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Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhistoire relle de

lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits qui ne pouvaient avoir
dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus ds les premires dcennies de ce sicle,
par des pionniers comme Lo Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre
de spcialistes non africains, attachs certains postulats, soutenaient que ces socits
ne pouvaient faire lobjet dune tude scientifique, faute notamment de sources et de
documents crits. En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales,
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui leur sont
propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer certains prjugs et sans
renouveler sa mthode.
La situation a beaucoup volu depuis la fin de la deuxime guerre mondiale et en
particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd lindpendance, participent
activement la vie de la communaut internationale et aux changes mutuels qui sont
sa raison dtre. De plus en plus dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique
avec plus de rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, en huit volumes, dont
lUNESCO a entrepris la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont dabord
attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques. Ils ont eu le souci de
remettre en question les simplifications abusives auxquelles avait donn lieu une
conception linaire et limitative de lhistoire universelle, et de rtablir la vrit des faits
chaque fois que cela tait ncessaire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les
donnes historiques qui permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples
africains dans leur spcificit socioculturelle. Cette histoire met en lumire la fois lunit
historique de lAfrique et les relations de celle-ci avec les autres continents, notamment
avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de la crativit
des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles par certains historiens en
un agrgat htroclite dafricanismes ; cette vision, il va sans dire, nest pas celle des
auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance des esclaves dports en Amrique, le fait
du marronnage politique et culturel, la participation constante et massive des
descendants dAfricains aux luttes de la premire indpndance amricaine, de mme
quaux mouvements nationaux de libration sont justement perus pour ce quils furent :
de vigoureuses affirmations didentit qui ont contribu forger le concept universel
dHumanit...
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfrique avec lAsie
du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains aux autres civilisations,
dans le jeu des changes mutuels.
Cet ouvrage offre aussi le grand avantage, en faisant le point de nos connaissances
sur lAfrique et en proposant divers regards sur les cultures africaines, ainsi quune
nouvelle vision de lhistoire, de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les
divergences dopinion entre savants.
HISTOIRE
GNRALE
DE LAFRIQUE
Volume I
Mthodologie
et prhistoire africaine
Directeur : J. Ki-Zerbo
Volume II
Afrique ancienne
Directeur : G. Mokhtar
Volume III
LAfrique du VII
e
au XI
e
sicle
Directeur : M. El Fasi
Codirecteur : I. Hrbek
Volume IV
LAfrique
du XII
e
au XVI
e
sicle
Directeur : D. T. Niane
Volume V
LAfrique
du XVI
e
au XVIII
e
sicle
Directeur : B. A. Ogot
Volume VI
LAfrique au XIX
e
sicle jusque
vers les annes 1880
Directeur : J. F. Ade Ajayi
Volume VII
LAfrique sous domination
coloniale, 1880-1935
Directeur : A. Adu Boahen
Volume VIII
LAfrique depuis 1935
Directeur : A. A. Mazrui
Codirecteur : C. Wondji
UNESCO
HISTOIRE
GNRALE DE
LAFRIQUE
IV
LAfrique
du XII
e

au
XVI
e
sicle
DIRECTEUR DE VOLUME
D. T. NIANE
Comit scientifique international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)
HISTOIRE
GENERALE
DE
LAFRIQUE
IV. LAfrique du XII
e
au XVI
e
sicle
DIRECTEUR DE VOLUME : D. T. NIANE
ditions UNESCO
9 789232 017109
ISBN 978-92-3-201710-9
ISBN 978-92-3-201710-9
HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE
Comit scientifque international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)
HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE
IV
LAfrique
du XII
e
au XVI
e
sicle
Directeur du volume
D. T. NIANE
UNESCO
Impression : Darantiere (France)
Publi en 1987 par lOrganisation
des Nations Unies pour lducation,
la science et la culture
7, place de Fontenoy,
75732 Paris 07 SP
ISBN UNESCO 92-3-201710-5
ISBN 2-7236-0991-X (Nouvelles ditions Africaines)
UNESCO 1985, 2000
5
Table des matires
Prface, par A. M. MBow ......................................................................................................... 9
Chronologie ......................................................................................................................................... 15
Prsentation du projet, par B. A. Ogot ................................................................................. 17
Chapitre premier
Introduction
D. T. NIANE .................................................................................................................... 21
Chapitre 2
Le Maghreb : lunifcation sous les Almohades
O. SAIDI .............................................................................................................................. 35
Chapitre 3
rayonnement de la civilisation maghrbine ; son impact sur la
civilisation occidentale
M. TALBI ........................................................................................................................... 79
Chapitre 4
La dsintgration de lunit politique du Maghreb
I. HRBEK ............................................................................................................................ 101
Chapitre 5
La socit au Maghreb aprs la disparition des Almohades
H. R. IDRIS ....................................................................................................................... 125
Chapitre 6
Le Mali et la deuxime expansion manden
D. T. NIANE .................................................................................................................... 141
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LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
Chapitre 7
Le dclin de lempire du Mali
M. LY-TALL ...................................................................................................................... 197
Chapitre 8
Les Songhay du XII
e
au XVI
e
sicle
S. M. CISSOKO ................................................................................................................ 213
Chapitre 9
Les peuples et les royaumes de la boucle du Niger et du bassin
des Volta du XII
e
au XVI
e
sicle
M. IZARD ........................................................................................................................... 237
Chapitre 10
Royaumes et peuples du Tchad
D. LANGE .......................................................................................................................... 265
Chapitre 11
Les Hawsa et leurs voisins du Soudan Central
M. ADAMU
avec une contribution de A. SALIFOU ............................................................ 293
Chapitre 12
Les peuples ctiers premiers contacts avec les Portugais
de la Casamance aux lagunes ivoiriennes
Y. PERSON ......................................................................................................................... 329
Chapitre 13
Des lagunes ivoiriennes la Volta
P. KIPR ............................................................................................................................. 353
Chapitre 14
De la Volta au Cameroun
A. F. C. RYDER ............................................................................................................... 369
Chapitre 15
Lgypte dans le monde musulman
(du XII
e
sicle au dbut du XVI
e
sicle)
J.-C. GARCIN .................................................................................................................. 403
Chapitre 16
La Nubie de la fn du XII
e
sicle la conqute par les Funj au
dbut du XVI
e
sicle
L. Kropek .................................................................................................................. 429
Chapitre 17
La Corne de lAfrique : les Salomonides en thiopie et les
tats de la Corne de lAfrique
T. TAMRAT ...................................................................................................................... 457
7
TABLE DES MATIRES
Chapitre 18
Lessor de la civilisation swahili
V. MATVEIEV ................................................................................................................... 491
Chapitre 19
Entre la cte et les Grands Lacs
C. EHRET .......................................................................................................................... 519
Chapitre 20
La rgion des Grands Lacs
B. A. OGOT ....................................................................................................................... 539
Chapitre 21
Les bassins du Zambze et du Limpopo
(+ 1100/ + 1500)
B. M. FAGAN .................................................................................................................... 567
Chapitre 22
LAfrique quatoriale et lAngola : les migrations et lappari tion
des premiers tats
J. VANSINA ........................................................................................................................ 597
Chapitre 23
LAfrique mridionale : les peuples et les formations sociales
L. D. NGCONGCO
en collaboration avec J. VANSINA ...................................................................... 625
Chapitre 24
Madagascar et les les avoisinantes du XII
e
au XVI
e
sicle
F. ESOAVELOMANDROSO ......................................................................................... 647
Chapitre 25
Les relations entre les diffrentes rgions : changes entre
les rgions
D. T. NIANE .................................................................................................................... 665
Chapitre 26
LAfrique dans les relations intercontinentales
J. DEVISSE
en collaboration avec S. LABIB ........................................................................... 689
Chapitre 27
Conclusion
D. T. NIANE .................................................................................................................... 727
Notice biographique des auteurs du volume IV ................................................................. 741
Membres du Comit scientifque international pour la rdaction
dune Histoire gnrale de lAfrique ........................................................................................ 745
Abrviations et liste des priodiques ........................................................................................ 747
Bibliographie ..................................................................................................................................... 753
Index ...................................................................................................................................................... 815
9
Prface
par
M. Amadou Mahtar MBow
Directeur gnral de lUNESCO
Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhis-
toire relle de lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits
qui ne pouvaient avoir dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus,
ds les premires dcennies de ce sicle, par des pionniers comme Lo
Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre de spcialistes
non africains, attachs certains postulats soutenaient que ces socits ne
pouvaient faire lobjet dune tude scientifque, faute notamment de sources
et de documents crits.
Si LIliade et LOdysse pouvaient tre considres juste titre comme
des sources essentielles de lhistoire de la Grce ancienne, on dniait, en
revanche, toute valeur la tradition orale africaine, cette mmoire des peu-
ples qui fournit la trame de tant dvnements qui ont marqu leur vie. On
se limitait en crivant lhistoire dune grande partie de lAfrique des sources
extrieures lAfrique, pour donner une vision non de ce que pouvait tre le
cheminement des peuples africains, mais de ce que lon pensait quil devait
tre. Le Moyen ge europen tant souvent pris comme point de rf-
rence, les modes de production, les rapports sociaux comme les institutions
politiques ntaient perus que par rfrence au pass de lEurope.
En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui
leur sont propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer cer-
tains prjugs et sans renouveler sa mthode.
De mme, le continent africain ntait presque jamais considr comme
une entit historique. Laccent tait, au contraire, mis sur tout ce qui pouvait
10
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
accrditer lide quune scission aurait exist, de toute ternit, entre une
Afrique blanche et une Afrique noire ignorantes lune de lautre. On
prsentait souvent le Sahara comme un espace impntrable qui rendait
impossible des brassages dethnies et de peuples, des changes de biens,
de croyances, de murs et dides, entre les socits constitues de part et
dautre du dsert. On traait des frontires tanches entre les civilisations de
lgypte ancienne et de la Nubie, et celles des peuples sud-sahariens.
Certes, lhistoire de lAfrique nord-saharienne a t davantage lie
celle du bassin mditerranen que ne la t lhistoire de lAfrique sud-sa-
harienne, mais il est largement reconnu aujourdhui que les civilisations du
continent africain, travers la varit des langues et des cultures, forment,
des degrs divers, les versants historiques dun ensemble de peuples et de
socits quunissent des liens sculaires.
Un autre phnomne a beaucoup nui ltude objective du pass afri-
cain : je veux parler de lapparition, avec la traite ngrire et la colonisation,
de strotypes raciaux gnrateurs de mpris et dincomprhension et si pro-
fondment ancrs quils faussrent jusquaux concepts mmes de lhistorio-
graphie. partir du moment o on eut recours aux notions de blancs et de
noirs pour nommer gnriquement les colonisateurs, considrs comme
suprieurs, et les coloniss, les Africains eurent lutter contre un double
asservissement conomique et psychologique. Reprable la pigmentation
de sa peau, devenu une marchandise parmi dautres, vou au travail de force,
lAfricain vint symboliser, dans la conscience de ses dominateurs, une
essence raciale imaginaire et illusoirement infrieure de ngre. Ce processus
de fausse identifcation ravala lhistoire des peuples africains dans lesprit de
beaucoup au rang dune ethno-histoire o lapprciation des ralits histori-
ques et culturelles ne pouvait qutre fausse.
La situation a beaucoup volu depuis la fn de la Deuxime Guerre
mondiale et en particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd
lindpendance, participent activement la vie de la communaut interna-
tionale et aux changes mutuels qui sont sa raison dtre. De plus en plus
dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique avec plus de
rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes. Dans lexercice
de leur droit linitiative historique, les Africains eux-mmes ont ressenti
profondment le besoin de rtablir sur des bases solides lhistoricit de leurs
socits.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, huit volumes,
dont lUnesco commence la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont
dabord attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques.
Ils ont eu le souci de remettre en question les simplifcations abusives aux-
quelles avait donn lieu une conception linaire et limitative de lhistoire
universelle, et de rtablir la vrit des faits chaque fois que cela tait nces-
saire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les donnes historiques qui
permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples africains dans
leur spcifcit socioculturelle.
11
PRFACE
Dans cette tche immense, complexe et ardue, vu la diversit des sour-
ces et lparpillement des documents, lUnesco a procd par tapes. La
premire phase (1965 -1969) a t celle des travaux de documentation et de
planifcation de louvrage. Des activits oprationnelles ont t conduites sur
le terrain : campagnes de collecte de la tradition orale, cration de centres
rgionaux de documentation pour la tradition orale, collecte de manuscrits
indits en arabe et en ajami (langues africaines crites en caractre ara-
bes), inventaire des archives et prparation dun Guide des sources de lhistoire
de lAfrique, partir des archives et bibliothques des pays dEurope, publi
depuis en neuf volumes. Dautre part, des rencontres entre les spcialistes
ont t organises o les Africains et des personnes dautres continents ont
discut des questions de mthodologie, et ont trac les grandes lignes du
projet, aprs un examen attentif des sources disponibles.
Une deuxime tape, consacre la mise au point et larticulation de
lensemble de louvrage, a dur de 1969 1971. Au cours de cette priode,
des runions internationales dexperts tenues Paris (1969) et Addis Abeba
(1970) eurent examiner et prciser les problmes touchant la rdaction et
la publication de louvrage : prsentation en huit volumes, dition principale
en anglais, en franais et en arabe, ainsi que des traductions en langues afri-
caines telles que le kiswahili, le hawsa, le peul, le yoruba ou le lingala. Sont
prvues galement des traductions en allemand, russe, portugais, espagnol,
sudois, de mme que des ditions abrges accessibles un plus vaste
public africain et international.
La troisime phase a t celle de la rdaction et de la publication. Elle
a commenc par la nomination dun Comit scientifque international de
39 membres, comprenant deux tiers dAfricains et un tiers de non-Africains,
qui incombe la responsabilit intellectuelle de louvrage.
Interdisciplinaire, la mthode suivie sest caractrise par la pluralit
des approches thoriques, comme des sources. Parmi celles-ci, il faut citer
dabord larchologie, qui dtient une grande part des clefs de lhistoire des
cultures et des civilisations africaines. Grce elle, on saccorde aujourdhui
reconnatre que lAfrique fut selon toute probabilit le berceau de lhu-
manit, quon y assista lune des premires rvolutions technologiques de
lhistoire celle du nolithique et quavec lgypte sy panouit lune
des civilisations anciennes les plus brillantes du monde. Il faut ensuite citer
la tradition orale, qui, nagure mconnue, apparat aujourdhui comme une
source prcieuse de lhistoire de lAfrique, permettant de suivre le chemine-
ment de ses diffrents peuples dans lespace et dans le temps, de comprendre
de lintrieur la vision africaine du monde, de saisir les caractres originaux
des valeurs qui fondent les cultures et les institutions du continent.
On saura gr au Comit scientifque international charg de cette Histoire
gnrale de lAfrique, son rapporteur ainsi quaux directeurs et auteurs des
diffrents volumes et chapitres, davoir jet une lumire originale sur le pass
de lAfrique, embrasse dans sa totalit, en vitant tout dogmatisme dans
ltude de questions essentielles, comme la traite ngrire, cette saigne
sans fn responsable de lune des dportations les plus cruelles de lhistoire
des peuples et qui a vid le continent dune partie de ses forces vives, alors
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AU XVI
e
SICLE
quil jouait un rle dterminant dans lessor conomique et commercial de
lEurope ; de la colonisation avec toutes ses consquences sur les plans de la
dmographie, de lconomie, de la psychologie, de la culture ; des relations
entre lAfrique au sud du Sahara et le monde arabe ; du processus de dco-
lonisation et de construction nationale qui mobilise la raison et la passion de
personnes encore en vie et parfois en pleine activit. Toutes ces questions
ont t abordes avec un souci dhonntet et de rigueur qui nest pas le
moindre mrite du prsent ouvrage. Celui-ci offre aussi le grand avantage,
en faisant le point de nos connaissances sur lAfrique et en proposant divers
regards sur les cultures africaines, ainsi quune nouvelle vision de lhistoire,
de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les divergences
dopinions entre savants.
En montrant linsuffsance des approches mthodologiques longtemps
utilises dans la recherche sur lAfrique, cette nouvelle publication invite
au renouvellement et lapprofondissement de la double problmatique de
lhistoriographie et de lidentit culturelle quunissent des liens de rcipro-
cit. Elle ouvre la voie, comme tout travail historique de valeur, de multi-
ples recherches nouvelles.
Cest ainsi dailleurs que le Comit scientifque international, en troite
collaboration avec lUNESCO, a tenu entreprendre des tudes compl-
mentaires afn dapprofondir quelques questions qui permettront davoir
une vue plus claire de certains aspects du pass de lAfrique. Ces travaux
publis dans la srie Unesco tudes et documents Histoire gnrale
de lAfrique viendront utilement complter le prsent ouvrage. Cet effort
sera galement poursuivi par llaboration douvrages portant sur lhistoire
nationale ou sous-rgionale.
Cette Histoire gnrale met la fois en lumire lunit historique de
lAfrique et les relations de celle ci avec les autres continents, notamment
avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de
la crativit des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles
par certains historiens en un agrgat htroclite dafricanismes ; cette vision, il
va sans dire, nest pas celle des auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance
des esclaves dports en Amrique, le fait du marronnage politique et
culturel, la participation constante et massive des descendants dAfricains
aux luttes de la premire indpendance amricaine, de mme quaux mou-
vements nationaux de libration, sont justement perus pour ce quils furent :
de vigoureuses affrmations didentit qui ont contribu forger le concept
universel dhumanit. Il est vident aujourdhui que lhritage africain a mar-
qu, plus ou moins selon les lieux, les modes de sentir, de penser, de rver
et dagir de certaines nations de lhmisphre occidental. Du sud des tats-
Unis jusquau nord du Brsil, en passant par la Carabe ainsi que sur la cte
du Pacifque, les apports culturels hrits de lAfrique sont partout visibles ;
dans certains cas mme ils constituent les fondements essentiels de lidentit
culturelle de quelques lments les plus importants de la population.
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfri-
que avec lAsie du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains
aux autres civilisations, dans le jeu des changes mutuels.
13
PRFACE
Je suis convaincu que les efforts des peuples dAfrique pour conqurir
ou renforcer leur indpendance, assurer leur dveloppement et affermir leurs
spcifcits culturelles, doivent senraciner dans une conscience historique
rnove, intensment vcue et assume de gnration en gnration.
Et ma formation personnelle, lexprience que jai acquise comme ensei-
gnant et comme Prsident, ds les dbuts de lindpendance, de la premire
commission cre en vue de la rforme des programmes denseignement de
lhistoire et de la gographie dans certains pays dAfrique de lOuest et du
Centre, mont appris combien tait ncessaire, pour lducation de la jeu-
nesse et pour linformation du public un ouvrage dhistoire labor par des
savants connaissant du dedans les problmes et les espoirs de lAfrique et
capables de considrer le continent dans son ensemble.
Pour toutes ces raisons, lUNESCO veillera ce que cette Histoire
gnrale de lAfrique soit largement diffuse, dans de nombreuses langues, et
quelle serve de base llaboration de livres denfants, de manuels scolaires,
et dmissions tlvises ou radiodiffuses. Ainsi, jeunes, coliers, tudiants
et adultes, dAfrique et dailleurs, pourront avoir une meilleure vision du
pass du continent africain, des facteurs qui lexpliquent et une plus juste
comprhension de son patrimoine culturel et de sa contribution au progrs
gnral de lhumanit. Cet ouvrage devrait donc contribuer favoriser la
coopration internationale et renforcer la solidarit des peuples dans leurs
aspirations la justice, au progrs et la paix. Du moins est-ce le vu que je
forme trs sincrement.
Il me reste exprimer ma profonde gratitude aux membres du Comit
scientifque international, au rapporteur, aux directeurs des diffrents volu-
mes, aux auteurs et tous ceux qui ont collabor la ralisation de cette pro-
digieuse entreprise. Le travail quils ont effectu, la contribution quils ont
apporte montrent bien ce que des hommes, venus dhorizons divers mais
anims dune mme bonne volont, dun mme enthousiasme au service de
la vrit de tous les hommes, peuvent faire, dans le cadre international quof-
fre lUNESCO, pour mener bien un projet dune grande valeur scientifque
et culturelle. Ma reconnaissance va galement aux organisations et gouverne-
ments qui, par leurs dons gnreux, ont permis lUNESCO de publier cette
uvre dans diffrentes langues et de lui assurer le rayonnement universel
quelle mrite, au service de la communaut internationale tout entire.
Chronologie
Il a t convenu dadopter la prsentation suivante pour lcriture des
dates :
Pour la Prhistoire, les dates peuvent tre prsentes de deux manires
diffrentes :
soit en rfrence lpoque actuelle, ce sont les dates BP (before
present), lanne de rfrence tant + 1950 ; toutes les dates sont donc
ngatives par rapport + 1950 ;
soit en rfrence au dbut de lre chrtienne ; les dates fxes
par rapport lre chrtienne sont marques par un simple signe ou
+ prcdant les dates. En ce qui concerne les sicles, les mentions avant
Jsus-Christ, aprs Jsus-Christ sont remplaces par avant lre
chrtienne , de lre chrtienne .
Exemples : (i) 2300 BP = 350
(ii) 2900 av. J.-C. = 2900
1800 apr. J.-C. = +1800
(iii) V
e
sicle av. J.-C. = V
e
sicle avant lre chrtienne
III
e
apr. J.-C. = III
e
sicle de lre chrtienne
17
Prsentation du projet
par
le professeur Bethwell Allan Ogot,
prsident du Comit scientifque international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique
La Confrence gnrale de lUNESCO, sa seizime session, a demand
au Directeur gnral dentreprendre la rdaction dune Histoire gnrale de
lAfrique. Ce travail considrable a t conf un Comit scientifque inter-
national cr par le Conseil excutif en 1970.
Aux termes des statuts adopts par le Conseil excutif de lUNESCO
en 1971, ce Comit se compose de trente-neuf membres (dont deux tiers
dAfricains et un tiers de non-Africains) sigeant titre personnel et nomms
par le Directeur gnral de lUNESCO pour la dure du mandat du Comit.
La premire tche du Comit tait de dfnir les principales caractristi-
ques de louvrage. Il les a dfnies comme suit sa deuxime session :
Tout en visant la plus haute qualit scientifque possible, lHistoire
gnrale de lAfrique ne cherche pas tre exhaustive et est un ouvrage
de synthse qui vitera le dogmatisme. maints gards, elle constitue
un expos des problmes indiquant ltat actuel des connaissances et les
grands courants de la recherche, et nhsite pas signaler, le cas chant,
les divergences dopinion. Elle prparera en cela la voie des ouvrages
ultrieurs.
LAfrique est considre comme un tout. Le but est de montrer les rela-
tions historiques entre les diffrentes parties du continent trop souvent sub-
divis dans les ouvrages publis jusquici. Les liens, historiques de lAfrique
avec les autres continents reoivent lattention quils mritent, et sont ana-
lyss sous langle des changes mutuels et des infuences multilatrales, de
manire faire apparatre sous un jour appropri la contribution de lAfrique
au dveloppement de lhumanit.
18
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
LHistoire gnrale de lAfrique est, avant tout, une histoire des ides et
des civilisations, des socits et des institutions. Elle se fonde sur une
grande diversit de sources, y compris la tradition orale et lexpression
artistique.
LHistoire gnrale de lAfrique est envisage essentiellement de lintrieur.
Ouvrage savant, elle est aussi, dans une large mesure, le refet fdle de la
faon dont les auteurs africains voient leur propre civilisation. Bien qula-
bore dans un cadre international et faisant appel toutes les donnes
actuelles de la science, lHistoire sera aussi un lment capital pour la recon-
naissance du patrimoine culturel africain et mettra en vidence les facteurs
qui contribuent lunit du continent. Cette volont de voir les choses de
lintrieur constitue la nouveaut de louvrage et pourra, en plus de ses qua-
lits scientifques, lui confrer une grande valeur dactualit. En montrant
le vrai visage de lAfrique, lHistoire pourrait, une poque domine par les
rivalits conomiques et techniques, proposer une conception particulire
des valeurs humaines.
Le Comit a dcid de prsenter louvrage portant sur plus de trois mil-
lions dannes dhistoire de lAfrique en huit volumes comprenant chacun
environ 800 pages de textes avec des illustrations, des photographies, des
cartes et des dessins au trait.
Pour chaque volume, il est dsign un directeur principal qui est assist,
le cas chant, par un ou deux codirecteurs.
Les directeurs de volume sont choisis lintrieur comme lextrieur
du Comit par ce dernier qui les lit la majorit des deux tiers. Ils sont char-
gs de llaboration des volumes, conformment aux dcisions et aux plans
arrts par le Comit. Ils sont responsables sur le plan scientifque devant le
Comit ou, entre deux sessions du Comit, devant le Bureau, du contenu
des volumes, de la mise au point dfnitive des textes, des illustrations et,
dune manire gnrale, de tous les aspects scientifques et techniques de
lHistoire. Cest le Bureau qui, en dernier ressort, approuve le manuscrit fnal.
Lorsquil lestime prt pour ldition, il le transmet au Directeur gnral de
lUNESCO. Le Comit, ou le Bureau, entre deux sessions du Comit, reste
donc le matre de luvre.
Chaque volume comprend une trentaine de chapitres. Chaque chapitre
est rdig par un auteur principal assist le cas chant dun ou de deux
collaborateurs.
Les auteurs sont choisis par le Comit au vu de leur curriculum vitae. La
prfrence est donne aux auteurs africains, sous rserve quils possdent les
titres voulus. Le Comit veille particulirement ce que toutes les rgions
du continent ainsi que dautres rgions ayant eu des relations historiques ou
culturelles avec lAfrique soient, dans toute la mesure du possible, quitable-
ment reprsentes parmi les auteurs.
Aprs leur approbation par le directeur de volume, les textes des diff-
rents chapitres sont envoys tous les membres du Comit pour quils en
fassent la critique.
Au surplus, le texte du directeur de volume est soumis lexamen dun
comit de lecture, dsign au sein du Comit scientifque international, en
19
PRSENTATION DU PROJET
fonction des comptences des membres ; ce comit est charg dune analyse
approfondie du fond et de la forme des chapitres.
Le Bureau approuve en dernier ressort les manuscrits.
Cette procdure qui peut paratre longue et complexe sest rvle
ncessaire car elle permet dapporter le maximum de garantie scientifque
lHistoire gnrale de lAfrique. En effet, il est arriv que le Bureau rejette des
manuscrits ou demande des ramnagements importants ou mme confe
la rdaction du chapitre un autre auteur. Parfois, des spcialistes dune
priode donne de lhistoire ou dune question donne sont consults pour la
mise au point dfnitive dun volume.
Louvrage sera publi en premier lieu, en une dition principale, en
anglais, en franais et en arabe, et en une dition broche dans les mmes
langues.
Une version abrge en anglais et en franais servira de base pour la tra-
duction en langues africaines. Le Comit scientifque international a retenu
comme premires langues africaines dans lesquelles louvrage sera traduit : le
kiswahili et le hawsa.
Il est aussi envisag dassurer, dans toute la mesure du possible, la
publication de lHistoire gnrale de lAfrique, en plusieurs langues de grande
diffusion internationale (entre autres, allemand, chinois, espagnol, italien,
japonais, portugais, russe, etc.).
Il sagit donc, comme on peut le voir, dune entreprise gigantesque qui
constitue une immense gageure pour les historiens de lAfrique et la commu-
naut scientifque en gnral, ainsi que pour lUNESCO qui lui accorde son
patronage. On peut en effet imaginer sans peine la complexit dune tche
comme la rdaction dune histoire de lAfrique, qui couvre, dans lespace,
tout un continent et, dans le temps, les quatre derniers millions dannes,
respecte les normes scientifques les plus leves et fait appel, comme il se
doit, des spcialistes appartenant tout un ventail de pays, de cultures,
didologies, et de traditions historiques. Cest une entreprise continentale,
internationale et interdisciplinaire de grande envergure.
En conclusion, je tiens souligner limportance de cet ouvrage pour
lAfrique et pour le monde entier. lheure o les peuples dAfrique luttent
pour sunir et mieux forger ensemble leurs destins respectifs, une bonne
connaissance du pass de lAfrique, une prise de conscience des liens qui
unissent les Africains entre eux et lAfrique aux autres continents devraient
faciliter, dans une grande mesure, la comprhension mutuelle entre les peu-
ples de la terre, mais surtout faire connatre un patrimoine culturel qui est le
bien de lhumanit tout entire.
Bethwell Allan OGOT
8 aot 1979
Prsident du Comit scientifque international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique
21
Le prsent volume embrasse lhistoire de lAfrique du XII
e
au XVI
e
sicle.
La priodisation et le dcoupage chronologique classique cadrent mal ici ;
du reste, une date et un sicle peuvent-ils avoir la mme importance pour
tout un continent ? Non, tant sen faut. Ainsi, on peut se demander si la
priode du XII
e
au XVI
e
sicle est signifcative pour toutes les rgions du
continent.
Bien que le problme du dcoupage se pose encore, il nous semble que
la priode considre prsente une certaine unit et constitue un moment
capital dans lvolution historique de lensemble du continent plus dun
titre. Priode privilgie, sil en fut, o lon voit lAfrique dvelopper des cultures
originales et assimiler les infuences extrieures tout en gardant sa personnalit.
Dans le volume prcdent, grce aux crits arabes, nous avons vu lAfrique
sortir de lombre ; cest la dcouverte par les musulmans du riche Soudan,
au sud du Sahara, domin par lhgmonie des Soninke, dont le souverain,
le kaya maghan, avait sous son autorit toutes les rgions occidentales du
Soudan, de la boucle du Niger lembouchure du Sngal. Ce vaste empire,
dont les fastes ont t voqus par Al-Bakr, ntait pas le seul ensemble
politique ; dautres lui sont contemporains, tels le Songhoy et, plus lest,
jusquau lac Tchad, les pays et royaumes du Kanem-Bornu. Mais, partir
de la fn du XI
e
sicle, la documentation crite concernant lAfrique au sud
du Sahara devient de plus en plus abondante, singulirement de la fn du
XIII
e
la fn du XIV
e
sicle. Du reste, ds le milieu du XV
e
sicle, les sources
portugaises viennent combler le vide en nous clairant sur les royaumes
ctiers de lAfrique occidentale alors en plein essor. Une preuve de plus que
C H A P I T R E P R E M I E R
Introduction
Djibril Tamsir Niane
22
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
labsence de document crit ne signife rien. Le golfe du Bnin, lembou-
chure du feuve Congo furent de hauts lieux de civilisation... Plusieurs traits
essentiels caractrisent cette priode.
Tout dabord, cest le triomphe de lislam dans une grande partie du
continent. Cette religion eut pour propagateurs la fois des guerriers et des
commerants. Les musulmans se sont rvls dexcellents marchands et ont
domin le commerce mondial, contribu dvelopper la science, la philoso-
phic et la technique partout o ils se sont implants.
Le fait essentiel, pour lAfrique, cest quelle donne son cachet original
lislam aussi bien en Afrique septentrionale que dans le vaste Soudan, au
sud du Sahara.
Rappelons quau XI
e
sicle, partis des bouches du Sngal, les Almoravi-
des, dont les armes comptaient de forts contingents ngres du Takrr, aprs
avoir conquis une partie du Maghreb et de la pninsule Ibrique, restaurrent
la Sunna, orthodoxie rigoureuse, dans tout lOccident musulman.
partir de 1050, les Almoravides combattent lempire du Ghana qui
fnit par succomber vers 1076 ; cette dernire date marque pour le Soudan le
commencement dune priode tourmente de lutte pour lhgmonie entre
les provinces de lempire. 1076, cest aussi une date importante dans lhistoire
la fois du Maghreb et du Soudan ; mais, cette poque, la chute de Kumbi,
capitale du Ghana, passe peu prs inaperue parce que le commerce de
lor nest presque pas interrompu, mais sintensife au contraire puisque cer-
tains royaumes vassaux du Ghana, riches en or (Takrr, Mandeng ), et le
vieux royaume de Gao, sur la branche orientale du Niger, depuis longtemps
gagns lislam, continuent danimer les changes avec les Arabo-Berbres.
Dun autre ct, des marchands, partant de lArabie et du golfe Persique,
ouvrent les ctes orientales de lAfrique, depuis la Corne dOr jusqu
Madagascar, au commerce intercontinental. Les riches comptoirs de Sofala,
de Kilwa et de Mogadiscio deviennent les dbouchs de lAfrique vers
locan Indien. partir de lgypte, lislam progresse vers la Nubie, le Sou-
dan oriental. Mais l, il se heurte une forte rsistance des vieux royaumes
chrtiens coptes. Cette rsistance opinitre des Nubiens arrte un moment
sa marche sur le Nil. Cependant, partir de la mer Rouge, et principalement
de la Corne de lAfrique, lislam sinfltre lintrieur et favorise la naissance
de royaumes musulmans encerclant les chrtiens. La lutte sera pre entre
les deux religions dans ce secteur ; lthiopie incarnera cette rsistance
lislam du XII
e
au XV
e
sicle, avant que les ngus ne bnfcient de la nou-
velle force chrtienne reprsente par le Portugal la fn du XV
e
et au dbut
du XVI
e
sicle. Le professeur Tadesse Tamrat, dans le chapitre 17, met tout
particulirement laccent sur ce christianisme africain non moins original,
avec son art, ses glises au style si caractristique. Lalibela, que lon appelle
le Saint Louis thiopien , en fondant une nouvelle capitale, la baptise
Nouvelle Jrusalem ; le pieux souverain offre ses sujets un lieu de ple-
rinage, car lthiopie est coupe du patriarcat dAlexandrie et du berceau du
christianisme. Sur les hauts plateaux dthiopie, les couvents se multiplient.
Cest dans le silence de ces monastres haut perchs, pratiquement inexpu-
INTRODUCTION
23
gnables, que les moines criront lhistoire des rois, laboreront une rforme.
Au milieu du XV
e
sicle, le christianisme thiopien est en plein essor. Il
conserve et donne une forme chrtienne danciennes pratiques religieuses
africaines prchrtiennes ; le vieux fonds kouchitique se manifeste travers
les ftes, les danses, les chants et les sacrifces danimaux. tous gards,
ici aussi, domine la personnalit africaine, car le christianisme de Nubie et
dthiopie est compltement africanis, tout comme lislam africain. Le
long des ctes, depuis la Corne de lAfrique jusqu Madagascar, autour des
comptoirs musulmans, se dveloppe une civilisation musulmane africaine
originale : cest la civilisation swahili. Elle sexprime par la langue du mme
nom, qui garde la structure bantu, mais avec beaucoup demprunts larabe.
Elle sera la langue de communication de toute lAfrique orientale, depuis
la cte jusquaux Grands Lacs africains, pour gagner de proche en proche
le feuve Congo. Ainsi, directement ou indirectement, linfuence de lislam
se fait sentir dans toute la rgion. On sest souvent interrog sur les raisons
des succs rapides de lislam, non seulement en Afrique, mais ailleurs ; il y
a que le genre de vie des nomades dArabie diffre alors peu de celui des
Berbres et fellahs de lAfrique septentrionale. Au Soudan, si lon met
part lpisode guerrier des Almoravides, lislam se rpandit dans lAfrique
intrieure, lentement, pacifquement. Il ny aura point de clerg constitu,
de missionnaires comme dans lOccident chrtien. Religion des villes et des
cours, lislam en Afrique ne bouleversera pas les structures traditionnelles.
Pas plus les rois soudanais que les sultans de lAfrique orientale ne partiront
en guerre de faon systmatique pour convertir les populations. Le ngoce
dominera et la souplesse dont lislam fera preuve devant les peuples vaincus
en exigeant seulement un impt permettra ces derniers de garder leur
personnalit.
Le second thme majeur qui se dgage pour cette priode est intime-
ment li lislam et son expansion. Il sagit du dveloppement inou des
relations commerciales, des changes culturels et des contacts humains. De
lIndus Gibraltar, de la mer Rouge Madagascar, de lAfrique septentrio-
nale aux rgions subsahariennes, hommes et biens circulent librement,
telle enseigne que Robert Cornevin crit, sagissant de lunit conomique
du monde musulman et de lindpendance politique de lislam africain
vis--vis de Baghdd : Unit que nous avons peine imaginer dans notre
monde bourrel de frontires o passeport et visa sont indispensables
tout dplacement. Durant tout le Moyen ge, le commerant ou le plerin
musulman a trouv depuis lIndus jusquen Espagne et au Soudan la mme
langue, le mme genre de vie et aussi la mme religion malgr les hrsies
kharijites et shiites qui semblent dailleurs plus politiques que proprement
religieuses.
Du reste, du XII
e
au XVI
e
sicle, lAfrique devient un carrefour com-
mercial international bien des gards. Lattrait quelle exerce sur le reste
du monde est extraordinaire. Dans le chapitre 26 Jean Devisse le montre
loquemment ; plus que la Mditerrane, cest locan Indien qui devient
une sorte de Mare islamicum avant que ne commence la prpondrance
chinoise fonde sur la navigation par boutre.
24
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Non moins intenses sont les relations interrgionales ; le Sahara est par-
couru du nord au sud par de grandes caravanes. Certaines comptent jusqu
six mille voir douze mille chameaux, transportant denres et produits
de tout genre. Entre les savanes soudanaises et les rgions forestires plus au
sud, depuis la Casamance jusquau golfe du Bnin, se dveloppe un intense
trafc peine souponn par les Arabes, pour qui, au-del des territoires de
Gao et du Mali quils connaissent, il ny a plus que des dserts. Aujourdhui,
larchologie, la toponymie, la linguistique nous aident mieux saisir ces rela-
tions sculaires entre la savane et la fort. Au sud de lquateur, linfuence
musulmane sera nulle ; les changes interrgionaux nen seront pas moins
importants grce aux dplacements de populations, aux nombreux contacts
pris loccasion des marchs ou foires.
LAfrique connat cette priode des changes suivis entre rgions, ce
qui explique cette unit culturelle fondamentale du continent. De nouvelles
plantes alimentaires y sont introduites, principalement partir de locan
Indien ; dune rgion lautre, des transferts de techniques soprent. Pour
marquer loriginalit de lAfrique au sud du Soudan, moins bien connue des
Arabes et de tous les autres trangers, les auteurs des chapitres 19, 20, 21,
22 et 23 insistent sur la vie conomique, sociale et politique des rgions qui
stendent depuis les Grands Lacs jusquau feuve Congo, au Zambze et au
Limpopo, vastes rgions qui nont presque pas subi linfuence de lislam.
