Vous êtes sur la page 1sur 235

Les Cahiers de lED 139

PHILOSOPHIE
Intersections philosophiques



2005-2006










Publication de lUniversit
Paris X Nanterre


Les Cahiers de lED 139
Connaissance, langage, modlisation
Directeur de publication : Danielle LEEMAN

Philosophie 2005-2006
Intersections philosophiques


Numro mis en uvre et coordonn par Thierry HOQUET
Comit scientifique
Bernadette BENSAUDE-VINCENT, PR, universit Paris X-Nanterre
Martine de GAUDEMAR, PR, universit Paris X-Nanterre
Emily GROSHOLZ, PR, Pennsylvania State University
Philippe HAMOU, MCF, universit Paris X-Nanterre
Christian LAZZERI, PR, universit Paris X-Nanterre
Giovanni LOMBARDO, PR, universit di Messina
Hans-Jrg RHEINBERGER, PR, Max-Planck Institut
fr Wissenschaftsgeschichte, Berlin
Baldine SAINT GIRONS, PR, universit Paris X-Nanterre
Maryvonne SAISON, PR, universit Paris X-Nanterre
Mariafranca SPALLANZANI, PR, universit di Bologna


Le prsent recueil rassemble les actes des journes du sminaire thmatique
de formation doctorale en Philosophie pour lanne 2004-2005 et 2005-2006,
organises par lEcole doctorale 139 de lUniversit Paris X Nanterre
Connaissance, langage, modlisation : www.u-paris10.fr/edcc
Bureaux A 307 ou 308
200 avenue de la Rpublique
92001 Nanterre cedex
France

Maquette et composition : Sandrine COLLETTE






Les Cahiers de lED 139
Connaissance, langage, modlisation





PHILOSOPHIE
Intersections philosophiques




2005-2006







Publication de lUniversit Paris X Nanterre







Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

3
Sommaire

Le mot du Prsident, par Olivier AUDOUD
Avant-propos, par Michel KREUTZER
Prface, par Bruno LEFEBVRE..
Intersections philosophiques Prsentation, par T. HOQUET..

Transferts
La thorie politique lpreuve de la vulnrabilit. propos
dune thorie politique du care, par M. GARRAU.
Repenser lgalit dans le cadre des thories de la libert-
capabilit de A. Sen et M. Nussbaum : bilan et pistes de
rflexion, par A. LE GOFF
Performative reversals of the name race and the dilemma of the
victims, par E. BALIBAR........

Immersions
Anthropomorphisme et dshumanisation du monde selon
Nietzsche, par J.B. DE FROMENT..
La pluralit des hypothses chez Cyrano de Bergerac, par
A. TORERO-IBAD
Jeff Wall, peintre de la vie moderne , par G. SFEZ..
Darwin contre Darwin, par T. HOQUET

Collisions
Ngativits/tes-vous arrivs destination ?, par C. PAGS.
Doit-on guillotiner la loi de Hume ?, par V. NUROCK
Effictions du corpus, par P. SZENDY..

Articulations
Philosophie et mdecine la priode hellnistique : la sensation,
critre du vrai chez picure et rasistrate, par J. GIOVACCHINI
Fiat experimentum in corpore vili . Kant et la morale de
lexprimentation sur lhomme au XVIIIe sicle, par G.
CHAMAYOU....
Anthropologie et politique chez Richard Wagner. Un faire-
communaut de la musique, par L. DOUSSON..
Lapproche par la thorie de la rgulation. Une analyse des
notions intermdiaires, par S. IODICE

Les auteurs..
p. 5
p. 7
p. 9
p. 17



p. 23


p. 37

p. 51



p. 65

p. 81
p. 95
p. 107


p. 127
p. 145
p. 157



p. 171


p. 187

p. 199

p. 215

p. 231


4















Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

5

Le mot du Prsident

LUniversit conjugue lenseignement et la recherche, les deux
salimentant mutuellement. La rputation dun tablissement est fonde sur
la qualit de lun et de lautre mais cest son excellence scientifique, son
dynamisme et son originalit en matire de recherche qui lui permettent de
se distinguer de tous les autres.

Dans ce contexte, les coles doctorales ont une importance primordiale
car ce sont les nouvelles instances o doit se concentrer la vie scientifique de
luniversit : elles ont la responsabilit danimer lactivit des quipes &
laboratoires qui leur sont rattachs, et de les aider la mener au mieux.
Il leur revient en particulier dencadrer et organiser la formation doctorale,
qui prpare le dveloppement et le renouvellement des sciences dans la
France de demain, en mme temps quelles sattachent fournir aux
doctorants les moyens dune insertion professionnelle future la meilleure
possible.

La mise en place de sminaires rguliers de formation doctorale inscrit
les doctorants dans la vie de leur tablissement en mme temps quelle les
dote du bagage scientifique, diversifi et pointu la fois, ncessaire leur
recherche, et rend possible sa validation aux plans national et international.

La publication du travail conjoint ainsi accompli par les enseignants-
chercheurs chevronns et les jeunes chercheurs rend visible lactivit des
quipes & laboratoires et contribue valoriser limage de notre universit du
point de vue de lenseignement comme de celui de la recherche en faisant en
sorte que Paris 10 soit une universit pionnire pour ce faire, en France et en
Europe.


Olivier AUDEOUD
Prsident de lUniversit Paris X Nanterre






6




Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

7

Avant-propos

Les tudes doctorales sont en pleine volution, une page se tourne et lon
nen mesure sans doute pas encore toute lampleur: ct de la
traditionnelle recherche monodisciplinaire pratique en bibliothque,
sur le terrain ou en laboratoire, on voit dsormais se dessiner un nouveau
type dtude qui, sans renier laspect traditionnel que nous venons
dvoquer, le complte. La dimension interdisciplinaire permet en effet
denrichir la rflexion non seulement par lacquisition de nouvelles
connaissances et pratiques dans la recherche mais aussi parce quelle
permet dapercevoir comment un certain objet peut tre conceptualis en
dehors du point de vue de sa propre spcialit. Il sagit donc de fournir aux
doctorants les conditions dune culture pluridisciplinaire et nos coles
doctorales semploient la dvelopper.

Plusieurs raisons rendent cette volution incontournable. Nous savons
par exemple que les frontires disciplinaires sont aujourdhui beaucoup plus
mobiles quautrefois ; ainsi, l o il ny avait que de la linguistique ou de la
psychologie ou de la neurophysiologie, il y a maintenant de la
neuropsycholinguistique. De la sorte, les disciplines conjuguent leurs efforts,
leurs thories, leurs mthodes et leurs modles pour avoir plus de
pntration et tendre nos connaissances dans de nouvelles directions.

Une autre raison majeure lie cette volution des tudes doctorales est
que nos doctorants ne trouveront pas forcment un emploi dans la spcialit
qui est celle de leur thse. La culture pluridisciplinaire est l pour leur
permettre de prendre conscience quils sont capables de dvelopper leurs
comptences penser des sujets et des objets dans bien dautres domaines
que ceux o ils ont t strictement forms. Ce ne sont pas seulement des
spcialistes, ce sont aussi des gnralistes car une thse, cest le moment o
se dveloppent de nombreuses capacits : recherche bibliographique, dbat
et prsentation du travail au sein du laboratoire et de colloques, capacit de
rdaction et dargumentation, savoir faire comprendre des non-spcialistes
le travail dun spcialiste. Or le chercheur ne sait pas forcment valoriser ses
comptences et les formuler de manire approprie selon les normes en
vigueur dans les entreprises parce quelles vont de soi dans son domaine de
spcialit : souvrir aux autres et avoir affaire des interlocuteurs et des


8
discours diffrents lui permettent de mieux saisir lventail de ses propres
possibilits.

Depuis quelques annes, les sminaires et travaux de lEcole doctorale
Connaissance, Langage, Modlisation ont ouvert la voie de ce que seront les
Ecoles doctorales (E.D.) de demain. Grce ces Cahiers, les doctorants auront
une mmoire de leurs dbats et travaux et y puiseront matire rflexion,
une rflexion qui est celle de leurs enseignants et celle de leurs condisciples,
bref la mmoire de leur E.D. Penser et dbattre, cela ne se fait pas ailleurs,
cest ici et maintenant. et que chacun mesure bien la chance qui lui est
offerte !


Michel KREUTZER
Vice-prsident charg de la Recherche





Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

9

Prface

Lmergence dune nouvelle formation doctorale
Depuis la Rvolution, la mission de lUniversit, en France, est de former
la recherche par la recherche une certaine lite destine devenir
enseignants ou enseignants-chercheurs. Elle peut dautant mieux se
consacrer cette mission que les autres fonctions habituellement dvolues
lenseignement suprieur dans les autres pays sont chez nous confies des
institutions distinctes, elles aussi litistes : les grandes coles. Et lorsque de
nouvelles demandes sociales apparaissent, de nouvelles institutions sont
cres, toutes slectives lentre, comme, dans les annes 1950 et 1960, les
sections de technicien suprieur, puis les instituts universitaires de
technologie.
Dans ce contexte, luniversit, la prparation dune thse est le
couronnement de la formation de ltudiant. Tout le cursus quil a suivi
antrieurement, mme sil est dcompos en cycles, a t conu
pdagogiquement dans ce seul objectif. Dsormais, libr de la contrainte
denseignements obligatoires soumis validation, sous le regard bienveillant
dun directeur de recherche choisi librement, ltudiant devenu doctorant
doit mettre profit les connaissances accumules au fil des ans en les
soumettant une rflexion critique originale et proposer de nouvelles
hypothses susceptibles dtendre le champ du savoir.

Tout change avec la massification de lenseignement suprieur

A partir de la fin des annes 1950, le nombre des bacheliers augmente,
crant un afflux dans lenseignement suprieur. Ce dernier doit faire face
trois grandes vagues successives de croissance rapide des effectifs tudiants :
la fin des annes 1950 et le dbut des annes 1960, la fin des annes 1970 et le
dbut des annes 1980, enfin la fin des annes 1980 et la premire moiti des
annes 1990. Cependant, de toutes les institutions de lenseignement
suprieur, seule luniversit na pas de numerus clausus lentre, sauf dans
quelques rares disciplines comme la mdecine. Cest cette institution que
revient donc le soin daccueillir cet afflux dtudiants, ce qui modifie
totalement sa mission. Celle-ci vise dsormais former des citoyens, cest--


10
dire des personnes capables de participer la vie sociale : lun des aspects
majeurs en est la vie professionnelle, laquelle ne sarrte plus
lenseignement et la recherche. Ce sont donc les contenus des formations et
les pratiques pdagogiques qui doivent changer. La rforme engage en
2002 dans le cadre de la construction de lEspace Europen de
lEnseignement Suprieur va particulirement dans ce sens.
Chacun des nouveaux cycles, Licence et Master, est conu comme une
entit relativement autonome, offrant certes la possibilit de poursuivre des
tudes dans le cycle suprieur, mais offrant aussi aux tudiants, et cest cela
qui est nouveau, la possibilit de sortir du systme ducatif avec des
qualifications qui leur permettent de sinsrer professionnellement,
lenseignement et la recherche tant un dbouch professionnel parmi de
nombreux autres. Il en rsulte que chaque diplme qui relve de lun de ces
cycles doit dboucher sur des mtiers prcis et en consquence avoir des
objectifs dapprentissage clairement tablis en termes de savoirs, de savoir-
faire et de savoir-tre. Cela implique une part de pluridisciplinarit et des
enseignements ou des activits pdagogiques qui visent des connaissances et
des comptences transverses. Ce qui vaut pour la licence et le master vaut
galement pour le doctorat.

La nouvelle formation doctorale
La formation doctorale ne peut plus tre conue comme tant ltape
ultime de la formation du chercheur ou de lenseignant-chercheur. Lcart
croissant entre le nombre des postes ouverts au recrutement dans les
organismes de recherche publics (CNRS, INSERM,) ou dans les
universits est sans commune mesure avec le nombre des tudiants
prparant une thse. Bien entendu il y a la recherche prive. Mais celle-ci ne
constitue rellement un dbouch que dans certains secteurs disciplinaires
comme la physique, la chimie, la mdecine, ou dans une moindre mesure les
sciences conomiques. La formation doctorale doit donc tre construite de
faon permettre ceux qui la suivent dacqurir les qualifications
ncessaires pour accder aussi dautres mtiers.
Par ailleurs, on assiste une fragmentation de plus en plus grande des
disciplines. Par exemple, jusqu la fin des annes 1960, la question du
logement tait aborde en sciences conomiques dans les domaines de
lconomie publique, de la monnaie et du crdit ou de la construction des
modles macroconomiques quantitatifs. Aujourdhui, elle constitue elle
seule un domaine, lui-mme subdivis : le sous-domaine financement du
logement , le sous-domaine logement et sgrgation sociale et spatiale ,
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

11
le sous-domaine marchs du logement Le chercheur doit inscrire sa
recherche dans lun deux, mais il ne peut pour autant se placer du seul
point de vue du sous-domaine qui lintresse sil veut que sa contribution
trouve son plein panouissement et sa pleine utilit. Il ne saurait par
exemple traiter de la sgrgation sociale et spatiale sans se rfrer la
discrimination qui sopre sur les marchs du crdit, donc sans aborder le
sous-domaine financement du logement , la comprhension de ce dernier
ncessitant son tour dapprhender les connaissances produites dans lun
des grands champs disciplinaires de la science conomique contemporaine
quest lconomie de lassurance et du risque. La formation doctorale ne peut
plus tre loccasion dune hyperspcialisation dans lun des sous-domaines
dune discipline. Il doit y avoir la fois spcialisation et ouverture dautres
sous-domaines, voire dautres disciplines, pour les besoins mmes du
dveloppement de la connaissance.
De plus, du point de vue de linsertion professionnelle, lheure nest plus
uniquement une hyperspcialisation mais une pluricomptence. Dans les
secteurs de la recherche publique et prive, le niveau dexigence est tel que
lexcellence en matire de recherche est une condition ncessaire, mais non
suffisante lobtention dun poste. Quant aux autres mtiers, le recrutement
ne peut gure se justifier par une connaissance hyperspcialise dont
lemployeur potentiel ne verra pas lexploitation possible.

Pour rpondre ces proccupations, la nouvelle formation doctorale
comprend, outre la rdaction de la thse, le suivi :
1) de sminaires ou dateliers visant laide linsertion professionnelle,
2) denseignements transversaux,
3) denseignements mthodologiques,
4) de sminaires pluridisciplinaires,
5) de sminaires thmatiques.

Mme si ces enseignements ne sont pas obligatoires et ne donnent pas
encore lieu explicitement une validation
1
, la participation des doctorants y
est plus que recommande.



1
Des rflexions sont actuellement en cours au niveau europen sur lorganisation du
doctorat sous forme dunits capitalisables regroupant les diffrents enseignements
et activits proposs - chacune de ces units denseignement se voyant associ un
nombre dECTS.


12
1. Laide linsertion professionnelle
Engag dans la prparation dun doctorat, ltudiant doit trs vite prvoir
et organiser son avenir. Dune part, son projet professionnel peut
conditionner la direction quil donne sa recherche : les limites donnes au
sujet trait et la mthodologie employe ne seront pas ncessairement les
mmes selon quil souhaite ensuite obtenir un poste dans la recherche
publique, trouver un emploi dans la recherche prive ou accder dautres
mtiers. Son projet professionnel peut galement conditionner les diffrentes
activits connexes quil a mener paralllement la rdaction de sa thse
pour valoriser lensemble de sa formation. Dautre part, la dure normale de
prparation du doctorat est de 3 ans : au-del, il faut obtenir des drogations
pour chaque dlai supplmentaire. Cette priode est finalement trs courte
et lintensit du travail fournir la dernire anne pour la rdaction finale de
la thse ne permet pas de distraire une partie de son temps pour dautres
problmes. Les sminaires et les ateliers daide linsertion professionnelle
sont un moyen conomique et efficace de renseigner le doctorant et ainsi
lamener dfinir son projet, puis le prciser et orienter sa formation
doctorale en cohrence avec ses objectifs.

2. Les enseignements transversaux
Quel que soit le mtier envisag, ce niveau de qualification, le
doctorant doit, lissue de sa formation, avoir certaines comptences,
condition ncessaire son insertion professionnelle. Il doit matriser au
moins langlais et, si possible, une autre langue vivante trangre. Il doit
aussi dominer les outils informatiques usuels. Les enseignements
transversaux permettent dacqurir ou de renforcer cette matrise.

3. Les enseignements mthodologiques
La conduite de sa recherche peut mettre le doctorant dans le cas de
devoir recourir des mthodes quil na pas ncessairement tudies dans le
cursus quil a suivi antrieurement. De mme, la comprhension des travaux
publis par dautres chercheurs est susceptible de lobliger se pencher sur
dautres procdures. Les enseignements mthodologiques visent lui
permettre daborder les diffrentes dmarches utilises dans les travaux les
plus rcents en relation avec sa discipline. Mais il se peut que dautres
disciplines y aient recours ou quelles soient utilises dans certains domaines
professionnels. Ainsi en sciences conomiques, les enseignements
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

13
mthodologiques doivent permettre au doctorant de dcouvrir les derniers
dveloppements de lconomtrie sur donnes temporelles, daborder
lconomtrie des donnes qualitatives ou dapprocher les mthodes
danalyses de donnes. Ces outils peuvent sappliquer dans dautres
disciplines comme la sociologie ou la psychologie, galement tre utiliss
dans certains secteurs professionnels, par exemple le marketing pour les
tudes de march.

4. Les sminaires pluridisciplinaires
La progression de la connaissance suppose que le chercheur soit capable
de prendre une certaine distance par rapport son sujet, de le situer dans sa
discipline mais aussi relativement aux autres champs scientifiques. Il peut
aussi chercher acqurir les concepts et les modles dvelopps par des
disciplines connexes afin de les mobiliser pour son objet dtude et ouvrir
ainsi par linterdisciplinarit dautres champs de connaissance. Les
sminaires pluridisciplinaires doivent permettre au doctorant de prendre
pour partie cette distance, de souvrir de nouvelles disciplines et
ventuellement daborder de nouveaux concepts ou de nouveaux modles
quil peut chercher adapter sa discipline dans le cadre de sa recherche.

5. Les sminaires thmatiques
Il apparat indispensable de rompre la solitude du doctorant dans la
rdaction progressive de sa thse, dautant que, le plus souvent, il doit avoir
une activit professionnelle et quil nest donc pas prsent luniversit. Il
sensuit quen plus des rencontres frquentes quil doit avoir avec son
directeur de recherche, il doit avoir la possibilit de contacts rguliers avec
les enseignants-chercheurs de son secteur et avec ses condisciples. Les
sminaires thmatiques ont cette premire fonction. En outre, chacun deux
nest pas le sminaire dun professeur particulier mais celui de lensemble
dune discipline. Le doctorant est ainsi inform des dveloppements des
recherches dans les diffrentes spcialits de son domaine et peut largir
plus facilement le champ de sa pense. Ces sminaires sont galement le lieu
o le doctorant peut exposer ltat prsent de sa recherche, ce qui le
familiarise avec les rgles de la communication orale scientifique et lui
permet de se confronter des points de vue diffrents, quils viennent
denseignants-chercheurs confirms ou de doctorants comme lui. En rsum,
les sminaires thmatiques sont le moyen pour le doctorant de sinscrire
activement dans lquipe ou le laboratoire de recherche dont il relve, de


14
construire son identit de jeune chercheur, dacqurir un nouveau bagage
scientifique et de nouvelles comptences.

La formation propose par lcole doctorale
Connaissance, langage, modlisation
Lcole doctorale Connaissance, langage et modlisation est lcole
doctorale qui, ce jour, est alle le plus loin dans la voie dcrite ci-dessus. La
formation doctorale y est totalement structure et inclut les cinq catgories
denseignements et dactivits voqus. Cela prsente plusieurs avantages,
au-del mme de la qualit de la formation qui est ainsi dispense aux
doctorants.
Premirement, la formation ainsi propose est proche du modle de
formation doctorale qui se dessine au niveau europen. Elle acquiert ainsi
une plus grande visibilit et une plus grande lisibilit dont bnficient les
doctorants, les enseignants-chercheurs, les quipes de recherche et notre
tablissement.
Deuximement, tant sur ce modle europen, lcole doctorale
Connaissance, langage, modlisation a pu contribuer activement la
cration de la premire cole doctorale internationale avec les universits de
Lisbonne, Carlos III de Madrid, Rome III et Potsdam. La formation des
doctorants sen trouve grandement amliore. Les sminaires
pluridisciplinaires et thmatiques souvrent aux enseignants-chercheurs et
aux doctorants de diffrents pays. La mobilit internationale est facilite.
Troisimement, la structuration de la formation et les dveloppements
internationaux auxquels elle donne lieu permet de mieux fdrer au sein de
lcole doctorale les quipes de recherche qui y sont rattaches alors mme
que celles-ci relvent de disciplines qui peuvent sembler a priori trs
loignes (la physique, les sciences du langage, les mathmatiques, la
psychologie, les mathmatiques, les sciences de lducation, la philosophie,
les sciences de linformation et de la communication). Cela contribue la
cration dune vritable identit pour lcole doctorale et pour luniversit,
processus qui se trouve renforc par la publication des Cahiers de lcole
doctorale Connaissance, langage, modlisation .
La perspective davoir exposer ltat prsent de sa recherche dans le
cadre des sminaires thmatiques mobilise le doctorant sur un objectif qui
peut laider la rdaction de sa thse. Cest en effet une tape qui lui permet
de mettre en ordre sa documentation, ses ides et ses hypothses de travail,
donc de structurer ce quil a accumul un moment donn.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

15
Lexpos lui-mme devant un auditoire comptent et la discussion qui
sensuit permet au doctorant de localiser la fois ce qui dans son travail
parat intressant et convaincant ou ce qui suscite perplexit,
incomprhension ou contestation. Cela le guide dans la poursuite de sa
recherche.
La rdaction de la communication ainsi faite lui fait franchir une tape
supplmentaire, en ce quelle constitue un entranement lcriture et
quelle linstalle dans cette situation trs particulire, souvent source de
blocage, daffrontement la concrtisation de la thse elle-mme. Elle lui
permet de prendre davantage confiance en lui et de progresser. Et si cet crit
fait lobjet dune publication, le doctorant valorise son travail et enrichit son
curriculum vitae.

Les Cahiers de lcole doctorale Connaissance, langage, modlisation
permettent ainsi aux doctorants de publier leurs premiers travaux, de les
porter la connaissance de leurs condisciples qui nont pu participer aux
sminaires thmatiques. Ils constituent un instrument efficace pour
dynamiser une formation doctorale dj fortement structure et pour
dynamiser la recherche au sein des laboratoires. Ils contribuent
laccroissement de la visibilit et de la lisibilit de la formation doctorale
dispense et de la recherche. Ils participent ainsi laccroissement de la
rputation et de lattractivit de notre tablissement.


Bruno LEFEBVRE
Sciences conomiques
Vice Prsident charg des tudes et de la vie universitaire










16



Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

17

Intersections philosophiques
Prsentation du recueil
Thierry HOQUET


Ce volume rend compte des travaux poursuivis lors de six journes
dtudes intitules Recherches philosophiques, menes dans le cadre de lcole
Doctorale Connaissance, Langage, Modlisation , en 2004-2005 et 2005-
2006. Les textes rassembls ici, manant de doctorants et denseignants-
chercheurs rattachs au dpartement de philosophie de luniversit Paris X-
Nanterre, forment un tmoignage partiel de la vie de ce dpartement,
pendant ces deux annes. Ces diffrentes contributions donnent en
particulier une image des recherches entreprises dans nos quipes. Y sont
reprsentes les diffrentes units de recherche auxquelles les membres de
notre dpartement sont rattachs :
LEA 373 Histoire de la philosophie, histoire et philosophie des
sciences, reprsente par ses trois centres de recherches : Centre d'histoire et
de philosophie des sciences, Centre d'tudes d'histoire de la philosophie
moderne et contemporaine, Centre de recherche sur les philosophies
anciennes et leur postrit.
LEA 2322 Centre de recherche sur l'art, philosophie, esthtique
(CRART - PHI).
LEA 3932 Sociologie et philosophie politiques (SOPHIAPOL).
Lobjectif de ces diffrentes journes tait de crer dans lUniversit un
espace o la philosophie trouverait son lieu, travers les travaux des jeunes
chercheurs inscrits en thse, par del la diversit de leurs laboratoires de
rattachement. Pendant deux ans, nous avons men un travail de rflexion,
compltant le suivi et l'encadrement des doctorants assurs par les
directeurs de recherche, et qui, par rapport aux sminaires individuels de
ces derniers, fournissait aux doctorants l'occasion de connatre la diversit
des points de vue et thmatiques de recherche reprsents dans leur
universit. Il sagissait doffrir lensemble des doctorants de philosophie un
espace commun : le sminaire sest donc donn pour mission au cours de ces
journes, de rassembler les doctorants de philosophie et de leur offrir un
espace de parole qui leur permette dexposer et de discuter des difficults
lies llaboration et lavancement de leur recherche. Au cours de ces
journes, nous avons eu le plaisir dchanger, dessayer des arguments, de


18
confronter nos paroles. De la part des doctorants qui prsentaient des
exposs, le propos consistait exposer leur travaux des pairs, sans sen
tenir au champ restreint des spcialits, poussant chacun sortir de son
domaine dexpertise pour accder des problmatiques plus gnrales. De
la part des enseignants-titulaires participant ces journes, le but tait
daccompagner les doctorants dans leur travail, de leur permettre dexposer
leurs rflexions et leurs travaux en cours, et, dans la mesure du possible, de
lever ainsi des difficults ou des blocages.
Ces diffrentes journes ont t organises en 2004-2005 par Thierry
Hoquet, puis en 2005-2006 par tienne Balibar, Thierry Hoquet et Peter
Szendy. Elles consistaient en trois volets principaux.

Tables rondes et discussions des travaux du dpartement de
philosophie
Les tables rondes et dbats, impliquaient plusieurs membres du
dpartement, le plus souvent en rapport avec des publications rcentes.
Nous avons ouvert nos diffrentes journes, le 10 dcembre 2004, par
une table ronde intitule Michel Foucault : bote outils . Celle-ci a t
loccasion de discuter la fonction des concepts, partir dune comparaison
propose par Foucault et Deleuze, selon laquelle les thories sont des
botes outils . Dans les mots de Foucault lui-mme (1974) : Je fabrique
jallais dire des machines, mais ce serait trop la Deleuze des
instruments, des ustensiles, des armes. Je voudrais que mes livres soient une
sorte de tool-box dans lequel les autres puissent aller fouiller pour y trouver
un outil avec lequel ils pourraient faire ce que bon leur semble dans leur
domaine.
2
Nous ouvrions donc nos rflexions sur la fonction politique de
la philosophie et sur la porte des thories.
Une deuxime table ronde fut tenue le 15 avril 2005 en prsence de
Catherine Malabou, autour de son ouvrage Le Change Heidegger (Paris, Leo
Scheer, 2004). Il sagissait pour nous de traiter des mthodes de la recherche
philosophique : comment lire un auteur ? C. Malabou est partie dun
passage de De la Grammatologie de Derrida, permettant de dgager la place
de lexorbitant ou du supplment, du mot qui na pas valeur de concept. Il
nous est ainsi apparu que la tche de lecture pouvait constituer la
production dune structure signifiante, partir de quelque chose qui
chappe lauteur.
Le 14 octobre 2005, nous avons tenu une troisime table ronde sur la
question Peut-on philosopher avec Heidegger ? . Il stait cr pendant

2
Michel Foucault, Prisons et asiles dans les mcanismes du pouvoir (1974), Dits et
crits, Paris, Gallimard, d. Quarto, t. I, p. 1391.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

19
lanne 2005 une polmique dune grande violence, laquelle notre
dpartement se trouvait ncessairement ml, comme lensemble de la
communaut philosophique, autour de louvrage dEmmanuel Faye :
Heidegger, lintroduction du nazisme dans la philosophie (Paris, Albin Michel,
2005). Il nous paraissait utile de reprendre, dans nos murs et devant les
tudiants de luniversit, la discussion. Nous avions donc rsolu de faire
tat, publiquement, devant et avec les tudiants, de nos points daccord et de
nos carts, tentant ensemble de dissiper certains malentendus : Jean-Michel
Salanskis et Jean Seidengart avaient bien voulu rpondre linvitation, en
prsence de lauteur qui, pour sa part, reposa la question des fondements de
l'uvre de Heidegger. Cette dmarche, la fois utile et ncessaire, invitait
tenter collectivement de dgonfler laffaire pour changer des arguments,
et pour dbattre autour de ce qui nous runit : lamour de la philosophie.
Cest pourquoi finalement notre rencontre tait place sous les auspices de la
question avec laquelle on a coutume de commencer les cours de terminale :
qu'est-ce que la philosophie ? titre dexprience de pense, chacun tait
invit, le temps dune matine, se demander pour sa part : qu'est-ce qu'il
me reste de la philosophie si je mampute de Heidegger ?
Le 17 mai 2006, Didier Franck a donn une confrence sur
Philosophie et religion . Centre sur la question de la rvlation , la
confrence est partie de la clbre affirmation de Nietzsche concernant la
mort de Dieu . Montrant dabord que linterprtation heideggrienne de
cette formule nest pas tenable, D. Franck a expliqu que la mort dont il
est question ici, corrlative dun meurtre , concerne exclusivement le Dieu
chrtien. Le Dieu dont il est question ici nest pas ltant suprme , pens
comme voilement de ltre. Cest celui qui, au commencement de lhistoire
de lOccident moderne, a t pens par Saint-Augustin selon le schme
trinitaire, et son point daboutissement par Lvinas au moyen dune
thique exclusive de toute thologie. La question pose est donc celle du
sens de lincarnation . Dans la discussion sont intervenus, outre tienne
Balibar, rpondant, Michle Cohen-Halimi, Bertrand Ogilvie et Peter
Szendy.

Confrences de professeurs invits, extrieurs Paris X
Plusieurs confrences ont t tenues par des professeurs invits,
extrieurs lUniversit de Paris X-Nanterre.
Allen Wood, professeur de philosophie Stanford University, a donn,
le 10 dcembre 2004, une confrence intitule Kant on Punishment.
Retributivism and Kants moral theory . Il a pos, partir dune analyse de
luvre de Kant, la question pourquoi punir ? , au double sens de Why ?
(pour quelles raisons ? sentiment moral, raisons sociales) mais aussi de


20
What for ? (dans quel but ? Quelle est la fonction de la peine ?). Wood a tabli
que Kant a bien une conception rtributiviste de la punition et que cette
conception se trouve tre assez indpendante des autres aspects de sa
doctrine (thorie morale et thorie du droit).
Catherine Larrre, professeur de philosophie (thique applique)
lUniversit de Paris I-Panthon Sorbonne, a donn le 20 mai 2005 une
confrence intitule Deux philosophies de la crise environnementale . Elle
se demanda, partir dAldo Leopold, si nous sommes capables de
tmoigner dune valeur qui ne soit pas nous, tout en sachant que cest nous
qui disons cette valeur. Elle opposa, au sein des philosophies de
lenvironnement, deux tendances : lune portant ses regards sur la nature et
lautre sur la technique. Enfin, partir dune discussion du principe de
symtrie et des travaux de Bruno Latour, elle indiqua comment penser
ensemble nature et socit ou plutt intgrer la nature comme une donne
du problme .
Michael Ruse (spcialiste du darwinisme, membre de la Royal Society
of Canada, professeur Florida State University -Tallahassee), a donn une
confrence intitule Evolutionary Ethics : a Phoenix arisen , le jeudi 26 mai
2005. Ayant rappel que lthique volutionniste a souvent mauvaise
rputation, Ruse a tent de tirer les leons du darwinisme pour la morale.
Invitant alors ne pas rester prisonniers des tentatives maladroites du pass,
Ruse a soulign que de rcents progrs de la biologie volutionnaire
darwinienne permettent aujourd'hui de relier la science et la moralit, dune
manire la fois plus modeste et plus profonde que ne le firent les
entreprises prcdentes tentes dans cette direction. La conclusion de Ruse
est que les origines animales de lhomme sont aussi importantes que les
anciens systmes de philosophie pour penser la morale. Ainsi, il indiqua que
la question nest pas de savoir si lvolution doit tre lie lthique, mais
plutt de quelle manire elle doit ltre.
Le 14 octobre 2005, Vincent Descombes est venu prsenter ses
recherches menes autour du concept dinstitution , au croisement du
concept wittgensteinien de rgle et de la philosophie sociale. En
particulier, la rflexion prit appui sur la dfinition de Mauss, selon qui on
appelle institution, non seulement les grandes organisations sociales (le
Parlement, la justice, l'cole), mais tout ensemble d'actes et d'ides que les
individus trouvent devant eux et qui s'imposent plus ou moins eux .

Exposs des doctorants
La prsentation des recherches en cours et la discussion des travaux des
doctorants ont constitu une grande partie de nos travaux. Les textes runis
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

21
dans ce volume rendent principalement compte de cette dimension, mme si
tous les intervenants nont pu fournir de textes pour ce volume. Les
contributions runies ici ont pris la forme de courts articles o les recherches
menes dans le cadre de la thse sont prsentes partir dun angle
dattaque plus ponctuel ou dune question plus particulire.
Il serait sans doute vain de tenter de dgager une quelconque unit dans
les textes runis ici. Bien au contraire, notre intention a plutt t de donner
un ventail de la biodiversit philosophique dont senrichit notre
dpartement. Plutt que classer ces recherches par champ disciplinaire ,
nous avons choisi de regrouper les textes selon leur style ou leur type
dapproche. Il nous parat que plusieurs mthodes sont luvre dans ces
diffrents travaux.
Certains oprent des transferts ou des changes entre diffrentes sphres
gographiques, pratiquant la navigation entre des problmatiques
diffrentes : ils assurent, dans luniversit franaise, le lien entre les thories
anglo-saxonnes et continentales. Ce pourrait tre le cas de Garrau (qui
prsente ici lthique du care par une discussion de Gilligan et Tronto), de Le
Goff (la libert comme capabilit partir de Sen et Nussbaum), de Balibar
(qui pense le rapport entre race et performance, laide notamment de
Butler et Derrida).
Dautres partent du paradoxe ou de la tension, prsente dans une uvre,
lexposent et tentent de la rsoudre ou den donner le sens. Pour ce faire, ils
pratiquent limmersion dans un corpus textuel, un contexte historique ou
culturel. Cest le cas par exemple de ltude de Froment (la tension entre
humanisation et dshumanisation chez Nietzsche), de Torero (la pluralit
des thses et des hypothses dans Cyrano), Sfez (la modernit ou la
tradition dans la photographie de Jeff Wall) ou Hoquet (les glissements
par lesquels Darwin peut tre jou contre lui-mme).
Dautres encore prfrent provoquer la collision entre des auteurs, des
priodes ou des lieux diffrents. Ils pratiquent des rapprochements qui
nallaient pas ncessairement de soi et tirent de l des questions nouvelles.
Cest le cas de Pags (Freud et Hegel, par la ngativit), de Nurock (Hume et
la psychologie cognitive, par la loi morale et sa gense) ou Szendy (la
musique et la classification biologique, via lorganologie).
Dautres, enfin, oprent plutt des articulations entre diffrents domaines
ou champs du savoir. Cest le cas de Giovacchini (lire picure avec
rasistrate, c'est--dire la philosophie avec la mdecine), Dousson
(lesthtique de Wagner partir de concepts anthropologiques), Iodice
(comment lapproche marxiste des modes de production est repense par la
thorie de la rgulation et le rle des institutions), de Chamayou


22
(lexprimentation scientifique par ses aspects politiques et sociaux, la
constitution dun corps vil ).

Bien sr, il ne sagit pas dune classification propre , dun tidy pigeon-
holing , chacun entrant dans une case comme sil y avait des coles bien
distinctes. On dirait aussi bien que ceux qui simmergent articulent ,
ceux qui provoquent des collisions transfrent . Tous comparent et
analysent, mais les uns fouillent, les autres frottent, les uns dplacent, les
autres relient. Ce sont ces carts que nous avons voulu marquer. Par les
textes ici runis, nous sommes donc invits un parcours du continent
philosophique, vaste rgion o tout se tient. Les textes sont loccasion de
rencontres : rencontres daires, de champs, dpoques et de problmatiques
distinctes.
Si nous avons appel ce volume Intersections philosophiques , cest
quil nous importait de retracer le cadre de ces journes, o chacun devait se
placer la croise des chemins et des champs de recherche. Si lon nous
permet, pour conclure cette prsentation, une petite pirouette, nous
rappellerons quen mathmatiques, lintersection dans l'ensemble des parties
d'un ensemble E, est une opration commutative, associative et distributive
par rapport la runion. Ces proprits de lopration mathmatique nous
ont paru bien dcrire lesprit qui rgnait dans nos rencontres.
Enfin, chacun allant son chemin propre, il nous a paru que cest
seulement aux intersections que chacun pouvait inventer son lieu
3
.



3
Comme diteur du volume, je tiens exprimer toute ma gratitude et mes
remerciements tous ceux qui ont particip ces journes diffrents titres. Aux
diffrents doctorants qui sont intervenus et particulirement ceux qui prsentent ici
leurs travaux. Danielle Leeman, directrice de lcole doctorale, qui a rendu ces
journes et ce volume possibles par son soutien, lnergie et le dvouement dont elle
fait preuve pour assurer le plus grand rayonnement aux recherches dans notre
Universit. Aux professeurs trangers et franais qui ont accept notre invitation et
sont venus nous parler en dpit demplois du temps souvent chargs. Enfin tous
les collgues, qui se sont associs ces journes divers titres, et en particulier
tienne Balibar et Peter Szendy, qui se sont dpenss sans compter pour
lorganisation et lanimation de ces journes. Tous ont suscit des dbats et des
changes, par leur nergie et leur curiosit toujours, leur ingnuit feinte ou relle,
leur grand savoir et/ou leur aptitude jouer de lesprit de provocation. Ils ont fait de
ces journes de recherches un moment dchange, damiti et de vie intellectuelle au
sein du dpartement de philosophie.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

23

La thorie politique lpreuve de la
vulnrabilit. propos dune thorie
politique du care
Marie GARRAU
Les gens vulnrables nont rien dexceptionnel . Ce titre dun article de
Patricia Paperman
4
pourrait servir de mot dordre et de justification aux
thiques du care
5
. Ce courant de la philosophie thique sest dvelopp aux
tats-Unis dans les annes 1980 partir des travaux de psychologie morale
de Carol Gilligan
6
et sest immdiatement constitu en protagoniste
important de la scne philosophique anglo-saxonne, notamment parce quil
faisait entendre une voix nouvelle dans le concert des critiques adresses
aux prsupposs anthropologiques de la thorie politique librale. Lthique
du care conteste en effet la conception de lagir moral et la vision du sujet qui
la sous-tend, telle que les formule la psychologie morale dominante
lpoque celle de Lawrence Kohlberg
7
, sur laquelle sappuie la thorie de
la justice de John Rawls
8
. Selon Kohlberg, lindividu pleinement moral est
celui qui agit selon des principes universels, au sens o ceux-ci valent pour

4
P. Paperman, Les gens vulnrables nont rien dexceptionnel , in Le souci des
autres. thique et Politique du care, Raisons Pratiques, 16, Paris, d. de lEHESS, 2006, p.
281-297.
5
Le terme anglais de care est difficile traduire. Il dsigne initialement un sentiment
ou une disposition thique ET une activit. Ainsi, le terme approchant de sollicitude
pourrait-il traduire la dimension affective prsente dans le verbe anglais to care for,
mais en gommant le mode actif du verbe, et au mpris des dimensions cognitives et
pratiques que lon retrouve par exemple dans les expressions to care about, tre
concern par, et to take care of, soccuper de. Quant au terme de soin, il en saisit la
dimension pratique mais tient peu compte de lattitude morale requise par le care.
Cette polysmie tant essentielle pour rendre compte des diffrents usages auquel le
care peut donner lieu et des tensions quils impliquent, nous conserverons ici le terme
anglais.
6
C. Gilligan, In a different voice. Psychological theory and womens development,
Cambridge (MA), Harvard University Press, 1982.
7
L. Kohlberg, The philosophy of moral development, San Francisco, Harper & Row, 1981.
8
J. Rawls, A Theory of Justice, Oxford, Oxford University Press, 2000 (1971), p. 403-
404.


24
tout autre concern. De ce point de vue, la cl de lattitude morale rside
dans la rciprocit : elle implique un soi autonome capable de se rapporter
des principes gnraux, et susceptible de traiter les autres en gaux, de
manire impartiale. Ce portrait de lagent moral correspond celui que
dresse Rawls des parties contractantes dans la position originelle, le point de
dpart de sa rflexion sur la socit juste. Ce sont de tels individus qui,
runis pour dlibrer sur les meilleurs principes dorganisation de la socit,
choisiraient de donner la priorit la libert individuelle, jointe une
distribution galitaire des droits et un partage quitable des avantages
sociaux issus de la coopration.
Le problme vient, selon Gilligan, de ce que ces conceptions du sujet et
de lagir moral savrent, en raison de leur prtention luniversalit,
incapables de rendre justice des formes diffrentes de raisonnement moral,
que privilgient notamment les femmes lorsquelles sont confrontes des
problmes moraux
9
. Loin de sabstraire de la particularit des situations et
des liens qui les y attachent, loin de considrer les autres comme des gaux
abstraits et des possesseurs de droits, ces femmes cherchent plutt dfinir
le comportement tenir en fonction de ces particularits et de ces liens. Pour
elles, le problme moral ne surgit pas lintersection de droits rivaux ,
mais plutt au croisement de responsabilits conflictuelles
10
;
paralllement, sa rsolution se concentre moins sur la recherche dune
impartialit formulable en des rgles abstraites quelle ne passe par une
activit de soin soucieuse de maintenir les relations et de ne pas blesser
lautre ou les autres impliqu(s). En un mot, ces femmes dploient une
thique du care distincte de l thique de la justice
11
. Et cette orientation
morale, en quoi consiste la voix diffrente identifie par Gilligan, repose
en dernire instance sur une perception radicalement divergente de ce quest
lautre : non pas un gal qui me ressemble en vertu dune identit gnrique
commune un autre gnralis selon le terme de Seyla Benhabib ; mais
un autre concret
12
, autrement dit un tre vulnrable, non seulement en ce

9
Les femmes interroges dans In a different voice sont notamment confrontes la
dcision davorter.
10
C. Gilligan, op. cit., p. 19.
11
Cette diffrence se joue sur les plans de la comptence morale (privilge des
dispositions sur les principes), du raisonnement moral (contextuel plutt
quuniversel), et des concepts moraux (primat du vocabulaire des responsabilits sur
celui des droits).
12
S. Benhabib, The generalized and the concrete other The Kohlberg-Gilligan
controversy and moral theory , in Situating the Self. Gender, community and
postmodernism in contemporary ethics, New York, Routledge, 1992, p. 148-177.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

25
quil est fait de liens et dattaches, mais encore en ce que ces liens et ces
attaches le dfinissent comme un tre concret, situ et irrductiblement
diffrent.
Plus que son identification avec une morale typiquement fminine, ce qui
nous semble caractristique de lthique du care est la reconnaissance quelle
opre du fait de la vulnrabilit des sujets. Cette vulnrabilit se fonde dans
une interdpendance qui fait de nous des tres de part en part relationnels,
autrement dit des tres qui non seulement ont besoin les uns des autres pour
leur inscription dans lhumanit et pour leur dfinition comme tre distinct
ou particulier, mais encore qui peuvent voir se compliquer considra-
blement de tels processus en raison mme des relations qui les lient les uns
aux autres. Le care peut se comprendre comme une tentative pour rpondre,
thiquement et politiquement, cette situation paradoxale o lgalit
nexiste jamais que sur fond dinterdpendance, o lautonomie nest jamais
que celle dtres vulnrables. Ainsi que le rsume Joan C. Tronto, la
vulnrabilit a des consquences morales srieuses. La vulnrabilit dtruit
le mythe selon lequel nous sommes des citoyens potentiellement gaux,
toujours dj autonomes. Prsupposer lgalit entre les hommes revient
ignorer, refuser de voir dimportantes dimensions de lexistence humaine.
Au cours de nos vies, nous passons tous, des degrs variables, par des
phases de dpendance et dindpendance, dautonomie et de
vulnrabilit
13
.


Ce sont ces consquences morales et ses implications pour la thorie
politique que nous aimerions ici interroger, en nous appuyant sur le travail
de la seconde gnration
14
des thoriciennes du care. Plutt que
dattaquer frontalement la question rcurrente des rapports entre care et
justice le care constitue-t-il un paradigme radicalement diffrent et exclusif
ou simplement complmentaire ? Comment alors penser larticulation entre
care et normes de justice ? , nous souhaiterions nous demander si et
quelles conditions une thorie politique qui, comme celle laquelle
prtendent mener certaines formulations de lthique du care, prendrait au
srieux le fait de la vulnrabilit, pourrait viter les cueils du
sentimentalisme ou de lirnisme politique, et de la justification de formes
doppression au nom mme du care. Pour cela, nous reviendrons sur les
critiques dont a fait lobjet la premire formulation de lthique du care, pour
signaler ensuite quels ramnagements dfinitionnels et thoriques,

13
J. C. Tronto, Moral Boundaries: a political argument for an ethic of care, New York,
Routledge, 1993, p. 135. Notre traduction.
14
O. Hankivsky, Social Policy and the ethic of care, Toronto, UBC Press, 2004.


26
ncessaires pour penser le care comme idal politique, elles ont donn lieu.
De l, nous indiquerons sur la base de quels types de convergences
thoriques il nous semble que lthique du care pourrait se doter dune
thorie politique qui rende sa promotion politique possible.

Les limites du care comme thique fminine
Initialement, ce qui a motiv lenqute dont Gilligan livre les conclusions
dans In a different voice est le constat que les performances des filles, values
en rfrence au modle du dveloppement moral de Kohlberg, taient
systmatiquement infrieures celles des garons. Ce constat lamena
remettre en question la thorie elle-mme en arguant dun biais masculin qui
lempchait dentendre lexistence dune voix morale diffrente susceptible
dtre rendue comprhensible en rfrence un modle dvaluation
distinct. Une fois conu ce modle alternatif, en lequel consiste lthique du
care, il deviendrait possible de reconnatre que la spcificit mise en vidence
navait rien dune dviance conclusion laquelle menait invitablement sa
comprhension dans le cadre dune thique de la justice mais tait dote
dune valeur propre. Bien que Gilligan refust, dans son introduction, de se
prononcer sur lorigine de cette diffrence, elle mettait en place les lments
dune quation problmatique entre thique du care et genre, inscrivant ainsi
sa dmarche dans le courant du fminisme culturel
15
qui entendait poser
lexistence de traits spcifiquement fminins afin de contester la dprciation
sociale dont les femmes et les activits fminines faisaient,
traditionnellement mais tacitement, lobjet.
Cette dfinition de lthique du care comme thique fminine nest pas
simplement problmatique parce quelle restreint considrablement
lextension de la notion de vulnrabilit ainsi les femmes seraient
essentiellement vulnrables et comme telles capables de percevoir et de
prendre en charge la vulnrabilit dautrui. Elle soulve aussi des objections
qui mettent en vidence ce quaurait dimpraticable une thorie morale ainsi
conue
16
. Outre quaucune preuve empirique dune corrlation systmatique

15
M. Friedman, Feminism in ethics. Conceptions of autonomy , in Miranda Fricker
& Jennifer Hornsby (ds.), The Cambridge Companion to Feminism in Philosophy,
Cambridge University Press, 2000, p. 205-224.
16
Pour une synthse des dbats issus des travaux de Gilligan, voir Mary Jeane
Larrabee, An Ethic of care : feminist and interdisciplinary perspectives, New York,
Routledge, 1993.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

27
entre care et genre na t apporte
17
, en soutenir lhypothtique existence
pourrait avoir des consquences politiques et sociales plus que
problmatiques, conduire par exemple renforcer les strotypes sociaux
lis aux genres ainsi que les positions de pouvoir quils contribuent
lgitimer. De nombreuses fministes ont ainsi refus de cautionner ce
quelles tenaient pour la justification de comportements refltant une
organisation patriarcale de la socit, qui pouvait dboucher sur le
renforcement de la distinction espace priv/espace public, mais galement
priver les femmes de tout moyen de contester la situation sociale qui leur
tait faite (le confinement lespace priv et aux activits dentretien des
personnes et des biens lui tant lis). Certaines analyses ont par ailleurs
montr que limage de la femme sur laquelle se fondait la premire
formulation de lthique du care, issue dentretiens mens auprs de femmes
blanches, htrosexuelles et de classes moyennes, tendait masquer les
ingalits de conditions des femmes entre elles
18
.
Lthique du care telle que la concevait Gilligan se rvlerait donc contre-
performative. Au lieu de contribuer revaloriser les femmes au nom de leur
diffrence, elle aboutirait au mieux leur faire reconnatre ce que Joan C.
Tronto appelle des privilges partiels
19
: la diffrence fonde une utilit sur
la base dune complmentarit, mais permet aussi de maintenir celles qui
larborent dans une position secondaire, qui, en outre, contribue en
invisibiliser dautres. Toute morale qui se prsenterait comme fminine
serait donc destine ne pas trouver dcho politique, et ce en raison mme
du contexte politique de marginalisation dans lequel elle est condamne
snoncer
20
. Faut-il alors renoncer lthique du care ? Cette solution
reviendrait tomber dans un cueil inverse, mais symtrique, de celui
rencontr par largument de la morale fminine : abandonner la perspective
du care quivaudrait accepter ce que Gilligan critiquait chez Kohlberg,
lide que le point de vue moral universel reprsente le point de vue
moral authentique, en fonction duquel valuer tout raisonnement et toute
conduite morale. Or si la stratgie de Gilligan sest rvle problmatique,
cela ninvalide pas pour autant son intuition de dpart, susceptible dtre
retraduite dans une thorie morale non genre, et sociologiquement

17
J. C. Tronto, Au-del dune diffrence de genre. Vers une thorie du care , trad.
B. Ambroise, in Le souci des autre, op. cit., p. 25-49.
18
Voir E. Dorlin, Dark care : de la servitude la sollicitude , in Le souci des autres,
op. cit., p. 87-97.
19
J. C. Tronto, Moral Boundaries, op. cit., p. 16-17.
20
Ibid., Chap. 1.


28
informe
21
. Ce re-travail de la notion de care, dtach de son ancrage
originel dans la psychologie du dveloppement moral, est prcisment celui
auquel se livre Joan C. Tronto dans son livre Moral Boundaries. Tout en
remettant en question lide dune relation essentielle entre le care et le
fminin, Tronto reformule les rapports entre care et justice perus, dans les
premiers travaux de Gilligan
22
, comme des paradigmes concurrents et
exclusifs. Ce faisant, elle pose les bases dune conception politique du care.

Redfinir le care : les bases dune conception politique
du care
Le premier geste thorique de Tronto consiste proposer une dfinition
globale du care, fonde sur lensemble des pratiques concrtes qui le mettent
en uvre. Le care dsigne alors une activit caractristique de lespce humaine,
qui recouvre tout ce que nous faisons dans le but de maintenir, de perptuer et de
rparer notre monde, afin que nous puissions y vivre aussi bien que possible. Ce
monde comprend nos corps, nos personnes (selves) et notre environnement, tout ce
que nous essayons de lier ensemble dans le rseau complexe qui soutient la vie
23
.
Plusieurs remarques dcoulent de cette dfinition, qui permettent de
comprendre les inflexions que Tronto fait subir la conception de Gilligan.
La premire est que le care ainsi conu ne se limite pas aux relations
interhumaines, mais caractrise le type de relation quil convient davoir
avec un tre, un lment naturel ou un objet qui manifeste une forme de
vulnrabilit notre gard en ce quil est ou peut tre affect, positivement
ou ngativement, par notre action. Ensuite, il faut noter que cette relation ne
se caractrise pas ncessairement par une structure dyadique, et chappe
donc au modle qui a longtemps servi de rfrence aux thoriciennes du
care, la relation mre/enfant
24
. Enfin, le care apparat comme une activit
centrale et essentielle de la vie humaine. Dans la mesure o celle-ci est
marque par les faits connexes de linterdpendance et de la vulnrabilit,
elle dpend du care pour son maintien, si bien que chacun se trouve un
moment ou un autre de sa vie, de faon provisoire ou durable, engag

21
S. Haber, thique du care et problmatique fministe dans la discussion
amricaine actuelle , in Le souci des autres, op. cit., p. 165-175.
22
Gilligan a chang de position sur ce point, voir C. Gilligan, Hearing the
difference: theorizing connection , Hypatia, vol. 10 (2), printemps 1995, p. 120-127.
23
J. C. Tronto, Moral Boundaries, op. cit., p. 103.
24
Voir S. Ruddick, Maternal Thinking: toward a politics of peace, Boston, Beacon Press,
1989.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

29
dans le processus du care, comme dispensateur de care (care-giver) ou comme
bnficiaire de care (care-receiver).
Cest sans doute cette troisime inflexion, par laquelle lextension du
concept de care se trouve considrablement largie, qui est la plus dcisive.
travers elle, Tronto rend visible la place centrale occupe par le care dans
les activits humaines, sur la base dune anthropologie de la vulnrabilit
et des besoins
25
. La spcificit des activits de care, eu gard par exemple
aux activits de production ou de cration, vient en effet de ce quelles
cherchent rpondre un besoin
26
. Or les besoins, bien que culturellement
dtermins et socialement construits, nen constituent pas moins une donne
universelle et suffisamment large pour que le care puisse prtendre sur cette
base dfinir un invariant tout aussi universel de lexistence humaine
27
.
Tronto note dailleurs que, de ce point de vue, lthique du care nest pas
ncessairement, et comme le pensaient ses premires thoriciennes, rtive
une formulation universelle. Elle peut donner lieu un impratif : you
should care for others . Mais parce que le care est avant tout une pratique
indexe sur les besoins dun autre concret et particulier, ses modalits
varieront ncessairement en fonction des socits et des situations, de sorte
que lthique du care, telle que la conoit Tronto, relve bien davantage
dune thique contextuelle que dune thique universaliste
28
. Reste que cette
dfinition, en replaant le care au centre de la vie humaine, le dote du mme
coup dune dimension normative le care indique, sur un mode
consquentialiste, lidal auquel doit tendre tout acte, individuel ou
collectif , mais galement critique.
La revalorisation du care permet en effet didentifier les situations o le
care fait dfaut, mais aussi de comprendre selon quels mcanismes sest
opre la marginalisation du care, des activits qui lexemplifient et des
personnes qui sy adonnent. Cest le deuxime apport de louvrage de
Tronto qui, non contente de rompre avec la perspective essentialiste de
Gilligan, se donne les moyens den dresser la gnalogie. Si le care occupe
une place si importante dans et pour les vies humaines, comment se fait-il
quil soit socialement marginalis, et fasse, au mieux, lobjet dune
valorisation dont on a montr les limites en tant que morale
spcifiquement fminine ? On ne peut ignorer en effet que les activits

25
S. Haber, art.cit., p. 170.
26
J. C. Tronto, Moral Boundaries, op. cit., p. 105.
27
Ibid., p. 110.
28
Pour une dfinition de lthique contextuelle, dinspiration aristotlicienne, par
opposition une thique universaliste, dinspiration kantienne, cf. J. C. Tronto, Au-
del du genre. Vers une thorie du care , in Le Souci des autres, op. cit., p. 36-37.


30
lies au care correspondent sociologiquement des tches gnralement
sous-payes et trs largement dvolues aux femmes et aux personnes les
plus dfavorises, si bien que par une sorte de cercle vicieux
29
, les gens
qui les effectuent se trouvent implicitement stigmatiss. Selon Tronto, cette
dvalorisation systmatique, par laquelle le care est dplac hors du champ
de vision de la socit, tient un double processus : dune part, la
fragmentation des activits de care empche den saisir la dimension
structurelle et centrale dans la vie sociale ; dautre part le care souffre de son
association rcurrente avec la sphre prive, laffectivit et les besoins, de
sorte quil connote invitablement la faiblesse
30
. On voit ici comment la
redfinition quen propose Tronto se charge dune dimension politique :
redfinir le care de sorte que sa centralit soit reconnue, cest aussi interroger
un processus culturel et social de marginalisation, et finalement remettre en
question les frontires de la morale
31
qui condamnent les arguments des
thoriciennes du care linefficacit politique. Pour Tronto, il va de soi que la
possibilit pour une thique du care de se faire entendre repose sur la
dmonstration du caractre historique et contingent de ces frontires, ainsi
que sur la mise en vidence de leur fonctionnement idologique. La
disqualification du care permet en effet la perptuation invisible des rapports
de pouvoir existants, elle est la condition laquelle lidologie lumineuse de
lindividualisme et de lautonomie peut continuer lgitimer la distribution
ingale du pouvoir, des ressources et des avantages sociaux
32
.
Une fois effectu ce travail critique, il devient possible sur la base de la
dfinition largie du care den dployer les valeurs propres, dans le but
dlaborer une nouvelle thique politique. Il sagit en effet pour Tronto de
savoir ce que signifierait () prendre au srieux, dans notre dfinition de

29
J. C. Tronto, Moral Boundaries, op. cit., p. 114.
30
Ibid., p. 117-122.
31
Mettre en vidence quelles frontires rendent le care incomprhensible est
lenjeu du livre de Tronto, auquel rfre son titre. Selon elle, tout argument moral
trouve (ou non) sa pertinence en fonction dun contexte social et politique dans
lequel certaines ides fonctionnent comme des frontires permettant dexclure
comme non pertinentes dautres ides morales. Tronto identifie trois frontires qui
permettent de disqualifier lthique du care : la distinction librale entre morale et
politique ; la dfinition du point de vue moral comme point de vue universel et
impartial ; la sparation du public et du priv. Voir Moral Boundaries, op. cit., p. 6-10.
32
Ici, Tronto anticipe la critique des usages politiques du terme de dpendance
formule par N. Fraser et L. Gordon, dans larticle A genealogy of dependency :
tracing a keywork of the U.S. Welfare State , in N. Fraser, Justice interruptus, critical
reflections on the post-socialist condition, New York, Routledge, 1997, p. 121-150.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

31
la socit bonne, les valeurs du care
33
. Ces valeurs, qui sont autant de
dispositions morales
34
, dcoulent des quatre phases ncessaires
laccomplissement dun bon acte de care. La premire phase est dfinie
comme caring about, reconnatre quun besoin est l, qui demande tre
satisfait ; lui correspond la disposition morale de lattention. La seconde est
celle du taking care of, qui implique de voir que le besoin peut tre
effectivement satisfait et la conception de moyens adquats pour ce faire ; lui
correspond la disposition de la responsabilit. La troisime est le moment du
care-giving, o lon rpond effectivement et directement au besoin ; elle
implique la mise en uvre dune comptence. Enfin, la dernire phase dun
processus russi de care est celle du care-receiving, qui fonctionne comme un
moment de vrification o lon senquiert auprs du bnficiaire de
ladquation du care son besoin. Sa russite est conditionne par la mise en
uvre de la rceptivit.

Du care comme idal politique : quelques remarques
Ces prcisions permettent de comprendre en quoi le care tel que le dfinit
Tronto peut faire figure didal politique et plus simplement moral. Son
identification en terme de pratique rend possible la conception de formes de
care indirectes et collectives, organises et mises en uvre par des
institutions publiques
35
. La description de ses quatre phases prcise cette
possibilit : il devient parfaitement comprhensible quun tat puisse tre
valu laune de la faon dont le care y est conu et mis en uvre.
Reviendraient aux responsables politiques les deux premires phases du
care : celle de la reconnaissance des besoins des citoyens et celle de la
conception et de lorganisation des moyens dy rpondre adquatement.
Paralllement, il reviendrait des structures et/ou des acteurs de terrain de
mettre en uvre concrtement le care auprs de ses bnficiaires. Ainsi, la
dfinition holiste de Tronto, qui insiste sur la ncessit de comprendre le care
comme un processus intgr, conduit-elle une dfinition originale de la
solidarit. Le care constitue la manifestation politique dune solidarit fonde
dans linterdpendance, une faon de la reconnatre et de la rejouer sur un

33
J. C. Tronto, Moral Boudaries, op. cit., p. 3.
34
Ibid., p. 105-108, 127-137.
35
Tronto rpond ainsi lobjection classique adresse aux thiques du care de ne
pouvoir se dployer que dans le cadre restreint de relations avec les proches. Encore
une fois, cest laccent mis sur la dimension pratique et non sentimentale du care qui
rend son extension possible.


32
autre plan, sans poser a priori de symtrie entre les partenaires, laquelle
pourrait conduire lexclusion de certains.
Ainsi dfini, le care peut cependant donner lieu quelques objections, qui
sont aussi loccasion den interroger la spcificit. Dabord, on peut se
demander si un tel idal ne sous-estime pas la place du conflit dans lespace
politique, les luttes et les contestations que risquent de susciter la ncessit
de faire reconnatre des situations spcifiques de vulnrabilit ou certains
besoins. Le care ne conduit-il pas promouvoir une image irnique et
quelque peu optimiste de la communaut politique ? cette objection,
Tronto rpond en soulignant que le conflit, comme conflit de responsabilit,
est inhrent au care ds lors que les ressources qui sont ncessaires sa mise
en uvre ne sont pas suffisantes pour couvrir des demandes de care
multiples, qui peuvent par ailleurs savrer conflictuelles
36
. Dautre part, ce
nest quidalement que le care consiste en un processus intgr : des
disruptions risquent toujours de survenir entre chacune des phases, qui
soient lorigine de conflits, plus forte raison quand les jeux dchelle sont
importants. Ainsi, Tronto remarque que souvent, dans la bureaucratie,
ceux qui dterminent la faon dont il convient de rpondre aux besoins se
situent loin de ceux qui y rpondent effectivement, comme de ceux qui ils
sadressent
37
.
Au-del des problmes de coordination qui peuvent survenir dans tout
processus de care, ce dont tmoigne cet exemple cependant est surtout de la
conflictualit inhrente lidentification et larbitrage entre les besoins.
Comment conserver lexigence dune forme dquit dans des situations
caractrises par la dpendance et la diffrence? ce niveau, une thorie
de la justice semble tre ncessaire pour discerner parmi les besoins lesquels
sont les plus urgents
38
. La question des besoins devient ainsi le point nodal
dune articulation ncessaire entre care et justice : bien comprise, la
perspective du care doit ncessairement intgrer lexigence dgalit porte
par la justice. En contrepartie de quoi, lidal de justice demande tre
approfondi de manire critique, depuis le point de vue du care
39
. Cette
position mdiane, que revendique Tronto quand elle note que le care ne
peut constituer un idal politique viable que dans le contexte dinstitutions

36
J. C. Tronto, Moral Boundaries, op. cit., p. 110.
37
Ibid., p. 109.
38
Ibid., p. 138.
39
Et non linverse. Pour une discussion de lirrductibilit de la perspective du care
la thorie politique librale, voir W. Kymlicka, Les thories de la justice (1990), Paris, La
Dcouverte, 1999, p. 283-309, et la rponse de O. Hankivsky, op. cit., p. 14-26.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

33
librales, pluralistes et dmocratiques
40
, peut sembler premire vue
dcevante. Elle justifierait ainsi le reproche adress par les thoriciens de la
justice aux thoriciennes du care dtre incapables de produire des concepts
rellement alternatifs pour remplacer ceux quelles critiquent
41
. Ce reproche
se fonde pourtant dans une mcomprhension de ce quentendent,
mthodologiquement, produire les thories du care : non pas seulement un
changement de thorie, mais un changement dans la thorie, politique
comprise. En loccurrence, restant fidle en cela au geste initial de Gilligan, il
sagit de mettre en vidence linadquation des questions traditionnellement
poses par la thorie politique pour que se fassent entendre des voix
diffrentes , jusquici inaudibles.
Cest la raison pour laquelle le paradigme de la voix, qui pourrait faire
signe en direction dune thorie de la dmocratie radicale, joue un rle
stratgique dans la redfinition du care que propose Tronto, dont tmoigne
limportance de la notion de rceptivit. travers cette notion, par o est
prise en compte la voix spcifique de celui qui fait lobjet du care, Tronto
introduit un lment dialogique dans le processus du care, qui en constitue
le critre ultime. La dimension discursive du care, en mme temps quelle
invalide lobjection de paternalisme
42
, apporte ainsi une rponse la
question pose prcdemment de la dfinition des besoins et de leur
arbitrage : ceux-ci ne sont pas des objets prdfinis auxquels une forme
de distribution peut rpondre, mais doivent plutt faire lobjet dune
interprtation interpersonnelle ou collective, o le conflit peut toujours
intervenir, mais dans les limites de la contrainte morale du care de sorte
quaucune des formes dexpression qui les dploient ne soit exclue ou
ignore
43
. Bien quelle ne dtaille pas les institutions et les formes dagir
collectif qui seraient susceptibles de remplir un tel rle, Tronto renvoie ici
aux travaux de Nancy Fraser, qui plaident en faveur dune mdiation
dmocratique des besoins
44
, ouvrant la piste dune convergence entre

40
J. C. Tronto, Moral Boundaries, op. cit., p. 158.
41
Voir M. Deveaux, Shifting paradigms: theorizing care and justice in political
theory , Hypatia, 10-2 (1995), p. 116.
42
Si le critre du bon care rside dans la voix de celui qui en bnficie, porteuse dune
rponse, mais aussi de possibles revendications ou contestations, le care ne devrait
pouvoir donner lieu des formes de domination. En ce sens, cest labsence de la
rceptivit qui distingue essentiellement la protection du care et justifie la critique de
Tronto R. Goodin, Protecting the vulnerable, A reanalysis of our social responsibilities,
Chicago, University of Chicago Press, 1985.
43
J. C. Tronto, Care as a basis for radical political judgement , art. cit.
44
N. Fraser, Struggles over needs. Outline of a socialist-feminist critical theory of
late capitalist political culture , in Unruly Practices. Power, discourse and gender in


34
thique du care et thorie critique, qui se trouve confirme par la
reformulation que propose Selma Sevenhuijsen du concept dgalit, proche
du concept de parit de participation
45
de Fraser. Du point de vue du
care, lgalit ne saurait tre que paradoxale ds lors quelle sinstaure
lintrieur de relations marques par une vulnrabilit et une dpendance
quil nest pas souhaitable de mettre entre parenthse, comme inciterait le
faire sa dfinition librale comme galit de droit. Celle-ci demeure
ncessaire mais insuffisante pour donner aux individus la possibilit de
sinsrer adquatement dans des relations de care o ils puissent faire
reconnatre leurs besoins. De sorte que cest plutt vers une dfinition de
lgalit comme galit daccs et de voix
46
que fait signe, politiquement,
lthique du care.