Aprs la valle du haut Nil, depuis Assouan jusquaux sources de ce feuve,
lAfrique mridionale mrite une mention spciale. Nous y reviendrons.
Outre lor, lAfrique exporte de livoire brut ou travaill travers locan
Indien vers lArabie et lInde. Lartisanat forissant du Soudan, la riche agri-
culture de la valle du Niger alimentent ainsi le trafc transsaharien : grains,
savates, peaux, cotonnades sont exports vers le nord, tandis que les cours
royales de Niani, de Gao, des villes comme Tombouctou, les cits hawsa
Kano et Katsina importent surtout des produits de luxe : soieries, brocart,
armes richement ornes, etc.
Le Soudan exporte galement des esclaves pour les besoins des cours
maghrbines et gyptiennes (des femmes pour les harems et des hommes
pour former la garde dapparat des sultans). Notons que les plerins souda-
nais achtent, eux aussi, des esclaves au Caire, surtout des esclaves artistes
des musiciens, entre autres. Certains auteurs ont exagrment gonf les
chiffres desclaves partis du Soudan ou de la cte orientale pour les pays
arabes. Quelle quait t limportance numrique des Noirs en Irak, au Maroc ou au
Maghreb en gnral, il ny a aucune commune mesure entre le commerce des esclaves de
la priode que nous tudions et celui qui sera instaur sur les ctes atlantiques dAfri-
que par les Europens, aprs la dcouverte du Nouveau Monde, pour y dvelopper les
plantations de canne sucre ou de coton.
Les volumes V et VI mettront laccent sur cette hmorragie , appele
la traite des Ngres.
Enfn, un fait trs important souligner, cest le dveloppement des
royaumes et empires entre les XII
e
et XVI
e
sicles ; longtemps, les histo-
riens et chercheurs coloniaux ont voulu accrditer lide que les tats se
La Mappemonde dal Idrs (XII
e
sicle). Carte de lgypte, de lArabie, de lIran ; en bas on aperoit la cte orientale de lAfrique (direction
est). Idrs reprend ici lide dj exprime par Ptolme. (Original conserv au Cabinet des Manuscrits pour les collections gographiques de la
Bibliothque Royale, n BN/GE AA 2004.)
26
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
sont dvelopps au sud du Sahara grce linfuence des Arabes. Si, pour
la zone soudano-sahlienne linfuence arabe est incontestable encore
que plusieurs royaumes soient ns avant lintroduction de lislam dans la
rgion , on est oblig de convenir que des tats comme le royaume du
Congo, le Zimbabwe et le Monomotapa (Mwene Mutapa) nont gure
subi linfuence de lislam. videmment, la vie urbaine dans les villes
maghrbines et soudano-sahliennes est mieux connue grce aux crits
en arabe.
Des villes marchandes frangent les deux bords du Sahara : une classe
dynamique de commerants et de lettrs animent la vie conomique et
culturelle Djenn, Niani, Gao, Tombouctou, Walata ( Oualata ) pour le
Soudan occidental. Au nord du Sahara, Sidjilmsa, Le Touat, Ouargla, Mar-
rakech, Fez, Le Caire ; au Soudan central, dans le Kanem-Bornu, et dans les
cits hawsa telles que Zaria, Katsena et Kano, la vie culturelle et conomi-
que nest pas moins intense et lon voit, sous linfuence des Wangara, des
peuples comme les Hawsa se spcialiser dans le ngoce ; sur les ctes de
lAfrique orientale, les colonies arabo-persanes, installes dans les ports ds
les IX
e
et X
e
sicles, font de Mombasa, plus particulirement de Sofala et de
Madagascar, des centres commerciaux actifs en relation constante avec lInde
et la Chine.
Cependant, sur le plan politique, le Soudan a ses institutions et ses
structures sociales propres, que lislam de surface des cours nentame point
Le Berbre sarabise trs lentement. La langue arabe, dans les villes du Sou-
dan, est la langue des gens de lettres, gravitant autour des mosques et de
quelques riches marchands ; il ny a pas arabisation. Mme au Maghreb, o
larabisation suivra de prs limposition de lislam, le fonds berbre restera
cependant vivace, et la langue berbre se maintient jusqu nos jours dans les
rgions montagneuses.
Lgypte devient le centre culturel du monde musulman, dclassant
Baghdd, Damas et les villes dArabie qui navaient plus que laurole du
plerinage. Le Maghreb et lAndalousie vers louest sont, depuis les X
e
et
XI
e
sicles, des foyers dun grand rayonnement culturel et, surtout, des cen-
tres de diffusion de la sience et de la philosophic vers lEurope. Maghrbins
et Andalous prennent une large part la prparation en Europe dune renais-
sance des sciences et de la culture.
LItalie du Sud nchappera gure cette infuence musulmane ; rappe-
lons que cest la cour du roi chrtien Roger de Sicile quAl-Idrs crira sa
fameuse Gographie, somme des connaissances sur les pays cette poque.
Son ouvrage reprsentera un grand progrs ; grce son uvre, lItalie
dcouvrira lAfrique ; ds lors, les hommes daffaires sintresseront cet
Eldorado, mais lheure de lEurope na pas encore sonn.
Sur le plan politique, aprs le mouvement almoravide, qui fera affuer
lor du Soudan jusquen Espagne, les hommes du Ribat sessoufferont
assez vite, leur empire entrera en dcadence au dbut du XII
e
sicle.
Alphonse VI, roi de Castille, reprendra la riche ville de Tolde aux musul-
mans. Mais, en 1086, Ibn Tashfn ranimera un moment le fambeau almo-
INTRODUCTION
27
ravide ; la tte des troupes musulmanes comprenant un fort contingent
takrourien, il remportera une clatante victoire sur les chrtiens Zallaca,
o sillustreront les guerriers noirs des forces almoravides. En Afrique
mme, au Soudan et au Maghreb, le XI
e
sicle sachvera sur lmiettement
du pouvoir des Almoravides ; les rivalits entre abla du Maghreb et du
Sahara, la rsistance des provinces du Ghana aprs la mort dAb Bakr en
1087 dans le Tagant mettront un terme aux efforts des Almoravides dans
lAfrique subsaharienne.
Le XII
e
sicle souvre donc, pour lAfrique septentrionale, sur un recul
des Almoravides sur plusieurs fronts. Roger II, roi des Deux-Siciles, saven-
ture jusque sur les ctes dAfrique et impose tribut certains ports do
partent les pirates barbaresques... Mais cette hardiesse sera stoppe par le
renouveau musulman sous lgide des Almohades au XII
e
sicle et, lest,
en gypte, le renouveau soprera sous les Ayybides, et singulirement
sous les Mamelk, aux XIII
e
et XIV
e
sicles. Prcisment, cette poque,
les chrtiens intensifrent le mouvement des croisades au Proche-Orient,
mais lgypte des Mamelk stoppera cette expansion ; les croiss devront
se barricader dans des kraks, ou forteresses, et Jrusalem chappera
leur contrle. Lgypte contiendra, au XIII
e
et au XIV
e
sicle, le danger
chrtien pendant que ses coles rayonneront et donneront la civilisation
musulmane un clat tout particulier. Cest aussi lpoque dexpansion et
dapoge des royaumes et empires soudanais, sur lesquels il est temps de
se pencher.
Dans les chapitres 6, 7, 8, 9, et 10, des spcialistes noirs africains mettent
en lumire le rayonnement des tats du Mali, du Songhoy, du Kanem-
Bornu, des royaumes mosi et dagomba lintrieur de la boucle du Niger.
Ltude des institutions au Mali et dans les royaumes mosi, par exemple,
rvle le fonds traditionnel africain commun. Lislam, religion dtat au Mali
et Gao, favorisera la naissance dune classe de lettrs ; depuis le temps du
Ghana, dj, les Wangara (Soninke et Maninke Malinks ), spcialiss
dans le trafc, animent la vie conomique ; ils organisent des caravanes en
direction du Sud forestier do ils rapportent cola, or, huile de palme, ivoire
et bois prcieux en change de poissons fums, de cotonnades et dobjets en
cuivre.
Les empereurs musulmans du Mali intensiferont leurs relations avec
lgypte au dtriment du Maghreb. Au XIV
e
sicle, lempire atteint son
apoge. Mais le XII
e
sicle est mal connu. Fort heureusement, Al-Idrs,
reprenant en partie les informations donnes par Al-Bakr, nous prcise
lexistence des royaumes du Takrr, du Do, du Mali et de Gao. Les tradi-
tions du Manden, du Wagadu et du Takrr permettent aujourdhui den-
trevoir la lutte opinitre qui a oppos les provinces issues de lclatement
de lempire du Ghana.
On sait aujourdhui, par ltude des traditions orales, quentre la chute du
Ghana et lmergence du Mali il y a lintermde de la domination des Sosoe
(fraction soninke-manden rebelle lislam), qui, un moment, ralisrent
lunit des provinces que les kaya maghan contrlaient ; avec le XIII
e
sicle,
28
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
commence lascension du royaume de Melli ou Mali. Le grand conqurant
Sunjata Keita dfait Sumaoro Kante (roi des Sosoe) la fameuse bataille de
Kirina en 1235 et instaure le nouvel empire manden. Fidle la tradition
de ses anctres islamiss ds 1050, Sunjata, en rtablissant lempire, renoue
avec les commerants et les lettrs noirs et arabes. De 1230 1255, il met en
place des institutions qui marqueront pour des sicles les empires et royau-
mes qui se succderont au Soudan occidental. Le plerinage et le grand trafc
transsaharien raniment les pistes du Sahara.
Commerants et plerins noirs se rencontrent dans les carrefours du
Caire ; des ambassades noires sont tablies dans les villes du Maghreb ; des
relations culturelles et conomiques sintensifent avec le monde musulman,
singulirement au XIV
e
sicle, sous le rgne du fastueux Mansa Ms I
er
et
de Mansa Sulaymn ; au Soudan central, le Kanem et le Bornu entretiennent
des relations encore plus suivies avec lgypte et la Libye. Les sources ara-
bes, les crits locaux et les traditions orales, une fois de plus, nous clairent
singulirement sur ce XIV
e
sicle soudanais.
Cest le lieu de faire mention de certains crivains arabes, historiens,
gographes, voyageurs et secrtaires des cours, qui nous ont laiss une excel-
lente documentation sur lAfrique, notamment au XIV
e
sicle.
Le plus grand historien du Moyen ge , Ibn Khaldn, est maghrbin
(1332 -1406). Il sera ml la vie politique de son temps, aussi bien dans les
cours de Fez, de Tunis que dAndalousie. la suite de diverses infortunes,
il se retirera dans un chteau et entreprendra dcrire son uvre histori-
que. Sa monumentale Histoire des Arabes, des Persans et des Berbres est ltude
socio-historique la plus fouille quon ait jamais crite sur le Maghreb ; cest
dans lun des volumes de cette histoire quil consacre des pages clbres
lempire du Mali. Nous lui devons la liste des souverains des XIII
e
et
XIV
e
sicles jusquen 1390. Les prolgomnes jettent les bases de la sociolo-
gie et mettent en lumire les principes dune histoire scientifque, objective,
fonde sur la critique des sources.
Ibn Baa, clbre par ses voyages, est vritablement un globe-trotter
du XIV
e
sicle. Ses informations sur la Chine, sur les ctes orientales dAfri-
que, son compte rendu de voyage au Mali restent le modle du genre eth-
nologique. Rien nchappe son attention : les genres de vie, les problmes
alimentaires, le mode de gouvernement, les coutumes des peuples sont trai-
ts avec matrise et prcision. Cest Ibn Baa qui nous informe le mieux
sur les ctes de lAfrique orientale, sur le commerce interrgional en Afrique
et sur limportance du trafc dans locan Indien. Parlant des les Maldives, il
crit : La monnaie de ces les est le cauri. Cest un animal que lon ramasse
dans la mer. On le met dans des fosses : sa chair disparat et il ne reste quun
os blanc... On fait commerce au moyen de ces cauris sur la base de quatre
bustu pour un dinar. Il arrive que leur prix baisse au point quon en vende
douze bustu pour un dinar. On les vend aux habitants du Bangala (Bengale)
en change de riz. Cest aussi la monnaie des habitants du Bilad Bangala
Ce cauri est aussi la monnaie des Sudan [les Noirs] dans leur pays. Je lai vu
vendre Melli [Niani, empire du Mali] et Gugu [Gao, capitale du Songhoy]
INTRODUCTION
29
raison de mille cent cinquante pour un dinar dor. Ce coquillage, le cauri,
sera, durant la priode qui nous concerne, la monnaie de la plupart des royau-
mes soudanais. On ne le trouve que dans les les Maldives : cela permet de
mesurer lintensit de la circulation des hommes et des biens en Afrique et
dans locan Indien.
Un troisime auteur, dont les informations prcises sont fondes sur une
documentation fltre, cest Al-Umar Ibn Fadl Allah, qui sera secrtaire la
cour des Mamlk entre 1340 et 1348. Les rois soudanais ont alors au Caire des
consulats pour laccueil de centaines de plerins se rendant La Mecque.
Dune part, Al-Umar dispose des archives royales, et, dautre part, fait
des enqutes aussi bien auprs des Cairotes qui approchent les rois soudanais
de passage quauprs des Soudanais eux-mmes. Sa Description de lAfrique
moins lgypte est lune des principales sources de lhistoire de lAfrique
mdivale.
Enfn, citons Lon lAfricain, cet hte du pape, qui se rendra deux fois
au Soudan au dbut du XVI
e
sicle. Ses informations sur le Soudan occidental
et central sont pour nous dune grande importance pour cette poque o le
vent de lhistoire a tourn au proft des blanches caravelles .
Le dclin est total la fn du XVI
e
sicle, les villes soudanaises stiolent
lentement.
Cinq sicles aprs sa disparition, Kumbi (Ghana) est identife et fouille
ds 1914 : Awdaghost, la clbre ville marchande entre Kumbi et Sidjilmsa,
attire depuis dix ans les archologues sur son site. Les professeurs Devisse et
Robert y ont dcouvert plusieurs tapes doccupations humaines, des trsors
ont t exhums qui attestent que lAwker tait bien le pays de lor . Plus
au sud, Niani, la capitale du Mali, ville construite en banco, voit ses tumuli
quadrills et fouills ; la ville mdivale , la capitale de Sunjata et de
Mansa Ms I
er
, danne en anne, livre ses secrets. Larchologie se rvle
de plus en plus comme la science indispensable pour arracher au sol africain
des documents plus loquents que les textes ou que la tradition.
Il est temps de parler du reste de lAfrique que lislam na pas connu.
Nous lavons dj dit, labsence de document crit ne signife rien ; lAfrique
quatoriale, lAfrique centrale et lAfrique mridionale nous en offrent une
belle illustration avec leurs monuments de pierre, qui font penser imm-
diatement des royaumes du type gypte ancienne . Ces constructions
cyclopennes, loin de la Cte, les zimbabwe et mapungubwe, se comptent par
dizaines. uvres des populations bantu, ces villes fortes, ces escaliers gants
prouvent quel point certaines techniques de construction taient pousses,
et ce, en labsence de toute utilisation systmatique dcriture. Nous passons
volontiers sur les multiples thories mises sur les btisseurs de ces monu-
ments de pierre, car, cela va de soi, les colonisateurs ne pouvaient admettre
que les anctres des Shona, des Natibete fussent les artisans de ces monu-
ments qui confondent limagination des visiteurs. Les historiens coloniaux
ntaient pas non plus prpars admettre que les Noirs aient pu construire
en dur .
Dans son Afrique avant les Blancs, Basil Davidson intitule le chapitre IX
consacr lAfrique centrale et mridionale, Les btisseurs du Sud , cest
30
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
une vision nouvelle des questions que pose lhistoire de lAfrique. Il rend
lAfrique ce qui lui est d, nous voulons parler du bnfce moral de luvre
des anctres.
Dj, les Portugais, abordant la cte orientale du continent aprs avoir
doubl le cap de Bonne-Esprance, avaient entendu parler, Sofala, dun
puissant empire situ lintrieur des terres. Ils entrrent mme en contact
avec quelques natifs venant rgulirement sur la cte commercer avec les
Arabes. Les premiers documents portugais parlent du royaume de Bename-
tapa. Lune des premires descriptions de ces monuments de pierre, que
limage a rendus familiers tous, est due da Goes : Au milieu de ce pays
se trouve une forteresse construite en grandes et lourdes pierres lintrieur
et lextrieur une construction trs curieuse et bien btie, car, selon
ce que lon rapporte, on ne voit aucun mortier pour lier des pierres. Dans
dautres rgions de la susdite plaine, il y a dautres forteresses construites de
la mme facon ; dans chacune desquelles le roi a des capitaines. Le roi du
Benametapa mne grand train et il est servi genoux ploys avec une grande
dfrence.
De Barros ajoute que les indignes de ce pays appellent tous ces dif-
ces simbao, qui, selon leur langage, signife cour parce quon peut dnom-
mer ainsi toute place o Benametapa peut se trouver, et ils disent qutant
proprits royales toutes les autres demeures du roi portent ce nom . On
pense madugu, nom donn aux rsidences des souverains du Mali.
Aujourdhui, grce aux travaux de nombreux chercheurs, lAfrique
centrale et lAfrique mridionale sont mieux connues. Les efforts conjoints
des linguistes, des archologues et des anthropologues jettent dj une
vive lumire sur ces monuments et sur leurs btisseurs. Le Zimbabwe,
le Mwene Mutapa (le Benametapa des Portugais et le Monomotapa des
modernes) sont de puissants royaumes dont lapoge se situerait prcis-
ment entre les XI
e
et XIV
e
sicles, donc contemporains du Ghana et du
Mali au nord. La puissance de ces royaumes est fonde sur une forte orga-
nisation sociale et politique. Tout comme le kaya maghan, le mwene mutapa
(titre royal) a le monopole de lor. Comme son contemporain soudanais,
il est seigneur des mtaux . Ces rgions, que couvre aujourdhui une
partie de la Rpublique populaire de Mozambique, de la Rpublique du
Zimbabwe, de la Rpublique de Zambie et de la Rpublique du Malawi,
forment un pays riche en cuivre, en or et en fer. Selon Davidson, on a
relev des milliers danciennes exploitations minires, peut-tre jusqu
60 000 ou 70 000 .
La chronologie pose encore des problmes ; ce qui est certain, lar-
rive des Portugais, cest que, si le Mwene Mutapa et le Zimbabwe font
encore fgure de grandes puissances, la dcadence est amorce ; elle va se
prcipiter avec la rapacit, les pillages des Portugais et des autres Euro-
pens qui les suivront. Les populations de ces rgions, qui pratiquent la
culture en terrasse, ont dvelopp une riche agriculture. Une ide se pr-
cise : les diffrentes ethnies, les cultures locales relvent du mme fonds
bantu. Lethnologie, en un sens, a rendu un trs mauvais service lhis-
INTRODUCTION
31
toire, puisquelle a considr chaque ethnie comme une race distincte ;
fort heureusement, la linguistique permet de rtablir les choses. Tous ces
groupuscules ns de la tourmente de quatre sicles de traite, de chasse
lhomme, participent du mme monde bantu ; les Bantu se superposeront
danciennes populations et repousseront Pygmes et autres groupes
vers les forts inhospitalires ou vers les dserts. Les fouilles se poursui-
vent en Zambie ; la jeune Rpublique du Zimbabwe ouvre un champ de
recherches qui promet beaucoup. Dans le Transvaal et ailleurs en Afrique
du Sud, on trouve des vestiges de brillantes civilisations antrieures au
XII
e
sicle.
Une fois dpass la thse qui attribuait le Zimbabwe et le Mwene
Mutapa aux Phniciens en renouvelant la lgende dore du pays
dOphir , lobjectivit a pris le dessus chez les chercheurs. La plupart
reconnaissent aujourdhui que les infuences extrieures furent nulles.
David Randall MacIver, gyptologue qui se rendit en Rhodsie du Sud
(le Zimbabwe), affrma lorigine africaine des monuments ; larchologie
scientifque sexprime sous sa plume : Il ny a aucune trace de style
oriental ou europen de quelque poque que ce soit Le caractre des
demeures encloses dans les ruines de pierre et qui en forment partie
intgrante est africain sans erreur possible. David Randall MacIver
poursuit : Les arts et techniques chantillonns par les objets trouvs
dans les habitations sont typiquement africains, sauf quand ces objets sont
des importations de dates mdivales ou post-mdivales bien connues.
Lauteur crivit ces lignes en 1905. Mais ces preuves archologiques ne
dsarmeront gure les tenants de la thorie ophirienne ; toutefois, un
quart de sicle plus tard, un autre savant, le D
r
Gertrude Caton-Thompson,
rdigera un rapport, Civilisation de Zimbabwe, dans lequel elle confrmera,
crit Basil Davidson, avec une clart de diamant et avec esprit comme
avec une grande intuition archologique, ce que MacIver avait dit avant
elle. Gertrude Caton-Thompson, dont louvrage se fonde sur une tude
rigoureusement archologique, note : Lexamen de tous les documents
existants recueillis dans chaque secteur ne peut cependant produire un
seul objet qui ne soit en accord avec la revendication dune origine bantu
et de date mdivale. Dans le chapitre 21, en sappuyant sur les travaux
archologiques, le professeur Brian Murray Fagan montre que le Zimba-
bwe et les autres civilisations du Sud se sont dvelopps bien avant le
XVI
e
sicle et presque labri de toute infuence extrieure ; du moins
celles-ci nont pas t dun apport dterminant dans leur gense.
On devine aisment ce que la plume grandiloquente dun auteur arabe
nous aurait laiss si le Zimbabwe et le royaume du seigneur des mtaux
avaient reu la visite de voyageurs, de gographes tels quen ont bnf-
ci le Ghana et le Mali quelque chose comme : le grand Zimbabwe et
ses enceintes de pierre se dressent, nigmatiques comme les pyramides,
tmoignant de la solidit et de la cohsion des institutions qui ont rgi la
vie des btisseurs de ces monuments levs la gloire de leurs rois, en
somme de leurs dieux.
32
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Ltonnement et lmerveillement des navigateurs portugais en abor-
dant l thiopie occidentale , ou Afrique de lOuest, pour parler en termes
modernes, commenceront ds lembouchure du feuve Sngal. Cest en
Sngambie quils entreront en contact avec les mansa du Mali, noueront
des relations avec les rois du Jolof ; sinformant sur les sources de lor, ces
mules des musulmans dans les embouchures des feuves, bord de leurs
caravelles, commenceront par admirer lorganisation politico-administrative,
la prosprit et labondance des richesses du pays.
Plus ils cingleront vers le sud, plus ils se rendront compte de leur pau-
vret, et leur cupidit saiguisera en rabattant le sentiment de supriorit que
la foi chrtienne entretient en eux.
Avec les chapitres 12, 13, et 14, nous abordons ltude de la cte
atlantique de la Guine suprieure et du golfe de Guine, cest--dire
de la Sngambie lembouchure du Niger. Si nos connaissances sont
encore maigres, il est cependant tabli que la fort na pas t un milieu
hostile ltablissement humain, comme ont voulu le faire croire maints
africanistes ; un vaste champ de recherche est ouvert linvestigation des
historiens et aux archologues. Les cits du Bnin et la belle statuaire
yoruba se sont dveloppes dans ce milieu forestier. Ttes en laiton
ou bas-reliefs des palais, beaucoup de ces uvres dart, qui se trouvent
aujourdhui au British Museum ou dans les muses de Berlin et de
Bruxelles, furent attribues dhypothtiques trangers avant que le sim-
ple bon sens invitt replacer ces pices dans leur cadre socioculturel et
reconnatre que les natifs en furent les seuls auteurs. Aujourdhui, grce
aux recherches archologiques, on tablit aisment le lien entre les terres
cuites du Nok (500 avant lre chrtienne) et les ttes de bronze du Bnin
(du X
e
au XIV
e
sicle).
Mais que dencre verse inutilement pour frustrer lAfrique de son pass !
Que de crimes pour arracher au continent ses chefs-doeuvre artistiques !
Ce rapide tour dhorizon nous a permis de voir que plusieurs formes
dtats ont exist en Afrique. Le clan ou lignage est la forme rudimentaire
de ltat ; les membres du clan ou du lignage se reconnaissent un anctre
commun et vivent sous lautorit dun chef lu ou dun patriarche ; la fonc-
tion essentielle de celui-ci est de veiller un partage quitable des revenus
du groupe, il est pre nourricier, pre justicier. Le clan vit sur un territoire
aux contours prcis ou bien possde un domaine de parcours si ses mem-
bres sadonnent llevage itinrant. Dans les dserts (Sahara ) ou dans les
forts, ils disposent dun territoire plus ou moins vaste ; ils vivent souvent
en symbiose avec les sdentaires, avec qui ils changent le produit de leurs
activits.
Le chef de clan nexerce pas un pouvoir discrtionnaire, mais, lorsque le
revenu du groupe saccrot, bnfciant du surplus, il est dispens de travailler
de ses mains ; il arbitre les confits qui surgissent loccasion du partage des
terres.
Le royaume regroupe plusieurs clans ; le roi est souvent un chef de clan
qui sest impos dautres clans ; cest le cas du clan keita, fondateur de lem-
INTRODUCTION
33
pire du Mali, au XIII
e
sicle. Le roi a autour de lui un conseil dont les membres
vivent de ses bienfaits ; le royaume occupe donc un territoire assez tendu :
chaque clan conserve cependant sa structure en terre, ses rites particuliers ; le
fait important est lallgeance au roi, qui se traduit par le paiement dun impt
(souvent en nature). Chef politique, le roi a gard, la plupart du temps, les
attributs religieux du chef de clan. Sa personne est sacre : ce caractre sacr
apparat trs nettement chez le roi du Congo, le souverain du Monomotapa
et lempereur du Mali les sujets de celui-ci juraient par son nom.
Les souverains que nous appelons empereurs en principe ont sous
leur autorit un vaste territoire, du moins des rois jouissant dune grande
autonomie ; lempire almohade a couvert une bonne partie du Maghreb ; le
sultan, issu dune abla ou clan, commande dautres sultans qui comman-
dent euxmmes des chefs de abla ou shaykh. Ainsi, lempereur du Mali, ou
mansa, a sous son autorit douze provinces dont deux royaumes.
Roi ou empereur, le souverain est toujours entour dun conseil ; en
gnral, celui-ci tempre son pouvoir, car une constitution ou une cou-
tume organise toujours le pouvoir.
Nous avons dj fait mention des cits-tats qui sont, en fait, des royau-
mes rduits aux dimensions dune ville et de son proche arrire-pays ; les
cits hawsa et les cits yoruba du Bnin en sont les cas les plus typiques ;
les institutions y sont galement trs labores ; des fonctionnaires et une
aristocratie forment la cour du roi.
Les cits hawsa reconnaissaient une cit mre, Daura ; chez les Yoruba,
cest Ife qui tenait ce rle. La communaut de culture est le ciment qui liait
souvent ces tats en guerre entre eux.
Ainsi, nous avons banni de notre vocabulaire les termes de socit
segmentaire , socit sans tat , chers aux chercheurs et historiens dune
certaine poque.
Nous avons banni aussi des termes comme tribu , chamite ,
hamite , ftichiste . La raison est que tribu , sagissant de certaines
parties de lAfrique, a pris une connotation trs pjorative. Depuis les
indpendances, les confits sociaux et les confits politiques sont qualifs
de guerres tribales entendez : guerres entre sauvages . Et, pour la
circonstance, on a cr le mot tribalisme . Tribu dsignait lorigine un
groupe socioculturel ; aujourdhui, appliqu lAfrique, il signife formation
primitive ou rtrograde . Le mot ftichisme na pas une acceptation
moins pjorative ; les africanistes lemploient pour dsigner la religion tra-
ditionnelle africaine ; il est synonyme de charlatanisme , de religion des
sauvages . Animisme , pour dsigner la religion traditionnelle de lAfrique,
comporte galement une charge ngative. Plutt que d animisme ou de
ftichisme , nous parlerons de religion traditionnelle africaine.
Le mot chamite ou hamite a une longue histoire. On a dsign par
ce terme des peuples pasteurs blancs ou supposs tels porteurs de
civilisation . Ces hypothtiques pasteurs, dont personne na jamais cern la
ralit ou lhistoricit, auraient nomadis travers le continent, apportant ici
et l la culture et la civilisation aux agriculteurs noirs. Le plus curieux, cest
34
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
que le mot chamite drive de Cham (nom de lanctre des Noirs, selon la
Bible). Que ce mot fnisse par dsigner un peuple blanc, voil qui ne cesse
dintriguer. En fait, il ne sagit rien de moins que dune des plus grandes
mystifcations de lhistoire. Les historiens coloniaux posaient pour principe
la supriorit des leveurs sur les agriculteurs, affrmation gratuite, sil en fut.
Hlas ! le colonialisme, exarcerbant les oppositions entre clans, entre agri-
culteurs et leveurs, laissa au Rwanda et au Burundi par exemple, lheure
des indpendances, une vritable poudrire ; les luttes entre les Batutsi et les
Bahima (Bahutu), les perscutions et les vnements sanglants des annes
1962 -1963 sont mettre au compte des colonialistes belges qui, pendant plus
dun demi-sicle, souffrent sur le feu de la discorde entre les clans de leurs
colonies , entre leveurs dits chamites et agriculteurs noirs .
Dcoloniser lhistoire, cest prcisment abattre les fausses thories, tous
les prjugs monts par le colonialisme pour mieux asseoir le systme de
domination, dexploitation et justifer la politique dintervention. Ces tho-
ries pseudo-scientifques sont encore vhicules dans maints ouvrages et
mme dans les manuels scolaires de nos coles. Il tait important dapporter
ici quelques prcisions.
35
Lpoque almohade du milieu du XII
e
au milieu du XIII
e
sicle
marqua lapoge des tentatives dunifcation du Maghreb et mme de
tout lOccident musulman. Lunifcation almohade, que les pouvoirs
postrieurs essayrent en vain de reconstituer, dpassa largement en
ampleur celle des Almoravides. Elle eut comme point de dpart une
rforme religieuse anime par le fameux mad des Almohades, Ibn
Tmart, qui prit appui sur une communaut solidement organise, celle
des muwaidn (unitaires ou unitaristes) et se dveloppa en une entre-
prise politique globale.
Le mouvement, conduit par les souverains dune dynastie fonde par
lun des plus anciens et des plus distingus compagnons dIbn Tmart,
celle des Muminides, navait pas seulement, tant sen faut, des raisons
et des buts religieux et politiques, il sest galement droul suivant
des considrations, des impratifs et des ncessits conomiques dont
les deux lments essentiels rsidaient, dune part, dans le contrle des
diverses grandes routes du commerce transsaharien, ou du moins de
leurs dbouchs septentrionaux, et, dautre part, dans lintgration des
divers ples de dveloppement conomique du Maghreb et de lOcci-
dent musulman par llargissement de lancien domaine almoravide au
Maghreb et lIfriya.
C H A P I T R E 2
Le Maghreb : lunifcation
sous les Almohades
Omar Saidi
Le Maghreb au XII
e
sicle - Activits conomiques.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
37
La situation religieuse au Maghreb
et la recherche almohade
Orthodoxie et islam
Au milieu du XI
e
sicle, le proslytisme (dawa) shite batinite (sotrique)
tait encore puissant en dpit de laffaiblissement politique des Ftimides
dgypte
1
, et le lent mouvement dunifcation communautaire, commenc
depuis fort longtemps au moins depuis lchec mutazilite du milieu du
IX
e
sicle , demeurait assez parpill.
Diffrentes voies, qui navaient pas encore abouti une synthse doc-
trinale, peuvent tre distingues dans la recherche de lunifcation : celle de
la purifcation asctique, fonde sur ltude de la tradition sunnite, et du
hadth qui pouvait basculer dans les excs du sfsme ; celle de la systma-
tisation juridique, qui tombait souvent dans le formalisme et le ritualisme
quasi mcanique ; enfn, celle de lapprofondissement et de laffnement des
propositions thologiques de la synthse asharte
2
.
Face au shisme et la falsafa (philosophie), ces recherches et ces tentati-
ves de synthses partielles sinon personnelles, comme nous le verrons, furent
marques par un rel effort dunifcation communautaire, cheminant depuis
longtemps dune manire inversement proportionnelle au dmembrement
politique de lensemble islamique. Cest la lumire de cette volution quil
convient dexaminer la situation de lislam et de lorthodoxie au Maghreb et
galement dans lOccident musulman
3
.
Lislam rencontra au Maghreb de trs grandes diffcults pour y asseoir
sa domination et y fonder son unit
4
. Il y ft, en effet, face aux plus grandes
et aux plus durables rsistances qui prirent trs vite la forme de l hrsie
kharidjite, caractrise par un mlange danarchisme et dgalitarisme, et
qui sduisit particulirement les milieux nomades et les socits rurales.
Sappuyant sur des conceptions, des traditions et des formes dorganisation
ethnique, cette hrsie profta des conditions particulires dexercice de la
souverainet islamique pour simplanter chez les Berbres et prcher parmi
eux la ngation du principe dhrdit dans laccession au califat et celle de
la prminence de telle ou telle abla, ft-elle celle du Prophte
5
.
Au Maghreb, le kharidjisme servit aussi de couverture idologique
toutes sortes doppositions ; le terme dsignait parfois mme les attitudes
caractrises par une grande ngligence dans lobservance des devoirs
1. Voir A. Laroui, 1970, p. 163.
2. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., article Al-Ashar (Al-Ashar tait n en 873 -874
et mort en 935 -36 de lre chrtienne), pp. 715 -16 et 717 -18.
3. Il est vident que la contestation tmartienne de la situation religieuse maghrbine constitue
un rvlateur concret de cette situation elle-mme et de lattitude de lOccident musulman vis-
-vis des diffrentes coles islamiques de pense religieuse.
4. Voir notamment I. Goldziher, 1987 et M. Talbi, 1966, pp. 17 -21.
5. propos du succs de ces positions et de lattitude rcalcitrante des Berbres, voir M. Talbi,
1966, p. 19.
38
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
religieux et, dans certains cas, la ngation pure et simple de lislam. Sy
ajoutait la longue persistance du droit coutumier berbre, qui se maintint,
contredisant parfois la jurisprudence islamique jusqu lAlmoravide Ysuf
b. Tshfn.
En dpit de limmense effort dislamisation fourni par les Umayyades
dEspagne, les Idrsdes et mme les Ftimides, il fallut attendre les Almora-
vides et les Almohades pour voir disparatre les graves altrations de lislam
et les formes les plus manifestes de la dissidence berbre, lesquelles recou-
vraient des attitudes socio-conomiques qui nont pas encore t suffsam-
ment mises en vidence.
Une autre caractristique de lislam maghrbin rsidait dans ladoption
du mlikisme, qui y prdomine du reste jusqu nos jours. En effet, des dis-
ciples de Mlik b. Ans, tel Ibn al-sim
6
, propagrent et affermirent son
cole juridique par lintermdiate dadeptes locaux. Kairouan devint rapide-
ment un centre de rayonnement du mlikisme ; elle lui donna une ligne
de docteurs parmi lesquels limam Sann (776 -854), propagandiste zl
de louvrage dIbn al-sim qui parvinrent souvent faire corps avec les
populations, notamment face loffensive shite ftimide du X
e
sicle
7
.
Tandis que ltude des fondements de la loi religieuse (le Coran et
les hadth) prenait une place de plus en plus rduite, les manuels de Furu
(traits dapplications juridiques) constiturent la principale rfrence dans
la pratique du droit. Cette tendance aboutissait parfois un rel mpris pour
ltude des hadth, comme en tmoigne lexemple dun grand savant et cadi
de Cordoue, al-Asbagh Ibn Khali
8
.
Les rares et timides tentatives, telle celle de Bai b. Makhlad
9
, se bri-
srent contre la forteresse que constituait alors la corporation des juristes
mlikites, qui taient souvent de grands propritaires fonciers.
Cette situation se caractrisait galement par le peu dintrt des juris-
tes ou fuah pour la dogmatique spiritualiste qui rgnait alors en Orient.
Ils prtendaient sen tenir la vrit littrale de la parole de Dieu, se
gardant de toute interprtation qui ne pouvait tre, leurs yeux, que source
daltration.
Cette attitude reclait des diffcults, sinon des contradictions, en par-
ticulier en ce qui concernait les attributions de Dieu ; cest la raison pour
laquelle ces fuah mlikites taient accuss dtre des anthropomorphis-
tes et galement des hashwiyya ceux qui ne sen tiennent quaux signes
extrieurs, sattachant servilement aux sciences des applications juridiques,
plaant le salut des croyants dans la pratique extrieure des prescriptions de
la loi et naccordant aucune place la vie religieuse intrieure.
6. Mort au Caire en 806, Ibn al-sim donna, avec sa Mudawwana, le principal livre du rite
mlikite aprs le fameux ouvrage de limam Mlik b. Ans lui-mme : le Kitb al-Muwaa (Le
sentier aplani).
7. Voir H. Mones, 1962, tome premier, pp. 197 -220.
8. Sur le mlikisme andalou, voir I. Goldziher, 1903.
9. Sur cet exgte cordouan, voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., tome premier, p. 986.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
39
Ainsi, aucune tentative de renouvellement ou dapprofondissement
neut de lendemain et la domination des mlikites, exclusive et perscu-
trice, isola les quelques tenants des voies de rfexion et de recherche qui,
en Orient, avaient fni par lemporter. Cet immobilisme suscita des rac-
tions extrmes au nom de la libre pense et mme dune sorte de religion
universelle, ce qui cra une sorte de paralllisme do tait exclue toute
tentative de synthse
10
. La thologie asharte spculative, en particulier,
qui avait vocation de dgager une voie moyenne entre le spiritualisme
intellectualiste des mutazilites, dune part, et le littralisme anthropo-
morphiste , dautre part, ft cruellement dfaut au Maghreb. Mme les
philosophes, en Occident musulman, tel Ibn Rushd, poussaient ce paral-
llisme puisquils proclamaient la masse des croyants impermable la
spculation et accusaient les ashartes de dranger les croyances des gens
simples. Ainsi, ils faisaient objectivement le jeu des mlikites, qui faisaient
preuve leur gard dune tonnante tolrance.
En conclusion, lorthodoxie islamique au Maghreb et en Andalousie
(al-Andalus) se rduisait, lpoque dIbn Tmart, un islam caractris
par des proccupations normatives do taient exclus inquitudes et mys-
tre. La religion devint affaire de prvoyance, de calcul et de capitali-
sation ; ce fut le triomphe du ritualisme, qui se rduisit la rptition
monotone de certains rites pour sassurer en retour une rmunration .
Il nest pas tonnant que plusieurs grands esprits, tels al-Ghazl ou Ibn
azm, aient vu dans cette pratique de lislam, rduit une activit ritua-
liste et codifcatrice, un danger de perte de la vraie foi
11
. Al-Ghazal, en
particulier, sattaqua violemment, dans son fameux ouvrage Iy ulm
al-dn (Vivifcation des sciences de la religion), ce genre de fuah, leur
reprochant daccaparer la vie religieuse en en proftant pour gagner gras-
sement leur vie par le biais de ladministration des fondations pieuses et
des biens des orphelins. Il leur reprochait galement leur casuistique pour
justifer les agissements du pouvoir temporel auquel les liait une servilit
indigne des vrais hommes de religion. Leur formalisme dessch fut rejet
au proft du retour et de laccs l eau vivifante des sources constitues
par le Coran et la Sunna. Cest pour cela quAl-Ghazal fut Iobjet dune
violente hostilit de la part des fuah mlikites, qui allrent jusqu lac-
cuser davoir rejet la vraie foi cause et de sa dogmatique asharte et de
ses tendances mystiques.
La formation dIbn Tmart
Nous ne savons que fort peu de chose dIbn Tmart
12
. Son destin fut en
effet tel que son personnage est pass la postrit entour de lgendes, de
mystres et daffabulations. Il serait n vers 1075 dans lAnti-Atlas marocain,
10. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., t. II, vol. III, pp. 892 -896, article Ibn Masarra .
Ibn Masarra est mort en 319/931.
11. Voir A. Merad, 1960 -1961, vol. XVIII -XIX, p. 379.
12. Sur Ibn Tmart, voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., t. III, pp. 983 -984.
40
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
gllz-n-Hargha. Son pre appartenait la abla des Hargha
13
et sa mre
celle des Masakkla, deux fractions du groupe masmda connu de nos jours
sous le nom de Shles. Les ncessits idologiques de sa prdication et
ses prventions mahdistes frent quil se donna ou se ft forger une
onomastique arabe et une ascendance sharfenne, avec toutefois des inter-
frences berbres dans cette fction gnalogique
14
.
Il devait nanmoins appartenir une famille aise, puisque son pre
portait le titre damghar, qui dsignait le chef de village ou de abla dans
le Sud marocain. De plus, il put lui-mme faire des tudes et entreprendre
un long voyage en Orient pour les y parfaire. Si lon en croit Ibn Khaldn
15
,
sa famille se distinguait par la pit et lui-mme mrita le surnom dasafu
(fambeau en shle), que lui valut son assiduit dans ltude et dans la
prire.
En 1107, Ibn Tmart partit pour un long priple afn de parfaire ses
connaissances. Litinraire, les tapes et la porte relle de ce voyage sont
lobjet de nombreuses controverses et de multiples versions
16
. En revanche,
ce qui est certain, cest que, contrairement lhagiographie tmartienne
17
,
il a t prouv quil na pas rencontr Al-Ghazl, le grand imam mystique,
ni suivi son enseignement, ni, plus forte raison, reu de lui la mission de
rformer lislam au Maghreb ou dy dtruire le pouvoir des Almoravides
18
.
En fait, linvocation et lappropriation du prestige dAl-Ghazal fut bien
tardive. Le nom de ce dernier napparut, comme point de dpart de la carrire
dIbn Tmart, quau moment prcis o venait de svanouir lantipathie que
les fuah maghrbins avaient nourrie jusque-l contre le systme thologi-
que du grand imam oriental
19
.
La carrire dIbn Tmart peut tre divise en plusieurs tapes. Il fut
successivement le censeur des murs, le thologien qui simposa Marra-
kech, le chef dune nouvelle cole Aghmt, enfn le chef dun parti-com-
munaut solidement retranch Tnmallal, en pleine montagne, et candidat
au pouvoir.
Il semble quen Ifriya il commena par impressionner par son savoir et
sa pit, et que, durant ses longues et multiples haltes, des auditoires de plus
en plus nombreux et attentifs se rassemblrent autour de lui.
Au cours de sa marche vers louest, ltape de Bougie, brillante et pros-
pre capitale des Hammaddes, o les murs taient particulirement libres,
13. Sur les problmes que pose cette abla berbre, voir E. Lvi-Provenal, 1928, p. 55, et
R. Montagne, p. 64 ; voir aussi lexcellente mise au point de lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d.,
t. III, pp. 212 -213.
14. Il en fut de mme, du reste, pour son pre, qui, de Tmart Ibn Ugallid, devint Abd-Allah.
15. Ibn Khaldn, trad. fran. de M. G. Slane, vol. II, p. 163.
16. Voir par exemple I. A. Ibn al-Kattn, M. A. Makk, s.d., p. 4, et Ibn unfudh, 1968, p. 100.
17. Voir I. D. Ibn al-Athir, t. x, pp. 400 -407 (rd. 1876 -1891), qui nie la rencontre, et surtout
A. Huici Miranda, Al-Andalus, 1949, vol. XIV, pp. 342 -345.
18. Voir I. A. Ibn al-Kattn, M. A. Makk, s.d., pp. 14 -18, et R. Le Tourneau (1969, p. 79), citant
al-Hulal al-Mawshiyya.
19. Voir I. Goldziher, 1903.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
41
constitue le point culminant des interventions dIbn Tmart comme censeur
des murs. Averti des dangers rels quil courait, il se rendit Mallla, dans
la banlieue de Bougie, o il semble avoir pass une longue priode consacre
ltude et la rfexion.
Cette tape revt une grande importance par sa signifcation ultrieure,
car ce fut l mme quIbn Tmart ft la rencontre de son futur successeur,
Abd al-Mmin b. Ali b. Alw b. Yal al Kn Ab Muammad
20
, alors en
route pour un voyage dtudes en Orient. Il fut convaincu dy renoncer et
resta auprs dIbn Tmart. Cette rencontre a t entoure de lgendes et
dun symbolisme mystrieux, mais on peut noter qu partir de cette ren-
contre Ibn Tmart ntait plus un solitaire ; sa marche vers louest devint,
semble-t-il, plus organise, et le groupe qui laccompagnait stoffa de plus
en plus.
Aux sances denseignement et de controverses improvises succd-
rent des rencontres organises chez des hommes de religion. Ibn Tmart
commena recevoir des informations sur le Maghreb extrme et peut-tre
mme dj certains missaires. chaque halte, il prenait des contacts
21
.
Pour passer de Sal (Shla) Marrakech, Ibn Tmart refuse de payer
le droit de page et, dans la capitale almoravide, eut lieu la fameuse sance
de confrontations intellectuelles avec les fuah de la cour, en prsence de
lmir almoravide Ali Ibn Yusuf, et au cours de laquelle Ibn Tmart rduisit
au silence ses adversaires qui dominaient le souverain.
Les critiques dIbn Tmart dpassaient ainsi le domaine du thologi-
que ; elles devenaient donc dangereuses, cest ce qui amena le vizir Mlik Ibn
Wuhayb conseiller de le supprimer ; mais un autre personnage de la cour,
Yintn b. Umar, le prit sous sa protection et le persuada de fuir la capitale.
Il se retira alors Aghmat
22
, o commena une nouvelle phase de sa car-
rire puisquil y entra en rbellion ouverte contre les Almoravides en refusant
de se rendre Marrakech lorsque lmir lui en donna lordre.
Dsormais, les proccupations dIbn Tmart concernaient limplantation
effective et lorganisation dun mouvement, le mouvement almohade, dont
le projet politique le renversement du rgime almoravide devait se
prciser de jour en jour. Progressivement, il se trouva tre le chef spirituel
de forces de plus en plus importantes, unies, ce stade, davantage par des
sentiments tribaux antialmoravides que par un souci de puret de la loi et de
rigueur de la pratique islamique.
La rforme almohade dIbn Tmart
Les principes, les ides et la formulation de la rforme dIbn Tmart en
matire de morale, de dogmatique thologique et de lgislation, semblent
20. Sur Abd al-Mumin et son pays, voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., t. I, pp. 80 -82.
21. Une carte de litinraire dIbn Tmart serait trs intressante plusieurs titres, surtout si on
la comparait litinraire de la marche conqurante dAbd al-Mumin vers lest, plus tard.
22. Sur Aghmat, voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., tome premier, p. 258 et J. Devisse,
RHES, 1972, pp. 63, 66 et 70.
42
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
avoir t mris au cours de son voyage dtudes en Orient, sur le chemin
de son retour au Maghreb extrme et, enfn, au contact de ses compagnons,
dont le nombre allait croissant et avec lesquels il fnit par sinstaller dans
son pays natal
23
.
Le premier principe concernait videmment le tawhd (laffrmation de
lunicit de Dieu), qui, crit-il, est l affrmation dun Dieu unique et la nga-
tion de tout ce qui nest pas lui : divinit, associ, saint, idole
24
. Sappuyant
sur divers hadth, il affrmait que le tawhd tait la premire connaissance obli-
gatoire pour les raisons suivantes : ctait lun des fondements de la religion,
ctait la plus importante des obligations et ctait la religion des premiers et
des derniers prophtes.
Les Almohades (les confesseurs de lUnicit, al Muwaid) en pr-
chrent une mystique marque par linfuence dal-Ghazal. En effet,
ctait le retour aux sources de lislam, en raction aux thses almoravides
plus juristes et plus attaches ltude des textes qu une loi dpouille.
Les Almohades se signalrent par laustrit des murs et une sobrit qui
furent largement approuves par les Berbres, ruraux trs peu ports sur le
luxe.
Il est important de noter que le mahd utilisait la langue berbre dans ses
prches : il aurait mme rdig des opuscules dans sa langue maternelle.
Sur le plan politique, il sappuya sur le conseil des notables, la manire
berbre, et resta fdle aux rgles de la abla shleu.
Ibn Tmart pousa les ides des mutazilites, qui faisaient dAllah un
pur esprit
25
, et prconisa linterprtation allgorique de certains versets du
Coran, qualifs dambigus, o taient employs des termes et des for-
mules caractre matriel ou humain, notamment en ce qui concernait
les attributs de Dieu. Il fallait, selon lui, non pas exiger de respecter des
termes la limite de la raison humaine, mais recourir linterprtation
allgorique, qui cartait le tashbih (la comparaison) et le taklif (la moda-
lit) . Ctait un des points essentiels qui fondaient sa condamnation des
Almoravides
26
.
Ctaient des infdles, disait-il, parce quils taient en particulier
coupables de tadjsim (danthropomorphisme). Sur ce point, il avait une
position extrmiste qui aboutissait systmatiquement lexcommunication,
car il appliquait le principe selon lequel ceux qui avaient le pouvoir taient
responsables de la conduite de leurs sujets et il faisait ainsi des Almoravides
les principaux responsables de lanthropomorphisme ambiant au Maghreb. Il
23. En 515/1121, gllz, son village natal, o il sinstalla dans une caverne dclare ds lors al-
ghar al-muaddas (caverne sacre) ; en 517/1123, Tinmallal, dans la valle du Nfs superieur,
soixante-quinze kilomtres environ au sud-ouest de Marrakech.
24. Ibn Tmart, trad. fran., 1903, p. 271.
25. Voir lettre dIbn Tmart la communaut almohade dans Documents indits dhistoire
almohade (trad. fran. E. Lvi-Provenal, 1928, p. 78), o il mettait en garde ses adeptes contre la
tendance lier Dieu aux limites et aux directions, ce qui conduisait faire de Dieu une crature ;
or celui qui aboutissait cela tait comme ladorateur dune idole.
26. Voir R. Bourouiba, ROMM, n 13 -14, 1973, p. 145.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
43
proclamait, par consquent, quon devait leur faire la guerre sainte. Il adoptait
ainsi les positions ashartes et mutazilites les plus extrmistes.
Consquence de son tawd, Ibn Tmart niait lexistence propre des attri-
buts de Dieu et sattaquait avec violence ceux quil appelait les mushrikn
(associationnistes), cest--dire ceux qui donnaient des attributs Dieu. Il
slevait la fois contre les ashartes, qui prtendaient que Dieu avait des
attributs ternels inhrents son essence, et contre les traditionalistes, qui
affrmaient que ces attributs taient distincts de son essence.
Pour lui, les pithtes donnes Dieu, al-asm al-usna (les plus beaux
noms), ntaient que des qualits destines confrmer son unicit absolue.
Le Crateur tait donc ncessairement vivant
27
, savant, puissant, dou de
volont et tout cela sans que lon en cont la modalit.
Aprs avoir dmontr lunicit de Dieu, Ibn Tmart insista sur lternit
de Dieu ; celui-ci tait le crateur et aucune chose ne pouvait le prcder.
Dieu tait donc le premier, car il ne pouvait avoir de commencement, et le
dernier sans avoir de fn
28
. Il insista aussi avec vigueur sur la toute-puissance
de Dieu, toute-puissance tempre par le fait que Dieu nimposait pas aux
cratures ce qui tait au-del de leurs possibilits ; en cela, Ibn Tmart tait
plutt proche des mutazilites.
Sur la conception de la mission prophtique, Ibn Tmart adoptait le
point de vue des sunnites, qui reconnaissaient la vracit du message de
lenvoy de Dieu aux signes extraordinaires, les yt (preuves).
Sur un problme aussi dcisif que celui de la prdestination, qui pouvait
avoir et avait eu des implications politiques, il scartait du doubl
mutazilite : toute-puissance et justice de Dieu, et, malgr son affrmation de
la sagesse divine, il soutenait le principe de la prdestination.
Il est un lment constitutif de la doctrine dIbn Tmart qui scartait
aussi nettement des positions sunnites : ctait la croyance au mad (le guide
impeccable), lui-mme guid par Dieu. Les traditions relatives au mad
remontent au Prophte, auquel on attribue des hadth qui annoncent la venue
du rtablisseur, du rdempteur, qui serait de la famille du Prophte. Pour les
sunnites, le mahd doit apparatre seulement la veille de la fn des temps,
pour rtablir et appliquer la vritable religion. Chez les shites, cest un imam
cach qui doit rapparatre et gouverner personnellement par droit divin.
Dans les classes populaires, la croyance au mad tait assez rpandue, car il
symbolisait la justice. Cette esprance est encore atteste par Ibn Khaldun
au XIV
e
sicle
29
dans le Sus, Massa.
Ibn Tmart plaait sa propre mission dimam immdiatement aprs la
mort dAl, en 661. Il tait donc obligatoire de lui obir aveuglment en ce
qui concernait la religion et les choses de ce monde, de limiter dans tous
ses actes, daccepter ses dcisions et de sen remettre lui en toutes choses.
Obir au mad, ctait obir Dieu et son Prophte pour la simple raison
27. Ibn Tmart, trad. fran., 1903, p. 235.
28. Ibid., p. 232.
29. Ibn Khaldn, trad. fran., 1863 -1868, vol. II, p. 200.
44
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que le mad tait celui qui connaissait le mieux Dieu et son Prophte. Pour
certains, la proclamation par Ibn Tmart de son madsme tait laboutisse-
ment normal de son appel prner le bien et interdire le mal ; pour dautres,
elle consistait en lutilisation de traditions et croyances locales
30
quil avait
rhabilles de rfrences islamiques, en invoquant les adth, probablement
apocryphes, qui annonaient un rle exceptionnel pour les gens du Maghreb.
Les deux dmarches ne sont pas ncessairement contradictoires. En revan-
che, ce quil faut relever, cest que le credo du madsme suspendait, si lon
peut dire, les aspects de la doctrine almohade qui taient de nature provo-
quer un approfondissement thologique propre enrichir lislam superfciel
et formaliste dalors.
Ibn Tmart adopta, au sujet de lapprciation individuelle, la mme
position que les zahirites : il lexcluait parce quelle tait source derreur. Il
ajoutait pour rpondre lobjection implicite concernant la shahda (le tmoi-
gnage), que celle-ci ntait pas un principe absolu (al), mais simplement une
indication valeur relative
31
.
Les sources qui devaient servir ltablissement des lois de la religion
sont donc pour lui le Coran et la Sunna et, dans certaines conditions, le
consensus et le raisonnement par analogie. Pour les adth, il privilgiait
les gens de Mdine, et ctait l une preuve supplmental du souci dIbn
Tmart de coller aux sources les plus proches du Prophte. Goldziher
32

ne peut pas, notre avis, tre suivi quand il explique la sollicitude dIbn
Tmart pour la tradition et la pratique mdinoises par son souci de mna-
ger lcole mlikite. Pour Ibn Tmart, lidjm (consensus) tait limit aux
compagnons du Prophte. En ce qui concernait kiys (analogie), sa posi-
tion tait prudente : il en condamnait, en effet, le al-iys ali (lanalogie
spculative).
Aprs avoir numr les sources du droit musulman, Ibn Tmart prnait
leur utilisation directe ; il condamnait lusage exclusif des traits de fur
(traits dapplications juridiques) et ctait loccasion pour lui de sattaquer
aux docteurs almoravides, coupables, ses yeux, davoir nglig, dlaiss les
traditions et davoir abouti parfois mme un vritable mpris du adth.
Pour Ibn Tmart, le fh devait tre modif et enrichi, car lidjtihd
ntait pas clos par Mlik et les autres chefs dcole : quiconque tait vers
dans la science des ul al-fkh (fondements, sources du droit) pouvait tirer
lui-mme la loi des sources. Ibn Tmart condamnait ainsi lappartenance
une cole juridique (madhab) car, disait-il, la diversit des opinions sur
une mme question est absurde. Dans le mme ordre dides, il soulignait,
comme les zahirites, limpossibilit de rduire des cas particuliers la porte
dun ordre exprim sous une forme gnrale.
30. Exemples de li, prophte des Barghwa, et de Mm, prophte du Rif.
31. I. Goldziher, 1903, p. 46.
32. I. Goldziher, 1903, p. 50.
Tnmallal (Maroc). La mosque, premier grand
oratoire de la communaut almohade ;
exemple de laustrit architecturale
et dcorative que voulaient imposer
les Almohades (photos J.-L. Arbey).
Mur de Kibla (haut), cour intrieure (bas).
46
LAFRIQUE DU XII
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SICLE
Lorganisation du mouvement almohade : un parti
de propagande, dendoctrinement et de combat
Cest trs probablement partir du moment o il se retira Aghmat quIbn
Tmart se trouva progressivement au centre dun mouvement qui allait
dsormais slargir pour atteindre des objectifs non seulement religieux,
mais galement politiques, et pour engager les populations de lAtlas.
Cest dans cette perspective que lide de se proclamer mad chemina
probablement son esprit, car ds quil se trouva gllz en 1121, il sattacha
imiter le comportement du Prophte en sinstallant en particulier dans une
caverne (al-ghr al-mukaddas) et prpara ainsi les esprits lavnement du
mad qui ne serait autre que lui-mme. Il se ft proclamer mad par dix de
ses compagnons, dont Abd al-Mumin, qui voquent pour nous les Ashara
al-Mubashhara (les dix qui le paradis fut promis)
33
. La proclamation eut
lieu sous un arbre tout comme la Baya al-Ridwn. Les expditions dIbn
Tmart sont appeles, comme celles du Prophte, des maghz, sa retraite
Tnmallal est appele hidjra (Hgire) et les gens de cette localit, les Ahl
Tnmallal, sont assimils aux Anr.
Aprs ce dbut dorganisation, des escarmouches et des coups de main
font gagner Ibn Tmart la majeure partie de lAnti-Atlas et du Ss, et toutes
les abla des Masmda taient prtes le soutenir.
Cependant, la pression almoravide se faisait de plus en plus forte et
Ibn Tmart jugea plus prudent de se retirer sur une position plus facile
dfendre. Il migra alors en 1123 Tnmallal. Linstallation dans cette
localit semble stre passe de manire violente et les Ahl Tnmallal de la
hirarchie almohade apparaissent comme un groupe htrogene, ce qui laisse
supposer la liquidation des anciens habitants et leur remplacement par un
groupe ml de partisans almohades.
la suite de cela, le mouvement almohade profta des diffcults que
les Almoravides rencontraient en Espagne, ainsi que de lhostilit que leur
manifestaient les abla montagnardes, pour stendre et se consolider. Mais
les rangs almohades connurent bien des discordes internes et les Masmda,
fragments en nombreux petits groupes, ntaient pas prpars se laisser
incorporer dans une fdration plus large.
Ds le dbut, en effet, la structuration partisane du mouvement sten-
dit au fonctionnement de ltat, et cest pour cette raison que ltude de
lorganisation partisane peut constituer une voie dapproche fructueuse pour
rvler les bases de ldifce almohade, ses orientations et les facteurs qui y
ont t les plus dterminants.
Les Dix se distinguent par la science, la capacit directrice et lesprit de
sacrifce ; ils ont t compagnons dIbn Tmart avant sa proclamation comme
mahd
34
, sauf Ab af Umar Ibn Yay al-Hintt, qui a t coopt aprs
33. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., tome premier, p. 714.
34. A. W. Ibn Idhari Al-Marrkush, Le Caire, 1949, p. 188 ; A. H. Ibn Ab Zar al-Fasi, trad.
latine, 1843, p. 113.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
47
le tawd, des Hintta
35
, abla nombreuses dont il tait lun des principaux
chefs. On constate par ailleurs que dans ce groupe il ny avait pas un seul
membre des Hargha.
Quant la constitution des Cinquante (Ahl Khamsn), elle fut opre
progressivement
36
. Les Cinquante reprsentent les abla almohades qui
furent la base du mouvement ou qui rallirent celui-ci des moments
diffrents
37
les Haskura, par exemple, ne le rallirent que sous le rgne
dAbd al-Mumin
38
. Nous inclinons ainsi penser que ce conseil devait
tre en gestation gllz et commena de prendre sa forme fonctionnelle
Tnmallal
39
. Certaines abla avaient d y tre reprsentes avant leur rallie-
ment collectif.
Le groupe des alaba semble antrieur aux deux corps prcdents.
Al-Marrkush
40
nous rapporte, en effet, quIbn Tmart avant sa procla-
mation comme mad envoyait, pour appeler les abla rallier sa cause,
des hommes dont il apprciait lesprit. Ces alaba furent donc les propagan-
distes du mouvement ; leur activit devait se prolonger, bien entendu, aprs
la proclamation dIbn Tmart
41
.
Chacun de ces organismes avait un rle spcifque qui nous aide en
avoir une meilleure perception.
Les Dix Ahl al-Djam a
Le double nom donn ce conseil par les sources
42
, qui parlent la fois
des Ashara (les Dix) et dAhl al-Djama (littralement, les gens de la
communaut) rend diffcile de savoir si lappellation concerne lorganisme
lui-mme ou le nombre de membres qui le composaient. Le nombre et le
classement de ceux-ci diffrent selon les sources, qui avancent les chiffres
sept, dix et douze
43
, ce qui nous incite penser que le chiffre dix a t
confr au conseil par souci danalogie avec les compagnons du Prophte.
Le nombre rel et la composition ont d varier, soit par des exclusions,
telle celle dal-Fah al-Ifrki
44
, soit par des remplacements. Dautre part,
certains auteurs
45
indiquent des personnages qui appartiennent la fois aux
Dix et aux Ahl al-Dar (les gens de la maison ou Conseil priv du mahd),
ce qui implique une certaine souplesse et une circulation fonctionnelle
entre les deux organismes. Lordre dans lequel sont cits les membres du
35. I. A. Ibn al-Kan, s.d., p. 87, et A. Huici Miranda, 1957, vol. 1, p. 103.
36. Documents indits dhistoire almohade, trad, fran. E. Lvi-Provenal, 1928, pp. 35 -36.
37. Ibid. p. 28 ; I. A. Ibn al-Kan, s.d., pp. 28, 92 -93.
38. Ibid., p. 76 ; Ibn Khaldn, 1956, vol. VI, p. 476.
39. A. Huici Miranda, 1957, vol. I, p. 103.
40. A. W. Ibn Idhar al-Marrakushi, Le Caire, 1949, p. 187.
41. Documents indits dhistoire almohade, p. 132, I. A. Ibn al-Kan, s.d., pp. 84 -93.
42. Voir Documents indits dhistoire almohade, trad, fran. E. Lvi-Provenal, 1928 ; Al-Baydhak les
appelle seulement Ahl al-Djama. Voir A. W. Ibn Idhar al-Marrkush, 1949, Le Caire, p. 188 et
337 ; Ibn al-Kan, s.d., pp. 28, 30, 74, 76 ; A. H. Ibn ab Zar, trad, fran. 1843, p. 113.
43. Ibn al-Kan, s.d., p. 97.
44. Ibid., p. 97.
45. Documents indits dhistoire almohade, p. 34.
48
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Conseil des Dix varie selon les sources et ne nous aide gure apprhender
limportance et le rle de chacun. La plupart des sources donnent Abd
al-Mumin en tte, peut-tre parce quil avait succd au mad. Cepen-
dant, certains auteurs placent soit Abd al-Wid ash-Shark, soit le fameux
al-Bashir al-Wansharsh, matre duvre du fameux Tamyiz de 1128 -1129,
qui sil ntait mort la bataille dAl-Buayra semblait le mieux plac
pour succder Ibn Tmart
46
.
Les membres du Conseil des Dix ou Ahl al-Djama taient en quelque
sorte des ministres pour le mahd ; ce sont des hommes de confance quil
consulte sur les questions importantes et quil charge de lexcution des
grandes dcisions
47
. Parmi eux, Al-Bashir souvent, Abd al-Mumin, Umar
Asnadj et Ms Ibn Tamara diverses occasions assurrent des commande-
ments militaires
48
. Dautres furent soit secrtaires, soit cadis
49
, etc.
Le Conseil des Cinquante (Ahl al-Khamsn)
Venaient ensuite les conseils consultatifs. Le plus important parmi ceux-ci
tait, semble-t-il, le Conseil des Cinquante (Ahl Khamsn) ; le nombre
cinquante est un point de dpart sur lequel les sources saccordent gnra-
lement, mais dautres sources avancent les chiffres sept, quarante et soixan-
te-dix
50
. Nous avons dj dit comment ce conseil reprsentait les abla
rallies ; or le mouvement de ralliement laisse supposer une mobilit dans le
nombre des membres et cest ce qui expliquerait les chiffres de quarante
soixante-dix
51
quon retrouve dans les diverses sources. Enfn, les sept dont
parlent certaines sources
52
ne seraient que lmanation du Conseil des Cin-
quante, o ils reprsenteraient les trois plus importantes abla, savoir les
Hargha, les Ahl Tnmallal et les Hintta. Quant au chiffre de soixante-dix, il
pourrait tre le rsultat dune combinaison entre le Conseil des Cinquante
et un autre organisme almohade
53
.
Les groupes dominants taient les Ahl Tnmallal, groupe ml, les Har-
gha, abla du mahd, et les Djanfsa, les premiers ayant t ds les dbuts du
mouvement, allis aux intta
54
.
Les Cinquante taient dsigns comme tant les personnes quIbn
Tmart consultait et dont il prenait avis (aab mashwaratihi)
55
.
46. Voir I. V. Ms, Abhat, vol. XXIII, 1969, p. 59 et note 42 ; Documents indits dhistoire almohade,
p. 36 ; Ibn al-Kan, s.d., p. 102 -103, et A. Huici Miranda, 1956 -59, vol. I, p. 101.
47. Voir I. A. Ibn al-Kan, p. 74 et 81, 117 ; Al-ulal al-Mawshiyya, trad. fran. 1936, p. 88.
48. Documents indits dhistoire almohade, 1928, p. 75 et I. A. Ibn al-Kan, s.d., p. 117.
49. Ibid., 1923, p. 33, et A. W. Ibn Idhr Al-Marrkush, 1949, p. 338.
50. I. A. Ibn al-Kan, s.d., pp. 28, 29 et 32.
51. En 524/1130, plus de dix personnes, daprs E. Lvi-Provenal (1928, p. 35), furent ajoutes
au Conseil des Cinquante aprs puration.
52. I. A. Ibn al-Kan, s.d., pp. 30 -31 ; E. Lvi-Provenal, 1928, pp. 33 -35.
53. Ce sont les Cinquante et Ahl al-Djamaa, ou les Cinquante et Ahl al-Dr ; voir
J. F. P. Hopkins, 1958, p. 90.
54. Voir I. V. Ms, Abhat, vol. XXIII, 1969, p. 63.
55. I. A. Ibn al-Kan, s.d., pp. 75 et 81 ; A. H. Ibn Abi Zar, trad. fran. 1843, p. 114.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
49
Les alaba
Ce mot, dont les sources ne nous donnent pas lorigine, semble une inven-
tion almohade
56
. Du vivant du mad dj, il y avait un grand nombre de
alaba. En 1121, il en envoya beaucoup dans le Ss
57
, ce qui donne penser
que ces envoys taient des disciples quIbn Tmart aurait forms et ins-
truits au cours des sances de discussions et de controverses quil ne cessait
danimer sur le chemin de son retour au Maroc. Le passage Marrakech
en attira encore davantage, lenseignement donn gllz, pendant environ
un an avant sa proclamation comme mad, ayant d consolider ce corps de
disciples
58
.
Al-affa
Cest la masse des Almohade s. Elle, non plus, ne resta pas sans organisation,
car Ibn Tmart ft de la abla une unit la fois politique et religieuse. Il
mit la tte de chaque dizaine de personnes un nab
59
, procdant souvent
des revues (ard).
Chaque catgorie dAlmohades avait un rang (rutba) et, selon Ibn
al-an
60
, il y avait quatorze rutba.
Ces formes dorganisation permirent un endoctrinement intense et
souvent effcace dont le double but semble avoir t la ralisation chez les
Almohades dun sentiment de diffrence exclusive vis--vis des non-Al-
mohades et dune attitude dhostilit violente et systmatique. Cette dou-
ble attitude devait assurer une parfaite obissance que scrtait le systme
dducation. Celui-ci tait fond sur trois lments : les ides dIbn Tmart,
les sources et les voies daccs la connaissance quil avait permises, enfn les
mthodes daccs aux connaissances quil avait traces.
Les ides dIbn Tmart ne peuvent pas tre rduites une autre doc-
trine dj labore. Elles se distinguent par un clectisme doctrinal nuanc
qui semble avoir facilit, chez les Almohades, le sentiment de diffrence,
dunit, et mme disolement dans cette diffrence, dans la vraie religion,
par rapport tous les autres musulmans.
La doctrine dIbn Tmart rompit totalement avec les pratiques mises
en honneur par le mlikisme
61
. Les Almohades devaient se distinguer des
autres, mme par lhabillement, et ils devaient fuir les lieux o les hommes
ne prnaient pas lunicit divine
62
, pour rejoindre leurs frres en la vraie
religion.
56. A. A. Ibn Idhari, in A. Huici Miranda, vol. III, 1965, p. 18.
57. 1500, selon Ibn Abi Zar al-Fasi, trad. fran. Tornerg, 1843, p. 113.
58. Voir I. A. Ibn al-Kan, s.d., pp. 87 et 93 ; E. Lvi-Provenal, 1928, p. 132. Ibn Abi Zar,
op. cit., p. 113, et A. H. Slaoui, vol. II, p. 92.
59. Voir I. A. Ibn al-Kan, op. cit., p. 27 ; voir aussi Al-Hulal al-Mawshiyya (1936, p. 89), o il est
dit que le Nakib est appel aussi mizwar. Sur ce dernier point, voir I. A. Ibn Al-Kan, 1316, AH,
vol. I, p. 93.
60. I. A. Ibn al-Kan, op. cit., pp. 28, 29 et 81.
61. Ibn Tmart, Luciani, 1903, pp. 258 -62, 266, 267, 290, 296 ; 1. A. Ibn al-Kan, 1964, pp. 42,
46, 85.
62. Ibn Tmart, op. cit., pp. 261, 263, 264.
Le minaret de la mosque Hassan Rabat (inachev), bel exemple de dcor couvrant almohade (photo
J. Devisse).
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
51
Tout cela fut inlassablement enseign par Ibn Tmart, dabord sous
forme dexposs, puis sous forme de traits abondamment comments,
sattachant lier science et action (ilm et amal), utilisant larabe et le ber-
bre
63
, et modulant son action formatrice en fonction des diffrents niveaux
dentendement
64
.
Ces mthodes de formation se distinguent par une svrit souvent
excessive, qui assurait une obissance aveugle pouvant aller sil en rece-
vait lordre jusqu lexcution par lAlmohade de son pre, de son frre
ou de son fls. Cette svrit stait souvent traduite par des purations qui
furent parfois de vritables boucheries
65
.
Lorganisation almohade ne resta pas immuable. Les Ahl al-Djmaa et
les Ahl al-Khamsn ne sont mentionns, aprs la mort dIbn Tmart, qu
loccasion de la baya (serment dallgeance) Abd al-Mumin, ce qui lais-
serait supposer la suppression, par ce dernier, des deux conseils. En effet,
la mort dIbn Tmart se produisit aprs le cuisant chec dAl-Buhayra et
sa succession parat avoir branl lunit almohade. Abd al-Mumin, qui
semble stre trouv fort isol, avait d trouver plus habile de collaborer avec
les personnalits des deux organismes, sans que ceux-ci soient pris en tant
que tels
66
. Cest ce qui expli-querait lapparition du Conseil des shaykh des
Almohades, qui semble avoir supplant les conseils des Ahl al-Djamaa et
des Ahl Khamsn.
Cet amnagement tactique semble lorigine des remous qui eurent lieu
au sein des dignitaires almohades dont la rvolte dIbn Malwiya, en 1133, a
t la manifestation
67
.
On sait limportance et le rle grandissant des shaykh, qui eurent ten-
dance constituer un pouvoir parallle celui des califes, ce qui amena
le calife An-Nasr porter un rude coup leur prestige la veille de la
bataille de Las Navas de Tolosa, ce qui aurait t lorigine de cette grave
dfaite
68
. Laffaiblissement du califat almohade devait leur donner une
nouvelle puissance ; ils constiturent alors une sorte de clan dont la pres-
sion devint insupportable au calife Al-Mamn, qui en vint supprimer le
credo du mad.
Parmi les shaykh, les descendants des membres des Ahl al-Djmaa et
des Ahl Khamsn taient les plus nombreux
69
, en particulier les intta et
les gens de Tmallal ; en revanche, les Hargha ne semblent pas avoir fourni
63. A. W. Ibn Idhr al-Marrkush, M.S. al-Iryan, 1949, p. 188 ; Ibn Abi Zar, trad. latine, 1843,
p. 114.
64. I. A. Ibn al-Kan, op. cit., pp. 24, 29, 103 ; A. W. Ibn Idhr-Marrakush, op. cit., p. 191 ; Ibn
Ab Zar, op. cit., pp. 118 -119.
65. V. I. Ms, Abath, vol. XXIII, 1969 (1 -4), pp. 71 -72.
66. A. Huici Miranda, 1956 -59, vol. I, p. 102.
67. A. A. Ibn Idhr al-Marrkush, d. Lvi-Provenal, 1967, vol. III, pp. 240 -41 ; Ibn Abi Zar,
op. cit., p. 169.
68. A. A. Ibn Idhr al-Marrkush, op. cit., p. 85 ; Ibn Sahib al-Salat, 1964, pp. 148, 324, 399 -400 ;
al-Athr, 1967, vol. XI, p. 186.
69. Ibn Khaldn, 1956 -59, vol. VI, pp. 534, 542, 545, 546.
52
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
de shaykh infuents, ce qui aurait t lorigine de la rvolte des deux frres
du mad.
Linstitution du Conseil des shaykh semble avoir t une structure
dlargissement de la base du mouvement almohade ; elle servit, en effet,
de modle pour lorganisation de nouveaux secteurs rallis et lon vit
apparatre le Conseil des shaykh des Arabes
70
et celui des shaykh Djund des
Andalous
71
, dont la vocation militaire tait toutefois prpondrante.
Le corps des alaba fut lobjet dun soin particulier de la part dAbd
al-Mumin. Leur rle de propagandiste demeura fort important aprs la prise
de Marrakech, comme le montrent les lettres offcielles, dont celle envoye
par Abd al-Mumin aux alaba dAl-Andalus en 543/1148.
Cependant, ils acquirent dautres comptences et leur action sexera
dans divers domaines : ducation, enseignement, administration et arme.
Certes, il leur incomba particulirement d ordonner le bien et dinterdire le
mal , mais, avec lextension de lempire, ils nous semblent remplir de plus
en plus le rle de commissaire politique et idologique , surtout au sein
des forces armes et particulirement dans la fotte
72
.
Lattitude almohade sectariste fut, certes, longtemps maintenue
73
, mais
elle semble avoir t, trs tt
74
, ressentie comme constituant un facteur diso-
lement politique ; cest ce qui explique labandon, par Al-Mamun, du dogme
du mhdisme
75
.
Lunifcation du Maghreb par les califes
almohades muminides
Le mouvement almohade avait provoqu un rassemblement dont le dessein
politique se prcisait de plus en plus : ltablissement dun nouveau pouvoir
pour appliquer la rforme tmartienne. Les Almoravides en devenaient
bien conscients.
Les dbuts de la confrontation furent marqus par trois faits de premire
importance : les Almoravides chourent contre Aghmat ; les Almohades rem-
portrent leur premire victoire Kik, en 1122
76
, et se fxrent tout de suite
70. A. Ibn Sahib al-Salat, op. cit., pp. 218, 399 -400 ; Ibn Idhr al Marrkush, op. cit., vol. III, p. 85.
71. Ibn al-Kan, 1964, p. 226.
72. Voir le texte de la lettre dans Ibn al-Kan (op. cit., p. 150 et suiv.) et E. Lvi-Provenal
(Hespris, 1941, p. 6) sur une commission de alaba pour superviser la construction de la ville de
Djabal al-Fath ; voir al-Marrkush A. A. Ibn Idhr (op. cit., vol. IV, p.p. 43 -44) sur le rle ad-
ministratif des alaba Gafsa aprs la reprise de cette ville par les Almohades en 583/1187 ; voir
E. Lvi-Provenal, op. cit., p. 215.
73. Voir I. V. Ms, op. cit., p. 23 ; A. A. Ibn Idhr al-Marrkush, op. cit., vol. IV, p. 85.
74. A. W. Al Marrakush, 1949, pp. 291 -292.
75. A. A. Ibn Idhr al-Marrkush, op. cit., vol. III, pp. 263 -268 ; Ibn Khaldn, 1956 -1959,
vol. VI, pp. 630 -3737, et Ibn Abi Zar, op. cit., pp. 167 -168.