On ne peut que souscrire laffirmation de Tronto, quand elle crit
quune thique du care demeure incomplte sans une thorie politique du
care
47
capable en premier lieu didentifier les rapports de pouvoir qui ont
prsid la rduction de lthique du care une morale spcifiquement
fminine et linvisibilisation des activits de care. cet gard, le premier
effort dune telle thorie politique consiste sans doute proposer une
dfinition du care qui en signale la centralit dans la vie humaine et
contribue, dans un mme mouvement, rendre visible et confrer une
valeur ceux qui le reoivent comme ceux qui le dispensent. Reste
savoir, cela dit, si la thorie politique dont le care a besoin est une thorie
politique du care. Autrement dit, si les thiques du care ont les moyens de
redfinir, sans autre apport thorique, non seulement les valeurs et les
pratiques, mais aussi les institutions de la socit juste. De ce point de vue,
les questions qui se posent nous semblent aller dans trois directions.
Dabord, au plan de la thorie politique et dans le mouvement de
dpassement de lopposition entre care et justice, il nous semblerait
intressant dinitier un dialogue entre les thories du care et des thories qui,
dune faon similaire, ont remis en cause le primat de la conception librale
de la justice sur la base dune anthropologie distincte, donnant toute sa place

contemporary political theory, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1990, p. 161-
190.
45
N. Fraser, Repenser lespace public. Pour une critique de la dmocratie
rellement existante , trad. E. Ferrarese, in E. Renault et Y. Syntomer (dir.), O en est
la thorie critique ?, Paris, La Dcouverte, 2003.
46
Voir S. Sevenhuijsen, Citizenship and the ethics of care. Feminist considerations on
Justice, Morality and Politics, New York, Routledge, 1998, p. 142-143.
47
J. C. Tronto, Moral Boundaries, op. cit., p. 155.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

35
la notion de vulnrabilit . On pense notamment la thorie de la
reconnaissance dAxel Honneth
48
, et la reformulation que propose Iseult
Honohan
49
de la thorie no-rpublicaine de Philip Pettit. Paralllement, et
en direction cette fois des formes concrtes que revt le care dans nos
socits, il nous semble ncessaire de faire une place plus grande au sein de
la thorie aux expriences de ceux qui mettent en uvre et reoivent le care.
Cette seconde exigence, qui plaide en faveur dune sociologie des pratiques
du care, est conforme aux exigences de lthique quil fonde, qui
recommande de sans cesse retourner aux dtails des processus de care et
aux structures de la vie
50
. Mais elle rvle aussi une difficult, dont
lexamen pourrait constituer un troisime chantier, la charnire des deux
premiers : celui de penser le devenir public et commun dexpriences et de
relations qui touchent lintime, au sens du propre, de ce qui se situe la
limite du dicible. Car cest bien ce lieu o les identits vacillent que renvoie
lexprience de la vulnrabilit, qui se donne le plus souvent voir, comme
le note Pascale Molinier
51
, sous la forme de vulnrabilits tordues . Ce
nest qu la condition de ne pas oublier cette torsion quune thorie
politique informe par les valeurs et les pratiques du care pourra tenir ses
promesses.

48
A. Honneth, La Lutte pour la reconnaissance (1992), Paris, Cerf, 2000.
49
I. Honohan, Civic republicanism, New York, Routledge, 2002.
50
J. C. Tronto, Care as a basis for radical political judgement , art. cit.
51
P. Molinier, Le care lpreuve du travail. Vulnrabilits tordues et savoir-faire
discrets , in Le Souci des autres, op. cit., p. 299-316.


36
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

37

Repenser lgalit dans le cadre
des thories de la libert-capabilit de A. Sen
et M. Nussbaum : bilan et pistes de rflexion
Alice LE GOFF
Lmergence des thories de la dmocratie dlibrative a donn lieu des
critiques orientes vers une mise en vidence du divorce entre idalisme
dlibratif et galitarisme. Les thories de la dmocratie dlibrative
auraient en commun un idalisme excessif, se caractrisant par la dfinition
de normes de discussion dont ltroitesse serait un facteur dexclusion. Se
dfinissant par la rfrence une situation idale de parole, elles
recouvriraient une conception de lespace public, mettant entre parenthses
les ingalits. Les normes propres aux modles dlibratifs occulteraient la
reconduction dingalits par le biais de la valorisation de la dlibration
comme vecteur essentiel de lgitimit des dcisions collectives. Des
propositions ont t faites afin de repenser le traitement des ingalits dans
la dlibration, qui ont avant tout mis laccent sur la ncessit dlargir la
notion de dlibration en en rcusant toute conception strictement
rationaliste, en intgrant la prise en compte dune pluralit de modes de
communication politique susceptibles de complter le discours argument et
en contestant toute conception unitaire de lespace public. Rcemment, le
dveloppement de lapproche des capabilits
52
, grce aux efforts
conjugus de A. Sen et de M. Nussbaum, a pu paratre recouvrir les germes
dun renouvellement de la problmatique dlibrative. Larticulation entre le
thme de la dmocratie dlibrative et la redfinition de lgalit sur la base
dune rfrence la thorie des capabilits constitue lhorizon de ce texte.
Nous entendons poser les bases dune problmatisation de cette articulation.

52
Le mot capability renvoie, en anglais, lide de capacit, dopportunit. Si le
terme dopportunit pourrait constituer une traduction pertinente du mot utilis par
Sen, on utilise le nologisme de capabilit afin de mieux restituer la spcificit du
concept qui renvoie lensemble de modes de fonctionnement accessibles une
personne. Il sagit aussi de mieux dmarquer la perspective de Sen des
comprhensions classiques de lgalit des chances, dfinies en termes daccs gal
des moyens. Par la suite, nous utilisons le terme usuel de capabilit , sans
guillemets.


38
Pour ce faire, il est indispensable de procder un tat des lieux des dbats
lis au dveloppement de lapproche des capabilits. Nous en restituerons la
dfinition initiale par A. Sen puis nous en dgagerons les effets dans le
domaine philosophique en mettant laccent sur lapport de M. Nussbaum
avant denvisager de manire critique larticulation entre libert-capabilit et
dmocratie dlibrative. Autant dire que notre objectif nest pas de poser
une thse forte mais de donner un aperu des axes principaux de
dveloppement de la thorie de la libert-capabilit en apportant un
clairage sur les enjeux qui lui sont associs et en suggrant des pistes de
rflexion.

Repenser lingalit avec A. Sen
Llaboration de la thorie de la libert-capabilit a sa source dans
linsatisfaction lie au foss qui na cess de crotre entre thique et
conomie. Sest impose une conception mcaniste de lconomie,
proccupe par des considrations defficacit plus que par une rflexion sur
les fins humaines. Sen ne conteste pas la fcondit de cette conception, mais
il en remet en cause la suprmatie : pour ce faire, il retrace les tapes du
rtrcissement de lconomie du bien-tre
53
qui associe, lhypothse dun
comportement intress, un jugement port sur ce qui est accompli en
socit en fonction de la somme totale dutilits cres. Labandon des
comparaisons interpersonnelles dutilits a appauvri encore plus lconomie
du bien-tre qui sest restructure autour de loptimum de Pareto
54
. Celui-ci
sest impos comme le critre dominant, mme de pousser aussi loin que
possible la logique utilitariste en labsence de comparaisons
interpersonnelles. Lutilitarisme recouvre la combinaison de trois aspects :
une thorie du bien-tre, supposant que la qualit dun tat est fonction de
linformation sur lutilit relative celui-ci, le classement aprs sommation et
le consquentialisme. Le critre de Pareto intervient comme un aspect de la
thorie du bien-tre dans le cadre de laquelle les seuls lments ayant une
valeur intrinsque sont les utilits individuelles. Ce qui est mconnu, cest la
dualit de la conception de lindividu au regard du calcul thique, la
distinction entre accomplissement sur le plan du bien-tre et
accomplissement sur le plan de laction. Lutilitarisme se caractrise par une

53
A. Sen, thique et conomie, et autres essais, trad. S. Marnat, PUF, 2001, p. 24 sq. cf.
aussi Lconomie est une science morale, trad. M. Saint-Upry, La Dcouverte, 2003.
54
Ce critre stipule quun tat social est optimal si et seulement sil est impossible
daccrotre lutilit dune personne sans rduire celle dune autre personne.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

39
faille majeure en ngligeant le fait quil ne faut pas accorder de valeur
uniquement ce quun individu accomplit mais aussi sa libert.
Cest dans le cadre de cette critique de lconomie du bien-tre que Sen
dveloppe une nouvelle approche de lgalit. Son geste initial nest pas de
partir de la question de la dfinition de lgalit mais de poser la question :
galit de quoi ? . Il dlaisse lopposition entre galitaristes et anti-
galitaristes en confrontant les coles de pense partir des aspects quelles
privilgient. On peut ainsi mieux comprendre la discordance des galits.
Un libertarien qui prconise une jouissance gale dune classe de droits ne
peut en mme temps promouvoir lgalit des revenus. Un utilitariste ne
peut accorder une importance gale chaque unit dutilit et exiger
lgalit des droits. Lgalitarisme se heurte lhtrognit des tres
humains et la multiplicit des variables en fonction desquelles on value
lgalit. Ce point est occult la fois par les approches drives de
lutilitarisme, de lconomie du bien-tre et par la pense rawlsienne qui,
corrlativement, ne distinguent pas assez accomplissement et libert
daccomplir
55
.
Sen ne nie pas que le fondement galitaire est au cur du programme
utilitariste qui requiert certes la maximisation de la somme des utilits mais
recherche aussi une galit du traitement des utilits individuelles : les gains
de chaque individu doivent avoir une pondration gale dans la fonction de
bien-tre social utilitariste. Lgalit dutilit marginale reprsente cette
galit de traitement des intrts de chacun. Sen critique cette perspective en
soulignant quel point il est douteux de fonder limportance morale des
besoins sur lutilit. Il insiste galement sur lindiffrence
distributionnelle
56
de lutilitarisme en utilisant une comparaison entre un
individu A, handicap et un individu B, picurien. Dans le cas dun
problme de rpartition, un utilitariste consquent, visant la maximisation
des utilits, ne peut que donner plus de revenus B du fait de lefficacit
suprieure de ce dernier dans la production dutilits
57
. Lutilitarisme ignore
ainsi les questions de rpartition, sauf un niveau marginal, et naccorde
une importance aux droits que dans la mesure o ils influencent les utilits.
Enfin, et surtout, conomie du bien-tre et utilitarisme ont en commun de
situer la valeur dans lutilit dfinie sur la base dune rfrence des
caractristiques comme la satisfaction ou le dsir. Cette conception de

55
A. Sen, Repenser lingalit, trad. P. Chemla, Seuil, 2000.
56
A. Sen, Un nouveau modle conomique. Dveloppement, justice et libert, trad. M.
Bessires, Odile Jacob, 2000, p. 89.
57
A. Sen, thique et conomie, op. cit., p. 193 sq.


40
lavantage est inadquate lorsquon se trouve confront des ingalits
solidement implantes car elle nintgre ni les phnomnes de dissonance
cognitive ni les prfrences adaptatives
58
. On ne peut juger du bien-tre dun
individu laune de sa seule satisfaction car le degr de bonheur dune
personne reflte ce quelle peut esprer en fonction de sa perception de ltat
social. Si lon a endur le malheur toute sa vie, on sera plus dispos
accepter des privations que dautres personnes habitues des conditions
plus heureuses
59
. Lconomie du bien-tre risque donc dalimenter
laveuglement face aux ingalits qui touchent les socits caractrises par
une diffrenciation stable de classes, de sexes, de castes.
Par cette critique, Sen se rapproche de Rawls qui, on le sait, part de la
position originelle dfinie comme une situation dgalit initiale o les
individus doivent choisir, sous un voile dignorance, entre les principes
directeurs possibles de la structure de base de la socit. Le premier principe
stipule que chaque personne doit avoir un droit gal un ensemble adquat
de liberts de base, compatible avec le mme ensemble de liberts pour tous.
Selon le second principe, les ingalits socio-conomiques doivent tre
attaches des positions ouvertes tous et favoriser les membres les plus
dmunis de la socit. Le principe de diffrence se focalise sur la production
du plus grand bnfice des plus dsavantags, lavantage tant jug sur la
base dune rfrence des biens premiers qui comprennent les droits,
liberts et possibilits offertes lindividu, le revenu et la richesse ainsi que
les bases sociales du respect de soi
60
. Le point fort de lapproche rawlsienne
est de rorienter la thorie de la justice vers les liberts sans la limiter aux
rsultats accomplis. Reste que les biens premiers ne sont pas des lments
constitutifs de la libert mais en sont des moyens. Sen conteste la
pertinence de la concentration rawlsienne sur les moyens de la libert au

58
Sur le concept de dissonance cognitive, cf. L. Festinger, A Theory of Cognitive
Dissonance, 1957 : un individu confront des tats cognitifs incompatibles ressent
une tension qui motive sa rduction. Le thme de ladaptation des prfrences aux
situations rentre dans le cadre des modes de rduction de la dissonance et rend
problmatique lautonomie des prfrences affirme dans le cadre de la thorie du
choix rationnel. Pour un dveloppement de ce thme, cf. les travaux de J. Elster, Sour
Grapes. Studies in the Subversion of Rationality, Cambridge University Press, 1985.
59
Cf. thique et conomie, op. cit., p. 44 : le mendiant dsespr, louvrier agricole aux
conditions de vie prcaires, la femme soumise son mari, le chmeur endurci et
lhomme de peine bout de forces peuvent tous trouver du plaisir dans de petits
bonheurs, [] ceux qui sont privs de tout nont pas le courage de dsirer beaucoup
et, sur lchelle de la satisfaction des dsirs, leurs privations sont rabaisses.
60
Sur la notion de bien premier, cf. Thorie de la justice, trad. C. Audard, Seuil, 1997,
par. 15 et chap. 7.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

41
dtriment de la prise en compte de son tendue. On ne doit pas juger de
lgalit en fonction des biens premiers dont disposent les individus mais en
fonction de leur libert de choisir une vie quils valorisent. Cest cette libert
effective que lon appelle la capabilit de lindividu daccomplir divers
ensembles de fonctionnements
61
. Lge, le handicap, une vulnrabilit
particulire la maladie peuvent compliquer la conversion des biens
premiers en capabilits de base. Soucieux de respecter la pluralit des fins
que peuvent poursuivre les individus, Rawls a postul que les mmes biens
premiers peuvent servir la poursuite de fins diverses en ngligeant ce
problme de conversion
62
. Il y a donc une tension entre sa concentration sur
les biens premiers et son souci des liberts dont nous jouissons.
La dmarche de Sen est proche de celle de Rawls mais tient sa spcificit
lintgration des variations interpersonnelles dans la conversion des biens
premiers et des ressources en capabilits. Dplacer le regard des ressources
vers les choix rels auxquels lindividu est confront, tel est le sens de la
dmarche de Sen, structure par le couple capabilits-fonctionnements. Une
vie recouvre une combinaison de fonctionnements, compose dtats et
dactions. Les fonctionnements vont du plus lmentaire (avoir de quoi
manger, tre en bonne sant) au plus complexe (tre heureux, participer
la vie de la communaut). La capabilit traduit la libert daccomplir des
fonctionnements, elle se concentre sur la libert, non sur ses instruments. Les
fonctionnements constituent le bien-tre et la capabilit reprsente la libert
daccomplir ceux qui sont accessibles une personne mais elle peut aussi
constituer directement un niveau de bien-tre accompli (agir librement peut
tre un lment constitutif du bien-tre). Sans ngliger le fait que libert et
bien-tre peuvent parfois voluer en sens inverse, Sen refuse de les faire
jouer lun contre lautre et rcuse toute ide de tension entre galit et
libert. Se joue ainsi une nouvelle comprhension de la notion de pauvret
qui ne peut plus tre dfinie en termes de faible utilit, de manque de
ressources ou par rfrence un seuil de revenus. Sen la dfinit comme un
dficit de capabilits de base permettant datteindre certains niveaux
minimalement acceptables de fonctionnement social
63
. Le concept pertinent
nest plus la faiblesse du revenu mais son inadquation qui intgre le
problme de la conversion des ressources et le fait que la relation entre
revenu et capabilit est influence par lge, la situation gographique,

61
A. Sen, Repenser lingalit, op. cit., p. 122.
62
Sur le dbat qui sen est suivi entre Rawls et Sen, cf. M. Nussbaum, Frontiers of
Justice, Belknap Press, 2006, p. 164 sq.
63
A. Sen, Repenser lingalit, op. cit., p. 159.


42
lenvironnement pidmiologique ainsi que par les handicaps et les schmes
sociaux de consommation propres chaque socit. On peut ainsi mieux
comprendre le couplage entre handicap gagner un revenu et handicap
lutiliser pour sassurer une capabilit, ainsi que le phnomne de la
pauvret dans les pays riches (en saisissant comment une privation relative
de revenus peut aller de pair avec une privation absolue de capabilits) et
aboutir un modle de dveloppement conomique qui, parce quil est
mieux mme den identifier les facteurs proprement politiques et dfinit la
libert comme engagement social, est plus susceptible didentifier les
ingalits et den proposer des modes de rduction.

De Sen Nussbaum : vers une refonte des thories de la
justice sociale ?
La dmarche de M. Nussbaum sinscrit dans le prolongement de celle de
Sen mais sen dmarque : son enjeu est de faire dboucher lapproche des
capabilits sur un renouveau de la thorie de la justice. Lapproche de Sen
est oriente vers une rflexion sur la mesure de la qualit de vie. Celle de
Nussbaum est soucieuse de dgager le cadre philosophique dune dfinition
de principes susceptibles de gouverner des politiques respectueuses de la
dignit humaine en inscrivant la thorie de la libert-capabilit, plus
systmatiquement que Sen, dans le cadre dune version no-aristotlicienne
du libralisme. Nussbaum identifie dans le systme aristotlicien un examen
exhaustif des systmes de rpartition permettant de pourvoir aux besoins
lmentaires du fonctionnement humain
64
. Reprochant Sen de navoir pas
t assez radical dans sa critique de lutilitarisme, Nussbaum insiste sur la
ncessit de structurer la thorie des capabilits autour dune analyse
normative objective des fonctionnements humains, compatible avec un respect
de la relativit culturelle, dont la source ne peut se situer que dans la pense
aristotlicienne
65
: tablissant un inventaire des fonctions humaines tout en
dcrivant la manire dont elles doivent tre accomplies pour tre
authentiquement humaines, celle-ci dgage les traits propres la structure
de toute vie humaine, mortelle, incarne et donc caractrise par la
vulnrabilit et la dpendance qui sexpriment par des besoins lmentaires.

64
M. Nussbaum, Aristotelian Social Democracy , in R. Douglas (d.), Liberalism and
the Good, Routledge, 1990, p. 203 sq.
65
M. Nussbaum, Nature, Function and Capability. Aristotle on Political
Distribution , in J. Annas et R.H. Grimm (ds.), Oxford Studies in Ancient Philosophy,
1988, p. 145-184 et Non relative virtues: an aristotelician approach , in M.
Nussbaum et A. Sen (ds.), The Quality of Life, Clarendon Press, 1993, p. 242-270.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

43
Cest dans le cadre dune dmarche de revitalisation de lessentialisme
aristotlicien
66
que Nussbaum dfinit une liste de dix capabilits
fondamentales parmi lesquelles on trouvera la vie, la sant, lintgrit
physique, la libert de penser, dimaginer, de ressentir mais aussi de
dvelopper sa vie motionnelle et sa raison pratique. Les autres capabilits
recouvrent lappartenance, les interactions avec les autres espces, la
dimension ludique de lexistence, le contrle sur lenvironnement quil soit
politique ou matriel. Inspire par la dfinition aristotlicienne des bases
matrielles ncessaires un fonctionnement humain, cette liste est valide
par la rfrence la notion rawlsienne de consensus par recoupement
67
: elle
donne un contenu lide de dignit humaine sans trahir le pluralisme, le
but politique tant la capabilit et non le fonctionnement. En identifiant dans
les capabilits les sources de principes constitutionnels des socits librales,
M. Nussbaum veut montrer que la dclinaison aristotlicienne du
libralisme est attractive pour les fministes
68
dont elle largit la perspective
en ce quelle valorise la rationalit des motions et vite lopposition entre
autonomie personnelle et appartenance, fournissant un point dappui aux
critiques des modles dpanouissement individuel valorisant
lautosuffisance
69
. Mais surtout le libralisme aristotlicien se distingue du
libralisme kantien par une prise en compte de la vulnrabilit nourrie par la
thmatisation aristotlicienne de la fragilit de la vie bonne
70
. La dmarche
de M. Nussbaum combine le systme aristotlicien une conception librale
des droits fondamentaux afin de faire dboucher lapproche des capabilits

66
M. Nussbaum, Human Functioning and Social Justice: in Defense of Aristotelian
Essentialism , Political Theory, 20 (1992), p. 202-46.
67
Le consensus par recoupement, soprant entre doctrines comprhensives
raisonnables du bien sur des principes politiques de justice, garantit la stabilit
sociale : cf. J. Rawls, Libralisme politique, trad. C. Audard, PUF, 2001, p. 171 sq.
68
M. Nussbaum, Aristote, le fminisme et les conditions du dveloppement
humain , in F. Collin et P. Deutscher, Repenser le politique, lapport du fminisme,
Campagne Premire, 2005, p. 183-197.
69
Nussbaum pense ici la thorie fministe de lautonomie relationnelle dveloppe
par J. Nedelsky, Reconceiving Autonomy , Yale Law Journal of Law and Feminism, 1,
7-36 (1989), dont lenjeu est de dissocier autonomie et indpendance en intgrant la
dimension intersubjective du dveloppement de toute personnalit.
70
M. Nussbaum, The Fragility of Goodness. Luck and Ethics in Greek Tragedy and
Philosophy, Cambridge University Press, 1986 : le livre confronte deux tendances de
lthique grecque, lune qui fait dpendre le bonheur de notre matrise de la pense
(Stociens, Platon), lautre qui, reconnaissant, la signification thique de la
contingence et la vulnrabilit de la vie bonne aux forces extrieures, identifie dans le
corps le sige de tout accomplissement et accorde toute sa place aux conditions
matrielles du bien-vivre.


44
sur une ouverture du fminisme aux enjeux gnraux du fonctionnement
humain, en llargissant, au-del des questions de genre, en un systme plus
vaste de dnonciation des ingalits
71
.
Cet largissement du fminisme sest rcemment prolong en une
tentative de refonte du contractualisme dont Nussbaum identifie les failles,
en privilgiant sa version rawlsienne. Les thories classiques du contrat ont
prsuppos que les agents taient des hommes gaux, aptes une activit
productive. Les femmes, les enfants, les personnes ges navaient
initialement pas le statut dagents du contrat. Cette exclusion a t corrige
par les thories contemporaines qui continuent pourtant vincer de la
participation au pacte les personnes handicapes. Nussbaum conteste cette
viction en posant les bases dune critique des considrations (quelles soient
humiennes ou rawlsiennes) sur le contexte de la justice dfini par la
prcarit, la raret des ressources ainsi que lgalit des individus.
Corrlativement, elle dissocie la justice de la rfrence la coopration
mutuelle. Lenjeu est denrichir la thorie de la justice par la prise en compte
de la situation des personnes affectes de handicaps mais aussi, plus
largement, dintgrer une continuit entre le cas de ces personnes et celui
des individus dits normaux , afin de prendre en compte la fragilit,
linterdpendance des tres humains, occultes par les versions rawlsienne
et kantienne du libralisme. Le refus rawlsien de prendre en compte le cas
des handicaps durables dans le cadre de la position originelle tient un
attachement excessif lide contractualiste de coopration mutuelle
72
. Etant
donn ltroitesse de la rationalit des participants la position originelle, le
traitement du handicap ne peut tre que diffr, le risque tant, partir du
moment o il ne relve plus de la justice de la structure de base de la socit,
quil ne devienne quune affaire de charit. Lhritage kantien, recouvrant
lassociation de la dignit humaine une conception de la personne en
rupture avec lanimalit, constitue une source de difficults
supplmentaires : le noyau de la personnalit rsidant dans lautonomie,
sont occultes les dimensions matrielle, temporelle, motionnelle et animale
de la rationalit. En articulant la notion kantienne de personne sa
conception de lgalit, Rawls ne peut que dvelopper une conception troite
de la rciprocit. La solution ne rside cependant pas dans une rpudiation
du cadre rawlsien mais dans sa refonte laune de lapproche des capabilits
dont on a vu que le socle aristotlicien fournit la base dune critique de la

71
Cf. Women and Human Development, Cambridge University Press, 2000.
72
M. Nussbaum, Frontiers of Justice. Disability, Nationality and Species Membership,
Belknap Press, 2006, p. 107 sq.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

45
position originelle. Cest galement depuis la perspective des capabilits que
Nussbaum peut rcuser toute dichotomie entre espace public et espace priv
en dpassant le dualisme entre thiques du care et thorie de la justice
73
.
Mais, au-del du statut des handicaps, le dploiement par Nussbaum de
lapproche des capabilits vise dpasser deux autres limites du
contractualisme. Dune part, il vise le dveloppement dun contractualisme
transnational, appuy sur la porte objective, universelle, du vocabulaire des
capabilits qui retraduit le discours des droits de lhomme, en dpassant les
difficults propres ce dernier. Lapproche des capabilits permet dviter
lcueil du formalisme associ la dfense des droits de lhomme et peut
tre prsente in fine comme le vecteur dune ractualisation de la tradition
grotienne du droit naturel
74
. Mais elle est galement susceptible de nous
aider recomposer non plus les frontires entre Etats-Nations mais les
frontires entre mondes humain et non humain, ouvrant la voie un
largissement du contractualisme qui, travers son enrichissement par la
rfrence la capabilit, pourrait intgrer la prise en compte denjeux
environnementaux
75
. Le dploiement de la thorie des capabilits est ainsi le
vecteur dun enrichissement des thories de la justice qui ont fait rcemment
lobjet dune critique radicale depuis une perspective associe la thorie
no-hglienne de la reconnaissance de A. Honneth. Le dveloppement par
E. Renault dune clinique de linjustice a sa source dans le constat des
insuffisances des thories de la justice, inaptes intgrer le point de vue des
dmunis en ce quelles vhiculent une conception rductrice de lexprience
de linjustice quelles apprhendent travers lide dune violation de
principes fondamentaux dont la validit est cense tre rationnellement
tablie. Sur la base dune critique adresse tant Habermas qu Rawls, E.
Renault tablit lchec de ces thories qui prsupposent que lexprience
sociale est structure par des principes de justification publique, seules les
revendications qui passent le test de la justification pouvant prtendre une
valeur politique, alors mme que lexprience de linjustice peut natre de
situations dans lesquelles linjustice vcue nest pas reprsentable travers
le langage normatif institutionnalis. Or toute critique sociale authentique
doit dfinir des modes de justification homognes avec les objectifs des
victimes de linjustice. Cest dans ce cadre que se justifie lintroduction dune
clinique de linjustice qui rlabore les conceptions de la justice, par
ltude des plaintes et comportements en en dgageant les dynamiques

73
Ibid., p. 155 sq. Sur les enjeux associs aux thiques du care, cf. larticle de M.
Garrau dans ce mme numro.
74
Ibid, chap. 4 et 5.
75
Ibid., chap. 6 et 7.


46
normatives
76
. Sans critiquer cette approche, on peut noter que le
dveloppement par Nussbaum dune thorie de la justice appuye sur la
thorie des capabilits pourrait nous amener nuancer la critique labore
par E. Renault en ce que Nussbaum thmatise la dpendance des thories de
la justice lgard dune conception troite de la raison pratique, laquelle
explique leur incapacit prendre en compte les revendications des plus
faibles. Il est en outre indniable que lapproche des capabilits sest
construite sur la base dune prise en compte de phnomnes relis la
catgorie dalination
77
. Si le volet critique de la dmarche de Nussbaum est
profond, son volet constructif semble plus limit. On peut se demander sil
suffit de rformer le cadre contractualiste en lamnageant par lintgration
de lapproche des capabilits. Ne serait-il pas plus pertinent denvisager une
critique plus radicale du cadre contractualiste qui passerait par une
exploration de la convergence entre la libert-capabilit et la libert
rpublicaine comme non-domination dont la dfinition par Ph. Pettit sest
labore dans le cadre dun anti-contractualisme consquentialiste
78
? Une
telle voie pourrait simposer tant donn les srieuses difficults dont est
greve lapproche de Nussbaum, dont la moindre nest pas ltablissement
dune liste de capabilits. On suggrera que cette liste, prsente par
Nussbaum comme le signe dun progrs thorique par rapport la version
initiale de la thorie des capabilits, est au contraire lindice dun
enfermement dans une approche normative minant toute approche
historique et authentiquement politique des besoins. On pourrait envisager
de faire dboucher la thorie de Sen sur une philosophie politique des
besoins, vecteur dune critique de la domination de la structure droits-
prfrence caractrisant la philosophie contemporaine. Cest la fcondit de

76
E. Renault, LExprience de linjustice. Reconnaissance et clinique de linjustice, La
Dcouverte, 2004.
77
Il suffit de penser la thmatisation, tant par Nussbaum que par Sen, du thme des
prfrences adaptatives en ce qui concerne les socits caractrises par des
structures ingalitaires stables.
78
La notion de libert comme non-domination vise dpasser le dilemme de la
libert ngative et de la libert positive, elle recouvre la garantie contre les
interfrences arbitraires. Elle constitue un outil de critique du lien entre
consentement et lgitimit et donc de lapproche contractualiste laquelle Pettit
oppose une approche institutionnelle. Si Sen critique la notion de libert rpublicaine
qui ne porte que sur la robustesse de la libert et non sur son contenu, Pettit
revendique sa proximit avec Sen. Le dbat sur la compatibilit des deux approches
de la libert ntant pas encore tranch, on se contentera de suggrer la fcondit
dune exploration de leur articulation. Cf. P. Pettit, Rpublicanisme, trad. J.F. Spitz et
P. Savidan, Gallimard, 2004.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

47
cette voie que Nussbaum occulte en produisant une analyse statique
79
des
besoins qui semble au final inscrite dans la structure classique droits-
prfrences
80
.

Repenser lgalit dans la situation dlibrative : lapport
de Sen en question
Si les dveloppements auxquels la thorie des capabilits a donn lieu
dans le domaine de la justice sociale sont problmatiques, quen est-il
lorsquon envisage ses prolongements dans le domaine de la thorie
dmocratique ? Lenjeu dmocratique est au cur de la dmarche de Sen,
lapproche des capabilits ayant en vue un dpassement des difficults
auxquelles sest trouve confronte la thorie du choix social aprs la
formulation du thorme dimpossibilit de Arrow
81
. La thorie de la libert-
capabilit permet ce dpassement en ce quelle recouvre un refus de dfinir
la rationalit conomique sur la base de la rfrence la figure de lhomo
oeconomicus et largit la base informationnelle de lconomie du bien-tre (et,
par l, de la thorie du choix social)
82
. Cest en sappuyant sur le cas de la

79
Lapproche de Sen est, linverse, flexible. La critique de G.A. Cohen qui reproche
Sen de dvelopper une conception athltique du bien-tre en identifiant tout
tat dsirable une activit choisie librement semble, a contrario, maner dune
perspective statique sur le bien-tre. Cf. sur la critique, Equality of what ? On
welfare, goods and capabilities , in The Quality of Life, op. cit., p. 9-30 et, dans le
mme volume, la rponse de Sen, Capability and Well-Being , p. 30-54 : Sen en
profite pour rpondre Nussbaum en dgageant juste titre lassociation de sa liste
une conception de la nature humaine trop spcifie.
80
Cf. sur ce point L. Hamilton, The Political Philosophy of Needs, Cambridge University
Press, 2003, qui entend contester une prise en compte exclusive de la protection des
droits au dtriment dune analyse du rle de la catgorie du besoin. La structure
droits-prfrences combine abstraction et subjectivisme et sa domination empche la
philosophie politique de ressaisir les motivations concrtes des agents en accordant
sa place la conflictualit du politique. Hamilton dgage lambigut de larticulation
entre capabilits et droits propose par Nussbaum qui voit dans les capabilits un
moyen de reformuler le discours des droits mais produit une liste de capabilits qui
nest quun dcalque de ce mme discours.
81
Ce thorme met en doute la possibilit dun choix dmocratique rationnel en
tablissant quon ne peut construire une prfrence collective partir de prfrences
individuelles en satisfaisant les exigences lmentaires de la raison. La seule solution
semble alors dictatoriale : pour viter les contradictions, lordre de prfrences
dun seul vaut pour tous. Pour Sen, la difficult tient la base dinformations trop
restreinte sur laquelle on raisonne.
82
Sur ltablissement de linadquation de la dfinition de la rationalit conomique
en termes de cohrence des choix ou de maximisation de lintrt, cf. Rationalit et
libert en conomie, trad. fr., Odile Jacob, 2005. Sen y montre aussi comment


48
famine que Sen a tabli la ncessit dlargir la thorie du choix social sur la
base de la thorie des capabilits. Mais cest aussi autour de cette tude de
cas quil a mis en valeur larticulation entre thorie de la libert-capabilit et
thorie de la dmocratie. Son approche des famines exhibe la valeur
instrumentale des liberts dmocratiques, facteur de prvention des
famines
83
. Mais Sen se garde bien de rduire la libert sa dimension
instrumentale et insiste sur sa valeur intrinsque et sa valeur constructrice.
Cest sur le pivot de cette dernire que sopre larticulation entre thorie des
capabilits et problmatique dlibrative. La valeur constructrice tient au fait
cest sur le dbat public que Sen fait reposer la formation des valeurs et, en
un cart avec Nussbaum, la construction des besoins
84
. On a ainsi pu
prtendre prolonger les thses de Sen en compltant la thorie des
capabilits par une dclinaison du schme dlibratif
85
.
Non seulement la thorie de Sen semble requrir le complment de la
rfrence un modle dlibratif mais elle pourrait aussi, rciproquement,
enrichir notre comprhension de la dmocratie dlibrative. Cest
lhypothse dfendue par J. Bohman qui montre en quoi seule la thorie des
capabilits peut donner un sens concret lgalit dans la dlibration en la
dfinissant comme galit de capabilits de fonctionnement dans lespace
public. La notion de capabilit dfinit les contours dune comprhension

llargissement de la base dinformation par lintgration des capabilits permet de
dpasser les difficults rencontres par la thorie du choix social et, en facilitant la
rintroduction de comparaisons interpersonnelles, daboutir une conomie du bien-
tre constructive. Les capabilits attirent galement notre attention, en favorisant une
critique de la figure de lhomo oeconomicus, sur limportance de la formation de valeurs
au sein des interactions sociales, trop ignore par la thorie du choix social.
83
Ce thme est un leitmotiv de Sen qui refuse de se focaliser sur la faiblesse des
rserves pour expliquer la famine et se concentre sur les droits dappropriation dont
sont dots les groupes les plus vulnrables. Cest sur le contraste entre la Chine et
lInde, qui na plus connu de famines depuis lIndpendance, que Sen sappuie afin
de montrer en quoi la libert de la presse, lexistence dune opposition favorisent une
prvention des catastrophes alimentaires.
84
tant donn le rle du dbat dans la construction des besoins, ce nest pas au
philosophe de dfinir une liste de capabilits fondamentales. Cf. Rationalit et libert
en conomie, op. cit., p. 229.
85
Cest la dmarche de D. Crocker qui se rclame de la manire dont Sen invoque son
adhsion lidal rawlsien de raison publique, dvelopp dans Libralisme politique,
op.cit.. Crocker nuance larticulation pose par Sen entre dbat public et formation
des valeurs en sinscrivant dans une optique pragmatique et en articulant
lapproche des capabilits une thorie de la dlibration hrite de H. Richardson qui
identifie dans la dlibration loprateur dune jonction dintentions (cf. Democratic
Autonomy, Oxford University Press, 2003 et D. Crocker, Sen and Deliberative
Democracy , in A. Kaufman (d.), Capabilities, Equality, Basic Issues and Problems,
Routledge, 2000, p. 155-197).
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

49
politique et pas uniquement morale de lgalit en vitant de la rabattre de
manire simpliste sur lgalit des droits et lgalit des ressources. Lgalit
politique repose non pas sur lgalit des ressources mais relve dun seuil
minimal de capabilits ( initier le dialogue, confronter arguments et
contre-arguments, rviser le cadre de la dlibration si ncessaire et
persuader sans sombrer dans la rhtorique). Lapport essentiel de cette
injection des capabilits dans le cadre de la dmocratie dlibrative est de
fournir le guide dune spcification concrte de lgalit dlibrative en
montrant, de manire dcisive, linadquation des dfinitions formalistes de
lgalit associes aux versions procdurales du modle dlibratif
86
. Nul
doute quune phnomnologie concrte des capacits dlibratives est
ncessaire et nous aide progresser dans la rsolution des problmes lis au
traitement des ingalits dlibratives. On peut cependant rester sceptique
quant la porte du renouvellement associ la rfrence aux capabilits. Il
semble que lon se contente sur cette base de clarifier ce qui relve des pr-
requis dune dlibration authentique sans pour autant clarifier larticulation
entre promotion de lidal dlibratif et promotion de lgalitarisme : on
parvient ainsi tout juste nuancer lidalisme associ la notion de
dmocratie dlibrative.
Cest donc une re-problmatisation de larticulation entre modle
dlibratif et libert-capabilit qui simpose en guise de conclusion. Certes la
convergence entre le nouveau modle de dveloppement conomique et le
paradigme dlibratif est reconnue par A. Sen lui-mme mais larticulation
entre ces deux cadres thoriques sopre autour de lide de valeur
constructrice de la dmocratie articule une conception de lobjectivit
87

dont on peut estimer quelle est le symptme dune valuation idalise
voire nave du rle de lintersubjectivit et du dialogue dans la construction
des besoins, contrastant avec la profonde thmatisation de la distorsion des

86
Cf. Public Deliberation : Proceduralism, Complexity and Democracy, MIT Press, 1996 et
Deliberative democracy and effective social freedom: capabilities, ressources,
opportunities , in J. Bohman et W. Rehg, Deliberative Democracy, MIT Press, 1997,
p. 321-348. Bohman veut montrer linsuffisance de la seule redistribution de
ressources en articulant la conversion des ressources en capabilits au rejet dune
conception unitaire de lespace public.
87
Sen labore une conception de lobjectivit positionnelle, pour rcuser le point de
vue de T. Nagel selon lequel un point de vue objectif, impartial, est non situ (The
View From Nowhere, Oxford University Press, 1986), tout en dfinissant lobjectivit
des croyances comme trans-positionnelle. Cest sur la base de cette conception de
lobjectivit quil assigne aux dbats publics la fonction de dfinir la notion de
qualit de vie . Cf. Rationalit et libert, op. cit., chap. 15.


50
prfrences qui peut rsulter de structures sociales ingalitaires
88
. Lapport
rel de Sen se situe donc peut-tre ailleurs, dans llaboration dune
approche susceptible de constituer la base dune redfinition dune
philosophie politique des besoins, laquelle pourrait fournir un instrument
efficace dinterrogation critique du cadre thorique de lthique de la
discussion et, plus largement, du paradigme dlibratif. Au lieu de
complter la thorie de la libert-capabilit par une dclinaison du modle
dlibratif, on pourrait envisager, de manire plus fconde, de mettre en
relief linaptitude du cadre dlibratif rendre compte de la construction
des besoins en ce quil occulte les rapports de pouvoir et la conflictualit. La
force, la singularit, la contradiction des besoins, les conflits auxquels ils
donnent lieu pourraient faire ressortir les failles du paradigme dlibratif.
De ce point de vue, si lon peut contester la manire lisse et harmonieuse
dont Sen nous suggre darticuler modle dlibratif et libert-capabilit, on
peut envisager de rester fidle la problmatique, par ailleurs fconde, de
lapproche des capabilits, et en particulier la riche thmatisation des
prfrences adaptatives et de la dissonance cognitive quelle recouvre, en
substituant la concentration sur la recherche dun consensus social sur les
besoins, une rflexion plus complexe mais ncessaire sur la manire dont les
besoins sont gnrs, perus et reconnus ou, trop souvent, mconnus
89
. Cest
ainsi que nous pourrions envisager de nous appuyer sur la thorie des
capabilits afin dinterroger nouveaux frais la catgorie du besoin et son
statut dans la philosophie politique, en ouvrant la voie une valuation
critique, potentiellement fconde, des failles du paradigme dlibratif.


88
Nous rejoignons sur ce point L. Hamilton, op. cit., p. 99 sq. qui montre en quoi Sen
met en avant une conception idalise de la raison pratique et de lespace
dvaluation dont il occulte la structuration par des rapports de pouvoir.
89
Cf. L. Hamilton, op. cit., qui esquisse une telle rflexion.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

51

Performative reversals of the name race and
the dilemma of the victims
tienne BALIBAR
Paper presented at the Conference Con/vergences. Critical interventions in the
politics of race and gender, Center for Race and Gender, University of California,
Berkeley, February 5-7, 2004. Revised for publication.

When Evelyn Nakano Glenn asked me to participate in a panel on
Reconstructing History and Resistance, I soon decided that I should not
skip this occasion to address the issue of the use of the term, or better said
the name race, and as a consequence also the other names that are
generally considered, understood and heard as names of race and races, and
the shifting of their meanings, but particularly the reversals of their value,
in the semantic and also the political sense. These reversals take place
depending on historical times, geographic locations, but above all the social
location of the speakers or locutors on either side of the divide between
dominants and dominated, oppressors and victims, sometimes in an uneasy
position on this boundary or across it, on both sides simultaneously. Notice
that after all this uneasy location may be the general one, at least for the
victim or the dominated, as a long and well known series of discussions
concerning split identities and double consciousness would suggest
90
.
In fact my interest combined two different kinds of concerns : one about
the alternative which seems to repeatedly disturb antiracism (perhaps also
anti-sexism) of an attitude of victimhood, claiming acknowledgment, redress
and rectification of a wrong that has been and is being done, and an attitude
of resistance attempting at overthrowing an oppressive structure of power,
but also dismantling its discursive and ideological instruments (I leave open
the question, which in fact is the horizon of any discussion of this dilemma,
whether this alternative can be overcome, or transformed into a qualitatively
different synthesis). This kind of concern involves, at a speculative level,

90
W.E.B. Du Bois, The Souls of Black Folk (1903), Bantam Classic edition, 1989,
introduction by Henri Lewis Gates, Jr.) ; Frantz Fanon, Black Skin, White Masks,
translated from the French by Charles Lam Markmann, New York, Grove Press,
1967.


52
which can also have concrete translations, considerations on activity and
passivity, universalism and particularism, justice and revolution, etc. My
other concern was more specifically related to linguistic problems, or better
said the pragmatics of the language of race, racism and anti-racism, on
which I discovered on this occasion that I terribly lacked the expertise that
would be required. It arose from different sources. For example it came from
the observation that, at a socio-empirical level, collective names through
which racialized groups either were called, designated by others or called
and designated themselves, were taken over time in a continuous double
process of displacement, shifting, and struggle for appropriation between
the dominant and the dominated, which also meant oscillation between
objectivation or reification of the groups, and subjective affirmation, and
involved conflicts between high (or official) language, social-linguistic
norms, slang, etc.
Examples, working not exactly in the same manner would be the
transition in the U.S. from Nigger to Negro to Black (person, power, etc.), to
African-American, or in France from ngre to Noir or Africain to Black (as a
French word); or again in France from Arabe to Beur to Rebeu (successive
slangish transformations of the name, running ahead of its recuperation by
the mainstream language and the commercial uses). Or the transition form
indios to indigenos, from Chicanos to Latinos to Hispanics, etc.
But this concern also came from the fact, which I hoped to be able to
combine with the previous observation, that the name race itself, in its
generality (all the others being one way or another racial names, or names of
racial distinctions and identities), paradoxically survived its death. This
death, as we all know, was officially proclaimed in the form of a critique of
the scientific doctrine of the existence of races, itself part of the
universalistic and humanist (we might also add, in a broad sense : liberal)
discourse of antiracism, which has become official and indeed legal in our
democratic societies since World War II. This presence and present use of
the name race, better said : this resistance of the name race to its
elimination, has complex aspects no doubts. In a sense it is spectrally
haunting the use of the category racism, which any anti-racist discourse
particularly needs. You can explain as long as you wish that races do not
exist, from a scientific (biological) point of view, that they are indeed the
projective effect of processes of racialization (which are also discursive
processes), in the end you cannot keep talking about racism and racisms in
the plural particularly to fight them without maintaining an oblique
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

53
reference to race, and conferring it a practical reality, however constructed
and distorted you call it.
In another sense, race as a signifier appears to be the remainder of
successive shifts (which may be also involved in the shiftings of the specific
names of races : Negro, Black, African-American) which theory and
politics have accomplished from racial anthropology or raciology (to borrow
Paul Gilroys excellent formulation)
91
to ethnology (or the primacy of
ethnicity) to culture and the substitution of cultures and cultural
differences for racial and ethnic identifications (both from without and
from within). In the end, again, it may appear that these displacements
also deviate the interest from what has always been at stake : namely racial
hierarchies or exclusions and race relations as phenomena of domination,
and this resistant observation is likely to be embraced and taken up by the
victims themselves, rather than the oppressors or the dominant discourse. We
are a race, or we are oppressed as race. Which brings back the issue of
passivity and activity, victimhood and resistance, but also in my opinion
shows how ambiguous the performative effects of language can be from a
semantic point of view, and how ambivalent or reversible they can be from a
political point of view. In any case it also shows how inescapable the issue of
language, particularly naming, appears to be for any discussion on the
historicity of resistance, its temporality and its inscription within broader
historical processes.
I certainly have no claim to clarifying these issues now. What I want to
do is to bring together some general references and questions, which I will
do also because of the limited time in a somewhat allusive manner. I will
walk around these issues, as it were. As I said, I realized that I lacked a
number of necessary instruments, and I am simply starting to retrieve and
assemble them. I am also ready to hear that this is all commonplace, and has
been perfectly addressed in other places where I should go, and which I
dont know because I remain caught in philosophical references.

Let me begin by suggesting alternative titles, and putting together a
personal experience, a recent reading, and a philosophical reference on
which I will be heavily drawing for my orientation.
Alternative titles for Performative reversals of the name race might
be so I thought after indicating the previous one to the organizers of this
conference : Black name, White mark (in a deliberate effort to borrow

91
Paul Gilroy, Against Race. Imagining political culture beyond the color line, Harvard
University Press, 2000, p. 12-13.


54
something of the critical power of Fanons title (Peau noire, masques blancs,
1952) by shifting its target from the subjective meaning of the skin color and
the bodily stigmata to the subjective and objective meaning of names. Or, in
a different manner : Petition and repetition of the Name (with a hint at
quasi legal effects of claiming or vindicating a name (petitio nominis) and the
transformative effects of repetition, such as they are discussed for example
by Derrida.
The personal experience I want to recall goes back to a Conference that
was held in 1992 at the University of Paris-Crteil and in the auditorium of
the French Senate, on the subject : Le mot de race est-il de trop dans la
Constitution franaise? (is the name race superfluous/abusive in the
French Constitution?). The issue had been raised by a combination of
academics from different disciplines (medicine and biology, law, sociology
and discourse analysis) that the wordings of the French Constitution,
involving an explicit reference to race (albeit in a negative syntactic form :
race is mentioned as one of the rationales for discriminations that the
Constitution declares inacceptable and illegal, contrary to equality before
the law
92
), can wrongly and perversely suggest that racial differences
actually exist (as religious or national differences admittedly exist in
history) and are undeniable, even and above all if they do not justify
unequal treatment. So the organizers of the Conference wanted to start a
debate which would have ended in a proposition to amend the Constitution
on this point. They argued that the implicit assertion of race had
performative effects (should we say illocutionary?) on public culture and
opinion. I spoke against their proposal, arguing that they did not enough
take into account the negative form of the phrase, which could be heard as
referring to an object language (the Constitution denies any validity to any
discourse that invokes either race or origin or religion to justify

92
The current Constitution, which on this point simply resumes the formulations
from the 1946 Constitution (adopted immediately after World War II, the experiences
of Nazism and its French collaborationist counterpart ptainisme), reads as
follows : Article Premier : La France est une Rpublique indivisible, laque,
dmocratique et sociale. Elle assure lgalit devant la loi de tous les citoyens sans
distinction dorigine, de race ou de religion. Elle respecte toutes les croyances.
Amazingly, it was revealed during the Conference that an original draft had a
reference to discriminations according to gender (sexe), origine, and religion. In a
later phase of the elaboration, the reference to gender was dropped, and the explicit
reference to race, somewhat redundant with origin, but politically more cogent,
was introduced. It has to be recalled that the right to vote in the elections was
granted French women only in 1945, which did not reduce all inequalities, including
juridical.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

55
discriminations, quite apart from the fact that these are real or
imaginary entities what is sure is they are invoked in real discourses).
And arguing that, as a political, public decision, a suppression would have the
perverse effect of officially declaring that it was no longer the case that race
discriminations were banned What has been enunciated cannot be
annulated, it can only be negated. But the negation of a negation has the
performative effect of an admission
93

The recent reading to which I want to refer comes from the Prologue of
Lani Guiniers book (written with Gerald Torres) : The Miners Canary
94
. Lani
Guinier recalls that, while she was writing on her computer a paper with a
reference to a black woman from Texas, her eight-year old son who was
reading over her shoulder asked her to take out the word black. It
doesnt matter, Mom. She would argue with her son, defending the
political idea that in some occasions, the racial name had to be vindicated,
and drawing from her own experiences. Niko persisted. So I asked my son :
Well, what should I say? Would you feel better if I had written : An
attractive person from Texas asked to take a picture with me? He said,
No, she is a woman. Why, I asked, does it matter that she is a woman
but not a black woman? Niko did not hesitate to draw a distinction. You
cannot just write a person, because there is still sexual abuse. He had
learned about sexual abuse in school, and he offered to demonstrate what he
meant. As a consequence, Guinier embarks on explaining in a parallel
way what racial abuse could be, e.g. if her son were shouted at in the
street as nigger, which distresses her son. Then, he almost whispered,
Mom, will someone ever call me that? I was torn. I did not want to
mislead my son, yet I was sad to scare him so early in his life. Reluctantly, I
said, Im afraid that is possible. Niko whimpered, Mom, you just made
me wish I was white! Why? I asked. Because if I was white, no one
would call me nigger. My son was able to see woman as a real category
in part because his Germantown Quaker education schooled him to take

93
See tienne Balibar : Le mot race n'est pas "de trop" dans la Constitution
franaise , in Sans distinction de ... race, Actes du Colloque de l'Universit de Paris
XII, Mots - Les langages du politique, n33 (dcembre 1992). Clearly, the idea
underlying the proposal should be associated with a concern that, in spite of official
and even constitutional anti-racism, the aliens (including Jews, Arabs, Blacks,
Asians .) were still considered en trop (in excess/out of place/superfluous) by
French society ; it would say implicitly : it is not the racialized others who are
superfluous, but the name and the idea of race
94
Lani Guinier and Gerald Torres, The Miners Canary. Enlisting Race, Resisting Power,
Transforming Democracy, Harvard University Press, 2002, p. 1-6.


56
seriously sexual but not racial differences [] He was being educated to
internalize the colorblind norm : race somehow was different. Gender roles,
gender differences had borders that must be policed. As with any border,
there were clear rules about permissible crossings. But unlike gender, racial
identity or racial difference was not supposed to exist and thus needed no
fence . She goes on discussing different aspects of the officialization of a
colorblind vision of differences in the U.S. society combined with the
reality of color as stigma (the whole discussion is indeed worth reading).
Then comes the dilemma : Yet, in some way, my response was just a mirror
image of the colorblind Quakers. I was schooling my son to see race as
stigmatizing. I was making my son visible in ways that made him want to be
invisible. I was teaching my son that the only way to see racial differences
was in the negative [] On some level I too was trapped in the categories. I
was teaching Niko to counter the Quaker idea that race is an illusion with
yet another illusion that because race can be manipulated to stigmatize and
oppress, race is therefore concrete. I had neglected to emphasize that race
and racial identity is always relational, not inherent []. Finally, after
another (equally worth reading) discussion concerning the social status of
categories, she recalls other experiences of her son, now moved to another
school in Massachusetts, where a contemporary issues class tackled race and
racism directly. The teachers encouraged students of color to join affinity
groups, where they could talk about their feelings, unobserved by others. In
the middle of the seventh grade, Niko announced to me that he was going to
tell his classmates he no longer wanted to be called African-American []
Just call us black, he told one classmate, who had just commented, All
African-Americans seem to have dark hair. You took too long to say
African-Americans, Niko explained. You hesitated before you could
even say the words. Yeah,, a black girl echoed after Niko spoke. Just call
us black. When Niko recounted this story to me, I experienced a mixture of
awe and uncertainty. I was proud that he was willing to speak up in a
predominantly white environment [] about what he thought was right []
But I was also admittedly confused. Remember, I asked Niko, when you
were in the third grade and you didnt want me to put the word black in a
sentence describing a woman who wanted to have her picture taken with
me? No, Mom. I dont remember that. [] But then, he got very quiet
and said, with a note of sadness in his voice, I am ashamed of myself.
Why? I asked [] Well, I dont remember when you pretended to call me
a nigger, but I do remember that when I was in the third grade I wished I
was white just like the rest of the kids in my class. I remember that I wanted
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

57
[] the benefits of being white [] I just didnt want to draw attention to
myself, to emphasize the ways I was different. So which way feels more
comfortable? Just call me black, Niko replied, a confident smile filling his
face. I know who I am now, Mom. I dont want to be anyone else.
This little Bildungsroman, told in pride by the Mom herself, who also
finds in it a compensation for her injuries (being dropped by President
Clinton who initially wanted a black woman symbolically appointed
Assistant Attorney General for Civil Rights, and then changed his mind in
face of criticism), is certainly true. It is also perhaps too beautiful. In any case
it captures some of the most striking aspects which make naming the race
in the first, the second, or the third person a double bind performative
situation.
It is this kind of issues that Judith Butler has addressed in her book
Excitable speech, referring occasionally to race issues, but focusing on the
questions of hate speech against homosexuals, sexist attitudes and
discourses, and their possible legal consequences (some theorists and
activists, following Catherine McKinnon, ask that homophobic insults and
sexist advertisements (instrumentalizing the image of women as objects of
lust, pornographic utterance, etc.) become punishable crimes, on the
ground that they are actual forms of violence (threats) which cause moral
and physical injuries. While actively promoting the rights of women,
homosexuals, colored subjects (and their exigency to become free of threats
and insults) and supporting their struggle against discrimination, Butler
opposes this conclusion, which she says ignores the structure of language
and the conflictual nature of its performative effects (therefore is unsuitable
for effective politics). Allow me to briefly recall some passages from this well
known argument.
95

The arguments in favor of a counter-appropriation or restaging of
offensive speech are clearly undercut by the position that the offensive effect
of the speech act is necessarily linked to the speech act, its originating or
enduring context or, indeed, its animating intentions or original
deployments, writes Butler, referring to an argument put forward by
Marxists and Feminists who explain in which sense words wound. The
revaluation of terms such as queer suggests, she goes on, that speech can
be returned to its speaker in a different form, that it can be cited against its
originary purposes, and perform a reversal of effects. More generally, then,
this suggests that the changeable power of such terms marks a kind of
discursive performativity that is not a discrete series of speech acts, but a

95
Judith Butler, Excitable speech. A politics of the Performative, Routledge, 1997, p. 14-41.


58
ritual chain of resignifications whose origin and end remain unfixed and
unfixable
Further in the text, she asks whether there can exist an enunciation that
discontinues a structure of domination (of which discourse is an integral
component), instead of simply reproducing or enforcing it. And she
examines the possibility that structures suffer destructuration through their
being reiterated, repeated, and rearticulated. I wish to question for the
moment the presumption that hate speech always works, not to minimize
the pain that is suffered [] but to leave open the possibility that its failure
is the condition of a critical response [] Might the speech act of hate speech
be understood as less efficacious, more prone to innovation and subversion,
if we were to take into account the temporal life of the structure it is said
to enunciate? If such a structure is dependent upon its enunciation for its
continuation, then it is at the site of enunciation that the question of its
continuity is to be posed. Finally, after Butler had recalled the theory of
interpellation of the individuals as subjects that Althusser encapsulated in
the allegoric scene where a policeman hails a passerby who, recognizing
himself, turns around to answer the call, thereby internalizing a certain
form of guilt associated with social subjugation, she discusses the
possibility inherent in this scenario that the subject resist his/her own
victimation by returning the name to appropriate an other identity than the
one associated with guilt (or stigma). To bridge the Austinian and
Althusserian views, one would need to offer an account of how the subject
constituted through the address of the Other becomes then a subject capable
of addressing others [] Hate speech exposes a prior vulnerability to
language, one that we have by virtue of being interpellated kinds of beings,
dependent on the address of the Other in order to be [] There is no way to
protect against that primary vulnerability and susceptibility to the call of
recognition that solicits existence [] Thus we sometimes cling to the terms
that pain us because, at a minimum, they offer us some form of social and
discursive existence. The address that inaugurates the possibility of agency,
in a single stroke, forecloses the possibility of radical autonomy [] It is
therefore impossible to regulate fully the potentially injurious effect of
language without destroying something fundamental about [] the
subjects constitution in language. On the other hand, a critical perspective
on the kinds of language that govern the regulation and constitution of
subjects becomes all the more imperative once we realize how inevitable is
our dependency on the ways we are addressed in order to exercise any
agency at all. Butler describes an ambivalent structure at the heart of
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

59
performativity, and closely associates the historical possibilities of political
agency of victims of racial and sexual injury independent of the protection of
a paternalistic State structure with an expansion of the domain of linguistic
survival where it becomes possible to say the unspeakable associated
with a collective trauma in the public realm. These are fundamental
hypotheses which I want to try and apply to the problem posed by the uses
of the R-name.

Now ideally a discussion of these issues concerning performative effects
of the use of racial names racial names being, from this point of view,
metonymies of the name race - and the effects and meaning of
performative reversals, or returnings, of this name, would involve, it
seems to me, at least the three following kinds of analyses and discussions :
First, a discussion is needed of the continuous dependency of the whole
process (a process that we might consider a contest, a litigation, an agn
where the use of names is at stake) on the fact that the originary, quasi-
sovereign power to define race and races resides with the State : the nation
State, the colonial and post-colonial State, ultimately what David Goldberg
calls the racial State, where race distinctions are at the same time enforced
and combated (in affirmative action programs, etc.). So every contest over
the use of names is a contest with the State, or the sovereign agency formally
holding society together, and its racial governmentality
96
.
Second, performative reversals of the name race; involving its
displacements, its renamings, and occasionally (contextually I would say) its
reclaiming or petition, are one aspect of a more general process of struggle
for recognition to borrow the famous and overexploited Hegelian category,
but they should lead us also to take into account certain aspects of this
process/struggle that differ from the pattern of dialectical consciousness, or,
as it were, resist the idea that a struggle for recognition implicitly tends to
realizing universality through opposition and conflict. Or, at the very least,
this should appear as a result that may be indefinitely differed and
suspended by the very means of its realization.
Third, the petition of the name, including the name(s) (of) race, is
indeed a moment in the history of making, unmaking, and remaking
communities or groups. It is a crucial moment in the active or passive (self)
institution of the relationship between individuals who speak in the first

96
David Theo Goldberg, The Racial State, Oxford, Blackwell Publishers, 2002. The
issue of racial governmentality is also discussed in Racial Subjects. Writing on Race
in America, Routledge, 1997, by the same author, p. 30 sq.


60
person, attributing themselves a (common) name, and communities which
are supposed to possess a substantial foundation : the substantive goes
along with the substance. However this substance can be interpreted
(imagined, as Ben Anderson would say)
97
in the most diverse ways : as origin,
history, experience, hopes, etc. But, given the extreme violence of the process
of domination through which individuals are (institutionally) ascribed racial
identities, which amounts to enclosing them in categories while denying
them the capacity to form groups, it can be suspected that the counter-
movement, and particularly the reversal that vindicates the racial name, in
order to performatively create the group against its oppressors, will itself
have a very radical character. But in turn this radical character is probably (I
say, probably) bound to be extremely ambivalent morally and politically,
performing at the same time an effect of dis-closure and en-closure. Which
will lead me in the end to sketching some very hypothetic considerations on
irony and the mythic appropriation of language.

Allow me now to propose some complements and clarifications on these
three points.
One, on the question of the originary power to name race and name
the race(s), which I attribute to the State. Of course this simple assertion has
to be qualified. There is no such thing as absolute origin, neither of the State
power nor of the name race itself (which amazingly, or perhaps
significatively, lacks any clear etymology in the descriptions of dictionaries,
which trace it back to different Latin words, or the Arabic, the Norwegian,
etc.). Or we might suggest that the State of which it is a question here, in a
broad Gramscian and Althusserian sense, is itself a moment in a circular
process where agencies of power, particularly administrative power,
colonial power, bio-power, etc., and disciplines of knowledge, ranging from
geography to natural history to genetics to anthropology to linguistics and
psychology, and their combination within such vital institutions as the
school system, play a crucial role. But it is through the intervention of the
State as Central Authority that the name race and the racial names become
ascriptive names (as there is an ascriptive citizenship), names that are ascribed
to the social and cultural groups and to the individuals who will belong to
these groups
98
. In other terms they produce the typical effect of an identity

97
Benedict Anderson, Imagined Communities. Reflections on the Origin and Spread of
Nationalism, Verso (revised edition 2002).
98
David Theo Goldberg, Racial Subjects, cit., chapter 3 : Taking Stock : Counting by
Race , describes the transformation of official (census) racial classifications in the
American history, which preform and shape the common racial knowledge about
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

61
which was always already there, predating the individuals life and capacity to
speak, and also anticipating or forecasting their future.
This is part of an essential mark of sovereignty of the State which, after
Foucault, the German historian and sociologist Heide Gerstenberger calls
the power to define, i.e. classify, locate, and identify, whose monopoly is
as crucial for the institution of the Modern State as is the monopoly of
legitimate violence
99
. But it is also a violence, indeed, and it can be observed
in every possible domain, ranging from the statistical anticipation of the
rates of criminality according to racial categories (rather than class, or
others), and the distribution of languages (idioms, uses) among the
categories of majoritarian-minoritarian, recognized and non-recognized, etc.
I want to insist on the fact that the name race and all the singular names
that it subsumes, is always already an ascribed name, belonging to a complex
system, or a structure of power-knowledge, and that in a sense it is even
more than that : the very name of ascription as such, in the age of the
emergence of universal citizenship. But this has contradictory
consequences :
- one consequence is the possibility for subjects to enter a process of
voluntary subjection, by entering into the realm of choice between
ascribed names and identities, without escaping the general structure of
ascription : in recent census procedures now you can choose your own
race as you can choose your religion (which is also necessary to benefit
what exists of affirmative action). The subaltern is made to speak
- but another consequence is the fact that there are limits to the
acceptability of violence which normally provoke reactions, return or
resistance. Not necessarily in the form of counter-violence, but never
absolutely escaping that mimetic possibility: to return a name that is a
stigma is also to return a blow, to blow in return, even at the risk of harming
oneself. It is my contention here that only by describing and analyzing the
element of violence involved in the passive or active conduct of naming and
imposing or choosing collective identities (and genealogies), becomes it
possible to practically assert the political difference between declaring oneself
a black in the context of ascriptive identification, and in the context of

subgroups in the U.S. population. On ascriptive citizenship, cf. Rogers M. Smith,
Civic Ideals. Conflicting Visions of Citizenship in U.S. History, Yale University Press,
1997.
99
It should be emphasized here that neither of these monopolies is never fully
successfully implemented, which meets Judith Butlers remark on the impossibility
of mastering the effects of language (I would add : and the effects of violence). See
H. Gerstenberger : Ltat ou la puissance de dfinir , in Violence et politique
(Colloque de Cerisy, coordination en collaboration avec Bertrand Ogilvie), n spcial de
la revue Lignes, n 25, mai 1995, Editions Hazan.


62
challenging, opposing, or deriding the dominant language and culture,
returning as it were the violence of the R-word against the racist community,
particularly where and when it denies the extent to which it is itself
perpetuating its content and socially determining character.
This brings me to my second point : struggle for recognition. What I find
important here (and I take it that Butler is also hinting in that direction,
beyond Hegelian and Freudian references, by taking into account the
linguistic moment of the political practice) is the fact that a struggle for
recognition where the R-name and the names of races are involved, can
never simply take the form of an assertion of conflicting (self)
consciousnesses that, in the end, produces a recognition of the universalistic
and humanistic horizon of their common struggle. Or, at the very least, one
has to take into account the fact that each of these consciousnesses, and
particularly the consciousness of the victim, is a double consciousness (and
possibly, for the process to undergo a dialectical evolution, it would be
necessary that the consciousness of the oppressor or dominant group
becomes itself double, or split, or ambiguous)
100
. More precisely, this takes
the form of the fact that, in returning the racial name against the racist
structures and, personally, in the mode of counter-interpellation, against those
who interpellate him/her as a representative element of his/her race, but
also, by recuperating the name race when it has been officially dropped,
or by substituting other racial names to the official names, the racial subjects
perform a complex and ambiguous operation of de-identification and
identification. He or she at the same time distanciates him/herself from the
qualities that the dominant structure associates with this name, implicitly
saying something like this : I am/We are not this thing that you say We are
(ad Blacks, Jews, Arabs, etc.), and : I am/We are precisely this (that you
ignore or deny that we are, that you are unable to perceive, understand and
accept, because your use of the name race allows you to absolutely and
violently negate it).
It seems to me that this has to do also with the complex double bind
situation in which a resistance against racism at the same time involves
resisting stereotypes, categorizations, hereditary determinations, etc., and the
denial of existence as different, actually other (which, indeed, can end in
effective elimination). For that reason, the petition of the name or the
performative reversal carry a complex relationship to visibility and
invisibility, in the social-esthetic sense of these categories : it aims at
rendering visible, even ultra-visible, underscoring the visibility of a group
(and we might suggest here that visibility is the elementary form of
legitimate social existence); but it also aims at suggesting the invisible (the

100
See Frantz Fanon, Black Skin, White Masks, London, Paladin, 1968.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

63
fact, for example, that the essence of Blackness is always beyond the color of
the skin, or the calculation of degrees of ancestry. It can be in the color of
the voice, as Fred Moten suggests in his recent book
101
. Which also suggests
that the modality of the effects of performative reversals is never separable
from aesthetic dimensions of social agency (an aspect that I retrieve at the
end of my third point).
This last point has to do with the making and unmaking of communities.
I would like to borrow here a little of the terminology of Jean-Paul Sartre
who (notably in his Critique of Dialectical reason) used to oppose two radically
distinct modalities of constructing the social : seriality and group. The extreme
form of seriality, that is putting together individuals under the criterion of
sameness, is precisely the racial categorization, and there is no doubt that the
performative effect of the reversal of the name consists also in the creation of
a group, or is a necessary moment in the constitution of a group, a collective
that can speak in the first person, as a subject, or better said as a self. Are these
two radically distinct concepts of identity? That is the question
There are no groups without names, and as soon as there is a collective
name, there exists at least a virtual group. But a group is a difficult and
perilous thing for its own members, for the subjects who struggle to build
it. It is there that the antinomy of victimhood and resistance acquires its
dramatic character. To reverse or return the name of oppression against the
oppressors, is to simultaneously de-construct, challenge and destroy from
the inside the dominant community (e.g. the national and nationalist
community) that imposes stigma and seriality upon its accursed part: it is to
assert a solidarity. But which solidarity? A solidarity of victims, claiming
inclusion, or a solidarity of opponents, adversaries, claiming independence,
separation or secession, if only symbolically. And again : whether in the
modality of victimhood or of resistance, to what extent does the vindication
of a name, the self-attribution or self-ascription of a name, involve that the
group is also an exclusive group, whose solidarity and common interest
(power, in other terms) should prevail over internal discrepancies,
conflicts, abnormalities, and forms of anthropological difference that are not
reducible to the racial divide, but are nonetheless necessary for its
continuous re-production?
This is possibly where it proves necessary to combine the aesthetic
dimension of the performative with the consideration of the contexts
political and non-political, or non-public in which it is performed, and the
addressees of the performative act. To become effective, it must include a
dimension of irony, a critique of the enemy, to be sure, but also a critique of

101
Fred Moten, In the Break. The Aesthetics of the Black Radical tradition, University of
Minnesota Press, 2003.


64
oneself which prevents oneself from becoming enclosed and therefore
enslaved in the identity that one sets up in order to collectively resist. This is
the whole question of what kind of property subjects who share a name, or
collectively (re)claim it, would share, and with whom they would share it.
One can dream of a performative reversal of the name race that would, so
to say, offer it or propose it to be shared by many others without any fixed
boundary. But of course, since this is a conflict, and a struggle, the question
would remain open of what happens when an offer of this kind is not
accepted, not even heard It is also the question of the return of the return.
Ascriptive nominations are (or try to be) univocal and unilateral. Can
reversals become multivocal and multilateral, not to say reciprocal? But in a
sense we might also say that the mere fact of performing the critical reversal
including a very violent one in the element of language, is a way to offer
it to infinitely many appropriations, or enunciations, since there is nothing
such as a private language or even a closed language. So that the name in a
sense is re-appropriated, but also in a sense appears as un-appropriable
privately. Or, as Derrida would say, can only circulate in the modality of
ex-appropriation.
To finish, I would like to (mis)quote from Derridas On the name : The
event remains at once in and on language, then, within and at the surface
[] The event remains in and on the mouth, on the tip of the tongue [] or
on the edge of the lips passed over by words that carry themselves toward
Race. They are carried, both exported and deported, by a movement of ference
(transference, reference, difference) toward Race. They name Race, speak of
her, speak her, speak to her, let her speak in them, let themselves be carried by
her, make themselves a reference to just what the name supposes to name
beyond itself, the nameable beyond the name, the unnamable nameable. As
if it was necessary both to save the name and to save everything except the
name, save the name, as if it was necessary to lose the name in order to save
what bears the name, or those toward whom one goes through the name.
But to lose the name is not to attack it, to destroy it or to wound it. On the
contrary, to lose the name is quite simply to respect it : as name. That is to
say, to pronounce it, which comes down to traversing it toward the others,
the others whom it names and who bear it. To pronounce it without
pronounce it. To forget it by calling it, by recalling it (to oneself), which
comes down to calling or recalling the others
102
.