76. Documents indits dhistoire almohade, trad. fran, et d. E. Lvi-Provenal, 1928, p. 122 et
suiv.
La reconqute almohade (carte daprs un original de O. Sadi)
54
LAFRIQUE DU XII
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SICLE
comme objectif Marrakech ; ils lassigrent pendant quarante jours, mais la
cavalerie almoravide les crasa la bataille dAl-Buayra, en 522/1128
77
qui
fut pour les Almohades un dsastre : al-Bashir al-Wansharsh, un des compa-
gnons les plus en vue dIbn Tmart, y laissa la vie et Abd al-Mumin, srieu-
sement bless, ramena grand-peine les dbris des contingents almohades
Tnmallal
78
.
Ce fut dans ces circonstances diffciles quIbn Tmart mourut en
524/1130 ; lorganisation de sa succession et lavnement dAbd al-Mumin
en 527/1133 ne durent pas se passer sans problme. Ibn Tmart fut enterr
Tnmallal et, si lon en croit Jean Lon lAfricain, sa tombe y tait encore
vnre cinq sicles plus tard.
Lre dAbd-Al-Mumin Ibn Ali et
la fondation de lempire (1133 -1163)
Le mouvement almohade connut, sans doute, une crise assez longue
la suite de la mort dIbn Tmart, bien que cette crise nous soit fort mal
connue. Lavnement dAbd al-Mumin a t trs diversement expliqu.
Les explications tribalistes nous semblent trop superfcielles et Jean
Devisse
79
a, notre avis, raison de poser au cur du problme le rle dAbd
al-Mumin aux cts dIbn Tmart et au sein du mouvement depuis la
rencontre de Mallla. Dans cette perspective, son avnement, dans lequel
un autre compagnon, Ab af Umar al-Hintt, semble avoir jou un rle
prpondrant, doit tre apprci comme un dpassement du messianisme
local, ce qui, probablement, correspondrait un projet propre Abd al-
Mumin lui-mme. Celui-ci a-t-il dvelopp le rve, bauch des Mallla,
dun Maghreb runif dans la stricte observance musulmane ? Ou a-t-il agi
en btisseur dempire pour son compte et pour celui de sa famille ? Ou,
enfn ce qui semble le plus probable , a-t-il conu un dessein conci-
liant les deux ?
Pendant un long rgne de trente ans, Abd al-Mumin, qui avait trente-
cinq ans son avnement, va donner la mesure de ses minentes qualits de
gnral, de chef nergique dune coalition demeure encore htrogne et
dhomme dtat. Ces qualits taient indispensables pour quil ment avec
succs sa double action de djihd contre les Almoravides, et dorganisation
et de consolidation du mouvement almohade dont le but devait tre la ra-
lisation de la conqute du Maghreb, sa soumission, sa pacifcation et la
consolidation du pouvoir politique.
Cette uvre, qui se rvla longue et diffcile, fut accomplie mthodi-
quement et en plusieurs tapes, selon une stratgie fort prcise, o se com-
77. 524/1130, daprs E. Lvi-Provenal, dans lEncyclopdie de lIslam, nouvelle dit., vol. III,
p. 984.
78. Sur la bataille dAl-Buayra, voir Al-ulal al-Mawshiyya, 1936, p. 94 ; Six fragments indits dune
chronique anonyme du dbut des Almohades, trad. fran. E. Lvi-Provenal, 1925 ; Fragment IV, et
I. D. Ibn ab-Athr, trad. latine, 1876 -1891, vol. X, p. 407 ; trad. fran. Fagnan, 1901, p. 536.
79. J. Devisse, compte rendu sur R. Le Tourneau, 1969.
1. Porte de la forteresse des Oudaas Rabat, construite par les Almohades en face de la ville de Saleh
pour surveiller les territoires encore mal domins du Maroc atlantique. Vue densemble.
2. Porte de la forteresse des Oudaas (dtail). Dcor de lentre des portes monumentales des Almohades
que lon retrouve dans plusieurs villes dEspagne et du Maroc (photos J.-L. Arbey).
1
2
56
LAFRIQUE DU XII
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e
SICLE
binaient les proccupations militaires et conomiques
80
. Il ne sagit point,
ici, den suivre tous les dtails, ni mme den retracer tous les pisodes, mais
simplement den faire ressortir les tapes dcisives.
La conqute du Maroc
La premire tape eut pour objectif de sassurer la possession du Maroc ;
elle se droula en deux temps.
Tirant la leon du cuisant chec dal-Buyayra, Abd al-Mumin prit le
parti dviter les plaines, o la cavalerie almoravide gardait lavantage, et
sattacha rduire la montagne berbre pour sen assurer les voies commer-
ciales et les richesses minires
81
. Ralliant de nombreuses abla de lAtlas
82
,
il soumit le Ss et le Wadi Dara (Draa), rgions essentielles dans le dispo-
sitif almoravide du commerce fort lucratif avec lAfrique subsaharienne, et
en ft une solide position de dpart et ventuellement de repli. Ainsi les
Almohades pouvaient-ils songer sattaquer la ligne des forteresses qui
encerclaient le Grand Atlas, au nord, et dfendaient laccs des plaines et
de la capitale.
Dlaissant les plaines, larme almohade suivit le chemin des crtes en
faisant mouvement vers le nord-est
83
dans une manuvre disolement du
territoire almoravide central. Elle sassura la possession du Moyen Atlas et
des oasis du Taflalet, au cours des annes 1040 -1041
84
.
Dbouchant dans le nord du Maroc et sappuyant sur le massif mon-
tagneux de Djebala, les Almohades prennent les forteresses de la rgion de
Taza. De cette solide position, Abd al-Mumin entreprit de rallier les abla
submditerranennes de la rgion, et fnit par entrer en triomphateur dans
son propre village de Tagra. Ainsi le dispositif almoravide tait-il dbord et
la manuvre dencerclement russie.
Des recherches rcentes
85
inciteraient penser que cet itinraire navait
pas seulement valeur militaire, mais poursuivait galement un objectif co-
nomique, les mines des montagnes, nerf de la guerre.
Ds ce moment, Abd al-Mumin, la tte de forces dj considrables
et disposant sans doute de ressources importantes, se jugea en mesure de
passer loffensive en plaine et dy affronter les Almoravides.
Les conditions taient fort favorables cette initiative. En 1143, la suc-
cession dAli Ibn Ysuf Ibn Tshfn provoqua des dissensions entre chefs
lamtna et masufa, piliers du rgime almoravide. En 1145, la mort du Catalan
Reverter (al-Ruburayr), chef des milices chrtiennes des Almoravides, priva
ceux-ci dun de leurs gnraux les plus dvous et les plus habiles. Enfn,
80. Idem.
81. Voir B. Rosenberger, Revue de gographie du Maroc, 1970.
82. Lopinion de R. Le Tourneau (p. 52) sur labsence de rigueur dAbd al-Mumin semble
devoir tre fortement nuance.
83. A. Laroui, 1970, p. 168.
84. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., vol. I, p. 81.
85. B. Rosenberger, Hespris, 1964, vol. V, p. 73.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
57
le tawd (ralliement aux Almohades) des Zanata ft pencher la balance en
faveur des Almohades, qui prirent Tlemcen et contraignirent lmir almora-
vide Tashfn Ibn Ali se replier sur Oran, o il trouva la mort la suite dune
chute de cheval.
cette date, tout lAtlas jusquau Rif avait t rduit, la cte mdi-
terranenne soumise, la partie occidentale du Maghreb central prise. Ltau
almohade se resserrait sur le territoire almoravide, o le pouvoir tait de plus
en plus dsorganis.
Abd al-Mumin entreprit dorganiser ses nouvelles conqutes sur
la base du systme politique de la communaut almohade. Celles-ci ne
furent pas faciles et le nouveau calife eut faire preuve dune extrme
svrit pour mater les rvoltes et les conjurations
86
. Il ne devait pas faire
lunanimit des Almohades, dont lhomognit ne semblait pas parfaite
lpoque ; aussi pouvait-il y avoir la fois des contestations au sujet de
lavnement du nouveau chef et des vellits de retour la libert dan-
tan. En effet, deux Almohades, Ibn Malwiyya, ancien shaykh de al Djama
reprsentant des Djanfsa, et Abd al-Aziz Ibn Karman al-Harghi, de la
propre abla dIbn Tmart, se rvoltrent, mais sans menacer rellement
le nouveau pouvoir. Dautre part, pendant la conqute elle-mme, les
Almohades eurent faire face de nombreuses rvoltes et mouvements
de rsistance, dont les plus importants furent celui dun personnage connu
sous le sobriquet de Mabgh-Ydayn (lhomme aux mains teintes), dans
la rgion dAdjarsf (Guercif) et de Fs, celui dAb Yala de la abla des
Izmsin, des anhadja, et celui de Sd des Ghayyata de la rgion de
Tz.
Malgr ces mouvements, les Almohades avaient achev de constituer
une puissance militaire qui contrlait trs exactement laxe commercial, alors
en plein dveloppement, entre le Soudan et la Mditerrane pour ce qui
est du Maroc oriental. Ds lors, les rvoltes qui pouvaient se perptuer un
certain temps dans le Ss et de Ceuta Agadir, dans les rgions devenues
alors conomiquement secondaires, ne pouvaient gure constituer un danger
rel
87
, dautant que les Almohades, absorbs par une uvre gigantesque,
allant de victoire en victoire, amassant butin sur butin, gardaient une solide
unit autour dAbd al-Mumin, qui tait fdle la doctrine du mad, nen-
visageait aucune innovation et gardait ses cts les fameux shaykh almoha-
des qui taient les gardiens des intrts des Almohades et les garants de leur
fdlit.
Cependant, on mesure limportance du changement la manire
dont il fut ralis et aux ractions des populations concernes. Les succs
almohades furent le plus souvent sanglants ; dans la conqute, rien de ful-
gurant, point de victoires faciles, point de villes importantes qui ne furent
prises dassaut. En effet, la socit almoravide semblait avoir des structures
86. A. Merad, 1957, Annales de lInstitut des tudes orientates de la facult des lettres dAlger,
vol. XV, p. 114 et suiv.
87. J. Devisse, compte rendu sur R. Le Tourneau, 1969.
58
LAFRIQUE DU XII
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e
SICLE
relativement souples
88
. Daprs lauteur dAl-Anis Al-Mutrib bi Rawd al-Kirts
et celui, anonyme, dAl-ull al-Mawshyya
89
, lpoque almoravide tait une
poque de prosprit et de tranquillit ; les populations ne voyaient gure
dans les Almoravides des princes impies, et elles saccommodaient fort bien
du mlikisme. Les Almohades ne pouvaient donc pas tre perus en
dehors peut-tre des montagnes masmudiennes comme des librateurs,
sauf par les mcontents dsireux dchapper, ne ft-ce que provisoirement,
aux exigences du fsc. La plupart des villes, certes ples de dveloppement,
rsistrent aux assauts des Almohades, et il a fallu ceux-ci quinze ans pour
soumettre la totalit du Maroc. Aussi ne faut-il pas nous tonner des fr-
quentes rvoltes qui suivirent la prise de Marrakech par Abd al-Mumin,
encourages par de nombreuses complicits et dues sans doute des raisons
autrement plus dterminantes que lattachement religieux au mlikisme.
Elles expriment, plus vraisemblablement, la raction dune socit radica-
lement remise en cause par une communaut exclusiviste simposant par
une guerre implacable.
La conqute du Maghreb central
Sa position solidement rtablie au Maghreb extrme, Abd al-Mumin jugea
quil pouvait dsormais tendre ses conqutes, au-del des limites des pos-
sessions almoravides, au reste du Maghreb.
Cependant, avant dentreprendre ce projet, le calife fut appel
intervenir en Andalousie, o les populations ne supportaient plus gure
lautorit des Almoravides et o le danger castillan devenait de plus en
plus menaant
90
. Dj, pendant le sige de Marrakech, le calife avait reu
une dputation andalouse la suite du ralliement de certaines villes telles
Jrez, en 1144. Il envoya alors un corps expditionnaire dont frent partie
deux des frres du mad, Abd al-Aziz et Isa Amghar
91
. Suivirent dautres
ralliements, dont ceux de Sville et de Cordoue furent les plus importants,
mais les provinces orientales restrent rserves lgard des Almohades,
cest pourquoi, lorsque Abd al-Mumin reut en 1150 des dlgus dAn-
dalousie venus prter serment dallgeance, il ne songea point sengager
tout de suite dans les affaires de la pninsule ; il regardait tout dabord vers
lest.
On ne peut sempcher de penser quen ce milieu du XII
e
sicle le pre-
mier calife almohade commenait probablement avoir des ides trs prci-
ses en matire politique : sassurer, avant tout, une solide base en uni-fant le
Maghreb, puis se lancer au-del du dtroit.
En Ifriya, il y avait galement une menace chrtienne. En effet, le
pouvoir des dynasties sanhadjiennes de Kairouan et de Bougie tait sap
88. Voir A. al-Idrisi, sur Aghmt, Fs et Zarkashi (1866, p. 8).
89. Ibn Abi Zar, op. cit., p. 108, et Al-ulal al-Mawshyya, 1936, pp. 115-116.
90. Sur les dbuts de ltablissement des Almohades dans la pninsule Ibrique, voir
lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., vol. I, p. 81.
91. Voir dtails dans A. R. Ibn Khaldn, trad. fran. M. G. de Slane, 1852 -1856, vol. II,
pp. 183 -188.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
59
dans ses fondements par une nouvelle organisation de lespace en Ifriya et
au Maghreb central, au proft de principauts sanhadjiennes et arabes lin-
trieur des terres, alors que les Normands sous la conduite du roi de Sicile
Roger II prenaient pied dans les principaux ports des ctes ifriyiennes.
Une expdition almohade en Ifriya pouvait ds lors se justifer dautant
mieux quelle se rclamerait du devoir de djihd
92
.
Aprs deux annes de prparatifs, Abd al-Mumin se dirigea vers Ceuta
et lon pouvait croire quil avait lintention de passer en Espagne.
Mais de l, feignant de retourner Marrakech, il prit la route de lest au
dbut de lt 1152 et, marches forces, atteignit le Maghreb central
93
. Il
sempara dabord dAlger puis se rendit matre de Bougie sans grande diff-
cult. Il envoya un dtachement, command par son fls Abd-Allah, occuper
lancienne capitale hammadde, la ala, quil enleva de vive force, la sac-
cagea et ft passer la population au fl de lpe. Constantine, o le prince
hammadde, Yahy Ibn Abd al-Aziz, avait cherch refuge, fut livre par le
vizir du souverain hammadde et, de l, une expdition fut dirige contre les
bdouins du Constantinois. Pendant ces oprations, un certain Ab Kasaba
lana contre Bougie, avec les Ban Zaldaww, un raid qui ressemblait fort
une opration de commando destine assassiner le calife. La rpression fut
trs dure et Abd al-Mumin dispersa les Sanhadja, les Luwata et les Kutama
qui staient joints eux
94
.
Le sort du Maghreb central tait en train de changer, ce qui alerta les
Arabes, allis ou clients de la dynastie sanhadjide abattue. Au moment o
Abd al-Mumin reprenait le chemin du retour au Maghreb extrme, ils se
portrent au secours de Bougie. Refouls par les Almohades, ils furent ensuite
entrans jusqu la plaine de Stif o ils furent battus en 1153 aprs trois
jours de rsistance hroque et dpouills de leurs biens, femmes et
enfants. Lorganisation, la solidit et la discipline de larme almohade bien
aguerrie eurent raison de leur fougue et de leur mobilit. La bataille eut un
retentissement considrable et marqua une nouvelle phase dans le destin du
nouveau pouvoir almohade.
Le calife almohade, qui avait la rputation dtre svre, voire cruel, ft
preuve lgard des Arabes vaincus, dont il avait bris la coalition, dune
gnrosit surprenante. Avait-il voulu leur montrer sa force pour les
impressionner, puis les couvrir de sa clmence pour les rallier sa cause ? Cela
est probable si lon mesure limportance du facteur arabe au Maghreb central
et en Ifriya et de la ncessit pour le calife dlargir la mesure de
92. Sur le Maghreb central et lIfriya du milieu du VI
e
sicle environ au XII
e
sicle, voir
H. R. Idris, 1962, vol. I, chap. VI, p. 303 et suiv., p. 363 et suiv. Sur la conqute du Maghreb cen-
tral par les Almohades, voir un bon rsum dans J. Brignon, et al., 1967, p. 112.
93. Au Maghreb central, les derniers Hammaddes de Bougie, Al-Mansur, Al-Aziz et Yahya,
avaient ralis un modus vivendi avec les Hilaliens, nouveaux matres des plateaux, dvelopp
le commerce, en proftant des diffcults de leurs cousins zirides de Mahdyya et amorc un re-
dressement rel. Voir A. Laroui, 1970, p. 168.
94. Voir E. Lvi-Provenal, 1928, uvres, p. 115 ; trad. pp. 189 -190 ; I. D. Ibn al-Athr, trad. fran.
Fagnan, 1901, p. 504.
60
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
son empire naissant la base berbre almohade de son rgime
95
. Il pouvait
galement dj penser lutilisation des Arabes au nom du djihd en
Andalousie, do les appels se multipliaient face aux menaces chrtiennes de
plus en plus dangereuses.
la suite de ces vnements, le calife prfra ne pas saventurer au-del
du Constantinois ; il laissa gouverneurs et garnisons dans le Maghreb central
et se mit en route pour le Maghreb extrme.
La consolidation du pouvoir muminide
Il a t dit combien laccession dAbd al-Mumin au califat tait loin davoir
fait lunanimit autour de sa personne. Seules sa poigne, son nergie et les
preuves quil navait cess de donner de ses mrites devaient dissuader les
sourdes oppositions dans les rangs almohades. Ses victoires, augmentant
les chances de prennit de son pouvoir, devaient exacerber limpatience
de lopposition qui allait se dclarer sous limpulsion des propres parents
du mad Ibn Tmart
96
parmi les Hargha, et les gens de Tnmallal, sans
cependant entraner dautres abla almohades. Abd al-Mumin ft prir
les rvolts et disgrcia les Ait Amghr famille dIbn Tmart , quil
envoya en rsidence surveille Fs.
la suite de cette crise, il se rendit en une sorte de plerinage
Tnmallal, y distribua des dons et y ft agrandir la mosque sanctuaire du
mad pour faire oublier les rcents vnements sanglants et en mme
temps prparer la fondation de sa propre dynastie.
En effet, en 1156 -57, au camp de Sal
97
, il russit tout dabord faire
reconnatre son fls an Muammad comme hritier prsomptif et ensuite
nommer ses autres fls comme gouverneurs des principales mtropoles de
lempire avec le titre de sayyid.
Ces mesures furent prpares grce lappui des nouvelles forces
impriales, les Arabes hilaliens et les abla de lest, dont en particulier
les Sanhadja, et purent tre appliques grce laccord du fameux shaykh
almohade al-Adjali (lminent) Abu Hafs Umar al-Hintti. Ces oprations
ralises, le calife sempressa, pour apaiser les esprits, de faire savoir aux
colonies almohades des diverses provinces que chaque sayydi muminide
serait accompagn dun shaykh almohade comme lieutenant, vizir, certes,
mais aussi conseiller. Les conqutes et les victoires dAbd al-Mumin
crasaient les dignitaires de la premire heure et lapprobation des chefs
de lAtlas tait beaucoup moins une adhsion loyale que lindice dun
affaiblissement.
Ces mesures du calife provoqurent le soulvement de plusieurs abla,
en particulier dans le Sud-Est
98
.
95. I. D. Ibn al-Athir, op. cit, p. 576.
96. A. Merad, op. cit., p. 135 et suiv.
97. A. Merad, op. cit., p. 142 ; voir aussi E. Lvi-Provenal (Hespris, 1941, pp. 34 -37), Ibn al-Athr
(trad. fran. E. Fagnan, 1901, p. 581), dont la chronologie concide avec les lettres offcielles.
98. A. Merad, op. cit., p. 146.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
61
Les Djazla frent bon accueil au fameux Yahy as-Sahrwi, ancien
gouverneur almoravide de Fs et ancien chef de la rvolte de Ceuta, et pro-
voqurent des troubles aux confns du Ss. Les Lamta, les Hashtka, les
Lamtuna et dautres se rvoltrent galement. Pourtant, ceux-ci taient en
marge de la politique almohade ; leur rvolte aurait t donc due aux excs
des gouverneurs muminides
99
. Dune manire plus gnrale, ces mouve-
ments semblent avoir marqu une phase dvolution du nouveau rgime,
pendant laquelle le pouvoir muminide cherchait son quilibre.
Ces rvoltes pouvaient, somme toute, tre considres comme sans gra-
vit, compares un autre vnement beaucoup plus signifcatif quant ses
prolongements ultrieurs. Il sagissait de la rvolte des deux propres frres
du mad Ibn Tmart, Isa et Abd al-Aziz qui montrent Marrakech un
complot qui faillit russir.
Le calife regagna sa capitale marches forces et, aprs enqute, les
documents dcouverts rvlrent la liste des conjurs : trois cents, dont
cinq notables, marchands de Marrakech. Ils furent livrs la colre de la
population.
Aprs ces preuves, Abd al-Mumin devint dfnitivement le chef
dun empire plus que celui dune communaut de croyants et une sorte
de froideur stablit entre lui et les grands du mouvement almohade. Aprs
lchec de la conspiration des Ait Amghar, na-t-il pas runi la popula-
tion de Marrakech pour lui dclarer, nous rapporte al-Baydha : Je sais
aujourdhui qu part vous, je nai ni frres ni clients
100
Aveu sincre
et amer ou dmagogie ? Un fait semble certain en tout cas : dsormais,
Abd al-Mumin donna une orientation nouvelle sa politique ; il cessa de
compter exclusivement sur le clan dirigeant, sur laristocratie masmda,
et chercha tendre la base de son pouvoir aux autres abla, en particulier
celles des Arabes hilaliens et celles du Maghreb central. De la conception
tmartienne de la communaut, qui se fondait sur le clan et la secte, Abd
al-Mumin commena saffranchir progressivement pour promouvoir une
vraie politique impriale prenant en considration toutes les couches de la
socit du nouvel empire.
La conqute de lIfriya
En 1156, le pouvoir muminide tait solidement assis, et toutes les oppo-
sitions et contestations taient rduites
101
. Abd al-Mumin pouvait alors
99. E. Lvi-Provenal (1928, p. 177, trad. fran., p. 193) fait dire Abd al-Mumin, sadressant
Ab afs quil envoyait rprimer ces rvoltes : La chamelle sest dresse malgr sa charge,
Ab afs !
100. E. Lvi-Provenal, 1928, uvres, p. 119 ; trad. pp. 198 -199.
101. La lettre offcielle n XVII nous parle dun plerinage sorte de tourne dinspection
effectue par le calife et sa suite dAbd al Mumin. Il se rendit gllz puis Tnmallal et
reut, au cours de ce voyage, les dlgations de nombreuses abla fdles de la premire heure
ou soumises, au pass mouvement, qui lassurrent de leur loyalisme. Il exhorta les populations
renforcer leur attachement la doctrine almohade. Rentr le 28 ramadan 552/4 novembre 1157,
Marrakech, il put fter le Id al-fr (fte de la rupture du jene) comme une fte de la paix
muminide au Maghreb extrme. Voir A. Merad, op. cit., p. 154.
62
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
entreprendre la seconde campagne de lest, lissue de laquelle il devait,
pour la premire fois, unifer le Maghreb sous une seule et mme autorit
102
.
Il mit un soin particulier prparer cette campagne et ce nest quen
1159 quil se rsolut marcher sur lest. La ziride al-Hassan Ibn Ali, rfugie
auprs de lui, ne cessait de ly pousser, et les populations ifriyennes multi-
pliaient les appels au secours contre les agissements des chrtiens.
Laissant Ab afs comme lieutenant au Maroc, le calife partit de Sal
au printemps de 1159 la tte de troupes considrables
103
tandis quune
fotte imposante cinglait paralllement vers lest. Six mois plus tard, larme
almohade arrivait devant Tunis
104
, qui fut prise la suite dun blocus. Puis ce
fut au tour de Mahdiyya, qui tait aux mains des chrtiens normands depuis
douze ans, dtre investie galement la suite dun blocus et grce lutilisa-
tion de puissants moyens qui en vinrent bout aprs sept mois defforts.
Le fls du calife, Abd-Allah, sempara de Gabs et de Gafsa. Entre-
temps, Sfax et Tripoli tombrent aux mains des Almohades. Lintrieur de
lIfriya, pris en tenailles entre les attaques de la fotte contre le littoral et les
perces de la cavalerie vers le sud, fnit par se soumettre.
Ainsi, en Ifriya, les petites principauts qui staient partag les
dpouilles du royaume ziride avaient disparu, les Normands taient dlogs
de leurs places du littoral et le Maghreb se trouvait de ce fait unif.
La prparation de lintervention en Andalousie et la fn du rgne
de Abd al-Mumin
Cependant, la situation en Andalousie tait de plus en plus proccupante.
Un des plus grands seigneurs andalous, Ibn Mardansh
105
, stait soulev
contre lautorit almohade et menaait tout le Levante ; le dernier repr-
sentant de la dynastie almoravide, Ibn Ghniya
106
entretenait lagitation
antialmohade et, enfn, les chrtiens ne cessaient de pousser leurs avantages
en multipliant les incursions au nord de lAndalousie.
Rentr au Maroc, Abd al-Mumin se mit prparer son intervention en
Espagne. Il envoya des renforts comprenant des contingents arabes qui rem-
portrent des succs Badajoz et Beja. Il se rendit Marrakech o il reut
de nombreux umiyya de ses contribuables, destins, semble-t-il, former
sa garde personnelle, et, en 1163, il prit le chemin de Sal pour diriger une
grande expdition en Espagne. Mais la mort ly surprit avant quil ne donnt
corps son projet. Il fut transport Tnmallal o il fut inhum prs de la
tombe du mad Ibn Tmart.
102. Sur la conqute de lIfriya par Abd al-Mumin, voir H. R. Idris, 1964, vol. I, p. 384 et
suiv.
103. Voir A. Merad (1957, vol. XV, p. 154 et suiv., p. 155, n 8) sur le nombre des troupes selon
les diffrentes sources.
104. Voir dtails dans M. A. Inn, 1964, vol. I, pp. 289 -302.
105. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., t. IIl, p. 88, et les dtails sur les affaires dEspagne
dans M. A. Inn, op. cit., pp. 304 -411.
106. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., pp. 1030 -1032.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
63
Il nest pas besoin dinsister, en ce qui concerne Abd al-Mumin, sur ses
qualits de chef militaire et de stratge ; ce quil faut retenir, cest quil mena
la conqute dune faon mthodique o lon discerne de grandes qualits
dorganisateur, une connaissance du pays et une science militaire certaine.
Mais ce qui frappe le plus, cest le fait que la politique de conqute dAbd
al-Mumin visait aussi des objectifs conomiques. Ainsi, il coupa le Maroc
atlantique, rattach pour la premire fois par les Almoravides aux grandes
relations avec le Sahara, de son contact africain et il sassura du contrle dun
axe qui allait du Dara (Draa) Oran et quempruntaient, dsormais, les cara-
vanes qui apportaient lor et les produits du Soudan occidental.
Dautre part, le calife ne pouvait pas ne pas regarder vers le nord et vers
lest, car la Mditerrane tait essentielle pour le Maghreb, dautant que la
chrtient passait loffensive sur tous les fronts. Cest pour cela que, dj,
nous entrevoyons ce destin diffcile de lentreprise unitaire almohade,
laquelle il devait tre pratiquement impossible de tenir la fois lAndalousie
et lIfriya.
Sur le plan maghrbin, cependant, lpoque dAbd al-Mumin ajoutait
lensemble maghrbin, dont lunit conomique et culturelle tait dj
ancienne, lunit politique. Pour cet ensemble, Abd al-Mumin mit sur
pied, en rompant avec la tradition almoravide, elle-mme inspire de lor-
ganisation hispano-umayyade, un systme dadministration tenant la fois
compte des ncessits politiques quimposait limmensit de lempire et du
dsir de mnager les susceptibilits de son entourage de Berbres almohades
de la premire heure. De ce systme, beaucoup de rgles subsistent dans
lorganisation du Makhzen du Maroc moderne. Larmature administrative
almohade combina les ncessits techniques, en recou-rant par exemple
des Andalous ou des Maghrbins forms lcole andalouse , aux sou-
cis politiques quexprimait la dualit sayyid muminides et shaykh almohades
et ceux de nature idologique, que reprsentent les alaba et les uffz,
veritables commissaires politiques du rgime.
Cette organisation, bien plus diffrencie que celle des Almoravides,
tait fnance par une fscalit nouvelle. Au retour dIfriya, en 555/1160,
on rapporte quAbd al-Mumin ft faire un arpentage
107
de tout le Maghreb,
de Barka, en Tripolitaine, Nul, dans le Sud marocain ; un tiers fut soustrait
au compte des montagnes et des terres improductives et le reste fut soumis
au khardj (impt foncier), payable en espces et en nature. Depuis lpo-
que romaine, il navait pas t tabli, avant Abd al-Mumin, de cadastre ;
on peut donc aisment imaginer les ressources considrables dont ce calife
pouvait disposer, lui qui ft payer le khardj tous les habitants, lesquels,
de ce fait, taient assimils des non-musulmans parce quils ntaient pas
lexception de la communaut almohade de vritables muwaidn
(unitaristes). Il est probable que les Hilaliens avaient institu un impt
comparable dans le Maghreb oriental et quAbd al-Mumin neut qu le
gnraliser
108
, en utilisant ces mmes Hilaliens pour le percevoir ; seuls les
107. A. H. Ibn Abi Zar, 1843, uvres, p. 129, trad. fran p. 174.
108. A. Laroui, 1970, p. 171.
64
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SICLE
territoires des Almohades ntaient pas soumis au kharadj; ainsi le Maghreb
central et lIfriya taient-ils considrs comme des terres de conqute.
Lunit se ft donc au proft du vainqueur. Lunifcation du Maghreb nen
fut que plus diffcile, dautant que, malgr les amnagements dAbd al-
Mumin, lidologie almohade restait trop sectaire pour raliser un apaise-
ment des esprits
109
.
Abd al-Mumin semble avoir quand mme plus compt sur son arme et
sa marine que sur une politique de vritable unifcation, et ce, malgr llar-
gissement du noyau masmuda originel. Grce leur fscalit et leur solide
monnaie, les Almohades purent avoir une arme et une marine importantes,
mais larme almohade, rpute pour son organisation, sa discipline et ses
qualits au combat, ne fut jamais unife et cela constituait un point faible
qui allait saggraver au fl des ans.
Un dernier lment diffcile apprcier dans les limites du prsent
travail du rgne dAbd al-Mumin mrite dtre relev : cest ce qui
est souvent appel la dportation hilalienne. Le transfert des bdouins
rpond trop de mobiles et a eu trop de consquences pour quon puisse
le juger dun mot, comme la fait feu Le Tourneau
110
, qui, emport par les
prjugs de la trop rcente priode coloniale franaise, parle de calamit
propos de laction des Hilaliens.
La priode dquilibre
Ab Ysuf Yab (1163 -1184)
Ce ne fut pas lhritier prsomptif, Muammad, dsign en 1154, qui suc-
cda Abd al-Mumin, mais un autre fls de ce dernier, Ab Ysuf Yab,
qui ne prit le titre califal damr al-mumin quen 1168. Il y eut donc une
crise de succession qui aurait t a lorigine des troubles qui clatrent
dans le nord du Maroc parmi les Ghumra entre Ceuta et Al-Kasr al-Kabr.
Leur agitation entrana leurs voisins sanhadja et awraba et russit leur
donner un chef qui aurait frapp monnaie
111
. On comprend, la lecture du
irs
112
, que lagitation tait due au licenciement par le nouveau calife de
larme rassemble par Abd al-Mumin pour lexpdition dAndalousie.
La lettre offcielle (XXIV) donne, au contraire, une explication religieuse
cette rvolte conduite par un certain Saba Ibn Managhfd, qui a dur
deux ans ; la rsistance mlikite de la rgion de Ceuta, sous limpulsion
du fameux cadi Iyd, peut donner une certaine vraisemblance cette
explication.
Le mouvement fut, en tout cas, dune gravit certaine et le nouveau
calife dut conduire lui-mme en 1166 -67, en compagnie de ses deux frres,
Umar et Uthmn, une expdition contre les rebelles. Daprs Ibn al-Athr,
109. Ibid., p. 172.
110. R. Le Tourneau, 1969, p. 59.
111. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelled d., vol. II, 2. 1121 ; A. Merad, 1962, vol. XX, p. 409
et notes ; Ibn Abi Zar, p. 137, trad. fran., p. 296.
112. Ibn Ab Zar, op. cit., uvres, pp. 137 -138, trad. fran., p. 295.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
65
la victoire du calife dboucha sur un massacre
113
. Elle lui donna loccasion
de prendre le titre califal damr al-muminn et, pour couronner son action,
il confa son propre frre le gouvernement de Ceuta, avec mission de sur-
veiller le Rif.
Campagne dAndalousie. Le calife se ft prcder par ses deux frres Umar et
Uthmn. Ils russirent battre Ibn Mardansh et ses mercenaires chrtiens
en 1165, mais sa capitale, Murcie, leur rsista, et la principaut garda cinq
ans encore son indpendance.
Cependant, louest du Portugal , de graves menaces commen-
aient se prciser. En effet, Giraldo Sempavor, le fameux capitaine dAl-
fonso Henriques, semparait, en 1165, de plusieurs places, puis venait faire,
avec son roi, le sige de Badajoz, qui ne dut son salut qu lintervention de
Ferdinand II de Len, alli des Almohades.
Sur ces entrefaites, le danger dIbn Mardansh dans le Levante fut
cart presque sans frais pour les Almohades. En effet, brouill avec son
beau-pre, le lieutenant Ibn Hamushk (lHemochico des chroniques
chrtiennes), il fut abandonn par la plupart de ses partisans et mourut
en 1172, accabl de voir son uvre rduite nant. Les membres de sa
famille rallirent les Almohades et en devinrent de prcieux conseillers.
En 1172 -73, lchec du sige de Huete (Wabdha), la place nouvellement
repeuple et qui constituait une menace pour Cuenca et la frontire du
Levante, rvla les faiblesses de larme et de lintendance almohades,
ainsi que le manque denergie du calife. Lapproche de larme castillane
sufft faire lever le sige et les Almohade s se replirent sur Murcie o
larme fut licencie.
En 1181 -1182, le calife entra Marrakech avec son arme et il y fut
rejoint par des contingents arabes dIfriya conduits par le shaykh arabe Ab
Sirn Masd Ibn Suln.
Ab Ysuf Yab al-Mansr (1184 -1199)
Il ne semble pas que le prince Ab Ysuf Yab fut dsign comme hri-
tier prsomptif
114
. Lorsque le choix des Almohades se fut port sur lui, il y
eut des contestations, dont celle de son frre Umar, gouverneur de Mur-
cie
115
, mais il dut simposer assez rapidement, car il nous est connu par ses
qualits de dynamisme et de bravoure. De plus, ancien vizir et collaborateur
de son pre, il avait ainsi pu tre initi aux affaires de ltat
116
. Cependant,
le dbut de son rgne fut marqu par des diffcults qui ntaient pas tran-
113. Voir M. A. Inn, 1964, vol. II, p. 23 et suiv. ; lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., vol. 1,
p. 165.
114. Sur le rgne de ce prince, voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., vol. I, p. 169 ; A. Merad,
1962, vol. XX, t. II, p. 419 et suiv.
115. Ibn Idhr Al-Marrkush, uvres, p. 189, p. 192, trad. fran., pp.226 et 229 ; voir E. Lvi-
Provenal (1941, n XXVIl, pp. 158 -162), qui carte toute dcision de la part du calife Ab Ysuf
Yaub.
116. I. A. Ibn al-Athr, 1901; Ibn Idhr A. W. Al-Marrkush, 1881, p. 192 ; uvres, p. 192, trad.
fran., p. 229.
66
LAFRIQUE DU XII
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gres au dveloppement des troubles au Maghreb central et en Ifriya,
provoqus cette fois-ci par des agents dtermins remettre en question
lordre almohade : les Ban Ghniya.
Les Ban Ghniya au Maghreb central. Cette famille tirait son nom de celui
de la princesse almoravide Ghniya, qui fut donne en mariage par le sultan
almoravide Ysuf Ibn Tshfn Ali Ibn Ysuf al-Masuf. Ce dernier en eut
deux fls : Yay et Muammad
117
.
Les deux frres jourent un rle considrable pendant la priode
almoravide, en particulier en Espagne
118
. Muammad tait gouverneur des
Balares au moment de leffondrement des Almoravides ; il les transforma en
refuge, sy proclama indpendant et ft une base de repli pour de nombreux
partisans de la dynastie vaincue. Son fls Isk poursuivit sa politique et ft
prosprer le petit royaume grce la piraterie. Le fls dIsk, Muammad
119
,
fut dispos reconnatre la suzerainet almohade, mais ses frres le dpos-
rent au proft dun autre frre, Ali. Ils dcidrent alors de mener une lutte
implacable contre les Almohades pour les empcher de mettre la main sur les
les
120
. Ils rsolurent peu aprs de porter la guerre au Maghreb, en particulier
pour des raisons commerciales. Il ne sagit donc point dune simple rbellion,
mais dune entreprise de lutte presque politique qui allait avoir de profondes
rpercussions sur les populations maghrbines et de lourdes consquences
sur lentreprise almohade. Ce fut Ali, connu sous le nom dAli Ibn Ghniya,
qui allait, sous la pression dun entourage dirrductibles Almoravides, enga-
ger cette lutte.
Le nouveau calife, Yab, accdait au pouvoir dans des conditions
gure brillantes. Les Sanhadja hammadides de Bougie navaient pas perdu
tout espoir de restaurer leur pouvoir. Les Almoravides majorquins saisirent
loccasion pour raliser un coup daudace qui aboutit la prise de Bougie le
12 novembre 1184
121
. Ils entreprirent alors de reconstituer, pour leur propre
compte, lancien royaume hammadide.
La russite de ce coup de main , ralis avec des moyens modestes
une escadre de 20 units, une troupe de 200 cavaliers et 4 000 fantassins ,
dmontra la fragilit du pouvoir almohade en butte de nombreuses forces
ligues pour faciliter lopration majorquine qui chassa le gouverneur almo-
hade, lequel se replia sur Tlemcen.
Sur sa lance, Ali Ibn Ghniya, aid par les Arabes riyah, athbdj et
djudham, et laissant son frre Yahy Bougie, marcha vers louest pour cou-
per le Maghreb central de lautorit almohade. Il russit occuper Alger,
Mzaya et Miliana, o il laissa gouverneurs et garnisons. Il ne poussa pas
117. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., vol. II, p. 1031 ; A. Bel, 1903.
118. Voir dtails dans M. A. Inan, 1964, vol. I, p. 305 et suiv., et, surtout, pp. 314 -315, et vol. II,
p. 144 et suiv.
119. Voir M. A. Inan, op. cit., p. 148, et lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., vol. II, p. 1030.
120. Voir A. Merad, 1962, p. 422, note 9.
121. A. Huici Miranda fxe comme date 19 afar 581/22 mai 1185.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
67
plus loin, craignant de se heurter aux populations de la rgion de Tlemcen,
favorables aux Almohades. Il revint alors lest, enleva La ala et se rua
sur Constantine, qui lui opposa une vive rsistance. Lapproche du calife
almohade le ft reculer
122
et fuir fnalement.
Cette premire quipe almoravide tourna certes court
123
, mais elle eut
un retentissement considrable, et cest avec quelque raison que lauteur du
Mudjib
124
y vit le premier coup srieux port lempire masmudite et dont
leffet se faisait encore sentir au moment o il crivait (1224 -1125).
En effet, le Majorquin se ressaisit et mobilisa toutes les forces antial-
mohades qui avaient trouv en lui le chef quelles appelaient, sans doute,
de leurs vux. Ibn Khaldn
125
, par exemple, dcrit combien avait t grand
le zle avec lequel les Arabes lavaient soutenu. Il faut galement souligner
lvidente lenteur du gouvernement central almohade, qui mit six mois
ragir, ce qui tait de nature inquiter les populations les moins enclines
contester lautorit almohade.
Ibn Ghniya avait mis proft les diffcults du dbut du rgne, mais,
ds quil rentra de Sville, le nouveau calife mit un soin particulier prparer
sa riposte. De Ceuta, il mit sur pied une expdition combine par mer et par
voie terrestre, qui avait pour objectif Alger. Lopration almohade russit
roccuper le terrain perdu, mais le chef de larme, le sayyid Ab Zayd, neveu
du calife, commit la lourde erreur de croire que, fuyant et senfonant au sud
vers le Mzab, Ibn Ghniya avait t mis hors dtat de nuire. Ce dernier,
rfugi avec ses frres en Ifriya, allait y puiser de nouvelles nergies pour
reprendre la lutte de plus belle.
Les Ban Ghniya en Ifriya. Leur fotte perdue, leur tte de pont bougiote
reprise par les Almohades, les Ban Ghniya allaient donner un nouveau
style leur lutte antialmohade. Celle-ci se transforma en une sorte de gu-
rilla, avec comme base de repli et de reconstitution le dsert aux populations
ltat de dissidence endmique. Ali Ibn Ghniya rejoignit le Djard et,
avec laide des Arabes de la rgion, prit Gafa. Tozeur lui rsistant, il rso-
lut de faire sa jonction avec lArmnien arsh, affranchi dun neveu de
layybide Salh al-Dn (Saladin) qui, avec une troupe de Turcomans ghuzz,
tenait le pays de Tripoli. Sur son chemin, Ibn Ghniya rallia les tribus ber-
bres lamtna et msufa, et obtint le soutien des Arabes ban Sulaym
126
. Sa
position sen trouvant considrablement renforce, il prit une initiative qui
rvla les vritables dimensions de son ambition politique puisquil envoya
122. Voir M. A. Inn, op. cit., vol. II, p. 148 et suiv. ; A. Merad, 1962, p. 424.
123. Sur la situation des Balares pendant laction dIbn Ghniya au Maghreb, voir M. A. Inn,
op. cit., vol. II, pp. 156 -158.
124. Ibn Idhr A. W. Al-Marrkush, 1893, p. 230.
125. Ibn Khaldun, 1852-1856, p. 90 ; A. Merad, 1962, p. 427 et suiv.
126. Des fractions des Ban Sulaym refusrent de quitter leurs territoires de Tripolitaine et de
Cyrnaque malgr les avertissements du calife Ysuf ; voir E. Lvi-Provenal, 1941, n XXVI,
p. 156.
68
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son serment dallgeance au calife abbsside al-Nsr, dont il obtint soutien
et promesse daide. Si lon en croit Ibn Khaldn, lAbbsside
127
engagea
Saladin favoriser la collaboration entre arksh et Ibn Ghniya. Celle-ci
ne tarda pas donner ses fruits. LArmnien ft de Gabs sa base princi-
pale et le Majorquin occupa tout le Djard, constituant ainsi un domaine
homogne dans le Sud-Ouest tunisien.
partir de ces positions, le danger des deux allis allait planer sans
cesse sur lIfriya ; leurs razzias atteignirent le cap Bon, et seules Tunis et
Mahdiyya chappaient leurs actions
128
. Une intervention du gouvernement
imprial simposait.
Lintervention dAb Ysuf Yab en Ifriya. Malgr les rticences et les
remous au sein mme de la famille muminide, le calife rsolut de conduire
lui-mme une expdition vers lest
129
. la tte de 20 000 cavaliers, il se diri-
gea sur Tunis en dcembre 1186. Ds quil apprit la nouvelle, Ibn Ghniya
dcrocha et se retira au Djard. Poursuivi par une troupe almohade de
6 000 cavaliers, il les attira vers son territoire et ne les accrocha qu Umra,
prs de Gafsa, o il leur infigea une lourde dfaite le 24 juin 1187. Le calife
sengagea lui-mme dans les oprations ; il marcha sur Kairouan et ft couper
la retraite de Gafsa Ibn Ghniya. Ce dernier fut alors battu Al-amma
le 14 octobre 1187, ses troupes furent ananties, mais lui, bless, russit
svanouir dans le dsert. Le calife commit la faute de ne pas le faire
poursuivre. Il se retourna contre arsh, dont il prit le repaire, Gabs,
le 15 octobre 1187, et captura les trsors et la famille, mais lui laissa la vie
sauve.
la suite de ces victoires, le calife entreprit dasseoir de nouveau lauto-
rit almohade dans ces rgions troubles. Il ft des oprations de nettoyage
dans tout le Djard, le riche bassin qui alimentait les forces de ladversaire
130
.
Il sempara de Nafzawa (Tozeur ), Takyus et Nafta. Il reprit Gafsa aprs un
dur sige, chtia les agents almoravides avec rigueur, mais ft preuve de cl-
mence lgard des Ghuzz dont il voulait, semble-t-il, faire un corps dlite
au sein de son arme.
Les forces almoravides avaient t ananties, leurs bases dmanteles
et leurs allis disperss
131
. Tout le Sud tunisien tait de nouveau soumis
lautorit almohade. Ab Ysuf Yab procda, au terme de sa campa-
gne, la grande dportation
132
de groupes djudhm, riya et aim, qui
devaient tre installs, pour la plupart, dans le Tamasna, rgion quasi vide
de ses habitants, les fameux Barghwta, depuis la conqute almoravide et les
successives expditions rpressives almohades. Llment arabe tait ainsi
notablement accru au Maroc.
127. Voir Ibn Khaldn, 1852 -1856, vol. II, pp. 93 -94.
128. Ibn al-Athr, 1901, trad. fran. E. Fagnan, pp. 607 -608.
129. A. Merad, 1902, vol. II, p. 432 et suiv.
130. E. Lvi-Provenal, 1941, n XXXI.
131. E. Lvi-Provenal, 1941, n XXXII, p. 218 ; Hespris, 1941, pp. 63 -64.
132. Ibid., n XXXIII, vol. II, p. 584, date de Manzil Ab Sad, prs de Mahdiyya, du 10 raki.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
69
La suite des vnements devait dmontrer que lIfriya tait loin
davoir t pacife. Yay Ibn Ghniya, qui succda son frre Ali, allait,
avec une nergie et une habilet peu communes, reconstituer la coalition
antialmohade et poursuivre, pendant un demi-sicle environ, la lutte contre
lempire almohade et porter les coups les plus rudes sa puissance, miner sa
province orientale, lui causer les plus grandes diffcults et contribuer ainsi
largement son affaiblissement.
Rapparition des Ban Ghniya en Ifriya et au Maghreb central. Le nouveau
chef des Banu Ghniya, Yay, reconstitua ses forces, renoua avec Karksh
et reprit ses activits. vitant lIfriya, o llment arabe nomade avait t
affaibli par la grande dportation de 1187 -1188, il concentra ses attaques sur
le Maghreb central. Cherchait-il accder, grce cette tactique, au littoral
et rtablir le contact avec Majorque
133
?
En tout cas, ses tentatives contre Constantine chourent et il se retira
dans le Sud o il rejoignit arsh, avec qui ses rapports devaient devenir
de plus en plus diffciles.
arsh mit fn son ralliement tactique aux Almohades
134
et recons-
titua grce laide dun chef arabe riyahide, Masd al-Bult, son ancien
domaine, qui stendait de Tripoli Gabs
135
; Yay se rendit matre
de Biskra et contrla de nouveau, avec son alli, tout lintrieur de la
Tunisie.
En 1195, un confit clata entre les deux allis et Yay refoula grce
lintervention dune fotte envoye des Balares par son frre Abdallah
arsh dans le Djabal Nafsa. Ainsi devint-il matre dun vaste territoire
stendant dun seul tenant de la Tripolitaine au Djard.
De plus, une crise dans les rangs almohades venait affaiblir encore leurs
positions en Ifriya. En effet, en 1198, un offcier almohade, Muammad Ibn
Abd al-Karim al-Raghraghi, trs populaire en sa ville natale de Mahdiyya,
quil dfendait contre les incursions des nomades, entra en confit avec le
gouverneur almohade de Tunis et se proclama indepndant, prenant mme
le titre dal-mutawakl
136
.
Son entreprise tourna court, mais sa disparition ouvrit de larges perspec-
tives Yay, qui, en deux ans de campagne, dvasta le pays, se rendit matre
de Beja, Biskra, Tebessa, Kairouan et Bne.
Le gouverneur almohade de Tunis fnit par se soumettre, dautant
quune action des Khridjites du Djabal Nafsa vint point renforcer la
position dIbn Ghniya, qui, matre de toute la moiti orientale du Maghreb,
tait lapoge de sa puissance.
133. Sur son action, voir A. Bel, 1903, p. 89.
134. Probablement la suite de lchec de lambassade de Saladin auprs de Yab al-Manr
en 586 ; voir M. A. Inan, vol. II, 1964, pp. 181 -186.
135. G. Marais, 1913, pp. 203-204.
136. Voir dtails dans A. Merad, 1962, p. 440.
70
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
La campagne dAl-Arak (Alarcos) et la fn du rgne de Yab. Ces graves vne-
ments de lEst concidaient avec des diffcults aussi graves en Espagne
137
,
et le drame almohade de limpossible intervention sur les deux fronts cla-
tait avec acuit. Comment Yab ft-il face aux vnements ? Les sources
sont contradictoires
138
, mais ce quon peut retenir, cest qu partir de 1194,
le calife semblait stre rsign abandonner pratiquement lIfriya a son
sort
139
pour se consacrer aux affaires dEspagne.
La trve de 1190 avec les Castillans arrivait expiration et Alphonse VIII
atteignait la rgion de Sville. Le calife passa encore une fois le dtroit et il
remporta, le 18 juillet 1195, la fameuse bataille dAl-Arak (Alarcos) sur les
Castillans. Cette victoire lui valut le titre dal-manr billah (le victorieux par
la volont de Dieu). Lanne suivante, il entreprit une campagne de dvas-
tation qui le mena jusque devant Madrid, en particulier grce aux dsaccords
survenus entre Castillans, Navarrais et Lonais. Mais ces oprations ntaient
que des coups de main sans lendemain ; il devait en tre conscient car il
sempressa daccepter les offres de trve de la part de la Castille qui stait
allie avec lAragon contre le Len
Il quitta Sville pour le Maroc en mars 1198. Min par la maladie, il ft
dsigner, son arrive, son fls uammad comme hritier prsomptif et
entra, dit-on, dans une phase de recueillement jusqu sa mort en janvier
1199.
Abu Abdallah Muammad al-Nir (1199 -1214)
Lavnement de Muammad se produisit sans problme
140
, mais celui-ci
hritait dune situation qui ntait gure brillante. En effet, si le Maroc
connaissait, semble-t-il
141
, une re de paix et de prosprit, en Espagne les
rapports de force navaient pas t modifs et, en Ifriya, Ibn Ghniya
rgnait en matre absolu aprs la soumission du gouverneur de Tunis.
Le nouveau calife donna la priorit lIfriya en dpchant des corps
de troupes pour essayer de contenir Ibn Ghniya. Mais celui-ci tendait ses
possessions de plus en plus vers louest, installait ses gouverneurs et faisait
dire la prire au nom du calife abbasside
142
.
Le calife ne put pas, malgr cela, organiser une intervention massive
lest parce quau mme moment, dans Sus et chez les Djazla, une rvolte
anime par un certain Ab asaba
143
, qui prtendait tre le atni attendu,
contrecarra les Almohades au Maroc o ils taient combattus au nom mme
du madisme. Il fallut une grande campagne pour en venir bout, en parti-
culier grce aux contingents ghuzz de larme
144
.
137. Dtails dans M. A. Inan, 1964, vol. II, p. 196 et suiv.
138. Voir A. Merad, 1962, p. 443.
139. Ibn al-Athr, trad. fran. Fagnan, 1901, p. 613.
140. Bien que lauteur du Kirts (p. 153) signale une rvolte dans le pays des Ghmara en 596.
141. A. H. Ibn Ab Zar, uvres, p. 153.
142. Ibn Khaldn, M. G. de Slane, 1852 -1856.
143. Dtails dans M. A. Inn, 1964, vol. II, p. 656, et A. Merad, 1962, vol. II, pp. 448 -449.
144. Ibn Idhar A. W. Al-Marrkush. E. Fagnan, 1893, p. 276.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
71
Le calife, amer, reprocha aux populations de la rgion le fait que le mou-
vement dAb asaba pt prendre de telles proportions justement chez eux,
dans un territoire qui fut le berceau du mouvement almohade
145
.
Cest dire combien les Almohades de cette fn du XII
e
sicle taient
diffrents des chevaliers de la foi et de la rforme unitariste de la
premire poque. La tideur, la lassitude gagnaient leurs rangs, et ctait
l le plus grave danger pour une entreprise qui montrait bien des signes
dessouffement.
Cette attitude dfaitiste se manifesta plus clairement quand il se fut
agi de lattitude adopter lgard dIbn Ghniya. De tous les conseillers
du calife, seul Ab Muammad Abd al-Wid, fls du fameux shaykh Ab
af Umar, sopposa lide de faire la paix avec lAlmoravide et prco-
nisa une expdition destine lexpulser dfnitivement de lIfriya
146
.
Ainsi, des signes dabandon qui annonaient lchec lide impriale
apparaissaient jusque dans lentourage du calife. Cependant, dans un sur-
saut dnergie, ce dernier rsolut de lancer une grande offensive contre
Ibn Ghniya.
Loffensive dAl-Nsir contre les Ban Ghniya et la rorganisation du pouvoir
almohade en Ifriya. Loffensive dAl-Nsir
147
se distingua par une nouvelle
stratgie ; en effet, il commena par rduire le refuge almoravide des Bala-
res et enleva Majorque en dcembre 1203
148
, privant ainsi les Ban Ghniya
dune base navale, et surtout commerciale, partir de laquelle ils entrete-
naient de bonnes relations avec lAragon, Gnes et Pise dans une commune
hostilit aux Almohades. Mais les positions almoravides en Ifriya se
consolidaient de mieux en mieux et, le 15 dcembre 1203, ils prirent Tunis.
Le calife entra alors en campagne
149
; son approche, Ibn Ghniya senfuit
vers lintrieur aprs avoir laiss en sret, Mahdiyya, famille et trsors. Il
gagna Gafsa, lune des positions les plus solides pour lui.
Un dbarquement almohade aboutit la prise de Tunis, qui fut suivie
par un grand massacre
150
, puis les forces almohades se dployrent dans deux
directions. Le calife marcha sur Mahdiyya et Ab Muammad se lana la
poursuite dIbn Ghniya.
Mahdiyya fut prise aprs un long et diffcile sige et son gouverneur, Ali
Ibn Ghazi, neveu dIbn Ghniya, fnit par se rendre et se rallier aux Almoha-
des le 11 janvier 1206. Le calife regagna alors Tunis ; il devait y sjourner une
anne quil consacra la rorganisation de la province, dont la reconqute
et la pacifcation furent confes son frre Ab Isk. Celui-ci soumit les
Mamaa et les Nafsa, poursuivit Ibn Ghniya battu entre-temps par
145. Idem, trad. fran., p. 276.
146. Ibn Khaldn, 1852 -1856, vol. II, pp. 220 -221.
147. Dtails dans M. A. Inn, 1964, vol. II, pp. 257 -261.
148. E. Lvi-Provenal, 1941.
149. Dtails dans M. A. Inn, op. cit., vol. II, pp. 263 -270.
150. Ibn Khaldun, trad. fran. 1852-1856, vol. II, pp. 221-222 et 286-287.
72
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
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SICLE
Ab Muammad le afide, Tadjra, prs de Gabs, et dpouill de tou-
tes ses richesses jusquau territoire de Bara, sans cependant russir le
capturer.
Sur le conseil judicieux, quoique intress, de ses principaux lieutenants,
il dcida de nommer au gouvernement de lIfriya, fonction importante et
diffcile, le shaykh hintatien vainqueur de Tadjra, Ab Muammad Abd
al-Wad, fls dAb af Umar. Celui-ci, grand de lEmpire , naccepta
cette dlicate mission, qui lloignait du pouvoir central, que sur linsistance
de son souverain et des conditions qui en faisaient pratiquement une sorte
de vice-roi
151
. Cette mesure de sagesse constituait un aveu supplmentaire
de lchec de lentreprise impriale des Almohades.
En mai 1207, le calife reprit le chemin du Maroc. Ibn Ghniya rap-
parut et, avec lappui de nombreux Arabes riya, sulaym et dawwida,
tenta de lui couper la route, mais fut cras dans la plaine du Chlif. Il
se replia alors en suivant les confns du dsert et reft surface dans le sud
de lIfriya, mais le nouveau gouverneur, qui stait ralli dimportantes
fractions sulaymides, marcha contre lui et lcrasa sur loued Shabrou, prs
de Tbessa, en 1208.
Ibn Ghniya senfona dans le dsert pour resurgir louest. Il poussa
une pointe jusquau Taflet, prit et pilla Sidjilmsa, battit et tua le gouver-
neur de Tlemcen. Durant cette campagne, il avait dvast tout le Maghreb
central, dont, au XIV
e
sicle, Ibn Khaldn devait crire, qu on ny trouve
plus un seul foyer allum et quon ny entend plus le chant du coq
152
.
Abd al-Whid, le nouveau gouverneur de lIfriya, intercepta Ibn
Ghniya son retour de cette campagne dvastatrice, le battit et le dpouilla
de tout son butin prs du Chlif
153
. Le Majorquin se retira avec ses allis en
Tripolitaine, prpara son ultime combat contre Abd al-Wid, mais celui-ci
lcrasa en 1209 -1210, au pied du Djabal Nafsa avec de trs nombreux Ara-
bes Riyah, Awf, Dabbab, Dawawida et plusieurs lments zntes.
LIfriya devait connatre une bonne dcennie de paix grce lnergie
de son nouveau gouverneur
154
. En effet, Ibn Ghniya senfona plus au sud
encore, dans le Waddn, o il se dbarrassa de son vieil alli et rival rksh,
quil ft tuer et dont il prit la place en 1212. Il devait tre lui-mme captur
en 1233 par le successeur dAbd al-Wid.
Lpoque tumultueuse des Ban Ghniya, qui se prolongea durant plus
dun demi-sicle et qui, dune manire remarquable, combina une dimen-
sion insulaire et maritime avec une dimension nomade et saharienne rappe-
lant irrsistiblement les dbuts de lpope almoravide, a t diversement
apprcie. Georges Marais, sattachant plus aux effets quaux motivations,
ny voit quun prolongement de ce quil appelle la catastrophe hilalienne
151. R. Brunschvig, vol. I, 1940, p. 13.
152. Voir lEncyclopedie de lIslam, nouvelle d., vol. II, p. 1031.
153. Dtails dans A. Merad, 1962, vol. II, p. 454 et suiv. ; M. A. Inan, op. cit., vol. II,
pp. 271 -276.
154. Ibn Khaldn, op. cit., trad. fran., vol. II, pp. 290 -291.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
73
et accuse les Majorquins davoir propag le fau arabe au Maghreb
central
155
.
Cependant, cette entreprise ne peut tre rduite une simple agitation,
une commune rbellion sans horizons politiques. Elle fut, en effet, une lutte
dune remarquable constance contre la dynastie muminide et plus encore
contre le systme almohade. Ce fut, en somme, une lutte de puissance
puissance que les Ban Ghniya menrent en sefforant de se prsenter
comme une solution de rechange de lordre almohade. La persvrance,
lendurance et la constance dans leur lutte montrent que laction des Ban
Ghniya avait des motivations profondes et servait une cause laquelle ils
devaient tre fortement attachs.
Parmi les motivations de cette lutte, le politique et lidologique eurent
sans doute une grande importance, puisquelle rassembla toutes les oppo-
sitions aux Almohades : anciennes dynasties dchues, milieux mlikites,
milieux fdles au califat abbasside de Baghdad, abla arabes nomades et
lments berbres de Tripolitaine dsireux de sortir de leur isolement
montagneux
156
.
Deux caractristiques peuvent nous aider entrevoir de fort probables
raisons conomiques la relative russite majorquine. La premire concernait
la base maritime, commerciale et diplomatique, que constituait Majorque,
dont la chute annona la fn des Ban Ghniya. La seconde concernait la
mouvance gopolitique des Ban Ghniya, qui, au Maghreb, tait essentiel-
lement constitue par une zone allant du Waddan et du sud-est de la Tri-
politaine, lest, aux anciens tablissements khardjites du sud du Maghreb
central, louest. Cette longue bande horizontale, qui stendait parfois au
sud, comme parfois au nord, tait celle de riches oasis et de populations fron-
deuses, mais constituait surtout le dbouch des grandes et traditionnelles
routes transsahariennes, dont lintrt est soulign dans plus dun chapitre du
prsent volume. Le commerce transsaharien a t dune importance capitale
dans lconomie du Maghreb.
Ainsi considre, la lutte des Ban Ghniya pourrait bien avoir eu comme
but de recueillir a la fois lhritage fatimido-ziride et lhritage almoravide
dans le domaine essentiel des changes. En revanche, laxe du pouvoir almo-
hade, malgr lattrait de lEspagne, semblait rester orient essentiellement
douest en est, et il nous apparat comme un axe surtout tellien et subtel-
lien ; pour cette raison, on peut penser que lentreprise almohade se ralisa
une priode moins prospre que celle qui avait vu natre et se dvelopper
lpope almoravide puisque aux Almohades, confronts aux progrs de la
Reconquista , au nord, il semble avoir toujours manqu la profondeur com-
merciale et stratgique du riche Soudan, dont lor constituait les poumons de
lconomie mditerranenne.
155. Voir lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., vol. II, p. 1032. Aujourdhui, le problme des
Hilaliens a t tudi avec plus de srnit ; les chercheurs et historiens ont abandonn la thse
tendancieuse du bdouin fau de la civilisation.
156. Il faudrait sans doute une tude de ces opposants et de leur rle dans l pope
majorquine .
74
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
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SICLE
La dfaite dal-Ib (Las Navas de Tolosa) et la fn du rgne dAl-Nir
157
.
Alarcos (1195) avait t une sonnette dalarme pour les chrtiens, aussi ne
mirent-ils pas longtemps oublier leurs dissensions, se rorganiser et
reprendre leurs activits antialmohades malgr la trve signe et les protes-
tations dal-Nir.
En 1200, Alphonse VIII de Castille menaa la rgion de Murcie et, en
1210, Pedro II de Len ft subir de graves destructions la rgion de Valence.
Ces actions taient le signe dune nouvelle situation du ct chrtien. En
effet, sous limpulsion du fameux vque de Tolde, Rodrigo Jimnez de
Rada, la reconqute allait devenir une vritable croisade qui allait taire les
dsaccords entre chrtiens et recevoir des renforts de toute lEurope. Lac-
tion de lvque de Tolde est couronne par lobtention dune dclaration
de croisade par le pape Innocent III.
Hlas ! pour les Almohades, leurs rangs ne jouissaient gure ni de solidit
ni dhomognit. En effet, lune des premires mesures dal-Nir qui passa
le dtroit, fut de procder au sein de larme une puration qui se traduisit
par lexcution de plusieurs offciers suprieurs. Il nest donc pas tonnant
que les Almohades aient subi, le 16 juillet 1212, la svre dfaite de Las
Navas de Tolosa qui se transforma rapidement en une dsastreuse droute.
Les chrtiens ont videmment exagr la porte de leur victoire et cest un
savant espagnol, Ambrosio Huici Miranda
158
, qui la ramne ses proportions
vritables en notant quelle ne provoqua pas leffondrement des positions
musulmanes en Espagne. Cependant, elle garde sa valeur de symbole.
Elle fut, en effet, la premire grande victoire des chrtiens unis sur les
musulmans dEspagne et du Maghreb, conduits par leur calife en personne,
et, ce titre, elle eut un retentissement considrable, car ce ntait pas une
simple arme almohade qui tait battue, mais lempire almohade avec son
calife au commandement.
Du ct musulman, la dfaite rvla, en dehors de son aspect militaire,
la fragilit du systme almohade. Plus quun revers militaire, elle fut une
dfaite politique dun rgime qui entrait en crise et la faillite dune force
militaire ayant perdu son moral au combat.
Certes, lempire almohade allait connatre quelques brillantes annes,
mais Las Navas de Tolosa fut le symptme irrcusable du dbut de la dsin-
tgration du rgime. Il est signifcatif, enfn, que lOccident musulman nait
eu aucune raction aprs la dfaite, aucun sursaut ; on peut mme parler de
passivit et presque dindiffrence, lexemple ayant t donn par le calife
lui-mme qui rentra en hte Marrakech, o il sombra dans une attitude
dpressive jusqu sa mort en 1213, ce qui rappelle curieusement lattitude
de son pre en 1198.
La fragmentation de lempire et la dsintgration du systme almohade. Le suc-
cesseur dal-Nir, Ysuf al-Muntair (ou al-Mustanir), est un jeune garcon
dont lintronisation par les dignitaires almohades est assortie de conditions
157. Dtails dans M. A. Inan, op. cit., vol. 11, pp. 282 -326.
158. A. Huici Miranda, 1956, pp. 219-327 ; 1956-1959, t. II. pp. 428-429.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
75
qui limitent son pouvoir
159
. Il sengageait, en effet, ne pas retenir long-
temps en territoire ennemi les contingents almohades et ne pas retarder
le paiement de leurs soldes. Les affaires de ltat
160
connurent alors une
sensible dtrioration.
Cependant, le rgne ne fut gure troubl malgr lapparition chez les
Sanhadja, puis chez les Djazla, de deux personnages se prtendant des-
cendants des faimides et mahds. Le calme devait se prolonger jusquen
1218, date laquelle les Ban Marn se montrrent, pour la premire
fois, aux environs de Fs
161
. Cette tranquillit tait toutefois trompeuse.
En effet, le danger chrtien devenait de plus en plus menaant, les Ban
Ghniya bougeaient de nouveau et les Ban Marn, contenus jusque-l
au-del des bordures sahariennes de lempire, pntraient au cur mme
du Maghreb extrme, entre Taza et Mekns dabord, puis dans la rgion de
Fs
162
.De plus, sur le plan du fonctionnement interne du rgime, les vizirs
commenaient avoir des pouvoirs exorbitants et se saisir de la ralit de
lautorit de ltat.
Nous pouvons donc dire que le rgne dal-Mustanir fut une priode
daccalmie trompeuse et dattente, car de nouveaux protagonistes nal-
laient pas tarder se manifester pour hter la fn de lempire. Ds la mort
dal-Mustanir en 1224, les vnements se prcipitrent et commena
une longue priode de confusion et de lente agonie
163
. Deux souve-
rains marqurent cette priode en faisant preuve dnergie : al-Mamun
(1227 -1232) et son fls al-Sad (1242 -1248), mais leurs tentatives de
redressement taient voues lchec, les causes de dsunion tant deve-
nues trop profondes
164
.
Parmi celles-ci, la plus grave tait peut-tre laffaiblissement militaire.
Larme conqurante dantan ft place une arme peu homogne, qui ne
sut pas rsister sur les multiples fronts et fnit par cder sous la pression de ce
qui devenait une croisade dOccident
165
. Le front militaire atteint, dautres
faiblesses apparaissaient au grand jour dont, en particulier, lincapacit des
Almohades de simposer doctrinalement et la sourde hostilit entre Mumi-
nides et shaykh almohades. Ceux-ci, partir de 1224, allaient essayer de
reprendre le pouvoir et de se venger en particulier des vizirs, tel Ibn Djami,
mais, sans chefs et sans horizons, leurs tentatives furent drisoires et ne frent
quajouter la confusion. Les leves dimpts, le pillage organis par une
159. A. Merad, op. tit., vol. II, pp. 459 -460.
160. Ibn Khaldun, op. cit., trad. fran., vol. II, p. 227 ; Ibn Abi Zar, uvres, p. 161, trad. fran.,
pp. 186-187.
161. Ibid., p. 228.
162. La situation des Ban Marin dans les hautes plaines de Figuig, o ils ne reconnaissaient pas
lautorit almohade, prouve, entre autres, que le pouvoir almohade ne dpassait plus le Tell dans
le Maghreb central ; voir R. Le Tourneau, 1969, pp. 90 -91.
163. Voir A. Huici Miranda, 1956 -59, vol. II, p. 451 et suiv., Hespris, 1954, vol. XLI, pp. 9 -45.
164. Voir chapitre IV du prsent volume.
165. Ds al-Mustanir et mme peut-tre avant, les Almohades commencrent utiliser des
milices chrtiennes au Maroc pour dfendre leur rgime. Voir C.-E. Dufourq, 1968, RHCM,
n 5, p. 41.
76
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
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SICLE
cour aux besoins croissants achevrent daliner les shaykh qui se prsent-
rent en dfenseurs du peuple.
la mort dal-Mustanir, les shaykh almohades proclamrent comme
calife un vieil homme qui tait alors contest par le Levante andalou, o tait
proclam un frre dal-Nir, al-Adil, qui russit simposer. Mais, grce
leurs intrigues, en particulier avec les chrtiens, ils russirent faire assas-
siner Al-Adil en 1227, ce qui provoqua la rbellion de plusieurs abla dont
celle des Khult. Ainsi souvrait une priode de luttes intestines, o le rle des
chrtiens et des abla arabes devait aller croissant.
Al-Idrs, qui, en 1227 Sville, avait pris le titre califal dal-Mamun,
conclut un accord avec Ferdinand III, roi de Castille, qui lui permit,
moyennant la cession de certaines places fortes en Andalousie, de recruter
une milice chrtienne. Grce cette milice, il triompha de son concurrent,
Yahy Ibn an-Nir, proclam Marrakech et soutenu par Tnmallal et les
Hintta.
En 1230, Al-Idrs tait matre de tout lempire. Il prit alors deux ini-
tiatives rvlatrices : la premire consista en une politique de tolrance et
dentente avec les chrtiens, la seconde, plus signifcative, fut de renoncer
solennellement la doctrine almohade et au principe du mad et de son
infaillibilit
166
. Cette seconde mesure souleva de nombreuses controver-
ses et reut des explications et des interprtations fort diverses. Fut-ce
une initiative prise contre laristocratie almohade ou un geste de bonne
volont lgard des mlikites ? Quoi quil en soit, Al-Mamun semble
avoir pris une dcision opportuniste
167
qui revenait saper, en fait, sa
propre dynastie en la privant de toute lgitimit et de tout fondement
moral et idologique.
Il fut en effet, partir de 1230, condamn dpendre des mercenaires
chrtiens en change de concessions de plus en plus importantes qui devai-
ent tre lorigine de limplantation du commerce chrtien du Maroc et de
privilges concds aux Arabes hilaliens chargs de la perception de limpt.
En 1232, il mourut dans la valle du Wd Oum al-Rabi, en marchant contre
son rival, Yahy, qui avait repris Marrakech.
Le fls dAl-Mamun, al-Rshid, russit lemporter grce lhabilet de
sa mre Habbada, esclave dorigine chrtienne, et lnergie du chef chr-
tien de la milice
168
. Mais, g de quatorze ans seulement, son rgne ouvrit
une priode danarchie et de luttes de factions dont les puissances chrtien-
nes essayaient de tirer le maximum davantages, en particulier dans les ports
mditerranens du Maroc
169
. Jusqu sa mort, en dcembre 1242, al-Rshid
dut lutter contre son rival Yay, toujours prompt senfuir dans lAtlas et
redescendre, et contre les Ban Marn.
166. C.-E. Dufourq, op. cit., p. 43.
167. Avant de mourir en 1232, Al-Mamun eut le temps de rtablir lorthodoxie almohade
et la prminence du mahd Ibn Tmart, et ce, sous la pression des aykh almohades. Voir
R. Brunschvig, 1940, vol. I, p. 22, note 4.
168. C.-E. Dufourcq, op. cit., p. 54.
169. Idem, p. 55.
LE MAGHREB : LUNIFICATION SOUS LES ALMOHADES
77
Ce fut son jeune demi-frre, al-Sad, fls dAl-Mamun et dune esclave
noire, qui lui succda. Il poursuivit la mme politique et fut harcel par les
Ban Marn, et les Abd al-Wadides, de Tlemcen.
Sa mort, en 1248, ouvrit une longue crise jusquen 1269, date laquelle
les Ban Marn conquirent Marrakech. De 1269 1275, un pouvoir almo-
hade se maintint Tinmallal. Curieux symbole que ce retour au point de
dpart !
Ainsi, lagonie des Almohades dura prs dun demi-sicle ; leur aire
dautorit se rtrcissait sans cesse sous les coups dadversaires multiples et
de forces centrifuges de plus en plus dtermines.
Ce fut dabord lIfriya qui se dtacha de lempire
170
, la suite de la
longue et opinitre rsistance de Yaya Ibn Ghniya, lequel mit en chec
toutes les interventions impriales lest. Ab Zakariyy, fls du Hafside Abd
al-Waid, prit le pouvoir en 1228, captura Ibn Ghniya en 1233 et, prenant
prtexte du remaniement dal-Mamun, proclama son indpendance et fut
mme parmi les prtendants la charge califale.
Le dtachement puis la perte de lEspagne suivirent un scnario
devenu familier depuis le dbut du XI
e
sicle. Lautorit sparpille entre
gouverneurs almohades qui cdent la place des Andalous qui, leur tour,
appellent laide les rois chrtiens et, aprs un temps, se soumettent
eux
171
. Lexemple vint du reste den haut puisque les divers prtendants
au califat recherchrent souvent appui auprs des chrtiens. Cette situation
ouvrit la voie aux descendants des anciennes dynasties locales, Ban Hud et
Ban Mardansh, qui constiturent des mirats qui devaient devenir inluc-
tablement vassaux des souverains chrtiens. En 1230, le pouvoir almohade
disparaissait de la pninsule et tait remplac soit par la vague et lointaine
suzerainet abbsside , soit par celle des Hafsides dIfriya. Les mtropo-
les musulmanes dAndalousie commencrent alors tomber une une sous
la domination des rois de Castille (Cordoue, 1236) ou dAragon (Valence,
1238).
170. R. Brunshvig, 1940, vol. I, pp. 18 -23.
171. Cette dsintgration de lunite et limmixtion des chrtiens dans la politique intrieure de
lOccident musulman annoncent la fn de la prpondrance musulmane dans la Mditerrane.
79
Le rayonnement de la civilisation maghrbine
Le sicle des Almohades
Apoge
Il est diffcile de fxer lapoge dune civilisation. Fut-il pour le Maghreb
sous les Aghlabides, lorsque, au IX
e
sicle, les armes ifriyiennes mena-
aient Rome et rgnaient sur la Mditerrane ? Ou plutt au X
e
sicle,
lorsque les Fimides frent de Mahdia le sige dun califat rival de celui
de Bagdad ? Ou faut-il opter pour lpoque des Almohades (1147 -1269),
qui, pour la premire fois, unirent, sous lautorit dune dynastie locale
et authentiquement berbre, un immense empire stendant de Tripoli
Sville ? Il faut admettre lexistence de plusieurs cimes, et, parmi toutes ces
cimes, celle du XII
e
sicle nest certainement pas la moindre.
Et lEspagne ? Elle est certainement dchue de son ancienne grandeur
politique, sous Abd al-Ramn III (912 -961), ou sous le rgne du dic-
tateur Al-Manr ben Ab mir ! le redoutable Almanzor des chroniques
chrtiennes. Mais il en fut delle avec le Maghreb comme de la Grce avec
Rome : elle conquit par deux fois ses farouches conqurants berbres, quils
fussent almoravides ou almohades, et, en leur offrant les trsors sculaires de
ses traditions artistiques et culturelles, en ft des btisseurs de civilisation.
Aussi la civilisation de lOccident musulman fut-elle partir du XII
e
sicle,
encore plus que par le pass, une civilisation ibro-maghrbine.