102
Jacques Derrida, Sauf le nom , in On the name, Stanford University Press, 1995. I
have performed the following transformations of the text : Race instead of
God , therefore (assuming that Race is a feminine, as God is a masculine) her
instead of his , and others instead of other .
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

65

Anthropomorphisme et dshumanisation
du monde selon Nietzsche
103

Jean-Baptiste de FROMENT
Introduction : un biologisme de Nietzsche ?
Dans un cours du semestre dhiver 1942-1943, Heidegger, voquant le
biologisme du XIX
e
sicle , dnonce, luvre dans les crits de Rilke et de
Nietzsche, une monstrueuse anthropomorphisation de la crature, cest-
-dire ici de lanimal, et une animalisation de lhomme correspondante
104
.
Les consquences dune telle confusion de lhomme et de lanimal (confusion
par laquelle, selon Heidegger, est manque lessence de lanimal aussi bien
que celle de lhomme), sont videmment terribles : elle est le prlude une
dgnrescence de lhistoire humaine en une simple gestion des performances de
lespce homme dgnrescence qui pourrait bien tre en train de se
produire aujourdhui sous nos yeux. Pour nous, la question cependant est de
savoir si, comme laffirme Heidegger, Nietzsche se rend lui-mme coupable
de ladite confusion.
Le texte qui suit na pas lambition dapporter directement une rponse. Il
se prsente, plus modestement, comme la tentative de rsolution dun
problme dinterprtation. Il sagira de proposer une articulation entre deux

103
Les textes de Nietzsche sont retraduits par nos soins, en sinspirant parfois dune
des traductions franaises existantes. Nous avons utilis les abrviations suivantes :
N : Nachlass (Fragments posthumes), suivi de lanne de composition et de la
numrotation dans ldition de rfrence Colli-Montinari (texte allemand chez Walter
de Gruyter, traduction Gallimard en 14 volumes) ; WL : ber Wahrheit und Lge im
auermoralischem Sinne (Vrit et mensonge au sens extra-moral); MA : Menschlich
Allzumenschlich (Humain trop humain); M : Morgenrte (Aurore) ; FW : Die Frhliche
Wissenschaft (Le Gai savoir) ; JGB : Jenseits von Gut und Bse (Par-del bien et mal).
N.B. nous rservons les guillemets franais ( ) aux citations et les guillemets anglais
() nos propres expressions (souvent pour souligner le caractre imag ou oral de
certaines tournures).
104
Lallemand dit : Vermenschung der Kreatur [] und eine entsprechende
Vertierung des Menschen Heidegger, Gesamtausgabe, Band 54, Parmenides, Frankfurt
am Main, Klostermann, 1982, p.226. Heidegger se livre dans ces pages un
commentaire de la notion d ouvert (das Offene) dans la huitime Elgie de Duino
de Rilke o il est question de la crature (cest--dire lanimal), par opposition
lhomme.


66
orientations importantes et en apparence opposes de la pense
nietzschenne : celle qui vise la dshumanisation (dont
lanimalisation nest que lun des avatars) et celle qui au contraire semble
aspirer une humanisation de la nature. Cette petite mise au point
pourrait nanmoins augurer dune rponse possible Heidegger : il nous
semble en effet que, bien comprise, la pratique dshumanisante de
Nietzsche, loin de verser dans le biologisme propre une certaine
modernit, fournit les instruments pour le combattre.

I. Deux mots dordre en apparence contradictoires :
dshumanisation / humanisation
La lecture de Nietzsche nous place rapidement devant ce qui semble une
contradiction massive de son discours, contradiction souvent releve et
exprime sous des formes diverses, et que, pour notre part, nous pourrions
noncer ainsi : dun ct, Nietzsche se fait le champion dune
dshumanisation de la ralit, traquant toute forme danthropomorphisme ;
dun autre ct, tout linverse, nul ne parat avoir pouss plus loin que lui
la rduction de la ralit un champ psychique, fait d affects , de
pulsions , de relations de commandement et d obissance ,
rduction qui consiste, sous le nom d hypothse de la volont de
puissance et selon son propre aveu, prendre notre monde humain
comme lanalogon de toute chose.
Prcisons :
1) Dune part, le projet nietzschen revendique une entreprise de
dshumanisation de la nature
105
. Par cette expression, il faut entendre la
volont de dbarrasser la conception de la ralit de tout ce que nous autres
humains y avons mis, dviter absolument le prjug selon lequel celle-ci,
aurait, dune manire ou dune autre, forme humaine. Non seulement,
videmment, il faut dire que le monde ne ressemble pas lhomme, quil
ne se comporte pas comme lhomme, quil nest pas, non plus, un milieu
adapt lhomme (par la grce dune mystrieuse finalit) ; mais encore
quil nest pas mme connaissable par lhomme, que les structures de
notre facult de connatre ne correspondent en rien celles de la ralit
(pour autant mme que lon puisse parler de structures de la ralit).
Cet impratif mthodique de dshumanisation trouve son expression
dfinitive au dbut du troisime livre du Gai savoir, dans une formule du
109.

105
N, 1881, 11[197].
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

67
Le caractre gnral du monde est [] de toute ternit le chaos, pas au sens
du manque de ncessit, mais du manque dordre, darticulation, de forme,
de beaut, de sagesse, et de toutes nos esthtiques choses humaines, de
quelque faon quon les appelle
106
.
La raison pour laquelle chaos et ncessit peuvent aller de pair
nest pas directement notre objet. Seul nous importe ici de souligner le lien
entre chaos et dshumanisation : le chaos, pourrait-on dire, est ce qui
reste du monde quand ce dernier a t purg de lhomme, du moins de ce
que lhomme, en pur affabulateur (Nietzsche parle dErdichtung), y projette.
Si cest sans doute lpoque de la rdaction du Gai savoir que lexigence
de dshumanisation est formule dans toute sa radicalit, il faut remarquer
que cette tendance est manifeste ds les premiers textes de Nietzsche. Il nest
pas exagr den faire lun des principes directeurs de luvre toute entire.
La critique nietzschenne de la connaissance, dveloppe au dbut des
annes 1870, se prsente ainsi essentiellement comme une dnonciation de
lanthropomorphisme foncier dont une telle connaissance procde. Voici
par exemple comment Nietzsche analyse la formation des concepts :
Quune unit, un arbre par exemple, nous apparaisse comme multiplicit de
proprits, de relations, est anthropomorphique dune double manire :
premirement, cette unit spare arbre nexiste pas, il est arbitraire de
dcouper ainsi une chose (en fonction de lil, de la forme), et chaque
relation nest pas la vraie relation absolue, mais nouveau teinte
danthropomorphisme.
107

La clbre ouverture de lopuscule intitul Vrit et mensonge au sens extra-
moral (1872) place toute la philosophie de Nietzsche sous le signe dune sorte
de copernicianisme hyperbolique, qui, proclamant la parfaite excentricit de
lhomme, entend mettre un terme ses prtentions ridicules :
Dans un coin recul quelconque de lunivers inond des feux
dinnombrables systmes solaires, il y eut un jour un astre sur lequel
dastucieux animaux inventrent la connaissance. Ce fut la minute la plus
orgueilleuse et mensongre de lhistoire du monde : mais ce ne fut
cependant quune minute. Aprs quelques respirations de la nature lastre
se figea et il fallut que meurent les astucieux animaux. Telle est la fable
quon pourrait inventer et pourtant on naurait pas encore illustr de faon
suffisante, combien cest de faon lamentable, floue et fugitive, absurde et
arbitraire que lintellect humain sexcepte de la nature. [] si nous pouvions
communiquer avec le moucheron nous comprendrions que cest avec le

106
FW, 109.
107
N, 1872-1873, 19[236].


68
mme pathos quil survole les airs et se sent le centre volant de ce monde.
Rien nest si mprisable et insignifiant dans la nature quil ne senfle aussitt
comme une outre au moindre souffle de cette force de connatre ; et de
mme que tout portefaix veut avoir son admirateur, lhomme le plus fier, le
philosophe, prtend voir de toute part les yeux de lunivers braqus comme
un tlescope sur son action et sa pense.
108

Il apparat dans ce texte que la dshumanisation de la nature nest quun
pralable une naturalisation de lhomme , qui est le but ultime de toute
lentreprise. Les textes de la maturit le confirment:
Ma tche : la dshumanisation [Entmenschung] de la nature et par l la
naturalisation de lhomme, aprs quil a acquis le pur concept de
nature.
109

il faut restituer et reconnatre [] le terrible texte fondamental de lhomo
natura. Cest--dire retraduire lhomme en la nature.
110

Non seulement, donc, lhomme nest pas le modle partir duquel on
peut penser, connatre, le monde (le monde na pas forme humaine, et
notamment pas les formes que la connaissance humaine voudrait lui
imposer), mais, inversement, il faut penser lhomme partir de la nature. Le
caractre gnral de celle-ci tant le chaos , penser lhomme, selon cette
nouvelle mthode, cest retrouver le chaos en son sein.

2) Dautre part, cependant, lhypothse de la volont de puissance ,
notamment telle quelle est expose dans le canonique 36 de Par-del bien et
mal, semble se rclamer dune dmarche exactement inverse :
supposer que rien dautre ne soit rellement donn que notre monde de
dsirs et de passions, que nous ne puissions descendre ou monter vers
aucune autre ralit que celle, prcisment, de nos pulsions [] : nest-il
pas licite de faire la tentative et de poser la question de savoir si ce donn ne
suffit pas comprendre galement, partir de son semblable [um aus Seines-
Gleichen], ce quon appelle le monde mcanique (ou encore matriel) ?
Il convient, nous dit Nietzsche, de sen tenir au donn, cest--dire
notre monde de dsirs et de passions , nos pulsions , et dinterprter
tout le reste partir de lui. Quelques lignes plus bas, la proposition rduisant
la ralit la volont de puissance dcoule directement de cette exigence.

108
WL, 1 (Trad. fr., Pliade, p. 403).
109
1881, 11[211].
110
JGB, 230.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

69
Le monde vu de lintrieur, le monde dtermin et dcrit partir de son
caractre intelligible serait prcisment volont de puissance et rien
dautre [nichts auerdem].
111

Ici, la volont de puissance nest pas seulement prsente comme la
forme travers laquelle le monde est peru, mais encore comme lessence
mme du monde, ce en quoi il consiste. On semble donc avoir affaire un
genre radical danthropomorphisme, la forme humaine tant immdiatement
confre la ralit.
Plusieurs textes issus des fragments posthumes ne laissent dailleurs
subsister aucun doute sur les intentions de Nietzsche : il sagit bien
dhumaniser la nature, dadopter un raisonnement par analogie dont le terme
de rfrence est lhumain :
Il faut reprsenter la nature par analogie avec lhomme, comme faisant des
erreurs [irrend], des tentatives, comme bonne et mauvaise luttant et se
dpassant.
112

Doctrine principale: la nature est comme lhomme: fait des erreurs [irrt] etc.
Humanisation de la nature.
113

Sans doute ny a-t-il aucune navet dans la dmarche. Dabord, parce
que cette doctrine est nonce sur un mode hypothtique. Ensuite, parce que
cette hypothse obit un principe mthodique dconomie :
En fin de compte, il nest pas seulement licite de faire cette tentative : cela est
ordonn par la conscience de la mthode. Ne pas admettre plusieurs genres
de causalit tant quon na pas pouss jusqu ses limites les plus extrmes
( jusqu labsurde, sil mest permis de le dire) de se contenter dune
seule : voil une morale de la mthode, laquelle on na pas le droit
aujourdhui de se soustraire.
114

Il faut ajouter, enfin, que lhypothse nest pas arbitraire : puisquelle
entend faire fond sur la seule ralit dont nous disposons, sur ce dont
nous avons une exprience immdiate, savoir nos pulsions . (On nest
pas si loign, ici, de ce que Husserl appellera la rduction
phnomnologique
115
).

111
JGB, 36: cette formule se trouve aussi dans le N, 1885, 38[12], o Nietzsche dcrit
longuement ce quest pour lui le monde.
112
1883, 16[1].
113
N 1883, 10[43].
114
JGB, 36. Le 13 invoquait dj cette mthode, qui doit tre essentiellement
conomie de principes .
115
Une bonne intelligence de ce texte passerait par une analyse du 18 du Monde
comme volont et comme reprsentation de Schopenhauer, dont le 36 de JGB reproduit,


70

II. Lhumanisation comme envers de la dshumanisation
Ces dernires remarques, si elles rappellent que lhypothse de la volont
de puissance relve dune dmarche intellectuelle rigoureuse, ne font
cependant, au moins dans un premier temps, que creuser la diffrence avec
le principe de dshumanisation prsent plus haut. Nietzsche semble bel et
bien flotter, hsiter entre deux voies philosophiques opposes : la premire
invoquant le point de vue du tout-autre, de linhumain, parce quil ny a
aucune raison de penser que le monde soit fait pour nous, ni selon nous ; la seconde
invitant ne pas sortir de soi, de ce dont nous avons lexprience, car du
reste, on ne peut absolument rien dire. Dun ct, la dissolution de toute
mesure ; de lautre, lhomme comme mesure de toute chose.

On ne peut ici prtexter une volution de la pense de Nietzsche.
Certes, la rflexion sur la dshumanisation, prsente, nous lavons vu, ds
les premiers crits, culmine en 1881, au moment o est formule la pense de
lternel retour. Lhypothse de la volont de puissance apparat seulement
vers 1883. Il ny a cependant pas la moindre apparence que limpratif de
dshumanisation soit jamais abandonn
116
. Il nous faut donc considrer quil
coexiste donc avec lhypothse de la volont de puissance dans luvre de la
maturit.
Comment comprendre alors cette double orientation de la pense de
Nietzsche ? Comment articuler deux hypothses, deux mthodes qui
semblent sopposer frontalement ?
Le principe de la rponse est prcisment suggr par le caractre frontal
de lopposition : les deux dmarches, jusque dans la faon dont Nietzsche les
dcrit, paraissent linverse lune de lautre. On pourrait alors imaginer que,
loin de sopposer, dshumanisation et humanisation simpliquent lune
lautre comme lenvers et lendroit dun mme projet philosophique.

De fait, cest seulement en dshumanisant radicalement la ralit que lon
met en vidence le caractre foncirement anthropomorphique de
linterprtation traditionnelle de cette mme ralit, seulement ainsi que lon
peut faire ressortir des processus dhumanisation toujours dj luvre.
Comme le dit Didier Franck, la dshumanisation du monde

non sans des variations dcisives, le mouvement argumentatif. Mais ce nest pas
directement notre objet.
116
Cf., texte parmi tant dautres, le 230 de JGB.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

71
restitue lhomme tout ce qui lui est propre en isolant la logique dun
monde avec lequel elle pouvait se confondre, logique dont il devient alors
mais alors seulement possible dexpliquer la formation, la constitution.
117

Ou encore, tout simplement : cest seulement en supposant le monde
diffrent de ce quil nous apparat que lon peut reconnatre, dans cet
apparatre, notre uvre. Si dshumanisation et humanisation ne se
contredisent pas, cest donc quelles ne se situent pas sur le mme plan : la
premire est une hypothse qui porte sur ltre du monde, propos duquel
il faut nous dfaire de toute vision anthropomorphique ; la seconde porte
sur le monde tel que nous le connaissons : toujours dj pens partir de
nous-mmes, rendus semblable nous-mmes, as-simil.

III. Le chaos comme mode dtre de ce monde
Ce nest cependant quun premier niveau de rponse. ce stade en effet,
il pourrait sembler que lon soit reconduit une forme un peu rudimentaire
de kantisme quon pourrait rsumer ainsi : nous ne connaissons des choses
que ce que nous y mettons nous-mmes quant au monde en soi, il nous
demeure radicalement tranger. Pour nous, le monde est volont de
puissance en soi, il est chaos.
Une telle interprtation de la pense de Nietzsche est cependant
intenable :
a) Dune part, on ne verrait pas alors ce qui autorise Nietzsche parler de
chaos , affirmer que le monde est foncirement inhumain : de len-soi
en effet on ne peut rien dire de positif, notamment pas quil serait
chaotique ou inhumain (inconnaissable nest nullement synonyme de
chaotique).
b) Dautre part, Nietzsche a toujours tenu le concept mme de chose en
soi pour une absurdit :
La cause premire, comme la chose en soi, nest pas une nigme mais
une contradiction.
118

Une chose en soi, aussi inepte quun sens en soi, une signification en
soi. Il ny a pas dtat de fait en soi, au contraire, il faut toujours dabord
introduire un sens afin quil puisse y avoir un tat de fait.
119


117
Didier Franck, Nietzsche et lombre de Dieu, Paris, PUF, 1996, p.260.
118
N, 1884, 25[192].
119
1885-1886, 2[149].


72
Chaos ne peut donc dsigner le monde en soi, puisquil ny a pas de
monde en soi, puisque monde en soi est une contradiction dans les termes.
Il ne saurait tre question dune description, aussi minimale soit-elle, de ce
que le monde est par-del les apparences. quoi se rapporte alors le mot
chaos ?
La rponse nous est donne dans le passage du 109 du Gai savoir que
nous avons cit : Nietzsche y parle du chaos comme caractre du monde.
Caractre, cest--dire modalit, la modalit du monde. Le chaos nest donc
rien dtant, il nest pas du tout une chose, ft-elle absolument
inconnaissable, inconcevable ; son propos, il ne faut pas se figurer une
sorte de magma originaire derrire les phnomnes. Il est seulement la
faon dont toutes les choses sont, savoir : foncirement instables. Plus
exactement, il signifie prcisment labsence de choses, cest--dire
dentits ternellement stables, identiques elles-mmes. Cette
comprhension du chaos nietzschen comme simple instabilit est
confirme par la synonymie du mot avec les expressions flux , flux
ternel
120
.
Entendons-nous bien. Cette instabilit est prendre au sens le plus
radical. Elle signifie la fausset du principe didentit ( en soi, il ny a rien
didentique , dclare le 111 du Gai savoir
121
). Il ne sagit donc pas daffirmer
banalement que tout coule, tout passe dans le temps. Car linexorable
succession (et dissolution) de toute chose dans le temps suppose dj un
ordre et donc, ce titre, une premire humanisation (falsification) de la
ralit. Le temps prsuppose la croyance (fausse) des choses.
Nous ne parlerions pas du temps et ne saurions rien du mouvement si nous
ne croyions, de faon grossire, voir des choses en repos ct des choses
mues.
122

Linstabilit dont il est question chez Nietzsche est donc en de du temps.

Revenons lessentiel : par laffirmation du chaos, loin de renvoyer un
au-del, mme indicible, des apparences, Nietzsche nonce linanit de la
notion mme den-soi. A la vrit, bien y rflchir, chaos et en soi

120
Lallemand Flu dsigne galement (et dabord) le fleuve, par quoi on retrouve
Hraclite.
121
Cf. galement 1881, 11[330], que nous citerons nouveau infra : ltre qui seul
nous est garanti [verbrgt], est changeant, non-identique soi [] Ceci est la certitude
fondamentale propos de ltre.
122
N, 1885, 36[23].
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

73
sont demble des concepts exclusifs lun de lautre. Parler den-soi
123
en effet
voque dj limage dune chose-se-tenant--lintrieur-delle-mme,
renvoie dj une conception statique de ltre dont le concept de chaos est
prcisment la ngation. De sorte que suivre la logique du concept de chaos,
cest ncessairement aboutir un monde conditionn, un monde du
conditionn, o rien ne se tient en soi-mme.
Le chaos est par consquent un concept immanent : il dsigne la ralit
chaotique de ce monde, ici et maintenant. Ce monde, cest--dire prcisment
celui dont parle le 36 de Par-del bien et mal, celui de nos pulsions . Voil
pourquoi bien souvent Nietzsche dtermine le chaos comme chaos des
reprsentations ou des sensations
124
. Le chaos nest pas un monde
derrire notre monde psychique : il est ltre chaotique de ce monde
psychique mme. Le simple rapport denvers et dendroit voqu plus haut est
ici dpass, au profit de lide dune intrication de linhumain et de lhumain.
A ce point nous apparat lunit de la dmarche de Nietzsche : cest le
mme principe dconomie, la mme volont de sen tenir ce monde
lexclusion de tout autre, qui le dtermine, dune part, affirmer le chaos,
dautre part, faire lhypothse de la volont de puissance.

On peut aller plus loin encore dans la dtermination de cette trange
intrication. En affirmant le caractre chaotique du monde, Nietzsche, on la
dit, prend bien garde de ne pas toucher au voile des apparences , de ne
pas le dchirer. Et cependant, dune certaine manire, laffirmation du chaos
contredit les apparences qui, de leur ct, sarrangent perptuellement pour
faire croire la stabilit. En dautres termes, la ralit (cette ralit, ici et
maintenant
125
) pratique le dni de ralit la ngation de son tre propre qui
est le chaos :
il est clair en soi que le reprsenter nest rien qui repose sur soi, rien
didentique soi-mme, rien dimmuable : ltre donc, le seul qui nous soit

123
Il est vrai que Nietzsche fait lui-mme parfois un usage positif de la locution : cf.
les deux dernires de nos citations. Mais cest dans un sens courant, non technique,
et non bien sr dans lintention de dsigner len-soi du monde.
124
1883-1884, 24[5]; 1887, 9[106] (cest nous qui soulignons). En 1885 (fragment
34[49]), il est question de l imbroglio des impressions , et en 1887 (9[91]) du ple-
mle des sensations .
125
Lune des consquences de ce que nous sommes en train de dcrire est que lon ne
peut, au sein de la ralit, faire le tri entre ce qui relve des structures
essentielles, ontologiques, et les dterminations historiques prtendument
accidentelles, drives. Quand nous dcrivons la ralit, cest ncessairement ltat
actuel du monde, caractris notamment par lemprise de la morale : le rle exact
de celle-ci reste dterminer.


74
garanti [verbrgt], est changeant, non-identique lui-mme, il est relatif
(conditionn, il faut que le penser ait un contenu pour tre un penser). Cela
est la certitude fondamentale propos de ltre. Or le reprsenter affirme de
ltre prcisment le contraire !
126

Plus que simplement chaotique, notre monde est donc erratique : mot
intressant, car il renvoie labsence de fixit (chaos) mais aussi, en vertu
dune tymologie commune, lerreur (au fait de ne pas voir le chaos)
127
. Le
monde est en dcalage avec lui-mme, non seulement au sens o il na pas
den-soi, o il nest rien en soi, mais encore au sens o il se ment lui-mme,
o il est une pure falsification : les deux aspects sont insparables.
La structure du monde est donc ncessairement ddouble, sans pourtant
que daucune manire ce ddoublement recoupe la distinction monde vrai
(en soi) / monde phnomnal :
loppos de ce monde phnomnal nest pas le vrai monde, mais le monde
sans forme et informulable du chaos des sensations, donc un autre genre de
monde phnomnal, genre pour nous inconnaissable.
128

Le chaos des sensations est inconnaissable , non parce quil se
situerait au-del des phnomnes, mais parce que la connaissance, telle
quelle sest peu peu dveloppe, procde essentiellement de son dni. Il
nest donc rien dautre que ce monde phnomnal mme recompris dans son
caractre vritable, caractre quil nie selon une illusion qui lui est
constitutive.

Remarque. Un problme demeure alors : puisque notre monde le seul
qui soit repose sur lillusion de la stabilit, puisque la croyance en des
choses est noue notre tre depuis la nuit des temps
129
, comment la ralit
du chaos peut-elle nous apparatre ? La rponse cette question est
complexe et renvoie la singularit de notre situation historique, qui nous
donne pour ainsi dire des yeux pour le chaos. Contentons-nous ici de
souligner qu de tels yeux le chaos se manifeste comme une vidence.
Nietzsche pour sa part ne le dcouvre pas lissue dun long et pnible
travail dascse intellectuelle : car le chaos affleure partout, jusquau cur de
la citadelle censment la plus inexpugnable de lhomme, la pense :

126
1881, 11[330].
127
Lallemand dispose dune ressource plus puissante avec le verbe irren qui
signifie la fois errer et faire des erreurs. Nietzsche en a frquemment lusage : die
Natur irrt rpte-t-il (cf. citations supra).
128
1887, 9[106 ].
129
MA, 19.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

75
Pour ce qui est de la superstition des logiciens: je ne me lasserai pas de
toujours souligner nouveau un tout petit fait que ces superstitieux
nadmettent pas volontiers savoir quune pense vient quand elle veut,
et non quand je veux ; si bien que cest une falsification de ltat de fait de
dire : le sujet je est la condition du prdicat pense
130
.
Le chaos est ce fait manifeste que tout arrive. De sorte que, tout compte
fait, ce nest pas la dcouverte du chaos qui est tonnante, mais plutt que si
longtemps il ait pu demeurer cach.

IV. Lordre comme cas particulier du dsordre
On ne met pas fin au chaos, puisque ce dernier signifie prcisment
limpossibilit du dfinitif, labsence dternit. Le chaos nest donc pas cet
tat initial fait de vague dont parle le Livre de la Gense
131
, tat auquel
une cration pourrait mettre bon ordre. propos du cercle de lternel
retour, Nietzsche dclare :
Gardons-nous de penser la loi de ce cercle comme devenue, selon lanalogie
fausse du mouvement circulaire lintrieur de lanneau : il ny a pas eu
dabord un chaos et ensuite petit petit un mouvement plus harmonieux et
enfin un mouvement parfaitement circulaire de toutes les forces : bien
plutt, tout est ternel, non devenu : sil y a eu un chaos des forces, alors ce
chaos a aussi t ternel et est revenu dans chaque anneau.
132

Autrement dit, le chaos est constitutif de lanneau du devenir lui-mme. Il
sensuit que, quoi quil arrive, quelles que soient les rsistances que lon
peut bien lui opposer, jamais le chaos en tant que tel ne prendra fin : de
mme quun coup de ds jamais nabolira le hasard
133
.
Et ces lieux de rsistances eux-mmes (par exemple, les tres vivants)
ne sont pas, par consquent, des lots organiss gagns sur chaos. Celui-ci
nest pas plus un dehors hostile entourant les organismes quun tat
initial : il est ltre des organismes mme, leur absolue prcarit. Notre
monde est en effet celui o, tout instant, tout peut arriver :
chaque instant une comte peut dtruire le soleil, ou une force lectrique
peut surgir qui dun seul coup fait fondre le systme stellaire. Que vient

130
JGB, 17.
131
Or la terre tait vide et vague, les tnbres couvraient labme, un vent de Dieu
tournoyait sur les eaux (Gense, I, 2, trad. cole Biblique de Jrusalem).
132
1881, 11[157].
133
Cest prcisment pour cette raison que, dans lesprit de Nietzsche, chaos et
ncessit ne sont pas deux concepts contradictoires (cf. le passage du Gai savoir 109
cit plus haut, cf. aussi JGB, 22).


76
faire la statistique dans ces matires ! Le soleil et la terre ont connu peut-
tre quelques millions dannes, au cours desquelles pareille chose nest pas
arrive : cela ne prouve strictement rien. La naturalisation de lhomme
implique la disponibilit labsolument soudain et contrariant.
Les choses soudaines ont habitu les hommes un faux contraire, ils
appellent cela durable, rgulier, etc. mais le soudain est continuellement
prsent dans ce quil y a de plus petit, dans chaque nerf ; et cest cela
prcisment qui est rgulier, mme si cela nous apparat imprvisible dans le
temps. Est durable ce dont nous ne voyons pas les changements, parce quils
sont trop progressifs et trop fins pour nous.
134

La comte nest pas linstable qui viendrait, de lextrieur, sen prendre
au stable (le soleil). Cest le soleil et la terre en eux-mmes qui sont
instables : le durable nest quune modalit du fugace.
On peut bien dire que tout leffort de la volont de puissance (laquelle est
processus dappropriation, dassujettissement, dassimilation
135
) est dirig
contre le chaos : mais non pas toutefois comme si le chaos tait un autre
quelle. Cest le monde de la volont de puissance lui-mme qui est
chaotique : monde a priori dsordonn, monde o les forces surgissent
purement et simplement, sans origine ni rserve, sans tre soutenu ni retenu
par nulle substance. Toute forme dorganisation au sein de ce monde est
alors comprendre comme une certaine faon pour la dsorganisation de
squilibrer elle-mme. De mme que, chez Descartes, limpntrabilit de la
matire nest pas une proprit vritable, mais le simple effet de diffrences
de vitesse dans ltendue, lordre chez Nietzsche nest quun cas
particulier du dsordre : le vivant nest quun genre du mort, et un genre
trs rare
136
.
De mme encore, la hirarchie par exemple nest pas le contraire de la
lutte. Le commander et lobir nabolissent pas la violence, ninstituent pas
un nouveau monde tranger la violence : ils nont au contraire de sens que
relativement une lutte, une violence, qui nen finit pas. Dans le commander
et lobir une lutte est encore luvre :
[] nous reconnaissons lhomme comme une multiplicit dtres anims
qui, luttant pour une part entre eux, pour une autre part ordonns les uns

134
1881, 11[228].
135
Nous ne pouvons ici aborder cet aspect, pourtant essentiel : dans la perspective
qui est la ntre, celle de la dshumanisation , nous nenvisageons la volont de
puissance que relativement au chaos.
136
FW, 109.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

77
avec les autres, en affirmant leur tre individuel, contribuent aussi
involontairement laffirmation du tout.
Parmi ces tres vivants, il y en a qui sont dans une plus grande mesure
dominants quobissants, et parmi eux nouveau il y a lutte et victoire.
137

Les tres anims luttent pour une part et, pour une autre part , sont
ordonns les uns aux autres : mais il ny a pas juxtaposition des deux
aspects, ceux-ci sont insparables lordre est une certaine faon, si lon
peut dire, darranger le dsordre, de laccommoder. Cest pourquoi la
politique elle-mme (domaine dans lequel Nietzsche puise nombre de ses
mtaphores), doit tre interprte non comme labolition, mais comme la
continuation de la violence. (On le sait, toute luvre de Michel Foucault
rsonne de cette leon, par exemple lorsque, dans Il faut dfendre la socit ,
il propose de retourner laphorisme de Clausewitz : la politique, cest la
guerre continue par dautres moyens
138
).

Voudrait-on objecter quil faut bien supposer un minimum
dorganisation, de structuration de la ralit pour parler de force, de
lutte, de commandement, dobissance, de pulsions, etc. ? Que toutes ces
ralits complexes viennent sajouter un chaos qui de ce fait nest plus
parfait, qui donc nest plus le chaos du tout ? Ce serait oublier totalement
ce qui a t dit prcdemment, savoir quaffirmer le chaos, ce nest pas
faire table rase de ce qui est l, mais tout au contraire sy tenir. Cest ne
ddoubler daucune manire notre ralit, qui est faite dune foule de choses
erratiques.

V. Lhorizon toujours humain de la dshumanisation
Lexplication en terme de volont de puissance ne consiste pas poser
une forme du monde capable de rendre compte a priori de tous les
phnomnes. Tout au contraire, il sagit de rapporter chaque forme son
fond dinforme de toujours interprter lhumain partir de linhumain.
Il faut remarquer cependant que cette remonte linhumain ne
correspond jamais une simplification, mais une complexification (on met

137
1884, 27[27].
138
Michel Foucault, Il faut dfendre la socit , Cours au Collge de France (1975-
1976), Paris, Seuil/Gallimard, 1997, p.16. Foucault propose dappeler ( par
commodit ) hypothse de Nietzsche la conception selon laquelle le fond du
rapport de pouvoir, cest laffrontement belliqueux des forces (p.17). Le principe de
Clausewitz nonc notamment dans Vom Kriege, livre I, ch. 1, 24 est le suivant : La
guerre nest que la continuation de la politique par dautres moyens .


78
au jour une multiplicit de facteurs, de processus luvre dans une ralit
prtendument simple) : Vouloir me semble avant tout quelque chose de
compliqu, quelque chose qui na dunit que le nom
139
. Cette complication
est le fruit paradoxal dun mouvement de particularisation (et non de
gnralisation
140
, comme dans le cas dun principe mtaphysique) :
mon principe est: que la volont de la psychologie jusqu prsent est une
gnralisation injustifie, quil y a pas du tout une telle volont, quau lieu de
concevoir la figuration progressive [Ausgestaltung] dune seule volont
dtermine en des formes diverses, on a effac [weggestrichen] le caractre de la
volont en en soustrayant le contenu, le vers quoi ? : cest minemment le
cas chez Schopenhauer : car la vie est un simple cas particulier de la volont de
puissance, il est parfaitement arbitraire daffirmer que tout tende se
fondre [berzutreten] dans cette forme de la volont de puissance.
141

Jamais on ne quitte le plan de la singularit dont on veut rendre compte,
et cest ainsi que la complexit se dcouvre.
On le quitte si peu et cest sans doute le point crucial que ce sont
encore des termes puiss dans lexprience humaine qui servent
dshumaniser dans le cas du vouloir : commandement ,
obissance , structure sociale et mme me
142
; dans le cas de la
morale : haine, envie, cupidit, tyrannie
143
. Ainsi, au moment mme o on
la dcouvre, on nchappe pas totalement cette loi humanisante, qui veut
que la philosophie cre toujours le monde son image, elle ne peut faire
autrement
144
.
La grande diffrence cependant, ce qui permet malgr tout la
dshumanisation, est que les images de Nietzsche ne sont pas poses
pour elles-mmes, comme un nouvel absolu, mais relativement aux premires
images trop humaines (volont, morale, etc.), comme leurs conditions. On
vient bout de lanthropomorphisme non en sortant de lhumain (cela
naurait aucun sens), mais par un mouvement immanent dauto-
relativisation qui rvle chaque fois sous lun, le multiple, sous le simple, le
complexe, sous lordre, le dsordre.


139
JGB, 19.
140
Il sagit de dissoudre, mais pas dans la gnralit.
141
N, 1888, 14[121].
142
JGB, 19.
143
JGB, 23.
144
JGB, 9.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

79
Conclusion : retour la condition humaine
Dshumanisante, lhypothse de la volont de puissance lest
essentiellement, car, insparable de laffirmation du caractre instable du
monde, elle consiste toujours remettre du chaos dans ce qui passe pour
forme souveraine. Remettre du chaos, et non substituer la forme (fausse)
humanit une autre forme (la vie par exemple). Aussi la philosophie de
Nietzsche ne peut-elle tre identifie aucune des (pseudo-)penses en
isme avec laquelle on la confond parfois : notamment pas avec un
quelconque biologisme. Quand la vie est rapporte la mort, le
psychologique au physiologique, la politique la violence etc., ce nest pas
comme un plan ultime, auquel lhomme serait rabaiss : ces mises en
rapport nont pour fonction que de relativiser, de nous ancrer dans le relatif.
Sancrer dans le relatif, ce nest rien dautre que retrouver la consistance
vritable de notre monde humain. La dshumanisation ne sattaque donc
pas tant lhomme qu lhumanisation qui, toujours dj, est sa
tendance : cette faon de rduire le monde nous-mmes, de le penser et
de le vivre notre image . Car ce faisant, cest nous-mmes que nous
rduisons ( cette image). Lanthropomorphisme est monstrueux, non de
navoir dyeux que pour notre monde (pour quel autre monde en effet
pourrait-on en avoir ?), mais au contraire de le perdre de vue, prcisment
parce quil absolutise son propre point de vue. Dshumaniser, cest
seulement librer lhomme dun tel absolu. Nietzsche nentend pas au
profit don ne sait quel animal de science-fiction en finir avec lhomme,
mais renvoyer ce dernier sa condition, cest--dire au caractre conditionn,
erratique, de ce monde. Surhomme nest que le nom de lhomme qui,
parce quil saurait vivre selon cette vrit, serait restitue lexistence dans
toutes ses possibilits.





80
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

81

La pluralit des hypothses chez
Cyrano de Bergerac
Alexandra TORERO-IBAD
Prambule : les romans de Cyrano et la philosophie
Savinien Cyrano de Bergerac (1619-1655), auteur de Lettres fictives et
dEntretiens pointus, de pices de thtre et de romans, ayant certes esquiss
un trait de physique (inachev), mais dont lattribution lui est conteste,
semble tre dabord un grand crivain, aimant jouer avec les mots, maniant
avec talent lart de la pointe, et se plaisant aux jeux de la fiction. Pourquoi
alors chercher dans son uvre la construction dune pense philosophique ?
Il est vrai que la prsence massive de thmes philosophiques ne peut y tre
nie, mais peut-on y voir autre chose quune occasion pour Cyrano de
samuser de la philosophie ?
On ne peut certes attribuer toutes les uvres de Cyrano le mme statut.
Si les lettres et le thtre prsentent un rapport original et intressant la
philosophie, cest seulement dans les romans que la discussion de problmes
philosophiques constitue la trame mme du rcit.
Cependant, une lecture philosophique du travail entrepris dans les
romans se heurte une double difficult, que Cyrano souligne lui-mme, en
voquant par une mise en abme la rception de ses rcits. Comme certains
des lecteurs quil met en scne, nous pourrions tre tents de dfinir les
romans cyraniens comme [un] pot-pourri de contes ridicules, un amas de
lambeaux dcousus, un rpertoire de Peau-dne bercer les enfants
145
.
Ainsi, dune part, les romans ne proposeraient que des histoires fantaisistes
et il serait ridicule de prendre un tant soit peu au srieux la prsence de
thses philosophiques au sein de ces romans. Dautre part, lensemble ne
prsenterait ni ordonnancement ni cohrence, ntant quun pot-pourri ,
un amas de lambeaux dcousus , un rpertoire . Si de la

145
Cyrano de Bergerac, Les tats et Empires du Soleil, uvres compltes, tome I, textes
tablis et comments par Madeleine Alcover, Champion, Paris, 2000, p. 168. Je me
servirai ici de cette dition, en la dsignant par la suite par le numro de volume des
uvres compltes auquel elle correspond. En outre, je dsignerai Les tats et Empires
du Soleil par les initiales EES.


82
philosophie y est prsente, ce ne serait quen tant quelle y serait dpece,
voire lacre. Et en effet, loin de mettre en uvre les thses dune seule
philosophie existante, les romans cyraniens exposent de faon fragmente
des lments disparates, venus de systmes philosophiques divers et non
superposables, allant de lpicurisme antique au mcanisme cartsien, en
passant par le naturalisme de Campanella ou de Giordano Bruno. Ce mode
de prsentation donne limpression que Cyrano ne cherche dfendre
aucune thse, tant donn labsence de construction dun systme, et le
caractre apparemment contradictoire des fragments de philosophie exhibs.
Cependant, lorsque Cyrano met en scne une telle rception, il prcise
quelle est celle des ignorants , qui ont tout autant applaudi au texte sans
le comprendre quand il tait la mode, quils le dnigrent ensuite lorsquil
est souponn dhrsie. Il nous invite ainsi ne pas partager une telle
lecture, prendre le texte au srieux, et y trouver une cohrence, non pas
en niant la dimension du rire ou la dstructuration des systmes, mais en
refusant den conclure que le texte ne serait quune histoire comique
146
.

Comment comprendre la diversit des thses
philosophiques dans les romans de Cyrano ?
Si les romans donnent limpression de composer un pot-pourri , cest
notamment parce que Cyrano y expose des thses philosophiques qui ne
peuvent former systme
147
.
Dune part, la parole philosophique est clate entre diffrents discours.
Le narrateur noue successivement des dialogues avec ses amis parisiens, le
vice-roi du Canada, le prophte lie, le dmon de Socrate, un Espagnol, une
fille appartenant la suite de la reine dun peuple slnien, des experts en
philosophie et des professeurs dacadmie slniens, le fils dun de ses htes
sur la Lune, le comte de Colignac et le marquis de Cussan, lhabitant dune
macule du Soleil, un peuple solaire, des oiseaux, des chnes issus de la fort
de Dodone, Campanella, et enfin un couple du Royaume des amoureux le

146
Histoire comique : cest le sous-titre donn la premire dition, posthume,
des tats et Empires de la Lune, pour dsamorcer sa force proprement philosophique :
Histoire Comique de Monsieur de Cyrano Bergerac, contenant Les Estats et Empires de la
Lune, d. Le Bret, Charles de Sercy, Paris, 1657. Cf. Madeleine Alcover, Essai de
titrologie : les rcits de Cyrano de Bergerac , Libertinage et philosophie au XVII
e
sicle
n 1, Publications de lUniversit de Saint-tienne, Saint-tienne, 1996, p. 75-94.
147
Cyrano constitue galement un pot-pourri de styles dcriture, du dialogue
argumentatif au rcit picaresque, mais ce nest pas mon objet ici. Cf. Claudine
Ndlec, Cyrano et sa burlesque audace , Littratures classiques, n 53, 2004.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

83
second roman sachevant avant quun dialogue avec Descartes ait pu
commencer. En outre, on ne peut ni faire du narrateur le porte-parole
privilgi de lauteur, ni identifier chaque personnage une position
philosophique dtermine, ni mme attribuer chaque personnage une
position unique. Ainsi, lEspagnol dfend dabord la thse de lunicit de la
matire
148
, avant de proposer celle dune pluralit irrductible des principes
matriels des tres
149
. De mme, le personnage de Campanella se pose en
sectateur de Descartes
150
, tout en considrant que la pense est le produit
dune certaine configuration de la matire corporelle
151
. Le narrateur lui-
mme semble plutt incarner une posture polmique quune position
dtermine.
Dautre part, ces discours ne peuvent tre simplement considrs comme
les diffrentes parties dun systme. Parfois leurs sujets se recoupent, parfois
non, et chacun dentre eux se prsente comme incomplet. Cyrano aime ainsi
achever les exposs par de brusques interruptions. Par exemple, le
discours du second professeur dacadmie slnien prend fin par lentre
dun autre personnage : Je men vais sur ce principe vous expliquer la
cration, lharmonie et linfluence des globes clestes, avec limmuable
varit des mtores. Il allait continuer, mais le vieil hte entra l-dessus,
qui fit songer notre philosophe la retraite.
152
De mme, le dialogue avec
les chnes de Dodone est interrompu par un incendie : Cette voix allait je
pense entamer un autre discours ; mais le bruit dune grande alarme qui
survint len empcha
153
.
De toute faon, ces discours morcels et incomplets sont irrductibles les
uns aux autres, htrognes et en partie contradictoires. En outre, les thses
philosophiques ne sont pas seulement nonces dans les discours. Elles le
sont galement travers des pisodes du rcit, comme lorsque le narrateur,
en voyageant de la Terre au Soleil, observe le mouvement des plantes
autour de celui-ci. Elles le sont aussi sous forme dhistoires ou de mythes .
Comment comprendre alors la mise en uvre dune pluralit de thses
philosophiques ? Peut-on lui donner une cohrence ?

148
Cyrano de Bergerac, LAutre Monde ou les tats et Empires de la Lune, I, p. 77-83.
Nots par la suite EEL.
149
EEL, I, p. 83-87.
150
EES, I, p. 313-318.
151
EES, I, p. 300-301.
152
EEL, I, p. 133.
153
EES, p. 298.


84
Les rponses proposes par la recherche cyranienne
Plusieurs lectures de cette pluralit ont t proposes.
On peut considrer que la confrontation dune pluralit de thses conduit
leur annulation les unes par les autres. La position de Cyrano serait ainsi
sceptique. Son objet principal serait la critique tous les dogmatismes,
renvoyant dos dos celui des aristotliciens comme celui des novateurs
154
.
Une telle lecture entretient parfois une certaine confusion entre deux
significations du terme dogmatisme . Pour les sceptiques, est dogmatique
celui qui soutient des opinions, mme sil les appuie sur des dmonstrations,
alors quon a lhabitude de rserver cette qualification celui qui affirme
indment certaines thses, sans les justifier de manire satisfaisante. Cyrano
critique-t-il la prtention atteindre la vrit, ou laffirmation premptoire et
insuffisamment justifie de certaines thses ? Quoiquil en soit, une telle
lecture nglige le fait que Cyrano ne construise pas de systmes dopposition
(par exemple, au discours sur lternit de lunivers
155
ne rpond pas un
discours sur sa cration). En outre, elle fait comme si le texte ne dfendait
pas certaines positions plutt que dautres. Or, une lecture attentive ne
permet pas daffirmer que toutes les thses soient renvoyes dos dos. Si on
prend lexemple de la cosmologie, on se rend compte que le mouvement de
la Terre et des autres plantes autour du Soleil, et linfinit de lunivers, sont
soutenus trs clairement, et quhliocentrisme et gocentrisme sont ainsi loin
dtre tous deux rejets.
Un autre type de lecture conduit au contraire considrer que Cyrano
privilgierait certaines des thses exposes, au dtriment des autres. Selon
les commentateurs, Cyrano serait ainsi plutt gassendiste, plutt cartsien
ou encore plutt brunien. Mme en acceptant que certaines thses issues
dautres systmes soient galement retenues par Cyrano, on considre alors
quelles viennent se greffer sur la ligne philosophique dominante
156
. La
difficult dune telle lecture est quelle ne possde pas de critres
suffisamment rigoureux pour privilgier une option philosophique plutt
quune autre.

154
Cf. Jacques Prvot, Cyrano de Bergerac romancier, Belin, Paris, 1977.
155
EEL, p. 123-124.
156
Cf. par exemple Antoine Adam, Les libertins au XVII
e
sicle, Buchet/Chastel, Paris,
1964, p. 161 : Il avait mis dans son roman sa philosophie de la nature. Ctait
dabord latomisme, tel que Gassendi lenseignait. [] Sur cet atomisme venaient se
greffer des ides dorigine diffrente.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

85
Certains commentateurs, enfin, assument lintrt cyranien pour la
pluralit des systmes mis contribution, tout en cherchant dgager la
positivit dune telle pluralit.
Ainsi, Nicole Gengoux propose de lire la succession des thses comme
une progression par laquelle la vrit passe dun discours lautre :
Notre hypothse est que la thse nonce par le Dmon de Socrate, celle de
la mtempsycose plus raisonne que la pythagorique , donne une clef de
lecture pour le rcit et permet den dgager la structure. De mme que les
mes des vivants passent de corps en corps et permettent au gazon de
devenir pomme, puis pourceau et enfin homme, de mme la vrit passe de
lun des personnages lautre : elle nest lapanage daucun deux et le sens
du rcit est trouver dans sa progression dramatique. Mais alors lAuteur
Cyrano ne se confond pas, sinon au dbut, avec le narrateur Dyrcona bien
quil parle la premire personne, et le porte-parole de Cyrano est cette me
qui passe dun personnage lautre, lme du rcit.
157

Cest dans la linarit de cette progression quun sens peut tre donn :
Mais pour comprendre le sens du rcit, il nous faut une mthode de lecture.
Nous avons pris le parti de suivre lordre chronologique du rcit, et chaque
fois quune ide nous semblait acquise, nous considrons quelle exprime la
position de Cyrano et nous interprtons la suite en fonction delle. Ce ne
sont pas, par exemple, des paroles tardives de Dyrcona en faveur de lglise
qui peuvent effacer le discrdit dans lequel celle-ci est tombe dans les
pages prcdentes. Ainsi, non seulement une pense cohrente prend
naissance et progresse sous nos yeux, mais aussi un certain nombre
dobscurits du texte disparatront []. La conclusion du rcit est une
philosophie matrialiste athe.
158

Ainsi, la progression du texte conduit remplacer latomisme picurien
par la physique cartsienne
159
, de mme que la tradition de la Renaissance
dune nature anime et dune matire vivante, incarne par le personnage de
Campanella, sefface finalement devant le cartsianisme
160
. Le texte se
servirait de Descartes pour construire progressivement un certain

157
Nicole Gengoux, De la Lune au Soleil : un pot-pourri de contes ridicules, ou la
progression dune thse clandestine , Lectures de Cyrano de Bergerac. Les tats et
Empires de la Lune et du Soleil, sous la direction de Brengre Parmentier, PUR,
Rennes, 2004, p. 101.
158
Idem, p. 102.
159
Ibid., p. 118-119.
160
Le caractre magique dune matire vivante, doit cder devant la science, ou
plutt, la science peut expliquer la magie de la nature. Campanella, cde la place
Descartes. , Ibid., p. 119.


86
cartsianisme, dans lequel la physique de Descartes serait coupe de ses
racines mtaphysiques, et fonderait un systme cohrent, matrialiste,
athe, [o] limagination remplace la volont cartsienne, et [o]
lpistmologie reste sensualiste
161
. Il ny a donc pas quivalence des
hypothses, mais construction progressive dun sens unique
162
.
Olivier Bloch, quant lui, propose la fois de runir les thses proposes
sous un mme horizon intellectuel , peupl de quelques-uns des grands
thmes et des grandes questions scientifiques et philosophiques du temps de
Cyrano, tels surtout quon peut les apprhender dans lesprit de la tradition
libertine laquelle il appartient, et dans loptique du gassendisme dont la
doctrine la particulirement marqu
163
, et de considrer que les diffrents
systmes prsents saccumulent :
Accumulation dont je serais tent de dire que cest elle qui constitue, comme
telle, la philosophie de Cyrano : non pas une philosophie qui se rsume
en une thse ou une position dtermine, mme pas, sans doute, la position
terminale, la plus hardie mais une sorte de solidarit globale avec
lensemble des attitudes novatrices prsentes dans lhorizon culturel, en tant
quelles peuvent tre orientes vers le maximum de libration par rapport
aux visions religieuses, thologiques et spiritualistes, de lunivers.
Sommation qui, la diffrence du courant strictement rudit dont, peu
dannes plus tard, le Theophrastus Redivivus difiera la somme, tente
dintgrer les donnes nouvelles de la science et des philosophies modernes,
et qui est elle-mme rendue possible par la dimension proprement littraire
dune uvre o, sous le couvert des effets du style et de la fiction, peuvent
coexister diffrences et disparates
164
.
Dans un article plus rcent, Olivier Bloch complte une telle approche,
par la mise en place dune opposition entre les philosophies unitaires, qui
se rclament de lunit ncessaire dune pense ou dun systme , et les
philosophies pluralistes, qui font place la pluralit, voire la revendiquent
comme dimension essentielle de lacte philosophique
165
, et le rattachement
de Cyrano ce second ensemble. Le pluralisme cyranien comporterait alors

161
Ibid., p. 118. Cest moi qui souligne.
162
Cf. galement Nicole Gengoux, Cyrano de Bergerac, un voyageur dans Le Monde
de Descartes , Libertinage et philosophie, n 9, Publications de luniversit de Saint-
tienne, 2005, p. 105-126.
163
Olivier Bloch, Cyrano de Bergerac et la philosophie , Matires histoires, Vrin,
Paris, 1997, p. 231.
164
Idem, p. 238.
165
Olivier Bloch, Cyrano philosophant : dualits et pluralismes , Lectures de Cyrano
de Bergerac. Les tats et Empires de la Lune et du Soleil, sous la direction de Brengre
Parmentier, PUR, Rennes, 2004, p. 33.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

87
trois dimensions. Tout dabord, il sagirait dune sorte de matrialisme
optionnel , pour lequel les diffrents discours philosophiques et leurs
chos et autres images que fournissent mythes et histoires , dans la
diffrence mme de leur modalit, et dans celles, irrductibles, de leurs
contenus , sont comme les figures diverses de lexplication possible dun
univers dpourvu de transcendance divine et providentielle, axiologique et
spirituelle, et des diffrents tres et processus qui sy rencontrent
166
. En
outre, de manire analogue ce qui se produit dans la philosophie pluraliste
de Hegel, o les diffrentes catgories qui organisent ltre selon la logique
dialectique de lIde, et que reprsentent leur manire les diffrentes
philosophies successivement apparues dans lhistoire, se prsentent dabord,
dans la Phnomnologie de lEsprit, comme les diffrentes figures revtues par
ce dernier dans son dveloppement interne , on pourrait voir travers
chacun des moments philosophiques des deux romans la prsence
multiforme de lesprit de Cyrano dans la mesure o la phnomnologie
cyranienne [] est celle dun esprit matriel, et matrialiste
167
. Enfin, ce
pluralisme est cumulatif, comme le premier article lavait dj suggr
168
.

Unit du projet matrialiste et pluralit des hypothses
matrialistes
Me plaant dans le prolongement de lapproche dOlivier Bloch, je
considre que la cohrence de la dmarche cyranienne rside dans le projet
dapprhender tout ce qui est comme entirement matriel. Cyrano se
propose ainsi de concevoir le monde, la nature et les hommes qui en font
partie, partir de la seule matire et de ses transformations. Ce projet se
prsente dabord comme polmique contre une conception chrtienne du
monde et contre les philosophies qui se proposent de maintenir une
synthse entre conception rationnelle du monde et christianisme. Sil ny a
que la matire, cest quil ny a pas besoin dun Dieu crateur, ni dun Dieu
organisateur du monde. Il va ainsi plus loin que ses contemporains qui
souhaitent affranchir le domaine de la science des contraintes de la religion :
dpassant la sparation entre la lgislation de la raison et celle de la foi, il
refuse toute lgitimit cette dernire. Ce projet nen a pas moins sa propre
positivit : loption matrialiste nest pas quune arme critique, elle est
examine pour elle-mme. Loin dtre rductionniste, en refusant de faire

166
Idem, p. 35.
167
Ibid., p. 35-36.
168
Ibid., p. 36.


88
appel un autre principe que la matire au sein de la Physique, Cyrano a
lambition de rendre compte des phnomnes dans leur complexit.
Cependant, Cyrano ne propose pas de systme alternatif. Au contraire, il
envisage diffrentes hypothses matrialistes et maintient leur pluralit.

En ce sens, sa dmarche peut tre compare la procdure picurienne
consistant recenser lensemble des hypothses possibles lorsque aucune
raison dcisive ne nous permet de trancher entre elles. En effet, dans la Lettre
Pythocls sur les mtores, picure considre que pour les phnomnes
clestes, plusieurs explications saccordent avec les sensations, et quil faut
alors se garder den privilgier arbitrairement une :
Il ne faut pas vouloir forcer limpossible, ni avoir lgard de toutes choses
une thorie semblable aux raisonnements sur les genres de vie, ou ceux
concernant la solution des autres problmes physiques, par exemple que le
tout est corps et nature intangible, ou que les lments sont inscables et
toutes les choses du mme genre qui nont quune seule faon de saccorder
avec les phnomnes, ce qui nest pas le cas pour les phnomnes du ciel,
lesquels admettent plusieurs causes de leur production et plusieurs
dterminations de leur essence en accord avec les sensations. Car il ne faut
pas tudier la nature partir daxiomes vides et dactes lgifrants, mais
comme le rclament les phnomnes. Notre vie, en effet, na pas besoin de
draison et dopinions vides mais de se drouler sans trouble. Or lon
obtient la srnit la plus grande au sujet de toutes les choses qui
sexpliquent dune faon multiple en accord avec les phnomnes, quand on
laisse subsister, comme il convient, ce qui est dit de vraisemblable leur
propos ; mais lorsquon admet une explication et quon en rejette une autre
qui est galement en accord avec le phnomne, il est vident que lon se
met en dehors de toute science de la nature pour tomber dans le mythe.
169

Cette mthode des explications multiples vise ainsi atteindre la mme
certitude que lorsquune seule explication permet de rendre compte des
phnomnes : la certitude que toutes les hypothses proposes sont
recevables. Au contraire, si lon choisissait une explication plutt quune
autre, ce choix ne pourrait qutre arbitraire, et lon demeurerait dans
lincertitude. Privilgier arbitrairement une hypothse, cest tomber dans le
mythe : prendre du vraisemblable pour du vrai, cest errer tout autant que
prendre du faux pour du vrai. De plus, cette formulation dune pluralit
dhypothses pour expliquer des phnomnes particuliers repose sur la
connaissance certaine des fondements de la science de la nature :

169
picure, Lettre Pythocls, 86-87.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

89
connaissance des principes premiers que sont les atomes et le vide, de leur
nature et de leurs proprits, et de leurs interactions. Les explications
multiples ne peuvent intervenir quau niveau de lapprhension de certains
phnomnes particuliers, et non celui des principes premiers. De plus,
seule une certaine catgorie de phnomnes bien spcifique est concerne
par ce modle : celui des phnomnes clestes. Cela tient principalement
leur loignement, qui nous empche dobserver la manire dont ils se
produisent. Il faut alors se contenter de lobservation des effets, et raisonner
sur eux par analogie avec les phnomnes qui se produisent prs de nous :
Certains des phnomnes qui se produisent prs de nous apportent des
indices propos de ce qui saccomplit dans le ciel, eux dont on voit comment ils
arrivent, ce qui nest pas le cas des phnomnes dans le ciel, car ceux-ci
peuvent tre produits de plusieurs faons. Cependant il faut observer la
manifestation de chacun et lexpliquer daprs ce qui lui est rattach, et qui
nest pas contredit saccomplir de plusieurs faons par les phnomnes qui
se produisent prs de nous.
170

Il semble ainsi tranger la dmarche dpicure de considrer que
plusieurs systmes dexplication du monde sont possibles. Au contraire, le
raisonnement fond sur la sensation doit nous permettre datteindre le vrai,
et non pas seulement des hypothses probables. Le systme comporte ainsi
des principes certains, et seulement localement des explications multiples. Il
nen reste pas moins quen admettant dans certains cas une pluralit
dexplications, picure reconnat que le vraisemblable peut dans certains cas
tre tout fait satisfaisant.
Chez Lucrce, la mthode des explications multiples est conue quelque
peu diffremment, dans la mesure o Lucrce sefforce de dresser une liste
exhaustive des explications possibles. Alors qupicure souligne de manire
rcurrente que dautres explications que celles quil propose sont encore
possibles, dans la mesure o elles saccordent avec les principes du systme
et avec les phnomnes
171
, Lucrce considre que la certitude repose sur le
fait quune des explications proposes est la vraie, mme si nous ne savons
pas laquelle :
Pour quelques faits encore, il ne suffit point de dire une cause, il en faut
plusieurs, parmi lesquelles une seule existe. De mme, si tu vois de loin un
corps inanim, il te faut numrer toutes les causes de mort pour que soit
dite celle qui frappa cet homme-l. Car tu ne saurais dcider sil a pri par le
fer, le froid, la maladie, ou, sait-on jamais, par le poison ; mais quil lui

170
Idem, 87-88. Cest moi qui souligne.
171
Ibid., 96, 102, 104, 105.


90
arriva un accident de ce genre, nous le savons ; il faut, dans bien des cas,
tenir ce langage
172
.
Plus gnralement, il y a en fait deux grands types de lectures de la
mthode picurienne des explications multiples : une qui met laccent sur
son caractre localis, et une autre qui souligne limportance de ce
pluralisme, et tend ltendre lensemble de la doctrine
173
.
En outre, les picuriens refusent de considrer que tout ce qui existe soit
li dans une unit. Cest pourquoi ils affirment quil existe une pluralit de
mondes, et que cela est concevable. Loin de supposer quil y ait des lois du
Tout, il faut considrer que les rgles ne sont jamais que locales, au niveau
dun monde. Cest pourquoi ils mettent galement en avant la notion de
hasard. Lorsque des atomes se rencontrent, des rapports surviennent, des
units peuvent apparatre, et lon voit alors natre des lois propres un
monde donn. Cependant, cela se produit partir du hasard : les lments
ne sont pas a priori des parties, a priori le rel est divers, et toute rencontre
demeure alatoire et provisoire.
Cyrano reprend son compte la perspective picurienne en refusant de
penser lunivers comme un tout a priori ordonn, en soulignant le caractre
local et non ncessaire des rapports qui se mettent en place entre les
phnomnes. De plus, interprtant la mthode des explications multiples en
faisant du pluralisme un principe fondamental de lpicurisme, il gnralise
lemploi dune telle mthode. Loin de le limiter lexplication de certains
phnomnes, il lapplique au niveau des principes mmes, pluralisant les
systmes dexplication. Il ny a pas dautre option recevable que loption
matrialiste, mais plusieurs hypothses matrialistes sont possibles. Il faut
ainsi sattacher chaque fois dans le texte distinguer ce qui relve dune
prise de position univoque, de ce qui admet une pluralit de conceptions.

En outre, la dmarche cyranienne doit galement tre pose en regard de
la conception cartsienne du statut de la physique, dans laquelle, au sein
mme dune conception unitaire, lventualit dune pluralit dexplications
est envisage. En effet, Descartes, la fin des Principes de la philosophie
174
,
admet que la faon dont il a tch dexpliquer les phnomnes nest pas la

172
Lucrce, De rerum natura, VI, 703-711.
173
Cf. par exemple Karl Marx, Diffrence de la philosophie de la nature chez Dmocrite et
picure, [Avec un appendice. Differenz der demokritischen und epikureischen
Naturphilosophie, nebst einem Anhange, Prcd d'extraits des Travaux prparatoires
l'histoire des philosophies d'picure, des stociens et des sceptiques], traduction,
introduction et notes par Jacques Ponnier, Ducros, Bordeaux, 1970.
174
Descartes, Principes, IV, 199-207, AT IX-2, 317-325.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

91
seule possible, sans que cela mette pour autant en cause la validit des
explications quil a proposes. En effet, ce qui compte est davoir labor un
systme dexplication cohrent et efficace. De plus, tant donn quil ne
sagit pas seulement dexplications particulires, mais dun systme
dexplication, le fait que les principes proposs permettent de rendre compte
dun trs grand nombre de phnomnes renforce la certitude de ses
dductions. Ainsi :
il est certain que Dieu a une infinit de divers moyens, par chacun desquels
il peut avoir fait que toutes les choses de ce monde paraissent telles que
maintenant elles paraissent, sans quil soit possible lesprit humain de
connatre lequel de tous ces moyens il a voulu employer les faire. Ce que je
ne fais aucune difficult daccorder. Et je croirai avoir assez fait, si les causes
que jai expliques sont telles que tous les effets quelles peuvent produire se
trouvent semblables ceux que nous voyons dans le monde, sans
menqurir si cest par elles ou par dautres quils sont produits
175
.
Le degr de certitude atteint est pour le moins celui dune certitude
morale, cest--dire aussi grande que celle des choses dont nous navons
point coutume de douter touchant la conduite de la vie
176
, dans la mesure
o, avec le minimum de principes, on parvient expliquer un trs grand
nombre de faits. Il en est de ltablissement des principes de la Physique
comme du dchiffrement dun code : si la cl que nous en proposons permet
de produire un texte qui ait du sens, il est vraisemblable quil sagisse de la
bonne, et on peut sen satisfaire. En poursuivant lanalogie, le degr de
certitude des principes de la Physique est mme en fait bien suprieur, car le
texte du monde est beaucoup plus complexe que nimporte quel code secret :
le nombre de lettres de lalphabet est beaucoup plus grand que celui des
premires causes que jai suppos, et on na pas coutume de mettre tant de
mots, ni mme tant de lettres, dans un chiffre, que jai dduit de divers effets
de ces causes
177
. Descartes envisage mme que sa Physique puisse possder
une certitude plus que morale certitude pour laquelle nous pensons quil
nest aucunement possible que la chose soit autre que nous la jugeons
178
.
Cette sorte de certitude est fonde mtaphysiquement : Dieu tant
souverainement bon et la source de toute vrit, puisque cest lui qui nous a
crs, il est certain que la puissance ou facult quil nous a donne pour
distinguer le vrai davec le faux ne se trompe point, lorsque nous en usons

175
Idem, 204, AT IX-2, 322-323.
176
Ibid., 205, AT IX-2, 323.
177
Ibid., 205, AT IX-2, 324.
178
Ibid., 206, AT IX-2, 324.


92
bien et quelle nous montre videmment quune chose est vraie
179
.
Descartes considre que, pour ce qui concerne les choses principales et les
plus gnrales
180
, les principes quil a poss, et les dductions des
phnomnes quil en a produites, peuvent participer de cette certitude
apodictique. Mais ce qui est le plus important, cest que, mme si les
phnomnes ont pu tre produits autrement quil ne la propos, mme si sa
physique na quune certitude morale, cela conduit non pas la mettre en
doute, mais reconnatre son utilit : Mme je crois quil est aussi utile
pour la vie, de connatre des causes ainsi imagines, que si on avait la
connaissance des vraies . En effet, la Physique doit tre juge en fonction de
son efficacit explicative, tout comme de son efficacit pratique dans la
mesure o elle permet de reproduire les phnomnes :
car la mdecine, les mcaniques, et gnralement tous les arts quoi la
connaissance de la physique peut servir, nont pour fin que dappliquer
tellement quelques corps sensibles les uns aux autres, que, par la suite des
causes naturelles, quelques effets sensibles soient produits ; ce que nous
ferons tout aussi bien, en considrant la suite de quelques causes ainsi
imagines, bien que fausses, que si elle taient vraies, puisque cette suite est
suppose semblable, en ce qui regarde les effets sensibles
181
.
Autrement dit, au niveau de la physique elle-mme, ce qui compte est
que nous nayons aucune raison de croire que les choses se produisent
autrement que Descartes ne la propos, tant donn lefficacit du systme
dexplication construit,
182
et au niveau de la fondation mtaphysique de la
physique, que Dieu garantisse la vrit de cette dernire.
Si Descartes admet que lensemble des phnomnes peut tre produit de
plusieurs faons, et non pas seulement selon celle quil a retenue, il reconnat
symtriquement qu partir des principes quil a poss, une pluralit de
mondes pourrait tre produite. Il sen explique au dbut de la troisime
partie des Principes.
Or les principes que jai ci-dessus expliqus, sont si amples, quon en peut
dduire beaucoup plus de choses que nous nen voyons dans le monde, et
mme beaucoup plus que nous nen saurions parcourir de la pense en tout
le temps de notre vie. Cest pourquoi je ferai ici une brve description des

179
Ibid., 206, AT IX-2, 324.
180
Ibid., 206, AT IX-2, 324 ; repris un peu plus loin : je pense quon doit aussi
reconnatre que jai prouv par dmonstration mathmatique toutes les choses que
jai crites, au moins les plus gnrales p. 325.
181
Ibid. 204, AT IX-2, 322.
182
Cf. galement Principes III, 43-47 (et particulirement 46), AT IX-2, 123-126.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

93
principaux Phnomnes, dont je prtends rechercher les causes, non point
afin den tirer des raisons qui servent prouver ce que jai dire ci-aprs :
car jai dessein dexpliquer les effets par leurs causes, et non les causes par
leurs effets ; mais afin que nous puissions choisir, entre une infinit deffets
qui peuvent tre dduits des mmes causes, ceux que nous devons
principalement tcher den dduire
183
.
Lexprience nous montre quels phnomnes ont t effectivement
produits, parmi lensemble des phnomnes possibles. Il nen reste pas
moins que la matire peut prendre une trs grande varit de formes, et que
notre monde ne reprsente quune de ces possibilits.
Cyrano, en mettant de ct le versant mtaphysique des Principes, et en ne
considrant que le discours interne la Physique, met laccent sur la
possibilit dune pluralit de modes de production des phnomnes, l o
Descartes justifie le choix quil fait dune seule de ces possibilits. Il insiste
galement sur la diversit de formes que la matire peut prendre, l o
Descartes souligne la ncessit de recourir lexprience pour choisir celles
qui sont effectivement prises. Cyrano sattache ainsi chez Descartes la
reconnaissance de la pluralit pluralit des systmes dexplication,
pluralit des mondes possibles et non lunicit du systme
184
.