C H A P I T R E 3
Le rayonnement de la civilisation
maghrbine : son impact
sur la civilisation occidentale
Mohamed Talbi
80
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Une civilisation laquelle collaborrent, dans des proportions diffciles
prciser, des Noirs originaires des rgions situes au sud du Sahara. On les
trouvait nombreux au Maroc et dans tout le Maghreb. Le mtissage, contre
lequel nexistait aucun prjug, tait frquent et ntait naturellement pas
sans infuences bioculturelles diffciles toutefois dgager avec certitude et
prcision
1
.
On trouvait aussi des Noirs en Espagne, principalement Sville et
Grenade. Provisoirement esclaves, ou hommes libres, ils jourent un rle
non ngligeable dans larme, dans la vie conomique et introduisirent aussi
avec eux certaines coutumes de leurs pays dorigine
2
. Certains dentre eux,
tel Jean Latin, qui fut professeur duniversit en Espagne, surent gravir les
chelons les plus levs de la vie intellectuelle et donner la civilisation
ibro-maghrbine un sens plus largement africain.
Lart
lpoque qui nous intresse, cette civilisation fut surtout btie dans la
moiti ouest de lensemble maghrbin. Kairouan tait en effet bien dchue,
et lIfriya avait perdu sa primaut. Notons aussi que le sicle des Almoha-
des fut galement celui des Almoravides (1061 -1147). Les aspects religieux
mis part, il ny a aucune coupure entre les deux rgnes sur le plan de
la civilisation
3
. En particulier, lart almohade nest que lpanouissement et
laboutissement fnal des procds labors, ou introduits dEspagne, sous
les Almoravides.
Ceux-ci furent de grands btisseurs. De leur architecture civile, plus
expose la fureur des hommes et aux outrages du temps, on conserve peu
de vestiges. Rien ne subsiste des palais quils avaient levs Marrakech
et Tagrart. Peu de vestiges de leurs forteresses ; et lon connat mal leurs
ouvrages dutilit publique, particulirement dans le domaine de lirriga-
tion. Mais on peut encore admirer quelques-uns de leurs plus beaux monu-
ments consacrs au culte. Les plus caractristiques se trouvent aujourdhui
en Algrie. La grande mosque de Marrakech, fort malheureusement, a en
effet disparu, emporte par le raz de mare almohade. Fs, la mosque
dAl-arawiyyn nest pas entirement almoravide. Il sagit dun difce du
milieu du IX
e
sicle remani et agrandi. En revanche, la grande mosque
dAlger, btie vers 1096, est une fondation authentiquement almoravide,
qui na pas trop souffert des remaniements introduits au XIV
e
sicle, puis
durant la priode turque. On peut citer aussi la mosque de Ndroma. Mais
le plus bel difce est sans conteste la grande mosque de Tlemcen, impo-
sant monument de cinquante mtres, sur soixante, commenc vers 1082 et
achev en 1136. Il allie la vigueur et la majest des difces sahariens au
raffnement et la dlicatesse de lart andalou. Il est inutile, crit Mar-
1. Voir R. Brunschvig, t. II, 1947, p. 158.
2. Voir plus loin, le chapitres 26.
3. Voir les chapitres 2 et 5.
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
81
ais
4
, de souligner limportance de la grande mosque de Tlemcen. Les
particularits de son plan, et plus encore le fait que sy trouvent runis,
et mme troitement associs, la coupole sur nervures andalouses et len-
corbellement de muqarnas dorigine iranienne lui confrent une place
minente dans la srie des uvres musulmanes.
Lart almohade continua et dveloppa heureusement celui des
Almoravides. Par la majest des proportions, lquilibre des volumes et
la richesse du dcor, il lui donna encore davantage de noblesse et de
grce. Ce fut lapoge de lart musulman dOccident. Le joyau de cet art
est la Kutubiyya, la mosque des Libraires de Marrakech, lune des plus
belles crations de lislam, btie, comme celle de Tnmallal, par le fon-
dateur de la dynastie, Abd al-Mumin ben Al (1130 -1163). Son minaret
de six tages, occup par des salles aux votes varies, se dresse plus
de soixante-sept mtres du sol. Cinq coupoles stalactites, qui peuvent
tre considres comme un aboutissement dans lhistoire du muqarnas
5
,
ornent la nef transversale. Ici, plus encore qu Tlemcen, les arcs lobs ou
festonns, enrichis de motifs dcoratifs, enjambent les dix-sept nefs et les
sept traves, et se croisent linfni, donnant une impression damplitude
et despace. La grande mosque de Sville, autre joyau de lart almo-
hade, est due au fls et successeur dAbd al-Mumin, Ab Ysuf Yab
(1163 -1184). Elle fut remplace, aprs la Reconquista, par une cathdrale
et il nen subsiste aujourdhui que le minaret, la fameuse Giralda, ache-
ve par Ab Ysuf Yab al-Manr (1184 -1199) et couronne, depuis le
XVI
e
sicle, dun lanternon chrtien. Le monument le plus grandiose, la
mosque de assan, commence Rabat par Al-Manr, demeura inache-
ve. On peut cependant en admirer encore aujourdhui la fort de colon-
nes qui se dressent sur une superfcie de 183 mtres sur 139, ainsi que
limposant minaret, la fameuse tour assan, qui jaillit majestueusement
au milieu de la faade. La mosque de la kasba de Marrakech, fonde
galement par Al-Manr, a t trop profondment remanie par la suite
pour refter fdlement lart almohade.
De mme que pour les Almoravides, et pour les mmes raisons, lar-
chitecture civile des Almohades a t moins prserve. Plus rien de leurs
palais ni du grand hpital dont ils dotrent leur capitale. Rabat, fondation
dAl-Manr, conserve deux portes de son ancienne enceinte de pis qui
se dveloppait sur plus de cinq kilomtres : Bb er-Rouh et Bb Oudaid.
Entre autres, on doit aussi aux Almohades la kasba de Badajoz, llcala de
Guadaira citadelle leve quinze kilomtres de Sville et la clbre
tour de lOr, de forme dodcagonale, qui surveillait la navigation sur le Gua-
dalquivir. Notons enfn que lart almohade allie la majest et la force la
lgret arienne du dcor et aux chatoiements des couleurs, en particulier
grce lusage des faences polychromes zlidj. Cest un art de maturit, de
puissance et de grandeur.
4. G. Marais, 1954, p. 196.
5. Ibid., p. 237.
82
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Les lettres
Le XII
e
sicle fut illustr aussi par une brillante activit littraire. Les rser-
ves du dbut, des Almoravides comme des Almohades lgard des potes
et des uvres profanes dune faon gnrale, ne tardrent gure fondre
au chaud soleil dEspagne. Les princes des deux dynasties ne faillirent pas
la tradition qui veut que les souverains arabes se doublent de mcnes
la fois intresss et clairs. Ils favorisrent la culture et protgrent les
hommes de lettres.
Dans ce domaine aussi, la place dhonneur revint la partie occidentale
de lensemble ibro-maghrbin. LIfriya ne brilla gure. Cest peine si
lon peut citer, durant cette priode, Ibn Hamds (vers 1055 -1133), qui fut
un pote authentique et de grande renomme. Encore tait-il n en Sicile.
Jeune, il dut quitter sa patrie sicilienne , conquise par les Normands, et,
depuis, il ne cessa dvoquer ses souvenirs avec une attachante nostalgie
Aprs un court passage la cour dAl-Mutamid ben Abbd Sville, il passa
la plus grande partie de sa vie en Ifriya.
Au Maghreb extrme, et surtout en Espagne, on savait mieux courtiser
les Muses. Parmi ceux qui bnfcirent largement de leurs faveurs, citons :
Ibn Abd (mort vora en 1134) ; Ibn al-Za al-Balans (mort vers 1133) ;
Ibn Ba (mort en 1150), qui passa toute sa vie en prgrinations entre lEs-
pagne et le Maroc, et dont les muwashsha genre dans lequel il tait pass
matre se terminent par des khardja (exode) en roman ; Ab Bar Safwn
ben Idrs (mort en 1222) ; Ab al asan ben ar (mort en 1225) ; Muhammad
ben Idrs Mardj al-Kul (mort en 1236) ; Ibn Diya, qui, migrant dEspagne,
alla mourir au Caire aprs avoir parcouru tout le Maghreb et rsid quelque
temps Tunis ; Ibn Sahl (mort en 1251), Svillan dorigine juive dou dune
grande sensibilit potique, entr au service du gouverneur de Ceuta aprs
la chute de sa ville natale entre les mains de Ferdinand III (1248) ; Ab
al-Muarrif ben Amra (mort vers 1258), qui, n Valence, servit les derniers
Almohades dans diverses villes du Maroc avant daller fnir sa vie au service
du afide de Tunis.
Deux toiles brillrent dun clat particulier : Ibn Khafdja (1058-1139),
loncle dIbn al-Za, et surtout Ibn uzmn (n aprs 1086, mort en
1160). Le premier, sans tre tout fait un pote de cour il tait dune
famille aise dAlcira, dans la province de Valence , sacrifa quand mme
la tradition et exalta les puissants de lheure, dont le prince almoravide Ab
Is Ibrhm ben Tashfn. Mais cest surtout en tant que chanter inimitable
de la nature quil passa la postrit. Il chante dans ses vers, avec sensualit
et des accents romantiques, la joie de vivre, leau des rivires et des tangs,
les jardins et les feurs, les fruits et les plaisirs de lexistence. On lui donna
le nom dal-djannn (le champtre), et il nest pas danthologie ancienne ou
moderne qui noffre un choix de ses pomes. Il est lun des classiques de la
posie arabe.
Ibn uzmn fut, sans contredit, le prince de la posie populaire
(imm al-zadjdjlin), celle qui, abandonnant la langue savante, sexprime
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
83
avec brio dans le parler hispano-arabe. Grand et fort laid, pourvu dune
barbe rousse et de petits yeux qui louchent, il mena une existence tapa-
geuse, libertine et licencieuse, buvant sec et ne reculant devant aucun
interdit sexuel (adultre et sodomie). Manquant toujours dargent, on le voit
errant de ville en ville sans jamais quitter lEspagne , la recherche
de protecteurs gnreux et de bonnes fortunes. Il connut naturellement la
prison et nchappa la mort sous le fouet que grce lintervention dun
dignitaire almoravide, Muammad ben Sr. Besogneux, inspir et paillard,
il nous rappelle, jusque dans son repentir probablement sincre sur le
retour de lge , le destin atypique dun Ab Nuws ou dun Franois
Villon. Ses zadjal, ddis pour la plupart ses protecteurs, sont des sortes de
ballades trs brves (trois strophes) ou fort tendues (quarante-deux stro-
phes), o le pote, rompant avec lart potique classique, cre de nouveaux
mtres et varie les rimes. Le pangyrique fnal, sorte de renvoi qui termine
les pomes ddis, est de facture fort banale. Lart du pote fuse dans les
zadjal sans ddicace qui chantent tous lamour et le vin ou dans le
badinage qui introduit les pices ddies. L, le pote donne libre cours
son inspiration et nous croque de saisissants tableaux, pleins de verve
burlesque, de ses contemporains saisis sur le vif dans leurs querelles de
buveurs, dans leurs dsagrments de maris tromps ou dans dautres scnes
non moins comiques de leur existence quotidienne. Il dcrit les chants et
les danses, et adore la nature civilise, celle des jardins et des piscines, o
voluent de jolies baigneuses. Il est le pote de la gauloiserie, mais il est
rare quil la pousse jusqu lobscnit. Bref, son art procde dune veine
authentiquement populaire, servie par un don rare de lobservation et un
intarissable brio. La tradition quil fxera, et dans laquelle il passera matre,
sera continue par son compatriote Madghals et imite longtemps aprs lui
jusquen Orient.
Il ny a pas de littrature vivante sans critiques et anthologues. Ibn
Bassm (mort en 1148), qui firtait avec la Muse ses heures, tenait surtout
assurer la dfense et lillustration littraire de sa patrie espagnole. Sa
Dhakhra, vaste et intelligente anthologie dicte par lamour-propre natio-
nal contre la prtendue supriorit de lOrient, est notre meilleure source
sur lactivit littraire en Espagne au XI
e
sicle et au dbut du XII
e
sicle.
son compatriote Ibn Bashkuw (fls de Pascual, mort en 1183), on doit
Kitab al-Sla (achev en 1139), qui, conu comme une suite au Tarkh dIbn
al-Farad (mort en 1013), runit 1 400 biographies de clbrits dEspagne
musulmane.
La philologie tait reprsente par deux minents spcialistes : Ibn
Khayr al-Ishbl (mort en 1179), auteur de la Fahrasa, qui nous renseigne sur
les ouvrages enseigns son poque et surtout Ibn Ma al-urub (mort en
1195), qui, plusieurs sicles avant les partisans actuels de la simplifcation de
la grammaire arabe, en avait fait une critique serre et dnonc, dans le Kitab
al-Radd al al-nut
6
, ses complications excessives et inutiles.
6. ditions du Caire, 1947.
84
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Nous ne pouvons citer tous les historiens et gographes de valeur.
Retenons le nom dun seul gographe, le plus grand peut-tre du monde
islamique
7
, Al-Idrs (1099-vers 1166), qui vcut la cour de Roger II de
Sicile et dont luvre est en cours ddition scientifque en Italie
8
.
Philosophie, mdecine et sciences
Mais le sicle des Almohades fut surtout celui de la philosophie, illustre
par toute une pliade de noms illustres : Ibn Badjdja (Avempace, mort
en 1139), Ab Bakr Ibn ufayl (Abubacer, mort en 1185), Ibn Rushd
(Averros, 1126-1198) et le juif andalou Ibn Maymn (Mose Mamonide,
1135-1204). lexception dIbn Maymn, qui migra vers lgypte avant
1166, tous ces philosophes servirent les Almohades et proftrent, mal-
gr quelques revers passagers de fortune, de leur protection et de leurs
subsides. Tous aussi, en dehors de la philosophie, acquirent une bonne
connaissance des disciplines religieuses et cultivrent plus ou moins
diverses sciences positives : les mathmatiques, lastronomie, la botanique
et particulirement la mdecine. Ils furent galement tous comme il
ressort de la dformation latine de leurs noms adopts par le Moyen
ge chrtien, quils nourrirent longtemps de leur pense. Nous ne pou-
vons nous attarder sur chacun deux.
Arrtons-nous cependant ltoile qui, dans cette pliade, brilla du
plus vif clat : celle du Cordouan Ibn Rushd. En mme temps que philo-
sophe, Ibn Rushd fut fah et exera les fonctions de cadi. Il ft des obser-
vations astronomiques et composa un ouvrage de mdecine, Al-Kulliyt.
Lvnement dcisif de sa carrire se situa vers 1169, lorsque son ami Ibn
ufayl le prsenta au calife Ab Yab Ysuf, qui se passionnait pour la
philosophie et se plaignait des obscurits des ouvrages dAristote. Cest
sur son invitation quIbn Rushd en entreprit le commentaire, et passa la
postrit comme le gnial interprte et continuateur du grand philosophe
de lAntiquit.
La voix dIbn Rushd, malgr les encouragements et la protection du
calife, fut touffe par lintolrance. Ibn Rushd fut condamn par les tholo-
giens et il connut le bannissement et la disgrce. Ses uvres furent livres au
feu. Aussi ne nous parvinrent-elles que partiellement en arabe. La plupart de
ses crits nous ont t transmis en traduction latine ou hbraque. En dehors
des Commentaires , une mention particulire doit tre faite du Fal al-Mal
(Le trait dcisif), ou il essaye de rsoudre le diffcile et ternel confit entre
la foi et la raison, et du Tahfut al-Tahfut, rfutation fouille, mene point
par point, du Tahfut al-Falsifa dAl-Ghazal, le plus grand thologien de
lislam orthodoxe.
Les ides et lapport dIbn Rushd ont t diversement jugs. Son ori-
ginalit a t discute. On mit aussi laccent sur sa duplicit, qui lui faisait
7. A. Nieli, 1966, p. 198.
8. Al-Idrisi, Rome, 1970. On pourra aussi consulter, sur les qualits scientifques de luvre
dAl-Idrisi, T. Lewicki, 1966, t. I., pp. 41-55.
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
85
cacher son matrialisme athe rserv llite derrire un rideau de
discours orthodoxe destin au vulgaire. En fait, la pense rushdienne, malgr
les nombreux travaux qui lui ont t consacrs, est encore loin davoir dit son
dernier mot. Personne ne la encore fouille totalement et nen a suivi int-
gralement le dveloppement travers les textes arabes, latins et hbraques
o elle sexprime. Certes, Ibn Rushd doit beaucoup Aristote, comme tous
les philosophes du Moyen ge. Mais il ne faut pas oublier que sa pense
sest forme au contact de tout un courant philosophique arabe, et souvent
en raction ce courant. Il faut aussi prendre soin de ne pas sparer chez
Ibn Rushd, comme on le fait quelquefois assez arbitrairement, le thologien
du philosophe. notre sens, la sincrit de sa foi naturellement claire,
donc suspecte ne fait aucun doute. Ibn Rushd fut sans contredit le gnial
commentateur dAristote, le plus grand commentateur de la philosophic
que lHistoire ait connu , estime Badawi
9
. Il fut galement, et non moins
indubitablement, un penseur profond, riche et original. Peu importe que cer-
tains trouvent surtout cette originalit dans le Fal al-Mal et dautres dans
le Tahfut. Cela ne fait que souligner la richesse et la souplesse de la pense
de lauteur, galement laise dans la thologie ou le fh (Fal al-Mal)
et dans la philosophic pure (Tahfut). Son gnie fut le chant du cygne de la
philosophie musulmane dOccident.
Le sicle des Almohades compta aussi dminents reprsentants des
sciences positives. Citons, sans nous attarder : les mdecins Ab-al-Al
ben Zuhr (Aboali, mort en 1130) et son fls Ab Marwn (Aven-soar, mort
en 1161) ; les botanistes Ibn al-Rniya al-Ashshb (mort en 1239) et Ibn
al-Bayr (mort en 1248) ; et surtout les astronomes et mathmaticiens Djbir
Afa, Al-Bitdj et Al-Zarl, tous trois du XII
e
sicle.
Les derniers rayons avant le crpuscule
Lempire fond par Abd al-Mumin ben Al ne rsista pas au dsastre
essuy Las Navas de Tolosa (1212). puis par les guerres extrieures et
rong de lintrieur, il cda la place quatre royaumes indpendants : un en
Espagne et trois au Maghreb.
Grenade ou un certain apoge
Le petit royaume de Grenade, prcieux crin du joyau de lAlhambra, avait
t pris, le romantisme aidant, pour la cime de la civili sation musulmane
mdivale. Jugement naturellement trs exagr. Ce fut peut-tre lapoge
du luxe et dun certain raffnement ; mais en fait, comme le note Terrasse,
en toutes choses, ce petit royaume na t quun refet diminu et tardif
du califat de Cordoue
10
.
On doit aux Nasrides de Grenade de nombreux monuments civils et
militaires dont le plus prestigieux est celui de lAlhambra. Celui-ci laisse au
9. A. Badawi, 1972, t. II, p. 869.
10. H. Terrasse, 1958, p. 203.
Alhambra de Grenade. Salle latrale de la Cour des Lions ; dcor du XIV
e
sicle (photo J. Devisse) .
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
87
visiteur limpression davoir t dict par la plus exubrante fantaisie. Portes,
fentres gmines, enflades darcs couverts de dentelle, chevauchant de
graciles colonnes de marbre, baies de lumire et taches dombre, galeries et
couloirs, tout semble avoir t conu pour ajuster savamment les effets de
contraste, pour tonner chaque passage et rompre la monotonie des espa-
ces clos par de droutantes et subtiles perspectives. Mais le dsordre de la
fantaisie nest quapparent. Vu de lextrieur, dcouvert den haut, ldifce
tonne par lquilibre des formes et la distribution harmonieuse des volumes.
Mais le charme envotant du monument, celui qui frappe a priori et laisse
limpression la plus profonde, provient de la richesse et de la somptuosit
ingalable du dcor. Pas de nouvelles inventions, mais une savante utilisa-
tion de tous les acquis de lart hispano-maghrbin et une habilet technique
parfaite. Dmes stalactites, plafonds en bois peint, sculptures sur stuc,
panneaux et fresques, symphonie de couleurs discrtes ou volontairement
agressives, tout a t runi pour crer une ambiance dopulence tranquille et
de rve nonchalamment sensuel. Lart de Grenade hait la solitude du vide.
Les murs se couvrent dune dentelle de motifs foraux, pigraphiques ou
gomtriques. Art abstrait allgorique, il laisse une impression damplitude
et dinfni. Les lignes sallongent, fuient dans tous les sens, sarrtent, jaillis-
sent de nouveau, se croisent en une danse folle, et ne fnissent jamais. La
musique subtile de ces calligraphies sculptes ou graves, crite souvent sur
des paroles dIbn Zamrak, na cess depuis des gnrations densorceler les
visiteurs les moins avertis. Art ensorceleur, mais aussi, il faut le dire, art sans
vigueur, le dernier chant dune civilisation qui senferme dans ses mandres,
dans le chaud cocon de ses rves, mais na plus la force de se renouveler ni
daffronter la vie.
La culture sous les Nasrides prsente la mme physionomie. Elle
continue et prolonge le pass, et peut paratre, dans certains domaines, assez
brillante. On doit cependant noter le dclin de la philosophic qui na plus
de reprsentants de valeur. Les sciences positives aussi, dans lensemble,
pitinent ou rgressent. Cest tout juste si lon peut citer le mdecin Ibn
Khtima (mort en 1369), ou le mathmaticien Al-ald (1412 -1486).
Cest dans le domaine des lettres que Grenade conserva, jusqu ses
derniers jours, un certain clat. Elle ne manqua jamais de philologues, de
potes et de stylistes sachant ciseler avec art le mme que celui qui cou-
vre les murs de lAlhambra la prose rime si apprcie du public cultiv
de lpoque. Lhomme le plus reprsentatif fut Lisn al-Dn Ibn al-Khtb
(1313-1375), qui fut le plus grand humaniste de son temps et qui est toujours
considr comme un grand classique de la littrature arabe. Son ami Ibn
Khaldn le considrait comme un vritable prodige en prose et en vers, en
sciences et en lettres . Secrtaire et vizir des Nasrides, il parvint au fate des
honneurs et se distingua dans toutes les branches du savoir : posie, antho-
logie, ptres diverses, relations de voyages, histoire, mystique et mdecine.
Pas moins dune soixantaine douvrages. Il simposa surtout par la magie de
son style et la virtuosit ingalable de son langage. Le virtuose magicien eut
cependant une fn misrable. Faussement accus dhrsie par de puissants
personnages, dont son protg le pote Ibn Zamrak (1333-aprs 1393), qui lui
88
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
succda comme vizir, il fut sommairement trangl dans un sombre cachot
de Fs et sa dpouille livre aux fammes. Lart de son successeur ne fut
pas moins fascinant... et sa fn ne fut pas moins tragique. Ibn Zamrak fut
galement un magicien du verbe, en vers et en prose, et fnit sa vie assassin
sur ordre du sultan. Son dwn ne nous est pas parvenu. Mais certains de ses
pomes, transfgurs en hiroglyphiques beauts, en calligraphies raffnes
mles darabesques et de rinceaux
11
, ornent toujours les murs de lAlham-
bra. Rien nexprime mieux le subtil jeu de correspondances de lart et de la
littrature des Nasrides.
Grenade : une civilisation qui sachve en savantes arabesques verbales
et architecturales, arabesques exquises et dj surannes, comme tout ce qui
peuple les muses. Comment pouvait-elle couter la voix dIbn al-Hudhayl
(mort aprs 1392), qui, en vain, essaya de larracher son rve et lui vanta les
vertus viriles de lart questre ?
Les hritiers maghrbins des Almohades
Lessouffement tait dailleurs visible partout et dans tous les domaines
en Occident musulman. Lhistoire du Maghreb sous les Marinides, les
Abdalwdides et les afides, cest--dire jusquaux dernires dcennies du
XVI
e
sicle, nest plus que celle dune lente ankylose. Il ne nous appartient
pas ici de suivre lhistoire de cet engourdissement gnrateur de dcadence,
phnomne capital qui na pas encore t suffsamment fouill. Une chose
cependant est certaine : pendant que lOccident chrtien tait lobjet dune
vritable explosion dmographique, lOccident musulman se dpeuplait.
Cette dpopulation tait dj sensible partir du milieu du XI
e
sicle. Le
creux de la vague semble avoir t atteint au milieu du XIV
e
sicle. Ibn
Khaldn note le phnomne et, avec raison, en fait lun des lments dci-
sifs dans la rgression et la mort des civilisations. Lagriculture, larboricul-
ture surtout, recule. Le nomadisme stend. Villes et villages disparaissent
ou se dpeuplent. Kairouan, dont la population se chiffrait par centaines
de milliers aux IX
e
et X
e
sicles, nest plus quune bourgade. Jean Lon
lAfricain
12
note, pour Bougie, que la ville navait que 8 000 feux et quelle
pouvait facilement en abriter 24 000. En extrapolant, dans lattente des
indispensables tudes de dmographie historique, on pourrait estimer que
la population du Maghreb avait subi une baisse des deux tiers. Pourquoi ?
Les pestes qui ne sont pas seulement des causes, mais aussi des effets
nexpliquent pas tout. En tout cas, le vritable effondrement dmogra-
phique dont fut victime le Maghreb explique, mieux que tous les vne-
ments qui ne sont srement que des piphnomnes, le dsquilibre qui
ne cessa de saggraver entre le nord de la Mditerrane, sur lequel, comme
11. E. Garcia-Gomez, cit par H. Terrasse, 1958, p. 211.
12. Jean Lon lAfricain, trad. fran. A. paulard, 1956, t. II, p. 361.
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
89
la not Ibn Khaldn
13
, se levait le jour de la Renaissance, et le sud, sur
lequel ne cessa de spaissir le crpuscule, jusqu la Naha contemporaine,
accompagne est-ce fortuit ? dune explosion dmographique qui se
poursuit toujours.
En architecture, le Maghreb continua subir les infuence andalouses,
cest--dire de Grenade. Ces infuences sexercrent particulirement sur
le Maroc et la partie occidentale de lAlgrie. Elles sont moins manifestes
en Ifriya o lon conserve relativement peu de monuments afides. Les
grands btisseurs, pour lpoque, furent les Marinides. On ne peut tout citer.
Signalons seulement que le XIII
e
sicle est marqu par lapparition dun
nouveau type de monument : la mdersa, collge denseignement suprieur
emprunt lOrient. Le plan est dordinaire assez simple : une cour intrieure
occupe au milieu par une vasque et entoure de galeries sur lesquelles
souvrent les logements des tudiants. Sur lun des cts donne une grande
pice dote dun mirb et servant la fois de salle de classe et doratoire.
Toutes les capitales du Maghreb, et beaucoup de villes importantes, eurent
leurs mdersas. La plus monumentale est Abu Inniya de Fs (1350-1357).
Il faut signaler galement lapparition de la zwiya, sige de confrrie et sanc-
tuaire funraire du saint fondateur. Lart maghrbin postalmohade a pu tre
considr comme celui de la maturit. Il reprsente un certain classicisme.
Sa technique est parfaite, mais elle ne marque aucun progrs. Cest un art
qui se fge et annonce donc la dcadence.
La culture prsente les mmes traits. Ibn Khaldn note, avec sa pers-
picacit ordinaire, que de son temps le march du savoir tait en plein
marasme au Maghreb
14
; il ajoute plus loin, dans le chapitre consacr aux
sciences rationnelles, que celles-ci en particulier avaient presque disparu
et quelles ntaient plus gure cultives que par quelques rares individus
sur lesquels sexerait la censure des docteurs orthodoxes . Il explique cette
situation peu brillante par la rgression de la civilisation et leffondrement
dmographique (tanu al-umrn) .
Le Marocain Ibn al-Bann (1256 -1321) fut le dernier mathmaticien de
valeur, et lIfriyien Ibn al-Kammd le dernier astronome. Pour la philo-
sophie on peut citer le Tlemcnien Al-bil (1282 -1356), dont le principal
mrite fut davoir contribu la formation dIbn Khaldn. La gographie
descriptive, sous la forme de rcit de voyage (rila), a trouv son matre en
la personne du Marocain Ibn Baa (1304-vers 1377), qui visita lInde,
la Chine et lAfrique, et qui dpassa de loin ses mules et contemporains
Al-Abdar, Khlid al-Balaw et Al-Tdjn. Nous ne pouvons signaler tous
les historiens, parmi lesquels tranche la fgure dIbn Khaldn (1332-1406),
ni tous les hagiographes, biographes et anthologues. Potes et prosateurs
nont pas manqu, mais la priode qui nous intresse ici, malgr quelques
13. Ibn Khaldn, Beyrouth, Commission internationale pour la traduction des chefs-duvre,
1956, p. 700 et 866.
14. Ibn Khaldn, Beyrouth, Commission internationale de traduction des chefs-duvre, 1956,
pp. 789 et 866.
90
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
russites, est marque par la dcadence. On continuait naturellement
composer des ada, des pangyriques de plus en plus pompeux, qui nous
paraissent aujourdhui dautant plus ridicules quils jurent grotesquement
avec ce que fut la ralit. On faisait aussi du rith
15
, larmes de crocodile
verses sur les puissants, plus rarement inspires par une vraie douleur.
On se complaisait avec dlice dans le genre descriptif. On aimait voquer
lphmre beaut dun lys ou dune feur damandier, et gmir avec la
noria. On chantait lamour mystique. Mais on chantait aussi le vin et on
se laissait bercer par le charme quivoque de la posie rotique, ou sou-
vent la silhouette de lamante se confond avec celle du jeune phbe.
Autant de thmes dj depuis longtemps classiques et traits sans aucune
originalit. On faisait des vers antiques sans penseurs nouveaux . La
sve avait tari. Mais le mtier restait parfait. Ce que lon gotait, ctait la
dlicatesse de lartiste ou lhabilet du jongleur. On se plaisait grener
des poncifs, que lon prenait volontiers pour des perles, pourvu que la taille
ft parfaite. Littrature dune classe raffne rfugie dans les parfums, ou
lther, du pass. Littrature ou vers et prose dart souvent mls dans
de tendres ptres taient autant de bibelots fnement cisels, bibelots
dont le dessin et la grce voquaient irrsistiblement les frles et graciles
arabesques qui ornaient les palais et les demeures bourgeoises. Formes
fges et dcadentes, mais qui trahissaient quand mme une relle culture,
celle de la bourgeoisie urbaine. On navait peut-tre jamais autant aim les
livres et les bibliothques, lenseignement tait relativement rpandu, y
compris parmi les femmes. Et on adorait la musique sur laquelle linfuence
andalouse le mlf tait dj certainement prpondrante. Jean Lon
lAfricain note propos de Tedelles (Dellys) : Les gens sont aimables et
mnent joyeuse vie. Presque tous savent trs bien jouer du luth et de la
harpe
16
, et il ajoute plus loin : Les Bougiotes sont des hommes agrables.
Il aiment passer joyeusement leur temps : chacun deux fait de la musique
et sait danser, les seigneurs en particulier
17
. Derniers rayons dune civili-
sation son couchant.
Impact sur la civilisation occidentale
Malgr les invitables confits et les divergences de destin, les changes
matriels et culturels entre lOccident musulman et lOccident chrtien
navaient jamais t interrompus. Pour lquilibre du tableau que nous
allons brosser, nous dgagerons dabord brivement les traits spcifques des
changes matriels, en nous limitant ici lEspagne, plate-forme principale
du transit culturel, comme nous le verrons.
15. Rith dsigne un genre lgiaque ; on emploie le plus souvent le mot Marthiya pour dsigner
ce genre triste et larmoyant, souvent de pure convention.
16. Jean Lon lAfricain, trad. franc. A. paulard, t. II, 1956, p. 352.
17. Ibid., p. 361.
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
91
Les changes matriels
Le commerce avec lEspagne, comme avec le reste de lEurope, tait rgi
par des traits qui en fxaient les modalits et rglaient ltablissement des
personnes. Conformment ces traits, les Ibriques entre lesquels les
rivalits ntaient pas absentes disposaient dans tous les grands ports
maghrbins, voire lintrieur mme du pays, Tlemcen et Marrakech
par exemple, de toute une chane de fondouks. Ces fondouks, la fois
auberges avec chapelle, four, tavernes, etc. , entrepts et centres de
ngoce, taient gnralement grs par des consuls qui reprsentaient leurs
coreligionnaires auprs des pouvoirs locaux.
Moins dynamiques ceci doit tre soulign , les Maghrbins
navaient pas pu sappuyer sur une organisation comparable en pays chr-
tien. Dans le transport maritime, ils ne jourent quun rle trs ngligea-
ble. La bourgeoisie subit le mouvement, avec quelque bnfce, sans sy
intgrer. Aucun esprit dentreprise, aucune stimulation de la production
intrieure dirige vers lexportation. Les profts, principalement sous forme
de redevances fscales payes par les trangers, allrent surtout soulager le
trsor des tats
18
.
Le dsquilibre apparat aussi dans les produits changs. Aucune
limitation, en principe, des deux cts, aux importations. En revanche,
les exportations taient contrles : contingentement de certains produits
vitaux, telles les crales, et interdiction plus ou moins respecte
dexporter des matires stratgiques, armes, fer, bois, etc. Les Ibriques
exportaient vers le Maghreb : des mtaux, du bois, de la quincaillerie, des
pices achetes en Orient, des produits tinctoriaux, du vin, du papier, et
surtout toutes sortes de textiles. Ils importaient des laines, des peaux,
de la cire produit auquel Bougie a attach son nom , des dattes, des
tapis et autres articles de lartisanat. Sur les droits de douane pays par
ses marchands, le royaume dAragon exigeait souvent une ristourne et, par
diffrents moyens, singniait conserver le contrle de laxe commercial
Barcelone-Majorque-Tlemcen-Sidjilmasa, qui tait lune des voies dabou-
tissement de lor du Soudan
19
.
Dsavantag sur le plan des changes matriels, le Maghreb exportait
largement les acquis de son patrimoine culturel, quil ne savait plus correcte-
ment apprcier et faire fructifer, et dont lOccident chrtien dcouvrait avec
enthousiasme linestimable valeur pour parfaire et stimuler sa renaissance
dans tous les domaines.
Les changes culturels
Le rle du Maghreb fut double. Il joua un rle de mdiation, comme voie
de transit obligatoire pour toutes les valeurs arabo-musulmanes de civilisa-
18. Sur le commerce avec lEurope et la matrise de lespace maritime par les chrtiens, voir le
chapitre 26.
19. Pour un tableau gnral de lactivit aragonaise au Maghreb, voir C. E. Dufourcq, 1966,
p. 664.
92
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
tion introduites en Occident, et exporta ses propres biens culturels. Nous
nous limiterons ici ce deuxime aspect de la question, en gnral insuff-
samment soulign.
Ambiance et motivations
Le transfert des valeurs de civilisation labores en Occident musul-
man vers lOccident chrtien a t favoris, particulirement aux XII
e
et
XIII
e
sicles, par lambiance de grande tolrance qui avait prvalu, ambiance
qui navait commenc se dgrader srieusement, pour aboutir lInquisition
et lexpulsion des Morisques en 1609, quaprs la chute de Grenade (1492).
Louverture ces valeurs se ft sous leffet dune double motivation : sympa-
thie dsintresse et stratgic spirituelle. Roger II de Sicile (1105 -1154), par
got, stait entour de lettrs arabes. La tradition se maintint et samplifa
sous Frdric II (1197 -1250), qui conut une profonde admiration pour la
pense musulmane. En Espagne, Pierre I
er
dAragon (1094 -1104) signait
ses lettres en arabe et frappait des monnaies de type musulman
20
. Mais
il y avait aussi les soucis tactiques des dominicains et des franciscains en
particulier, qui rvaient de conqutes spirituelles. Ltude de larabe et de
la pense musulmane dans un but tactique qui nexclut pas forcment
la gnrosit , pour appuyer leffort missionnaire, date de cette poque
et na jamais totalement disparu depuis. Ramn Llull (Raymond Lulle)
(1235 -1315), lune des plus saisissantes fgures du Moyen ge espagnol, est
peut-tre celui qui symbolise le mieux cet esprit. Il rechercha toute sa vie
le dialogue avec les musulmans, composa des traits en arabe et prcha
au Maroc, Tunis et Bougie au risque de sa libert et de sa vie. Bien
que prfrant la voie philosophique pour convertir les musulmans, il nen
cessa pas moins de souffer le vent des croisades ; en 1294 auprs du pape
Clestin V, en 1295 auprs de Boniface VIII, en 1298 auprs de Philippe le
Bel et en 1302 auprs de Clment V. Au Concile de Vienne, en 1311, il pro-
posa non seulement la fondation de collges pour ltude de larabe, mais
aussi la cration dun ordre militaire pour abattre lislam. Ltude de larabe,
dans la double croisade poursuivie, ntait ainsi quune arme entre autres.
Lhomme qui, plus quaucun autre peut-tre, avait contribu la forger ne
savait pas que la postrit allait voir en lui un f chrtien en raison de
sa permabilit aux infuences dIbn Arab (1165 -1240), le plus grand mys-
tique de lislam espagnol. Ainsi, sympathie dsintresse et soucis tactiques
convergeaient pour favoriser limpact de la civilisation arabo-musulmane sur
un Occident chrtien qui vibrait de toutes les frnsies de ladolescence, et
en avait lenthousiasme et lapptit.
Les studia arabica
Les acquis de cette civilisation transitrent selon deux axes : lun emprunta
la Sicile et lItalie, lautre, beaucoup plus important, lEspagne et la France
20. C. E. Dufourcq, 1966, p. 23.
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
93
mridionale. Contrairement une opinion jadis trs rpandue, les croisades
ne jourent dans tout cela quun rle trs secondaire.
La premire cole do commena la diffusion de la science arabe
partir de lItalie semble avoir t celle de Salerne. Sa fondation est attribue
Constantin lAfricain, mdecin-ngociant n Tunis vers 1015. Converti
de lislam au christianisme, il fnit sa vie (1087) comme abb au monastre
du Mont-Cassin. Mais cest surtout partir de Palerme, grce aux encoura-
gements de Frdric II (1194 -1250), de son fls naturel Manfred (1231 -1266)
et des premiers Angevins que linfuence arabe sexerca de la faon la plus
fructueuse. Ce fut en Sicile la priode dor des traductions de larabe en latin,
illustre par lastrologue Thodore, par Jean et Mose de Palerme, et surtout
par lAnglais Michel Scot (mort en 1235), tous de lentourage de Frdric II.
On doit leur ajouter le juif Faradj ben Slim dAgrigente, qui mit sa plume au
service de Charles dAnjou (1264 -1282).
En Espagne, le mouvement, qui dbuta au X
e
sicle en Catalogne, au
fameux monastre de Ripoll o tudia le moine Gerbert, qui ft partie
de lambassade de Cordoue (971) et qui devait devenir le pape Sylvestre II
(999 -1003) , reste mal connu. Il faut attendre le premier quart du XII
e
sicle
pour avoir quelques prcisions. Cest Barcelone qui prit dabord la tte du
peloton des traducteurs, au premier rang desquels il convient de placer
Platon de Tivoli et le juif andalou Abraham Bar-Hiyy (mort vers 1136),
plus connu sous le nom de Savasorda (ib al-Shura). Leur collaboration
permit la traduction de plusieurs ouvrages dastrologie et dastronomie,
dont les prcieuses tables de lOriental Al-Battn (Albategni ou Albate-
nius, mort en 929).
Ce fut ensuite le tour de Tolde de passer au premier plan et dclipser
par son clat les autres centres. Tolde attira les savants de tous les coins
dEurope : dAngleterre, de France, dAllemagne, dItalie et de Dalmatie.
Dans la fcondation de la culture de lOccident chrtien par celle des Ara-
bo-musulmans, elle joua exactement le mme rle assur, au XI
e
sicle, par
Bagdad vis--vis de lhritage hellnique, et Alphonse X le Sage (1252 -1284)
fut lexacte rplique dAl-Mamn (813-833), qui rvait dAristote. On peut
distinguer deux grandes priodes dans lactivit de lcole de Tolde. La
premire fut anime par larchevque Raymond (1125 -1152) et la seconde
galement par un autre archevque, Rodrigo Jimnez de Rada (1170 -1247).
Juifs et Mozarabes, surtout au dbut, servirent de guides et dinitiateurs
la langue arabe. Souvent, les traductions passaient par plusieurs tapes et
devaient recourir la mdiation de lhbreu ou du castillan, avant de trouver
leur forme latine dfnitive, do dinvitables erreurs. Parmi les traducteurs
de la premire priode, on doit mentionner larchidiacre de Sgovie, Domi-
nique Gondisalvi (mort en 1181), qui fut lun des plus importants philoso-
phes du Moyen ge espagnol, profondment infuenc par le pripattisme
arabe. Son collaborateur fut Jean dEspagne Abendaud (mort en 1166), juif
converti au christianisme. Mais la fgure de proue fut sans contredit le Lom-
bard Grard de Crmone (1114 -1187). Il sinitia larabe auprs du Moza-
rabe Galippus (Ghlib) et acquit rapidement une matrise suffsante de la
langue quil mit au service dun infatigable zle de traducteur. On ne lui doit
94
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
pas moins de soixante-dix traductions douvrages. Mentionnons galement
deux Anglais Adelard de Bath et Robert de Ketton qui ft pour Pierre
le Vnrable (1092 -1156), le rformateur de Cluny, la premire traduction
latine du Coran, acheve en 1143 ainsi que Hermann de Dalmatie. La
seconde priode toldane fut domine par deux traducteurs : Michel Scot et
Hermann lAllemand.
Limmense succs de Tolde fut contagieux. Les studia arabica se
multiplirent. En 1236, les frres prcheurs, runis Paris, recommand-
rent ltude de larabe partout o les chrtiens taient en contact avec les
musulmans. En 1250, Ibn Rashq de Murcie nous dcrit avec admiration
le couvent de cette ville encore musulmane o il put rencontrer des
moines, certainement des dominicains ayant une parfaite connaissance de
larabe et du Coran. la mme date, le studium arabicum de Tunis, fond
par des dominicains sur recommandation du roi dAragon Jacques I
er
le
Conqurant (1213 -1276), tait en plein essor, et recevait, avec sept frres
prcheurs, Ramn Marti (1230 -1286), lauteur du Pugio fdei adversus Mauros
et Judaeos (Du poignard de la foi dirig contre les musulmans et les juifs).
Ramn Marti avait une parfaite connaissance de larabe, comme le prouve
le dictionnaire arabe-latin qui lui est attribu
21
. En 1256, sous limpulsion
dAlphonse X, fonctionnait galement Sville une cole anime par Egi-
dio de Tebaldis et Pierre de Reggio. Arnald de Villanova (mort en 1312) fut
la dernire clbrit de cette cole. En 1269, Alphonse X confa la direction
de lcole de Murcie conquise en 1266 un philosophe musulman de
la rgion, Al-Ra, avant de la transfrer en 1280 Sville. En 1276, le
franciscain Rmon Llull fonda Majorque le fameux Collge de Miramar
o treize frres mineurs entreprirent ltude de larabe avant daller van-
gliser les terres dislam. Enfn, sur sa proposition au Concile de Vienne
(1311), des studia arabica furent ouverts Oxford, Paris, Salamanque, Rome
et Bologne o, au XVI
e
sicle, enseignait encore Jean Lon lAfricain (vers
1489-vers 1550).
En France mridionale, il faut signaler particulirement lactivit
dune famille juive originaire de Grenade, celle des Ibn Tibbon. On doit
surtout Yudah Ibn Tibbon, mort Lunel en 1190, et son fls Samuel,
mort Marseille en 1232, de nombreuses traductions de larabe en hbreu.
Les petits-fls maintinrent pendant quelque temps encore la tradition de la
famille.
Les traductions duvres andalou-maghrbines et leur impact
La philosophie
Bien que le courant de transmission directe ne ft jamais totalement inter-
rompu, il demeure certain que le Moyen ge chrtien navait rellement
dcouvert, apprci et compris lhritage de la pense antique qu travers les
21. ditions Sciaparelli, 1872.
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
95
philosophes arabo-musulmans, parmi lesquels les Andalous et Maghrbins
occupent un rang trs honorable. Nous navons aucune version latine dIbn
Bdjdja. Seules nous sont parvenues des versions hbraques, dont celle du
Tadbr al-Mutawahhid (Le rgime du solitaire), faite par Mose de Narbonne
au milieu du XIV
e
sicle. De mme pour Ibn ufayl : son ayy ben Yakzn,
traduit en hbreu une date indtermine, fut comment par Mose de Nar-
bonne, dans la mme langue, en 1349. La premire traduction latine connue
de louvrage, faite par Pocok sous le titre de Philosophus autodidactus, date de
1671. Il est cependant certain quIbn Bdjdja et Ab Baki Muammad Ibn
Abd al-Mlik Ibn ufayl, appels respectivement Avempace et Abubacer,
ne furent pas inconnus du Moyen ge latin.
Mais le grand matre fut incontestablement Ibn Rushd (Averros). Ses
ouvrages furent largement traduits au point quils ne nous sont parvenus
le plus souvent quexclusivement en version latine ou hbraque et pas-
sionnment discuts. Dans la foule de ses traducteurs merge la fgure de
lAnglais Michel Scot (mort en 1235), que lon peut considrer comme le
pionnier de la diffusion de laverrosme. ct de lui, une place particulire
doit tre faite Hermann lAllemand (mort en 1272). Tous deux faisaient
partie de lentourage de Frdric II et avaient travaill Tolde. Signalons
galement, pour la diffusion de laverrosme parmi les juifs, les efforts des
Tibbonides de Provence. Le succs des uvres dIbn Rushd fut tel que, ds
le XIII
e
sicle, il existait plusieurs versions des Commentaires.
Ladversaire de Ghazl, lauteur du Tahfut, traduit sous le titre Destructio
destructionis, passa naturellement, aux yeux des lettrs du Moyen ge latin,
pour le champion du rationalisme et de lantidogmatisme. LOccident chr-
tien se divisa, ds lors, en deux camps : les averrostes et les antiaverrostes.
Le plus fervent partisan dIbn Rushd, lUniversit de Paris, fut Siger de Bra-
bant. Mais les thses considres comme averrostes et qui, entre autres, affr-
maient lternit du monde et niaient limmortalit des mes individuelles,
ne pouvaient pas ne pas mobiliser les dfenseurs de lglise. Albert le Grand
(1206-1280), saint Thomas (1227 -1274) et Ramn Llull (vers 1235 -1315)
menrent une offensive particulirement vigoureuse. Laverrosme ne
continua pas moins dexercer ses sductions. En 1277, il fallut le condamner
offciellement. Siger, excommuni et intern, connut une fn tragique vers
1281. Que les condamnations soient dues une erreur dinterprtation, peu
importe. Jules Romains nous apprend dans Donogoo Tonka combien lerreur
peut tre fconde. Ibn Rushd secoua violemment les esprits. Il ft penser
par adhsion comme par raction. Signe certain de son succs, et des pas-
sions quil souleva, il pntra, jusque chez les peintres, comme symbole
mme de lincrdulit. Pise, Andr Orcagna lui offre une place de choix,
ct de Mahomet (Muammad) et de lAntchrist, dans son Enfer qui
orne le Campo Santo, et on le voit, dans lglise Sainte-Catherine, dans un
tableau excut par Francesco Traini vers 1340, renvers aux pieds de saint
Thomas. Or, par une de ces ironies du sort qui retournent les situations,
cest justement chez son suppos vainqueur quIbn Rushd triomphe le
plus. Saint Thomas est la fois le plus srieux adversaire que la doc-
trine averroste ait rencontr, et, on peut le dire sans paradoxe, le premier
96
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
disciple du grand commentateur , crit Ernest Renan
22
. Ce jugement est
confrm par MM. Asin Palacios et Jos Maria Casciaro, qui ont mis en
lumire l averrosme thologique de saint Thomas, chez lequel on ne
rencontre pas moins de cinq cent trois citations du grand philosophe. pur,
ou mieux compris, Ibn Rushd triomphe encore davantage au XIV
e
sicle.
Jean de Baconthorp (mort en 1346), provincial des carmes dAngleterre,
passa alors pour le prince des averrostes de son temps . Et, en 1473,
Louis XI, rorganisant lenseignement de la philosophic, recommanda la
doctrine dAristote et de son commentateur Averros, reconnue depuis
longtemps pour saine et assure
23
. Mais cest lUniversit de Padoue
que laverrosme brilla de son clat le plus vif et le plus durable. L, o son
dernier grand disciple fut Csar Cremonini (mort en 1631), la tradition ne
steignit compltement quau XVIII
e
sicle.
Les sciences
Au Moyen ge, les philosophes taient aussi souvent des mdecins. LOc-
cident chrtien accueillit donc luvre mdicale dIbn Rushd. Ses Kulliyt
(Gnralits) furent traduites Padoue en 1255 par le juif Bonacossa sous
le titre de Colliget. Les meilleures uvres des reprsentants de la clbre
cole de mdecine de Kairouan Is ben Imrn (mort en 893), Is
ben Suleymn al-Isrl (mort en 932) et Ibn al-Djazzr (mort en 1004)
avaient dj t traduites ds le XI
e
sicle par Constantin lAfricain et
enseignes Salerne. Luvre mdicale dIs al-Isrl continua jouir
dune grande faveur jusqu la fn du XVI
e
sicle. Elle fut publie Lyon,
en 1575, sous le titre Omnia opera Ysaac. Le Zd al-musfr (Viatique du
voyageur) dIbn al-Djazzr neut pas moins de succs. En plus de la version
latine, il fut traduit en grec et en hbreu. Le Kitb al-Tarf de lAndalou
Ab al-sim al-Zahrw (Abulcasis, 936-1013), partiellement traduit par
Grard de Crmone sous le titre Alsaharavius ou Aaravius, connut tout
au long du Moyen ge, spcialement en ce qui concerne la chirurgie, une
immense renomme. Enfn, la version latine du Taysr dIbn Zuhr, faite par
Paravicius, parut Venise en 1280. Tous ces ouvrages, sans avoir eu la dif-
fusion et lautorit du Canon de la mdecine de lOriental Avicenne qui fut
la bible de tous les mdecins du Moyen ge , contriburent largement
et effcacement au progrs des tudes mdicales en Occident chrtien. La
pharmacologie mdivale doit lAndalou Ibn Wfd (Abengueft, 988-1074)
lun de ses ouvrages de base, traduit par Grard de Crmone sous le titre De
medicamentis simplicibus.
La contribution andalouse et maghrbine la diffusion des sciences
mathmatiques et astronomiques en Occident chrtien ne fut pas moins
importante. Adelard de Bath traduisit les Tables astronomiques de Maslama
al-Madjrt, tables tablies vers lan 1000 daprs Al-Khuwrizm (mort en
849). Yehud ben Moshe donna en 1254 une traduction castillane de la
22. E. Renan, 3
e
d., 1966, p. 236.
23. Ibid., p. 317.
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
97
vaste encyclopdic astrologique de lIfriyien Ibn Ab al-Ridjl (mort aprs
1037), le Kitb al-Bri f-akm al-nudjum. partir du texte castillan, il y eut
deux versions latines, trois en hbreu, une en portugais, et des traductions
franaises et anglaises, ce qui indique lnorme succs de louvrage. On
doit Grard de Crmone la traduction des Tables dAl-Zarl (Azarquiel),
tables qui, sous le titre de Tablas toledanas, staient imposes toute
lEurope mdivale et une version dIslh al-madjist (Rforme de
lAlmageste) de Djhir ben Afa (Geber). Le Trait dastronomie (Kitb f
al-haya) dAl-Bitrdj (Alpetragius) fut traduit en latin par Michel Scot et
en hbreu par Mose ben Tibbon en 1259. partir de cette version, Kalo-
nimos ben David donna, en 1526, une nouvelle traduction latine qui fut
imprime Venise en 1531, signe du succs continu de louvrage. Signa-
lons enfn que le gnie mathmatique de Lonard de Pise (n vers 1175),
qui sjourna longtemps Bougie, o son pre tait notaire, doit beaucoup,
en algbre particulirement, linfuence des Arabes dont il introduisit le
systme numrique en Europe.
Lettres, langue, art
Le problme des infuences de la littrature dexpression arabe sur lEu-
rope mdivale a fait lobjet de dbats souvent passionns. La posie des
troubadours, qui feurit aux XII
e
et XIII
e
sicles, et qui fut si nouvelle par sa
forme strophique rythme et rime, par son climat psychologique et par ses
thmes qui chantent lamour courtois, est-elle dorigine arabe ? Non, rpond
Jean Anglade, fond et forme, les troubadours ont tout cr . Oui, estiment
Jean Ribera et surtout Ramn Menndez Pidal, lun des meilleurs spcia-
listes de la littrature romane. En fait, les ressemblances sont frappantes
personne ne les nie entre le muwashshah ou le zadjal dEspagne musul-
mane, genre dans lequel, comme on la vu, Ibn uzmn tait pass matre,
et la posie doc illustre par un Guillaume IX de Poitiers. Par ailleurs, les
contacts entre chrtiens et musulmans, surtout en Espagne, ntaient pas
rares et furent mme quelquefois intimes. Pourquoi des infuences ne se
seraient-elles pas exerces dans ces conditions ? Pourtant, certains spcia-
listes contemporains, tel Le Gentil, doutent toujours ; et le dbat continue.
Un autre dbat semble clos : cest celui qui ft couler beaucoup dencre au
sujet de La Divine Comdie de Dante. M. Asn Palacios, dans La escatolo-
ga musulmana en la Divina Comdia, partir dune analyse qui peut tre
considre comme un modle du genre, y dcela dindniables infuences
arabo-musulmanes. Il ne fut pas suivi par tous. Le chanon manquant pour
convaincre dfnitivement fut dcouvert dans la version du Mirdj, rcit
populaire de lascension cleste de Muammad, qui eut une grande vogue
en Espagne musulmane. Il fut traduit en castillan pour Alphonse X et,
partir de cette version aujourdhui perdue, lItalien Bonaventure de Sienne
donna une traduction latine, le Liber scalae Machometi, et une autre en vieux
franais, le Livre de leschiele Mahomet. Il est tabli maintenant, entre autres
par Cerulli, que Dante avait connu le Mirdj, ce qui ne diminue naturel-
lement en rien son gnie. Les discussions ne portent plus dsormais que
sur lampleur des infuences musulmanes dans La Divine Comdie. Ajoutons
Soria. Arcatures du clotre, exemple de linfuence de lesthtique musulmane
sur lart chrtien dEspagne (photo J. Devisse).
LE RAYONNEMENT DE LA CIVILISATION MAGHRBINE
99
que lEurope mdivale subit aussi linfuence de la littrature sapientiale
arabe rpandue en Espagne et vulgarise, entre autres, par Petrus Alfonsi
dans Disciplina clericalis, compose pour Alphonse I
er
dAragon (1104-1134),
ouvrage qui connut un succs soutenu jusquaux temps modernes.
De cette longue intimit entre lOccident musulman et lOccident
chrtien, entre lAfrique arabophone et lEurope, les langues europennes
conservent de nombreux vestiges. Des mots tels qualgbre, logarithme, znith,
nadir, azimut, alambic, alcool, chiffre, tarif, sirop, sucre et des centaines dautres
du vocabulaire des mathmatiques, de lastronomie, de la mdecine, de la
chimie, de la botanique ou de la vie quotidienne sont dorigine arabe. En
espagnol, le nombre de mots de cette origine atteint quatre mille.
Les infuences sont aussi perceptibles dans lart, non seulement dans
lart mudjar, cette feur darrire-saison de larchitecture hispano-maures-
que, selon lexpression de Marais, mais aussi dans lart roman. Depuis que
les analyses de Mle avaient dcel ce dernier aspect, dautres tudes taient
venues le mettre encore davantage en relief. Terminons en soulignant quil
nest pas jusqu la cuisine de lEurope mdivale qui ne doive quelque
chose, comme la montr Maxime Rodinson, lart culinaire des Arabes.
Conclusion
Grce ces deux ponts la Sicile et surtout lEspagne , qui, travers
la Mditerrane, relient lAfrique lEurope, les changes matriels et
culturels entre les deux mondes et les deux continents nont jamais t
interrompus. Au XII
e
sicle, la famme de la culture africaine, sous sa forme
andalou-maghrbine, brilla de son dernier clat avant que sa lumire,
de plus en plus vacillante, ne steignt dans lobscurit de la dcadence.
Leffondrement dmographique, gnrateur de stagnation, de retard ou de
rgression conomique, entrana latrophie culturelle. La sve ne montait
plus dans les rameaux dgarnis et asphyxis. Cest alors que lhritage accu-
mul dans la bordure septentrionale de lAfrique et en Espagne musulmane
fut recueilli par une Europe qui, en pleine explosion dmographique, en
dcouvrit avec enthousiasme linestimable valeur culturelle et tactique. Cet
hritage fut pour elle un puissant stimulant de la Renaissance.
Aujourdhui, leur tour, le Maghreb et lensemble de lAfrique sont de
grands consommateurs des fruits de la civilisation occidentale. Cela nest pas
sans crise, et sans dbat de conscience, dbat au centre duquel il arrive que
lauthenticit soppose souvent la modernit. Quen sortira-t-il ?
101
La chute des Almohades
On admet gnralement que la dfaite de larme almohade contre les
forces unies des royaumes chrtiens dEspagne la bataille de Las Navas
de Tolosa (en arabe Al-Iqb) marque le dbut du dclin de lempire
almohade. Sa chute, cependant, nest pas survenue brutalement et na pas
t non plus laboutissement dun long processus. La dsintgration, qui a
commenc au lendemain de la bataille, sest faite dabord lentement puis
avec une rapidit et une intensit croissantes : la superfcie du territoire
que contrlaient effectivement les souverains almohades ne cessa alors
de diminuer ; le processus samorca dans la partie orientale du Maghreb
(Ifrkiya), ainsi que dans Al-Andalus (Espagne musulmane), et gagna par
la suite le Maghreb central (Tlemcen ), puis le Maroc et fnalement le sud
de celui-ci dernier vestige de ltat almohade , qui fut conquis par
les Marnides en 1269.
Lorsquon tudie les causes profondes de ce dclin, on peut en discerner
plusieurs dont certaines sont troitement lies et dautres ne semblent,
premire vue, avoir aucun lien entre elles.
Bien que de nombreux souverains almohades aient tent damliorer les
communications lintrieur de leur royaume en construisant des routes, les
dimensions mmes de leur empire qui englobait la fois Al-Andalus et
la totalit du Maghreb rendaient extrmement diffcile une administra-
tion centrale, et la situation excentrique de la capitale, Marrakech, ne faisait
quajouter aux diffcults.
C H A P I T R E 4
La dsintgration de lunit
politique du Maghreb
Ivan Hrbek
102
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Les combats que devait livrer lEmpire ses deux extrmits, cest--
dire en Ifriya et en Espagne, puisaient ses ressources. Il lui fallait la fois
combattre ses ennemis extrieurs et rprimer les multiples revoltes et les
nombreux soulvements des Arabes nomades, des Ban Ghniya, des diff-
rents groupes berbres et mme des citadins. La dynastie recrutait de plus en
plus de mercenaires dorigine arabe, zenta et mme chrtienne, et larme
almohade fnit par y perdre son me. Laristocratie almohade saccrochait
ses privilges et considrait tous les musulmans non almohades comme des
infdles ; un grand nombre dentre eux furent dchus de leurs droits sur leurs
propres terres et progressivement crass sous limpt. Ce clivage entre la
masse des gouverns et une petite lite dirigeante fut lorigine de beaucoup
de rvoltes et de soulvements aussi bien au Maghreb quen Andalousie.
Laristocratie almohade tait divise elle-mme en deux factions hostiles :
dun ct, les descendants dAbd al-Mumin, quon appelait les Sayyd et
que soutenaient leur propre abla, Kmiya (branche des Zenta), et certains
Arabes ; de lautre les Almohades masmda, qui comprenaient aussi bien les
chefs des diffrentes lignes que les shaykh religieux. cela sajoutaient les
tensions entre ces shaykh et la bureaucratie andalouse qui ne partageait pas
les croyances des Almohades et ne reconnaissait dautre autorit que celle du
calife.
Les califes impuissants qui se succdrent aprs la mort dAl-Nsir
(1199 -1213) contriburent eux aussi au dclin de la dynastie dchire par des
luttes intestines. Les rivalits qui opposaient les shaykh almohades la dynas-
tie clatrent au grand jour en 1230, lorsquun frre dAb Ysuf Ya
c
kb
al-Mamn, venu dEspagne en Afrique du Nord la tte dun dtachement
de cavalerie constitu de soldats chrtiens que le roi de Castille avait mis
sa disposition, mit en droute larme du calife rgnant et des Almohades et
se proclama amr al-muminn. Jusqu sa mort, en 1232, il mena une violente
campagne contre les shaykh et alla jusqu renier publiquement la doctrine
almohade, privant ainsi sa propre dynastie de sa lgitimit religieuse. Bien
que son successeur, Al-Rashd (1232 -1242), seffort den fnir avec les
querelles intestines en restaurant la doctrine du mad et parvnt un accord
avec les shaykh, il tait dj trop tard, et lempire, dsormais incapable de se
gurir de lanarchie, se dsintgra. La dynastie continua encore de rgner
au Maroc sur un territoire qui ne cessa de samenuiser jusquen 1269, date
laquelle le dernier calife almohade, Al-Wthik (1266 -1269), fut dpos par
les Marnides.
Tripartition du Maghreb
La chute de lEmpire almohade ramena le Maghreb la situation qui aurait
t la sienne avant lascension des Ftimides (voir volume III, chap. 10,
paratre) ; trois tats indpendants et souvent hostiles se formrent sur les
ruines de lempire, mins de lintrieur par les querelles dynastiques et les
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
103
rvoltes, menacs de plus en plus de lextrieur par les attaques de len-
nemi chrtien. Ces trois territoires allaient donner plus tard naissance aux
tats qui prirent pour nom Tunisie, Algrie et Maroc et qui, malgr des
caractristiques communes, volurent de faon diffrente.
La socit du Maghreb post-almohade tant dcrite en dtail dans le
chapitre suivant (chapitre 5), nous nous bornerons ici donner un aperu
des caractristiques gnrales des structures politiques et sociales de ces
tats. lls furent tous les trois gouverns par une dynastie dorigine berbre
mais profondment arabise, qui avait lappui des abla makhzen et ne
contrlait pratiquement que les villes et les populations sdentarises
des plaines. Les rgions montagneuses et les vastes steppes taient le
bastion des montagnards berbres, ou des nomades arabes toujours prts
lancer des raids contre les rgions priphriques du territoire makhzen.
Lobissance aux dcrets du souverain tait fonction de la ralit de son
pouvoir et de sa capacit de lexercer. Les sultans des dynasties afide et
marnide brigurent diffrentes poques le titre de calife, seul moyen
pour eux dobtenir de leurs turbulents sujets la reconnaissance de leur
autorit spirituelle. Mais leurs prtentions nveillrent dcho qu lin-
trieur de leurs propres territoires. Si lon excepte la reconnaissance ph-
mre du souverain afide Al-Mustansir, au milieu du XIII
e
sicle, par les
sharf de La Mecque et les Mamlk dgypte, ces califes occidentaux
furent incapables de rivaliser avec le califat abbasside du Caire pour ce qui
est de la reconnaissance de la fonction califale par lensemble du monde
islamique.
Au cours de la priode post-almohade, ces tats durent galement
lutter tous trois contre la pression de plus en plus forte quexeraient les
tats chrtiens de la pninsule Ibrique, de lItalie, de la Sicile et de la
France sur lensemble du Maghreb. Cette pression, la fois militaire, poli-
tique et conomique, tait la consquence des modifcations intervenues
dans lquilibre des forces entre lEurope occidentale et les pays mditer-
ranens islamiques. Les trois tats du Maghreb sefforcrent de trouver
le moyen de faire face cette agressivit nouvelle du monde chrtien et,
bien quils aient subi des pertes mineures et quils aient t incapables
dviter que Grenade, dernier vestige de lEspagne musulmane, ne tombt
aux mains des chrtiens, ils russirent nanmoins, en gnral, sauvegar-
der leur patrimoine. On peut toutefois se demander si le Maghreb dans
son ensemble ou du moins ses rgions orientales naurait pas connu
au XVI
e
sicle le sort de Grenade, net t lmergence dune nouvelle
puissance islamique, lEmpire ottoman, qui rtablit dans cette priode
dcisive lquilibre des forces dans le bassin mditerranen. Il ne faut pas
oublier que les tats ibriques Portugal et Espagne taient cette
poque de plus en plus engags au-del des mers dans des entreprises
qui retenaient presque tout leur intrt et la plus grande partie de leurs
ressources en hommes.
Les trois dynasties qui succdrent aux Almohades, se partagrent le
Maghreb et se maintinrent au pouvoir pendant la majeure partie de la priode
Dislocation de lEmpire almohade. Carte : I. Hrbek
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
105
que nous tudions furent les afides (1228 -1574) avec Tunis comme capi-
tale, les Abd al-Wdides ou Zayyandes (1235 -1554) Tlemcen (Tilimsan)
et les Marnides au Maroc (env. 1230 -1472). Nous voquerons dabord les
principaux vnements qui ont marqu lhistoire de ces trois dynasties et
examinerons ensuite les faits essentiels de lhistoire de lAfrique du Nord
dans son ensemble.
Les afides
Lanctre ponyme de la dynastie fut le clbre compagnon du mad
Ibn Tmart, le shaykh des Berbres hintta, Ab afs Umar, qui contri-
bua beaucoup la grandeur du rgne des Almohades. Son fls Abd
al-Whid Ibn Ab afs gouverna, en fait, lIfrkiya de 1207 1221 de
faon presque autonome, jetant ainsi les bases de lindpendance future
de cette rgion. En 1228, Ab Zakariyy, fls dAbd al-Whid, qui stait
distingu dans la lutte contre les Ban Ghniya, derniers reprsentants
des Almoravides en Ifrkiya, devint son tour gouverneur. Sous prtexte
de dfendre le vritable enseignement et lesprit du mouvement almo-
hade ctait lpoque o cette doctrine tait rpudie par le calife
almohade , Ab Zakariyy omit de citer le nom du calife la khuba
du vendredi et prit le titre damr indpendant (en 1229). Sept ans plus
tard, il affrma dfnitivement sa souverainet en faisant citer son propre
nom dans la khuba.
Bien quil se ft affranchi de la tutelle politique des califes almohades,
Ab Zakariyy navait pas reni pour autant la doctrine almohade ; il jus-
tifa, au contraire, le fait quil stait empar du pouvoir en le prsentant
comme un moyen de revivifer lauthentique orthodoxie almohade et il y
russit en partie : plusieurs centres du Maroc et dAl-Andalus le reconnu-
rent comme calife lgitime. Ds 1234, il mit un terme une fois pour toutes
au soulvement des Ban Ghniya dans la rgion mridionale de lIfrkiya.
Ses campagnes louest se terminrent par des victoires : il sempara succes-
sivement de Constantine, de Bidjya (Bougie) et dAlger ; lest, il soumit
tout le littoral de la Tripolitaine. Cest ainsi quil rassembla les lments
qui allaient constituer dsormais le territoire afide. Mme le fondateur
de la dynastie des Abd al-Wdides, Yaghmursan Ibn Zayyn, se soumit
son autorit, et aussi bien les Marnides que les Nasrides de Grenade
reconnurent sa suzerainet.
Linstauration de la paix et de la scurit permit une croissance co-
nomique rapide : la capitale, Tunis, fut de nouveau frquente par les
marchands trangers venus de Provence, de Catalogne et des rpubliques
italiennes. Les relations avec la Sicile devinrent amicales, mais, en 1239,
le souverain afide commena payer tribut Frdric II pour avoir le
droit de se livrer au commerce maritime et dimporter librement le bl
sicilien.
106
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Quand Ab Zakariyy mourut en 1249, il laissait son fls et successeur
Ab Abdallh Muammad al-Mustansir (1249-1277) un tat o rgnaient la
prosprit et la scurit, et qui exerait en Afrique du Nord une hgmonie
inconteste. Les complots et les rbellions ne mirent jamais srieusement en
danger lautorit dAl-Mustansir, mme si elle fut branle de temps autre
par les rivalits entre les shaykh almohades et les rfugis et immigrants anda-
lous qui constituaient une lite politique dont linfuence tait considrable.
En 1253, il prit le titre damr al-muminn et fut reconnu comme calife par les
sharf de La Mecque (en 1259) et, un an plus tard, par les Mamlk dgypte.
Mais sa reconnaissance par lOrient fut de courte dure ; elle ntait due qu
un concours de circonstances ; le dernier calife abbasside de Bagdad avait t
tu par les Mongols en 1258 et la fonction califale restait vacante. En 1261,
le sultan mamlk Baybars installa au Caire un calife abbasside fantoche et,
jusquen 1517, tout lOrient musulman nallait reconnatre que cette ligne
califale. Il nen reste pas moins que le califat phmre dAl-Mustansir
tmoigne du grand prestige dont jouissaient les afides dans le monde
islamique, o leur tat tait considr comme lun des plus stables et des
plus puissants.
Quelques annes plus tard, Al-Mustansir fut en mesure de rehausser sa
rputation dans le monde musulman grce lissue de la croisade conduite
par Louis IX, roi de France, contre Tunis en 1270. Les causes relles de
cette croisade tardive ne sont pas trs claires et lon en a donn de nombreu-
ses interprtations
1
. On a mis lhypothse que la prosprit de lIfriya
avait attir les Franais, ou bien encore, comme la racont Ibn Khaldun,
que des marchands de Provence, qui ne parvenaient pas se faire rembour-
ser largent prt aux Tunisiens, avaient pouss cette expdition. Saint
Louis (Louis IX) lui-mme croyait quAl-Mustansir souhaitait se convertir
au christianisme, et il esprait en outre faire de lIfriya une base pour
une campagne ultrieure contre lgypte. Lexpdition avait t mal pr-
pare et mme Charles dAnjou, roi de Sicile et frre de Saint Louis, nen
fut inform quau dernier moment. Les croiss dbarqurent Carthage,
mais, au bout de quelques semaines, une pidmie se dclara dans leur
camp et frappa le roi lui-mme. Charles dAnjou sempressa de conclure
la paix : la croisade le laissait tout fait indiffrent et il tait impatient, par
ailleurs, de renouer de bonnes relations commerciales avec ltat afide.
Al-Mustansir, qui avait, ds le dbut, proclam la djihd (guerre sainte) et
form des contingents comprenant des hommes originaires de diffrentes
villes et des nomades arabes, tait tout aussi dispos que Charles dAnjou
mettre fn cette malheureuse affaire, dautant que ses allis nomades
avaient commenc se replier vers le sud, en direction de leurs pturages
dhiver. Le trait de paix tait un compromis et le calife afide accepta de
continuer payer tribut la Sicile, ainsi que les impts sur les importations
de bl ; il consentit galement expulser dIfriya les derniers reprsen-
tants de la dynastie des Hohenstaufen qui staient exils en terre africaine
1. Voir M. Mollat, dans Revue dhistoire conomique et sociale, n 50, 1972, pp. 289 -303.
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
107
aprs avoir t dfnitivement vaincus par Charles dAnjou. Rsultat plutt
inattendu de cette dernire croisade : les relations commerciales reprirent
sur une plus grande chelle quauparavant.
Sous le rgne dAb Zakariyy comme sous celui dAl-Mustansir, la
dynastie afide connut son premier apoge : son hgmonie fut reconnue
sur tout le Maghreb, son autorit stendit jusqu lEspagne musulmane,
louest, et jusquau Hidjz, lest ; tous les tats europens de lOuest
mditerranen durent compter avec sa puissance et les souverains espa-
gnols et italiens cherchrent avec empressement conclure avec elle une
alliance.
Aprs la mort dAl-Mustansir, la situation se dgrada et, pendant prs
dun sicle, lempire afide fut le thtre de luttes intestines priodiques
entre les membres de la dynastie rgnante branle par les rvoltes des
Arabes et la dissidence de plusieurs villes, ou mme de rgions entires.
Cette dissidence fut surtout le fait de Bidjya (Bougie) et de Constantine,
qui formrent plusieurs reprises des principauts indpendantes gou-
vernes par des membres de la dynastie opposs au pouvoir central. Ces
tendances centrifuges se frent plus fortement sentir aux poques o le
pouvoir central tait faible : on vit mme certaines priodes trois afides
(si ce nest davantage), gouverneurs de telle ou telle ville, prtendre au
trne de Tunis. Cet tat de choses ne pouvait quinverser le mouvement
du pendule et redonner le pouvoir louest du Maghreb, cest--dire aux
Marnides du Maroc ; par deux fois, en 1348 et en 1357, des zones impor-
tantes du territoire afide, dont Tunis, sa capitale, furent occupes par les
armes marnides. Mais, dans un cas comme dans lautre, cette occupation
fut de courte dure et les nomades arabes repoussrent les envahisseurs.
la fn du rgne dAb Ishk (1350 -1369), Bidjya, Constantine et Tunis
taient gouvernes par trois souverains afides indpendants, tandis que
le Sud, le Sud-Est et une partie du littoral (Sil) restaient indpendants
de Tunis.
La renaissance de la puissance afide commena avec Ab al-Abbs
(1370 -1394) et se poursuivit sous les longs rgnes de ses successeurs Ab
Fris (1394 -1434) et Uthmn (1435 -1488). Ab al-Abbs russit runi-
fer et rorganiser le pays ; il annula les concessions foncires, parvint
rfrner les tendances locales linsubordination et restaura le prestige de
la dynastie. Grce aux querelles intestines dont Tlemcen tait le thtre
et lhostilit dclare entre Abd al-Wdides et Marnides, il navait rien
craindre sur son fanc occidental. Son fls Ab Fris paracheva luvre
de runifcation entreprise et dracina les dynasties locales de Bidjya,
Constantine, Tripoli, Gafsa, Tozeur et Biskra. Il y nomma des gouverneurs
choisis dans les rangs des esclaves affranchis. Par la suite, son autorit
stendit aux Abd al-Wdides de Tlemcen, et il intervint souvent au Maroc
et mme dans Al-Andalus. Ce succs tait d, pour une grande part, au fait
quAb Fris avait pratiqu une politique dquilibre entre les principaux
groupes qui composaient la population du royaume Almohades, Arabes
et Andalous. Il se montra tolrant envers les juifs tout en tant lui-mme un
musulman fervent ; la popularit dont il jouissait tait due essentiellement
108
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
son souci de la justice, aux faveurs dont il gratifa les autorits religieuses
(quil sagisse des ulam ou des sharf), la suppression des impts ill-
gaux, ses ralisations en matire de construction, enfn la pompe dont
sentouraient les ftes musulmanes.
Bien que les premires annes du rgne de son petit-fls, Uthmn, aient
t troubles par la lutte qui le mit aux prises avec certains membres rebelles
de sa famille, son long rgne fut en gnral paisible et le sultan sut maintenir
lintgrit du royaume. La seconde partie de son rgne fut toutefois assombrie
par la famine et des pidmies de peste, ainsi que par la reprise de lagitation
arabe dans le Sud. Cependant, Uthmn parvint, non sans mal, maintenir
son infuence sur Tlemcen et fut reconnu par le fondateur de la nouvelle
dynastie des Ban Was Fs. Les dernires annes de son rgne sont mal
connues ; il semble bien, cependant, quil ait sem les germes de troubles
futurs en dsignant nouveau aux postes de gouverneurs de province des
membres de sa famille. Alors que sa forte personnalit avait t capable de
contrecarrer le penchant naturel de ces gouverneurs lindpendance, ses
successeurs se montrrent impuissants endiguer le fot de lanarchie. La
deuxime hgmonie afide seffondra aussi soudainement que la premire ;
la fn du XV
e
et le dbut du XVI
e
sicle virent ainsi lanarchie miner de nouveau
la dynastie, au point quelle ne fut plus en mesure daffronter avec succs la
situation dangereuse ne de la rivalit entre lEspagne et lEmpire ottoman,
tous deux dsireux de sassurer lhgmonie dans le bassin mditerranen.
Mais les efforts dsesprs des afides pour prserver leur indpendance
dans un monde changeant appartiennent dj la priode tudie dans le
volume V suivant.