Conclusion
Le maintien par Cyrano dune pluralit dhypothses sinscrit certes sur
le fond dune exigence commune, celle de ne recourir qu la matire et de
refuser toute transcendance, et les diffrentes philosophies mises
contribution sinscrivent ainsi dans une mme perspective. Si une pluralit
dhypothses est retenue, cest pour rpondre une double exigence. Tout
dabord, Cyrano produit une critique de lesprit de systme, un discours non
seulement non systmatique mais anti-systmatique. Ceci explique non
seulement la diversit des thses prsentes mais galement le morcellement
volontaire de leur exposition. De plus, Cyrano se propose de faire dialoguer
entre elles les hypothses convoques. Le dialogue se construit ainsi non pas
tant entre des personnages quentre des discours. Il ne se contente pas
dnumrer des positions, mais il fait merger un questionnement de leur

183
Idem, 4, AT IX-2, 104-105.
184
Olivier Bloch a galement rattach le pluralisme cyranien ceux qupicure et
Descartes dveloppent au sein mme de leur conception unitaire de la philosophie.
Cf. Cyrano philosophant : dualits et pluralismes , Lectures de Cyrano de Bergerac.
Les tats et Empires de la Lune et du Soleil, sous la direction de Brengre Parmentier,
PUR, Rennes, 2004, p. 34-35.


94
confrontation. Cette interrogation porte sur les nuds problmatiques
autour desquels sarticulent les diffrentes options matrialistes, et sur leurs
implications. Dans une telle perspective, Cyrano ne procde pas une
simple reprise de philosophies dj constitues. Au contraire, il travaille
toujours sur le matriau existant, en le radicalisant ou en le transformant.
Ainsi, dans les romans cyraniens, o tout est matriel, jusquaux ides, il ny
a pas tant un sujet qui labore une pense, quune pense qui slabore, dans
un processus o les ides sont autant de matriaux qui par leurs rencontres
conduisent la production dautres ides.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

95

Jeff Wall, peintre de la vie moderne
Graldine SFEZ
Les photographies de Jeff Wall, montes sur de trs grands caissons
lumineux, saisissent la fois par la monumentalit de leurs dimensions et
par cette lumire trs particulire qui claire limage de lintrieur et
absorbe le spectateur. Une grande partie de ses tableaux-
photographiques consiste en reprises de tableaux du XIX
e
et tmoigne de
lintrt de Wall pour la peinture moderne, en particulier celle de Manet.
Sattachant la lettre du programme baudelairien, Jeff Wall se dcrit lui-
mme comme un peintre de la vie moderne . Par les motifs et la structure
de ses photos, il revendique en effet pleinement son inscription dans la
modernit. Aussi lide de modernit va-t-elle paradoxalement de pair, dans
son travail, avec une certaine tradition. On ne trouve pas, chez Wall, de
rupture, ni de discontinuit par rapport la modernit, mais plutt ce quil
appelle une exploration militante de la lgitimit de la tradition
185
. un
autre niveau, on constate que Wall ne conoit pas lautonomie du mdium
photographique en termes de rupture. La recherche de lautonomie de lart
ne se rduit pas chez lui une recherche exclusive des structures internes
un mdium. Wall napplique donc pas ce principe de discontinuit entre les
arts, qui fonde la doctrine moderniste de Clment Greenberg. Au contraire,
lautonomie de lart et la spcificit du mdium dpendent chez Wall dune
interaction entre les mdiums. La photo ne sautodfinit pas, cest son
rapport la peinture et au cinma qui permet de la circonscrire, et
rciproquement, la peinture et le cinma ne se comprennent qu partir des
autres mdiums. Il nexiste enfin pas de discontinuit non plus pour Wall
entre la photographie artistique, compose , et la photo-documentaire. Si
Wall explique que le photographe peut tre considr soit comme un
agriculteur , soit comme un chasseur , on voit bien que cette alternative
ne sapplique pas Wall lui-mme, dont la mthode particulire, qui
consiste raliser des photos presque documentaire , relve en effet la
fois de la chasse et de l agriculture . Si discontinuit il y a dans son
travail, elle reste alors peut-tre percevoir dans le dispositif matriel de ses

185
Jeff Wall, Essais et entretiens, 1984-2001, Paris, cole nationale suprieure des
beaux-arts, 2004, Entretien entre Jeff Wall et Jean-Franois Chevrier , p. 19.


96
uvres. Comment comprendre en effet cette sorte de jointure, de couture
(que la reproduction de ses photos ne permet pas de voir) qui traversent ses
uvres, soit horizontalement, soit verticalement ?

1.
Si la modernit intresse Wall, cest en tant que le programme prescrit
par Baudelaire dans Le peintre de la vie moderne constitue pour lui un
programme rsolument pertinent et actuel. Mme sil est le premier
stonner de ce choix, il saperoit que sa pratique le ramne une certaine
tradition de la modernit
186
. Wall sinscrit donc dans une filiation que lon
pourrait rsumer par ces noms : Kant, Baudelaire, Greenberg, Fried, pour les
thoriciens ; Manet et Delacroix essentiellement pour les artistes. Contre
lamnsie ou la tabula rasa formaliste, Wall revendique ouvertement son
inscription dans une tradition moderne. La modernit nest en ce sens pas
exclusive dune forme de continuit et dhistoricit. Pour autant cette
modernit doit tre interroge et sa lgitimit, en tant que tradition,
explore. Wall reprend donc son compte la question de la modernit et
linterroge travers ses photos.
Dans Picture for women (1979), une de ses premires et de ses plus
clbres photos, Wall reprend le motif et la structure de la dernire toile de
Manet, Le Bar aux Folies Bergres (1881). Wall parle de cette photo comme
dun remake , cest--dire dune reprise du thme du tableau de Manet,
partir de sa propre modernit et de ses propres moyens technologiques. La
photo de Wall est compose comme un triptyque, avec sur la gauche, une
jeune femme qui a pris la pose exacte de la serveuse du tableau de Manet et
le mme air lgrement indiffrent ; sur la droite, le photographe (Wall en
personne) et au centre, lappareil photo. Ce dispositif, et notamment les jeux
de regards et de reflets, reprennent donc la composition du tableau de
Manet, mais voquent aussi bien Les Mnines de Vlasquez. Lappareil photo
se substitue ici au fameux miroir des Mnines, et la position du photographe,
en retrait, coude repli, regard portant au-devant de lui, est symtriquement
inverse celle du peintre dans les Mnines.
Cette photo extrmement compose souligne lartifice mme de sa
production. Wall explique quil se sentait lpoque presque oblig de faire
des uvres rflexives : Parce que jai grandi une certaine poque et que

186
Ibid., p. 20. Je pensais devenir un de ces artistes qui contestent lart traditionnel
pour construire quelque chose de nouveau. Cela ne sest pas pass ainsi et jai t trs
surpris. Jai donc dcid de renouer effectivement des liens avec lart que lon
considre comme traditionnel .
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

97
jai connu une certaine forme dart, jai toujours eu ce sentiment quun art de
qualit devait reflter, dune manire ou dune autre, son propre processus
de ralisation. Cependant je nai jamais t vraiment convaincu par le fait
que cette rflexivit devait tre explicite []. Jai toujours pens que si
luvre tait bonne, elle porte invitablement en elle cette rflexivit, mais
vous ne pourrez pas voir celle-ci tout de suite. Elle se manifeste visuellement
de faon subtile
187
. Pour Picture for women, Wall reconnat a posteriori quil a
montr cette rflexivit de faon lgrement force, afin de provoquer des
problmes internes, de stimuler lespce de rflexivit dont nous venons de
parler. Mais je ne pense pas que cela soit la seule faon, ou mme la
meilleure faon, de procder
188
.
La photo est prise dans le studio mme du photographe. Les trs
nombreux fils lectriques ainsi que la structure mtallique laquelle sont
suspendues des ampoules nues participent de la gomtrisation de lespace.
Lespace apparat donc la fois ouvert et cloisonn, perspectif et codifi. La
femme sappuie des deux mains sur une planche de bois qui fait office de
comptoir, mais qui souligne aussi le retrait du personnage par rapport la
surface de la photographie, comme dans les reprsentations des Vierges de
la Renaissance, spares de la surface du tableau par une sorte de niche.
Cette planche peut aussi voquer les divers accessoires dont parle Walter
Benjamin dans son essai Petite histoire de la photographie. Les accessoires de
ces portraits, pidestal, balustre, guridon ovale, voquent encore le temps
o, en raison de la dure de lexposition, il fallait fournir aux modles des
supports pour quils gardent la pose
189
. Ces accessoires vont en se
multipliant, puisque sy ajoutent dautres accessoires, pareils ceux qui
figuraient dans les tableaux clbres et qui devaient par consquent
prsenter un caractre artistique. Dabord la colonne ou le rideau
190
.
Benjamin voque aussi cet air particulier quont alors les modles qui
sinstallent dans la photo. Le procd lui-mme namenait pas les
modles vivre la pointe de linstant, mais sy installer pleinement ;
pendant le temps prolong que durait la pose, ils sinsinuaient pour ainsi
dire dans limage, en contraste rigoureux avec les figures reprsentes sur
[les] instantans []
191
. Or cela semble bien tre le cas de la jeune femme

187
The hole truth : Jan Tumlir Talks with Jeff Wall about The Flooded Grave ,
Artforum, mars 2001, p. 117.
188
Ibid.
189
Walter Benjamin, Petite histoire de la photographie in uvres II, Paris, Folio
essais, 2005, p. 306.
190
Ibid.
191
Ibid., p. 303.


98
qui semble poser depuis un certain temps et stre littralement installe
dans la photo. Aucun signe ici de spontanit : la jeune femme a le regard
tourn vers le reflet de lappareil photo dans le miroir, mais son visage
nexprime aucun sentiment, alors que celui du photographe semble tre
dans lattente du moment opportun pour dclencher lobturateur. Le regard
absent, presque vide de la jeune femme rappelle cette faon de nous
regarder sans nous voir
192
propre aux personnages de Manet, si lon pense
non seulement au Bar des folies bergres, mais aussi bien sr lOlympia.
Ce remake dun tableau montre que Wall intriorise la modernit non
pas sous sa forme la plus radicale de tabula rasa, mais quil lintriorise en
tant quelle fait elle-mme histoire. En ce sens, Wall ne droge pas aux
principes de Greenberg. Ces principes, ou plutt ces prceptes, le critique
amricain les avaient formuls de faon ngative, face aux toiles de Stella
auxquelles il reprochait principalement deux choses : dune part de ntre
absolument pas esthtiques, et dautre part de ne pas entrer en rsonance
avec lhistoire de lart. Wall, sa manire, obit donc aux prescriptions de
Greenberg, mais en les dplaant. Wall fait rsonner lhistoire de la peinture,
mais il le fait partir dun autre mdium, dans la photographie. Autrement dit,
au moment mme o il se conforme aux prescriptions de Greenberg, il
contourne son principe central dautodfinition du mdium. Wall ne suit
donc pas tout fait Greenberg puisque sil ne conoit pas de discontinuit
dans lhistoire de lart, il nen conoit pas non plus entre les mdiums.

2.
Or lun des postulats de la thorie greenbergienne consiste prcisment
dire que lautonomie dun mdium passe par la rduction et la spcification
de ce mdium ce qui le constitue. Le tableau doit simplifier ses procdures
au point de se dfinir comme pure planit ou pure surface. Pour Wall au
contraire, la rflexion sur lautonomie dun mdium passe par un
entrecroisement de ceux-ci. Lautonomie se construit donc paradoxalement
sur des effets dinterfrences et de croisements. On ne peut comprendre
selon lui la peinture que du point de vue dun autre mdium. Wall cherche
ainsi penser la fois larticulation et la spcificit de la photographie,
comme de la peinture et du cinma. Cest grce au cinma par exemple que
lon peut comprendre ce qui est rellement en jeu dans la photographie.
Jai toujours pens que la photo avait obtenu son statut artistique grce au
cinma, et quavant que le cinma ne devienne, lvidence, une forme dart
majeure, personne ntait en mesure de comprendre les problmes poss par

192
Jeff Wall, interview dans Tate etc., 2005.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

99
la photo face aux traditions picturales
193
. Quand le cinma a permis la
photographie de prendre conscience quelle tait de lart, la photographie a
pris en mme temps conscience quelle tait de la non-peinture.
La photographie nacquiert donc son autonomie quen faisant le dtour
par dautres mdiums. Intrioriser lhistoire de lart revient ainsi
intrioriser les rapports entre les arts et lvolution de ces rapports. Le
modernisme de Greenberg se trouve ds lors singulirement dplac, voire
altr . Michel Poivert dans La photographie contemporaine parle au sujet de
Wall dune rvision du modernisme
194
; il serait sans doute plus juste de
parler dune altration du modernisme, en reprenant le titre de luvre de
Dan Graham que Wall commente dans son texte Kammerspiel
195
. Le terme
d altration comporte en effet la fois cette ide daltrit, daltrit des
mdiums, de passage par un mdium diffrent, et lide de quelque chose de
lgrement dgrad, sali par rapport au purisme du modernisme
greenbergien.
Mais de quelle manire Wall articule-t-il lintrieur de ses images un
modle la fois pictural et cinmatographique ? Ses photos prennent modle
sur la peinture du 19
e
, par leurs motifs, leur structure, mais aussi par leur
format. The Destroyed room avec sa composition en diagonale sinspire par
exemple directement du tableau de Delacroix, La mort de Sardanapale (1827).
Le cinma apparat comme un modle concurrent et pourtant
complmentaire du modle pictural dans la mesure o Wall conoit ses
photos comme un metteur en scne autant que comme un peintre. Wall a
recours des dcors, des acteurs et des accessoires pour composer ses
photographies quil qualifie de cinmatographiques . Il dcrit dailleurs
trs peu ses photos au moyen de termes photographiques : il inscrit plus
volontiers son travail dans la veine du cinma no-raliste ou en parle
avec un vocabulaire emprunt la peinture. Il dgage ainsi une sorte de
typologie de ses photos qui recoupe la distinction des genres picturaux.
Ayant commenc par faire des photos dans le genre du Caravage, il est
progressivement pass des tableaux du genre de Vermeer ou de Breughel.
Ce que lon peut reformuler comme le passage dun tableau dhistoire un
tableau de genre. Quand je faisais des images dramatiques comme Mimic,
par exemple, je mintressais un certain type dimage, que jidentifiais
des peintres comme Le Caravage, Vlasquez ou Manet. Dans ce genre de

193
J. Wall, Essais et entretiens, Mark Lewis, un entretien avec Jeff Wall , p. 238.
194
M. Poivert, La Photographie contemporaine, Paris, Flammarion, Centre national des
arts plastiques, 2002.
195
J. Wall, Essais et entretiens, Kammerspiel de Dan Graham, p. 107 sq.


100
choses, les personnages sont au premier plan, ils sont grandeur nature,
proches de la surface du tableau, et ce qui compte cest la tension entre eux.
Derrire eux, il y a un espace, un arrire-plan. Cest une forme de peinture
trs traditionnelle, je pense. Mais je me suis intress dautres types
dimages, et dautres espaces picturaux. Jai fait pas mal de photographies
dont la structure est trs diffrente, o les personnages sont assez loigns
du premier plan, plus petits, et plus absorbs dans lenvironnement. On
pourrait dire que cest passer du Caravage Vermeer ou Breughel. Je ne
mintresse pas ncessairement dautres sujets, mais plutt dautres types
dimages. Une autre forme dimage est une autre faon dexprimenter le
monde, cest un autre monde pratiquement
196
.
Cest aussi sous une catgorie picturale que lhistorien de lart Michael
Fried subsume les photos de Wall. Car Fried cherche, parfois de faon un
peu force, montrer que Wall sinscrit dans la tradition des tableaux
franais du XVII
e
et XVIII
e
sicles cette tradition quil relie au projet de
Diderot et quil qualifie d antithtrale . Dans son travail sur la peinture
franaise, Fried dveloppe lide quil existe une tradition antithtrale, de
labsorption contre une tradition de la thtralit
197
. Le dispositif antithtral
consiste nier la prsence du spectateur, cest--dire tablir la fiction
ontologique que le spectateur nexiste pas. Afin que rien dans le tableau ne
soit ressenti par le spectateur comme tant l pour lui, les personnages sont
reprsents totalement absorbs dans ce quils font. Les toiles de Greuze et
de Chardin sont exemplaires de cette tradition. Mais comment les photos de
Wall peuvent-elles entrer sous ce type trs prcis de catgorie picturale ?
Fried dveloppe sa thorie dans un article intitul Jeff Wall,
Wittgenstein et le quotidien
198
, partir de la photo de Wall, Adrian Walker,
artist, drawing from a specimen in a laboratory in the Department of anatomy at the
University of British Columbia (1992), et de lanalyse que Wall en donne dans
un entretien avec Martin Swander
199
. Wall, dans cet entretien, parle en effet
de cette photo dans des termes explicitement emprunts aux analyses de
Fried sur labsorption et la thtralit. Dans Adrian Walker, le personnage est
absorb par son activit. Il tourne demi le dos au spectateur et regarde le
dessin quil vient dachever. Wall explique quune des faons de regarder

196
Ibid., p. 255.
197
M. Fried, La Place du spectateur, Esthtique et origines de la peinture moderne, 1 (trad.
C. Brunet), Paris, Gallimard, 1990.
198
M. Fried, Jeff Wall, Wittgenstein et le quotidien , Les Cahiers du muse national
dart moderne, n 92, t 2005.
199
J. Wall, Essais et entretiens, Restoration, Jeff Wall interview par Martin Swander ,
p. 241 sq.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

101
cette uvre, cest de la voir comme la photo de quelquun qui est plong
dans son travail et qui ne fait pas du tout attention au spectateur, ou qui ne
ragit pas au fait quil est observ
200
. Fried montre comment ce portrait
reprend une structure caractristique des toiles de Chardin, que lon
rencontre notamment dans Le Chteau de cartes de 1735. Dans La place du
spectateur, Fried analyse cette toile et attire lattention sur la juxtaposition des
deux cartes jouer qui se trouvent dans le tiroir partiellement ouvert du
premier plan. La carte pose de face (un valet de cur) est lemblme de ce
que la surface de la peinture elle-mme fait face au spectateur ; tandis que le
revers blanc de la seconde voque lexprience close sur elle-mme du jeune
homme absorb par son occupation. La juxtaposition offre, selon Fried, un
aperu de la dualit structurelle de la peinture, qui la fois fait face au
spectateur (en tant quartefact), et lexclut delle (en tant que reprsentation).
La photo de Wall pose galement la question de lidentit du personnage.
Est-ce un acteur ou cette personne sappelle-t-elle Adrian Walker ? En 1996,
Wall confiait quil existait bien un certain Adrian Walker, dessinateur, mais
que cette image devait pourtant tre regarde comme une reconstitution.
Lui et moi avons collabor pour crer une composition qui, tout en tant
strictement exacte dans tous ses dtails, ntait nanmoins pas une image sur
le vif, mais une image construite
201
.
Cette ambigut quant lidentit du personnage et lauthenticit du
geste se retrouve dans Morning cleaning, Mies van der Rohe Foundation,
Barcelona (1999). Cette photographie reprsente le pavillon de Mies van der
Rohe construit Barcelone en 1929 pour lexposition internationale. Ce
pavillon, dtruit aprs lexposition, puis reconstruit dans les annes 1980, est
lun des emblmes de la modernit. Dans la photo de Wall, un laveur de
carreaux est en train de nettoyer une des parois de verre du pavillon. Il est
lui aussi compltement absorb par sa tche et semble indiffrent la
prsence du photographe. Lespace intrieur principal est en partie ferm
larrire par des panneaux de verre qui vont du sol au plafond, au-del
duquel on aperoit un bassin et ses reflets ; de lautre ct du bassin, on voit
un mur de marbre vert divis en larges rectangles, au-dessus duquel on
aperoit quelques branches et un morceau de ciel. La pice est ferme sur la
gauche par un mur en marbre dor, divis en rectangle. Le sol est recouvert
dun tapis noir orient de gauche droite. Le laveur de carreaux se penche
au-dessus dun grand seau roulettes et manipule le manche dune raclette.

200
Ibid., p. 242-243.
201
Jeff Wall, Rotterdam Museum Boijmans Van Beuningen, Centrum Beeldende
Kunst, n17, septembre 1996.


102
Son geste est la fois naturel et gracieux, ses jambes prolongent
lencadrement dune des fentres. Les panneaux de verre sont partiellement
recouverts de mousse de savon qui forme des volutes faisant chos aux
striures du marbre. Sur la gauche, on aperoit derrire la vitre la sculpture
dune femme debout, les bras levs au-dessus de la tte. La lumire du soleil
envahit la pice dans un mouvement descendant de la droite vers la gauche
et vient illuminer le tapis, les banquettes, et la partie infrieure du mur
gauche. La lumire, comme le remarque Fried, confirme le privilge subtil
de cette partie de la composition, malgr la prsence du laveur de carreaux
sur la droite. Par son atmosphre et sa composition, la photo voque les
tableaux hollandais du XVII
e
sicle o des personnes sont en train
daccomplir des tches quotidiennes dans des intrieurs domestiques.
Comme dans le portrait dAdrian Walker, lhomme est le vritable laveur
de carreaux du Pavillon. Mais l encore limage nest pas un instantan .
Loin davoir t prise sur le vif, elle a au contraire demand un mois de
travail sur place. Wall explique ainsi que la lumire ntait bonne que tt le
matin pendant une trentaine de minutes. Il ne disposait que de sept minutes
seulement pour photographier tout lespace, avant que les ombres ne
changent. Pendant ce court laps de temps, il faisait les prises de vues
principales sans le personnage. Puis il photographiait le laveur de carreaux
en train de changer lextrmit de sa raclette pendant une vingtaine de
minutes, avant que lombre ne modifie tout fait lespace. Plus tard, de
retour Vancouver, cest partir de ces diffrents clichs que Jeff Wall a
compos Morning cleaning.

3.
Les photographies de Jeff Wall procdent donc la fois dun modle
pictural et dun modle cinmatographique. Elles sont dun ct trs
composes, et de lautre elles conservent une sorte dintrt pour ce qui
normalement nest pas vu, pour ce qui reste inaperu. Elles mlent ainsi
composition minutieuse et imprvus. Wall recherche dans ses photos un
quilibre entre les images arrtes, figes et artificielles, qui relvent de la
figuration picturale des XIX
e
et XX
e
sicles, et un traitement plus fluide,
noraliste de limage, qui sinscrit plutt dans une histoire de la
photographie
202
.
Mimic (1982) est une des premires oeuvres dans laquelle Wall a
expriment laspect documentaire de la photo. Cette image sinscrit dans la
tradition de la street photography ou des subway portraits de Walker Evans.

202
J. Wall, Essais et entretiens, p. 17.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

103
Trois personnages marchent dans la rue comme sils venaient notre
rencontre. Un homme fait un geste de la main comme pour tirer sa
paupire et imiter ainsi le regard de lhomme asiatique qui se trouve sa
droite. Ce geste est un geste infime, presque invisible, de racisme ordinaire.
Cette photo semble ainsi saisir sur le vif un vnement extrmement fugace
et Wall parat adopter le protocole de la street photography, pourtant il nen
est rien puisque les personnages sont des acteurs, que le lieu a t
pralablement repr et la scne rpte. Wall rsume ainsi ce quil entend
par presque documentaire : Cela signifie quil y a des images dont les
sujets ont t suggrs directement par mon exprience, et dautres dans
lesquelles jessaie de me souvenir de cette exprience aussi prcisment que
possible, de la reconstruire et de la reprsenter avec exactitude et fidlit.
Bien que les images montrant des personnages soient faites avec la
collaboration des gens qui y apparaissent, je veux quon ait limpression
quil pourrait tout aussi bien sagir de photos documentaires. Dune certaine
manire, elles prtendent tre un compte-rendu plausible ou un tmoignage
montrant ce quoi les vnements reprsents ressemblent ou ont ressembl
quand ils se sont drouls en labsence de tout photographe
203
.
Une de ses dernires photos, A view from an apartment (2004) prsente une
sorte de synthse de ces diffrents aspects. La photo reprsente deux jeunes
femmes dans un appartement. Elles sont toutes deux, elles aussi, absorbes
dans leurs activits, qui consistent pour lune lire un magazine sur un
canap, pour lautre plier une serviette quelle vient apparemment de
repasser on aperoit sur la table et sur la table repasser de petites piles de
serviettes soigneusement plies. Sur la table basse, se trouvent ple-mle des
magazines, des tasses et des assiettes moiti pleines. Au centre de la pice,
une large baie vitre ouvre sur une vue sur le port de Vancouver. Dominant
la scne, il y a donc une vue monumentale sur lestuaire et sur les
constructions qui lentourent. Cette vue constitue un vritable cadre
lintrieur du cadre et donne son titre la photo. Pourtant on pourrait dire
quil sagit tout autant ici dune vue dans , ou lintrieur dun
appartement. Cette photo a demand plusieurs mois de travail : Wall a
dabord propos une des jeunes femmes de sinstaller dans lappartement,
de le meubler et de loccuper pendant quelques mois, puis il a combin,
ajust, assembl des clichs pris des moments diffrents sur cette longue
priode. La photo est ainsi ralise partir dune multiplicit dimages. Lun
des effets, pour le moins paradoxal, de cette pratique numrique de la photo

203
R. Enright, The consolation of plausibility. An interview with Jeff Wall ,
BorderCrossings, 19, n1, 2000, p. 51.


104
est de rapprocher le travail du photographe de celui du peintre, qui procde
par touches et dtails successifs. Cette photo correspond ce que Wall
appelle une photo presque documentaire , puisquelle mlange laspect
documentaire de la photo avec lartifice de la composition.
A view from an apartment opre en ce sens la synthse des deux catgories
de photographes dfinies par Jeff Wall : les chasseurs et les
agriculteurs . Les premiers cherchent et capturent des images, alors que
les seconds les cultivent et les laissent en quelque sorte mrir . Le procd
quasi documentaire des photos de Wall suggre que celui-ci se trouve mi-
chemin entre ces deux catgories. Wall construit des images qui se prsentent
comme des scnes de rue spontanes. Ces deux catgories semblent un cho
direct des catgorisations mises en place aux prmisses du dialogue de
Platon, Le Sophiste. Or ce dialogue a prcisment pour contexte la question
du statut ontologique de limage : limage est-elle copie ou simulacre ?
Relve-t-elle de la techn eikastik ou de la techn phantastik ? Au dbut la
question de limage nest pourtant pas encore pose et cest celle de savoir
comment dfinir le sophiste qui est nonce. Pour rsoudre cette difficult, le
personnage de ltranger qui mne le dialogue suggre de commencer par
dfinir ce quest un pcheur la ligne en utilisant la mthode de la
dichotomie. Il commence par subdiviser lart (techn) en deux techniques : un
art de production et un art dacquisition. Lagriculteur, au mme titre que
lartisan et limitateur, relve de la premire catgorie ; le chasseur de la
seconde. En ce sens, les photos de Wall procdent la fois dun art de la
composition picturale et dun art de lenregistrement. Il ny a pas de
discontinuit l encore entre ce qui est compos et ce qui ne lest pas, entre la
reconstitution et la ralit, entre la copie et le simulacre.

4.
Comment comprendre alors le dispositif mis en place par Wall ?
Pourquoi choisit-il de prsenter ses photos dans de vastes caissons lumineux
qui constituent comme un socle pour limage ? Ce dispositif a trs souvent
t, par Wall lui-mme ou par ses commentateurs, mis en relation avec le
panneau publicitaire. Wall reformule ainsi la problmatique du modernisme
telle quelle est pose par Greenberg, savoir comment sopre la distinction
entre une uvre dart et une marchandise, entre le faire artistique et la
production en gnral ? Comment sopre ici la distinction entre une image
et une image publicitaire ? En prsentant ses photos sous cette forme
spectaculaire, Wall intriorise cette dimension du capitalisme. Je pense
quil y a une fascination fondamentale pour la technologie qui vient du fait
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

105
quil y a toujours un espace cach une salle de contrle, une cabine de
projection, une source de lumire quelconque do provient limage
204
.
Comme dans le capitalisme, poursuit-il, o il y a toujours un point de
contrle, une projection qui reste inaccessible.
Ces caissons offrent de fait une certaine ambigut, ils sont certes
lumineux et absorbants comme des panneaux de publicit, mais ils ont aussi
les dimensions dun tableau classique. Cette technologie permet
paradoxalement lartiste de raliser des images traditionnelles. Cest ce
qui donne mon travail cette relation particulire avec la peinture. Jaime
penser que mes images sont le contraire spcifique de la peinture
205
. Wall
conoit ses oeuvres comme des sortes de monuments de la modernit. Il joue
ainsi sur la coexistence de deux modles, le tableau et le panneau
publicitaire, qui se critiquent lun lautre.

Un des aspects de ce dispositif reste obscur : cette ligne, ce zip qui trs
souvent traverse la photographie, comme si la photographie tait constitue
sur le modle dun diptyque. Comment comprendre cette forme de
discontinuit mme la surface de la photographie ? Cette disjonction, cette
coupure au sein du panneau doit tre comprise comme la limite entre ces
deux modles. La jointure entre les deux pans reconduit le regard la
surface et instaure une dialectique que jai toujours apprcie et que la
peinture ma apprise, une dialectique entre la profondeur et la surface.
Parfois je la cache, parfois je la montre
206
. Wall insre une dichotomie au
sein de ses images pour en souligner la profonde ambivalence : ni
documentaire, ni fictionnelle ; ni tableau, ni panneau publicitaire. Ces
images restent des images, et comme le tiroir ouvert au premier plan dans Le
Chteau de cartes, cette disjonction la surface de la photographie rappelle le
statut mme dimage de ce que nous regardons.





204
Jeff Wall, Essais et entretiens, p. 63.
205
Ibid., p. 64.
206
Jeff Wall, exposition Tate Modern, Londres, 2006.


106
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

107

Darwin contre Darwin
Thierry HOQUET
La vie polmique des darwinismes
La rception de luvre de Charles Darwin (1809-1882), par des effets de
lecture et de citation, contribue produire une instance complexe, nomme
darwinisme , aux formes contrastes et aux vertus polmiques. Depuis
1859, diffrentes sectes biologiques se dclarent, divers degrs,
darwiniennes, semployant tendre partout linfluence du darwinisme
vritable , corrigeant les thories rivales, ou au contraire sefforant
dabattre linfluence de cet auteur sur la littrature biologique. Luvre de
Darwin apparat en ralit porteuse de diffrentes interprtations, parmi
lesquelles le darwinisme orthodoxe nest ni la seule, ni peut-tre la plus
pertinente. Notre projet entend donc retrouver, sous le visage fig quen
donne la biologie contemporaine et notamment la thorie synthtique de
lvolution, la vie polmique du ou plutt des darwinismes : il ne sagit
donc pas de science ici, mais dhistoire des ides.
Par l, notre travail sinscrit dans un cadre dj bien tudi, notamment
par les travaux de Peter Bowler et Jean Gayon : il sagit de comprendre
comment, dans la seconde moiti du XIX
e
sicle, en dpit dune affirmation
assez largement rpandue du fait de lvolution, un grand nombre de savants
(morphologistes, palontologues) refuse dy voir le seul rsultat de la
slection naturelle des variations alatoires et proposent des thories
alternatives, qualifies par les historiens de no-lamarckiennes ou
d orthogntiques . Il sagit donc dtudier non pas lopposition frontale
du darwinisme (compris comme lvolutionnisme) et du crationnisme
(compris comme le fixisme) mais, lintrieur des thories de lvolution, la
prsence dhypothses thoriques concurrentes, en particulier, les thories
du dveloppement des formes sur un modle embryologique ou
mtamorphique. Ainsi, si nous ne parlons pas ici d alternative(s) au
darwinisme, cest quil nous semble difficile de supposer la fois un
darwinisme unifi, et dautre part des fronts ou des coles rivales (les
lamarckiens , les orthognticiens ).
En particulier, nous prterons attention ce qui constitue le cur du
darwinisme. Selon une vision classique, ce cur du darwinisme est


108
constitu par un processus deux tapes : variation alatoire et slection
naturelle. Toutefois, il nous parat quil ny a pas superposition entre cette
conception du darwinisme et la position de Darwin. En effet, les textes de
Darwin sont travaills, de lextrieur par les critiques nombreuses qui lui
sont adresses, mais galement de lintrieur de luvre ; on trouve des
tensions sensibles non seulement dans LOrigine des espces, mais aussi dans
les livres consacrs la Variation ou la description des dispositifs
anatomiques des orchides. Deux questions principales sont poses de
manire rcurrente : dune part, quest-ce quune variation alatoire ?
Dautre part, quelle est la porte du mcanisme darwinien de slection
naturelle ? La mise en question de la variation alatoire invite dpasser la
question de lorigine des espces par une seconde enqute plus
fondamentale : les critiques de Darwin linvitent trouver les causes de la
variation, laisses dans lombre dans louvrage de 1859 dont lobjet tait
dtablir la thorie de la slection naturelle. Ainsi les deux questions sont
lies lune lautre : parce quil aurait nglig de rechercher les causes de la
variation, Darwin aurait mis en avant un mcanisme, la slection naturelle,
dont limportance serait en ralit secondaire. Darwin a bien rsum le
problme dans sa lettre Asa Gray du 8 mai 1868 : If the right variations
occurred, and no others, natural selection would be superfluous. (LL, 1959, t. II,
p. 267).
Notre travail entend mettre en avant, dans le texte de Darwin et dans
ceux de ses lecteurs, la question de lorigine de la variation, de ses causes ou
de ses lois. Par l, nous montrerons que la question pose Darwin par ses
objecteurs, ce nest pas tant celle de la thorie de lhrdit, ni mme celle de
la slection naturelle : cest lide que la variation alatoire ne fait pas sens ;
quelle nest quun voile mis sur une ignorance. Surtout, il apparat que la
question de lorigine des espces ne peut tre traite tant que lon nest pas
revenu ce niveau plus fondamental quest la variation, matriau de la
slection naturelle. Ainsi, en remettant au premier plan la question de la
variation, conformment aux nombreuses objections faites Darwin et
lvolution de Darwin lui-mme dans son uvre (de LOrigine des espces de
1859 au Variation Book de 1868), on pourrait faire apparatre un autre
darwinisme, qui croirait que la variation, bien loin dtre alatoire, suit en
ralit des lois qui la commandent ; et que consquemment, la lgalit de la
variation relativiserait lefficacit relle de la slection naturelle. Celle-ci
serait dsormais un phnomne second, soumis au fait premier des lois ou
des causes des variations, partir desquelles la slection elle-mme travaille.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

109
Finalement, on dcouvrirait peut-tre un darwinisme qui ne serait plus si
tranger ce que lhistoire de la biologie appelle lamarckisme .

Un rapide parcours de la littrature indique assez combien les tudes
dhistoire et de philosophie de la biologie posent et reposent lenvi cette
question : que doit-on entendre par darwinisme ? Si le mot darwinisme
est ancien, plus vieux que LOrigine des espces en fait
207
, il a pris au XX
e
sicle,
avec la synthse biologique des annes 1930-1940, un sens trs prcis, qui a
la fois un grand mrite et un grand dfaut. Son grand mrite, cest davoir
considrablement clarifi ce quil faut aujourd'hui entendre par darwinisme
ou darwinien, quand on trouve ces termes dans des titres douvrages ; son
grand dfaut, cest que, projet de manire rtrospective sur les dbats
antrieurs, il nest pas sans entraner bien des confusions.
Nous prendrons deux exemples des difficults dans lesquelles se
trouvent plongs les historiens et les philosophes de la biologie quand ils
manipulent lentit darwinisme .
Louvrage de Jean Gayon, Darwin et laprs Darwin, vite soigneusement
le terme dans son titre, mais se trouve immdiatement confront la
question du darwinisme , souvrant par une dfinition trs prcise de ce
quil entend par ce terme : toute interprtation de lvolution comme
modification graduelle des espces, oriente de manire prdominante par
un processus de slection naturelle oprant sur un champ de variation intra-
populationnelle
208
. Par l, le darwinisme est dfini comme lhypothse de
leffet lent, invisible et sr de la slection sur la variabilit flottante, capable
de dterminer peu peu une volution de lespce dans un sens de
perfectionnement
209
. Lauteur admet toutefois quen utilisant les termes
d volution et de population , il ouvre une certaine forme
danachronisme, voire de trahison de lesprit darwinien. Cest
particulirement net pour le terme d volution que Darwin refusa avec
une belle constance : le terme napparat en effet que dans la conclusion de la
sixime dition de LOrigine des espces (1872), Darwin pour sa part parlant
de descendance des espces avec modification . Jean Gayon pose

207
Selon lOxford English Dictionary, 2
nd
ed., Oxford, Clarendon Press, 1991, entre
Darwinism , on applique dabord le substantif Darwinism luvre dErasmus
Darwin. En rfrence la thorie de Charles, la premire occurrence semble tre T.H.
Huxley, Criticisms on the Origin of Species , Natural History Review, octobre 1864,
p. 567.
208
Jean Gayon, Darwin et laprs-Darwin. Une histoire de lhypothse de slection naturelle,
Paris, Kim, 1992, p. 1.
209
Lucien Cunot, La Gense des espces animales, 1932, cit par J. Gayon, op. cit., p. 2.


110
dailleurs la question de lunit ou de la commensurabilit entre le
darwinisme tel quon lentend au XX
e
sicle, aprs la synthse des annes
1930-1940 o le terme de population fait pleinement sens, et le
darwinisme tel quil pouvait tre au XIX
e
sicle. Mais face cette difficult, il
fait, comme dans son titre, un pas de ct : son ouvrage met en garde contre
lhtrognit des darwinismes , procdant pour sa part une
reconstruction rationnelle du darwinisme plutt qu une approche
comparatiste et historique de ses diffrentes versions
210
. Cette seconde piste
reste explorer.
On trouvera de mme un exemple de lutilit du terme darwinisme et
de lobstacle historique quil constitue en consultant louvrage de Peter J.
Bowler qui sintitule The Eclipse of Darwinism. Devant un tel titre, il faut
encore se demander ce que dsigne cette entit darwinisme dont lauteur
interroge les heurs et malheurs la fin du XIX
e
sicle. Il apparat alors que
louvrage porte, jusque dans son titre, la trace dun concept rtrospectif du
darwinisme : lexpression the eclipse of Darwinism est en fait emprunte
Julian Huxley
211
. Cela la rattache un contexte historique trs prcis : la
contestation du darwinisme par la thorie de la mutation, et en particulier
par la lecture que Bateson donne du mendlisme. Autrement dit, le concept
d clipse du darwinisme nest quune manire de dcrire non un dclin,
mais labsence provisoire ou transitoire, survenue la fin des annes 1890,
de la thorie darwinienne, prsente tacitement comme lastre qui illumine
la biologie depuis 1859. Cette clipse nest quune manire de marquer le
passage du darwinisme ancien au darwinisme nouveau , reprsent
par la Synthse en particulier dans les travaux de Ronald A. Fisher. Dune
manire gnrale, le travail de Bowler entend, avec une rfrence explicite
lpistmologie de Thomas Kuhn, sinterroger sur la naissance du premier
(et du seul) paradigme biologique , et analyser sa constitution travers
les crises et les rsistances quil a rencontres. Lclipse du darwinisme, cest
donc bien, ainsi entendue, lclipse de ce que Huxley en 1942 (et nous,
consquemment, aujourd'hui) entendait par darwinisme , concept pur
dune grande part de ce que le livre LOrigine des espces ou les textes
subsquents de Darwin pouvaient effectivement contenir.

210
J. Gayon, op. cit., p. 4.
211
Julian Huxley, Evolution : the modern synthesis, London, G. Allen & Unwin ltd, 1942,
p. 22-28
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

111
Le lamarckisme , question secondaire
Nous ne faisons pas quagiter ici, au titre de prcaution oratoire, le
chiffon rouge de la cautle historique qui met en garde contre le danger de la
rtrospection : ici, il nous parat que lpistmologie, en admettant au cur
de son projet un darwinisme atemporel, suscite des confusions
dommageables une vritable comprhension de son objet. Compris dans le
contexte de la thorie synthtique, le darwinisme se situe dans un cadre o
la thorie de lhrdit joue un rle discriminant et qui construit lopposition
entre la variation alatoire (dite darwinisme) et lhrdit des caractres
acquis (dite lamarckisme). Le problme est donc toujours pos en termes
weismanniens (lopposition du germinal et du somatique ou de la
mutation et de la somation), semblant ignorer une abondance massive de
donnes textuelles, attestant non seulement de la position originelle de
Darwin, mais encore de ses dveloppements ultrieurs bref des
volutions de Darwin ou de ses ractions successives aux effets produits par
sa thorie. Il ne sagit donc pas pour nous de dissocier Darwin et
darwinisme mais de prendre en compte les effets de retour du darwinisme
sur Darwin lui-mme. Pas de Darwin sans le darwinisme, donc, et
symtriquement, il faudra bien reconnatre que la peinture dun darwinisme
dont il faudrait amputer Darwin ne permet plus de comprendre par exemple
en quoi la gntique, lorsquelle fut redcouverte autour de 1900, parut
fonctionner comme un dispositif anti-darwinien. Gntique et
darwinisme semblent conjoints dans lide de variations se produisant de
manire alatoire, sans que par exemple la distinction entre variation
continue ou sauts brusques ne fasse plus sens. Or, celle-ci tait fondamentale
du point de vue des dbats de lpoque, et ce depuis les premires ractions
Darwin.
On pourrait conclure de ces remarques que lhistoire de la biologie doit
se dbarrasser de ces entits complexes que sont darwinisme et
lamarckisme. Finalement, nous ne ferions rien dautre dans ces pages que
mener une critique des abstractions ou des termes gnraux, toujours
inadquats qualifier les ralits singulires. Tel nest pas du tout notre
objet. Au contraire, nous soutenons que des termes comme darwinisme
et lamarckisme contribuent la marche de la biologie et ces coles sont
partie intgrante de la rflexion des volutionnistes. Simplement, il faut les
comprendre non comme des descriptions (nul ny correspond jamais), mais
toujours comme des armes que lon brandit, pour rassembler des textes ou
des ides dans lloge ou dans la condamnation. La littrature volutionniste
inclut donc les systmes au titre de production dtendards. Darwinisme et


112
lamarckisme valent comme des bilans ou sommes, tentant de rassembler des
coles et didentifier des lignes de ruptures
212
. Ces termes servent organiser
le champ biologique et penser les rivalits personnelles et nationales, mais
avant que le spectre du lamarckisme ne ft mis en avant, il y eut dautres
types dopposition Darwin.
Dans le champ des thories biologiques, les noms des sectes , formes
daprs les noms des naturalistes, forment des oppositions structurantes et
signifiantes, dans lesquelles on peut situer Darwin et dont le champ dpasse
le seul Lamarck. Si un naturaliste cherche opposer une thse alternative
Darwin, cest vers Linn et Cuvier quil se tourne. Sil souhaite diluer le
moment darwinien, il peut recourir Lamarck, ou aussi bien faire appel
De Maillet ou la thorie de la dgnration de Buffon. Cette mthode
consiste immerger Darwin dans le courant profond de lvolution ; ou
encore, pour scarter de Darwin, on peut, sans revenir au fixisme, choisir de
sortir de la thorie de la transmutation graduelle, et cest alors dautres
traditions de la transformation des espces que lon fera appel. Lune et
lautre mthodes sont utilises par Richard Owen. Pour Owen, il faut
reconduire Darwin Lamarck, lequel na fait que complter Buffon et De
Maillet par la considration de the effects of increased or decreased use or action
of parts
213
. La seconde stratgie est galement utilise par Owen qui cite
abondamment Chambers et ses propres travaux, renvoyant sa propre
thorie de la force cratrice , souvent voque comme celle du President
of the British Association . Darwin peroit la double manuvre et sindigne
de se voir associ ou mis en srie avec une troupe de prcurseurs dune
mme ide (celle dvolution ou de transformation des espces) : He
[Owen] never alludes to me, or only with bitter sneers, and coupled with Buffon and
the Vestiges ( Asa Gray, 23 juillet 1862). Cest surtout que Darwin y voit
une stratgie luvre : en le rapprochant de Buffon, on inscrit sa thorie
dans un champ o elle nest quune alternative parmi dautres, que Darwin
considre ridicules et dont il cherche se dmarquer ; paralllement, la
stratgie de Owen (inclure Darwin dans la masse des thories de lvolution)
lui permet demprunter des faits Darwin sans lui en porter aucun crdit.
Darwin proteste mais met la mme stratgie en uvre vis--vis de Lamarck,
dont il tente de se dissocier. Il le manifeste avec clart dans sa

212
Ainsi, Alfred Russell Wallace, Darwinism. An exposition of the theory of natural
selection with some of its applications, London-New York, MacMillan, 1889 ; George
John Romanes, Darwin and after Darwin, an exposition of the darwinian theory and a
discussion of post-darwinian questions, London, Longmans, 1892-1897, 3 vol.
213
Richard Owen, Darwin on the origin of species (1860), in David Lee Hull,
Darwin and his critics, Harvard University Press, 1973, p. 188-189.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

113
correspondance avec Lyell. Ce dernier a rsum la thorie darwinienne de
deux formules : dune part, natural selection and variation ; dautre part, il
a simplement parl de Lamarcks views improved by yours [i.e. Darwins]
(Charles Lyell Darwin, 11 mars 1863). La formule provoque la colre de
Darwin, qui diminue alors le mrite de Lamarck pour grandir le sien :
lauteur de la Philosophie zoologique na rien dcouvert doriginal, il na fait
que constater et rapporter des vidences, dont Platon dj avait rendu
compte ; de ce fait, son livre na rien appris Darwin, ce nest quun livre
lamentable ( a wretched book) .
De toutes parts, on constate que Darwin est las de se voir fondu toutes
les bauches antrieures de thories de lvolution, auxquelles il naurait fait
quapporter quelques amendements ou complments. Sans doute Darwin
serait-il beaucoup plus favorable des critiques qui tenteraient plutt de le
complter ou de le corriger; car alors Darwin lui-mme na pas tre jet bas
ou soumis lautorit de prcurseurs ; la thorie de la slection naturelle ne
risque plus dtre limine dans la lutte des thories pour lexistence. Une
fois reconnues son indpendance et son originalit, Darwin dveloppe des
crits qui incluent de plus en plus de faits, proposent une thorie plus
gnrale, plus souple. Darwin accepte toujours de sinflchir ou de
senrichir. Autrement dit, pour complter ou corriger Darwin, Darwin lui-
mme peut suffire et semploie le montrer par les nombreuses
corrections quil apporte ses textes et par les volumes comme Variation o
il rassemble des faits complmentaires. Ainsi Darwin se corrige et se plaint
dtre confondu ses prdcesseurs, ses propres propos tant caricaturs,
toujours cits avec inexactitude par ses critiques. La richesse des textes
darwiniens ou leur polymorphisme suscite donc une capacit du
darwinisme prendre des formes contradictoires : on peut jouer Darwin
contre Darwin, proposer des lectures diffrentes de son texte, jouer une
uvre contre une autre ou, pour un mme texte, une dition contre une
autre. Cela nest pas sans engendrer une grande confusion.

Dans quelle dition lire Darwin ?
Sans prtendre dire le darwinisme de Darwin (ou le lamarckisme de
Lamarck), lhistorien des sciences trouve l un objet pertinent pour son
investigation. Nous avons dit que dans les prsentations classiques, le
darwinisme tait le pendant de son monstre thorique, appel lamarckisme.
Les deux thories sont spares et opposes lune lautre partir dune
certaine conception de lhrdit : le lamarckisme admet lhrdit des
caractres acquis, le darwinisme la refuse ; le lamarckisme est une thorie de


114
linstruction, le darwinisme une thorie de la variation ; le lamarckisme est
une thorie o lvolution suit un cours dirig, le darwinisme est une thorie
de laccident et de lalatoire. Telles sont quelques-unes des valeurs
fondamentales qui opposent les deux systmes dans les prsentations
traditionnelles. On pourrait aussi bien les dissocier ds le principe, en
notant : le lamarckisme est une thorie de la transformation des espces,
alors que seul le darwinisme est une thorie de la descendance avec
modification
214
. En ralit, lopposition du darwinisme et du lamarckisme est
intimement lie une thse (lhrdit des caractres acquis) et la
disqualification quelle a subie dans lhistoire de la biologie. Si la prgnance
de ce thme est indniable, il nous parat extrmement douteux en revanche
que cest bien l ce qui a t fondamental dans la rception du premier
darwinisme, au moins avant une date relativement tardive disons, 1889.
Finalement, en dclarant lambigut de la figure de Darwin, et en invitant
tout historien de la biologie interroger les concepts de darwinisme et de
lamarckisme, nous ne voulons dire quune chose : le darwinisme nest pas
une entit immuable qui naurait eu subir quune contestation de
lextrieur (ce qui est grosso modo le postulat de base des travaux de
Bowler). En ralit, le darwinisme est une entit trouble, avec un cur assez
bien dtermin (la slection naturelle) mais avec des marges tellement
flottantes quelles en viennent recouvrir souvent ce cur au point quon ne
sait plus ce que Darwin lui-mme aurait pens ou dit de tel problme ; ou
bien quon ne sait plus qui est lhritier lgitime ou la meilleure incarnation
de lesprit de Darwin. Pour clairer cette confusion que la postrit de
Darwin trouve dans luvre du matre, nous en donnerons deux exemples,
pris sur des concepts dcisifs : la question des effets de lusage et du non-
usage ; celle du rle de la slection naturelle.

Lusage et le non-usage : Darwin pur ou complet ?
Il faut en venir ici au point principal o verse dans le ridicule lopposition
du darwinisme et du lamarckisme, construite autour de la question de
lhrdit des caractres acquis. Cest lorsquelle revient systmatiquement
placer Darwin lui-mme parmi les lamarckiens plutt que parmi les
darwiniens : car Darwin soutenait tant lhrdit des caractres acquis que
limpact de lusage et du non-usage. Ce point a t soulign jusqu' prsent
par de nombreux critiques, disons peut-tre, presque tous, et nul na jamais

214
Cf. Wolfgang Lefvre, Die Entstehung der biologischen Evolutiontheorie, Frankfurt-
Berlin-Wien, Ullstein, 1984, p. 38.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

115
os le contester : mais cela ne semble jamais avoir vraiment pos problme
215
.
Que Darwin lui-mme nait pas t si darwinien que cela ; que Darwin
mme ait t partisan du systme directement oppos celui qui porte son
nom, semble tre reu avec une certaine indiffrence. Cest l, nous semble-t-
il, un cas unique dans lhistoire des ides : il est commun de signaler que les
termes en isme ne sont jamais totalement adquats la philosophie de
lauteur ponyme : il y a le cartsianisme et il y a Descartes, on en
conviendra aisment. Mais de l prcipiter un auteur dans le camp des
adversaires que son systme entend mettre terre, cela nous parat inou : ce
serait comme affirmer que Descartes a dfendu dans toute sa philosophie les
formes substantielles que le cartsianisme pourfend. Il nous parat donc
urgent de dmler des fils si entrelacs, pour pouvoir peut-tre comprendre
ce que nous lisons quand nous nous penchons sur la littrature biologique
de lpoque.
Pour les darwiniens orthodoxes du XX
e
sicle (daprs la thorie
synthtique), la place faite par Darwin lusage cre une situation trs
problmatique. Les critiques plus neutres, comme Loren Eiseley, se bornent
constater comment, pour faire face aux critiques qui lassaillent, lOrigine
des espces se trouve de plus en plus travaille par des contradictions
internes
216
. Cela a conduit, conformment dailleurs aux recommandations
de Eiseley, une pratique ditoriale et critique, conseillant de sen tenir,
pour lire louvrage, la premire dition de 1859. Cette pratique, qui
consiste revenir leditio princeps, est bien tablie depuis la rdition du
fac-simil de la premire dition (Cambridge, Mass, Harvard University
Press, 1966), avec une prface dErnst Mayr
217
.

215
Cf. Loren Eiseley, Darwins century. Evolution and the men who discovered it, London,
V. Gollancz, 1959, p. 204 : it is ironic that he [= Lamarck] who glimpsed so much
truth should largely be remembered as the perpetrator of an error which was also
shared by his intellectual descendant, Charles Darwin the belief in the inheritance
of acquired characteristics.
216
Par exemple, Eiseley, op. cit., p. 242. Do le conseil de lecture (p. 216) : The
number of these conceiled contradictions makes the later editions of the Origin
instructive but difficult reading. For clarity and reasonable consistency the first
edition is by far the most satisfactory.
217
Est exemplaire de cette tendance le travail ralis pour ldition franaise par Jean-
Marc Drouin et Daniel Becquemont (Paris, Garnier Flammarion, 1992). Louvrage
reprend le texte de la traduction Barbier de la sixime dition en lallgeant de toutes
les scories subsquentes, de manire le rendre conforme celui de la premire. Le
traducteur, D. Becquemont, nest pas dupe : lpoque, bien videmment, chaque
nouvelle dition de lOrigine des espces fut considre comme un progrs Mais il
en va de nos jours diffremment ( Notes sur les ditions franaises et
anglaises , p. 40)


116
Mayr rend le point trs clair dans son introduction : il faut en revenir la
premire dition, lirruption de cet objet sur la scne scientifique, la
publication de LOrigine des espces qui fit entrer dans une nouvelle re notre
rflexion sur la nature de lhomme et qui est lorigine dune rvolution
intellectuelle the book that shook the world , the version that stirred up the
Western world, the first edition
218
. Tout lintrt dun retour la premire
dition, c'est--dire aux ides originelles de Darwin, tient ce que la pense
de Darwin sy prsente pure, dans toute sa charge iconoclaste. Par la suite,
Darwin va adoucir ses affirmations et retirer certaines dclarations , ce
qui rend la sixime dition impropre comprendre le sens de ce que Darwin
pensait. Par ailleurs, le retour la premire dition permet Mayr de
montrer que louvrage nest pas obsolte : The evolutionist is closer today
to the Darwin of 1859 than at any other period in the last 100 years. This is
why the Origin is so timely a classic. Par l, il sagit dviter les soupons
de lamarckisme en claircissant la question du rapport de Darwin
lhrdit des caractres acquis ; en rappelant que, pour Darwin,
ladaptation des castes dinsectes neutres rfute la thorie de Lamarck ; ou
encore que Darwin rejette clairement ce quon appellera les doctrines
orthogntiques ou les lois du dveloppement ncessaire .
Pourtant, Mayr doit temprer ce tableau du Darwin darwinien de la
premire dition. Dabord, le retour la premire dition dit trouver Darwin
dans sa plus grande puret, indpendamment des critiques faites
ultrieurement : Mayr doit donc montrer que les ditions ultrieures
napportent aucun changement dcisif. Il reprend les rsultats de Peter
Vorzimmer pour indiquer combien il ny avait pas, dans les ditions
successives de LOrigine des espces, de grands points dinflexions ou de
bouleversements, mais au contraire, une continuit de dveloppement
219

une pense qui se dploierait selon une volution graduelle,
uniformitarienne plutt que catastrophiste. De mme, Mayr utilise leditio
variorum de LOrigine des espces, donne par Morse Peckham en 1959, pour
montrer que les principales modifications se trouvent dans la sixime
dition, et consistent quasi exclusivement dans une rfutation de Mivart
220
.
Mayr soutient donc que ldition de 1859 est beaucoup plus acheve quon
ne veut ladmettre et que les modifications apportes par la suite ne sont au

218
On the origin of species : a fac-simile of the first edition [1859], with an introduction
by Ernst Mayr, Harvard University Press, 1966, Introduction , p. VII et p. XXIII.
219
Peter J. Vorzimmer, Charles Darwin and blending inheritance , Isis, 54 (1963), p.
371-390.
220
Charles Darwin, The origin of species : a variorum text - edited by Morse Peckham,
Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 1959.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

117
mieux que des complments dinformation, au pire que des reculades, qui
consistent brouiller ou attnuer lclat rvolutionnaire des premires
formulations.
Toutefois, en convoquant les travaux de Vorzimmer et de Peckham au
nom de lunit de la pense de Darwin, ou de son unit diachronique, Mayr
introduit dans son texte une distorsion profonde. En particulier, Mayr doit
reconnatre comme fausse lide selon laquelle Darwin, dans la premire
dition, rejetterait totalement les ides lamarckiennes. Darwin a ouvert la
porte des facteurs volutionnaires qui ne sont ni la variation alatoire ni la
slection naturelle : il admettait un effet direct de lenvironnement et tait
convaincu de limportance de leffet de lenvironnement sur la variabilit.
Face cet embarras thorique, qui brouille lopposition du darwinisme et du
lamarckisme, la seule manire de ddouaner Darwin est donc de considrer
le point suivant : que si Darwin na pas compris les causes de la variabilit, il
ntait pas seul dans son cas et que ce problme ne fut pas rsolu avant la
gntique du dbut du XX
e
sicle ; ou encore que sil croyait que la variation
se perdait au cours des croisements pour cause de blending inheritance ,
celle-ci tait accepte par tous les biologistes du XIX
e
sicle, lexception
de Mendel .
Mayr se voit donc contraint de faire, dans la dernire partie de son
introduction, plusieurs concessions majeures. Avant tout, remarque-t-il, par
lexpression my theory , Darwin dsigne souvent les ides volutionnistes
en gnral et rarement la thorie de lvolution par slection naturelle
(seulement en trois occurrences). Mayr refuse de lire la signification du
relev quil nous livre et prfre voir l un signe de navet
221
. On
pourrait au contraire prendre acte de ces comptages et en tirer la leon :
lindice vritable de ce que Darwin reconnaissait vritablement sien, ou la
matire sur laquelle il plaait laccent.
Finalement, le retour dfensif des reprsentants de la synthse no-
darwinienne du XX
e
sicle sur la formulation pure de la premire dition
est une manire de gommer (on dirait presque : de refouler) le magnifique
instrument de travail offert par ldition du variorum text, collationn par
Morse Peckham et publi en 1959. On sen aperoit par la difficult qui se
pose Mayr ds lors quil essaie de prendre en compte ce travail. Il faut
noter en outre que la succession des ditions de LOrigine des espces est
prendre au srieux. Elles ne sont pas des contorsions contraintes, consenties
pour faire face des flots de critiques qui accableraient Darwin. Bien sr, il
exprime parfois la lassitude devant le travail de rcriture dans les termes

221
E. Mayr, Introduction , p. XXII.


118
les plus nets ( Hooker, 16 janvier 1869) ; mais dans lensemble, il exprime sa
joie davoir considrablement amlior son ouvrage sur des cas litigieux et
des points importants ( Wallace, 22 janvier 1869). Les inflexions de Darwin
le prmunissent, le rendant rsistant diffrentes attaques ; elles manifestent
galement une sorte de plasticit qui le rend infiniment dformable.
Selon une vision classique, au Darwin lamarckien davant 1859, affirmant
que les external conditions of life (climat, nourriture) provoquent de
lgres modifications de structures
222
, succderait le Darwin darwinien, qui
dpasse le niveau de la lgre variation individuelle par le niveau de
laccumulation des variations, lequel requiert lopration de la slection
naturelle. Toutefois, lexamen de ldition Peckham natteste pas cette
lecture et semble au contraire tayer lhypothse dune lamarckisation
progressive de Darwin, ce quont not ds le dbut du XX
e
sicle certains
adversaires et nanmoins trs attentifs lecteurs de son uvre
223
. LOrigine des
espces, au fil des ditions et tout au long de la vie de Darwin, se
lamarckise . Nous nen donnerons ici quun exemple, en comparant deux
versions de la conclusion du chapitre VI : l o la premire dition affirme
que, in some cases , natural selection is aided by the use and disuse of parts,
and is slightly affected by the direct influence of external causes , la sixime
dition corrige in many cases , et supprime le mot slightly
224
. La lecture
des diffrentes ditions de LOrigine des espces offre donc de nombreux
arguments et les lecteurs de Darwin, rflchissant sur la question du
darwinisme et du lamarckisme, ne manquent jamais de faire ce relev
difiant
225
. On peut aussi le complter par lexamen de la correspondance o
dans un certain nombre de textes, Darwin reconnat une importance de plus
en plus grande aux conditions extrieures, ct de la slection naturelle ou
concurremment elle
226
. Si lon peut dire que les conditions extrieures
ou linfluence directe de lenvironnement taient la loi de la slection
naturelle ce que les frottements taient la mcanique galilenne, la part de

222
Origin, 1859, p. 167 .
223
Ainsi, Leo S. Berg, Nomogenesis or evolution determined by law, London, Constable
and Company Ltd, 1926, p. 16-18.
224
Origin, 1859, p. 256 ; 1872, p. 167.
225
Par exemple, G. J. Romanes, The Darwinism of Darwin, and the post-Darwinian
schools , The Monist, vol. 6, n1 (octobre 1895), p. 1-27, ici p. 3 qui cite Origin, 1872, p.
8 et p. 176.
226
Voir en particulier les lettres Thomas W. St. C. Davidson (30 avril 1861), Moritz
Wagner (13 octobre 1876) ; Melchior Neumayer (9 mars 1877). Ce corps de textes
constitue un topos des critiques du darwinisme : cites par exemple par Henry S.
Williams, Variation versus heredity , American naturalist, vol. 32, n383 (novembre
1898), p. 821-832 (pp. 822-823) ; et par L. S. Berg, op. cit., p. 16-18.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

119
ces frottements dans le rsultat final de la force parat devoir tre juge, par
Darwin lui-mme, de moins en moins ngligeable. Face labondance
dlments tayant une lamarckisation de Darwin, deux attitudes sont
possibles : faut-il considrer Darwin au grand complet, en invoquant
lensemble de ces textes ? ou bien faut-il ne voir dans toutes ces rfrences
quun ensemble de concessions accessoires par lesquelles le cur vivant du
darwinisme sobscurcirait ? Ainsi la volont de considrer un Darwin
complet , soppose au contraire la volont de prsenter un Darwin pur .

Lempire de la slection naturelle : darwinisme ou wallacisme ?
Quelle place revient, dans la dfinition du darwinisme, la slection
naturelle ? On peut traiter cette question par le cas de George Romanes
(1848-1894), qui tudia les diffrentes postrits darwiniennes dans leur
pluralit, en particulier autour de la question de la place de la slection
naturelle parmi les causes de lvolution organique (est-elle la seule, ou tout
au moins la principale cause ?). Pour Romanes, la rponse de Darwin cette
question est simple, distincte et sans aucune quivoque : il refusa
constamment de considrer que la slection naturelle devait tre la seule
cause de lvolution organique
227
. Darwin a dfendu limportance des
facteurs lamarckiens
228
et quant limportance de la slection naturelle, il
faut revenir un long et important passage de la sixime dition de
lOrigine
229
: la slection naturelle, nous dit Darwin, est loprateur principal
(elle agit chiefly), mais elle est aide par des facteurs adjacents, primordiaux
ou secondaires ; parmi ces facteurs, Darwin dclare avoir constamment
sous-estim limportance des variations, en particulier, celles qui
semblent, du fait de notre ignorance, surgir spontanment ; enfin,
Darwin rappelle quil a toujours mis en vidence un point que ses lecteurs
nont pas voulu voir, savoir que la slection naturelle est le principal
mais non le seul moyen par lequel les espces sont modifies. Darwin se
plaint donc du fait quon la lu en accordant un poids exagr la seule
slection naturelle. Il espre sur ce point que lavenir prochain dissoudra
cette erreur. Sil y a bien dans ce mcanisme naturaliste de la slection
naturelle un point dancrage essentiel de ce quil faut retenir par
darwinisme , il faut noter ici encore que Darwin lui-mme ne tint pas
toujours cette ligne trs fermement. Ainsi, dans the Descent of man, il dclare

227
G. Romanes, art. cit., p. 2.
228
Ibid., p. 3.
229
Ed. Peckham, p. 747-748.


120
quil a exagr son importance : I now admit that in the earlier editions
of my OS I perhaps attributed too much to the action of natural selection or
the survival of the fittest
230
.
Face ces inflchissements de la doctrine oprs par Darwin lui-mme,
Romanes identifie comment sopre dans la postrit un durcissement et une
dformation de lhritage darwinien. Cette misrepresentation des vues de
Darwin peut aller dun prjug dfavorable envers une partie de son
enseignement, une pure et simple ngligence qui dispenserait de lire ses
livres . Surtout, Romanes indique comment, dans ce dbat, le terme de
lamarckisme intervient prcisment comme le corrlat et le contraire
logique du pur darwinisme . Par l, non seulement les no-darwiniens
forcent le sens (strain) des leons de Darwin ; mais ils renversent
positivement ses leons, en reprsentant comme anti-darwinien toute une
partie du systme de Darwin, qualifiant ensuite de lamarckiens ceux qui
acceptent ce systme en entier
231
. Par l, dfendre lopration exclusive de
la slection naturelle, ce nest pas tre darwinien, cest chercher plutt
out-Darwin Darwin , opration qui se trouverait bien mieux qualifie de
Wallacisme . En cela, pour Romanes, les ultra-darwiniens sont tout fait
comparables une autre tentative de dpasser Darwin : celle, symtrique,
des no-lamarckiens amricains.
En fait, Romanes identifie parfaitement la stratgie dabsorption du
darwinisme mise en uvre par Wallace en 1889. Lorsque ce dernier appelle
son ouvrage Darwinism, il dclare fonder une cole ou une orthodoxie.
Surtout, il proclame de manire tapageuse revenir la leon mme de
Darwin, avant que celle-ci ne ft dforme sous le coup des diffrentes
critiques qui lui furent adresses. Wallace lindique dans son sous-titre de la
manire la plus explicite : parler du darwinisme, cest donner An exposition of
the theory of natural selection with some of its applications. Par l, il interprte
Darwin dans le sens dun slectionnisme intgral et va sur ce point bien plus
loin que Darwin
232
.
Le darwinisme proclam de Wallace entend mener Darwin au terme
de la logique de sa propre pense, terme auquel Darwin lui-mme non
seulement ne serait pas parvenu, mais mme dont il serait revenu dans les

230
Darwin, Descent of man, chapitre II : On the manner of development of man from
some lower form , t. I, p. 64-65 [61].
231
G. Romanes, art. cit., p. 8.
232
A.R. Wallace, op. cit., p. 444 (conclusion du chapitre XIV) : Whatever other causes
have been at work, Natural Selection is supreme, to an extent which even Darwin
himself hesitated to claim for it (nous soulignons).
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

121
ditions ultrieures de son ouvrage
233
. Wallace veut donc revenir un
darwinisme plus strict (celui des dbuts) : c'est--dire qui affirme haut et fort
l agency de la slection naturelle dans la formation des espces,
lexclusion de tout autre principe (cela conduit Wallace par exemple rejeter
la slection sexuelle et la thorie du choix de la femelle).
Cette ambigut sur le sens du darwinisme dans ses relations avec la
slection naturelle a suscit par exemple les attaques ironiques de William
Turner Thiselton-Dyer (1843-1928), qui dnonce le paradoxe de
Romanes
234
: le Times a publi que Romanes est lhritier principal de
Darwin ( the biological investigator upon whom, in England, the mantle of Mr.
Darwin has most conspicuously descended ) et dans le mme temps, Romanes
dnie la thorie darwinienne davoir atteint son but c'est--dire davoir
prouv que la slection naturelle tait le moyen qui expliquait lorigine des
espces. Ds lors, doit-on admettre, demande Thiselton-Dyer, lexistence
dun darwinien qui rejette la slection naturelle ? Une telle expression a-t-
elle encore un sens ?

Darwin, simple mthode ?
Voici donc le portrait dun darwinisme, accueillant son rival en son sein
(il fait place lusage et au non-usage, c'est--dire au lamarckisme) et vid
de son contenu propre (il renonce la slection naturelle). Voil bien qui
peut surprendre. ce compte-l, autant se passer de Darwin. Le darwinisme
peut toutefois demeurer, sinon comme un contenu de doctrine, mais comme
une mthode. Il subirait en ce cas un destin analogue celui du
cartsianisme, quand, dbarrass des animaux-machines ou de la physique
des tourbillons, on ny a plus vu quune manire dbranler les prjugs (la
physique scolastique pour Descartes, la biologie fixiste pour Darwin) au
moyen dune nouvelle manire de raisonner (le doute et lanalyse pour lun,
la collection des faits et la recherche de la causa vera pour lautre). La
publication de LOrigine des espces inaugurerait une manire dexpliquer
lvolution naturelle en en donnant un mcanisme naturaliste, sans recours
des causes autres que naturelles. Cette vision de la nature aura une grande
influence, quand bien mme on ne croirait pas la lutte pour lexistence.
Ainsi, tout lintrt de louvrage de Darwin se mesurerait ce quil nous a
appris, selon un mot de Ngeli, poser la question de lorigine des espces

233
Ibid., p. viii : I thus take up Darwins earlier position, from which he somewhat
receded in the later editions of his works
234
W. T. Thiselton-Dyer, Mr. Romaness paradox , Nature, vol. 39 (1
er
novembre
1888), p. 7-9.


122
sur le terrain des wirklicher Thatsachen au lieu de la maintenir dans le
champ des seules possibilits.
T.H. Huxley note que le plus important dans le moment darwinien, cest
le programme quil a ouvert, faisant rfrence la parabole biblique du
vignoble : my sons dig in the vineyard dit la fable, and though the sons
found no treasure, they made their fortune by the grapes . Ainsi, crit Huxley en
1859, il est possible que les travaux suscits par la publication de LOrigine
des espces prouvent, dans dix ans, dans vingt ans, que Darwin a peut-tre
surestim le pouvoir slectif dont il a prouv lexistence dans la nature, de
mme que Lamarck a surestim sa vera causa de la modification par
lexercice ; mais il nen demeure pas moins que le darwinisme aura eu sa
vrit et sa porte, en ouvrant de nouveaux champs de recherches ( large
fields of inquiry open on all sides )
235
. Ainsi Huxley fait, de 1859 1894, tat
dun darwinisme ouvert, prt admettre des complments et qui vaut
comme mthode et comme programme de recherche.
De la sorte, sil peut y avoir un sens parler dun darwinisme sans la
thorie de la slection naturelle, cest considrer le darwinisme comme un
mode dexplication, quil faudrait en particulier dtacher de toute thorie de
lhrdit. Tout se joue dans lcart entre deux niveaux : dune manire
gnrale, le darwinisme a appris la biologie quelle devait rechercher des
lois simples dans ltude de lvolution ; dune manire plus spcifique, le
darwinisme a affirm que cette explication mcanique de lvolution avait
pour nom thorie de la slection naturelle . On peut maintenir le sens
gnral du darwinisme quand bien mme son sens particulier devrait tre
restreint.
Nous pensons que ces figures contradictoires du darwinisme mritent
dtre explores. En particulier, elles permettent de comprendre que la
contestation du darwinisme se laisse dcrire non en termes kuhniens
comme un paradigme peine n, dj fig, forteresse en butte aux attaques
des barbares ; mais bien plutt comme une rivalit pour un hritage, o
sopposent diffrentes tendances, diffrents accents, diffrents rgimes de
faits ou de lois. Autrement dit, nous souhaiterions montrer que le
darwinisme est une couleur sous laquelle on se bat, et dont les nuances sont
nombreuses et dsignent autant dcoles rivales, toutes sappuyant sur
Darwin lui-mme et les diffrentes leons puises dans son uvre. Si tout le
monde ne se dit certes pas darwinien (lopposition au darwinisme, brandi

235
Ce passage est tir de la recension de LOrigine des espces crite par Huxley en
1859. Il le reprend intgralement dans son texte Past and present , Nature, vol. 51,
n 1305 (1
er
novembre 1894), p. 3.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

123
comme un repoussoir, est un phnomne rel), beaucoup cependant
nhsitent pas, pour reprendre lexpression du Times propos de Romanes,
se couvrir du manteau du matre , dont on cite les textes, les volutions,
les lettres, les hsitations, les conversations, les exemples. Et dans cette
rivalit, limage mme de ce qui est darwinien parat extrmement floue, y
compris sous la plume de Darwin lui-mme. Ainsi, il a exist, selon les
termes classiques dans lesquels est souvent pos le problme, un Darwin
lamarckien , c'est--dire un Darwin qui a soutenu en particulier le rle
important que jouent usage et non-usage dans la formation des organes
et qui a dout de lempire de la slection naturelle. Ce rappel na pas pour
but de montrer le grand savant en prise avec ses propres contradictions,
pataugeant en quelque sorte dans le maelstrm de la science en train de se
faire. Sil intresse lhistoire et la philosophie des sciences biologiques, cest
que les hsitations de Darwin ont servi darmes dans diffrents combats
autour de la vraie science de la nature et de la forme que devait prendre la
thorie de lvolution.

Comment faut-il lire Darwin ? la mthode de Spencer
Nous avons soulign la rticence des darwiniens orthodoxes , depuis
Wallace jusqu' la synthse des annes 1930-1940, comparer les ditions
successives de The Origin of species et leur tendance vouloir revenir ltat
original du texte dans son dition de 1859. Par l, ils se prmunissent contre
les effets dune mthode de lecture, la comparaison des ditions, qui comme
le notait dj Romanes, ne conduit qu une conclusion :
that the longer he [Darwin] lived, and the more he pondered these
points, the less exclusive was the rle which he assigned to natural
selection, and the more importance did he attribute to the supplementary
factors above named.
236

Plus encore, la mthode qui consiste comparer les ditions est
prcisment celle employe par Herbert Spencer, par exemple, dans son
ouvrage Factors of organic evolution. On notera le pluriel du titre qui trahit
immdiatement lintention de louvrage : lvolution organique nest pas due
un unique facteur (la slection naturelle) mais une pluralit de facteurs
quil faut mettre en vidence en compltant le darwinisme.
En particulier, quand Spencer veut indiquer la possibilit que des
structures surgissent partir de la modification des fonctions , quand il
rappelle les effets de lusage et du non-usage et laction de lenvironnement,

236
G. Romanes, art. cit., p. 7.


124
cest bien Darwin quil renvoie. Par exemple, il rappelle que Darwin a
admis plusieurs cas o une modification similaire des conditions de vie
produit des changements identiques dans diffrentes espces
237
. Il lui
emprunte directement plusieurs exemples : le dveloppement des pis dans
les vaches et les chvres, les jambes raccourcies du porc Wallace note le
fait avec agacement : Spencer rassemble des faits tablis par Darwin lui-
mme et, les publiant dans une revue populaire, cela en fait comme une
dclaration de guerre, ouverte et parfaitement claire, contre quelques-unes
des ides-phares dont dpend la Philosophie Mcanique, et comme
constituant un coup fatal aux prtentions de la Philosophie Mcanique
jamais expliquer lvolution organique opinion qui serait rejete par tout
darwinien
238
.
Ainsi, lusage que Spencer fait de Darwin finit par retourner Darwin
contre le darwinisme, ici entendu comme la Philosophie Mcanique, dont
Wallace, pour sa part, tend faire un synonyme de la slection naturelle.
Cette mise en avant dun autre Darwin, soit considrant la slection
naturelle comme une simple mtaphore, soit admettant dautres causes que
la slection naturelle, est immdiatement interprte comme laveu dun
chec. En tmoigne la lettre du duc dArgyll, publie dans Nature, en mai
1886. Il y applaudit bien haut aux efforts de Spencer qui a qualifi la
slection naturelle de simple dnomination pratique, hautement
charge en porte mtaphorique . Consquemment, il y condamne un
darwinisme qui promeut la slection naturelle comme seule cause de
lvolution, lexclusion de toute autre cause (notamment mentale ou
vitale). Ainsi, Argyll se rjouit de voir trembler ce darwinisme rduit la
philosophie mcanique, qui fait aujourd'hui rgner un tat de terreur .
Mais surtout, il est intressant que pour Argyll, cette philosophie mcanique
nest quun dvoiement du darwinisme Argyll, moiti condamnant,
moiti ironisant : the successors of Darwin have run quite wild from the
teachings of their master (p. 335).
Ce sont ces images contradictoires de Darwin que nous aimerions
explorer, pour voir comment Darwin est jou contre lui-mme, comment
Darwin est prsent si souvent comme anti-darwinien comment cest
Darwin lui-mme qui peut servir darmes contre la Philosophie
Mcanique qui pourtant porte son nom. Ces premiers constats ouvrent un

237
Spencer, cit par A.R. Wallace, op. cit., p. 412 : as admitting that there are many
cases in which the action of similar conditions appears to have produced
corresponding changes in different species .
238
A.R. Wallace, op. cit., p. 412.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

125
programme, nous appelant travailler limage du darwinisme au-del de
limage quen donne la thorie synthtique de lvolution. Sur le sens du
darwinisme , aussi bien que sur la manire dont il faut lire les textes de
Darwin et en particulier LOrigine, la position de la thorie synthtique
conduit tout un ensemble de paradoxes : contre cela, nous voulons
prsenter un darwinisme qui ne soit pas oppos la lettre des textes de
Darwin, et partant, essayer de lire Darwin comme il se fait, y compris avec
les contradictions qui traversent les diffrentes ditions de son texte. Pour
cela, il faut entreprendre une lecture qui prendra en compte lintgralit du
texte de Darwin, et non la seule premire dition.


126
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

127

Ngativits/tes-vous arrivs destination ?
Claire PAGS
Nous nous proposons dintroduire au concept de ngativit sous ses
versants dialectique et psychique. Or les jours de ce concept sont maintenant
placs sous le signe du soupon. Nous voudrions donc, partir dune
entente commune des ngativits dialectique et psychique, prsenter le
procs qui leur est intent et proposer ensuite des arguments pour les
dfendre. La ngativit ? Ce nest pas tout fait la ngation, terme
proprement logique, qui, dans une perspective contemporaine, concerne
exclusivement la proposition, faisant delle lenvers dune affirmation. Elle
ne se confond pas non plus tout fait avec le ngatif qui implique lide
dune objectivit prenant sur elle la ngation propositionnelle. La ngativit
dsigne plutt linterprtation de ltre comme processus, telle quon peut la
trouver par exemple dans la mtaphysique hraclitenne. Est-ce tout ? Ltre
comme processus et non comme essence ? Mais encore ? Et quel processus ?
Et quelle ngativit alors ? DHraclite, en effet, on peut dire quil a enseign
qutre et nant sidentifient dans le devenir, que tout est en mouvement,
change et scoule, que le monde et la socit humaine ne progressent que
par des oppositions et conflits, autant de propositions qui ont pu tre
interprtes dans le sens dun mobilisme universel. Mais la ngativit est-ce
simplement cela, une mobilisation de ltre ? Il faut remarquer que la
philosophie hglienne se prsente comme la destination favorite et
privilgie de la ngativit. Cette notion que Hegel met en avant prend alors
un sens singulier : Lorsqu lavenir il sera question de ngativit ou de
nature ngative, il faut comprendre par l, non pas cette ngation premire,
la limite, la borne ou le manque, mais essentiellement la ngation de ltre-
autre, ngation qui, comme telle, est rapport soi-mme
239
. La ngativit
vient qualifier la ralit prise concrtement comme expression delle-mme,
cest--dire comme rapport didentit soi-mme dans sa propre diffrence.
Il est vrai cependant que Hegel place la dialectique et la ngativit qui en
est le moteur sous le patronage dHraclite, pour la raison quil sagit bien
dune loi de ltre, dune loi impliquant une philosophie du devenir qui fait

239
Hegel, Science de la Logique, LEtre, dit. 1812, Paris, Aubier Montaigne, 1972, p.
113. (SL1)


128
de la contradiction la source de tout mouvement et de toute vie. La lecture
de la dialectique hglienne en langage mobiliste a dailleurs eu ses
adeptes
240
. Mais cette interprtation de la dialectique comme mobilisme
destructeur est trompeuse, et le hglianisme mobilise une tout autre
ngativit. Il est vrai que la critique de la fixit des dterminations
dentendement peut faire natre lide dun progrs dialectique sans fin,
dans lequel ltre limit, dans son unilatralit, devrait encore et toujours
aller au gouffre. Mais, prise en ce sens, la ngativit dialectique nengendre
quun pur et simple advenir, qui na ni unit ni ncessit. Or, chez Hegel, on
sait bien quelle nest pas mre dun progrs sans fin mais auteur dun
systme. Interprtation de ltre comme processus, la ngativit dialectique
lest en un sens fort particulier, et Hegel fera dHraclite une bien curieuse
lecture pour pouvoir convoquer son nom sans tremper la dialectique dans le
mobilisme. Mais quen est-il plus spcifiquement de la ngativit chez
Hegel ?
Il faut partir du constat que labsolu nest quen se dterminant, en se
limitant. Ltre, en effet, se spare en une multitude dindividus. Tout part
de la distinction des tants, de leur diversit. Mais quest-ce qutre distinct,
quest-ce qutre spar, sinon avoir des bornes, ntre pas le tout ? Cest la
totalit qui fait dfaut dans cette finitude. Dans ce qui se prsente comme
positif, la dtermination exhibe en ralit linsuffisance : la positivit
apparente est ngativit relle. Hegel approfondit ainsi le thme de Spinoza
selon lequel toute dtermination est ngation. Mais la dialectique hglienne
ne sarrte pas ce constat. Elle manifeste, au sein de la ngation, une reprise
de la ngation. Le spar va surmonter sa ngation et devenir, par la
contradiction, la pense de son autre. Cest pourquoi la ngativit nest pas
la limitation initiale. La dtermination ne se rsout pas dans laltrit et la
dialectique hglienne va montrer au contraire que cest la contradiction qui
permet la rconciliation du spar et de son autre. En partant de la diversit
indiffrente des choses, elle va approfondir cette altrit pauvre en
opposition et pousser cette opposition jusqu la contradiction. Il ny a rien
darbitraire dans ce passage : lopposition nest pas vitable puisquil ny a
pas simplement une multiplicit dtants. En effet, chaque tant est en
rapport avec tout le reste si bien que sa distinction est une distinction davec
ce reste. La limite du spar, cest ce quil nest pas, cest lautre. Mais lautre

240
On peut lire dans le Ludwig Feuerbach de Engels qu elle montre le caractre
transitoire de toutes choses et en toutes choses, et rien ne subsiste devant elle que le
processus ininterrompu du devenir et du prir. Engels, L., Ludwig Feuerbach et la fin
de la philosophie classique allemande, Paris, Editions Sociales, 1979, pp. 13-15.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

129
est son autre de sorte que lautre est inscrit dans le mme, laltrit dans
lidentit, le non-tre dans ltre, le ngatif dans le positif. Hegel dit bien que
pour lesprit il ny a rien dabsolument autre. Tout cela dit bien que la
ngation nest pas linessentiel, mais que cest lintriorisation de lautre qui
fait advenir lidentit vritable. Cest l le travail du ngatif, par lequel la
premire ngation-dtermination se redouble pour accomplir luvre de la
rconciliation. La positivit authentique requiert donc ce processus de
reprise de la ngation. Le travail du ngatif a bien comme destination propre
une positivit. Mais il apparat aussi que la vrit procde ngativement, que
cest la ngativit qui permet labsolu de se structurer comme sujet. Certes
lAbsolu est parce que le fini dtermin, le spar, nest pas ; mais ce manque
dtre est essentiel car cest uniquement grce cette ngation que lAbsolu
va se poser. Nous disions que la ngativit dsignait la ralit dans son
rapport didentit soi-mme dans sa propre diffrence. Nous pouvons dire
maintenant que cette altrit na pas le sens dune incessante novation, dun
passage infini dautre en autre, dun voyage sans destination, mais celui
dune rconciliation. Elle dsigne alors lopration de dpassement-
conservation car ce qui est ni est relev. Elle est bien le moteur de la
dialectique, la fois ce qui la met en mouvement et la manire dont elle se
meut. On pourrait prsenter les choses autrement et dire que cette ngativit
qui dsigne lensemble du processus par lequel la ngation dans ltre se
redouble possde en propre un certain nombre de caractristiques. Dabord,
la ngation qui est luvre en elle nest pas un anantissement : ce qui est
ni nest pas rduit nant. Ensuite, il sagit de ngations en srie : il y
redoublement ou rptition de la ngation. Celle-ci se dit toujours au moins
deux fois. A cela, il faut ajouter une tendance du processus la
dissimulation. Il sagit encore dune activit et non de quelque chose de
statique. La ngativit est une nergie ou un travail (cest pourquoi nous
parlons aussi de travail du ngatif). En outre, cest un processus de
dveloppement et, chez Hegel, ce processus est progrs, itinraire qui mne
au port. Ajoutons que ce processus est li un rapport de contradiction, et
quil implique une certaine proximit ou parent des opposs. Enfin et avant
tout, la ngation nest pas conue comme un manque, un dfaut, mais
comme une loi. Elle nest pas un effet mais une origine. Telles sont les
principales proprits de la ngativit. Mais lui sont-elles propres au point
quaucune autre ne pourrait se vanter de les possder conjointement ?
Nous pouvons en douter. Et lobjet de ce doute peut paratre bien
singulier. Disons-le tout de go, cet objet cest Freud lui-mme. Une ngativit
dans le corpus freudien ? Celle-ci serait psychique. Ngativit psychique,
donc. Il est vrai que lhallucination ngative, le transfert ngatif, la raction


130
thrapeutique ngative tmoignent du rle du ngatif dans la pense
freudienne bien avant qumergent les notions de dngation ou de dni. De
plus, ds le moment o Freud refuse lidentit du psychique et du conscient
pour soutenir quexiste un inconscient, le ngatif manifeste sa prsence.
Pourtant il ny a pas ngativit en ce que linconscient serait une privation de
conscience. Il sagit dautre chose, dun savoir que nous ne connaissons
quune fois quil a subi une traduction en conscient. Il y a l, prsente au
cur du psychisme, dans ce savoir insu qui exige une traduction,
lempreinte initiale dune ngativit. Il suffirait alors dvoquer lInconscient,
le travail du deuil, le refoulement et les pulsions de destruction pour voir
que lexistence du psychisme suppose une ralit du ngatif. Mais on entend
dici les protestations. Comment y aurait-il ngativit l o il nest question
que de psychisme et non dontologie, de dialectique objective du concept ?
Et comment parler encore de ngativit une fois quon a rappel que
linconscient ignore le non, la mort et la contradiction ? Cest en outre un
travail du ngatif qui ne fait pas progresser. Dune part, cest un compromis
et non une relve et, dautre part, il est parfois aportique, travaillant en
pure perte abmer la psych. Est-ce l un foss infranchissable ? Traversons
plutt en retournant ces supposs propres de la ngativit dialectique.
Lexistence patente et bruyante de divers processus de ngation qui viennent
structurer et dstructurer le psychisme nous y encourage. Ngativits
dialectique et psychique ? Etalons en regard lintimit des protagonistes.
On a dit que la ngativit dialectique opre au moyen de ngations qui
retiennent ce quelles nient, raison pour laquelle la ngativit nest pas une
pure destruction. Cest pourquoi Hegel distingue soigneusement la
ngativit du nant. Cela est bien sr manifest au premier chef par la
conception hglienne de la dialectique : aufheben signifie la fois abroger,
nier et conserver, ambigut qui nest pas accidentelle mais qui traduit
lesprit spculatif dune langue, qui irait au-del du ou bien ou bien de
lentendement. Cela suffit carter toute confusion entre ngativit et
processus linaire dalternance des contraires. Lillustration la plus claire de
cette exigence de conservation au sein de la ngation pourrait tre la
dialectique de la Domination et de la Servitude. En effet, si chaque individu
y tend la mort de lautre et risque sa vie pour tre reconnu comme au-del
de toute chair, la dmarche ne peut pourtant tre pousse son terme la
suppression mutuelle car on ne reconnat pas un mort comme libre et il
faut tre en vie pour reconnatre. La ngativit psychique nest pas non plus
un travail danantissement. Freud schine en effet montrer que ce qui
dans le psychisme est ni soustrait la conscience nest pas pour autant
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

131
supprim. Cest l un vritable principe de la psychanalyse que rien de ce
qui fut une fois form dans la vie dme ne peut disparatre. Cela se vrifie
concernant le refoulement, processus qui ne consiste pas anantir un
reprsentant de pulsion mais lempcher de devenir conscient. Cela
explique aussi que les formations psychiques infantiles soient le matriau du
rve et le ferment de la nvrose, puisque celles-ci, malgr lvolution
ultrieure, ne sont pas dtruites mais seulement recouvertes.
La ngativit est ensuite une nergie de redoublement : la ngation ny
est pas un acte isol. Hegel explique par exemple que la premire ngation,
celle de la dtermination des choses, celle de la finitude, nest pas le dernier
mot du contenu : Cest donc en gnral la nature du fini lui-mme que de
soutrepasser, de nier la ngation et de devenir infini
241
. Aussi la
suppression de la contradiction est-elle le commencement dune nouvelle
contradiction. Le travail psychique du ngatif opre aussi selon une
structure de redoublement. Le refoulement ne constitue pas un processus
se produisant une fois pour toutes, mais il exige une dpense
permanente
242
. Il ny a pas une ngation mais bien ngations en srie. Cela
se voit surtout chez le nvros dont le refoulement est toujours sur le point
dchouer : Le maintien des inhibitions et refoulements devenus
ncessaires impose une grande dpense dnergie la vie de notre me
243
.
Si le travail de la ngativit dialectique peut avoir de bruyantes
manifestations, le processus a nanmoins en propre une tendance la
dissimulation. Cest que le travail du ngatif ne commence pas dans len-soi-
pour-soi, le concept nattend pas le savoir absolu pour se manifester mais
habite dj les choses finies. Cest pourquoi Hegel nous engage lire ce qui
se passe derrire le dos de la conscience. Il insiste aussi beaucoup sur le
rapport de la finit ce qui est le plus difficile distinguer et sur celui de la
diffrence la dissimulation. La ngativit psychique est aussi de nature se
dissimuler. Dabord parce quelle dpend de lexistence de processus
inconscients et que linconscient est quelque chose queffectivement on ne
sait pas
244
. Cest bien le point de dpart de la psychanalyse. Ensuite parce
que le psychisme doit dpenser de lnergie pour maintenir dans
linconscient une motion : elle uvre tout en travaillant faire oublier

241
Hegel, SL1, op. cit., p. 116.
242
Freud, uvres Compltes, Psychanalyse, volume XVII, 1923-1925, Nvrose et
psychose, Paris, Puf, 1992, Inhibition, symptme et angoisse , p. 271.
243
Freud, Rsultats, ides, problmes II 1921-1938, Paris, Puf, Bibliothque de
psychanalyse, 1985, Ma rencontre avec Josef Popper-Lynkeus , p. 200.
244
Freud, Le mot desprit et sa relation linconscient, Paris, NRF, Gallimard,
Connaissance de linconscient, p. 294.


132
lexistence de son ouvrage. Le refoulement seffectue en silence. Il faut le
dduire, alors que Ce qui se fait remarquer par nous grand bruit, cest le
processus de gurison
245
. Freud prcise en outre que les pulsions de
mort semblent accomplir leur travail sans que cela nous frappe
246
.
La ngativit dialectique est encore une activit. Elle est bien loppos
dune station. Rien de fig en elle. Cette activit est de plus immanente. Il ne
sagit pas dune mise en mouvement extrieure dun contenu, mais il est
dans la nature de la Chose mme dagir sous la modalit de la ngativit.
Cest bien un moteur, lme des dterminations-de-penser se mouvant elle-
mme : le ngatif est ce qui permet au concept de se diriger plus avant .
La dialectique est alors pense comme la puissance universelle irrsistible
devant laquelle rien, quelque sr et ferme quil puisse paratre, na le
pouvoir de subsister
247
. Lactivit est bien lessence de lesprit dont la
libert ne consiste pas en une existence immobile mais en une ngation
constante de ce qui vient la contester, lesprit tant ce qui est absolument
sans repos, lactivit pure, la ngation ou lidalit de toutes les
dterminations dentendement fixes
248
. La ngativit psychique est aussi
synonyme dactivit immanente et oppose toute statique de lesprit. Cest
quelle dtermine une intense circulation dans la psych. Non pas une
circulation gographique des contenus psychiques au sens o ils se
dplaceraient physiquement dun espace un autre, mais une circulation
des investissements, de lnergie. Pour soustraire la conscience un
reprsentant de pulsion, il faut mobiliser une quantit dnergie, mais en
refoulant celui-ci on libre aussi une quantit dinvestissement qui peut aller
lire un autre objet. Le psychisme nest donc pas une me-chose ou une srie
de facults mais une dynamique de flux dpendant dune conomie, ce qui
le fait ressembler un libre march rgul par le principe de la moindre
dpense.
Ajoutons que la ngativit dialectique est une activit de dveloppement.
Si elle a comme biais un redoublement de la ngation, elle nest pas pour
autant pure et simple ritration dune seule et mme chose : il ne sagit pas
avec elle de faire du sur place. Cest pour Hegel une impuissance du ngatif
qui se manifeste dans la mauvaise infinit qui nest pas un progrs mais qui

245
Freud, Le Prsident Schreber, Paris, PUF, Quadrige, 1995, p. 70.
246
Freud, uvres Compltes, XV, 1916-1920, Paris, PUF, 1996, Au-del du principe
de plaisir , p. 337.
247
Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, I-La science de la logique, Paris, Vrin,
Bibliothque des textes philosophiques, 1970, Add. 81, p. 515.
248
Hegel, Encyclopdie des sciences philosophiques, III-Philosophie de lesprit, Paris, Vrin,
Bibliothque des textes philosophiques, 1988, 378 Additif, pp. 380-381. (E3)
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

133
pose et sursume sans fin. Le travail psychique du ngatif implique
galement un dveloppement : cette activit sinscrit et se poursuit dans la
dure. Les processus de ngation sont bien les acteurs et la trame dune
vritable histoire psychique. Cela engage mme toute une conception de la
pratique psychanalytique. Le procd mdical psychanalytique ne pourrait
carter aucun symptme morbide sil ne dcouvrait la trace de son origine et
de son dveloppement : aussi la psychanalyse, depuis le tout dbut, a t
amene la recherche des processus de dveloppement
249
.
Mais chez Hegel ce processus de dveloppement est toujours pens en
terme de progrs : lHistoire du monde nest pas une incessante fuite en
avant mais le dploiement dun telos, lvolution du concept de libert. La
ngativit dialectique est le moteur dun processus qui fonctionne via des
contradictions qui finissent toujours par se rsoudre. Le travail de la
ngation a un rsultat positif : la ngativit est structurante, car la solution
des contradictions est toujours une russite et une avance. Mais chez Freud
jamais le processus de dveloppement nest pens en ces termes. La
ngativit psychique, si elle tisse le destin psychique, nest pas un
accomplissement et Freud refuse de souscrire au prjug qui veut que la
culture soit synonyme de perfectionnement, quelle soit la voie assigne
lhomme vers la perfection (Malaise dans la culture). On comprend que
pour lui le travail psychique du ngatif, en particulier sous la forme de la
pulsion de mort qui, en se tournant vers lextrieur, devient pulsion de
destruction, nest pas un salut pour la culture mais une menace. Souvent les
processus de ngation dstructurent le psychisme, pouvant le mener au bord
de lclatement.
Le travail dialectique du ngatif est de plus adoss une logique de la
contradiction : ni lme ni lesprit ne peuvent tre sans avoir en eux-mmes
la contradiction
250
. Nanmoins, si Hegel fustige ceux qui, par tendresse
pour les choses, prennent soin seulement quelles ne se contredisent pas et
oublient que cest la source de tout mouvement et de toute vie, il nest pas de
ceux qui creusent les dualismes et les dclarent vrais. Si les contradictions
sont dans ltre, leur mouvement mme uvre une rconciliation. Le
dchirement nest pas le fin mot de la ngativit mais le moyen de sa propre
suture. Certes on a dit que linconscient ignore le non, la mort, la
contradiction et lopposition. Et pourtant, la ngativit psychique provient
bien dun conflit. Dans la constitution du Moi, certaines composantes

249
Freud, Rsultats, ides, problmes I, 1890-1920, Paris, Puf, Bibliothque de
psychanalyse, 1984, Lintrt de la psychanalyse , p. 205.
250
Hegel, E3, op. cit., Add. 426, p. 529.


134
pulsionnelles se montrent incompatibles. Le conflit implique dualit : il faut
donc que quelque chose soppose la sexualit qui nest pas tout, do le
dualisme pulsionnel. De l diffrents mcanismes pour lutter contre le
dplaisir issu de ce conflit dynamique. Le refoulement en est le prototype.
Mais existent dautres dfenses, comme la projection, le dni, le clivage, qui
visent non plus amnager une modalit de traitement du conflit, mais
prvenir son apparition. Si Freud fait de la vie dme une arne, la ngativit
psychique est loin dtre irnique. Ajoutons cela que les opposs se
rejoignent dans linconscient et que dans la langue du rve des concepts
ambivalents runissent des significations opposes. La ngativit psychique
engendre donc elle aussi une certaine parent secrte des opposs, mme si
celle-ci nest pas lindice dune rconciliation.
Mais le plus important concernant la ngativit dialectique reste que la
ngation nest ni une catgorie logique ni un piphnomne, mais une loi de
ltre, si bien quil ny a pas dtre sans prcisment un travail du ngatif. Est
ainsi rcuse la comprhension de la ngation comme manque, qui est
pourtant la plus immdiate, celle pour qui ce terme porte un signe () qui est
pjoratif. La ngativit chez Hegel nest pas simple hostilit ou pure strilit.
Elle est essentiellement structurante : lesprit est cette puissance seulement
en sachant regarder le ngatif en face, et en sachant sjourner prs de lui. Ce
sjour est le pouvoir magique qui convertit le ngatif en tre
251
. Cest bien
ngativement que la vrit se construit pour celui qui voit dans le faux un
moment du vrai. Elle nest pas du ct de limmdiatet premire, mais
implique la mdiation, cest--dire la ngation : La vrit exige en effet que
la ngativit du fini vienne assombrir le cours de la vie et le droulement
objectif des vnements
252
. Que le travail du ngatif soit le moyen dune
construction, la conception du sujet comme incessante renonciation soi le
manifeste bien. Pour que lindividu devienne, par exemple, membre de
ltat, il lui faut sannuler comme animal vivant, se comporter comme il
parle, oprer un meurtre de la prsence. Or la ngativit psychique nest pas
non plus pense en terme de dfaut ou de manque. Si elle dstructure, elle
structure aussi et le rattachement du refoulement, du deuil, de linconscient
au travail du ngatif suffit infirmer toute ide du ngatif comme enferme
dans les limites du pathologique. Les refoulements se comportent comme
des digues contre lassaut des eaux
253
: leur but est bien de maintenir le

251
Hegel, Phnomnologie de lesprit I, Paris, Aubier-Montaigne, Bibliothque
philosophique, 1999, p. 29.
252
Hegel, Esthtique, quatrime volume, Champs Flammarion, 1979, p. 284.
253
Freud, RIP2, op. cit., Lanalyse avec fin et lanalyse sans fin , p. 241.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

135
sujet en vie, si bien que Freud voit dans la censure le gardien de notre sant
mentale. Lopration a certes un cot en souffrance, mais elle permet
dviter une souffrance bien suprieure. Ainsi le refoulement a un pouvoir
dorganisation, ce quon oublie trop souvent pour cette raison que le
refoulement qui a russi chappe la plupart du temps notre tude, alors
que le refoulement manqu est trs visible. De mme, le travail du deuil
tmoigne du caractre structurant de la ngativit, puisque celui-ci, amenant
le moi renoncer lobjet en le dclarant mort, offre au moi la prime de
rester en vie. Dans la psych, cest toujours lclatement, la scission quil
sagit dviter. Et dans le mme temps, ce qui garantit son identit, cest une
opration de sparation davec elle-mme diffraction manifeste quand il
sagit dempcher le devenir conscient des motions insociables.
Une ngativit dialectique est bien au cur du Systme hglien. La
gestion de la psych chez Freud est galement sous la gouverne dune
ngativit psychique. Mais ces faits sont prcisment lourds de sens. Dire
que la ngativit habite la ralit, une ralit, cest dire que tout fait sens en
elle, que tout sorganise, et dune organisation sans reste, dans une direction
prcise, vers un vouloir-dire et une destination accessible. Ce serait dire.
Cest l encore un dire propos de dires. Mais un dire double. Des intresss
eux-mmes, dabord. De leurs dtracteurs, ensuite, car il faut dire que la
seconde moiti du XX
me
sicle a vu beaucoup de penseurs marier Hegel et
Freud parfois dans leurs prires, souvent dans leurs critiques. Des
intresss qui nous rappellent au sens contre les sirnes de limmdiatet, de
lindicible, de la paresse, de labsurdit, de la fatigue et de linsignifiance. De
leurs dtracteurs qui brandissent lvidence du rebut, de la douleur, de
lincomprhensible, de lchec, de la plurivocit des messages. Et il est vrai
que la ngativit implique la conservation de ce qui est ni et sa justification
et quelle revient tablir une vritable connexion. Cest donc la force de loi
de la ngativit qui est conteste. Parvient-elle vraiment donner une juste
lecture des choses ? Non, dirons ses juges, car cest une lecture qui tourne
bien rond, et voyez combien le rel rpond mal cette imposition de sens
rondement mene. Voyons donc.
La ngativit est dabord perue comme une entreprise de
rappropriation, qui laisse le dehors sans consistance et fait que rien
nchappe son contrle. Chez Hegel, cela prend la forme dune rduction
de laltrit comme tranget. Certes chacun nest quelque chose que dans le
rapport son autre, mais cette mdiation reste au service dune
rconciliation. Ainsi, pour Deleuze, lorsque Hegel montre que toute
diffrence se radicalise en une opposition qui se radicalise en une
contradiction, il rsorbe la diffrence dans lidentit. La logique de la


136
contradiction serait une logique du mme. Le contradictoire serait infod
lidentique sans quoi on ne pourrait ramener le diffrent lopposition et
lopposition la contradiction. Si chez Hegel toute identit est relationnelle,
il semble que toute altrit le soit aussi : lautre est toujours un alter ego.
Hegel critique par exemple dans la religion positive le fait que lhomme se
heurte un oppos insurmontable, un matre, et dfend un rapport au divin
qui ne soit pas servitude mais rappropriation du divin. Tout cela fait dire
Levinas que la ngativit, incapable de transcendance, dfinit des relations
intrieures au Mme. Chez Freud, une tendance la rappropriation
accompagne aussi le travail du ngatif. Cela parat dabord curieux. Nest-il
pas de ceux qui ont uvr dissoudre le sujet, le montrer constitu plutt
que constituant ? Pourtant, Ricur a montr que la cure, parce quelle
permet de donner sens des actions par des interprtations, runifie le sujet
qui se rapproprie une part de sa passivit inconsciente. Deleuze et Guattari
ont montr que la psychanalyse conduit une reterritorialisation des flux
dsirants, en les inscrivant tous dans les limites dun code oedipien. Derrida,
enfin, a suggr que la notion freudienne de pulsion de mort ne signifiait
pas une mise au rencart du principe de plaisir, mais quil fallait les lire tous
deux partir dune pulsion demprise, vritable loi du propre et de la
propriation. A tout cela, on a oppos la rsistance du dehors et de laltrit,
la rticence lordonnancement. A Hegel, on a oppos lchappe et la fuite.
Cest ce qua fait Blanchot, quand il dcouvre la question la plus
profonde qui est question panique, question qui ne se pose pas et ne se laisse
rsoudre dans aucune rponse. Sa drobade en prserve la pleine altrit,
dfiant la ngativit dialectique qui toujours rduirait linconnu au connu ou
trouverait du connu dans linconnu. Contre la logique de la contradiction,
Deleuze brandit la consistance de la diffrence et son souci du
problmatique. Ils sont nombreux mettre la ngativit nez nez avec la
force des questions, la tnacit des problmes, la protestation des
transcendances. On fait buter la ngativit conciliatrice sur une vie bien peu
rconcilie. La rappropriation psychanalytique nest pas moins discute.
Deleuze et Guattari affirment la ralit de la dterritorialisation des flux,
lirrductibilit du dsir imaginaire ou structural au papa-maman et la
pluralit des machines dsirantes. Et aux psychanalyses et peut-tre
Freud lui-mme qui trament une matrise de Thanatos, ne faut-il pas
opposer lexpropriation vidente quelle produit et que Freud a pingle,
quand elle se mue en destruction et en raction thrapeutique ngative, en
ngativit pure, dure, sans solution ?
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

137
La ngativit procderait encore une forme de totalisation. Cest quelle
montre que tout est li, que tout senchane. Hegel est bien lauteur dun
systme. A ses yeux une dmarche philosophique sans systme na rien de
philosophique : pour penser la totalit du rel, elle se veut un ensemble
organis de concepts dont les lments sont interdpendants. Mais cela va
de pair chez lui avec la dprciation de tout ce qui est de lordre de la
juxtaposition. Le systme, en effet, est la monstration cohrente de la ralit.
Hegel ne dtestait rien tant que la pense dtache, laphorisme et
laffirmation pure et simple. Il distingue avec soin la ngation qui lie, qui est
connexion, et la ngation qui spare en lments, la ngation qui atomise, car
cette dernire, qui est le fait de la pense dentendement, se contente
daccoler les choses les unes aux autres. Cest pourquoi Blanchot dit que la
question densemble est la question de la dialectique : le discours hglien
poserait toutes les questions, chacune dans sa formulation correcte et la
place qui lui convient, et donnerait toutes les rponses, les intgrant en une
totalit close. Aucune obscurit majeure ne demeurerait. La ngativit
psychique nest pas non plus hors de cause. Elle organise bien un procs de
totalisation, quoiquelle ne supporte aucun systme. Cest que la
psychanalyse conduit, grce aux associations libres, ltablissement de
liens. Elle tisse la psych pour montrer que tout y est nou et conclut aussi
dune juxtaposition arbitraire et squence une solide connexion. Deleuze
et Guattari ont expliqu que Freud travaille intgrer les pulsions dans une
totalit. Les morceaux de dsir sont runis comme les parties dun tout grce
une mdiation familiale universelle. Derrida a montr comment Lacan
dfendait lunit pour lui primordiale du signifiant, lisant dans la Lettre vole
de Poe quune lettre arrive toujours destination. Or ce travail de la chane
est aussi lobjet dattaques virulentes. Ne devons-nous pas nous rendre
lvidence des juxtapositions, nous qui faisons lexprience de sauts,
dcarts, de blancs ? Pas si bien ficele que a, la ralit, la rflexion.
Blanchot annonce dj lchec de la question densemble, elle pour qui la
question la plus profonde ne peut avoir de sens. Contre lhypothse dun
univers indivisible o tout est connect, Russell propose une philosophie
pluraliste pour laquelle les choses forment un monde rellement pluriel fait
de ralits connexes. Pour ce qui est dtre accus, le travail de liaison auquel
contribue la ngativit psychique nest pas en reste. Deleuze et Guattari
dfendent dj les droits de la dissociation et de labsence de lien,
limpossibilit de lassociation complte, la ralit dlments inassociables,
pures singularits, et la multiplicit pure de la production dsirante. Et ne
faut-il pas effectivement reconnatre lalatoire de certaines relations, la
distinction des lments et douter aussi dassociations forces, extrieures et


138
tires par les cheveux ? A la tentative dunification du psychisme par le
rgne indivis du signifiant, Derrida oppose la multiplicit des messages et
des envois, le morcellement du vrai, la divisibilit et partition toujours
possibles dune lettre, sa destruction mme, qui fait quelle peut toujours ne
pas arriver destination.
Les deux visages des ngativits se rejoignent en un troisime : elles
signifieraient que tout fait sens. Cela parat manifeste chez Hegel pour qui la
ngativit dialectique connat un accomplissement, un telos. Cela est vident
au regard du combat quil mne contre toutes les sirnes de limmdiatet,
de lineffable, des vidences et de linconnaissable, lui qui dclare que la
rflexion philosophique a pour but dliminer le hasard et que seule la
manire sensible de se reprsenter les choses tient la contingence et
larbitraire pour de la rationalit. Sil ny a pas non-sens, cest que la
structure dialectique limite les risques. Relve, elle trouve toujours quelque
chose faire valoir comme gain. Aussi rien nest-il jamais dfinitivement
perdu. Elle permet tout investissement de porter ses fruits, car la ngation
ny est pas pure destruction mais mise en rserve de bnfices. Cest
pourquoi, dit Bataille, le matre doit rester en vie. Cest que la matrise est
moment de la constitution du sens, et la mort pure et simple ngativit
abstraite muette et sans rendement. Lhgmonie du sens est tout aussi
visible chez Freud, qui a rpt sans trve que rves, actions manques et
symptmes ne sont pas absurdes. Le principe qui soutient lhypothse de
linconscient est bien celui de la continuit du sens. On le dduit ainsi de
lincohrence et de lopacit de certains actes au regard dune conscience
toute puissante. Cest pourquoi Heidegger dit de linconscient quil sert
tablir une srie causale sans lacune. La psychanalyse aurait pour postulat
celui de lexplicabilit gnrale du psychisme. Deleuze et Guattari insistent
galement sur le fait que linconscient freudien est un inconscient de
reprsentation : un inconscient qui a quelque chose nous dire. Derrida
enfin dgage une tlologie psychanalytique dans la manire qua Freud de
penser la destination des messages. Pour les psychanalystes, les messages
produiraient toujours sans perte un effet remarqu, puisquil ny a pas de
perte dans le psychisme : le refoulement assure un archivage des envois, une
traabilit des lettres et une survie des significations. Le sens ne va jamais se
perdre quand la psych a perdu le sens de loubli. Ainsi avec la ngativit,
tout sachemine vers un sens. Cela signifierait que tout sexplique et peut-
tre se justifie et que rien narrive en pure perte. Mais cela va-t-il de soi ?
Non. Simplement, dit Bataille, parce quon ne reste pas toujours en vie et
que rencontrer la mort toute nue cest prendre le risque du non-sens. Voil la
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

139
ngativit dans lchec, si elle supprime sans rien retenir. La mort serait ce
risque absolu qui cause une perte dont on ne se relve pas, cette dpense
fonds perdus qui nest jamais un investissement. Et il nest pas seul penser
que Hegel sest montr aveugle au non-sens, au jeu, au pari, la chance et au
hasard. Que serait, en effet, un jeu o lon serait toujours assur de gagner,
un jeu pour lequel les ressources ne nous manqueraient jamais ? Tout ne
veut pas dire quelque chose. Cest une impossibilit que ses juges nous
demandent dcouter contre Hegel. Le sens freudien nest pas moins
violemment attaqu. Cest un des leitmotivs des plus rcents assauts contre
la psychanalyse. Le besoin de rconfort et de soulagement seuls pousserait
donner un sens au moindre moment de notre vie. Beaucoup se cabrent
contre cette postrit freudienne pour laquelle tout se dcoderait aisment.
Cela fait sens, va faire sens et verser dans le signifiant ? Non. On nous dit de
laisser place dautres interprtations que celles que la psychanalyse
possde toutes prtes et surtout labsence totale dinterprtation. Et si a ne
voulait rien dire ? Et si sinterprter de mieux en mieux naidait pas
gurir ? Cette mfiance est ancienne. Dj Deleuze et Guattari
revendiquaient le droit au non-sens : linconscient nest pas un lieu
dexpression. Il na rien dire, mais produit. La schizophrnie viendrait le
rappeler. Les machines dsirantes se contentent de fonctionner et de
dysfonctionner. Si le rgne du sens sur la vie psychique est contest, la
tlologie psychanalytique lest aussi. Celle-ci assure que chaque message
produit bien son effet, va toucher sa cible ; et cette circulation parfaite du
sens trouve son assurance dans le refoulement : pas de rupture de la chane
du sens si la psych nen perd jamais un mot. Or des messages psychiques
sont intercepts. Ils peuvent mme tre dtruits tout comme les lettres
gares quaucun destinataire ne vient rclamer en poste restante. Il nest
pas sr quun message parvienne destination, crit Derrida : lhistoire na
pas de trajet propre, de sens et de sens circulaire. Cest l une chance offerte
par un oubli qui dborde lconomie du refoulement. Enfin, au
dterminisme psychique lu comme un tout-est-jou, on rtorque souvent
que la chance est tangible et laccident tenace.
Voil pourquoi la ngativit naurait pas force de loi. La nature des
choses y rpugne. Quest-ce alors ? Un coup de force, une mise au pas de la
ralit, murmurent ses opposants. Hegel aurait fait les rglages, faisant
fonctionner la ngativit selon un ordre prdfini de rappropriation.
Mystification, entend-t-on, au sujet de la lecture freudienne de linconscient :
on force la main au dsir quand on le marie au complexe ddipe, affirment
Deleuze et Guattari. Un tre didologie, voil tout, qui ne croit rien mais
auquel les psychanalystes croient et imposent de croire. Quoppose-t-on


140
ces travers ? La spontanit des choses, lautomatisme de leur
fonctionnement. La machine. Lacan dit ainsi que, chez Hegel, du fait dune
aspiration la matrise, la possibilit pour les choses de marcher toutes
seules reste impense. Pas de machines chez Hegel permettant de
comprendre ce que cest que lnergie. Derrida aussi voit dans le calcul
arithmtique, la machine, lcriture muette et la mort sans autre forme de
procs, des autres de la pense, dont Hegel aurait sous-estim la rsistance.
La ngativit hglienne manquerait ce pur fonctionnement machinique
sans fin. Elle chouerait devant la ralit du fonctionnement sans relve. Et
Freud dans tout cela ? Penseur de la machine ? Pas vraiment. Certes, Freud
part de lnergie, mais il labandonne trop souvent, ajoutent Deleuze et
Guattari, si bien que cest un thtre quil construit et non une usine.
Toujours en reprsentation, son inconscient ne machine rien. Preuve en est
que le psychanalyste freudien nest pas un micro-mcanicien, mais bien un
interprte.
Quajouter cela, si les coupables mmes avouent ? Dabord une mesure
de lcart entre ce quils entendaient par-l et ce que dautres ont bien voulu
entendre. La supposition dun second cart ensuite. Ne se cache-t-il pas,
derrire cette ngativit de surface qui a prt le flanc des attaques
dpourvues dquivoque, une ngativit des profondeurs moins suspecte
darriver toujours destination ? Et dabord que veut-on dire quand on
laccuse dtre le moyen dune signification sans reste ? Elle forcerait la main
du rel, lorganisant en vertu dune harmonie prtablie, gommant ce qui en
lui rsiste son ordonnancement elle. Mais est-ce cela la ngativit ? Un
schma extrieur ? Une carte ? Non, dans lesprit de Hegel comme de Freud,
ce sont les choses qui empruntent cette modalit du discours. Ca marche
donc tout seul. Et, au-del des intentions ? Mais, il faut au moins couter un
moment ces intentions secrtes et accepter de les suivre jusquau bout, car
peut-tre en disent-elles plus et surtout beaucoup moins quon a pu le
penser. Suivons leurs traces le long de quatre pistes dont la destination reste
incertaine.
Pour ses porte-parole, la ngativit nest ni un outil ni un schma. Elle ne
vient pas modliser le rel mais en mane. Cest le langage de la Chose
mme, de la psych. Elle est spontane. Il semble mme quelle alimente
dans le Systme un vritable automatisme spculatif. Chez Hegel le concept
est immanent, de sorte que la ralit sorganise et se dveloppe toute seule.
Comme il tire de lui-mme matire et contenu, son dveloppement se fait
sans import. Il est lui-mme son propre rsultat. Il faut partir de cette
tendance qua ltre de se constituer de soi-mme en systme : aucune
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

141
intervention na lieu et son histoire est celle dun auto-mouvement. Or, la
dialectique immanente est bien lme motrice de ce processus quest lIde,
et le ngatif le principe de tout auto-mouvement. Cet automatisme du
concept trouve un cho dans limage du spectateur : nous ne faisons en
quelque sorte quassister en spectateur au dveloppement propre de lob-jet,
nous ne le modifions pas par limmixtion de nos reprsentations et ides
subjectives. Le concept na besoin, pour sa ralisation effective, daucune
incitation extrieure ; cest sa nature propre, renfermant en elle-mme la
contradiction de la simplicit et de la diffrence, et, de ce fait, inquite, qui le
pousse se raliser effectivement
254
. Il appartient donc aux choses dtre
inquites. Il semble y avoir aussi chez Freud un automatisme, parent de la
ngativit psychique, qui na rien voir avec celui de lhabitude. Les
processus animiques sont automatiquement rguls par le principe de
plaisir : lme se retire instinctivement de tout ce qui est douloureux. Cela
trouve sa traduction dans les processus de dfense qui servent le
fonctionnement psychique en tant quils constituent une rgulation
automatique
255
. Il y a donc un automatisme de dfense. Le rgne du
principe de plaisir est alors pensable comme un mcanisme dont Freud
emprunterait le fonctionnement aux lois de lnergie dans la
thermodynamique.
Si les deux ngativits oprent spontanment, cest peut-tre aussi
quelles existent dans la ralit ltat de structure, comme un ensemble
fonctionnel ralisant un systme de transformations et rgi par des lois
dautorgulation, le dploiement de la structure tant spontan. Lexistence
dans le Systme de pareilles structures laisse dabord perplexe, car la
dialectique parat se placer du ct des recherches qui mettent laccent sur
lhistoire de la pense plutt que sur labsolu dune essence. Pourtant, pour
signifier une histoire, la ngativit dialectique nen serait pas moins
structure, car structure nest pas schma. Le schma est en effet pour Hegel
ce quon applique arbitrairement de lextrieur : formel, abstrait, il est
comme prt lemploi cest du prt--penser. Au contraire, la ngativit
dialectique nest ni un outil extrieur ni quelque chose de fig, puisque
quelle sauto-dploie. Aussi B. Bourgeois peut-il montrer que la mthode
dialectique est par elle-mme la puissance structurante du systme, sil est
vrai que tout en dpend. Reconnatre chez Freud lexistence de structures
autorgulant la vie psychique ne va pas non plus de soi. On dit que la Freud
chappe la priori de la structure et quil travaille minorer laction de

254
Hegel, E3, op. cit., Add. 379, p. 382.
255
Freud, Le mot desprit, op. cit., p. 407.


142
lhrdit, du terrain, dans la causation des nvroses. Pourtant, il parat aussi
dgager des structures mentales aptes se reproduire par elles-mmes.
Freud parle ainsi de schmes congnitaux qui sont des prcipits de
lhistoire culturelle des hommes, comme le complexe ddipe. Il dgage des
stades dans le dveloppement de la libido, montrant que la relve dune
phase par lautre dans lhistoire de cette libido pourrait suivre un
programme prescrit. Il accorde un grand rle aux hritages phylogntiques,
lgitimant ainsi la recherche prudente et circonspecte de ce quil y a dinn
dans lme (rves typiques, symboles, processus primaires). Enfin,
lexistence de ces structures et des lois de dveloppement quelles installent
contribue asseoir la lgitimit de lanalyse : Pourquoi voulez-vous que
vos propres processus animiques fassent exception aux lois que vous
reconnaissez pour ceux des autres. [] Nos expriences montrent bien quen
psychologie aussi on peut parvenir des accords relativement
satisfaisants
256
. Sil ne faut pas confondre structure et constitution, la scne
familiale na pourtant valeur dorigine que si la matire du fantasme
originaire est prsente en chacun. Cest ce qui permet de confrer aux scnes
de sduction une ralit psychique et de les ranger parmi les fantasmes
originaires. Si structure et phylogense diffrent, il reste tentant de voir dans
ces schmes qui informent le jeu de limaginaire une prfiguration de lordre
symbolique, tel que lont dfini Lvi-Strauss et Lacan.
Oprateur invtr du signifiant, la ngativit ? Voyons sil y a sans
conteste chez Freud du sens tous les tages. Nous avons dit que le
droulement des processus psychiques tait automatiquement rgl par le
principe de plaisir-dplaisir ; et Freud prcise que le dplaisir vient dun
accroissement, le plaisir dune diminution de lexcitation. Or, le facteur
conomique joue un grand rle dans la rgulation du destin psychique,
facteur qui se trouve interprt en terme strictement quantitatif. Il semble
que la logique de la quantit, de la grandeur des flux, dtermine souvent les
effets de sens, ce qui est manifeste dans lemploi du modle marmiten : ce
qui dcide de lissue morbide dun conflit se situe du ct des facteurs
quantitatifs. Or les variations quantitatives obissent une tendance
gnrale de lappareil psychique lconomie. Si lconomie freudienne est
seulement affaire de quantit, on peut douter que les effets de sens qui en
dpendent vrifient en profondeur le monopole du sens. Dans la psych, le
sens nest pas partout chez lui, matre dans sa propre maison. Si la mesure

256
Freud, uvres Compltes, volume XVIII, 1926-1930, Lanalyse profane, Lavenir dune
illusion, Le malaise dans la culture, Autres textes, Paris, Puf, 1994, La question de
lanalyse profane , p. 44.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

143
est reine, il faut relativiser le tout-fait-sens attribu Freud. Ecoutons-le : le
dplaisir en gnral est lexpression de llvation de la tension, et cest donc
une quantit dans ladvenir matriel qui se transpose, ici comme ailleurs,
dans la qualit psychique du dplaisir ; pour le dveloppement de dplaisir,
il se peut encore du reste que ne soit pas dcisive la grandeur absolue de ce
processus matriel, mais plutt une certaine fonction de cette grandeur
absolue [] do provient donc en fin de compte dans la vie dme cette
obligation de sortir des frontires du narcissisme et dinvestir la libido sur
les objets ? La rponse conforme notre cheminement de pense pourrait
tre que cette obligation apparat lorsque linvestissement du moi en libido a
dpass une certaine mesure
257
. En outre, que les messages produisent
sans faute leur effet dans la psych est une chose, quils trouvent un
destinataire pour leur donner sens en est une autre. Il y a bien pour Freud de
linanalysable, des checs, des ractions thrapeutiques ngatives, de la
cruaut et une destructivit indniable qui laissent linterprte sans voix. On
peut aussi chez Hegel reconsidrer la solidit complte du sens. Si lesprit
progresse et saccomplit, si bien que tout devient moyen et moment de
lavnement du sens, sil ny a pas de ngativit sans solution qui serait le
dernier mot de la ngativit, cela nquivaut pas une ignorance de lchec,
du dchirement, du non-sens. Si la sparation et lunilatralisme ne sont pas
la vrit, celle-ci ne les carte pas pour autant. Elle leur fait bien plutt une
place et une place de choix, car chez Hegel on ne fait pas lconomie du
chemin qui conduit destination. Labsolu exige un dveloppement pour se
poser. Sil nest pas un ailleurs rserv, il nest pas non plus immdiatement
prt lemploi. Or, le chemin qui mne une vrit certes sans accros, un
sens bien rond, est sem dembches, et on sest trop souvent dtourn du
moment dialectique, allant droit aux synthses, et du processus, nayant
dyeux que pour la tlologie. Il y a en ralit des lieux dtranget sur la
route qui embarrassent le travail de relev, mais il y a surtout un itinraire
principal laiss la juxtaposition. Sjourner auprs du ngatif prend du
temps. Lentendement a loisir disoler des dterminations, de produire de
lunilatral. Si lon ne rservait pas le regard la destination, on verrait que
le trajet emprunte des impasses. Comme tapes certes, mais ce nest pas rien.
La dernire piste part du second dualisme pulsionnel. La troisime avait
conduit lide dune raison conomique des destins des pulsions. Laiguille
de la balance des comptes pulsionnels serait lajustement automatique de la
quantit dexcitation dans le psychisme. Quand Freud sinterroge sur la

257
Freud, uvres compltes, XII, 1913-1914, Paris, PUF, 2005, Pour introduire le
narcissisme , pp. 228-229.


144
possibilit dquilibrer tout coup de la sorte les excs dexcitations qui
affluent dans le systme, il nous met sur une nouvelle voie. Le dualisme des
pulsions de vie et de mort pourrait permettre denvisager pleinement lide
dun processus qui marcherait tout seul et naurait pas de sens. Tout part
dune lecture renouvele du concept de pulsion. Celle-ci aurait comme
caractristique principale dtre conservatrice, cest--dire dtre certes une
pousse mais une pousse qui ne va pas vers lavant, vers le changement,
mais vers larrire : une pousse dirige vers le rtablissement dun tat
antrieur, une pousse lastique. Il y a deux faons de conserver ou de
rpter, car conserver ici cest faire venir nouveau dans le prsent un tat
rvolu. Or la pulsion de mort, elle, est dcrite comme un retour linanim.
Il y a l quelque chose deffrayant, car sont inanims aussi bien les tres
naturels inertes que les machines. Freud ferait droit, en forgeant une pulsion
de mort, cette vidence que les hommes se comportent parfois comme des
machines. En effet, ce second dualisme semble signifier que la psych
nquilibre pas la balance de ses comptes pulsionnels de faon autonome.
Elle parat travaille par une tendance mcanique et compulsive la
rptition, tendance imprieuse et indpendante du dsir personnel qui
semble dnue de sens. Il y aurait bien un automatisme de la pulsion. Il
serait mme possible de montrer quil y a un automatisme de vie et un
automatisme de mort. Si dans la rptition de la pulsion de mort, la vie
psychique est pense comme un pur automatisme, cest que le chemin du
retour seffectue sans production relle de diffrence. Thanatos est une
rptition quaucune lecture symbolique ne fait arriver destination. Or, ce
qui nest ni vivant ni mort, ou les deux la fois, ce qui est double et fantme,
ce qui hante et alimente la mcanique de rptition, cest aussi chez Freud
lautomate, la marionnette, le dmon, ce qui a un caractre fantastique. Dans
les nvroses de destine en particulier, cette rptition a les traits du
dmonique. On a pu supposer que toujours la pulsion de mort sassociait
Eros, si bien que Freud ne croyait pas vritablement la hantise dune
ngativit pure. Et pourtant, sil percevait au contraire une rsistance
absolue de la psych la psychanalyse, il ferait place un chec sans
rmission. Si cette rptition fonctionnait comme une machine, si elle ne se
laissait aborder par aucun sens, aucune image, aucune liaison, alors Freud
confesserait une impuissance mener tout processus destination
Au terme de ce parcours, apparat la partialit de lacte daccusation qui
fait de la ngativit une indfectible logique de la destination prise en dfaut
par les checs du sens. Si le ngatif travaille pour le signifiant, sa dimension
dautomatisme pourrait inflchir la nature de cette servitude.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

145

Doit-on guillotiner la loi de Hume?


Vanessa NUROCK
Lun des axes principaux de mes recherches doctorales sapparente une
enqute sur la naturalisation de la morale . Cette expression renvoie une
dmarche philosophique qui se propose de traiter les normes morales
comme nimporte quel autre objet du champ physique et physiologique et
donc, notamment, de sinterroger sur les mcanismes psychologiques et
biologiques lorigine de nos intuitions morales les plus simples. Je cherche
ainsi explorer les bases naturelles de nos intuitions morales en mappuyant
en particulier sur les recherches actuelles conduites sur cette question,
essentiellement en psychologie morale et sciences cognitives.
Lune des particularits de mon approche est quelle inscrit la
naturalisation de la morale dans la ligne dune certaine tradition
britannique classique (regroupant des philosophes du XVIII
e
sicle comme
Shaftesbury, Hutcheson, Hume ou Smith), laquelle sinterroge sur les bases
naturelles du sens moral. Il me semble ainsi que la naturalisation de la
morale peut tre situe dans le sillage du projet naturaliste humien, entre
autres parce quelle procde mon sens dune science de la nature humaine,
dans lacception donne par Hume cette expression.
On saccorde gnralement reconnatre que cette science de la nature
humaine ne repose ni sur la conception dune nature dont on puisse rendre
raison en ses fondements ni sur lhypothse dune nature intrinsquement
normative. Elle constitue plutt une science causale des oprations de
lesprit ne provenant pas des conventions et permettant dtablir des rgles,
ce qui exclut le miracle. Bref, la naturalisation serait un naturalisme au
sens o le naturel se distingue la fois de linhabituel, de lartificiel, et
surtout du miraculeux ou surnaturel, sans pour autant que cette distinction
sapparente un rejet de la dimension cratrice de la nature humaine, qui est
prcisment, selon Hume, de produire de lartifice.

Merci D. Deleule, C. Fourny, E. Le Jall et P. Simay pour leurs suggestions sur un


travail antrieur, lorigine de cet article.


146
Or, sil est courant, au moins depuis Quine
258
, le parrain de la
naturalisation, de reconnatre une filiation humienne au projet de
naturalisation en gnral, en revanche, se rclamer de Hume pour
entreprendre la naturalisation de la morale peut apparatre tout fait
paradoxal puisque lon considre traditionnellement Hume comme le pre
de cette fameuse proclamation dun foss entre les normes et les faits, que
lon a baptise loi de Hume ou encore guillotine de Hume .
Cet hiatus constituerait donc lune des lignes directrices de la philosophie
humienne
259
. Mais il est galement lun des points dancrage, voire lun des
cris de ralliement (si ce nest le cri de guerre), de la philosophie morale en
gnral
260
. Plus encore, son autorit stend dautres disciplines. Elle est
notamment invoque par les chercheurs en sciences sociales et mme au-
del, par des psychologues ou des biologistes par exemple
261
.
Ainsi, non seulement lentreprise de naturalisation de la morale serait
condamne davance puisquelle drive les normes des faits ; mais encore il
serait tout fait absurde de prtendre comme je le fais inscrire la
naturalisation de la morale dans la ligne de ce mme naturalisme humien
qui aurait prcisment sap les bases dune telle entreprise. Impudence ou
inconscience, quoi bon, alors, faire appel dune affaire dj juge depuis le
XVIII
e
sicle et dont la sentence fait toujours autorit ?
Face cette situation dlicate, on peut adopter deux postures opposes.
Soit considrer que ce double paradoxe pourrait fort bien tre rdhibitoire
pour la naturalisation de la morale, et, par consquent, quil serait peut-tre
plus raisonnable de se tourner vers une recherche plus prometteuse. Soit
dcider que lentreprise mrite dtre poursuivie ce qui est mon cas.

258
Cela ne facilite cependant pas pour autant la rfrence Hume sagissant de la
naturalisation de la morale car Quine rejetait la possibilit mme dune naturalisation
de la morale, arguant que cette dernire ne saurait prtendre lobjectivit.
259
On peut citer titre dexemples : J. L. Gardies, LErreur de Hume, Paris, PUF, 1987,
p. 8-9 ; C. D. Broad, Five Types of Ethical Theories. Patterson, USA, Littlefield Adams,
1959, p. 112; J. Laird, Humes Philosophy of Human Nature. London, Methuen, 1932, p.
215.
260
On la trouve dans la plupart des dictionnaires de rfrence en philosophie et
philosophie morale : en franais, voir lentre Normes et valeurs (p. 1057) dans M.
Canto-Sperber (d.) Dictionnaire dthique et de philosophie morale, Paris, PUF, 1996 ; en
anglais, cf. Routledge Encyclopedia of Philosophy (en CD-ROM) aux articles Logic of
Ethical Discourse (o la loi de Hume est qualifie de maxime ), Moral
knowledge , Moral scepticism , Nature of Political Philosophy .
261
Voir par exemple, J.-P. Changeux (d), Fondements naturels de lthique, Paris, Odile
Jacob, 1993, p. 8-9.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

147
Deux attitudes (ventuellement complmentaires) sont alors possibles.
Ou bien faire fi de la loi de Hume, jugeant quaprs tout, sa rputation est
peut-tre survalue et, par exemple, opposer la question de droit une
rponse de fait comme la constitution de la psychologie morale au cours
du XX
e
sicle en tant que sous-discipline de la psychologie sociale. Ou bien
examiner avec attention la loi de Hume pour tenter de voir sil est possible
de faire appel du jugement quelle semble prononcer.
Cest cette dernire tche que je souhaite entreprendre ici en mappuyant
sur un courant minoritaire de commentateurs qui confronte la loi de Hume
la philosophie humienne. En un mot, lobjet de ces propos est de montrer
que, contrairement aux apparences, la loi de Hume ne saurait dcapiter la
naturalisation de la morale mais que, bien au contraire, cest la loi de Hume
quil faut guillotiner. Dans lespace imparti cet article, je me propose, dune
part, de retourner au texte mme de Hume et, dautre part, doffrir une
synthse de certains des arguments des commentateurs contestant la loi de
Hume, de les articuler et de les complter, afin de les mettre en lien avec la
question de la naturalisation de la morale.

1. La conception canonique de la loi de Hume
Deux citations sont le plus souvent voques pour caractriser la
philosophie morale de Hume: sa phrase fameuse selon laquelle la raison est
et ne doit qutre lesclave des passions et laffirmation sans appel dun foss
entre ce qui est (is) et ce qui doit tre (ought). Cette seconde assertion
prsente la particularit de porter sur ce que doit tre la philosophie morale
de manire assez gnrale. Elle sest ainsi trouve pare dune dimension
mthodologique et a mme t leve au rang de loi puisque lon parle de
la loi de Hume permettant de distinguer le bon grain de livraie, les thories
morales authentiques des autres et de condamner irrvocablement les
secondes cest non pas le rasoir mais la guillotine de Hume.
Si bien que la question de savoir si celle-ci constitue une ide-force de la
thorie de Hume, ou bien si elle lui est contradictoire, nest pas seulement
(mme si elle lest aussi) une question dexgse ou de respect de la pense
des philosophes sur lesquels on appuie son argumentation. En lespce, la
rfrence la guillotine de Hume est devenue une telle antienne quelle fait
figure dargument dautorit, voire de formule dexcommunication
condamnant irrmdiablement toute tentative de driver les normes morales


148
partir de faits. Ainsi que le prcise juste titre Milgram
262
, la rfrence ce
principe et lautorit de son auteur (suppos) est dun poids tel quelle
permet de faire porter la charge de la preuve ceux qui rejettent cet
argument. Dmystifier lorigine de celui-ci serait donc inverser la charge de
la preuve.
Qunonce la loi de Hume selon ceux qui sen rclament ? Elle
constaterait une dichotomie, une htrognit infranchissable entre, dune
part, les normes et, dautre part, les faits. Elle affirmerait que ce qui doit tre
ne peut pas tre driv de ce qui est, et donc que ce qui est le descriptif ou
lindicatif diffre de ce qui doit tre limpratif (moral) ou encore le
normatif. Parmi les centaines de pages consacres la morale dans luvre
de Hume, la loi de Hume nest formule quune seule fois elle nest pas
reprise dans lEnqute sur les principes de la morale dans la premire partie
du troisime livre du Trait de la nature humaine, o elle occupe une dizaine
de lignes
263
. Voici la citation invitablement invoque pour la caractriser.
Dans chacun des systmes de moralit que jai jusquici rencontrs, jai
toujours remarqu que lauteur procde pendant un certain temps de la
manire ordinaire de raisonner, tablit lexistence dun Dieu ou fait des
observations sur les affaires humaines, quand tout coup jai la surprise de
constater quau lieu des copules habituelles est ou nest pas, je ne rencontre
pas de proposition qui ne soit lie par un doit ou un ne doit pas. Cest un
changement imperceptible, mais il est nanmoins de la plus grande
importance. Car puisque ce doit ou ne doit pas exprime une certaine relation
ou affirmation nouvelle, il est ncessaire quelle soit souligne et explique, et
quen mme temps soit donne une raison de ce qui semble tre tout fait
inconcevable, savoir, de quelle manire cette relation nouvelle peut tre
dduite dautres relations qui en diffrent du tout au tout.
La loi de Hume marquerait limpossibilit de driver
264
les normes partir
des faits. Or une telle dnonciation implique au moins deux consquences.
Tout dabord, la thse de lautonomie de la morale. Ensuite, comme il ny a
pas de pont entre l tre et le devoir , la morale doit tre base sur des
fondations extra-empiriques
265
. Voil qui, demble, semble en forte
discordance avec le projet humien de constitution dune science de la nature

262
E. Milgram, Hume on Practical Reasoning (Treatise 463-469) , Iyyun : The
Jerusalem Philosophical Quarterly, 46 (1997), p. 235-265.
263
D. Hume, Trait de la Nature humaine III : la morale, Paris, GF, 1993, p. 65.
264
La notion de dduction, utilise par Hume, a un sens assez large dans langlais de
lpoque.
265
R. E. Creel, The is-ought controversy , in S. Tweyman (d.), David Hume :
Critical Assessments, London & New York, Routledge, 1995, t. IV, p. 516-529, p. 517.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

149
humaine, ce que nont dailleurs pas manqu de relever certains
commentateurs.

2. Guillotinons la loi de Hume !
La voix de ceux-ci tant reste couverte par la formidable clameur des
tenants de la loi de Hume, il importe pour ma dmarche de rappeler leurs
arguments, de les organiser et de tenter de les complter. Auparavant, il
nest pas inutile de souligner que le passage habituellement cit pour
soutenir lhypothse de la guillotine de Hume se situe la fin dune section,
et que les lignes conclusives de ce paragraphe sont trop souvent omises.
266

Les voici :
Mais comme les auteurs ne prennent habituellement pas cette prcaution, je
me permettrai de la recommander aux lecteurs et je suis convaincu que cette
petite attention renversera tous les systmes courants de moralit et nous fera
voir que la distinction du vice et de la vertu nest pas fonde sur les seules
relations entre objets, et quelle nest pas perue par la raison.
267

La source textuelle de la loi de Hume tant maintenant complte, on peut
ranger les critiques sous deux perspectives complmentaires visant
replacer lextrait cens formuler cette loi : dans son contexte intratextuel
dune part, et intertextuel de lautre.

2.1. Arguments intratextuels
Dun point de vue intratextuel, on peut souligner que linterprtation
officielle de lextrait rend le texte contradictoire avec la pense de Hume.
Deux points (au moins) permettent dtayer cette hypothse : dune part
lanalyse de la rfrence la notion de relation dans lextrait ; et dautre part
la question du rle des faits dans lenqute sur la morale.
Tout dabord, lextrait cens contenir la loi de Hume est, on le sait,
constitu par le dernier paragraphe de la premire section de la premire
partie du livre III du Trait de la Nature Humaine, dont le titre est les
distinctions morales ne proviennent pas de la raison . Lobjet de ce
paragraphe nest cependant pas, ainsi que le dogme de la loi de Hume
pourrait le laisser supposer, la dduction de propositions normatives partir

266
Par exemple, P. Foot, Hume on moral judgement , in D. F. Pears (d.), David
Hume : a symposium, London, Macmillan, 1963, p. 74 ; R. Kydd, Reason and conduct in
Humes Treatise, London, Oxford University Press, 1946, p. 53.
267
D. Hume, Trait de la Nature humaine III : la morale, Paris, GF, 1993, p. 65.


150
de propositions descriptives. Il sagit plutt de dnoncer la dduction de
propositions normatives sagissant de propositions dcrivant des faits de la
raison ce qui est fort diffrent. Aussi, le terme de relation , utilis
plusieurs reprises, est-il ici susceptible de dsigner trois choses diffrentes.
Soit les relations ternelles quvoquent couramment les adversaires de
Hume, notamment Clarke et Wollaston, lesquels sont sans cesse dnoncs
dans cette section
268
. Soit les relations naturelles (au sens o elles se forment
spontanment) que sont la ressemblance, la contigut et la causalit. Soit les
relations (au sens de comparaisons) dides proprement parler, que sont
dans la nomenclature humienne la ressemblance, la contrarit, le degr
dans la qualit et la proportion en nombre ou en quantit
269
.
Dans chacune de ces trois possibilits, qui me semblent complmentaires,
largument central est que la morale ne saurait tre apprhende en vertu de
ces relations particulires que sont les relations dides. Selon Hume, la
morale ne repose pas sur des relations puisquil nexiste pas de relation
morale proprement parler. A fortiori, on ne saurait rendre compte de la
morale grce aux intuitions dides, puisque celle-ci ne trouve pas son
origine dans la raison mais plutt dans les sentiments. Cest en ce sens que
lon peut comprendre les derniers mots de la citation de Hume : la
distinction du vice et de la vertu nest pas fonde sur les seules relations
entre objets et [...] elle nest pas perue par la raison .
Faut-il pour autant en conclure que Hume dnie ltude des faits tout
rle dans lenqute sur lthique ? Cest ce qui semblerait tre la consquence
invitable de la loi de Hume. La question est dautant plus aigu que, dans
la thorie humienne, les faits sont constats par la raison au moyen de
lvidence (ou perus par le feeling qui suscite une croyance de type
videntiel). On pourrait ainsi tre tent de rapprocher la notion de fait de
celle dvidence et, par consquent, de postuler une origine purement
rationnelle la constatation des faits. Cependant, sinterroger sur le rle des
faits dans lenqute humienne sur la morale peut sentendre de deux
manires diffrentes. Dune part comme une interrogation sur le rle des
croyances dans le jugement moral, dautre part comme une interrogation sur
lutilisation des faits psychologiques afin de rendre compte de la formation

268
Ibid., p. 60.
269
Cette dernire possibilit est renforce par le fait que Hume, dans le premier
appendice de lEnqute qui correspond la section du Trait o se trouve la loi ,
fait mine denvisager la possibilit (immdiatement dmentie) dtablir la morale sur
de telles relations, et que ces dernires sont galement voques en ce sens juste
avant notre passage. Ibid., p. 58-59.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

151
des intuitions morales. Ds lors, on ne saurait limiter lemploi du terme fait
dans la terminologie humienne la seule dsignation des objets de la raison.
Or, prcisment, il est probable que nul, pas mme les partisans de la loi
de Hume, ne saurait nier que, selon Hume, les faits au sens de croyances
jouent un rle (quoique secondaire) dans nos valuations morales. Par
exemple, le parricide dOedipe est jug moins condamnable moralement que
le matricide de Nron car le fait quOedipe ignore quil tue son pre et
pouse sa mre le rend moralement moins monstrueux que Nron,
meurtrier avec prmditation de sa mre.
En revanche, il ne fait aucun doute que le rle de lexplication des
intuitions morales sappuyant sur une description des faits psychologiques
ne soit implacablement dni par lappel la loi de Hume. Or, ainsi que le
souligne notamment MacIntyre
270
, l se situe toute la contradiction de cette
pseudo-loi. La science de la nature humaine, rappelons-le, cherche rendre
compte (et non pas rendre raison en cherchant les causes dernires) des
mcanismes psychologiques, entre autres de la morale, comme par exemple
la sympathie. Pour cette raison, on peut proposer lide que Hume postule la
possibilit dune explication de la morale grce aux faits psychologiques.
Ainsi, il affirme :
Le vice vous chappe entirement tant que vous considrez lobjet. Vous ne
pouvez le trouver jusquau moment o vous tournerez votre rflexion sur
votre propre cur et dcouvrez un sentiment de dsapprobation qui slve
en vous contre cet acte. Cest un fait. Mais il est affaire de limpression et non
de la raison.
271

Les jugements moraux sont donc, au moins en un certain sens, des
jugements de fait dans la mesure o ils prennent acte dun tat motionnel
dapprobation ou de blme chez le spectateur en raction la contemplation
dune action. Le foss des normes et des faits affirm par la loi de Hume ne
tient donc que si le terme faits y recouvre uniquement la signification de faits
de la raison.
De sorte que sil existait une loi de Hume interdisant toute enqute sur
les mcanismes psychologiques (et notamment passionnels) sous-tendant la
morale, alors Hume lui-mme aurait transgress cette rgle de manire non
pas accidentelle mais bel et bien systmatique. Pis encore, il aurait t lun

270
A. C. MacIntyre, Hume on is and ought, in S. Tweyman (d.), op. cit. , t. IV, p.
485-500.
271
D. Hume, Trait de la Nature humaine III : la morale, op. cit., p. 64. Le terme traduit ici
par impression est feeling.


152
des tous premiers le faire, souligne MacIntyre
272
. Par consquent, non
seulement le texte de la citation naffirme pas ce que prtend la loi de Hume
mais, de surcrot, celle-ci entre en contradiction avec la dmarche mme de
Hume. De plus, le soi-disant foss entre les normes et les faits prsuppose
lvidence une fondation mtaphysique de la morale qui est totalement
trangre, pour ne pas dire oppose, la philosophie de Hume. On peut
donc conclure avec Milgram
273
que si postuler un foss entre les normes et
les faits, cest tre humien, alors en ce cas, Hume ntait assurment pas
humien . Au contraire, la philosophie de Hume apparatrait plutt sous
des traits anti-humiens, ce qui est, il faut bien lavouer, le comble de lironie
puisquil faudrait alors prsenter Hume comme lexception qui confirme la
loi de Hume!

2.2. Le contexte intertextuel
Au couperet de lenqute intratextuelle vient sajouter celui de lenqute
intertextuelle. Cette dernire exige la fois dexaminer les quelques lignes,
dont jai fait mention ci-dessus, qui compltent la citation canonique de la loi
de Hume et de remettre le texte en relation avec le contexte philosophique et
les polmiques contemporains la pense humienne. Dans la suite de
lextrait, en effet, Hume souligne que son point de vue est susceptible de
(renverser) tous les systmes courants de moralit . En nous interrogeant
sur le contenu des systmes que Hume souhaite renverser, nous pouvons
comprendre a contrario lobjectif de ce dernier, et ainsi valuer si celui-ci est
en accord avec la loi de Hume.
Le dbat porte gnralement sur le terme courant (en anglais vulgar) et sur
la question de savoir si Hume vise uniquement les morales fondes sur la
religion (ainsi que semble le laisser supposer la rfrence la dmonstration
de lexistence de Dieu au dbut de la citation) ou bien tous les systmes
moraux qui lont prcd
274
.
Il nest cependant pas vident que faire porter laccent sur ces questions
soit le plus pertinent pour lucider ce problme. En effet, il me semble
surtout essentiel de souligner que Hume fait porter sa critique sur deux
objectifs diffrents qui ont tous deux trait la possibilit dune connaissance
morale absolue et sont effectivement susceptibles de se prsenter sous la
forme dune dduction, entendue au sens large dune drivation. Il sagit

272
A. C. MacIntyre, art. cit. supra.
273
E. Milgram, Was Hume a Humean? , Hume Studies, 21-1 (1995), p. 75-93.
274
Creel se fait lcho de cette focalisation, art. cit., p. 518.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

153
dune part, ainsi que lont repr plusieurs commentateurs
275
, du type de
dmarche philosophique consistant dduire la morale dune existence
transcendante et divine, et dautre part de la morale dmontrable
276
et mme
gomtrique.
Alors que la premire a pour caractristiques, contestables aux yeux de
Hume, de faire rsider la morale lextrieur de la nature humaine et de
sadosser sur la foi, la seconde cumule selon ce dernier les dfauts de reposer
sur la raison il sagit de lune de ces morales rationalistes quil combat et
de procder en sappuyant sur des entits abstraites et non sur lanalyse de
situations concrtes. Ces deux positions sont soutenues par plusieurs
philosophes contemporains de Hume, que ce dernier attaque parfois
nommment : Wollaston, Clarke, Cudworth et Locke sont ( juste titre) les
plus cits par les commentateurs.

Je proposerai dajouter cette liste assez classique un auteur qui prsente,
si lon peut dire, la caractristique de cumuler tous les travers dnoncs par
Hume : Berkeley. Ce dernier, dont Hume connaissait la philosophie
277
, a en
effet soutenu la dmontrabilit de la morale grce la raison et tout la fois
son indmontrabilit, double de surcrot de la ncessit den appeler la
religion, dans une tension rcurrente entre foi et raison. Selon lui : la
volont de Dieu est rendue manifeste en nous de deux manires : par la
lumire de la raison et par la rvlation
278
.

275
Par exemple MacIntyre et Milgram, art. cit. supra.
276
Cest ce que suggre N. Capaldi, Humes rejection of "ought" as a moral category
, The Journal of Philosophy, 63 (1966), p. 126-137, p. 131.
277
Hume connaissait au moins la philosophie de la connaissance de Berkeley. Mais la
philosophie morale de ce dernier ayant t assez bien diffuse (notamment grce la
publication darticles dans le Guardian), rien ninterdit dmettre lhypothse quelle
ntait pas inconnue de Hume. Plus encore, le fait que Berkeley constitue si lon peut
dire, le parfait pouvantail pour Hume en matire de morale na pu quexacerber
la distance les sparant. Ce point pourrait renforcer, du point de vue non de la
philosophie de la connaissance mais plutt ici de la philosophie morale, lhypothse
de Popkin selon laquelle si Hume cite si peu Berkeley, cest quil ne se considre pas
du tout comme le successeur de ce dernier, bien au contraire. Voir au sujet des
rapports Berkeley-Hume concernant la philosophie de la connaissance : R. Popkin,
Did Hume ever read Berkeley? et So, Hume did read Berkeley dans The High
Road to Pyrrhonism, San Diego, Austin Hill Press, 1980, p. 277-287 et 289-295. Quelle
soit ou non familire Hume, la pense de Berkeley en matire de morale prsente
pour nous lintrt doffrir toutes les caractristiques dnonces par Hume dans le
passage habituellement cit pour appuyer la loi de Hume.
278
G. Berkeley, Sermon X : On the will of God , in A. A. Luce & T. E. Jessop (d.),
The Works of George Berkeley, Bishop of Cloyne, Nendeln, Kraus Reprint, 1751/1955,
vol.VII, p. 129-138, p. 131.


154
La position de Berkeley est assez singulire. Celui-ci a tout dabord
dfendu, dans le sillage de Locke, lhypothse de la dmontrabilit de la
morale, allant mme jusqu affirmer, dans son Carnet de notes, que la
moralit peut se dmontrer comme les mathmatiques appliques
279
. Or
prcisment, pour Berkeley, les mathmatiques constituent avant tout une
science pratique, applique
280
. Comme les mathmatiques, la morale
s'attache aux signes et aux mots selon lui. Rien d'tonnant alors ce que
pour faire une morale dmonstrative, il semble qu'on n'ait qu' faire un
dictionnaire et voir quels mots incluent quels autres; du moins, c'est cela qui
constitue la plus grande partie et le plus gros du travail
281
. De sorte que si
Hume soppose bien la possibilit de dduire des normes partir des faits,
probablement est-ce plutt au rejet de ces deux types de morale
dmonstrative (de type gomtrique et dictionnaire) quil faut songer plutt
qu celle habituellement considre par les tenants de la loi de Hume.
Or, de manire un peu tonnante, ct de cette conception dune morale
dmontrable, Berkeley prsente, ds son Carnet de notes, une tendance
considrer que la morale est indmontrable
282
. Cette conception va
saccentuer au fil du temps jusqu occulter la premire. Pourquoi, en effet,
souligne-t-il, emprunter les voies tortueuses de la dmonstration
mathmatique alors que la morale peut tre fonde sur les voies si simples
utilises par lauteur de la nature, lequel nous les donne voir dans une
grammaire, cette fois naturelle et perceptible ? Chez Berkeley, la diffrence
de Hume, il sagit non pas de rendre compte mais plutt de rendre raison de
la morale en linscrivant dans la nature, cest--dire dans Dieu.
Plus que toute autre peut-tre, la comparaison entre les philosophies de
Hume et de Berkeley au sujet de lorigine de la morale permet ainsi de
souligner que le naturalisme humien se trouve au cur mme des lignes
habituellement cites pour appuyer la loi de Hume dans la mesure o ce
dernier y souligne quil cherche rendre compte de la gense de la morale
dans les sentiments et non pas fonder cette dernire dans la raison ou la
religion.
Hume ne dsire donc pas certifier lautonomie absolue de la morale, mais
plutt affirmer loriginalit dune thorie qui fait de la morale lexpression
de la nature humaine et notamment des sentiments humains. La loi de

279
G. Berkeley, Oeuvres I, Paris, PUF, 1985, p. 125.
280
Ibid., p. 385-6 et 392.
281
Ibid., p. 116.
282
Ibid., p. 113 : Nous navons pas dide des vertus et des vices, pas dide des
actions morales. Do lon peut se demander si nous sommes capables de parvenir
leur sujet des dmonstrations.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

155
Hume tant trs souvent invoque pour rejeter la pertinence des faits
psychologiques, il semble donc encore une fois cette analyse intertextuelle
ou historique rencontrant lanalyse intratextuelle tout fait absurde de
faire de Hume le pre de la loi de Hume .

*
On peut donc raisonnablement soutenir que le passage si souvent cit
comme paradigme de la dnonciation du foss entre les normes et les faits
ne peut absolument pas tre invoqu pour soutenir linterdiction dune
quelconque naturalisation de la morale. Il semble au contraire raisonnable
de postuler quil vise plutt affirmer la spcificit de la dmarche
humienne en matire de morale (tant vis--vis des causes dernires que de la
religion et de la raison) dans le but de proposer une morale naturelle qui ne
serait pas miraculeuse ou transcendante mais plutt immanente et enracine
dans la nature humaine et dans les passions. Pour cette raison, la loi de
Hume ne constitue pas une raison valable pour opposer la science de la
nature humaine humienne et la naturalisation de la morale, bien au
contraire.
Ainsi prive de lautorit de Hume, la question de savoir si lon peut ou
non driver les normes des faits peut tre dmystifie et la charge de la
preuve inverse. En effet, on ne saurait soutenir quinscrire la naturalisation
de la morale dans le sillage de la philosophie humienne soit paradoxal
puisque cest au contraire sopposer la philosophie humienne que
daffirmer limpossibilit de driver les normes des faits ! La naturalisation
de la morale ne se prsenterait donc en aucun cas sous les traits dun
scnario dj crit, empruntant ses accents la tragdie. Non seulement
donc, on peut guillotiner la loi de Hume mais encore on doit le faire pour
penser largument quelle est cense dfendre dune manire qui permette
den dbattre et ventuellement de le rfuter.
Prive de largument dautorit, la question de la drivation nen reste
pas moins essentielle pour la philosophie, notamment dans la formulation
propose par Poincar :
Si les prmisses dun syllogisme sont toutes deux lindicatif, la conclusion
sera galement lindicatif. Pour que la conclusion pt tre mise limpratif,
il faudrait que lune des prmisses au moins ft elle-mme limpratif. Or,
les principes de la science, les postulats de la gomtrie sont et ne peuvent
tre qu lindicatif ; cest encore ce mme mode que sont les vrits


156
exprimentales et, la base des sciences, il ny a, il ne peut y avoir autre
chose.
283

Rfuter cette maxime serait alors, pour reprendre le titre franais de lun
des ouvrages rcents qui sest donn cette tche, la fin dun dogme
284
. Tel
ne saurait cependant tre lobjectif de ce court article, lequel se contentera de
conclure lerreur de casting . Puisque Hume ne saurait figurer en vedette
laffiche, il serait plus pertinent pour les dtracteurs de la naturalisation de
la morale de parler dune loi de Poincar plutt que de loi de Hume .
Cet objectif est certes modeste, nanmoins il modifie considrablement le
scnario philosophique de la naturalisation de la morale.

283
H. Poincar, Dernires Penses, Paris, Flammarion, 1913, p. 33.
284
H. Putnam, Fait/valeur : la fin dun dogme, et autres essais, Paris - Tel-Aviv, Lclat,
2002/2004.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

157

Effictions du corpus
Peter SZENDY
Quest-ce quun corpus ?
Que serait, par exemple, le corpus constituer comme pralable un
discours sur le ou les corps ? Quels seraient, en somme, les critres dune
organologie ?
Un corpus, cest--dire aussi et encore un corps, devrait tre dtermin,
pense-t-on : il faudrait pouvoir le circonscrire, le construire aussi avec une
certaine cohrence, voire avec une certaine organicit. Si bien que, pour traiter
du corps en gnral
285
, ou de tel ensemble de corps singuliers (par exemple
les rsonants, les ariens, les mtalliques, les lastiques, les plastiques, les
lectriques), il faudrait procder avec mthode. Et commencer par runir
ces corps en un corpus, quil sagirait de dcrire. Un peu comme le faisait
Descartes lorsque, quelques annes aprs son Discours de la mthode, il se
penchait dans ses Mditations mtaphysiques sur lexistence des choses
matrielles et sur la distinction relle entre lme et le corps de lhomme .
Partant de son propre corps, sinon de son corps propre, il utilisait alors pour
le parcourir lantique figure de rhtorique nomme effictio :
donc jai senti que javois une tte, des mains, des pieds, et tous les autres
membres dont est compos ce corps que je considrois comme une partie de
moi-mme ou peut-tre aussi comme le tout (Mditation sixime, 1641)
Il y a l en effet une effiction, cette figure que, bien avant Descartes, la
Rhetorica ad Herennium dfinissait comme consistant exprimer et faonner
avec des mots la forme dun corps, de manire le rendre intelligible
286
.

285
Jai tent ailleurs (dans Membres fantmes. Des corps musiciens, Minuit, 2002) de
proposer une organologie gnrale , cest--dire un discours sur les corps en tout
genre (lorganologie tant par ailleurs, historiquement, une des branches de la
musicologie, qui apparat sans doute sous ce nom avec le terme dOrganographia
invent par Michael Praetorius pour intituler le second tome de son Syntagma
musicum de 1619). Bernard Stiegler a depuis repris ce propos, pour lorienter quant
lui en direction dune analyse des socits techniques contemporaines (cf. De la misre
symbolique, t. I, Lpoque hyperindustrielle, Galile, 2004).
286
effictio est, cum exprimitur atque effingitur verbis corporis cuiuspiam forma, quoad
satis sit ad intellegendum La Rhetorica ad Herennium a t crite au premier sicle
avant J.-C. et longtemps attribue Cicron. On y trouve aussi lexemple suivant, o
ladresse des juges rappelle que leffictio aura souvent t utilise dans la


158
Dcrire ainsi un corps, est-ce donc constituer un corpus ? Autrement dit :
un corps que les mots faonnent (effingere), ou mieux : fictionnent ? Un corps
fait de fiction ?
Si tel tait le cas, le corps en question, par exemple ce corps propre qui fait
ici corpus, vivrait dune vie singulire, limage de ces membres fantmes
que Descartes mentionne quelques pages plus loin :
plusieurs expriences ont peu peu ruin toute la crance que javois
ajoute mes sens : [] jai trouv de lerreur dans les jugements fonds sur
les sens extrieurs ; et non pas seulement sur les sens extrieurs, mais mme
sur les intrieurs : car y a-t-il chose plus intime ou plus intrieure que la
douleur ? et cependant jai autrefois appris de quelques personnes qui avoient
les bras et les jambes coupes, quil leur sembloit encore quelquefois sentir de
la douleur dans la partie quils navoient plus (Mditation sixime)
Parler du ou dun corps, le dire et le dcrire, cest sans doute dj
procder son ablation dans le mouvement mme qui le constitue en corpus.
Si bien que la hantise du membre fantme semble voue accompagner
ncessairement le spectre de toute organologie venir, en tant quelle
procde effictivement
287
.
Et de cette aporie, qui travaille au corps toute saisie du ou des corps dans
la langue, les discours et traits sur les instruments de musique pourraient
bien tre exemplaires. Dans leur folie classificatrice, ils tmoignent de ce que,
pour faire corps, pour se tenir au sein dun corpus organique, les corps
appellent la langue qui, aussitt, les taille, les dcoupe, les inorganise dans le
geste mme de leur organisation.


criminologie ou la mdecine lgale (livre IV, 63) : Je parle, juges, de cet homme
rougeaud, petit, vot, aux cheveux blancs et un peu crpus, aux yeux verts, avec une
grande cicatrice au menton (Hunc, iudices, dico, rubrum, brevem, incurvom, canum,
subcrispum, caesium, cui sane magna est in mento cicatrix). Geoffrey de Vinsauf, dans
sa Poetria nova (vers 1200), illustre quant lui lusage de leffictio pour dcrire la
beaut dune femme : Que le compas de Nature faonne le contour de la tte ; que la
couleur dore irradie les cheveux Etc., en passant par les yeux, les lvres,
jusquaux pieds qui devront danse[r] dans la joie
287
Cest une telle gnralisation de la figure de leffictio qui dictait, dans Membres
fantmes (op. cit.), la lecture des innombrables fables travers lesquelles, de Boce
Benjamin, de Diderot Nietzsche, de Couperin Berlioz et Monk, sest invente
lorganologie. Les pages qui suivent se veulent une sorte de long post-scriptum, ajout
aprs coup et dtach du corpus.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

159
Une systmatique des corps sonores
La tentative la plus consquente pour nommer, pour constituer une
nomenclature de lensemble des corps rsonants ou producteurs de son,
pour les rassembler en un corpus organique susceptible dtre
exhaustivement recens de manire raisonne, cest assurment celle de Curt
Sachs et Erich von Hornbostel. Avec leur article publi en 1914 dans une
revue allemande dethnologie, les deux auteurs proposent en effet une
systmatique des instruments de musique qui a fait date, puisque lon
continue de se fonder implicitement ou explicitement sur elle
288
.
Or, ce recensement, cette classification des corps dont on pourrait
comparer lambition celle de la zoologie
289
, se construit demble en
opposition au langage ordinaire, aux langues naturelles dont les termes sont
confus ou trompeurs : ainsi Sachs et von Hornbostel rappellent-ils que la
guimbarde se dit en allemand Maultrommel (littralement : tambour de
gueule ), alors quelle na aucune parent avec les membranophones ; et si
langlais la nomme jaws harp (littralement : harpe de mchoire ), elle na
pourtant rien de commun non plus avec les cordophones. Une bonne
nomenclature devrait donc, selon les auteurs, rompre avec ces ambiguts
langagires, pour viter des rapprochements injustifis entre les corps plus
ou moins synonymes et pour librer, au contraire, le pouvoir rvlateur dune
nomination correcte : Des objets qui, autrement, paratraient navoir
aucune relation entre eux, peuvent ds lors tre associs, rvlant de
nouveaux liens gntiques et culturels , crivent-ils (je souligne). Le corpus
que forment tels corps entre eux ne ferait corps, ne se tiendrait
organiquement que grce lefficace de leur nomination ou description, au

288
Systematik der Musikinstrumente , Zeitschrift fr Ethnologie, XLVI, Berlin, 1914,
p. 553-590. De lintroduction ce texte difficile daccs, on trouve une traduction
anglaise dans ldition lectronique du New Grove Dictionary of Music and Musicians
(Grove Music Online, www.grovemusic.com, article Organology ). Les quatre
classes principales que distinguent Sachs et von Hornbostel sont, on le sait, les
idiophones, les membranophones, les cordophones et les arophones.
289
Si Sachs et von Hornbostel se mfient de cette analogie (jy reviendrai), dautres,
leur suite, en critiquant leur systme, ont tent au contraire de raffirmer la lgitimit
des schmes issus des sciences naturelles. Ainsi, Jeremy Montagu et John Burton ont-
ils propos en 1971 ( A proposed new classification system for musical
instruments , Ethnomusicology, vol. 15, n 1, p. 49-70) une arborescence calque sur
les modles naturalistes : un corps sonore trouvera sa place au terme des
ramifications qui laiguillent depuis le superphylum jusqu l espce (species,
ventuellement spcifie en variety), en passant par le phylum, la classe , l ordre ,
le sous-ordre , la famille , la sous-famille et le genre (genus).


160
sein dun langage artificiel et chiffr, inspir de la classification dcimale
dveloppe par Melvil Dewey en 1876 pour les bibliothques
290
.
Ces liens de corps corps, que le langage effictif de lorganologie pourrait
donc rvler, ce sont des relations de cause effet, des rapports
dengendrement ou de gnalogie. Curt Sachs a tent de les dcrire, ces liens,
dans un ouvrage intitul Lesprit et le devenir des instruments de musique,
auquel von Hornbostel a consacr quelques annes plus tard de longs
commentaires
291
. Sachs entend y dmontrer que la spcificit des instruments
de musique, par rapport dautres corps ou corpus, conduit prendre
rsolument parti pour le diffusionnisme et contre lvolutionnisme :
Ici, une question vitale se pose ; la distribution mondiale (world-wide)
dinstruments de musique est-elle due des migrations partir de quelques
rares centres dinspiration, ou plutt au fait que lhomme, une tape donne
de son dveloppement, doit inventer les mmes outils et instruments ? Ce
problme difficile appartient lanthropologie plutt qu la musicologie.
Lauteur, toutefois, est convaincu que chacune des plus anciennes ides et
inventions est issue dun unique centre (one center). On peut croire quun outil
comme le marteau a pu tre invent partout une certaine tape de
lvolution humaine ; la progression de lusage du poing nu lusage dune
pierre tenue dans la main puis celui dune pierre monte sur un manche de
bois, cette progression est tout fait logique et naturelle (logical and natural).
Mais un rhombe (but a bull-roarer) ? [] Est-il vraiment acceptable que chaque
tribu humaine doive inventer cette planchette ovale, tenue par une corde et
que lon fait tournoyer au-dessus de la tte ?
292

Sachs est donc convaincu quun tel instrument vrombissant, attest ds la
prhistoire, ne peut tre issu, contrairement au marteau, que dun centre
partir duquel il a rayonn. On pourrait croire que sa conviction se fonde sur la
relative complexit du rhombe, mais il nen est rien. En effet, comme il le
suggre en ayant recours cette fois une analogie avec lvolution des

290
Ainsi le Glockenspiel pourra-t-il tre rebaptis 111.242.222, pour trouver sa place
dans les ramifications du systme qui le situent parmi les idiophones (1) frapps (11)
directement (111) par percussion (111.2) et ayant une forme de vase (111.24), puis
pour tre rattach la famille des cloches (111.242) disposes en sries (111.242.2) et
suspendues (111.242.22), dotes dun percuteur interne (111.242.222).
291
Cf. Curt Sachs, Geist und Werden der Musikinstrumente, D. Reimer Verlag, 1929 (je
me rfrerai aussi, largument y tant largement repris, The History of Musical
Instruments, Norton Publishers, 1940, rdig par Sachs en anglais, aprs son
migration aux Etats-Unis en 1937) ; Erich von Hornbostel, The Ethnology of
African Sound-Instruments Comments On Geist und Werden der Musikinstrumente by
C. Sachs , Africa, vol. VI, n 2, 1933.
292
The History of Musical Instruments, p. 62. On trouve le mme exemple au service du
mme raisonnement dans Geist und Werden, p. 5.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

161
langues naturelles, le critre de la complexit na selon lui quune pertinence
douteuse :
comparer les dispositifs en calebasse ou en bambou des civilisations
antiques (early civilizations) avec le mcanisme quimpliquent les pianos et
orgues modernes, on pourrait facilement arriver la conclusion que les
instruments se sont dvelopps depuis des modles simples jusqu des
modles compliqus (from simple to complicated patterns), et que leurs origines
peuvent ds lors tre tablies en ramenant (tracing back) les divers types
jusqu leurs formes les plus simples. Bien que cette affirmation soit vraie
dans sa gnralit, elle est superficielle et souvent trompeuse en tant
quhypothse de travail. Quest-ce qui est simple (what is simple) ? Il est simple
de couper une tige de bambou et de louvrir sur sa longueur pour en faire un
tambour naturel fente (natural slit-drum). Il est beaucoup moins simple
dabattre un tronc darbre gant et de lvider avec des haches en pierre Et
pourtant, nous savons que des troncs vids taient utiliss pour faire des
tambours fente bien avant que des bambous plus petits soient employs
dans le mme but [
293
]. La rduction et la simplification, comme rsultats dun
dveloppement progressif, sont bien connues en dehors du domaine
instrumental, par exemple dans les langues : le sanscrit a huit cas
grammaticaux tandis que langlais nen a quun ou deux
294


293
On peut avoir une ide de la complexit des techniques de fabrication dun tel
tambour en lisant ce tmoignage de Fernand Gaud (Les Mandja, Bruxelles, De Wit,
1911, p. 239), cit par Andr Schaeffner, qui travailla avec Sachs au Muse de
lhomme Paris partir de 1933 : louvrier ouvre la fente en question, mais il la
fait large de cinq six centimtres de faon pouvoir, au fur et mesure de
laffouillement de la cavit, y introduire la main, le poignet, puis lavant-bras. Il
emploie un fer de hache emmanch non plus perpendiculairement au manche, mais
sur son prolongement, et il se sert de cet outil comme nous dun ciseau bois.
Lorsque le travail intrieur est compltement termin, que la paroi du [tambour] est
suffisamment amincie, ce quon reconnat la sonorit de la caisse, il ne reste plus
qu rduire cette ouverture la largeur minima, cette opration ayant pour but de
renforcer les sons produits et de leur donner cette intensit qui les fait entendre une
aussi grande distance. Une grande fosse est creuse, dans le sol : le [tambour] y est
descendu, aprs avoir t cercl de deux ou trois fortes cordes dont les extrmits
sont tordues lune sur lautre : la fosse est comble avec du sable. On apporte de
grandes marmites deau bouillante et on les rpand sur le sable et dans lintrieur du
[tambour] de faon humecter le bois intus et extra et lamener au degr de
ramollissement cherch. En mme temps, les cordes sont serres par une torsion
progressive de leurs bouts ; sous leur effort, la fente se rtrcit peu peu jusqu la
limite dsire. On laisse refroidir et scher avant de desserrer les cordes (dans
Andr Schaeffner, Origine des instruments de musique [1968], rdition par lcole des
Hautes tudes en sciences sociales, 1994, p. 74).
294
The History of Musical Instruments, p. 60.


162
Si lvolution du simple au complexe ne peut donc valoir comme loi dans
lhistoire des instruments, on ne saurait non plus, pour Sachs, adopter la
perspective inverse : certes, crit-il, presque toujours, des instruments
lorigine gants deviennent de plus en plus petits [] jusqu tre finalement
portables (ibid., p. 30) ; mais, renverser simplement le processus, on
continue de prsupposer une continuit dans le dveloppement partir dun
prototype. Comme lcrit von Hornbostel dans ses commentaires sur
louvrage de Sachs :
Lavocat de la thorie de lvolution, en prenant les membres de ses sries
l o il les trouve (wherever he finds them), suppose tacitement que, bien quils
soient spars prsent, ils ont d tre contigus une poque, la fois dans
lespace et dans le temps puisque des enfants ne peuvent tre produits en
labsence de leurs parents.
295

Lironie qui transparat ici lgard du schme familial, organisant
implicitement la reconstruction gntique ou gnalogique, fait cho la
mfiance de Sachs et von Hornbostel, ds leur systmatique de 1914, face
aux expressions de la zoologie ou de la botanique, du type : classe, ordre,
famille, genre, espce, variante Le modle parental, quelles que soient ses
variations, conduit en effet pour eux ngliger les phnomnes discontinus
demprunts et de migrations
296
, dont la mthode gographique
permettrait au contraire de rendre compte.
Car, crit Sachs, la mthode la plus sre la gographique peut tre
illustre par analogie avec un phnomne physique :
Si on jette une pierre dans un tang, il se cre une srie dondes
concentriques de plus en plus grandes Dans cette srie dondes [], la
premire (la plus ancienne) est aussi la plus large, alors que les cercles plus
rcents ont un diamtre plus petit.
297


295
The Ethnology of African Sound-Instruments , p. 133-134.
296
Lharmonica en est sans doute un bon exemple. Il se serait dvelopp, selon Sachs,
partir du moment o, dans la seconde moiti du XVIII
e
sicle, lorgue bouche
chinois a t import en Russie : des facteurs dorgue et dinstruments
automatiques (The History, p. 406) se sont alors saisis du principe de lanche libre,
jusqualors peu prs inconnu en Europe. On aurait donc, avec lharmonica, mais
aussi avec laccordon et lharmonium, un curieux croisement entre la vieille tradition
occidentale de lorgue ( anches battantes) et la tradition orientale, tout aussi
ancienne, de lanche libre (dont laction ne dpend pas de la longueur du tuyau
laquelle elle est couple). Les premires orgues occidentales construites sur ce
principe hybride auraient t, selon Sachs, luvre de labb Georg Joseph Vogler
Darmstadt, vers 1800 (ibid., p. 62 et 184). Et, ds 1821, Friedrich Buschmann, Berlin,
mettait au point lharmonica, puis laccordon en 1822
297
The History of Musical Instruments, p. 62.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

163
Telle est donc la figure du diffusionnisme qui permettrait de comprendre
les trajectoires des instruments de par le monde. Des trajectoires qui, comme
lcrit von Hornbostel dans son commentaire
298
, peuvent suivre des voies
parfois plus indirectes que celle du rayonnement concentrique : il peut
rsulter, des contacts aux frontires de deux rgions, un affaiblissement
des traits caractristiques ; une aire de diffusion par ailleurs uniforme
peut subir un clatement (breaking-up), du fait de lintrusion dune
culture trangre ; et lon trouve aussi des occurrences isoles dans les
enclaves difficiles daccs comme les montagnes ou les dserts

Lhybride
On le voit, la classification de Sachs et von Hornbostel, avec la thorie
diffusionniste qui la ctoie, ne se prononce apparemment pas sur le caractre
organique ou inorganique des corps sonores en eux-mmes. Elle se contente
de les recueillir en un corpus, au sein duquel elle tente de faire apparatre des
relations ; et ce sont celles-ci qui sont ensuite qualifies de continues ou
discontinues. Tout se passe donc comme si la question de lorganicit, pour ne
pas concerner comme tel chacun des corps singuliers recenss, se retrouvait
en revanche au niveau de leur corpus, de leur faire-corps-ensemble.
Mais cest l sans doute une illusion que masque mal le chiffrage ou
marquage des corps emprunt Dewey. Car le problme reste de savoir ce
qui assure lidentit ou la tenue de tel instrument singulier parmi ses
multiples migrations et ses liens avec dautres.
Dans leur systmatique de 1914, Sachs et von Hornbostel expliquent
que, si lon a raison en gnral de subdiviser les quatre classes principales
en branches diffrencies par le mode de jeu (playing action), cette
procdure est toutefois douteuse dans le cas des cordophones : Un
violon reste un violon , crivent-ils avec assurance, quil soit frott par un
archet, jou en pizzicato avec les doigts ou frapp col legno ( 11).
Or, si lon peut certainement interroger pareille assurance en suivant la
critique dAndr Schaeffner ( les gestes par leur identit ne passent-ils pas outre
les distinctions entre classes dinstruments ? , demande-t-il
299
), on ne fait ainsi
que prsupposer nouveau une identit, prcisment, l o rgne un
continuum indistinct : hors de leur taxinomie dans une langue, o trouver les
frontires permettant de circonscrire des gestes singuliers, den dessiner le
contour ou les limites ? Et si lon tient, comme semble le vouloir Schaeffner,
rester sur un plan strictement interne au corpus, sur ce quil appelle un

298
The Ethnology of African Sound-Instruments , p. 147-148.
299
Origine des instruments de musique, p. 180 (cest Schaeffner qui souligne).


164
terrain purement organologique
300
, o trouvera-t-on lunit dun geste un
sinon dans le corps en vue duquel il est produit ?
Une telle dmarche, menace de circularit, conduirait vers une
reprsentation totalisante comme celle propose par Mantle Hood, qui sest
inspir de la notation de la danse dveloppe par Rudolf Laban
301
. Et, dans ce
genre de reprsentation, le diagramme de linstrument de musique semble
devoir le dmembrer en une infinie allgorie de lui-mme :



300
Ibid., p. 67 (et p. 136, o il est question dun plan exclusivement organologique ).
Cette puret, cest--dire cette autonomie des lois organologiques rglant les lignes
gnalogiques entre les instruments (p. 185 et passim), Schaeffer lillustre par
lexemple du bton de rythme : le passage de celui-ci (sorte de canne creuse,
gnralement en bambou et ouverte lune de ses extrmits, que lon frappe sur le
sol notamment pour marquer les pas dune danse) au tambour fente est reprsent
comme une manire de transfr[er] (p. 72) ou de reporter (p. 77) la diffrence
de son obtenue par des btons de calibre dissemblable sur lobjet frapp lui-
mme : dsormais sur lobjet percut se fixent les diverses hauteurs de son (ibid.) ;
de l, via la description de tel tambour de bois mexicain (le teponastli) comme un
xylophone deux notes (p. 81), on passe au xylophone proprement dit. Mais
comment ledit passage sopre-t-il, sinon au moyen des tuilages ou recouvrements
onomastiques, cest--dire par leffiction de la langue organologique qui
mtamorphose un tambour en le faisant voir comme un xylophone en germe ?
301
The Ethnomusicologist, New York, 1971 (rdition : Kent State University Press,
1982). La figure ci-dessous reproduit l organogramme de la flte irlandaise en
tain (tin whistle) : le cercle marque lappartenance la classe des arophones et, outre
les traditionnels dtails de la facture (type de tuyau, nombre de trous), on peut aussi
dchiffrer les modes de jeu (assis, en tenant linstrument en position oblique, avec les
deux mains).
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

165
Ds lors, si lunit ou lorganicit, si la tenue du corps sonore ne saurait
rsider ni en lui-mme, ni dans son faire-corpus avec dautres, ni non plus
dans lidentit des gestes quil suscite, il est tentant de la chercher dans sa
matire vibrante.
Tel semble tre le principe qui guide le projet dune classification
nouvelle des instruments de musique , expos par Schaeffner en 1931
302
:
Nous croyons crit-il dans son prambule appelant abandonner la
classification de Sachs et von Hornbostel que le classement devrait
seffectuer avec des lments de caractre immdiatement apprciable,
essentiellement indiscutable, sans aucun de ces tmoignages que lhistoire
peut navoir pas retenus ou qui, trop contradictoires ou trop complexes,
noffrent plus de valeur distinctive. Or, quoi de plus facile prciser que la
matire mme du corps qui est, lorigine, mis en vibration,
indpendamment du procd ou des procds employs pour le faire vibrer,
ainsi que des dispositifs annexes pour en rendre le son, par exemple, plus
intense ? Et de cette matire du premier corps vibrant (pierre, bois, os, mtal,
air, etc.), nmane-t-il point la qualit mme du timbre propre chaque
instrument ou chaque famille dinstruments [] ? (p. 147-148).
Un tel projet sinspire implicitement de lantique classification chinoise,
que Sachs et von Hornbostel avaient rejete comme inadquate
303
. Le pre
Joseph-Marie Amiot, missionnaire Pkin, lexposait ainsi dans son Mmoire
sur la musique des Chinois (1779
304
).

302
Dans le Bulletin du Muse dethnographie du Trocadro, n 1, p. 21-25 ; repris dans Le
sistre et le hochet. Musique, thtre et danse dans les socits africaines, Hermann, 1990,
p. 147 sq.
303
Ils crivaient ainsi, dans leur introduction la systmatique de 1914 : The
difficulties which an acceptable system of classification must surmount are very great, since
that which suits one era or nation may be unsuitable as a foundation for the instrumental
armoury of all nations and all times. Thus the ancient Chinese based their classification on
material, distinguishing between instruments made of stone, metal, wood, gourd, bamboo,
hide and silk ; consequently, to them, trumpets and gongs, stone harmonicas and marble
flutes, shawms and clappers, each belonged together. Et, plus loin, ils mettaient galement
en doute la pertinence du critre matriel dans la classification occidentale courante :
Wind instruments are divided into woodwind and brass, thus giving a subordinate criterion
of differentiation, namely, material, an unjustifiable predominance and flagrantly
disregarding the fact that many brass instruments are or were once made of wood, like
cornetts, serpents and bass horns, and that in any case many woodwind instruments are
optionally or invariably made of metal, as flutes, clarinets, saxophones, sarrusophones
304
Rdit chez Minkoff, 1973, p. 29 et 34-35. Je renvoie galement aux commentaires
de Schaeffner lui-mme (dans Origine des instruments de musique, op. cit., p. 124), pour
qui la matire, dans cette classification chinoise, nest pas tant acoustique que
magique , puisquelle sinscrit dans une reprsentation du Monde o chaque chose
matrielle ou spirituelle [] a sa rponse symtrique, son double qui va se rptant
dans les miroirs du ciel, des lments, de lanatomie, des passions, de ltiquette et


166
De tout tems [les] Chinois ont distingu huit especes diffrentes de sons, &
ont pens que, pour les produire, la nature avoit form huit sortes de corps
sonores, sous lesquelles tous les autres pouvoient se classer. Ces huit sortes de
corps sonores sont : la peau tanne des animaux, la pierre, le mtal, la terre
cuite, la soie, le bois, le bambou & la calebasse Les anciens [] avoient des
Instruments particuliers, qui faisoient entendre le son propre de chaque corps
sonore. [] 1. Le son de la peau etoit rendu par les tambours ; 2. le son de la
pierre par les king ; 3. celui du mtal, par les cloches ; 4. celui de la terre cuite,
par les hiuen ; 5. celui de la soie, par les kin & les ch ; 6. celui du bois, par les
yu & les tchou ; 7. celui du bambou, par les diffrentes fltes & les koan ;
8. celui de la calebasse, par les cheng
De fait, on retrouve dans le projet de Schaeffner la plupart de ces matires
(pierre, bois, mtal, terre cuite), ventuellement rebaptises (la peau
devient la membrane, la soie une corde) et compltes par dautres
(coquille, os, verre). Mais, contrairement la classification chinoise qui
prend en compte toutes les matires composant le corps sonore, Schaeffner ne
considre comme pertinente que celle qui vibre effectivement. Et surtout, il
distingue pralablement entre les instruments corps solide vibrant
(diviss ensuite selon lesdites matires) et les instruments air vibrant
(une matire plus immatrielle, absente du systme chinois).
Par cette classification bipartite son premier niveau (corps solide vs air),
le projet de Schaeffner sapparente une solution envisage par Michael
Praetorius qui, dans son De Organographia de 1619, suggrait de rpartir les
corps sonores en deux classes : ceux qui sont mis en vibration par lair
(empneusa, crivait Praetorius en grec, soit pneumatiques ou arophones) et
les autres (dits apneusa, soit apneumatiques ou anarophones). Quant aux
instruments qui ne trouvent pas leur place dans lalternative de cette
bipartition, Schaeffner propose de les nommer aberrants ou vibration
complexe (p. 152), l o Praetorius les appelle simplement mixtes
(Instrumenta mixta
305
).

des nombres . Cf. encore Curt Sachs (The History of Musical Instruments, op. cit.,
p. 164) : la matire (matter), dans la musique chinoise, est bien plus quun moyen
pour faire natre un son , puisquelle est partie intgrante de ce systme de
coordinations baptis pa yin, que Sachs fait remonter au moins lpoque de la
compilation du Li ji ( Mmoire des rites ), soit vers 210 avant J.-C.
305
Je cite le De Organographia tel quil est rdit dans la srie Documenta musicologica,
XIV, Brenreiter, 1958. Certes, Praetorius donne avec la guimbarde (Brummeisen) un
exemple de fausse mixit : sil faut bien que lon frappe avec un doigt la languette
mtallique de linstrument, celui-ci ne ncessite en revanche nullement lusage du
souffle humain , la cavit buccale servant seulement de rsonateur. Mais ce qui
importe ici, cest quil est le premier, dans lhistoire de lorganologie, penser
quelque chose comme un corps sonore hybride. Sachs et von Hornbostel semblent eux
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

167
Ainsi, une classification fonde sur la matire vibrante aboutit-elle
scinder nouveau, in fine, lunit de linstrument quelle tait cense assurer
en dernier recours. Car si, pour Schaeffner, tel tambour ngre ou amricain
membrane et caisse frappes doit figurer parmi les exceptions
(parmi les sonorits complexes obtenues avec une double matire
vibrante ), alors on peut se demander si le mme sort ne doit pas tre
rserv au violon lorsquon excute sur lui le pizzicato dit Bartk , savoir
un mixte, un hybride, prcisment, entre le pincement avec le doigt et la
percussion contre le bois. Sans parler dautres techniques, innombrables, qui
ont vu le jour depuis. Bref, un violon ne reste pas non plus un violon selon sa
matire vibrante.

Le sexe, ou linorganique
Peut-tre faut-il convenir ds lors que cest indissociablement, cest du
mme coup double que la nomination effictive du violon larrte dans une
identit et lemporte dans un dmembrement. Cest leffiction de et dans la
langue qui organise et inorganise le corps sonore ainsi nomm puis dcrit. Ou
bien (ce qui revient sans doute au mme) : il ny a effictivement daccs une
unit organique de type violon que par cette figure qui aussitt lcartle
entre les lieux dun corpus dont il dpend pour tre un.
Cest ce quaurait bien pu entrevoir von Hornbostel, dans ses
commentaires de 1933, lorsquil fait un usage pour le moins surprenant
de ladjectif organique. Celui-ci apparat dabord, en tant oppos
linorganique, dans un passage consacr au phnomne des survivances
(survivals
306
). En se rfrant divers travaux dethnologie gnrale, von
Hornbostel avance lide que des phnomnes inorganiques (inorganic) et
incompris appartiennent une tape antrieure de dveloppement ou []
une strate culturelle plus ancienne . Cest le cas, par exemple, lorsquune
ethnie migre et transporte sa culture avec elle dans un nouvel habitat ; ou
lorsque, aprs des changements catastrophiques dans le pays dorigine,
on conserve des coutumes sous linfluence de la mode ou de la
superstition ; ou enfin, lorsque des lments culturels trangers ont t
adopts qui nont aucune connexion organique avec la strate,
gnralement plus ancienne, dans laquelle ils se retrouvent.

aussi entrevoir cette possibilit lorsquils crivent, en prambule leur classification :
Other obstacles in the path of the classifier are instruments showing adulterations between
types (Kontaminationen). The fact of adulteration should be accounted for by placing such
instruments in two (or more) groups
306
The Ethnology of African Sound-Instruments , p. 140 sq.


168
Si, jusque-l, linorganique semble simplement qualifier ces modes de
diffusion qui ne sont pas rductibles la figure du rayonnement
concentrique, on peut toutefois sinterroger, en lisant la section ultrieure de
larticle intitule Cercles culturel et organisme culturel (Culture-circles and
culture-organism), sur ce qui lie un instrument de musique lessence
vitale dune culture, comme lcrit von Hornbostel. On peut se demander,
avec lui, si la mentalit de la culture dans laquelle un dispositif (implement)
a trouv son origine lui est inhrente . Et, suivre les exemples quil
convoque, on reste perplexe en apprenant que, dans les les Solomon, on
nomme Mre les tambours fente (que certains ethnologues assignent
dailleurs un cercle culturel matriarcal ), alors que ce mme instrument
est utilis, dans les Nouvelles-Hbrides (lancien nom du Vanuatu), pour
annoncer le nombre de jours restants avant linitiation des jeunes garons ,
et que, en Nouvelle-Guine, il est exclusivement gard dans les maisons
des hommes (p. 155). La conclusion de von Hornbostel ne laisse pas de
surprendre, eu gard lassurance qui lui faisait cosigner avec Sachs
laffirmation selon laquelle un violon resterait un violon quoiquil arrive ; il
crit en effet :
Si lon parcourt la distribution des instruments producteurs de son entre les
sexes [], on a limpression quil ny a pas de qualit fixe, permanente,
inhrente linstrument depuis le dbut La rgle semble tre, au contraire,
que la signification change selon la culture dans laquelle llment particulier
se trouve avoir t dissmin (strayed) (ibid.)
Bref, pour von Hornbostel, les lments culturels matriels (material
culture-elements) sont en eux-mmes entirement neutres et asexus
(entirely sexless and neutral, p. 156). Si bien que les instruments, originellement
sans qualits, peuvent voyager plus facilement que les phnomnes
sociaux . Comme si les corps sonores, ds lors quils ne sont pas
accompagns par les porteurs dune culture (without the agency of culture-
bearers), taient vous leur dcontextualisation, comme sils taient destins
leur inorganicit.
Inorganiques depuis toujours, sans dterminations ni rattachements, en
attente de sexage et autres coupures (le latin sexus vient de secare : sparer,
diviser, couper), le corps sonore flotte comme un membre fantme jusqu
ce que la langue une langue de terre au milieu de locan de la matire le
saisisse en un corpus.
Effictivement ?
Oui, selon cette antique effictio qui, mlant la fiction et lefficace, lui fait
prendre corps, selon cette vieille-neuve figure laquelle, au fond, Sachs et von
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

169
Hornbostel faisaient dj place, peut-tre sans vouloir le savoir vraiment,
lorsquils crivaient :
Nous nous sommes retenus de donner une subdivision ne contenant pas
dexemplaire existant (containing no known existing representative), sauf dans les
cas o lon peut supposer quun type composite aurait eu un prcurseur sous
la forme dun type simple dsormais teint (save in cases where a composite type
may be assumed to have had a precursor in a simpler type now extinct).
Le type simple que je suis ne peut sempcher, en lisant ces lignes, de voir
venir, au sein de la systmatique des types composites, des drles de types,
des types fictifs et pourtant bien vivants, des fantmes en somme, agitant
leurs membres.


170
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

171

Philosophie et mdecine la priode
hellnistique : la sensation, critre du vrai
chez picure et rasistrate
Julie GIOVACCHINI

Le projet de cet article est de dmontrer par lexemple la fcondit dune
dmarche comparatiste en histoire de la philosophie. Il est tentant de
proposer une interprtation singulire des textes anciens, qui les maintienne
dans un isolement splendide et les considre comme autant de miracles
thoriques, descendus en majest du ciel jusque sur la terre et la tentation
est dautant plus forte que la doctrine tudie est loigne de nous dans le
temps. Mais cest oublier que ces doctrines ont merg en raction dautres
thses, et quelles se sont trs souvent appuyes sur des concepts et des
modles mthodologiques emprunts dautres domaines du savoir, qui
leur tour ont pu puiser chez elles des tais thoriques. Le philosophe antique
est fort loign de limage du penseur de cabinet ; cest en public, et en
prenant appui sur toutes les ressources intellectuelles de son poque, quelles
soient de nature technique, esthtique ou scientifique, quil labore son
interprtation du rel. Lelenchos socratique sinspire de la mise en place, par
les sophistes de la priode classique, de techniques dialogiques de vrit
dont la premire fonction ntait pas philosophique, mais juridique et mme
politique ; on sait aussi tout ce que la syllogistique aristotlicienne et la
gomtrie euclidienne se doivent mutuellement.
Lexemple que nous allons utiliser est celui de la dfinition picurienne de
la sensation comme premier critre du vrai. Aprs avoir trs brivement
expos les conditions dans lesquelles la question du critre de vrit a pu
devenir une question cardinale la priode hellnistique, nous montrerons
comment les problmes lis la position picurienne se retrouvent, sous des
formes assez proches, chez certains reprsentants de la mdecine alexandrine
ce qui nous permettra de suggrer quelques hypothses quant la
structure gnrale de ces paradoxes, qui tous tournent autour de la notion
danalogie.



172
I. La question du critre la priode hellnistique
La priode hellnistique, dans laquelle se situe la fondation par picure
du Jardin (vers 306 avt J.-C.), politiquement marque par le recul du modle
de la polis, est un univers dchange scientifique et de bouillonnement
culturel. Le paysage intellectuel du monde mditerranen est boulevers par
la fondation, entre 300 et 290, du Muse et de la Bibliothque dAlexandrie.
Athnes cesse dtre le centre du monde savant, pour cder peu peu la
place cette nouvelle capitale du savoir. Cet avnement dAlexandrie est
marqu par un certain nombre de bouleversements au sein mme des
disciplines, bouleversement favoris par la vulgarisation progressive de
laristotlisme au sein de la communaut scientifique. Les doctrines
philosophiques quon rattache historiquement ce moment hellnistique (
savoir principalement lpicurisme, le stocisme et le scepticisme de la
Nouvelle Acadmie) sont marques par ces diffrents changements.
Le plus important dentre eux est sans doute la rduction progressive de
lespace public, que la dmocratie athnienne avait construit autour des
notions disonomie et disgorie. Il sagit l dun aspect dj bien connu
307
, mais
dont on prend encore mal la mesure concrte. Alors que la philosophie
classique prtendait parler dune seule voix, celle de la vrit, les doctrines
hellnistiques rduisent delles-mmes leur champ au petit groupe de ceux
qui ont choisi de se ranger sous la bannire de tel ou tel penseur. Cest cette
priode que la notion de secte philosophique (ou airesis) apparat
308
.
La consquence premire de ce changement est une transformation
profonde de lide mme de vrit. Si lespace au sein duquel chaque homme
peut dire la vrit nest plus, la rvlation de celle-ci ne peut plus seffectuer
dans les mmes conditions. Lagora dmocratique garantissait lexpression
du vrai, pourvu seulement que quelques conditions minimales soient
runies : honntet et franchise, rigueur de lexpos, vrification des
hypothses proposes. La pluralit requise pour dialoguer tait une
condition ncessaire et suffisante lobtention dialectique du vrai. partir
du moment o la publicit du dbat nest plus garantie, elle ne peut elle-
mme suffire valider le discours du philosophe. Il ne semble plus possible
de faire confiance aux capacits logiques propres des individus pour se livrer

307
Cf. M. Dtienne, Les matres de vrit dans la Grce archaque, Paris, Agora, 1995.
308
On pourra renvoyer sur ce point un texte dj ancien, mais qui propose une mise
au point tout fait claire : A. Michel, La philosophie en Grce et Rome de -130
250 , in Encyclopdie de la Pliade. Histoire de la Philosophie, 1969. Plus rcemment, le
petit ouvrage de C. Lvy, Les Philosophies hellnistiques, Paris, Livre de Poche, 1997,
propose dans son introduction un bref tat de cette question.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

173
un examen rationnel devenu une affaire prive. Sopre alors un
dplacement pistmologique important : la question quest-ce que la
connaissance , travaille par Platon et Aristote, devient y a-t-il une
connaissance ? Le fait mme du savoir nest plus considr comme une
vidence mais comme un problme. Un nouveau terme technique apparat
alors dans les sciences : celui de critre
309
.
Le critre est un instrument ou un moyen de juger; il est loutil
dvaluation privilgi des systmes philosophiques qui font alors leur
apparition ; lenjeu de la plupart des polmiques est, soit de proposer le
meilleur critre possible, soit dinvalider certains types, voire tous les types
de critre. lpoque hellnistique, la question du critre devient une
question essentielle de la philosophie, et toutes les coles dogmatiques
cherchent proposer un critre infaillible du vrai et du bien. Ainsi, dans le
Contre les logiciens, Sextus peut-il dfinir la logique comme lart qui soccupe
du critre et de la dmonstration ; le critre tant ce qui sert connatre ce
qui est vident, par opposition avec les signes ou les dmonstrations qui
permettent de travailler sur ce qui nest pas vident, en permettant de les
dduire par infrence
310
. Les diffrents types de critres que Sextus recense
sont les sens, les instruments de mesure, et certains outils logiques. Mais ces
trois critres peuvent tre ramens leur tour deux grandes catgories de
critres : les critres qui renvoient aux facults cognitives (raison, sens,
mmoire, etc.), critres de premier degr ; et ceux qui renvoient aux objets
mmes produits par ces facults (impressions sensibles, images mentales,
affections, artefacts), critres de second degr. Dans le premier cas,
lvaluation se situe au moment mme de la rception de linformation
valuer ; dans le second cas, elle en est dissocie. Le contenu de vrit que
signale le critre est ainsi tantt vident, cest--dire perceptible au moment
mme de la constitution de la proposition tester ; tantt cach, et
perceptible seulement une fois que le critre a pu oprer son travail de
clarification et danalyse logique.


309
On trouvera quelques synthses importantes sur la notion de critre dans la
philosophie hellnistique dans les recueils suivants : J. Brunschwig (d.), Les Stociens
et leur logique : actes du colloque de Chantilly, 18-22 septembre 1976, Paris, Vrin, 1978 ; J.
Allen, Inferences from Signs, Oxford, Oxford University press, 2001 ; M. Schofield, J.
Barnes, M. Burnyeat (ds.), Doubt and Dogmatism, Oxford, Clarendon press, 1989 ; G.
Striker, Essays on hellenistic epistemology and ethics, Cambridge, Cambridge University
Press, 1996.
310
Adv. Math. VII (Contre les Logiciens), 24 l. 5 25 l. 9, d. Mutschmann, Leipzig,
Teubner, t. II p. 7, traduction personnelle.


174

II. La solution picurienne
Au sein de ce dbat pistmologique, les picuriens vont comme toutes
les autres sectes philosophiques prendre parti, et adopter une solution
premire vue trs simple. Pour les picuriens, les choses sont telles quelles
nous apparaissent, et il ny a pas lieu de distinguer ce que la chose est
rellement et ce quelle nous montre delle ; le premier critre du vrai, cest la
sensation
311
.
Pourquoi la sensation peut-elle tre le premier critre du vrai ? Quest-ce
qui justifie doublier la distinction de lapparence et de la ralit, pourtant si
naturelle ? M. Conche propose une premire explication de cela lorsquil
indique que pour picure, il existe une communaut de structure entre la
sensation et lobjet peru : pour les picuriens, lagrable et le dsagrable,
le plaisir et la douleur, nous dvoilent les caractres des choses mmes,
comme agents. Goter le miel, le trouver agrable, est une opration de
connaissance
312
. Ce qui donne la sensation son substrat ontique est
constitu selon picure par des simulacres matriels qui tablissent une
relation directe entre le corps peru et le corps de ltre percevant. Sentir,
cest absorber la structure atomique du senti et se lapproprier
313
.
Contrairement ce qui se passe chez un conventionnaliste comme
Dmocrite, les sensations reprsentent des proprits relles du corps
atomique, qui lui confrent une identit sensible permanente
314
.

Mais cette adquation matrielle entre ltre rel et son apparence nexclut
pas la possibilit de lillusion ; picure lui-mme admet le caractre souvent
fallacieux de la sensation. La difficult rencontre par lpicurisme va tre de
parvenir tenir compte du cas de lillusion sensible, tout en vitant avec soin
lcueil du scepticisme, qui utilise le phnomne de lillusion pour rduire
ltre une apparence indcidable, incapable de devenir le support dune
vrit. Cest pourquoi la rfutation systmatique des arguments du
scepticisme constitue la premire consquence directe de la thse
pistmologique selon laquelle la sensation est le premier critre du vrai.


311
Cf. Sextus Empiricus, Adv. Math. VII, I, 203, 1-4, d. Mutschmann, p. 48 et Diogne
Larce X, 32, Arrighetti [1], p. 23.
312
picure, Lettres et Maximes, Prface p. 26.
313
Cf. Lettre Hrodote 49-50.
314
Cf. Lettre Hrodote 69 et Sextus, Ad. Math. VIII, 9.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

175
Cette rfutation apparat sous une forme ramasse chez picure, dans la
Maxime Capitale 24.
Si tu rejettes purement et simplement une sensation donne, et si tu ne divises
pas ce sur quoi lon forme une opinion, en ce qui est attendu et ce qui est dj
prsent selon la sensation, les affections et toute apprhension imaginative de
la pense, tu iras jeter le trouble jusque dans les autres sensations avec une
opinion vaine, et cela tamnera rejeter en totalit le critre. Mais si tu tablis
fermement, dans les penses qui aboutissent une opinion, aussi bien tout ce
qui est attendu que tout ce qui na pas de confirmation, tu ne renonceras pas
lerreur, si bien que tu auras supprim toute possibilit de discuter ainsi que
tout jugement sur ce qui est correct et incorrect.
La stratgie dpicure est claire, et peut tre rsume en peu de mots : la
mise en doute de la valeur de vrit des sensations aboutit ncessairement au
rejet de tout critre. Cest--dire que la non-reconnaissance de la sensation
comme premier critre du vrai a pour consquence logique limpossibilit de
construire un nouveau critre, quel quil soit. En dautres termes, la priorit
critriale de la sensation nest pas seulement pour picure dordre
ontologique, mais axiologique. La sensation est le premier critre de fait, car
elle constitue notre premier rapport au monde, et le mode immdiat par
lequel ltre des choses nous est donn ; mais elle lest galement de droit, car
cest son image et selon sa juridiction que se constituent tous les autres
critres ventuels. On remarquera ainsi dans cette maxime le fait qupicure
souhaite utiliser le mme argument dans tous les cas possibles de jugement
quil sagisse dexercer sa rflexion sur un contenu empirique qui se prsente
directement, ou sur des noncs encore prouver empiriquement ( ce qui
est attendu ) ou qui ne peuvent tre prouvs empiriquement ( ce qui na
pas de confirmation ). Refuser donc la vrit aux sensations, cest se rendre
incapable de dterminer toute espce de vrit et sombrer dans lpoch
sceptique. Cest la mme argumentation que Lucrce reprend et dveloppe
au livre IV du De Rerum Natura
315
. Avant mme de justifier le choix de la
sensation comme premier critre du vrai, il sagit pour Lucrce de montrer la
ncessit gnrale dun critre.

Mais enfin, celui qui pense quon ne sait rien, cela mme,
il ne sait pas plus sil peut le savoir, puisquil a dit ne rien savoir.
Je ne perdrai donc pas mon temps redresser
celui qui se plat marcher sur la tte, et reculons.


315
IV, 469-506.


176
Le sceptique est prisonnier dun paradoxe ; sil ne sait rien, il ignore
mme quil ne sait rien. Cest l une argument de facture classique, qui
associe le savoir en son premier temps une prise de conscience de sa propre
ignorance. Le scepticisme radical est prsent comme une formule creuse et
intenable rellement.
Et quand bien mme je lui accorderai quil sait seulement cela,
lui en ce cas de me rpondre : puisquil na rien vu auparavant qui soit vrai,
do sait-il seulement ce que cest que savoir et ignorer,
do tire-t-il la notion du vrai et du faux,
do distingue-t-il le douteux du certain ?
Mme si lon accorde au scepticisme une rduction a minima de sa
position, on est ramen au problme prcdent ; lindistinction entre savoir
et ignorance demeure, cette fois-ci au niveau des contenus de connaissance.
La position du sceptique elle-mme rclame un critre du vrai, cest--dire
quon puisse faire usage des notions de vrai et de faux en leur
donnant un contenu ; et ce contenu ne peut selon Lucrce tre tir dautre
chose que de la reconnaissance pralable dun vrai et dun faux rels,
cest dire extrieurs lesprit qui les conoit. Il faut un critre ; et ce critre
doit procder dune identification du vrai et du faux ce qui suppose que le
vrai et le faux ne soient pas des constructions mentales, des produits
fantasmagoriques dun esprit isol.
Si lon suit jusquau bout le raisonnement des picuriens, doit tre
considr comme vrai ce qui nous donne le meilleur critre du vrai. Les sens
nous donnent un critre du vrai bien plus efficace que la raison, qui leur reste
subordonne ; il faut donc bien admettre la vrit des sens, car il serait de
mauvaise logique de rfuter le plus fiable par le moins fiable. Derrire son
apparente simplicit, cet argument est trs trange :
sagit-il dune dduction de type syllogistique ? En ce cas elle serait plus
dialectique que scientifique, puisqu ce stade de la dmonstration il nest
pas du tout prouv que la raison procde uniquement des sens. Ce
raisonnement na donc en ralit rien de dductif au sens classique de la
chose.
sagit-il, comme on serait tent de le supposer, dune ptition de
principe ? picure et Lucrce veulent-il simplement dire que les sens
sont fiables parce quils sont fiables ? Ce qui signifierait que la
crdibilit des sens serait une consquence de leur statut de critre, et non
une condition de ce statut. Si cest bien le cas, alors en bonne logique,
largument est irrecevable...
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

177
Il lest dautant plus que les picuriens admettent sans difficult que les
sens semblent bien se tromper ! Le cas paradigmatique tant celui de
lillusion doptique, repris sous la forme de lexemple de la tour vue ronde
de loin et carre de prs. Et la raison ne peut expliquer cette contradiction :
les sens sont toujours vrais mais parfois se trompent
316
. picure ne rsout pas
demble la contradiction, mais propose une solution dinspiration
visiblement pragmatique : il vaut mieux se tromper , cest--dire proposer
une explication errone mais qui sauve le tmoignage des sens la tour
change de forme que renoncer la fiabilit des sens.

Lapparente circularit de cette argumentation nous indique que, derrire
sa trompeuse simplicit, la nature critriale de la sensation reprsente
comme le point aveugle de lpistmologie picurienne. Justifier ce statut est
impossible en utilisant les ressources habituelles de la logique, car la logique
elle-mme, la raison , puise son fondement dans la vrit des sens. Cest
justement sur les problmatiques ouvertes par ce point aveugle que nous
aimerions ici nous pencher brivement, en montrant en particulier comment
on les retrouve, sous une forme trs proche, dans les proccupations
mthodologiques des mdecins de la priode alexandrine.

III. Le traitement mdical de la question du critre
Durant la priode hellnistique, la mdecine est galement touche par la
rvolution alexandrine. Cette rvolution se traduit en particulier dans son
cas par lmergence de pratiques techniques nouvelles. La plus frappante est
louverture et la dissection de cadavres. Cette pratique, qui constitue une
relle avance, sest mise au service dune question devenue alors centrale :
celle de ltiologie. La science alexandrine se rvle en cela digne hritire
dAristote, qui a fait de ltiologie la question cardinale de sa physique, en
dfinissant comme scientifique un discours qui rpond la question
pourquoi
317
. En mdecine la recherche de causes considres comme caches

316
En ralit, ce ne sont pas les sens qui trompent, mais le jugement ajout la
sensation, qui constitue un point darrt dans le mouvement continu de la sensation
et qui en isole un aspect sous la forme dun instant. La sensation est toujours vraie,
cest--dire vraie chaque instant ; mais dun instant lautre, la vrit change de
nature. Lpicurisme propose une conception de la vrit comme pousant le
mouvement de la nature, la stabilisation de ce mouvement tant potentiellement
lorigine de lerreur.
317
Physique I, 184 a 10-15 et aussi Seconds Analytiques, I, 2, 71b9.


178
par nature a pris la premire place, et cette recherche doit passer par
lobservation directe de lanatomie.
La mdecine alexandrine va profiter, pour lexploration de cette
problmatique nouvelle, des acquis considrables de la biologie dAristote,
bien plus rigoureuse et dtaille que la rudimentaire biologie hippocratique.
Il faut ici signaler linfluence considrable du mdecin Hrophile,
personnage remarquable qui va sur le plan thorique bouleverser la
mdecine antique. Hrophile a ainsi progressivement abandonn une
physiologie hippocratique encore tributaire dune physique lmentaire
proche de la physique ionienne, pour sappuyer de plus en plus franchement
sur lvidence anatomique, pour reprendre une expression de M.
Vegetti
318
. Selon M. Vegetti, Hrophile est ainsi un des premiers
techniciens tenir compte de la distinction aristotlicienne entre
philosophie de la nature et mdecine, entre une science fonde sur
lhypothse et une science fonde sur lobservation empirique, et chercher,
selon le programme mme dAristote, les enrichir mutuellement
319
.
Hrophile propose galement des instruments nouveaux pour mesurer ces
observations et les rendre plus prcises
320
. Son contemporain rasistrate
quant lui propose une distinction entre lanatomophysiologie qui propose
un savoir certain (epistmonikon), et la clinique qui sappuie sur une
smiotique exprimentale non apodictique (stochasikon). Lui aussi en cela
suit des indications donnes par Aristote.

Nanmoins, la thrapeutique elle-mme ne va pas vritablement exploiter
ces pistes thoriques nouvelles, qui vont tre traites uniquement comme
des hypothses en attente de confirmation. La clinique alexandrine se limite

318
Entre le savoir et la pratique : la mdecine hellnistique , in M. Grmek (d.),
Histoire de la pense mdicale en Occident, t. 1, Paris, d. du Seuil, 1995 ; du mme
auteur, on pourra galement consulter Lpistmologie dErasistrate et la
technologie hellnistique , in Ph. van der Eijk, H.F.J. Horstmanshoff, and P.H.
Schrijvers (ds.), Ancient Medicine in its Socio-Cultural Context, Amsterdam, Rodopi,
1995.
319
Cf. Parva Naturalia, De la sensation et des sensibles (436 a 16-20) : Il appartient
encore au naturaliste de considrer les premiers principes la fois de la sant et de la
maladie : cest que ni la sant ni la maladie ne peuvent exister chez des tres privs
de vie. Cest pourquoi presque tous ceux qui soccupent de la nature, et, parmi les
mdecins, ceux qui sattachent leur art dune manire suffisamment philosophique,
les premiers en arrivent ltude de la mdecine, tandis que les autres commencent
leurs tudes mdicales par ltude de la nature.
320
Il serait ainsi linventeur dune clepsydre portative qui reprsente le premier
thermomtre de lhistoire...
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

179
des approximations exprimentales encore tout fait tributaires de la
thrapeutique hippocratique. Lessentiel des dbats qui animent la
communaut mdicale porte plutt sur les moyens employer pour
procder ces indispensables investigations thoriques sur les causes
caches.
Deux modles concurrents mergent progressivement : le modle dit
dogmatique, qui adopte des procdures dialectiques classiques, et le
modle empirique, qui cherche faire lconomie de tout raisonnement, et
nappuyer la pratique mdicale que sur lexprience, comprise comme
observation et comparaison des phnomnes entre eux. Lalternative est
toujours la mme : faut-il considrer le phnomne comme un premier
niveau de la connaissance, suffisamment fiable pour que lon puisse infrer
partir de lui ce que nous navons pas sous les yeux ? Ou bien cette infrence
nest-elle jamais lgitime, dans la mesure o elle sappuie sur le rsultat
douteux de ce que nos sens nous indiquent ? Applique au domaine
mdical, nous retrouvons la polmique releve chez picure contre les
positions sceptiques ; nous sommes visiblement condamns, ou bien nous
fier aveuglment aux sens, ou bien navoir rien sur quoi nous puissions
fonder notre raisonnement. Cette controverse aboutit de fait un
durcissement spectaculaire, lorsquest fonde, par un Hrophilen dissident,
Philnos de Cos, lcole mdicale des Empiriques. Ceux-ci se constituent en
secte contre ceux quils appellent dogmatiques . Leur posture thorique se
distingue par un refus radical de prise en compte des causes, mme
videntes. Srapion dAlexandrie, au IIIme sicle avt J.-C. condamne tout
usage du raisonnement ; Hraclide de Tarente deux sicles plus tard
introduit dans la mthodologie mdicale un mode dinfrence non dductif,
appel pilogisme ; Mnodote, au premier sicle de notre re, rduit la
raison un usage strictement inductif.
Les mdecins empiriques adoptent une posture qui ressemble fort celle
du sceptique qupicure tentait de rfuter. Ils refusent ce que Galien appelle
indication (endeixis), cest--dire une procdure mthodologique de
raisonnement par analogie, faisant usage de signes renvoyant aux choses
dites obscures par nature. Celles-ci, ne pouvant jamais tre observes
directement, ne peuvent pour les dogmatiques tre connues que par le biais
de lindication ; tandis que les choses obscures par accident par exemple un
feu dissimul par un talus se prtent une autre procdure appele
commmoration ; il sera en effet toujours possible dans ce cas de
confronter ce qui est observ immdiatement un souvenir dobservation
passe, puis de vrifier linfrence effectue au moyen dobservations futures
par exemple en contournant le talus. Le refus mthodologique de


180
lindication chez les mdecins empiriques peut donc indiquer, soit quils
refusent lexistence des choses caches par nature, soit quils considrent
quon peut les connatre autrement, soit enfin quils ne sen proccupent pas
dans le cadre de la pratique mdicale. Les textes de Galien proposent une
rponse qui tient la fois des deux dernires hypothses : les empiriques
refusent lindication parce quils pensent que cest une mauvaise mthode,
mais aussi parce que les choses vritablement caches par nature ne nous
sont daucun secours dans lart mdical ce qui revient au mme, car elles
sont inutiles du fait dtre inconnaissables ; il ny aucun moyen de
signaler correctement une chose vritablement cache par
nature
321
. Lexprience sensible ne peut donc renvoyer rien dautre quelle-
mme ; il est impossible de lutiliser comme critre, puisquelle ne peut tre
juge de ce qui dpasse ses limites.

Ainsi, la dissection, dont nous avons dit plus haut quelle constituait pour
Hrophile, qui en fait un usage systmatique, et pour tous les dogmatiques
sa suite, un soutien fondamental la thorie, est refuse par les mdecins
empiriques pour des raisons scientifiques : dans le cas de la dissection
pratique sur cadavre, ces mdecins supposaient que linvestigation dun
corps mort ne pouvait en aucun cas renseigner sur la disposition du corps
vivant, corps vivant et cadavre se trouvant par nature strictement opposs
322
.
Pour les empiriques, le savoir doit concider de faon stricte avec lexprience
qui le fonde, et ne sen loigner sous aucun prtexte, ce qui abolit toute
possibilit dinfrence vers ce qui na pas t, un moment ou un autre,
sous les yeux ; lvidence est rduite ce qui peut tre rellement peru.
Lenjeu de la querelle des empiriques et des dogmatiques est de dterminer
sil est, ou non possible de sortir de sloigner de lexprience directe, ou si
cette dernire borne de faon dfinitive lhorizon de ce que le mdecine peut
esprer apprendre.

321
Ils nacceptent pas du tout lexistence de lindication, ni quune chose puisse tre
connue partir dune chose diffrente car toutes les choses doivent tre connues
partir delles-mmes -, ni quil existe le moindre signe daucune chose cache par
nature , Des Sectes, V, Helmreich p. 10 (ed. KHN p. 77), traduction P. Pellegrin.
322
Les raisons de ce refus sont aussi dordre thique : ce qui est appel dissection
se pratiquait galement sur des condamns mort, sous forme de vivisection. Le
Proemium du De Medicina de Celse en fait tat (Cf. 40 sq.). consulter sur cette
question : R. Mandressi, Le regard de lanatomiste : dissections et inventions du corps en
Occident, Paris, Seuil, 2003, et J. Pigeaud, Un mdecin humaniste : Celse , Les
tudes classiques, 40, 1972. On trouve galement des vocations de cette question dans
M. Grmek, Le chaudron de Mde. Lexprimentation sur le vivant dans lAntiquit, Le
Plessis-Robinson, Synthlabo, 1997, ch. 8.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

181

IV. Les postulats drasistrate et dpicure : comment
dduire empiriquement de principes inobservables ?
La question que lon retrouve donc, aussi bien chez les picuriens que
chez les mdecins de la priode alexandrine, est celle de la valeur de vrit
que lon peut accorder des fondements empiriques, et des principes
mthodologiques que doivent entraner le choix de tels fondements. Cest
toujours la cohrence de la mthodologie scientifique choisie qui est
questionne. Mdecins et picuriens se trouvent confronts aux
consquences de la dcision quils ont prise de fonder leur savoir sur
lexprience ; derrire la controverse qui oppose dogmatiques et empiriques,
ou picuriens et sceptiques, ce sont deux conceptions de lempirisme qui
saffrontent.
Ainsi, dans le cas dpicure, si le premier critre de vrit est la sensation,
on doit se demander dans quelle mesure les fondements du systme
scientifique picurien, qui sont le vide et les atomes, sont valides, puisque
eux-mmes restent inaccessibles aux sens. Le problme essentiel de
lpicurisme consiste amnager ce paradoxe fondateur, grce aux deux
rgles pistmologiques formules au tout dbut de la Lettre Hrodote ( 37-
38)323: avoir des concepts empiriques (trouver ce quil y a sous les mots), et
des donnes empiriques. Cest alors que la question du critre prend tout
son sens ; pour que lempirisme picurien soit cohrent, il est ncessaire que
lon puisse sassurer une fois pour toute de la fiabilit de ce que nos sens
nous montrent ; cette fiabilit ne pouvant tre garantie par une remonte
relle aux principes de la nature, elle doit pouvoir sappuyer sur une
procdure dune autre nature ; je dois, au sein de mon exprience, trouver
des garanties pour ce qui chappe mon exprience de faon ncessaire.
Il faut donc, aussi bien dans le cas de la doctrine picurienne que dans
celui de la mdecine alexandrine, que la nature en elle-mme soit capable de
suggrer la vrit, mais galement de souligner sa suggestion de faon assez
forte pour quelle ne puisse pas tre mise en doute. Ce qui implique de
distinguer avec beaucoup de soin ce qui est inobservable, mais nanmoins
accessible par infrence, et ce qui ne peut en aucun cas faire lobjet
dinvestigations quelles quelles soient, faute de sombrer dans le
charlatanisme ou la superstition. On aura ainsi remarqu comment, dans la
Maxime 25, picure laisse une place, ct de la sensation, ce qui attend

323
On trouvera une formulation trs claire de ces deux impratifs dans louvrage dE.
Asmis, Epicurus scientific method, Ithaca, Cornell Univ. Press, 1984.


182
confirmation ; le prosmnon dont il est question correspond ces entits
insensibles au moment o elles sont postules, mais qui ne sont pas de droit
inatteignables et pour lesquelles lanalogie peut tre utilise ; il soppose au
to m tn epimartursin, ce sur quoi il ne pourra jamais y avoir de tmoignage,
et qui doit donc tre laiss de ct on pourra considrer que les dogmes
religieux correspondent parfaitement cette dernire catgorie. Les
empiriques quant eux, qui reprsentent sur cette question un ple de
radicalit, choisissent de ne jamais distinguer linobservable de droit de
linobservable de fait ; ce qui mest cach ne peut en aucun cas tre atteint,
mme par infrence empirique ; seule lvidence telle quelle mest livre par
mes sens constitue un fond suffisamment solide. Ce qui aboutit une
posture rsolument sceptique, car faute de pouvoir sappuyer sur autre
chose que sur la sensation pure, le mdecin empirique est amen rejeter la
majeure partie des gnralisations qui sont la consquence habituelle des
dductions menes par les dogmatiques ; il ne peut pas davantage faire
usage des hypothses physiques hrites dAristote, dans la mesure o ces
hypothses sont pour la plupart invrifiables.

La position drasistrate de Cos, antrieure lmergence de la secte
empirique, est plus nuance, et correspond une application intressante du
prosmnon picurien. rasistrate utilise la notion de concept thoriquement
observable (logos theoreton), cest dire des postulats ncessaires pour
lesquels rasistrate sinspire du modle euclidien
324
. Il propose une
axiomatisation sappuyant sur des lments premiers inobservables en fait,
mais observables en droit. rasistrate postule en particulier deux entits
anatomiques, le pneuma, souffle vital transport dans les artres, et la
triplokia, tresse ou rseau emml de veines, de nerfs et dartres
composant les parois des nerfs, veines et artres observables, quil va
vritablement utiliser la manire de postulats destins recevoir une
confirmation empirique. De mme que les postulats euclidiens sont en
quelque sorte dmontrs par la possibilit de construire grce eux les
objets dfinis sous forme dhypothses, de mme les postulats drasistrate
doivent tre confirms par le rle quil joue dans la restitution de
phnomnes physiologiques considrs comme incomprhensibles sans
eux. Cest bien le cas en ce qui concerne la triplokia, qui permet dexpliquer
comment les artres et les nerfs, qui ne contiennent selon rasistrate pas de

324
Lexpression est attribue plusieurs fois Erasistrate par Galien. M. Vegetti
suggre quelle peut marquer chez Erasistrate la prsence dune influence directe de
lpistmologie picurienne (cf. Lpistmologie dErasistrate , art. cit., n. 4.)
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

183
sang, peuvent nanmoins recevoir les principes nutritifs vhiculs par le
sang.
Et il dit quune tunique est tresse partir des veines, des artres et des nerfs,
qui constitue les artres elles-mmes et toutes les parties du vivant en gnral
et que chacune est nourrie partir des veines quelle contient. Elle est
gnrale
325
et observer par lesprit
326
.
Lide de principe observer par lesprit est explicitement prsente
trois reprises chez picure, dans la Lettre Hrodote et dans la scholie de la
premire Maxime Capitale ; lexpression est chaque fois employe
propos de principes inobservables sur lesquels on se permet nanmoins
dlaborer des hypothses considres comme indispensables pour
sauvegarder la cohrence gnrale du systme. Aux paragraphes 47 de la
Lettre Hrodote, il est ainsi question de temps ou de dures perus par
la raison, faute de pouvoir ltre par les sens il sagit en particulier de la
vitesse de dplacement des atomes, si vive que seule la pense peut la
saisir
327
. Dans le cas de la scolie de la premire Maxime Capitale, cest la
connaissance de la forme des dieux, qui est le produit dun logos theoreton :
ailleurs, il est dit que les dieux sont visibles par la raison, existant dune
part numriquement, dautre part selon lidentit de forme, partir dun
coulement continu de simulacres semblables qui ont t constitus en une
identit, de forme humaine .

On voit bien quel est le problme que pose cette dmarche par postulat
empirique ; ce qui fonctionne extrmement bien dans les lments
dEuclide, du fait de la clture du systme hypothtico-dductif, ne peut tre
appliqu tel quel dans une physique. Ainsi, chez rasistrate, lobservation
des phnomnes, qui devait tre claircie par le postulat, va rgulirement
contredire le dit postulat il nest pas difficile de constater que les artres
contiennent du sang aussi bien que les veines ! Le postulat, sil nest pas
tay par lexprience, ne peut tre une mthode satisfaisante pour une
science qui se veut empirique ; faute dune telle assise, il se transforme en
hypothse ad hoc. Le problme dordre gnral auquel on se heurte ici est
bien connu ; il procde de la ncessit, pour quiconque veut rflchir sur ce

325
La traduction de apls pose ici problme, dans la mesure o la triplokia peut
difficilement tre considre comme une ralit de nature "simple". Nous supposons
que Galien donne la triplokia la valeur dun principe gnral dexplication.
326
Galien, De usu partium, VII, 8 (Khn 538)
327
cf. A. Mac, La vitesse de la pense ; sur la pense picurienne de la co-
affection , Cahiers Philosophiques de Strasbourg, n 15, Printemps 2003.


184
qui lui est cach partir de ce qui lui est empiriquement connu, de recourir
une procdure mthodologique juge dangereuse : lanalogie en
loccurrence, chez rasistrate, la comparaison de la structure des tissus une
tresse, ou encore la trame dun vtement. La dcision de faire usage de
lanalogie distingue en vrit du sceptique lempiriste dsireux de faire des
hypothses.
Pour picure, le logon theoreton nest valide que dans la mesure o la
pense est bien un genre de perception qui a lieu en labsence de lobjet
peru. La mmoire des perceptions passes, emmagasine par lesprit, joue
dans ce mcanisme un rle fondamental. Lucrce reprend cette ide aux vers
750-751 du livre III du De Rerum Natura :
La vue de lesprit tant semblable celle des yeux,
elle nat forcment dune cause semblable.
Lucrce rinvestit ici la mtaphore classique de lesprit comme il
intrieur, que lon retrouve aussi bien chez Platon que chez Aristote. Mais la
diffrence est que le rapport entre pense et vision ne doit pas tre pris chez
Lucrce comme une mtaphore : lanimus a la mme relation ses objets que
lil aux siens. Cest l un point fondamental ; en effet, lidentification
permanente dans les textes dpicure lui-mme entre regard et pense doit
tre lue comme une identification vritable et non rhtorique
328
.
Lanalogie quentrane la vision thorique sert passer dun concept un
autre en faisant usage des rapports de similitude qui sont supposs induire
des identits relles. On trouve chez Lucrce deux exemples clbres de ce
type danalogie : la comparaison des atomes avec les grains de poussire (II,
112-124) ; la comparaison de laction invisible des principes avec le vent (I,
265-297)
329
.

328
Cf. Her. 35-36 par exemple. Cette analogie classique dans lpicurisme a t
travaille de faon intressante par P. H. Schrijvers, dans Lucrce et les sciences de la
vie, ch. 11, Le regard sur linvisible ; Schrijvers en fait un des exemples privilgis
danalogie lucrtienne. Il relve lusage trs personnel que Lucrce fait de cette
mtaphore classique quil utilise son profit et dtourne pour tayer ses propres
thses (p. 205 sq.) : partir de lexpression mtaphorique traditionnelle des yeux de
lesprit, Lucrce dveloppe un systme dimplications trs spcifiques pour tayer
ses argumentations physiologiques.
329
Dans le second cas, lanalogie fonctionne en quelque sorte de faon ngative : ce
nest pas parce quun corps est invisible quil nexiste pas et na aucun pouvoir
dagir ; le vent est analogue aux corps premiers en ce que sa puissance extrme est
sans rapport aucun avec sa visibilit ; en dautres termes, lefficace dun corps ne
dpend pas de sa masse, de sa densit, de son paisseur ni daucune qualit qui le
rende sensible. Lanalogie ne me permet donc pas comme telle de construire la
notion de corps invisible ; mais elle mindique ce que la notion de corps invisible ne
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

185
Lanalogie est une perception ; mais la diffrence avec la perception au
sens premier est que lanalogie est une perception non pas donne, mais
construite ; lanalogie construit un simulacre de lillustrandum par un
transfert effectu partir de lillustrans. Ce transfert ntant opratoire qu
partir du point prcis que lanalogie choisit de mettre en exergue, le concept
fourni par lanalogie nest en mme temps quun exemple , cest--dire un
concept partiel le grain de poussire est analogue latome en tant quil est
atome dans le vide. Ainsi, ce qui est vu par la pense, cest--dire en ralit
reconstruit par lanalogie, doit tre considr sur le mme plan de certitude
que ce qui est vu par loeil, et en tant que postulat a la mme valeur que
nimporte quelle hypothse entrane par une observation directe.
Chez rasistrate, M. Vegetti a pu suggrer lexistence, dans les
productions technologiques de son poque, dun arrire-fond
mtaphorique permettant de donner un contenu empirique rel aux
postulats proposs. Les innovations mcaniques lies au dveloppement des
armes de jet ont pu ainsi inspirer la triplokia et lui donner un domaine de
visibilit mtaphorique. Lhypothse est intressante, mais il nous semble
quelle nexploite pas suffisamment le rapprochement que M. Vegetti lui-
mme suggre avec le logos theoreton picurien. Si ce rapprochement savre
pertinent, alors il faut bien admettre que, comme pour picure, rasistrate a
pu considrer quil ny avait pas lieu dtablir de distinction essentielle entre
les perceptions sensibles directes et les perceptions indirectes, mentalement
construites ; et en ce cas, le modle technologique na pas jou chez lui un
rle mtaphorique, mais bien analogique
330
.

Les analogies permettent donc de concevoir les principes premiers
par dfinitions insensibles. Mais on voit bien les limites de ce type de
connaissance : lanalogie sert penser une facette de lentit conceptualiser,
elle nen fournit justement pas un concept, une formule complte. Lanalogie
donne une connaissance fragmentaire, en perspective, selon diffrents points
de vue. La similitude qui la fonde met en vidence lexistence dun point
commun saillant et vident entre les ralits qui sont mises en rapport. Nous
navons de fait aucune raison de penser que le rapprochement de latome

doit pas minterdire de postuler sur lessence de ces mmes corps en loccurrence,
une certaine potentialit causale.
330
Mais on peut galement relever la frquence, dans le corpus picurien, des
rfrences la technique. Certaines machines sont rgulirement utilises par les
picuriens pour dcrire et expliquer des phnomnes difficiles saisir directement ;
ainsi le miroir est-il pour Lucrce un modle intressant permettant de comprendre
certains mcanismes dinversion dans la rception des simulacres visuels.


186
avec le rayon de poussire est rellement pertinent, dans la mesure o rien
ne nous indique (puisque justement nous ne le voyons pas !) que la
pulvrisation soit rellement une caractristique essentielle de latome
en dautres termes, la notion produite par lanalogie noffre aucune garantie
quant sa valeur de vrit. Lanalogie est une fiction qui met en rapport
dans une structure de comparaison plusieurs donnes htrognes pour
construire un concept le concept tant le rsultat de cet agrgat
gnosologique .

Lenjeu propre de toute mthodologie empiriste va donc tre de donner
des rgles ce saut problmatique du visible linvisible, saut ncessaire si
lon veut pouvoir travailler partir de concepts qui ne soient pas de simple
reproductions de lvidence, mais qui tentent galement de dsigner ce qui
chappe directement la perception sensorielle. En dautres termes, ce
passage effectu par lanalogie nest lgitime que dans la mesure o il ne
contrevient pas aux rgles empiristes sous-entendues par le choix de la
sensation comme fondement et pierre de touche du savoir. La procdure
analogique se rvle ainsi, chez picure comme chez rasistrate, la fois
indispensable pour viter lcueil du principe inobservable, et dangereuse,
dans la mesure o elle ne peut entirement compenser la carence de
linobservabilit des principes. Ainsi, par la comparaison de deux corpus en
apparence trs loigns lun de lautre, nous avons pu dgager, derrire
lemploi commun de procdures analogiques, une proccupation
fondamentale qui traverse la totalit des discours pistmologiques de la
priode hellnistique : comment garantir, quand il nexiste pas de possibilit
de vrification directe, la vrit de ce que lon postule.

Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

187

Fiat experimentum in corpore vili .
Kant et la morale de lexprimentation sur
lhomme au XVIII
e
sicle

Grgoire CHAMAYOU
Mes recherches portent sur lhistoire de lexprimentation humaine (du
XVIII
e
sicle au dbut du XX
e
sicle), considre dun point de vue thico-
politique : quels discours normatifs ont entour les pratiques
dexprimentation scientifique sur des sujets humains ? quels rapports de
pouvoir ces pratiques ont-elles correspondu ? Plutt quun rsum
densemble, je voudrais prsenter ici les rsultats dune enqute partielle.
Son point de dpart est une locution latine employe par Kant.
Dans le Conflit des facults, Kant nonce deux grands principes devant
encadrer la pratique mdicale : quil y ait en gnral, pour le public, des
mdecins ; quil ny ait pas dempirique (pas de jus impune occidendi
suivant le principe : fiat experimentum in corpore vili) . Cest cette deuxime
phrase qui me posait problme. Lide gnrale est claire : il ne doit pas y
avoir de mdecin empirique, autrement dit pas de charlatan
331
. Autoriser le
charlatanisme en mdecine, cela quivaudrait accorder un droit de tuer
impunment. Les autorits doivent au contraire veiller la sret de la
population en contrlant la pratique mdicale. Comme lcrit Canguilhem,
Kant affirme le devoir de veiller ce que la thrapeutique ne tourne pas
lexprimentation aveugle et irresponsable
332
.
Lexpression jus impune occidendi , qui se rattache de faon lointaine
une catgorie du droit romain
333
, appartient au registre classique de la satire
contre les mdecins. Le thme du mdecin assassin apparat dj chez Pline :
Aucune loi ne punit lignorance meurtrire ; il nest pas dexemple quelle
ait t chtie. Les mdecins sinstruisent nos risques et prils, ils

331
Selon lEncyclopdie, le mot empirique se prend odieusement dans un sens figur,
pour dsigner un charlatan , article Empirique .
332
G. Canguilhem, Thrapeutique, exprimentation, responsabilit , tudes
dhistoire et de philosophie des sciences, Paris, Vrin, 1968, p. 387.
333
Voir notamment sur ce point G. Agamben, Homo Sacer, Paris, Seuil, 1998, p. 82.


188
poursuivent leurs expriences grce des morts, et cest seulement chez le
mdecin que lhomicide est assur de limpunit totale
334
. De mme, dans
un intermde du Malade Imaginaire, un tudiant en mdecine se voit dlivrer,
au cours dune crmonie burlesque, le titre de docteur, assorti du droit
impune occidendi Parisiis et per totem terram
335
. Kant reprend donc ici
ironiquement un lieu commun de la critique des mdecins pour en appeler
au contrle et la rglementation de la pratique mdicale.
Quen est-il ensuite de lexpression fiat experimentum in corpore vili ?
Vilis sapplique au sens propre une marchandise bon march, bas prix,
puis par extension, au sens figur, tout tre de peu de valeur. Corpore
vili voque deux ides : celle dun corps peu coteux , cest--dire facile
obtenir, et celle dun corps sans valeur, sans dignit, auquel on ne doit par
consquent aucun respect ni gard. Cest lide dun corps la fois facile
subjuguer et vivant dune vie sans valeur.
En contexte mdical, lexpression dsigne des expriences menes sur
des tres de moindre importance, sur certaines catgories dhumains
considrs comme de faible valeur, dispensables. On exprimente dabord
au XVIII
e
sicle sur des sujets appartenant des groupes sociaux dvaloriss,
en situation de subordination et de vulnrabilit, placs sous la tutelle de
lautorit mdicale ou politique : indigents, prisonniers, soldats, indignes,
orphelins, malades incurables, prostitues, esclaves, fous
336
... La dfinition
que donne Furetire du verbe exprimenter est rvlatrice du caractre
usuel de ces pratiques : Exprimenter : Essayer, prouver quelque chose,
faire plusieurs remarques et observations des divers effets de la nature. On
exprimente les remdes sur des personnes de peu dimportance
337
.
La locution fiat experimentum in corpore vili tire sa source dun pisode
vcu par lhumaniste Marc Antoine Muret (1526-1585). Voici lhistoire :
Muret, en fuite, quitte Toulouse et part vers lItalie. Pour tromper la
vigilance de ses poursuivants, le jeune lettr se dguise en mendiant. Aprs
une longue marche, puis, il tombe malade. Des mdecins peu scrupuleux
se chargent de lui : parce que Muret tait fort mal vtu, stant alors dguis, et
que son visage grossier et couperos presque partout neut jamais fait souponner
que sous ce corps couvert de haillons ft contenu un si bel esprit, un deux

334
Pline, Histoire Naturelle, XXIX, 25-26.
335
Molire, Malade imaginaire, troisime intermde.
336
Sur ce point, on peut se rfrer ltude de P.C. Bongrand, De lexprimentation sur
lhomme, sa valeur scientifique et sa lgitimit, Thse de mdecine, Bordeaux, 1905.
337
A. Furetire, Dictionnaire Universel, La Haye, Rotterdam, Arnout, 1690, article
exprimenter .
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

189
proposant un remde hasardeux et extraordinaire, ils ne se gnrent pas pour
conclure tout haut dans une langue quils croyaient inconnue de leur malade :
Faciamus experimentum in corpore vili ! Muret, guri par la peur, schappa de
leurs mains. [] Daprs les autres narrateurs de cet pisode, un des deux
mdecins avait dit : Faciamus experimentum in anima vili, et Muret lui avait
rpliqu par cette loquente apostrophe : Vilem animam appellas pro qua
Christus non dedignatus est mori.
338
. Avec cette seconde version de lhistoire,
on dispose dun bel pilogue, conforme la doctrine de lhumanisme
chrtien : lme que tu appelles vile, le Christ na pas ddaign de mourir
pour elle . Luniversalit de lme confre une gale valeur, une gale
dignit tous les hommes. Il faut noter ici le subtil jeu de renversement :
cest par le sacrifice du Christ que Muret montre lillgitimit du sacrifice
des hommes. Cest par le sacrifice thologique quil rfute le sacrifice
mdical. Contre un prtendu droit exprimenter sur des gens de peu de
valeur, largument tient en un rappel de luniverselle dignit humaine. Tout
homme tant dgale valeur, il ny a pas de corps de peu prix. Jinsiste sur le
fait quil sagit ici de lhistoire fondatrice, qui oriente le sens de lexpression
dans son usage courant. Lorsque Kant lutilise, cest avec ce rcit et cet
argument larrire-plan
339
.

Dans ses Lettres sur le progrs des sciences, Maupertuis proposait de mener
des expriences sur les condamns mort
340
: Ce ne serait que remplir plus
compltement lobjet de ces chtiments, qui est en gnral le bien de la
socit. On pourrait par l sinstruire sur la possibilit ou limpossibilit de
plusieurs oprations que lart nose entreprendre : et de quelle utilit nest
pas la dcouverte dune opration qui sauve toute une espce dhommes
abandonns sans esprance de longues douleurs et la mort ? Pour tenter
ces nouvelles oprations il faudrait que le criminel en prfrt lexprience
au genre de mort quil aurait mrit. Il paratrait juste daccorder la grce
celui qui y survivrait, son crime tant en quelque manire expi par lutilit

338
C. Dejob, Marc-Antoine Muret, 1881, p. 59. Lanecdote fut reprise dans le Recueil de
bons mots, de Gilles Mnage, qui contribua grandement populariser lexpression. Cf.
Menagiana, 1715, t. I, p. 302.
339
Il y a une seconde occurrence de cette expression dans le corpus kantien, dans les
Rflexions sur linoculation. Voir ma traduction et ma prsentation de ces textes : Kant,
crits sur le corps et lesprit, Paris, GF-Flammarion, paratre, dcembre 2006.
340
Maupertuis, Utilits du supplice des criminels , Lettres sur le progrs des sciences,
II, Lyon, 1768.


190
quil aurait procure
341
. Une conception utilitariste de la peine autorise ici
sa conversion en exprimentation rdemptrice. Si le chtiment et
lexprimentation poursuivent in fine le mme but (tre utile la socit) un
continuum peut tre instaur entre eux.
Maupertuis imagine les modalits prcises de son dispositif : il faudrait
obtenir le consentement du prisonnier, et linciter se porter candidat en lui
promettant dtre graci sil rchappe lexprience. Le condamn se verrait
ainsi plac dans une situation de calcul et de pari, o il pourrait mobiliser
son libre arbitre pour rpondre de faon optimale du point de vue de
lexprimentateur ce quil faut bien dnoncer comme une offre coercitive,
une forme de chantage institutionnalis
342
. Dans cette logique, libert et
contrainte, libre choix et chantage ne sexcluent pas. Lun apparat au
contraire comme la condition de bon exercice de lautre : plus le sujet est
vulnrable et priv de libert, plus il y a de chances quil fasse le bon choix
du point du vue de lexprimentateur, auquel le souverain dlgue son
pouvoir de grce en mme temps quil convertit son pouvoir de punir en
droit dexprimenter. Paradoxalement, les rquisits du libre choix et du
consentement apparaissent donc dabord dans lespace de la non-libert, la
prison. Cest que la fonction premire de ces oprateurs moraux est de
garantir les conditions de la libre alination, par les condamns, dun corps
qui ne leur appartient dj plus. Dans ce dispositif, le critre du
consentement apparat comme un instrument au service dune technique
dacquisition des corps, de mise disposition des corps des prisonniers au
bnfice dun usage productif qui leur chappe.
Le dispositif que propose Maupertuis correspond un systme du
double chtiment, tel que thoris ultrieurement par Bentham. Pour pousser
quelquun faire quelque chose, il existe deux sortes de moyens : physiques
ou moraux, les seconds tant de loin les plus efficaces. Ainsi, pour faire
travailler des prisonniers, mieux vaut leur laisser le choix entre un chtiment

341
Op. cit., p. 407.
342
comparer avec la demande de Pasteur lEmpereur du Brsil (Lettre lEmpereur
du Brsil, 22 septembre 1885, cite par Bongrand, op. cit., p. 62) : Si jtais Roi ou
Empereur, ou mme Prsident de la Rpublique, voici comment jexercerais le droit
de grce sur les condamns mort. Joffrirais lavocat du condamn, la veille de
lexcution de ce dernier, de choisir entre la mort imminente et une exprience qui
consisterait dans des inoculations prventives pour amener la constitution du sujet
dtre rfractaire la rage. Moyennant ces preuves, la vie du condamn serait sauve,
au cas o elle le serait. [] malgr mon ge et ma sant, je me rendrais volontiers
Rio de Janeiro, pour me livrer de telles tudes de prophylaxie de la rage, ou de
contagion du cholra et des remdes lui appliquer.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

191
principal (lenfermement, chtiment passif), et un chtiment subsidiaire (le
travail, chtiment actif). choisir entre le cachot et le travail, il est probable
que le prisonnier prfrera la seconde option
343
. Cette habile combinaison de
contrainte et de libert spanouit ensuite sous dautres formes et avec
dautres modalits dans les projets de salarisation des sujets
dexprimentation formuls au dbut du XX
e
sicle, qui dfinissent un autre
dispositif dacquisition des corps, moins directement et moins exclusivement
li aux formes de la souverainet politique (ce nest plus un souverain qui
met disposition les corps de ses sujets : ce sont des individus formellement
libres sur un march qui passent un contrat avec lexprimentateur le
consentement devenant llment central de ce nouveau dispositif hors les
murs
344
).
Maupertuis propose dtendre son procd des exprimentations non
seulement thrapeutiques, mais spculatives : Peut-tre ferait-on bien des
dcouvertes sur cette merveilleuse union de lme et du corps, si lon osait
en aller chercher les liens dans le cerveau dun homme vivant. Quon ne se
laisse point mouvoir par lair de cruaut quon pourrait bien croire trouver
ici : un homme nest rien, compar lespce humaine ; un criminel est encore moins
que rien
345
. La mise en balance utilitariste entre la vie de quelques hommes
et le progrs de lhumanit toute entire en tant quespce dbouche ici sur
une vritable entreprise de dshumanisation : la vie dun criminel ne vaut
rien, la rigueur, elle na plus valeur de vie humaine, elle qui tait dj
frappe dinfamie et de mort civile. Dans cette argumentation, la

343
Bentham, An introduction to the principles of morals and legislation, The Works of
Jeremy Bentham, ed. by J. Bowring, Edinburgh and London, 1843, t. I , p. 437.
344
En 1905, Bongrand propose dinstaurer le salariat des cobayes humains en se
fondant sur les concepts de libre disposition de soi-mme et de consentement (p. 47) :
il serait bien trange quon reconnt lhomme le droit de payer dautres hommes
qui risquent leur vie pour sa dfense ou en se livrant des mtiers dangereux,
comme les ouvriers qui, dans les usines dallumettes, sont guetts par la ncrose,
comme les peintres que la cruse empoisonne, et quon dfendit de les payer pour
sen servir dans lune des sciences les plus utiles lhumanit, bien que, ce faisant, il
ne les expose le plus souvent qu des risques moindres que bien des dangers
professionnels , ibid., p. 81. Bongrand cite lavis dun juriste qui va dans le mme
sens : il est difficile dadmettre que lon puisse impunment tenter des expriences
dangereuses sur des sujets non consentants (mme in anima vili) si ces expriences
mmes ne constituent une curation de nature amener un bienfait probable, en tout
cas immdiat, pour la personne qui le subirait. - Quand le sujet est consentant, la
question change singulirement daspect .
345
Maupertuis, op. cit., pp. 410 411. Je souligne.


192
dshumanisation des corps vils apparat comme le corollaire rhtorique de
leur exploitation.
Diderot se livre dans la mme perspective un loge des vivisecteurs de
lAntiquit : on ne peut trop louer le courage dHrophile et dErasistrate,
qui recevaient les malfaiteurs et qui les dissquaient tout vifs ; et la sagesse
des Princes qui les leur abandonnaient, et qui sacrifiaient un petit nombre de
mchants la conservation dune multitude dinnocents de tout tat, de tout
ge, et dans tous les sicles venir
346
. Mais dpecer des hommes vivants,
nest-ce pas une pratique inhumaine ? Diderot prvient lobjection : Me
serait-il permis dexposer ce que je pense sur lemploi quon fait ici du terme
dhumanit. Quest-ce que lhumanit ? sinon une disposition habituelle de
cur employer nos facults lavantage du genre humain. Cela suppos,
qua dinhumain la dissection dun mchant ? Puisque vous donnez le nom
dinhumain au mchant quon dissque, parce quil a tourn contre ses
semblables des facults quil devait employer leur avantage; comment
appellerez-vous lrasistrate, qui surmontant sa rpugnance en faveur du
genre humain, cherche dans les entrailles du criminel des lumires utiles ? .
Le procd rhtorique consiste jouer sur le sens du terme humanit , qui
ne dsignera plus ici un caractre ontologique commun tous les hommes
(une essence), ni une totalit (lensemble des hommes dans la succession des
gnrations), mais seulement une qualit contingente lie la disposition
morale de lagent, comme lorsquon parle dagir par humanit . Est
humain en ce sens celui qui agit lavantage du genre humain .
Lhumanit nest plus lessence dun tre, mais la qualit contingente que
reoit un agent en fonction de ses intentions. Ds lors, le criminel, inhumain
dans sa conduite, pourra tre au sens propre dshumanis avec la plus grande
humanit par un mdecin soucieux de se montrer utile au genre humain. Ici
encore, lavilissement utilitariste des corps vils passe par leur
dshumanisation. On retrouve la mise en balance de la vie de quelques-uns
et du bonheur de tous, la logique de maximisation des effets sociaux de la
peine capitale, le progrs des sciences rig en impratif absolu, et la
glorification paradoxale de lHumanit pour mieux justifier le meurtre de
certains hommes.

Kant soppose en tout point ce type dargumentation. Dans ses
papiers, il a not pour lui-mme : les expriences mdicales sur des
criminels vivants sont ineptes
347
. Kant connat largumentation utilitariste

346
Encyclopdie, article Anatomie .
347
Refl. 7679, AK XIX, 486.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

193
de Maupertuis, laquelle il rpond avec la plus grande fermet dans la
Doctrine du droit, sur la base dune conception dontologique de la peine :
La peine juridique [] ne peut jamais tre considre simplement comme
un moyen de raliser un autre bien, soit pour le criminel lui-mme, soit pour
la socit civile, mais doit uniquement lui tre inflige, pour la seule raison
quil a commis un crime ; en effet lhomme ne peut jamais tre trait
simplement comme un moyen pour les fins dautrui []. La loi pnale est
un impratif catgorique, et malheur celui qui se glisse dans les anneaux
serpentins de leudmonisme pour trouver quelque chose qui, par
lavantage quil promet, le dlivrerait de la peine ou lattnuerait, daprs la
sentence pharisienne : Mieux vaut la mort dun homme que la corruption de
tout un peuple ; car si la justice disparat, cest chose sans valeur que le fait
que des hommes vivent sur la terre Que doit-on penser du dessein
suivant : conserver la vie un criminel condamn mort, sil acceptait que
lon pratique sur lui de dangereuses expriences et se trouvait assez heureux
pour en sortir sain et sauf, de telle sorte que les mdecins acquirent, ce
faisant, un nouvel enseignement, prcieux pour la chose publique ? Cest
avec mpris quun tribunal repousserait le collge mdical qui ferait une
telle proposition ; car la justice cesse dtre une justice, ds quelle se donne
pour un quelconque prix
348
.
Avec ce refus de la requalification utilitariste de la pnalit, il ny a plus
de solution de continuit possible entre peine et exprimentation
scientifique. Il sagit de deux ordres absolument htrognes, impossibles
combiner au nom de la poursuite dune mme finalit, ft-ce le bonheur de
la socit. Le refus de la sentence pharisienne fait rfrence lvangile
selon Saint Jean. Les Pharisiens dlibrent du sort de Jsus : Caphe, qui
tait souverain sacrificateur cette anne-l, leur dit : Vous ny entendez rien ;
vous ne rflchissez pas quil est dans votre intrt quun seul homme
meure pour le peuple, et que la nation entire ne prisse pas
349
. Comme en
cho Muret, Kant rpte ici le refus de la logique sacrificielle : il est hors de
question de mettre en balance la vie de quelques-uns avec le bonheur du
plus grand nombre. noter que la position kantienne, pourtant lmentaire
dans sa dfense de lgale dignit humaine, conserve une porte polmique
dans les dbats contemporains en thique biomdicale. Pour ne citer quun
exemple, rappelons que Hans Jonas considrait, au nom de la rdemption

348
Kant, Mtaphysique des murs, Doctrine du Droit, AK VI, 331 Vrin, trad.
Philonenko, p. 214.
349
Jean, 11 : 49.


194
morale, lexprimentation sur les prisonniers comme moralement permise,
pour peu quils y consentent
350
.
Le texte de Kant renvoie aussi implicitement un pisode bien prcis de
lhistoire de la mdecine. Le 9 aout 1721, les mdecins anglais Maitland et
Sloane, qui avaient demand la Princesse de Galles de mettre leur
disposition des prisonniers pour tudier les effets de la variolisation,
procdrent linoculation de la variole sur six prisonniers de la prison de
Newgate Londres, trois femmes et trois hommes, devant un parterre de
savants runis pour loccasion. Dautres essais furent conduits lanne
suivante sur des enfants de lorphelinat de St James. Sr de son succs,
Maitland dcida alors dinoculer, en avril 1722, les deux filles du Prince de
Galles. Anne-Marie Moulin a remarquablement analys le jeu de
polarisation sociale qui structure cette exprience : Linoculation est ainsi
destine deux catgories opposes de la socit anglaise : les aristocrates,
sous la forme hautaine de la prservation individuelle et de lacte libre :
amour du jeu et got du risque ; les pauvres, qui vont trouver l pour la
premire fois une justification de leur existence, sujets lectifs de
lexprimentation. La pauvret nest plus seulement le pire de tous les tats
o lhomme puisse tre rduit par rapport la vie temporelle, privation de
tous les biens ; ncessairement pcheurs, affams et malades, les pauvres
sont vous la totale coercition, qui prend ici pour la premire fois une
forme mdicale. Ils succdent trs vite aux condamns mort. Ainsi, les
enfants orphelins de la paroisse de St James
351
.

350
Si Jonas assimile lexprimentation humaine un sacrifice dans la mesure o elle
viole lintgrit de lindividu en intervenant sur lui comme sur un objet purement
physique, et sil considre que la socit contemporaine ne peut exiger un tel sacrifice
de ses membres, il prvoit cependant des cas o des exprimentations sur des sujets
humains seraient envisageables, sur la base du consentement clair et ce tout
particulirement pour les prisonniers, dans la mesure o ceux-ci sont dans un
rapport particulier de dette lgard de la socit et leur offre de service quelle
quen soit la raison peut tre accepte avec un minimum de scrupules, comme un
moyen de rparation , cf. Hans Jonas, Philosophical Essays, note 9, p. 123. Cf. aussi H.
Jonas, Technik, Medizin und Ethik Praxis des Prinzips Verantwortung, Frankfurt am
Main, Insel Verlag, 1987, p. 136, cit par Marie Genevive Pinsart, Nature humaine
ou exprimentation humaine chez Hans Jonas , in Jean-Nol Missa, Le devoir
dexprimenter : tudes philosophiques, thiques et juridiques sur la recherche biomdicale,
Bruxelles, De Boeck Universit, 1996, p. 187.
351
Anne-Marie Moulin, La vaccination anti-variolique, approche historique de l'volution
des ides sur les maladies transmissibles et leur prophylaxie, thse de mdecine, Piti-
Salptrire, 1979, p. 22.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

195
Le concept de corps vils ne prend sens que par opposition celui de
corps nobles. Mais cette opposition sur laxe des valeurs, parallle celui des
classes ou des ordres, se combine avec un jeu de complmentarit pratique.
Les corps vils servent de doublures. Doublures exactement au sens o ils
sont utiliss la place et au profit des corps nobles dans des situations de
danger : on teste dabord linoculation sur les orphelins avant de
ladministrer aux enfants de laristocratie. On exprimente dabord sur les
corps de peu de prix, qui endossent les risques, avant de redistribuer
socialement les gains cognitifs obtenus leurs dpens. Les corps nobles
utilisent les corps vils comme condition de leur existence biologique et de
leur reproduction sociale.
Lexprimentation sur les corps vils constitue la solution pratique
quadoptent certains mdecins pour rsoudre le problme de
lexprimentation mdicale. Si celle-ci, conformment au fameux prcepte
hippocratique, est dangereuse pour lhomme
352
, la solution consiste faire
peser le danger sur certains hommes seulement, sur les sujets les plus
vulnrables. Dans La Naissance de la clinique, Foucault a mis en vidence le
contrat tacite que concluent richesse et pauvret dans lexprience clinique,
lune troquant son corps contre des soins, lautre concdant un
investissement sanitaire contre le droit dexprimenter son profit sur les
corps qui lui sont confis
353
. En dautres termes, la difficult est leve par une

352
Cest lexperimentum periculosum dHippocrate. Lexprimentation mdicale est
dangereuse en raison de son objet, ou, selon les termes de Galien commentant
laphorisme hippocratique, pour la dignit de la matire . La matire que travaille
lart mdical nest en effet pas la terre, le bois, les pierres, les tuiles, ou dautres
matriaux encore sur lesquels il serait loisible dexprimenter sans dommage : car si
tu perdais ou gtais du bois ou du cuir en besognant, il ny a aucun danger. Mais au
corps humain, on ne peut sans grand danger exprimenter ce qui nest pas encore
approuv par exprience, vu que la fin de lexprience dangereuse et mauvaise serait
la perdition et la mort de lanimal (Les aphorismes dHippocrate avec le commentaire de
Galien sur le premier livre, trad. Breche, Paris, Ruelle, 1570, p. 8).
353
M. Foucault, La naissance de la clinique, Paris, P.U.F., 1963, p. 85 : Par structure de
rciprocit, se dessine pour le riche lutilit de venir en aide aux pauvres
hospitaliss : en payant pour quon les soigne, il paiera du fait mme pour quon
connaisse mieux les maladies dont lui-mme peut tre atteint ; ce qui est
bienveillance lgard du pauvre se transforme en connaissance applicable au riche
[] Voil donc les termes du contrat que passent richesse et pauvret dans
lorganisation de lexprience clinique. Lhpital y trouve, dans un rgime de libert
conomique, la possibilit dintresser le riche ; la clinique constitue le reversement
progressif de lautre partie contractante ; elle est, de la part du pauvre, lintrt pay
pour la capitalisation hospitalire consentie par le riche ; intrt quil faut


196
allocation diffrentielle et ingalitaire des risques de lexprimentation. Ce
sont les pauvres, les dclasss, les avilis qui en assumeront les dangers, au
profit de la socit . Le XVIII
e
sicle a t et Bentham en a sans doute
fourni lexpression consciente la plus claire lge de la grande colonisation
utilitariste des corps vils.
Ce processus gnral a eu pour condition rhtorique la ngation de la
dignit de ces sujets dexprience, leur avilissement ; or cest prcisment
cette dgradation morale que Kant refuse en rcusant toute validit au
principe fiat experimentum in corpore vili . Tout en mettant au jour ce
principe implicite pour dnoncer les pratiques quil commande, Kant
conteste la validit de cette catgorie pour le raisonnement moral : au point
de vue de la Loi morale, tous les sujets ont mme valeur, il ny pas de corps
vils. la dvalorisation ontologique quimplique la dsignation corps
vils , Kant oppose le principe intangible le caractre absolu de la valeur de
la dignit humaine en chaque personne, qui ne se sacrifie littralement
aucun prix : Dans le rgne des fins tout a un prix ou une dignit. Ce qui a
un prix peut tre aussi bien remplac par quelque chose dautre, titre
dquivalent ; au contraire, ce qui est suprieur tout prix, ce qui par suite
nadmet pas dquivalent, cest ce qui a une dignit
354
. la balance
dprciative de la logique utilitariste, Kant oppose lvaluation de la Loi
morale.

Si lexprimentation in corpore vili correspond une allocation
ingalitaire de lexposition aux risques, la question pertinente, face des
exprimentations dangereuses, sera dabord : sur qui exprimente-t-on ? Qui
prend les risques ? Quelle est la rpartition sociale des risques et des profits,
de lexploitation cognitive, des risques vitaux et des gains technologiques ?
Ces questions ne doivent pas tre considres comme trangres la
dfinition des protocoles exprimentaux sur des sujets humains, ni au
discours thique.
Le concept de sujet universel, catgorie de rfrence pour la formulation
des rgles morales, ne peut rendre compte, du fait de sa ncessaire
indistinction, de lexistence relle de sujets avilis et dshumaniss aux fins
mmes de leur exploitation spcifique. En dgageant la catgorie historico-
politique de corps vils, cette enqute fournit un instrument philosophique

comprendre dans son paisse surcharge, puisquil sagit dun ddommagement qui
est de lordre de lintrt objectif pour la science et de lintrt vital pour le riche.
354
Kant, Fondements de la Mtaphysique des Murs, AK IV, 234 LGF, trad. Delbos, p.
113.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

197
pour intgrer lanalyse thique une attention critique aux processus
concrets davilissement des sujets, quun simple concept formel et
indiffrenci du sujet moral ne peut permettre dnoncer, ni, par consquent,
de dnoncer
355
.




355
Judith Butler montre que la constitution du sujet moderne et lavilissement de
certaines catgories de la population, leur invisibilisation et leur effacement doivent
tre compris comme des processus connexes, et pas seulement concomitants. Cf. J.
Butler, Contingent Foundations , Feminist Contentions, London, Routledge, 1995, p.
47 : it is important to remember that subjects are constituted through exclusion, that
is, through the creation of a domain of deauthorised subjects, presubjects, figures of
abjection, populations erased from view.



198
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

199

Anthropologie et politique
chez Richard Wagner.
Un faire-communaut de la musique
Lambert DOUSSON
Wagner visera dlibrment, avec la fondation de Bayreuth, un but
politique : celui de lunification, par la clbration et le crmonial thtral,
du peuple allemand []. Et cest en ce sens fondamental quil faut
comprendre lexigence dune uvre dart totale . La totalisation nest pas
seulement esthtique : elle fait signe en direction du politique.
Philippe Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy, Le mythe nazi, La Tour
dAigues, Editions de lAube, 1998, p. 48.

Interroger lactivit artistique dans les termes de sa spcificit au regard
des autres formes humaines de production autorise la problmatisation des
dterminations historiques par lesquelles cette spcificit peut se muer en un
fantasme dautonomie. Celui-ci confre lart une plus-value symbolique dont
lorigine est elle-mme sociale, mais qui peut faire lobjet dune
rassomption par les artistes eux-mmes. Ds lors, si les uvres dart
peuvent fournir des connaissances sur un tat donn de la culture, il faut
reconnatre comme irrductibles lart ses conditions historiques et
matrielles de production, en tant quelles doivent tre rapportes la
situation de toutes activits humaines de production un moment donn. La
plus-value symbolique qui donne lart son apparence dautonomie nous
incite mettre au jour le rapport ambigu que peut entretenir lart avec le
rgime de la marchandise dans le mode de production capitaliste, dans la
mesure o elle peut constituer le rsultat dun processus de ftichisation,
lart se voyant, en tant que produit, absorb dans la sphre dchange des
marchandises (le march), ou, en tant quactivit, dans leur sphre de
production, alors quil prtend chapper cette double dtermination.
partir de la seconde moiti du XIX
e
sicle avec lapoge du capitalisme
industriel, la question de lautonomie de lart se cristallise autour du
maintien de la distinction entre le faire artistique et le paradigme qui
dfinit lactivits humaine au temps t, tout en sachant que ce faire artistique


200
est par dfinition conditionn par ce paradigme
356
. La diffrence entre
pratique et technique se dplace vers le problme consistant prserver la
double disjonction de lart dune part avec lobjet X, quelconque, banal, et
dautre part avec la marchandise. Applique la musique, la problmatique
de lautonomie repose sur sa double disjonction du simple bruit et de la
musique capte par la rationalit marchande (la varit ), dont la mani-
festation musicale procde la fois dune intriorisation et en mme temps
dune critique des paradigmes du capitalisme. Double dynamique
dindfinition de lart la lumire de laquelle on peut comprendre, la fin du
XIX
e
sicle, les symphonies de Mahler dans lesquelles, tout en faisant clater
les structures classiques de la forme symphonique, il introduit des fanfares,
des valses viennoises, de vritables moments de cacophonie par superposition
de couches sonores htrognes
357
; au dbut du XX
e
sicle, la musique
dameublement
358
de Satie qui en mme temps met en uvre une harmonie
non classique, ou lintroduction des sirnes dans Ionisation de Varse
359
et
corrlativement la place de plus en plus importante accorde la percussion
dans la cration musicale, le bruitisme de la musique futuriste
360
, la simu-
lation du bruit blanc et le naturalisme de la musique spectrale
361
, le

356
Catherine Perret, Olivier Mosset. La peinture, mme, Neuchtel, Ides et Calendes,
2004, p. 43 : Pour qui se situe sur le terrain de lart, la seule question vritablement
brlante, dans le contexte de la modernit capitaliste, est celle de lautonomie.
357
Cf. Lambert Dousson, Faire corps, (ds)assembler. Sur les pouvoirs politiques de
lcriture musicale (Wagner, Mahler, Berio) , Geste, n2, Assembler / Big Bang au
Centre Pompidou , dcembre 2005, p. 52-61.
358
Il y a tout de mme raliser une musique dameublement, cest--dire une
musique qui ferait partie des bruits ambiants, qui en tiendrait compte. Je la suppose
mlodieuse, elle adoucirait le bruit des couverts, des fourchettes sans les dominer,
sans simposer. Elle meublerait les silences pesants parfois entre convives. Elle leur
pargnerait les banalits courantes. Elle neutraliserait en mme temps les bruits de la
rue qui entrent dans le jeu sans discrtion. Ce serait rpondre un besoin (cit in
John Cage, Silence, trad. fr., Paris, Denol, 2004, p. 37-38).
359
Cf. Jacques Rancire, Malaise dans lesthtique, Paris, Galile, 2004, p. 14.
360
Cf. notamment Danielle Cohen-Lvinas, Peinture et musique futuriste.
Labsorption synergique , in Des notations musicales. Frontires et singularits, Paris,
LHarmattan, 1996, p. 273-286.
361
Cf. Bastien Gallet, Grard Grisey. Fondements dune criture, Paris, LItinraire /
LHarmattan, 2000 ; Grard Grisey, la musique, le devenir des sons (1982), in
Danielle Cohen-Lvinas (d.) Vingt-cinq ans de cration musicale. Litinraire en temps
rel, Paris, LHarmattan / LItinraire, 1998, p. 291-300 et Structuration des timbres
dans la musique instrumentale , in Jean-Baptiste Barrire (d.), Le Timbre, mtaphore
pour la composition, Paris, Christian Bourgois / IRCAM, 1991, p. 352-385.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

201
machinisme des rptitifs amricains
362
, la rfrence la musique Punk dans
Kraft de Magnus Lindberg
363
, le parasitage instrumental chez Michal
Lvinas
364
, ou encore la musique concrte instrumentale de Helmut
Lachenmann
365


Lutopie wagnrienne du Gesamtkunstwerk
Mais ce nest pas la seule ouverture. Dans cette perspective, la figure de
Wagner affirme son excentricit, dans la mesure o il ne sagit pas pour lui
de se tenir sur la frontire qui spare lautonomie de lhtronomie. A une
poque o le capitalisme, en constituant des appareils de capture du dsir et
des affects, menace de transformer toute production culturelle en
marchandise en les intgrant leur sphre dchange, sa production
opratique revendique sa constitution en forteresse pouvant garantir
lautonomie de la pratique artistique. La circulation des marchandises
paraissant saturer le monde de lchange en gnral, simpose lui la
ncessit mission rdemptrice darracher radicalement lart cette sphre,
et avec lui, les spectateurs, pour crer une nouvelle humanit. Lhistoire est
pour lui celle de la dcadence de lOccident, inaugure par la double
destruction de lunit de la Cit grecque et de celle de la Tragdie qui,
divise en Opra et Drame , a t prise en charge par le Christianisme
puis par lindustrie
366
: lopra (italien) fait du Drame une marchandise, et
de lartiste un domestique, puis un ouvrier. Cest toute la division sociale du
travail quil sagit de rorganiser partir de lart, permettant au peuple de
retrouver sa nature originelle de pote. Le Gesamtkunstwerk, uvre dart
totale , ou uvre dart (la plus) commune , apparat ds lors comme un

362
Cf. notamment, de Steve Reich, Different trains (1988) pour quatuor cordes et
bande magntique.
363
Magnus Lindberg, Kraft (1983-1985) pour ensemble de solistes et orchestre. Cf.
Jean-Pierre Cholleton, Le temps et la force ( propos de Ur et de Kraft) , in Risto
Nieminen (d.), Les cahiers de lIRCAM, n3, Magnus Lindberg, Paris, IRCAM - Centre
Georges-Pompidou, 1993, p. 29-52.
364
Cf. dans le volume dit par Danielle Cohen-Lvinas, Vingt-cinq ans de cration
musicale, op. cit., les articles suivants : Michal Lvinas, La migration des mes (p.
67-72) et Quest-ce que linstrumental ? (p. 301-308), Pierre-Albert Castanet, La
musique et son double : lesthtique de Michal Lvinas (p. 73-92), Costin Cazaban,
Michal Lvinas ou la qute du concert imaginaire (p. 169-190).
365
Cf. Martin Kaltenecker, Avec Helmut Lachenmann, Paris, Van Dieren, 2001.
366
Richard Wagner, Lart et la rvolution, in uvres en prose de Richard Wagner, trad.
fr., Paris, Editions daujourdhui, 1976, tome III, p. 23. Cf. galement Richard Wagner,
Luvre dart de lavenir, op. cit. La gnalogie du Drame est dveloppe par Wagner
dans Opra et Drame, op. cit., tomes IV et V.


202
dispositif esthtico-politique qui sarticule autour de trois utopies, dont le
dnominateur commun est une condamnation de la reprsentation. Utopie
dune reconfiguration de lespace sonore et musical de manire autonome, non
rfrable des normes extrinsques, projete dans la technique du leitmotiv
qui fait clater les structures normatives de la sphre tonale, consommant la
rupture avec les critres de la reprsentation musicale
367
. Utopie dun opra
sans orchestre avec un orchestre invisible
368
et sans scne avec une scne
invisible
369
, conduisant lclatement des formes traditionnelles, classiques,
de la reprsentation scnique thtrale et opratique. Utopie dune
reconfiguration de lespace social, celui de la salle et de la scne de thtre ou
dopra, travers la construction du Festspielhaus de Bayreuth, visant
labolition de la reprsentation musicale et thtrale en tant que pratique
sociale
370
, et par l la reprsentation comme systme par lequel la collectivit
se rflchit. Se marque ici le fantasme de projeter sur lespace social le plan de
consistance de lespace sonore ; ou pour le dire autrement : de reconfigurer
ce qui est considr comme continuum social-historique, celui de la
collectivit des auditeurs, assemble dans une salle de concert, par la
projection sur celui-ci du continuum sonore gnr par lcriture musicale. Et
par l crer une communaut, communaut dauditeurs mtaphorisant une
communaut politique venir loppos du thtre classique o le

367
propos de LOr du Rhin, Wagner crivit Auguste Rckel : Je lai travaill
jusqu atteindre une unit parfaite : on trouverait difficilement une mesure dans la
partition orchestrale qui ne soit pas dveloppe partir de motifs prcdents
(Lettre du 25 janvier 1854, cite in Danielle Cohen-Lvinas, Les fissures dissidentes
du Gesamtkunstwerk : quelques considrations sur les formes lyriques au XX
e

sicle , Des notations musicales, op. cit, p. 103.
368
Lorchestre dans la fosse du Festspielhaus de Bayreuth est en effet presque
entirement dissimul sous la scne. En ce qui concerne la disparition de celle-ci,
Boulez explique lui-mme quil est difficile dassumer une reprsentation visuelle
des opras du Wagner : Les pripties qui surviennent en cours daction, et
jusquaux apparences physiques des personnages des nains aux gants en passant
par les dieux tout lude une reprsentation relle, suppose presque une lecture
imaginaire, font partie dun monde mythique dont la posie raconte, et non la
posie de thtre, est le vecteur tout-puissant []. Cependant, la musique va se
charger rellement de la structure de ces mythes [] ( Le temps re-cherch
(1976), in Regards sur autrui. Points de repre II, Paris, Christian Bourgois, 2005, p. 146).
369
Comme le rapporte Cosima Wagner dans son Journal, Richard Wagner a pu dire :
Jai cr lorchestre invisible, si je pouvais maintenant raliser le thtre invisible ! ,
allusion la fois aux ralisations catastrophiques des opras de Wagner Bayreuth,
mais aussi et en consquence expression du souhait de pouvoir se soustraire la
contingence de la reprsentation.
370
Cf. Richard Wagner, Un coup dil sur lopra allemand, op. cit., tome XI, p. 85-86.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

203
microcosme de la salle de thtre est lexpression du macrocosme de la
socit.
Limpratif wagnrien vise lrection dune nouvelle communaut
politique, la fabrication dune nouvelle humanit partir de luvre dart,
contre une humanit qui, au sens propre, se dfinit partir de la
marchandise, o la sphre de lchange en gnral lchange symbolique,
celui des signes est sature par le rgime propre lchange marchand. Ce
dbordement de lartistique sur le politique dans luvre dart totale seffectue
par des oprations anthropologiques que ses spectateurs doivent subir pour
procder une telle subjectivation. Le recommencement de la socit
suppose ds lors une rinitialisation de lchange, dont il sagit de dcrire les
trois oprations anthropologiques : le mythe constitue le chemin daccs au
point origine de lchange social ; la simulation de ce point origine en tant
quopration se produit par le rituel ; lacte mme de la rinitialisation est pris
en charge par le sacrifice. La totalisation wagnrienne cherche ainsi rinitier
ce moment originel et original o littralement la socit prend
371
.

Mythologie
Car le problme central du Festival scnique pour trois journes et une
veille quest la Ttralogie de LAnneau du Nibelung LOr du Rhin, La
Walkyrie, Siegfried et Le Crpuscule des Dieux est celui du don, fondement de
lchange social, un de ces rocs humains sur lesquels sont bties nos
socits
372
. Mauss montre bien que la triade du don qui en fonde la
morale
373
obligation de donner, de recevoir, de rendre reprsente la

371
Marcel Mauss, Essai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques,
in Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1997, p. 275.
372
Marcel Mauss, Essai sur le don, op. cit., p. 148.
373
Cette morale [du don] est ternelle ; elle est commune aux socits les plus
volues, celles du proche futur et aux socits les moins volues que nous
puissions imaginer. Nous touchons le roc. Nous ne parlons mme plus en termes de
droit, nous parlons dhommes et de groupes dhommes parce que ce sont eux, cest la
socit, ce sont des sentiments dhommes en esprit, en chair et en os, qui agissent de
tout temps et ont agi partout (Ibid., p. 264). La phrase de Mauss entre trangement
en rsonance avec la ncessit du recours au mythe telle que Wagner lexprime dans
sa Lettre sur la musique : De l, je me voyais ncessairement amen dsigner le
mythe comme matire idale du pote. Le mythe est le pome primitif et anonyme du
peuple, et nous le trouvons toutes les poques repris, remani sans cesse nouveau
par les grands potes des priodes cultives. Dans le mythe, en effet, les relations
humaines dpouillent presque compltement leur forme conventionnelle et
intelligible seulement la raison abstraite ; elles montrent ce que la vie a de vraiment
humain, dternellement comprhensible, et le montrent sous cette forme concrte,


204
condition mme de la socialit, lchange. Morale ternelle, valeur
universelle, liant pass, prsent et futur, atteignant lhomme concret en son
corps et en son esprit, que le mythe incarne, dont la valeur intrinsque []
provient de ce que les vnements, censs se drouler un moment du
temps, forment aussi une structure permanente [qui] se rapporte
simultanment au pass, au prsent et au futur
374
. Le mythe irrigue
l uvre dart totale pour exprimer ce fait social total quest le don
qui, engageant la socit dans toutes les dimensions de sa symbolisation
morale, politique, conomique, juridique, religieuse, esthtique , rvle
dans toute sa concrtude une structure permanente de la socialit
375
.
Or cette logique est radicalement remise en question dans la Ttralogie,
ds louverture de LOr du Rhin. Elle est mme inverse. En refusant de tenir
la promesse quil a faite aux gants Fasolt et Fafner celle de leur offrir Freia
en change de la construction du Walhala, nouvelle demeure des Dieux
Wotan transgresse la loi de lchange dont il est lui-mme le garant : il brise
le cercle de lchange par dons et le jeu symtrique des obligations qui
sopre en lui
376
. Et cest parce quil y a quelque chose comme un hau de
lOr du Rhin, de lAnneau du Nibelung, que la faute de Wotan initie un
mcanisme tragique de destruction du monde, contaminant les tres et les
choses
377
. La transgression, la perversion initiale de Wotan constitue le
principe de toutes ces confusions en srie qui saggravent en sajoutant les
unes aux autres, [pour lesquelles] il ny a pas dautre issue quun
effondrement cosmique
378
: avant que les flammes du bcher dress par
Brnnhilde pour la dpouille de Siegfried fassent seffondrer le Walhala et
signent le Crpuscule des Dieux en mme temps que le Rhin dborde, avant
lassassinat de Gunther et de Siegfried par Hagen et la mort de ce dernier

exclusive de toute imitation, laquelle donne tous les vrais mythes leur caractre
individuel, que vous reconnaissez au premier coup dil (cit in Philippe Lacoue-
Labarthe, Musica ficta (Figures de Wagner), Paris, Christian Bourgois, 1991, p. 46).
374
Claude Lvi-Strauss, La structure des mythes , in Anthropologie structurale, Paris,
Plon, 1974, p. 239.
375
Bruno Karsenti, Marcel Mauss. Le fait social total, Paris, PUF, 1994, p. 45.
376
Ibid., p. 41.
377
Dans le don la totalit des relations sociales [n] est pas prsente ltat solidifi
et fig, mais en mouvement comme le flux continu de lchange qui distribue les
hommes et les choses au sein dun univers perptuellement modifi sous limpulsion
de sa dynamique interne (Ibidem, p. 45). Par et dans les choses changes se
nouent en effet des liens qui ne se dploient pas au-dehors, et comme la surface des
individus ou des clans en prsence, mais les pntrent et sinsinuent en eux en les
faisant participer dune vie commune (Ibid., p. 42).
378
Claude Lvi-Strauss, Note sur la Ttralogie , in Le regard loign, Paris, Plon,
1983, p. 323.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

205
dans les profondeurs du Rhin
379
, Siegmund et Sieglinde suniront dun
amour incestueux
380
qui donnera naissance Siegfried
381
. La confusion
sexuelle, de linceste landrogynie
382
, les multiples trahisons et meurtres qui
rythment le Ring sont fondes sur cette faute initiale de Wotan
383
, sociale, qui
touche lchange, et cosmologique, due la divinit des protagonistes :
lAnneau, forg de lOr du Rhin, qui assure son propritaire la toute-
puissance, passe de main en main : dAlberich le premier le drober aux
Filles du Rhin
384
, Wotan qui le lui vole
385
et dont le prix payer est la
maldiction dAlberich qui psera prsent sur les Dieux, Fafner qui pour
le possder tue son compagnon Fasolt premier effet de la maldiction
dAlberich
386
, Siegfried en terrassant Fafner transform en dragon
387
,
Brnnhilde comme signe de lamour de Siegfried pour elle
388
. Il schange, en
permanence, mais cet change se paye du prix du meurtre de son
propritaire : la trame narrative et dramaturgique de la Ttralogie reprsente
ainsi une inversion de la triade du don donner, recevoir, rendre parce
que laction qui initie le cycle entier est linversion du premier don ,
dont la destruction du Walhala et le Crpuscule des Dieux signalent la
rsolution : autant le vol par Alberich de lor du Rhin se payait du prix de
son renoncement lamour
389
, autant lintention de Wotan est de recevoir (le
Walhala) sans rendre (Freia). Il faut donc, au dernier Acte du Crpuscule des
Dieux, laction rdemptrice de Brnnhilde, qui met fin la maldiction qui
pse sur les Dieux depuis la faute de Wotan, et qui consiste mettre
lAnneau son doigt et se jeter dans le bcher quelle a dress pour la
dpouille de Siegfried. Action rdemptrice qui sarticule en fait partir des
seuls gestes ritualistiques de toute la Ttralogie : manipuler lAnneau comme un
instrument de rituel, monter le bcher, y accomplir un double sacrifice
brler le cadavre de Siegfried, sy brler soi-mme qui instaure, en
accomplissant le Crpuscule des dieux et la sparation entre le monde
humain et le monde divin, le rgne de lamour humain. La rsolution de la

379
Richard Wagner, Crpuscule des Dieux (Gtterdmmerung), Acte III.
380
Idem, La Walkyrie (Die Walkre), Acte I.
381
Idem, Siegfried, Acte I.
382
Cf. Jean-Jacques Nattiez, Wagner Androgyne. Essai sur linterprtation, Paris,
Christian Bourgois, 1990.
383
Richard Wagner, LOr du Rhin (Das Rheingold), scne 2.
384
Ibid., scne 1.
385
Ibid., scne 3.
386
Ibid., scne 4.
387
Idem, Siegfried, Acte II.
388
Idem, Crpuscule des Dieux (Gtterdmmerung), Prologue.
389
Idem, LOr du Rhin (Das Rheingold), scne 4.


206
contradiction
390
lie cette inversion de la logique du don passe donc par
cette possibilit extrme dun don qui ne puisse pas tre rendue : un
sacrifice
391
.
Philippe Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy ont bien montr, partir de
leur condamnation par Platon, combien les mythes constituent des
appareil[s] didentification
392
. Le mythe possde cette double fonction
mimtique didentification, en ce sens que lidentification seffectue entre les
spectateurs et la reprsentation, et entre les spectateurs eux-mmes : que la
reprsentation du mythe constitue, par les dispositifs didentification quil
met en uvre, le canal par lequel les spectateurs accdent chacun eux-
mmes sur ce mode, et se reconnaissent ensemble comme sidentifiant tous
au mme mythe. Le leitmotiv ici prend en charge parce quil mime le mythe
en lui servant de vhicule cette identification, cette capture du spectateur
auditeur quinduit la mimsis. La musique, travers ce nouveau mode de
reprsentation, de signification que gnre le leitmotiv
393
, constitue ds lors
un instrument de pntration du message du mythe, propre mettre en

390
Lobjet du mythe est de fournir un modle logique pour rsoudre une
contradiction (Claude Lvi-Strauss, La structure des mythes , in Anthropologie
structurale, op. cit., p. 264).
391
Marcel Mauss, Essai sur le don, op. cit., p. 166-169. Cf. Bruno Karsenti, Marcel Mauss,
op. cit., p. 127.
392
Philippe Lacoue-Labarthe, Jean-Luc Nancy, Le mythe nazi, op. cit., 1998, p. 31. Car
cette condamnation du rle des mythes suppose quon leur reconnat en fait une
fonction spcifique dexemplarit. Le mythe est une fiction au sens fort, au sens actif
du faonnement, ou, comme le dit Platon, de la plastique : il est donc un
fictionnement, dont le rle est de proposer, sinon dimposer, des modles ou des types
[] ; types limitation desquels un individu ou une cit, ou un peuple tout entier
peut se saisir lui-mme et sidentifier. Autrement dit, la question que pose le mythe
est celle du mimtisme, en tant que le mimtisme seul est mme dassurer une
identit []. Lorthopdie platonicienne revient donc redresser le mimtisme au
profit dune conduite rationnelle, c'est--dire logique (conforme au logos). On
comprend pourquoi, du mme mouvement, Platon doit aussi purer lart, c'est--dire
bannir et rituellement expulser de la cit lart en tant quil comporte, dans son mode
de production ou dnonciation, la mimsis : ce qui vaut essentiellement, mais non
exclusivement, pour le thtre et la tragdie. Par l sindique dailleurs que le
problme du mythe est toujours indissociable de celui de lart, moins parce que le
mythe serait une cration ou une uvre dart collective, que parce que le mythe,
comme luvre dart qui lexploite, est un instrument de lidentification. Il est mme
linstrument mimtique par excellence (Ibid., p. 33-35. Soulign dans le texte). Cf.
galement Philippe Lacoue-Labarthe, Musica ficta, op. cit., p. 57.
393
Sur le leitmotiv, cf. notamment Pierre Boulez, Le temps re-cherch , in Regards
sur autrui, op. cit., p. 142-165 ; Danielle Cohen-Lvinas, Le prsent de lopra au XX
e

sicle, Paris, Kim, 2001 et Les fissures dissidentes du Gesamtkunstwerk , art. cit.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

207
mouvement le spectateur / auditeur selon la mme cintique que son
droulement.

Ritualit
Mais ce nest pas un hasard si lexpulsion des artistes de la cit la
division sociale du travail qui lexige par Platon suppose un rituel, comme
lcrivent Nancy et Lacoue-Labarthe. En effet, si, selon Lvi-Strauss, il faut
renoncer chercher le rapport du mythe et du rituel dans une sorte de
causalit mcanique, mais concevoir leur relation sur le plan dune
dialectique
394
, il semble bien au contraire que, pour Wagner, le mythe
constitue la projection idologique dun rite, destine fournir un
fondement celui-ci
395
, et symtriquement, le rite comme la ralisation ou
leffectuation concrte du mythe. En dautres termes, chez Wagner, le rite
joue le mythe en action, [et] le mythe fonde le rite en explication
396
. Ce
quoi Wagner tend, cest une performativit du mythe, en ce sens que le rituel
ne fasse pas seulement lobjet dune reprsentation, mais quil dpasse les
cadres de la reprsentation, c'est--dire quil ne se limite pas lespace de la
scne, mais quil investisse lespace de la salle. Le rituel apparat comme le
moteur de lappareil didentification quest le mythe.
Le rituel constitue le mythe en tant quopration didentification : il
leffectue, il lacte. Point crucial du projet esthtico-politique de Wagner : il ne
sagit pas tant de reprsenter, comme ltat fig, le mythe et sa leon
celle de lchange , que de montrer le mythe en train de se faire, de se
dployer sous les yeux et les oreilles des spectateurs. Et confrer au mythe
toute son efficacit symbolique , c'est--dire le faire sortir de lespace-
tableau de la scne pour quil emporte les spectateurs : transposer la
mythologie et la ritualit sur lattitude elle-mme des spectateurs rituel
renvoyant ici une configuration collective dcoute, rgule
397
, de la
rcitation du mythe, laquelle les sujets participent plus quils ny assistent.
La communaut des chevaliers du Graal qui sexpose au dernier acte de
Parsifal ne doit pas tre uniquement une symbolisation ou une
mtaphorisation une reprsentation de la communaut des spectateurs.
Cette communaut reprsente doit se projeter sur lespace rel de la salle.

394
Claude Lvi-Strauss, Structure et dialectique , in Anthropologie structurale, op.
cit., p. 267.
395
Ibid., p. 266.
396
Idem, Religions compares des peuples sans criture , in Anthropologie
structurale deux, Paris, Plon, 1996, p. 83.
397
Cf. Claude Lvi-Strauss, Le cru et le cuit, Paris, Plon, 1964, p. 36.


208
La ritualisation du mythe remet radicalement en question la
reprsentation classique, thtrale, puisque les rites reprsents sur scne en
appellent la salle, et oprent une confusion entre les deux espaces qui (ne)
se font (plus) regard. Il sagit bien, par le drame, de mettre le public en
transe, de le possder
398
. Dj parce que le drame musical wagnrien vise bien
ce que la reprsentation du mythe soit elle-mme un mythe. Le faire
communaut qui sopre dans cette triade du mythe, du rite et du sacrifice
en appelle lidentification mimtique des spectateurs : que les spectateurs,
assembls en communaut limage de celle des chevaliers du Graal, fassent
corps, et avec la scne, et avec eux-mmes : avec eux-mmes par
lintermdiaire de la scne. Quils miment les chevaliers du Graal, ceux-l
mmes dont le corps social sarticule autour de ces trois oprations
anthropologiques ladoration du Graal commmorant le sacrifice du
Christ , qui se veulent ds lors non pas reprsentatives, mais prescriptives et
projectives : c'est--dire, non pas le simple miroir dune socit qui se repr-
sente elle-mme sur la scne ou dans le mythe, mais loprateur dune
reprsentation qui nest pas la reprsentation classique. Il sagit ds lors de
voir quelle est la communaut qui savance et quel type de subjectivation le
dispositif wagnrien fantasme.


398
Dans son ouvrage La musique et la transe (Paris, Gallimard, 1990), Gilbert Rouget
montre bien que la musique, dans les rituels de transe et de possession, constitue le
principal moyen de manipuler la transe, mais en la socialisant, beaucoup plus quen la
dclenchant (p. 21. Nous soulignons). Ds lors, crit-il, le conditionnement la
musique de transe ne relve pas de la contrainte naturelle mais bien de larbitraire
culturel (p. 392). Or lopra nest mon avis rien dautre, bien des gards, quun
des avatars de la possession. En lui se ralise, en effet, lun de ses aspects essentiels,
savoir lidentification du sujet au hros par les moyens conjoints de la musique et du
spectacle (p. 409). Cette oprativit socialisatrice de la musique sapplique tout
aussi bien la complexit formelle que suppose le leitmotiv wagnrien, puisque ce
niveau trs lmentaire de lorganisation du temps par la musique sen superpose un
autre qui est, lui, une vritable architecture du temps. Les musiques de possession
noprent pas simplement, contrairement ce quon pense trop souvent, par
rptition et par accumulation ; les devises musicales sont des noncs mlodiques
ou rythmiques et par consquent des formes temporelles. Elles sont susceptibles
dtre varies et ornes. Dans le cours de la crmonie elles se succdent les unes aux
autres pour former des suites qui doivent tre vues comme autant de manires de
renouveler et de dvelopper le temps musical tout en lui conservant son unit,
puisque les pices qui senchanent appartiennent au mme genre. Transformant
ainsi de diffrentes manires le sentiment du temps et de lespace, la musique
modifie notre tre-dans-le-monde (p. 236).
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

209
Lopration sacrificielle. La communaut fusionnelle
Dans Les porteurs dombre, Catherine Perret, commentant les passages de
Totem et tabou de Freud ayant trait au sacrifice, mais surtout lEssai sur la
nature et la fonction du sacrifice de Mauss, montre bien dans quelle mesure le
sacrifice doit tre compris dans sa relation la possibilit de la
commmoration, et reproblmatise la notion de double. En effet, si le
sacrifice institue la transmission, et avec elle, la possibilit dune continuit,
dune histoire, dun sens
399
, c'est parce que ce sacrifice, authentifi, rpond
un autre sacrifice, antrieur : La commmoration fait origine pour autant
quelle est la fois lacte et son exorcisme, c'est--dire sa rptition inverse,
le contre-acte
400
. Lacte quil sagit dexorciser, et dont le sacrifice
commmoratif apporte lantidote, cest, dans Parsifal, le honteux sacrifice
de Klingsor qui, pour expier un pch dont on ne connatra jamais la cause,
sest jadis castr. Le sacrifice de Kundry quand se clt ce
Bhnenweihfestspiel , ce Festival scnique sacr ou, selon une autre
traduction, plus littrale, Festival pour une conscration dans un thtre ,
constitue, en tant que sacrifice, la rptition de celui de Klingsor, et, en tant
quil en inverse la signification, sa rdemption : ce que la castration de
Klingsor avait spar et confondu do la mise en danger de Montsalvat et
sa crise de la communication
401
, le sacrifice de Kundry, incarnation du lien
indissoluble de Montsalvat et de Klingsor, le rtablit et par l rinstitue la
sparation, au prix de la destruction de Klingsor. Seul, crit encore
Catherine Perret, le sacrifice authentifie, parce quil efface les traces du
meurtre en les utilisant pour servir de trame au roman de la clbration, et
cest par l quil fait acte, quil fait origine
402
. La communaut qui se

399
Catherine Perret, Les porteurs dombre. Mimsis et modernit, Paris, Belin, 2001, p.
102. Sigmund Freud, Totem et tabou, trad. fr., Paris, Payot, 2001. Marcel Mauss, Essai
sur la nature et la fonction du sacrifice, in uvres compltes, Paris, Minuit, 1968, tome II.
400
Catherine Perret, op. cit., p. 107.
401
Claude Lvi-Strauss montre en effet que Wagner effectue dans Parsifal la runion
de deux modles universels de mythes, symtriques et inverss. Dune part, les
mythes dipiens , qui posent le problme dune communication, dabord
exceptionnellement efficace (lnigme rsolue) puis abusive , quillustre le monde de
Klingsor. Montsalvat, le monde du Graal, reprsente quant lui le modle des
mythes percevaliens , qui traitent de la communication interrompue sous le
triple aspect de la rponse offerte une question non pose (ce qui est le contraire
dune nigme), de la chastet requise dun ou de plusieurs hros (en opposition une
conduite incestueuse), enfin de la gaste terre , c'est--dire de larrt des cycles
naturels qui assurent la fcondit des plantes, des animaux et des humains ( De
Chrtien de Troyes Richard Wagner , Le regard loign, op. cit., p. 314-315).
402
Catherine Perret, op. cit., p. 108.


210
(re)cre par le sacrifice est celle des origines, et ladoration finale du Graal
mtaphorise limage arrte dune communaut immuable, un prsent pur
que la mort douce de la sacrifie Kundry cristallise
403
.
Mais il faut bien sentir toute la diffrence de la fonction du sacrifice telle
que Mauss a pu lanalyser, et la manire dont il sopre chez Wagner. On
doit en effet comprendre qu linverse de ce que Mauss dcrit, et que
Catherine Perret met en vidence, le sacrifice wagnrien conduit non pas
tablir un certain mode de reprsentation selon lcart : il en vient tout
simplement abolir toute reprsentation. En effet, dans Les porteurs dombre,
Catherine Perret, partant de lEssai sur la nature et la fonction du sacrifice de
Mauss, montre comment la victime sacrificielle devient un signe, c'est--dire
un oprateur de reprsentation, dont la modalit est le double, lcart. Avant
que seffectue le sacrifice proprement dit, sopre un processus de
victimisation par laquelle la victime se charge progressivement de cette
double reprsentativit
404
. La victime sacrifie porte ainsi une ambivalence
par laquelle elle ddouble la ralit, devient une instance de diffrenciation
et de ddoublement
405
, entre le divin et le profane, le pur et limpur, la vie
et la mort, la saintet et le pch, parce que les actions rituelles de
prparation de la victime conduisent simultanment sacraliser et
dsacraliser lobjet du sacrifice
406
.
Le sacrifice gnre donc un rgime de reprsentation qui instaure une
sparation, une coupure qui laisse subsister un cart entre un signifiant
et un signifi tout en laissant subsister un contact non fusionnel entre
ces deux instances. En tant quopration, le sacrifice ddouble donc le rel, et
cette doublure permet une mise en contact mdiatise entre les deux parts
du rel, autorisant une mise en ordre du monde : en cela la victime sacrifie
devient un signe, mais qui signifie par lcart, qui met en rapport en
sparant. Or quelle est lopration qui seffectue chez Wagner ? Dans un
premier temps, il semble bien que le sacrifice instaure et ordonne cette
doublure du monde : le sacrifice de Kundry sanctionne la fin de la confusion
dangereuse entre Montsalvat et Klingsor, et montre leur sparation,
permettant par l un contact renou de la communaut de Montsalvat avec
elle-mme. Mais comme la montr Lvi-Strauss, entre les deux mondes,
pas question [] de rtablir ou dinstaurer une mdiation entre eux. Par

403
la diffrence du sacrifice volontaire de Brnnhilde qui, lActe III du Crpuscule
des Dieux, le provoque.
404
Catherine Perret, op. cit., p. 115.
405
Ibid., p. 117.
406
Ibid., p. 113.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

211
lanantissement de lun et par le redressement de lautre, il faut que celui-ci
seul subsiste et se constitue comme monde de la mdiation
407
. Le
rtablissement de la communication se fait par limination, celle du royaume
de Klingsor, si bien que le signe-victime , comme le nomme Catherine
Perret, se replie sur lui-mme : le monde de la mdiation qui subsiste,
Montsalvat, est en fait un monde de limmdiation. Parce que le sacrifice de
Parsifal ne se joue pas dans une relation deux termes celui de Kundry
rpondant celui de Klingsor , mais bien trois termes : le troisime terme
est le sacrifice du Christ que lon commmore, et cette commmoration vient
annuler la sparation qui stait tablie dans un premier temps. La rfrence
au sacrifice du Christ vient replier sur lui-mme le signe-victime qui tablissait
lcart. Le modle qui surgit ds lors et cest pourquoi la commmoration
saccomplit dans une eucharistie est bel et bien celui de la
transsubstantiation, c'est--dire dune fusion du signifiant et du signifi.
La communaut qui se ractive dans le sacrifice, qui rejoue en
permanence par les rituels communiels-commmoratifs le rcit de ses
origines, est une communaut qui abolit compltement la reprsentation,
parce que chaque membre y est immdiatement et rellement prsent tous
les autres, sur un mode organique. Une communaut qui se fonde sur cette
abolition, cet crasement du signe, du signifiant sur le signifi, cette
annulation de lopration reprsentative. Immdiation sociale que
limmdiation thtrale, confondant lart et la vie, doit modeler.

Esthtisation de la politique
Dans Paris, capitale du XIX
e
sicle, Walter Benjamin crit :
Comme lallgorie au XVII
e
, la nouveaut devient au XIX
e
sicle le canon des
images dialectiques. Aux magasins de nouveauts sadjoignent les journaux.
La presse organise le march des valeurs de lesprit, o se produit dabord
une hausse. Les non-conformistes sinsurgent de voir lart ainsi livr au
march. Ils se rassemblent sous la bannire de lart pour lart . De ce mot
dordre nat la conception de luvre dart totale, qui tente de calfater lart
face au dveloppement de la technique. La solennit avec laquelle se clbre
ce culte fait pendant au pouvoir des distractions qui transfigure la marchan-
dise (Benjamin (Walter), Paris, capitale du XIX
me
sicle, trad. fr. in uvres III,
Paris, Gallimard, 2000, p.61).


407
Claude Lvi-Strauss, De Chrtien de Troyes Richard Wagner , in Le regard
loign, op. cit., p. 316.


212
Le projet wagnrien doit donc tre reli au mouvement de repli de lart
sur son propre medium que prnait la doctrine de lart pour lart , afin
dassurer lautonomie du faire artistique face la menace dinvasion de
celui-ci par le modle de la marchandise, en tant quelle est (re)produite
mcaniquement et quelle schange dans la sphre du march. Le problme
de luvre dart totale nest ds lors pas en dernire analyse celui dune
participation fusionnelle des arts entre eux. La question est en effet celle du
culte, c'est--dire la volont de voir lart de nouveau accord une valeur
cultuelle , loppos de la valeur dexposition par laquelle les uvres
dans leur muse ou ce qui revient au mme les opras dans leurs thtres
participent au mme rgime de visibilit que les marchandises dans leurs
vitrines. Il sagit donc bien pour Wagner de l aura de luvre dart, mise
en danger par leur reproductibilit technique : le dbordement politique
du Gesamtkunstwerk doit donc tre cherch du ct de cette volont
quexprime Wagner de voir lart tre lobjet dun culte, comme ce devant
quoi lon sincline. Mais la grille de lecture benjaminienne de Luvre dart
lpoque de sa reproductibilit technique sur lentreprise wagnrienne ne saurait
se rduire cette simplification dichotomique, dj et surtout parce que cette
dichotomie nest opratoire quen apparence : elle est fondamentalement
ambivalente, tout comme est ambivalent le rapport de Wagner la
technique. Philippe Lacoue-Labarthe le marque dans louvrage quil a
consacr Wagner : bien avant que linvention de la photographie rvlt
[] la menace qui plane sur luvre dart lpoque de sa reproductibilit
technique , la musique, plus encore que la peinture ou larchitecture en
tout cas de manire beaucoup plus spectaculaire , avait t le lieu de
formidables mutations techniques, qui ne touchaient pas que la seule
instrumentation mais qui toutes allaient dans le sens dune amplification
408
.
Or avec Wagner, lamplification musicale et laccumulation esthtique est
son comble []. Elle contraint mme une mutation [] dans lart du chant
et une rvision, au moins entrevue, de la scnographie litalienne .
Bayreuth nest sans doute pas le premier projet artistique conu du point de
vue de la technique : ils sont lgion depuis la Renaissance. Mais il est le
premier qui prime, ou du moins sembla primer, tout autre tentative
daccder au grand dsormais broy sous labondance.
La vrit est que venait de voir le jour, par la musique (par la technique),
le premier art de masse.

408
Philippe Lacoue-Labarthe, Musica ficta, op. cit., p. 18. Soulign dans le texte.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

213
Cest l bien entendu quon touche au problme politique, ou esthtico-
politique (Philippe Lacoue-Labarthe, Musica ficta, op. cit., p. 19).
la fin de Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique, Benjamin
voit dans lesthtisation de la politique dplacement, dans le fascisme,
de la politique vers lart l accomplissement de lart pour lart
409
,
doctrine qui reflte une humanit tellement aline quelle ne peut plus
penser lart que de manire nostalgique selon la nostalgie de l aura , un
art non reproductible, libre de tout pouvoir, que ce pouvoir soit politique,
religieux, technique ou conceptuel
410
. Paradigme dune uvre dart pure,
absolue, laquelle elle communie, et dont la guerre, c'est--dire la possibilit
de la destruction de lespce et le rvlateur de la fondation de la
communaut politique, apparat comme paradigme. On sait combien le
modle de la prsence relle constituera pour Carl Schmitt un schme
dintelligibilit pour penser le rapport entre le peuple allemand et son
Fhrer ; on connat galement la rappropriation par le rgime nazi de la
mythologie wagnrienne
411
, et Philippe Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy
ont bien montr le mode de subjectivation politique queffectue le mythe
412
.
Si limmense fiasco que constituera Bayreuth, temple idalement consacr au
peuple transform en plerinage pour la bourgeoisie allemande, montre
combien la ralisation de la politique wagnrienne doit autant son
efficacit institutionnelle qu son efficacit symbolique, le passage par
lanthropologie permet cependant, croyons-nous, de comprendre, du point
de vue de ses oprations pratiques, la politique du mythe quinstaure
fantasmatiquement Wagner.

409
Walter Benjamin, Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique, op. cit., p.
316. Dans Thories du fascisme allemand, Benjamin voit dans louvrage Guerre et
guerriers, publi sous la direction dErnst Jnger, une esthtisation de la guerre qui
nest rien dautre quune transposition dbride des thses de lart pour lart au
domaine de la guerre (trad. fr. in uvres II, Paris, Gallimard, 2000, p. 201. Soulign
dans le texte).
410
Laura constitue en effet un double dispositif de dissimulation de lhtronomie de
lart et de son annexion aux pouvoirs dune part, et dautre part des pouvoirs eux-
mmes en tant quils sont masqus par lapparence de puret quils confrent
luvre travers laura (cf. Bruno Tackels, Petite introduction Walter Benjamin, Paris,
LHarmattan, 2001).
411
Sur ces deux dimensions, cf. notamment ric Michaud, Un art de lternit. Limage
et le temps du national-socialisme, Paris, Gallimard, 1996.
412
Cf. Le mythe nazi, op. cit. et Jean-Luc Nancy, La communaut dsuvre, Paris,
Christian Bourgois, 1986.


214
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

215

Lapproche par la thorie de la rgulation.
Une analyse des notions intermdiaires
Salvatore IODICE
Crises, rgulation, institutions
Je voudrais analyser ici certaines questions thoriques engages par
lcole conomique franaise, connue comme Thorie de la rgulation. Il
sagit dune analyse des notions intermdiaires , telles quon les trouve
dfinies par Robert Boyer. Pour en saisir les tenants et les aboutissants, nous
avons besoin de reconstruire brivement le scnario politique, conomique
et social des annes soixante-dix, puisque alors, une srie de crises
structurelles ont esquiss les traits dune nouvelle configuration des rapports
entre conomie et politique.
Les crises conomiques de 1968 1974 ont marqu lhistoire de notre
sicle dune manire dcisive. Comme celle de 1929, elles ont t des crises
structurelles lissue desquelles un nouvel ordre mondial prend forme.
Dans les annes qui suivirent la Seconde guerre mondiale, la politique
conomique de lEurope et des tats-Unis se rclamait de la direction
thorique de Keynes, suivant laquelle il tait possible datteindre des
niveaux de croissance acceptables moyennant des interventions sur le
chmage et linflation
413
. Les Trente Glorieuses peuvent tre caractrises
comme des annes o des bas taux de chmage et dinflation se sont
combins avec un rgime salarial et une dpense tatique trs levs
414
.

413
Linstrument de mensuration du rapport chmage/inflation le plus connu de
lpoque tait le graphique dit Courbe de Philips . des taux dinflation trop
hauts correspond un pouvoir dachat des salaires trs faible. De cela dcoulent une
faible consommation et, ce qui revient au mme, une crise de surproduction. Par
laugmentation des salaires et le renforcement de leur pouvoir dachat, il devient
possible de relancer la consommation, rquilibrer le rapport monnaie/prix, faire
descendre le taux linflation, produire des emplois. Le cercle vertueux, quon essaye
de dcrire ainsi, tait pendant les Trente Glorieuses le garant principal dune
croissance conomique constante.
414
R. Delorme, C. Andr, Ltat et lconomie. Un essai dexplication de lvolution des
dpenses publiques en France 1870-1980, Paris, Le Seuil, 1983.


216
Ces tendances commenaient changer ds le dbut des annes
soixante
415
. Laugmentation du taux de chmage, se combinant avec une
inflation toujours croissante et des taux de profit en chute continuelle
marquent cette priode de stagnation et dinflation (do le terme de
stagflation). Le panorama conomique se prsentait avec des traits indits. Le
plein emploi se rvlait une chimre et toute politique de rduction du
chmage se trouvait voue lchec. Limpossibilit de contenir linflation
par les mesures classiques produisait un surendettement des tats. En 1976,
les accords de Bretton-Woods furent dfinitivement abandonns et le
systme montaire international allait prendre une configuration moins
rigide. Seul le fonds montaire international (FMI) pouvait garantir la
convertibilit entre les monnaies, reliant ainsi les politiques nationales aux
mouvements des conomies financires. Les Trente glorieuses faisaient place
une Glorieuse incertitude
416
.
mesure que les instruments keynsiens de relance de lconomie se
rvlaient inefficaces, une nouvelle vague de libralisme saffirmait. Pendant
ces mmes annes, un des matres penser de lcole keynsienne, James
Tobin, allait admettre lexistence dun taux de chmage naturel, hors de
porte de la politique conomique classique
417
. Dune part, cette thse
donnait du crdit la pense conomique classique suivant laquelle le
march est une forme de coordination ayant tendance atteindre un
quilibre naturel (entre loffre et la demande). Dautre part, du fait de
cette inaccessibilit , on sapercevait du rle des institutions en conomie.
Il devenait de plus en plus vident que des problmes dordre conomique
ne peuvent pas tre expliqus par le seul intermdiaire du march.
La thorie de la rgulation voit le jour dans ce contexte trs spcifique.
LATR [Approche par la Thorie de la Rgulation] se constitue en affrontant
un dfi particulier : tenter dexpliquer le passage de la croissance la crise, et
surtout de le faire sans recourir des deus ex machina : des chocs externes.
Expliquer ce passage de manire endogne, partir des mmes catgories de base en

415
Cf. Benjamin Coriat, La thorie de la rgulation. Origines, spcificits et
perspectives , Futur Antrieur, pp. 101-188 ; cole de la Rgulation et critique de la
raison conomique, Paris, 1994.
416
R. Boyer, Thorie de la rgulation. Une analyse critique, Paris, La Dcouverte, 1986. Il
sagit videmment de lincertitude des thories conomiques, qui avaient pu compter
prcdemment sur des taux dchange objectivement dfinis et qui avaient leur
appui in re.
417
Cf. B. Coriat, art. cit., p. 109.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

217
suivant le cours de leur mtamorphose
418
. Cest l, mon sens, lintrt de cette
discipline. Elle engage une critique de la raison conomique et propose une
thorie holistique de la totalit, sans pourtant attribuer un rle dterminant
une dernire instance , politique ou conomique. Lide que lon puisse
dcrire de manire endogne le passage de la croissance la crise,
passage qui est signe dun changement structurel, implique une conception
du Tout structur. Les thoriciens de la rgulation partagent lide que le
dveloppement du capitalisme est de nature contradictoire et certains
dentre eux sont tout fait prts se dire marxistes, mais dun marxisme
renouvel et priv de toute tendance utopiste et dterministe. En dautres
termes, ces auteurs engagent une recherche sur la mthode des sciences
conomiques et sur la manire de thoriser le dveloppement dun
phnomne complexe. La question de comment rendre compte du passage
de la croissance la crise se spcifie dans la recherche dune approche ou
dune manire de saisir, comprendre et dcrire le rel. Ainsi, nous
retrouvons la problmatique de Marx lui-mme lorsquil cherchait
construire le concept adquat son objet. Cest en ce sens quil est plus
correct de parler dune approche par la thorie (de la rgulation) donnant
accs la ralit.
Dans le modle dconomie pure, tous les marchs squilibrent de
sorte quen particulier prvaut toujours le plein emploi. Si donc lon observe
un chmage durable et massif ce ne peut tre que du fait de la violation des
hypothses de base du modle : pleine rationalit dindividus et
dentreprise, information complte, coordination instantane par le jeu
dajustements simultans de prix et de quantit. Ds lors la crise apparat
comme lhiatus entre la thorie et la ralit des thories conomiques tudies :
irrationalit des consommateurs et des salaris (victimes par exemple
dillusions montaires), insuffisante transparence de linformation, blocage
des mcanismes de march du fait de monopoles, de syndicats, de groupes
dintrt, introduisant autant de rigidits donc de sources dinflation et de
chmage. Do une conception gnrale qui fait de toute forme
dorganisation collective, intervention publique ou rglementation, une
source inluctable de crise. Visiblement la thorie conomique standard
traite des institutions comme le ferait un savant Cosinus qui appliquerait
ses talents la vie en socit : ils ne font quintroduire un intolrable cart
entre le monde rel et celui de la thorie pure
419
.

418
B. Coriat, art. cit., p. 104.
419
R. Boyer, op. cit., p. 8.


218
Les crises, qui dtruisirent lquilibre conomique atteint pendant les
Trente Glorieuses, posaient un dfi lconomie, son statut de discipline
humaniste raisonnant sur des phnomnes traduisibles en chiffres et en
quations. Commencer penser le dveloppement dun systme
conomique par lanalyse de ses crises tait, pour les thoriciens de la
rgulation, non seulement une prise de distance lgard de la pense
conomique classique, mais cela impliquait galement une critique de la
raison conomique. Celle-ci ne procde que par des hypothses gnrales et
des concepts abstraits, ce qui conduit imposer la ralit une forme de
rationalit qui nest produite que dans le rcit de lconomiste. En revanche,
une conomie vocation scientifique devrait comprendre que les acteurs
du march interagissent partir dune srie dinstitutions, de rgles du jeu et
de conventions qui impliquent autant de rationalits situes
420
.
Lconomique, en dautres termes, prsuppose une rationalit des acteurs
sociaux. En vertu delle, il est possible de dcrire les situations conomiques
particulires (ex post) et de faire des prvisions possibles court ou long
terme (ex ante). Pour quune telle analyse soit efficace, il est indispensable de
connatre ce quon appelle la rationalit des acteurs et qui est acteur sur la
scne conomique.
La thorie de la rgulation rvle ainsi sa filiation lgard du marxisme
althussrien, notamment cette pistmologie qui, pour le dire avec
Althusser, avait rcus la catgorie de sujet de tout discours scientifique et
avait pens le rel comme un Tout structur selon une contradiction
dominante. Mais il ne sagit pas dun hritage neutre. Le marxisme
althussrien, comme dailleurs lautre courant marxiste de lpoque, le
capitalisme monopoliste dtat
421
, ont trop souvent succomb la tentation de
croire que Marx avait tabli une fois pour toutes les lois rgissant la
dynamique longue du capitalisme
422
. Quil y ait une rationalit dans le
systme, cela ne signifie nullement que sa dynamique soit dtermine en un
sens ou un autre. Pour avoir trop insist sur les invariants structurels et
rcus toute notion dhistoricisme, le marxisme althussrien sest rvl
inapte penser le changement dans la structure. Il a su concevoir une sorte
dvolution, mais toujours de manire utopiste. Le capitalisme ne produit

420
R. Boyer et Y. Saillard, Thorie de la rgulation. Ltat des savoirs, Paris, La
Dcouverte, 1995, p. 23.
421
P. Boccara, tude sur le capitalisme monopoliste dtat. Sa crise et son issue, Paris,
ditions Sociales, 1974.
422
R. Boyer, op. cit., p. 22.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

219
rien dautre que le capitalisme
423
. Les systmes conomiques ont certes des
volutions qui suivent des lois, mais qui nimpliquent pourtant pas un tat
final
424
.
Tel est lobjet de la thorie de la rgulation : dcrire les phnomnes
socio-conomiques en termes de rgulation signifie quitter le plan des
thories gnrales qui ont la prtention de reconduire le rel un principe
unique dexplication. Par l se dveloppe une analyse rgionale de
phnomnes particuliers et significatifs. Cela ntait possible que par le
recours, simultan, aux notions de crise et de croissance, c'est--dire aux
concepts complmentaires de contradictions de systme et de formation de
rgularits. Lanalyse et la description des comportements des acteurs
sociaux et conomiques ne sont plus effectues suivant le dveloppement de
gnralits logiques et abstraites, ni renvoyes au concret de la perception
immdiate. Le procd qui va de labstrait au concret doit se faire par le
recours une srie de notions intermdiaires
425
. Tout lappareil conceptuel
marxiste et notamment les catgories dfinissant le matrialisme historique
senrichissent de dterminations qui historicisent et localisent des
phnomnes non rductibles lopposition simple entre structure et
superstructure, cause et effet, prmisse et consquence. Ce qui de Marx
Althusser avait t pens comme mode de production acquiert
dsormais le sens dune combinaison entre rgime daccumulation
426
et
mode de rgulation (par les institutions).

423
A. Lipietz, De lalthussrisme la thorie de la rgulation , Intervention au
Forum The Althusserian Legacy , Stony Brook S.U.N.Y., 23-24 septembre, 1998.
Lien : http://lipietz.net/article.php3?id_article=561.
424
R. Delorme, volution et complexit : lapport de la complexit de second ordre
lconomie volutionnaire , conomie applique, n 3 (1997), pp. 95-120.
425
R. Boyer, op. cit., p. 42.
426
Le concept de rgime daccumulation mriterait une analyse plus approfondie. Il
sagit dune notion qui apporte une modification remarquable du concept de mode
de production (toujours dfini par le lien entre forces et rapports de production).
Ne pouvant pas approfondir cette question, nous nous bornons en fournir quelques
dfinitions : La notion de rgime daccumulation en y incluant les constructions
institutionnelles qui en sont une dimension essentielle peut tre rapproche dune
ide marxienne : celle du dpassement passager des limites immanentes du mode de
production capitaliste ou encore, par rgime daccumulation on dsigne des
institutions et rapports sociaux ayant la capacit de contenir les conflits et
contradictions inhrents au capitalisme sur une certaine dure , F. Chesnais, La
thorie du rgime daccumulation financiaris : contenu, porte et interrogations ,
Actes du Forum de la rgulation 2001 (lien : http://web.umpf-


220
Dinspiration marxiste, les thoriciens de la rgulation apprhendent
lensemble des phnomnes sociaux en termes de relations sociales, certaines
dentre elles ayant un rle fondamental. Ltude de ces relations ici rside la
spcificit de cette approche , ne peut pas se faire de manire abstraite. Les
rapports entre les acteurs sociaux prsupposent toujours une forme
spcifique de fonctionnement, des rgles du jeu, des conventions, des
contrats implicites ou explicites, en dautres termes, des institutions dans
lesquelles se codifient un ou plusieurs rapports fondamentaux
427
.
Une partie trs importante de lpistmologie de lATR passe par la mise
au point du concept dinstitution et se dveloppe en relation diffrentes
questions, telles : le fonctionnement des institutions, le rle des institutions
en conomie, quantification et mensuration de laction de certaines
institutions sur le mouvement des capitaux, etc. Il en ressort un statut
ambigu de ces notions. Elles figurent la fois comme existence sensible dun
concept, instrument mthodologique, localisation dun systme de
rationalits.

Codification des rapports sociaux et notions
intermdiaires
Les consquences thoriques qui proviennent de ladoption de ce point
de vue sont remarquables. Le fonctionnement dune institution mobilise une
conceptualit extra-conomique, savoir anthropologique et sociologique.
Toutes les institutions drivent, dit Boyer en parfaite cohrence avec Marx,
soit du rapport marchand, soit de la relation capital-travail ou de leur
interaction
428
. Cela revient dire que les prmisses thoriques de cette
analyse doivent tre recherches, dune part dans la section I du Livre I du
Capital, o Marx dcrit le concept de marchandise et par l la forme des
rapports marchands, et dans la section II du Livre I, o lanalyse porte sur la

grenoble.fr/lepii/regulation/Forum/Forum-2001/Forumpdf/03CHESNAIS.PDF). Ou
encore, selon la dfinition de R. Boyer : lensemble des rgularits assurant une
progression gnrale et relativement cohrente de laccumulation du capital, c'est--
dire permettant de rsorber ou dtaler dans le temps les distorsions et dsquilibres
qui naissent en permanence du processus lui-mme , R. Boyer, op. cit., p. 46.
427
Cf. R. Boyer et Y. Saillard, op. cit., p. 22.
428
R. Boyer, op. cit., p. 23.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

221
transformation de largent en capital
429
; et dautre part, dans lIntroduction de
1857 la Contribution la critique de lconomie politique.
Comment justifier la formation des institutions et, notamment, comment
rendre compte de leur statut de codification ? En quel sens les institutions
dterminent les rapports conomiques, voire les causent ? Comme dans tout
procd matrialiste, il est demand de distinguer entre ordre logique,
savoir, lordre dans lequel les concepts senchanent les uns les autres et
descendent les uns des autres ; ordre historique, qui est lordre dans lequel
les vnements sensuivent sans pourtant tre en une relation de post hoc,
propter hoc ; ordre du discours ou du rcit, dans lequel le choix du
commencement de lexpos est fondamental, car il conditionne llaboration
de toute la narration et donc lexplication des phnomnes.
Que les institutions aient un rle en conomie est une chose plus
quvidente. Ltat, par ses interventions ou mme par son absence de la
scne sociale, les formes de contrat de travail, la codification de toute une
srie de droits censs tre fondamentaux, etc., ont une influence immdiate
sur le fonctionnement des systmes conomiques. Ce qui fait la spcificit de
lATR ne tient donc pas au rle attribu aux institutions en conomie.
Dailleurs, lconomie classique, lcole des conventions, linstitutionnalisme
et dautres coles, ont su en reconnatre une certaine importance. Le propre
de la thorie de la rgulation doit tre trouv dans le statut thorique des
institutions que Boyer dfinit, comme on la vu quelques lignes plus haut, en
termes de notions intermdiaires .
Les ambitions de lcole de la thorie de la rgulation se rvlent ainsi
aussi importantes que celles de Marx lorsquil envisageait de rgler de
manire dfinitive ses comptes avec la vieille conscience philosophique
allemande. Il entreprenait la critique de la philosophie spculative et de la
plus rcente conomie politique pour buter ainsi sur une forme de
connaissance nouvelle : Die Philosophes haben die Welt nur verschieden
interpretiert ; es kommt aber darauf an sie zu verndern
430
encore que la

429
Je renvoie lanalyse de J. Bidet, Que faire du Capital ? Matriaux dune refondation,
Paris, PUF, 1985 ; Thorie gnrale : thorie du droit de lconomie et de la politique, Paris,
PUF, 1999 ; Explication et reconstruction du Capital, Paris, PUF, 2004.
430
Les philosophes nont fait quinterprter le monde de diffrentes manires, ce
qui importe cest de le transformer . Il est assez vident que cette thse parle du
rapport entre linterprtation du monde et laction qui est mme de le changer. Ce
qui peut tre est moins immdiatement comprhensible tient en ce que, non
seulement il sagit dtablir une coupure entre philosophie spculative et praxis,
pense et action, mais encore de retrouver le principe de la connaissance dans le
mouvement rel des choses . On ne saurait comprendre cette phrase tant quon se


222
transformation du monde se traduise, pour les rgulationnistes,
exactement dans les termes de la codification des rapports sociaux, c'est-
-dire dans la possibilit de dcrire les comportements des agents sociaux
selon une logique immanente et gnre par les actions mmes des acteurs.
Nous sommes bien dans la mme problmatique de Marx critique de
lindividualisme mthodologique, critique de la philosophie spculative,
critique de lconomie politique, critique de lidalisme. Mais avec une vise
diffrente. La critique des armes ne devient pas, chez les rgulationnistes,
larme de la critique, parce quelle ne bute pas sur la rvolution. Celle-ci
renverrait lide dun sujet atomique et aux hypothses de lindividualisme
mthodologique. En revanche, la codification est le moyen par lequel, dans
lexplication des rgulationnistes, les actions se construisent comme des
actions doues de sens, imputables un sujet qui agit selon des rgles,
schmes, conventions, selon un principe universel (car universellement
reconnu) dintelligibilit.
En ce sens, lexistence de certaines formes institutionnelles, telles les
formes de la contrainte montaire, la configuration du rapport salarial, les
formes de la concurrence, les modalits dadhsion au rgime international,
les formes de ltat, sont autant de rationalits situes. Elles interviennent
sur la configuration du rgime daccumulation, dont la rationalit nest
visible quau niveau du systme
431
. Cependant, cest dans le rgime

limitera lopposition banale entre tre et pense et, par un glissement conceptuel,
entre idalisme et matrialisme. Marx ne dit pas simplement que les philosophes se
sont borns linterprtation du monde ; il crit quils ont verschieden interpretiert ,
avec le terme verschieden qui suggre des manires diffrentes et distingues les unes
des autres. Les philosophes allemands, qui font lobjet de la critique marxiste,
tablissaient un ordre de descendance dun concept lautre. Ils systmatisaient le
monde. Leurs thories ne se distinguaient que pour le choix dun concept ou dune
catgorie fondamentale pose la base ou au sommet du systme. Ce choix tait fix
ex ante, do la critique marxiste de lidalisme allemand et notamment de la
philosophie hglienne, qui sattachait une erreur prcise, celle davoir confondu le
dveloppement de lobjet de pense avec lobjet rel. Par la critique de Feuerbach,
Marx franchissait une dernire tape vers le rglement de comptes avec la vieille
conscience philosophique. Il bauchait ds lors le plan dune discipline nouvelle,
alliant lmergence dune conscience nouvelle et le mouvement rel des choses : le
communisme nest pour nous ni un tat qui doit tre cr, ni un idal sur lequel la
ralit devra se rgler. Nous appelons communisme le mouvement rel qui abolit ltat
actuel. Les conditions de ce mouvement rsultent des prmisses actuellement
existantes (K. Marx, Idologie allemande, www.marxists.org).
431
R. Boyer, op. cit., p. 56.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

223
daccumulation que se constitue la rationalit propre un mode de
production.
Nous sommes certainement loin de la page du Capital de Marx, o
lanalyse du mode de production se droulait depuis les notions abstraites,
prsentes en forme de prmisses logiques du rcit historique, vers la
description des rapports concrets dexploitation et dextraction de la plus-
value. Nous demeurons pourtant dans la mme problmatique, ouverte par
Marx et laisse inaccomplie, du passage du march au capital.
Pour dcrire et expliquer le mode de production capitaliste, Marx doit se
doter dune srie de notions prliminaires. Du fait que la richesse des
socits dans lesquelles rgne le mode de production capitaliste crit-il
sannonce comme une immense accumulation de marchandises, lanalyse
de la marchandise, forme lmentaire de cette richesse, sera le point de
dpart de nos recherches
432
. Par la distinction, dans la marchandise, dune
valeur dchange et dune valeur dusage, Marx envisage de dcrire la
gense de largent travers les changes marchands. De la marchandise
largent. Marx met les marchandises les unes face aux autres, apprend leur
langage, les dcrit selon leurs qualits. Cette reconstruction a, la fois, une
valeur logique et une valeur historique. Elle prsuppose une certaine
anthropologie, dont nous retrouvons la prsence par exemple dans la
dfinition de lactivit productive et dans la distinction entre plusieurs
concepts de production. Le but de cette reconstruction est dexpliquer le
caractre ftiche de la marchandise et son secret, c'est--dire le phnomne de la
socit moderne qui fait que les rapports entre les hommes deviennent des
rapports entre des choses. Les marchandises, linstar de miroirs, refltent
les rapports sociaux et les font apparatre comme des qualits naturelles des
choses.
Marx reconstruit et localise la rationalit propre un systme de
relations. Cest la rationalit marchande, ou bien le march comme lieu
dexistence des principes de libert, galit, rationalit, qui caractrisent les
rapports sociaux modernes. Le march est dans lanalyse de Marx le
prsuppos logique et historique du capital. Mais il advient que les rapports
capitalistes renversent libert, galit et rationalit du march dans leur
contraire. March et capital figurent ainsi comme deux ordres de rationalits
diffrentes se prsupposant et pourtant contradictoires
433
.

432
K. Marx, Le Capital. Critique de lconomie politique, Livre I, Paris, Flammarion, 1985,
p. 41.
433
Le passage du march au capital demeure une problmatique ouverte dans les
tudes marxistes actuelles. Cf. J. Bidet, op. cit.


224
La principale difficult thorique du marxisme relve ainsi du procd
qui va directement de labstrait au concret et qui procde de manire
verticale. En revanche, suivant lapproche par la thorie de la rgulation, les
choses se passent dune manire diffrente. Dune part, les institutions
figurent comme des notions intermdiaires, comme des troisimes formes
entre les notions abstraites et les notions concrtes. Dautre part, la narration
ne commence pas par labstrait, travers ce qui est intermdiaire, pour
atteindre le concret. Elle a son commencement par les institutions, au niveau
mme des notions intermdiaires.
Nous pouvons comprendre les tenants thoriques de lpistmologie de
lATR. La reprsentation de la topique marxiste sen trouve transforme ;
dailleurs, la question avait dj t labore par Althusser, et les
rgulationnistes lui en demeurent redevables. Sils prennent des distances,
cest plutt lgard de la question de la reproduction, quils conoivent en
termes de rgulation. Les consquences thoriques de ce glissement subtil
dun concept lautre sont impressionnantes. Si, par la dfinition des
institutions comme notions intermdiaires, nous sommes renvoys la
question du passage du march au capital, en mme temps nous en sommes
exclus. Chez Marx, la question se posait du fait mme du procd allant de
labstrait au concret et donc de leur opposition. Cela rendait le passage
difficile comprendre aussi bien dun point de vue historique que logique.
En revanche, une notion intermdiaire agit comme une mdiation, ce qui
laisse comprendre quil nest plus question du passage dun ordre lautre,
les deux tant constamment mdiatiss
434
. Le problme est pos et
immdiatement oblitr. Ici demeure la raison de la nature ambigu des
institutions.

434
Linterprtation que je suis en train dlaborer laisse entrevoir des possibles
affinits thoriques avec la thorie du capitalisme cognitif. La mdiatisation dun
ordre de rationalit un autre fait ressortir limportance de la circulation de
linformation dans le systme. La thorie de la rgulation poserait la problmatique
sans pourtant avoir les concepts adquats pour la dvelopper. La raison de ce
manque tiendrait en la sous-estimation de lordre systmique (systme-monde). Cela
dit, les rgulationnistes ont parfaitement conscience du fait que la question de la
mdiation se configure en celle de la communicabilit, donc de ltablissement dun
principe de discours et dun critre de choix des rgles du jeu. Les institutions, dans
leur nature de codification, traduisent les comportements humains en actions, donc
les rendent susceptibles dtre interprtes et attribues un sujet. Les institutions
tablissent un principe de communicabilit. Cf. Y. Moulier-Boutang, La rigidit de
la division du travail la baisse : la leon thorique des migrations internationales ,
Futur Antrieur, 1994, pp. 219-238.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

225
La mdiation/rgulation par les institutions est une mdiation relle, non
pas logique, qui ne relve pas de lordre et de la connexion entre les ides.
Mais elle agit, dans lordre de la narration, comme si elle tait un concept.
Essayons de comprendre cette question laide du discours marxiste sur la
mthode de lconomie politique.
L'objet de cette tude [la critique de lconomie politique] est tout d'abord la
production matrielle. Des individus produisant en socit - donc une
production d'individus socialement dtermine -, tel est naturellement le
point de dpart. Le chasseur et le pcheur individuels et isols, par lesquels
commencent Smith et Ricardo, font partie des plates fictions du XVIII
e
sicle.
Robinsonnades qui n'expriment nullement, comme se l'imaginent certains
historiens de la civilisation, une simple raction contre des excs de
raffinement et un retour un tat de nature mal compris. De mme, le contrat
social de Rousseau qui, entre des sujets indpendants par nature, tablit des
relations et des liens au moyen d'un pacte, ne repose pas davantage sur un tel
naturalisme. []. Il s'agit, en ralit, d'une anticipation de la socit
bourgeoise qui se prparait depuis le XVI
e
sicle et qui, au XVIII
e
marchait
pas de gant vers sa maturit. Dans cette socit o rgne la libre concurrence,
l'individu apparat dtach des liens naturels, etc. [] Les prophtes du
XVIII
e
sicle, [] voient en lui non un aboutissement historique, mais le point
de dpart de l'histoire, parce qu'ils considrent cet individu comme quelque
chose de naturel, conforme leur conception de la nature humaine, non
comme un produit de l'histoire, mais comme une donne de la nature
435
.
Il sagit dun texte qui tablit la fois la critique de lindividualisme
mthodologique des conomistes du XVIII
e
sicle et lapproche matrialiste
dans les disciplines conomiques. Lindividu isol est une illusion
produite par la conception de la nature humaine qui est son tour
redevable de la reprsentation de cette nature par la socit bourgeoise. De
manire paradoxale, seule la socit o les rapports humains sont
dvelopps leur plus haut degr a su concevoir une catgorie tellement
simple (car elle fait abstraction de toute forme de relation sociale). Celle
d individu isol savre tre une abstraction, simple, qui agit comme
point de dpart dans la narration des conomistes du XVIII
e
sicle, mais qui
est en ralit le produit dun dveloppement concret, riche en
dterminations particulires.
Tout discours scientifique a besoin de ces abstractions rationnelles,
dans la mesure o, soulignant et prcisant bien les traits communs, elles

435
K. Marx, Contribution la Critique de lconomie politique, Paris, ditions sociales,
1972, p. 149.


226
nous vitent la rptition
436
. De mme, quand nous disons individu
isol , production en gnral , nous devons dterminer les prsupposs
historico-logiques de notre argumentation. Ainsi Marx, dessinant les
rapports sociaux modernes, qui se prsentent comme des rapports entre des
choses, a besoin de dcrire dabord la nature de ces choses. Ensuite il pourra
passer lanalyse des marchandises et des rapports marchands. Le procd
de Marx, par la distinction entre la construction de labstraction dans le
discours du savant et la ralisation des conditions concrtes permettant cette
construction, est toujours un procd qui va des dterminations les plus
abstraites, mais qui sont maintenant nous pouvons le dire dtermines
historiquement, aux dterminations les plus concrtes. Nous ne pouvons pas
partir du concret, explique Marx quelques pages plus loin: Le concret est
concret parce quil est synthse de multiples dterminations, donc unit de
la diversit. Cest pour quoi il apparat dans la pense comme procs de
synthse, comme rsultat, non comme point de dpart, bien quil soit le
vritable point de dpart et par suite galement le point de dpart de la vue
immdiate et de la reprsentation
437
.
En revenant sur les questions poses par lATR, nous pouvons
remarquer que les proccupations thoriques quelle engage se situent en
mme temps lintrieur et lextrieur de la critique marxiste lconomie
politique. Robert Boyer remarque la ncessit de construire diffrentes
notions permettant de passer du degr dabstraction le plus lev des
propositions susceptibles dtre confrontes aux matriaux denqute et aux
vcus les plus immdiats des acteurs sociaux
438
. Il sagit donc dune
opration rationnelle consistant dans la construction /codification de notions
donnant accs aux vcus les plus concrets. Suivant Marx, nous pourrions
dire quil sagit de la dtermination des abstractions . Elle remet une
notion intermdiaire (abstraction dtermine) dont on a su saisir lorigine
historique, et qui nous pargne chaque fois lanalyse historique pralable.
Ainsi : Il suffit par exemple dadmettre que, dans le capitalisme, la
conjonction du rapport marchand et du rapport salarial fait de lquivalent
des prix de production le rgulateur de la dynamique des prix de
march []. Ds lors, lanalyse macroconomique peut partir de ce rsultat,

436
Ibid., p. 151. Tous les stades de la production ont des dterminations communes
auxquelles la pense prte un caractre gnral : mais les prtendues conditions
gnrales ne sont rien dautre que ces facteurs abstraits, qui ne rpondent aucun
stade historique de la production (ibid., p. 153).
437
Ibid. p. 165.
438
R. Boyer, op. cit., p. 42.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

227
sans sinterroger directement sur les thories de la valeur
439
. Dune part,
cette opration, qui devrait marquer la spcificit de lATR, parat tre en
parfaite cohrence avec les directions mthodologiques de Marx. Dautre
part, elle montre une certaine ambigut : lanalyse macroconomique se
dote des rsultats de la microconomie et renverse le rapport quelle
entretient avec celle-ci. Lanalyse du long terme (macroconomie) sappuie
sur lanalyse du court terme (microconomie), mais la mme
microconomie prsuppose une vision ample du Tout
440
. La diffrence entre
abstraction dtermine et notion intermdiaire apparat ds lors quon
focalise lattention sur la distinction entre long et court terme. Le temps
historique est conu de manire diffrente dans les deux approches. La
dtermination des abstractions en rsulte forcment modifie.
Lambition des rgulationnistes tait, comme on la vu par les
dclarations initiales de Benjamin Coriat, de dcrire la dynamique du
systme partir de ses lois immanentes. En un sens, le marxisme avait dj
rpondu ce dfi. Pour ce faire, il avait d insister sur les contradictions du
systme. Au demeurant, lalthussrisme faisait ressortir les invariants
structurels, oubliant ainsi la dynamique. On ne saurait pas concevoir
lvolution du systme sans lobserver sur la longue priode. Cest l que
les rgulationnistes voient luvre les notions intermdiaires, telles les
formes structurelles ou institutionnelles permettant datteindre un niveau
acceptable dquilibre. Faute de quoi, tout systme devrait imploser et il ny
aurait place pour aucune forme dvolution.
Mais quest-ce qui fait la diffrence entre court et long terme ? Sagit-il
dune simple diffrence quantitative (faite sur la mesure dun temps vide
dvnements) ? Ou plutt cette diffrence est-elle chercher ailleurs ?

439
Ibid., p. 36.
440
Force est donc de recourir une modlisation macroconomique et si possible
conomtrique des diffrentes rgulations. Le but est dabord de vrifier la cohrence
de la construction logique et faire ressortir les ventuelles failles dans le
raisonnement : le modle sert alors de critre dapprciation du travail thorique et
non pas seulement de support la validation empirique de ce dernier. Il est aussi, et
ensuite, un moyen de proposer certaines alternatives aux thories
macroconomiques. Trop souvent, elles sont plus proccupes de dduire le
maximum de rsultats dune axiomatique choisie a priori que dordonner la recherche
conceptuelle par rfrence aux problmes majeurs de lpoque. Or il est de mauvaise
mthode dobjecter des faits aux thories, car comment construire les premiers
indpendamment des secondes ? Cest en ce sens que le refus de toute thorisation et
formalisation porte en germe lchec de la quasi-totalit des tentatives de type
empiriste (Ibid., p. 76).


228
Lhistoire tait conue par le Marx philosophe comme la prparation du
communisme
441
. On ne peut pas entreprendre ici de discuter la teneur
tlologique de cette affirmation. Nous nous bornons la considration du
fait que cette question se pose dans le Capital et prend la forme de la loi
dairain du dveloppement de la socit moderne. Lambition de Marx tait de
dcrire la fin dun mode de production et le possible commencement dun
autre. Si Marx ne fait pas rfrence la distinction entre court et long terme,
nous pouvons pourtant admettre que cette diffrence existe chez lui, sous
les termes de prhistoire et dhistoire de lhumanit. Court et long terme
sopposent lun lautre comme les temps de deux modes de production.
LATR quitte compltement cette ide. La priodisation que les
rgulationnistes font dun systme conomique ne peut plus sattacher la
transition dun mode de production lautre, mais au passage, aux crises
internes, aux systmes dquilibrage dun rgime daccumulation. Si le long
terme est situ sur ltendue dun rgime de production (ce qui mne a
considrer lensemble des formes institutionnelles valables pour un
rgime), le court terme est la dure de validit dune institution (do un
concept de rationalit procdurale). Ainsi, le marxisme classique, lutopie
de ce sicle, orientait vers lappropriation collective et la gestion planifie
des moyens de production comme vers une socit ordonne selon la forme
dmocratique, la libert-galit ralise dans le rapport conomique lui-
mme. La social-dmocratie, au sens de laprs-guerre, signe la renonciation
pratique cet objectif. La thorie de la rgulation [en signe] la renonciation
thorique. Lune et lautre avaient de bonnes raisons de se dtourner du
leurre collectiviste. Et elle conserve du marxisme un important potentiel
analytique et politique, mais ce qui a disparu, au profit de la considration
de lutile, cest lide de la fin lgitime poursuivre
442
.
LATR a, certes, le mrite de conduire terme la critique de la tendance
utopiste du marxisme du vingtime sicle, mais a-t-elle une rponse ou un
autre univers de sens proposer, qui ne soit pas un renouveau du nihilisme
actif et de la critique de la mtaphysique ? Luniversel nagit pas chez Marx
linstar dun concept rgulateur kantien, car luniversel a la prtention
dtre la nature universelle de ltre humain. En mme temps, luniversel
fonde le discours scientifique et dsigne la tendance. En revanche, quitte

441
Le mouvement historique de lhistoire dans sa totalit est donc, dune part, lacte
de naissance de ce communisme lacte de naissance de son existence empirique et,
dautre part, il est pour sa conscience prsente le mouvement compris et connu de
son devenir (K. Marx, Manuscrit de 1844, Paris, Flammarion, 1990, p. 144).
442
J. Bidet, op. cit. [1999], p. 443.
Les Cahiers de lED 139 vol. Philosophie

229
affirmer que le capitalisme ne prpare que le capitalisme, par une approche
rgionaliste et localise nous retombons dans lattitude classique de la
pense conomique, qui est de prsupposer ce quon envisage dexpliquer :
ce qui donne de nouveau cette tautologie : la richesse se cre dautant plus
facilement que ses lments subjectifs et objectifs existent un degr plus
lev
443
. La critique marxiste de lconomie politique tait une critique de
lhomo oeconomicus. En revanche, la critique de la thorie de la rgulation
demeure une critique conomique de lconomie, bien que faite par
lacquisition dune conceptualit non conomique.




443
K. Marx, op. cit. [1972], p. 152.


230


231

Les auteurs


tienne BALIBAR, n en 1942, est Professeur (Philosophie politique et morale)
l'Universit de Paris X-Nanterre depuis 1994, et Professeur mrite depuis
2002. Depuis 2000, il est Distinguished Professor of Humanities (Department of
French and Italian, Department of English and Comparative Literature)
lUniversity of California, Irvine. Il a dirig la collection "Pratiques Thoriques",
aux Presses Universitaires de France, en collaboration avec Dominique Lecourt,
de 1981 2004. Il est membre de plusieurs comits de rdaction.

Grgoire CHAMAYOU, n en 1976, est allocataire-moniteur l'Universit de
Paris X-Nanterre et rdige une thse sur L'histoire thique et politique de
l'exprimentation sur l'homme aux XVIII
e
-XIX
e
sicles , sous la direction de D.
Lecourt.

Lambert DOUSSON est n en 1977. Agrg de philosophie, allocataire-
moniteur au Dpartement de philosophie de l'Universit Paris X-Nanterre, il
prpare, sous la direction de Catherine Perret, une thse sur "l'inconscient
politique" qui irrigue les "modernits" musicales au XX
e
sicle. Il est membre
du comit de rdaction de la revue Geste.

Jean-Baptiste de FROMENT, n en 1977, a enseign luniversit de Paris X-
Nanterre de septembre 2002 juin 2006. Il poursuit, depuis septembre 2002, un
doctorat sur Nietzsche et lhistoricit , sous la direction de Didier Franck.

Marie GARRAU, ne en 1980, allocataire-monitrice l'Universit de Paris X-
Nanterre, rdige une thse sur les figures de la vulnrabilit dans les thories
contemporaines de la justice , sous la direction de Christian Lazzeri.

Julie GIOVACCHINI, ne en 1978, est rattache au Centre de Philosophie
Ancienne de Paris X-Nanterre, o elle a exerc les fonctions de Charge de
Recherche Documentaire de 2001 2005. Elle termine un doctorat de
philosophie, intitul La Mthode picurienne et son modle mdical ,
sous la direction de Francis Wolff.

Thierry HOQUET, n en 1973, est Matre de confrences (Philosophie de la
biologie, Philosophie de lge classique XVII
e
-XVIII
e
sicles) lUniversit de


232
Paris X-Nanterre depuis 2004. Il est membre du comit de rdaction de la revue
Corpus.

Salvatore IODICE, n en 1977, prpare actuellement une thse sur l'Approche
par la Thorie de la Rgulation l'Universit de Naples "l'Orientale", sous la
direction de Rossella Bonito Oliva. Il a t tudiant lUniversit de Paris X-
Nanterre, o il poursuit ses recherches en collaboration avec J. Bidet.

Alice LE GOFF, ne en 1977, est ATER l'Universit de Paris X-Nanterre et
mne une recherche de doctorat intitule Repenser l'galit dans le cadre des
thories contemporaines de la dmocratie dlibrative , sous la direction de
Christian Lazzeri.

Vanessa NUROCK achve une thse de philosophie intitule Origines et
gense du sens moral l'Universit Paris X-Nanterre sous la direction de
Didier Deleule. Elle est ATER au dpartement de philosophie de l'Universit
de Reims.

Claire PAGS, ne en 1979, est allocataire de recherche et monitrice
l'Universit de Paris X-Nanterre. Elle travaille depuis septembre 2005 un
doctorat consacr La ngativit chez Hegel et chez Freud , sous la
direction de Catherine Malabou.

Graldine SFEZ, ne en 1977, est ATER Paris X-Nanterre et prpare une
thse sur Enregistrement et dmatrialisation : la redfinition du
monument dans l'art contemporain , sous la direction de Catherine Perret.

Peter SZENDY, n en 1966, enseigne l'esthtique l'Universit de Nanterre
(Paris-X) depuis 2005. Il est galement conseiller pour les programmes de la
Cit de la musique Paris.

Alexandra TORERO-IBAD a t allocataire de recherches de lcole
doctorale de 2002 2005. Elle soutient en novembre 2006 une thse intitule
Libertinage et science dans le premier dix-septime sicle : le matrialisme
de Savinien Cyrano de Bergerac , sous la direction de Francine Markovits.


Les Cahiers de lED 139
Connaissance, langage, modlisation

2005-2006

PHILOSOPHIE
Intersections philosophiques

Les Cahiers de lED 139 publient les actes des sminaires thmatiques de
formation doctorale qui se sont drouls pour chacune des disciplines
rattaches lcole doctorale Connaissance, langage, modlisation.


Le mot du Prsident, par Olivier AUDOUD
Avant-propos, par Michel KREUTZER...
Prface, par Bruno LEFEBVRE.
Intersections philosophiques. Prsentation, par T. HOQUET.

Transferts.

Immersions..

Collisions.

Articulations

Les auteurs...
p. 5
p. 7
p. 9
p. 17

p. 23

p. 65

p. 127

p. 171

p. 231