Les Marnides
Originaires du dsert o ils appartenaient aux plus nobles dentre les
Zenta, les Marnides venaient du Zab. Ils ne connaissaient ni largent (le
mtal), ni la monnaie, ni lagriculture, ni le commerce. Les chameaux, les
chevaux et les esclaves reprsentaient toute leur richesse
2
. Ils constituent,
semble-t-il, lillustration idale de la conception dIbn Khaldn relative
lmergence des dynasties nomades et leur aabiyya, l esprit de clan ,
dans lequel il voyait la force mme qui avait pouss les nomades sortir du
dsert pour conqurir des territoires et fonder des tats. Aprs la bataille de
Las Navas de Tolosa (1212), les Ban Marn, qui vivaient dans les steppes
prsahariennes entre le Tafllet et le Figuig, entreprirent denvahir le nord-
est du Maroc et, proftant de laffaiblissement de la puissance almohade,
tablirent leur hgmonie sur les agriculteurs locaux, obligeant mme des
villes comme Taza, Fs et Kar al-Kabr payer tribut. Ils ntaient anims,
au dbut, que par le dsir naturel propre tous les nomades de senrichir
2. Ibn Ab Zar, trad. fran. A. Beaumier, 1860, p. 401.
Mdersa Bou Inania Fs. Dtail dune fentre de la
cour, XIV
e
sicle (photo UNESCO/Dominique Roger) .
Mdersa Bou Inania Fs. Dtail dun vantail de porte,
XIV
e
sicle (photo UNESCO/Dominique Roger).
110
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
aux dpens des populations sdentaires, mais leurs chefs en vinrent peu
peu nourrir des ambitions politiques. Entre 1240, date laquelle les
Marnides furent vaincus au sige de Miknsa (Mekns) par larme almo-
hade, et lanne 1269, o ils conquirent Marrakech, la lutte fut mene avec
un succs intermittent. Labsence de toute motivation religieuse explique
sans doute que cette conqute se soit prolonge, alors que cette mme
motivation avait contribu la rapidit des conqutes des Almoravides et
des Almohades. Nanmoins, leur premire pousse fut couronne de suc-
cs en 1248 ; cette anne-l, leur chef Ab Yahya (1244 -1258), sempara
de Fs, Taza, Miknsa, Sal et Rabat. Sous le rgne dAb Ysuf Ysuf
Yab (1258-1286), que lon peut considrer comme le vritable fonda-
teur du sultanat marnide, les derniers territoires encore sous domination
almohade (le Haut-Atlas, le Sous et la rgion de Marrakech) furent peu
peu intgrs au nouveau royaume, et la conqute de Marrakech, en 1269,
mit fn au rgne des Almohades.
La nouvelle dynastie prit Fs (au lieu de Marrakech) pour capitale et
Ab Ysuf Ya

b y fonda une ville, Fs al-Djadd (la Nouvelle-Fs ou


Fs-la-Neuve), distincte de la ville ancienne quon appela ds lors Fs
Bli.
Bien quils ne pussent prtendre aucune lgitimit religieuse, les
Marnides ne tardrent pas se considrer comme les hritiers des Almo-
hades et sefforcrent de restaurer leur empire, avec une prfrence pour
sa composante ibrique, ce qui ne les empchait pas de faire une pousse
vers lest lorsque loccasion sen prsentait. Phnomne curieux que cette
attirance quexeraient les vertes collines et les plaines fertiles dAl-Andalus
sur ces Berbres originaires du dsert, de la steppe et de la montagne, quils
fussent almoravides, almohades ou marnides !
Comme pour lhistoire des afides, nous pouvons discerner dans celle
des Marnides deux grandes priodes, bien quelles aient t de plus courte
dure : la premire couvre les rgnes dAb Ysuf Yab et de son fls Ab
Yab Ysuf (1286 -1307) ; la seconde est contemporaine dAb al-asan
(1331 -1348) et de son fls Ab Inn Faris (1349 -1358). Ce nest que durant
cette deuxime priode que les Marnides purent prtendre, pour un temps
trs court, une vritable hgmonie au Maghreb.
Laccroissement de linfuence des Arabes au Maroc fut lun des faits
marquants du rgne des Marnides. Sous les Almohades, les nomades ara-
bes avaient dj commenc pntrer dans le pays, en en modifant ainsi
le caractre exclusivement berbre. La politique des Ban Marn lgard
des Arabes tait dicte par des considrations arithmtiques : tant donn
la faiblesse numrique de leurs partisans zenta, ils ne pouvaient que faire
bon accueil au soutien que leur apportaient les nomades arabes. Les Zenta
eux-mmes staient fortement assimils aux Arabes, et le Makhzen marnide
se composait de deux groupes de population. Tous ces facteurs craient des
conditions favorables lexpansion territoriale des Arabes au Maroc, o ils
se fxrent de prfrence dans les plaines. De nombreux groupes berbres
furent arabiss. Contrairement aux armes des Almoravides et des Almoha-
La Qarawiyyn Fs.
Les rfections dpoque almoravide ;
dans la cour, lentre centrale
de la salle de prire (clich J.-L. Arbey).
112
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
des, o lon parlait le berbre, larabe devint la langue courante et offcielle
sous le rgne des Marnides.
Ce processus dexpansion des Arabes nomades prsentait aussi des
aspects ngatifs : le domaine des nomades ne cessait de sagrandir et celui
des agriculteurs de samenuiser les nomades transformant champs, jardins
et forts en pturages. Ce dveloppement du nomadisme contribua pour
une grande part cristalliser cette structure sociale qui allait caractriser le
Maroc les sicles suivants : division de la population en nomades, citadins et
montagnards.
Sur le plan politique, il rsultait de cette division que seuls les villes
et leur environnement rural immdiat taient directement administrs par
les sultans, alors que les tribut makhzen, les Arabes et les Zenta jouissaient
dune large autonomie : ils taient habilits faire payer des impts aux
paysans en change du service militaire. Mais, puisquils ne pouvaient se
fer entirement la loyaut et leffcacit de ces contingents nomades,
les souverains marnides, suivant en cela lexemple de leurs prdcesseurs
et de leurs voisins, commencrent dpendre de plus en plus darmes
constitues desclaves mercenaires et casernes dans les villes importantes.
Les Berbres de lAtlas, du Rf et du Djibl restrent en dehors du systme
de gouvernement proprement dit, mme sils reconnurent parfois la souve-
rainet des sultans, mais, dans la priode du dclin, ils frent des incursions
dans les territoires makhzen (bild al-makhzen) et frent passer certaines parties
de ces territoires sous leur domination ou leur protectorat, reculant ainsi les
limites de la terre de dissidence (bilad al-sib).
Laffux rgulier dimmigrants andalous, qui apportaient avec eux un
style plus raffn en architecture, dans les arts et les divers artisanats aussi
bien quen littrature, allait donner une vigueur nouvelle la vie et la civi-
lisation urbaines. Fs, la capitale, devint le grand centre culturel du Maroc,
tandis que lancienne mtropole, Marrakech, traversa une priode de dclin.
Lpanouissement de la culture urbaine ne ft, cependant, quapprofondir
le foss qui sparait les villes et les zones rurales qui continuaient mener
une existence autonome. Cette diffrence tait particuli-rement sensible
en ce qui concernait les modalits de la vie religieuse. Fs et dans toutes
les grandes villes, cette vie sorganisait autour des universits, telles que la
Qarawiyyn, et des nombreuses madrasa
3
o, sous le patronage offciel des
sultans marnides, le rite orthodoxe malikite tait prpondrant, alors que les
populations rurales taient de plus en plus attires par les zwiya, loges des
confrries mystiques (aria) et les sanctuaires des saints locaux, les mara-
bouts . Cette tendance avait commenc se manifester sous les Almohades ;
ceux-ci avaient incorpor leur enseignement la doctrine dAl-Ghazl (mort
en 1111), qui avait intgr le mysticisme (aawwuf) lislam orthodoxe. Sous
le rgne des Marnides, la cration de plusieurs ordres f, qui taient pour la
plupart des ramifcations de la kdirya, linstitutionnalisation du mysticisme.
Cette manifestation de lislam populaire contribua beaucoup lislamisation
3. Mdersa, en franais, sapplique lcole coranique (primaire et secondaire). Madrasa
dsignerait plutt un institut denseignement suprieur.
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
113
des campagnes dans la mesure o elle pntra jusque dans les rgions les
plus recules du Maroc et chez les montagnards berbres, jusque-l peu
touchs par lislam.
Nous examinerons plus loin les diffrents aspects du df chrtien et de
la rponse que lui donnrent les musulmans dans le nord-ouest de lAfrique.
Il est toutefois ncessaire de traiter brivement, ds maintenant, la question
des interventions marnides dans la pninsule Ibrique. Aprs avoir consolid
son autorit au Maroc mme, Ab Ysuf Yab traversa, en 1275, le dtroit
de Gibraltar et remporta une victoire dcisive sur les Castillans prs dEcija.
Jusquen 1285, le sultan renouvela trois reprises ses campagnes contre
les armes espagnoles, la fotte marnide dft la marine castillane en 1279,
ce qui eut pour effet de contenir un moment la menace que les chrtiens
faisaient peser sur Grenade et le Maroc. La quatrime campagne aboutit
la conclusion dun accord aux termes duquel le roi de Castille sengageait
ne pas intervenir dans les affaires des territoires musulmans en Espagne et
restituer les manuscrits arabes dont les chrtiens staient empars jadis.
Cette paix de compromis (1285) fut salue par les Marnides comme leur
victoire.
Le sultan Ab Yab dut rprimer une srie de rvoltes dans le sud du
Maroc, tenta nergiquement de conqurir Tlemcen et de liquider la dynastie
zyyanide. Pour toutes ces raisons, il ntait gure dispos disperser ses
forces et intervenir de lautre cte du dtroit, mais, en 1291, quand le roi de
Castille eut rompu laccord de 1285, Ab Yab fut contraint dentreprendre
une courte campagne, qui ne dboucha sur aucun rsultat positif ; puis il
reprit les oprations contre Tlemcen.
Aprs sa mort (il prit assassin), la dynastie marnide connut une priode
dclipse cause principalement par la dissidence dun membre de la famille
rgnante, qui stait empar de vastes rgions du Sud marocain et avait pris
le contrle du commerce transsaharien. Cette rbellion ne fut rprime
quaprs laccession dAb l-asan au trne (1331). Pendant toute la dure
de cette lutte intestine, les Marnides furent contraints dabandonner leur
politique offensive aussi bien en Espagne quau Maghreb.
Ab l-asan fut sans conteste le plus grand des sultans marnides. Peu
de temps aprs son accession, il raffrma lautorit de Fs sur le Sud maro-
cain, mit fn aux querelles intestines et reprit la politique de conqute. Pour-
tant, pendant la premire moiti de son rgne, il consacra tous ses efforts
rtablir la souverainet musulmane en Espagne, dautant plus quen 1237 le
roi de Castille tait reparti en campagne contre Grenade. En 1333, larme
marnide traversa le dtroit et sempara dAlgsiras. Durant les six annes
qui suivirent, Ab l-asan et lmir nasride de Grenade se prparrent
porter ensemble un coup fatal lEspagne chrtienne, danger qui conduisit
lalliance entre la Castille et lAragon. Mais la fotte marnide, renforce
de quelques navires afides, se rendit matresse du dtroit et remporta
en 1340 une victoire dcisive sur les forces navales castillanes. Larme
de terre musulmane mit alors le sige devant Tarifa, mais la forteresse
rsista jusqu larrive des troupes chrtiennes venues lui porter secours.
Les combats acharns qui marqurent la bataille de Rio Salada (1340) se
114
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
soldrent pour les musulmans par une lourde dfaite, la plus grave depuis
celle de Las Navas de Tolosa. En 1344, les chrtiens reprirent Algsiras ;
bien que Gibraltar demeurt toujours aux mains des Marnides, la dfaite
de Rio Salada, suivie peu de temps aprs de dsastres en Ifriya, obligea
le sultan renoncer son aventure espagnole. Ds lors, ni les Marnides
ni aucune autre dynastie marocaine ne furent plus en mesure dintervenir
activement en Espagne. Lultime vestige de ce qui avait t lre de gloire
de la domination musulmane, lmirat de Grenade, se retrouva isol dans sa
lutte dsespre pour survivre.
Aussi bien les Zayynides de Tlemcen que les Marnides de Fs prof-
trent de la faiblesse des afides durant la premire moiti du XIV
e
sicle
pour agrandir leurs territoires respectifs. Ab l-asan se saisit de locca-
sion avec beaucoup dhabilet ; sous le prtexte de venir au secours des
afides harcels par le souverain zayynide, il envahit en 1335 le Maghreb
central et, aprs un sige de deux ans, sempara de Tlemcen, la capitale
zayynide. Cette victoire sur ses rivaux traditionnels, dment annonce
tous ses collgues royaux du monde musulman, donna Ab l-asan la
possibilit de raliser son rve dun Maghreb runif sous son autorit.
Le territoire zayynide eut subir loccupation marnide, et les afides
devinrent pratiquement les vassaux du sultan marnide. Lorsque, plus tard,
la dynastie afide traversa de nouveau une priode de querelles de suc-
cession, Ab l-asan entra Tunis (1347) et annexa le royaume afide.
Cette annexion marqua le point culminant de son rgne et de lhistoire de
la dynastie marnide
4
.
Aprs lapoge, la chute : la politique dingrence dans les affaires des
abla arabes de lIfriya, pratique par Ab l-asan, fnit par pousser ces
dernires la rvolte gnrale ; en 1348, larme du sultan subit une dfaite
prs de Kairouan et Ab l-asan se trouva assig dans sa propre capitale.
Bien quil parvnt senfuir et rtablir plus ou moins son autorit Tunis,
sa dfaite avait rvl la fragilit de lhgmonie marnide sur le Maghreb.
Tlemcen rejeta le joug de la dynastie marnide ; les princes afides de
Bidjya, de Constantine et dAnnba (Bne) suivirent son exemple. Le fls
dAb l-asan, Ab Inn, se proclama sultan Fs et dposa son propre
pre ; lorsque Ab l-asan tenta de reconqurir son trne avec les restes de
son arme, il fut battu, en 1350, par Ab Inn et dut chercher refuge dans les
montagnes o il mourut un an plus tard.
On peut voir dans lascension et la chute dAb l-asan un raccourci
de lhistoire hroque et tragique du Maghreb sous les dynasties berbres :
une lente accumulation de forces, suivie dune longue priode prolonge
de succs toujours plus grands, et, soudain, lapoge de la gloire, au
moment o semblent enfn se raliser les projets les plus audacieux, le
dsastre et la chute qui mettent en pices tout ce qui a t fait jusque-l,
librant toutes les forces de lanarchie et de la discorde. Les causes de
4. Le grand historien Ibn Khaldn nourrit longtemps lespoir de voir les Marnides runifer le
Maghreb. Lchec dAb l-asan fut pour lui une grande dception. Voir Ibn Khaldn, trad.
fran. M. G. de Slane, 1925 -1956.
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
115
lchec fnal dAb l-asan ressemblent celles qui ont conduit au dclin
les Almohades : une trop grande dispersion des ressources humaines et
matrielles dans des campagnes offensives menes dans deux directions,
lincapacit daccepter les particularismes et les intrts locaux et tribaux,
une situation fnancire prcaire, un manque de cohsion interne mme
au sein de la dynastie.
Les premires annes du rgne dAb Inn furent aussi heureuses
que lavaient t celles de son pre vingt ans auparavant. Aussi ambitieux
quAb l-asan, il sarrogea le titre califal damr al-muminn et voulut
runifer le Maghreb. En 1352, il sempara nouveau de Tlemcen ; lan-
ne suivante, il annexa Bidjya et, en 1357, au fate de sa gloire, il entra
Tunis. Malgr tous ses succs, sa chute fut aussi rapide que celle de son
pre et due aux mmes raisons : lopposition des Arabes, qui lobligea
vacuer lIfriya et retourner Fs, o il fut assassin peu aprs par lun
de ses vizirs. Avec sa mort prit fn la priode de la grandeur marnide.
partir de l, lhistoire de la dynastie, jusqu son extinction au XV
e
sicle,
ne fut plus quanarchie, rvoltes et dcadence tous les niveaux : politique,
conomique et culturel. Entre 1358 et 1465, pas moins de dix-sept sultans
se succdrent sur le trne de Fs, mais aucun ne fut capable de matriser
les forces de dissension interne ni de contenir la menace extrieure. Les
vizirs virent saccrotre leur pouvoir et, partir de 1420, cette fonction fut
assume par les membres du clan Ban Was, de la tribu des Zenta.
Les Wasides, dont linfuence augmentait rgulirement, eurent, durant
toute la seconde moiti du XV
e
sicle, le pouvoir de faire et de dfaire les
rois, et cela jusquen 1472, date laquelle Muammad al-Shaykh fut pro-
clam sultan Fs aprs six annes de luttes contre les sharf qui prten-
daient descendre dIdrs II, le fondateur de Fs, et aspiraient prendre le
pouvoir politique. Lascension de ces sharf tait lie au culte des saints et
la croyance en la baraka (bndiction) que dispensaient les marabouts et
plus spcialement les descendants du Prophte Muammad. Dautre part,
la pression croissante exerce par les Portugais sur le Maroc suscita un large
mcontentement populaire et lopposition la dynastie marnide incapable
dempcher les incursions des infdles.
Bien que les premiers sultans wasides, Muammad al-Shaykh
(1472 -1505) et son fls Muammad al-Burtukl (1505 -1524) aient russi a
rtablir jusqu un certain point le pouvoir du sultanat de Fs, contenir
le mouvement sharfen, ils ne furent pas en mesure darrter lexpansion
portugaise sur le littoral atlantique. En outre, lautorit des Wasides ne
sexerait gure que sur Fs et ses environs ; les rgions du sud du Maroc
taient pratiquement indpendantes et chappaient leur contrle. Cest
dans ces rgions que les nouvelles forces populaires, sous la conduite dune
famille sharfenne, dclenchrent, au dbut du XVI
e
sicle, une guerre sainte
contre les forts portugais de la zone ctire : ces luttes constituaient les pr-
misses de la chute fnale de la dynastie waside
5
.
5. Voir vol. V, chap. 8 ( paratre).
116
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Les Zayynides (Abd al-Wdides)
Comme avant lui Ab Zakariyy Tunis, le gouverneur almohade
de Tilimsn (Tlemcen), Yaghmorsan Ibn Zayyn (issu dune bran-
che mineure de la ligne zenta), saffranchit en 1235 de la tutelle du
sultan qui ne rgnait plus que sur un empire en pleine dsagrgation.
Yaghmorsan fonda sa propre dynastie, qui survcut plus de trois sicles
(jusquen 1554). Lexistence de ce royaume avait t menace, ds sa
naissance, par ses voisins plus puissants de louest et de lest, ainsi que
par les Arabes nomades du sud, et cest une sorte de miracle quil dut
davoir survcu si longtemps. Sa longvit fut le fruit de la politique
habile mene par quelques souverains trs capables, parmi lesquels les
plus heureux furent Yaghmorsan, le fondateur de la dynastie (1235)
et Ab Hamm II (1359 -1389). Sous leur rgne, le royaume de Tlem-
cen passa souvent loffensive contre les Marnides et les afides,
leur objectif tant datteindre la valle du Chelif et Bidjya, lest, et
de pntrer dans les approches de Fs, louest ; mais, la plupart du
temps, les Zayynides furent contraints la dfensive. plusieurs repri-
ses, Tlemcen fut attaque et assige par les troupes marnides et, au
XIV
e
sicle, les Marocains occuprent durant plusieurs dcennies la plus
grande partie du royaume zayynide.
Les priodes de faiblesse furent rgulirement exploites par les Arabes
nomades, qui pntrrent systmatiquement dans le Centre et parvinrent
dtacher du royaume quelques-unes des provinces priphriques. Parall-
lement, larabisation des Berbres zenta sintensifa, de sorte que lAlgrie
occidentale perdit son caractre essentiellement berbre.
La faiblesse essentielle du royaume tenait ses bases conomiques
troites et unilatrales : ltat, dont le territoire comprenait les rgions les
moins fertiles du Tell, tait peupl de sdentaires, faibles numriquement,
et dun grand nombre de pasteurs nomades qui, leur tour, taient harcels
par les incursions des Arabes venus du sud et perdaient rgulirement leurs
pturages. Linstabilit ainsi cre contribua grandement la multiplication
des luttes intestines lintrieur de la socit aussi bien quau sein de la
dynastie rgnante. Il nest pas surprenant, dans ces conditions, que les
Zayynides aient d subir pour de longues priodes le protectorat marnide,
afide puis aragonais.
Il semble presque incroyable, au vu de conditions politiques et cono-
miques aussi dfavorables, que ltat ait pu survivre jusqu la conqute
ottomane, au milieu du XVI
e
sicle. Son principal atout restait la cit de
Tlemcen qui devint, aprs Thert, le principal entrept commercial du
Maghreb central. Situe au carrefour de limportante route nord-sud qui allait
dOran (Wahrn) aux oasis sahariennes et continuait jusquau Soudan, et de
laxe ouest-est qui reliait Fs lIfriya, Tlemcen clipsa bientt les autres
mtropoles et devint la plaque tournante du commerce entre lEurope, le
Maghreb et le Soudan occidental. Elle tait, en outre, directement relie
Sidjilmsa, terminus septentrional des voies commerciales transsahariennes.
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
117
La concurrence pour sassurer le contrle du commerce transsaharien expli-
que en partie la lutte que se livrrent les deux dynasties rivales, Marnides
et Zayynides : Yaghmorsan Ibn Zayyn fut le premier saisir limportance
de ce contrle. Aprs une premire tentative infructueuse en 1257, il conquit
Sidjilmsa en 1264 et tint la ville pendant prs de dix ans, runissant ainsi,
pour la premire fois, sous une seule autorit les deux dbouchs les plus
importants du commerce transsaharien, Tlemcen et Sidjilmsa. Bien que les
Zayynides aient d abandonner bientt Sidjilmsa aux Marnides, Tlemcen
continua dattirer la majeure partie de lactivit commerciale.
Cette riche cit commerante excita bientt lenvie des Marnides et des
afides, et les premiers tentrent plusieurs reprises de sen emparer. Entre
1299 et 1307, Ab Ysuf Yab assigea Tlemcen et dcida de construire,
en face, une nouvelle ville baptise Al-Mansra mais connue gnralement
sous le nom de Tilimsn al-Djadid (la Nouvelle-Tlemcen) ; elle devint trs
rapidement un centre commercial important et dtourna a son proft le plus
gros des activits marchandes. Nanmoins, aprs la mort dAb Yab, lar-
me marnide dut battre en retraite et Tlemcen fut dlivre. La premire
chose que frent les Zayynides fut de dtruire la ville rivale dAl-Mansura.
Au cours des trente annes qui suivirent, Tlemcen redevint une mtro-
pole commerciale importante, attirant les marchands europens et ceux du
Maghreb et des pays de lOrient musulman. Elle comptait alors quarante
mille habitants environ
6
. Un proverbe bien connu en cette ville jusqu
lpoque contemporaine voque les richesses que le commerce transsaharien
apportait la cit : Le meilleur remde contre la pauvret est le Soudan.
Ltat parvint galement retrouver une plus grande libert politique et
mettre en uvre une politique offensive contre des afides affaiblis, au
moment o la dynastie marnide tait, elle aussi, aux prises avec des querel-
les intestines.
Laccession au trne du Marnide Ab l-asan mit un terme lexpan-
sion zayynide. Aprs deux annes de sige, Tlemcen fut conquise en 1337
et les points darrive du commerce transsaharien tombrent aux mains des
Marnides. Malgr cela, comme nous lavons indiqu plus haut, les efforts
dAb l-asan pour runifer le Maghreb furent sans lendemain et, pendant
que ce sultan et son fls se disputaient le pouvoir, Tlemcen recouvra son
indpendance.
Bien que ltat de Tlemcen connt, durant la seconde moiti du
XIV
e
sicle, une priode de prosprit et dabondance sous le rgne dAb
Hamm Musa II, souverain comptent (1359-1389), il fut occup deux
reprises par les sultans marnides et branl par les incursions et les rvoltes
des Arabes. Cest cette poque que le grand historien Ibn Khaldn y vcut
et sentremit pour le compte dAb Hamm auprs des chefs des groupes
nomades arabes, ce qui lui permit de bien comprendre les mcanismes de la
vie politique et du renversement des alliances. Il laissa galement un tmoi-
gnage sur la culture zayynide : Ici [ Tlemcen], la science et les arts furent
6. Approximativement, la mme priode, Fs et Tunis avaient chacune environ cent mille
habitants, et Marrakech prs de soixante mille. Voir Y. Lacoste, 1966, p. 50.
118
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
prospres. Cest dans cette ville que sont ns des savants et des hommes
exceptionnels dont la gloire traversa les frontires. La ville sembellit de
nombreux monuments qui ont survcu jusqu nos jours et en ont fait le cen-
tre le plus important de larchitecture islamique dans le Maghreb central.
Aprs quAb Hamm et t dtrn par son propre fls Ab Tshfn
(1389 -1394), le royaume de Tlemcen entra dans une longue priode de
dcadence, durant laquelle il fut vassalis tantt par Fs, tantt par Tunis,
et ne joua quun rle effac dans la politique du Maghreb. Au cours du
XV
e
sicle, il devint pratiquement un protectorat de lAragon et se dsint-
gra fnalement en de nombreux fragments, de sorte que lautorit des mirs
zayynides de Tlemcen ne sexerca plus que sur la ville et ses environs. Les
querelles de succession les obligrent solliciter toujours davantage laide
des Espagnols et sappuyer sur leurs mercenaires chrtiens, qui fnirent
par dtenir la ralit du pouvoir. Au sicle suivant, le royaume de Tlemcen
ntait gure quun simple pion dans la grande lutte que se livraient lEspa-
gne et lEmpire ottoman, et il fnit par disparatre sous les assauts des Turcs
en 1554.
Le df de lEurope chrtienne
Entre le XIII
e
et le XVI
e
sicle, les contacts entre lOccident musulman
et lEurope chrtienne furent bien plus profonds quils ne lavaient t
lpoque prcdente. Il serait toutefois erron de considrer chacun
deux comme une entit unique et homogne, menant une politique
rigide dhostilit lgard de lautre. Aprs la disparition des Almohades,
lOccident musulman se scinda en quatre entits politiques : lmirat
nasride de Grenade, le sultanat marnide du Maroc, le royaume zayynide
de Tlemcen et le sultanat afide de Tunis. Leurs adversaires doutre-
Mditerrane taient encore plus diviss. Dans la pninsule Ibrique, il
y avait les royaumes de Castille et dAragon, auxquels vint sajouter plus
tard celui du Portugal, tandis quen Italie, Gnes, Pise et Venise, ainsi
que la Sicile (avant son annexion par lAragon), menaient des politiques
indpendantes et souvent mutuellement hostiles. Les Franais, aprs
lchec de la dernire croisade conduite par Saint Louis, se replirent et
ne jourent dsormais quun rle mineur au Maghreb. La multiplicit des
tats ouvrant toute une gamme de possibilits au jeu des alliances qui
ignoraient souvent les frontires religieuses, ce serait simplifer la situation
lextrme que de rduire les relations entre musulmans et chrtiens de
lOuest mditerranen, durant la priode tudie, une guerre inexorable
entre deux adversaires infexibles, les uns tant anims par lesprit de la
djihd, les autres par celui de la croisade. Non pas que ces phnomnes
ne fussent pas entrs en ligne de compte (en fait, ils jourent souvent,
certaines priodes, un rle dterminant), mais on peut discerner sous cette
lutte un confit dintrts conomiques et commerciaux, et cest ce confit
qui explique cet enchevtrement dalliances et de contre-alliances entre
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
119
tats musulmans et chrtiens qui, sans eux, serait incomprhensible.
Puisque le chapitre 26 examine ces facteurs sous-jacents lchelle inter-
continentale, nous nous contenterons ici dtudier les aspects politiques
des rapports entre musulmans et chrtiens.
Le milieu du XIII
e
sicle marqua un tournant dcisif dans lhistoire de
lOuest mditerranen, lorsque la Reconquista
7
atteignit un point culminant
avec la conqute du cur de lAndalousie. Les fefs musulmans qui tom-
brent successivement aux mains des diffrents royaume ibres furent les
suivants : les les Balares (Majorque) en 1229, Badajoz en 1230, Cordoue
en 1236, Valence en 1238, Murcie en 1243, Jan en 1246, Sville en 1248,
lAlgarve en 1249, Cadix, Jrez et Niebla en 1260 -1262. Environ les neuf
diximes de la pninsule Ibrique furent, partir de ce moment, gouverns
par les chrtiens, et le territoire musulman se limita au minuscule mirat de
Grenade fond en 1232. La rivalit entre la Castille et lAragon, laide que lui
apportrent les Marnides pendant un sicle aprs sa fondation permirent
Grenade de survivre jusquen 1492. Bien que les mirs nasrides soient parfois
intervenus activement dans la politique nord-africaine et aient ainsi contribu
compliquer la situation politique, le rle de lEspagne musulmane en tant
que puissance mditerranenne indpendante tait pratiquement termin.
Cette modifcation de lquilibre des forces ne se ft pas sentir imm-
diatement et, comme nous lavons vu, les Marnides tentrent plusieurs
reprises de redresser la situation (provisoire leurs yeux) en Espagne et de
rtablir lempire almohade dans ses anciennes frontires.
Ce nest quau milieu du XIV
e
sicle que le dplacement de lquilibre
des forces lavantage des chrtiens devint vident et que le Maghreb fut
rduit la dfensive.
Nous avons dj mentionn quelques-uns des facteurs qui expliquent
le dclin de la puissance politique et militaire des tats musulmans. Dans
tous ces tats, le pouvoir politique, centralis la naissance des nouvelles
dynasties, subit une rosion rgulire et croissante du fait des diffrentes
forces centrifuges incarnes par les membres dissidents des familles rgnan-
tes, les chefs des tribus nomades, les mercenaires chrtiens, les shaykh sf
ou les sharf, tous souhaitant soit participer lexercice du pouvoir, soit
acqurir le maximum dautonomie sans se soucier de lintrt gnral. La
dichotomie entre les villes ctires, tournes vers le commerce extrieur,
et la campagne, dune part, entre les nomades et les sdentaires, dautre
7. Le terme Reconquista est employ dans lhistoriographie ibrique et europenne pour dsi-
gner le processus de la rsistance chrtienne la domination musulmane et les guerres qui
furent menes pour llimination de celle-ci de la pninsule. Elle englobe traditionnellement
toute la priode comprise entre 722 (bataille de Covadonga) et 1492 (chute de Grenade). Ces
dernires annes, certains spcialistes espagnols ont entrepris de critiquer la notion mme de
reconqute en soulignant quentre 722-1031 et 1252-1481 il ny eut ni conqutes ni recon-
qutes chrtiennes et que mme le terme de conqute ne peut sappliquer qu la priode
1035-1262, et plus spcialement aux annes comprises entre 1085 (conqute de Tolde) et 1249
(conqute de presque toute lAndalousie ), puis priode qui va de 1481 1492 et qui prcde la
chute de Grenade. Voir M. Cruz Hernndez, 1970, n 2, pp. 25 -43.
120
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
part, constituait un facteur supplmentaire de division dans une socit
o saffrontaient des factions nayant pas grand-chose en commun. Lap-
profondissement de la crise que traversait le Maghreb avait galement
des causes intrinsques. La rgion tait relativement sous-peuple par
comparaison avec les autres pays mditerranens, et il semble que le taux
de croissance dmographique soit rest faible au cours des sicles criti-
ques
8
. Lafflux des rfugis andalous compensait peine le nombre des
victimes causes par lpidmie de peste noire au milieu du XIV
e
si-
cle. Le rgime fodal et linstabilit gnrale eurent pour consquence
en de nombreuses rgions labandon des terres cultives. Les textes du
dbut du XVI
e
sicle nous fournissent dabondants exemples de terres
dsertes et nous montrent que la population tait clairseme dans des
zones antrieurement cultives et habites. La dgradation progressive
des sols joua elle aussi un rle dans labandon des terres ; elle tait due
en partie aux troupeaux nomades, en partie la baisse de la fertilit dans
les zones arides puises par une culture trop intensive. La aussi, la rar-
faction de la main-duvre navait pas permis le retour la productivit
antrieure.
Le commerce transsaharien, qui avait assur pendant des sicles la
prosprit conomique du Maghreb, avait commenc, partir des annes
1350, sorienter de plus en plus vers lgypte. Les rpercussions de ce
phnomne dorientation se frent sentir non seulement au niveau de la
classe commerante, mais encore plus celui des gouvernements, les droits
de douane perus sur les marchandises reprsentant lune des sources de
revenu les plus accessibles.
Tout cela se produisit lpoque mme o les tats chrtiens conso-
lidaient leur puissance politique, militaire et conomique. Bien que le
Maghreb oriental, o rgnaient les afides, ne ft pas cette poque aussi
dangereusement menac que les rgions situes plus louest, il eut nan-
moins subir de temps autre les incursions et les campagnes militaires.
En 1282, Charles dAnjou occupa Collo ; les forces siciliennes et aragonai-
ses places sous le commandement de Roger de Lauria semparrent, les
annes suivantes, de Djerba, de Kerkenna et de Mars al-Khriz (La Calle).
Djerba resta aux mains des chrtiens jusquen 1335, telle une pine dans
les fancs de ltat afide. la fn du XIV
e
sicle, les fottes chrtiennes
renouvelrent leurs attaques contre les rgions ctires ; les Francais, allis
cette fois aux Vnitiens, assigrent sans succs Al-Mahdiyya (1390), et
les fottes de Valence et de Majorque attaqurent Dellys (1398) et Annba
(1399). Les Aragonais reprirent leurs attaques contre Kerkenna et Djerba
en 1424 et 1432 ; jusqu la fn du sicle, plusieurs ports situs entre Tripoli
et Alger durent subir dinnombrables incursions, raids et attaques de la part
des Gnois et des Vnitiens. Ces attaques, ainsi que les actions des corsai-
res maghrbins, ne pouvaient quaggraver les relations politiques entre les
8. La population de lensemble du Maghreb la fn du XVI
e
sicle tait estime trois millions.
la mme poque, la pninsule Ibrique comptait environ neuf millions dhabitants, la France
environ quinze millions et lItalie prs de douze millions. Voir J. Monla, 1964, pp. 39 -40.
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
121
afides et les tats Chrtiens ; mais elles nentranrent jamais de rupture
totale et lactivit commerciale ne perdit rien de sa vigueur. Politiquement,
les Italiens ne reprsentaient pas un danger srieux, car leurs objectifs taient
purement commerciaux et ils naspiraient pas conqurir de nouveaux terri-
toires ; les dirigeants musulmans, en gnral, avaient des relations plus faciles
avec les marchands italiens quavec ceux de la pninsule Ibrique, dont les
ambitions taient avant tout politiques.
La situation qui rgnait dans le Maghreb central et occidental tait
la fois diffrente et plus complexe. Les rois aragonais maintinrent, durant
tout le XIV
e
et la premire moiti du XV
e
sicle, des relations politiques
amicales avec le Maroc et exercrent une forte infuence Tlemcen. Leur
politique tait dicte par la rivalit qui les opposait la Castille, par leurs
ambitions politiques en Italie et dans le centre du bassin mditerranen.
En revanche, la Castille et le Portugal nattendaient quune occasion pour
intervenir au Maroc. La victoire de Rio Salado marquait la fn de lengage-
ment marocain sur le sol espagnol puisque, cette fois, la lutte entre la Cas-
tille et Grenade avait pris davantage le caractre dun confit fodal entre
suzerain et vassal que celui dune guerre entre chrtiens et musulmans.
Pour les Castillans, les vrais ennemis taient les musulmans du Maghreb,
et ils sefforcrent en consquence de conjurer un double pril : la menace
dune invasion marocaine et le danger dune intensifcation des activits
des corsaires.
La piraterie en Mditerrane navait pas cess depuis lAntiquit et, au
Moyen ge, elle avait t le fait aussi bien des musulmans que des chrtiens.
Mais la reconqute de lEspagne par les chrtiens donna ces oprations,
dont lobjectif essentiel tait avant tout matriel, une coloration religieuse ;
partir du XV
e
sicle, les corsaires musulmans, et tout spcialement ceux
qui avaient t bannis dAl-Andalus, considrrent leurs activits comme
une sorte de djihd et comme une forme de reprsailles pour leur expulsion.
Dans certains des principaux ports du Maghreb, les corsaires avaient fond
des rpubliques indpendantes partir desquelles ils se livraient des
activits souvent contraires la volont des autorits offcielles. lgard
des corsaires, les Marnides et les Wasides, ainsi que les afides, avaient
adopt une politique fuctuante : tantt ils leur prtaient leur appui, tantt ils
sefforaient de rduire leurs activits, de peur quelles ne fournissent aux
puissances chrtiennes le prtexte des expditions punitives. Certains des
raids mentionns plus haut contre les rgions ctires de lAfrique du Nord
taient en fait des reprsailles pour les attaques de corsaires musulmans contre
les navires chrtiens et les ctes de lEspagne. Replaces dans une perspec-
tive historique, les activits des corsaires musulmans apparaissent comme
une sorte de riposte au df chrtien une poque o les gouvernements des
tats maghrbins taient intrinsquement impuissants et ne parvenaient pas
opposer une rsistance effcace loffensive europenne. certains gards,
les activits des corsaires peuvent se comparer aux mouvements populaires
qui se dvelopprent lintrieur du Maroc aux XV
e
et XVI
e
sicles, sous la
conduite des sharf et des marabouts , contre un pouvoir central incapable
de chasser les Portugais du pays.
122
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
La situation interne de lEspagne avant lunion de la Castille et de
lAragon (1479) ne permit toutefois pas, dans limmdiat, de lancer une
offensive concerte contre le Maghreb. La conqute temporaire de Ttouan
par les Castillans en 1399, au cours de laquelle la moiti de la population fut
massacre et lautre moiti rduite lesclavage, fut pendant longtemps la
seule intervention espagnole srieuse sur le territoire marocain. La reprise
de loffensive espagnole ne commena quaprs la liquidation de Grenade
(1492).
Les Portugais staient rvls des agresseurs bien plus dangereux, aussi
bien pour le Maghreb que pour lAfrique dans son ensemble. Aprs avoir
expuls les derniers Maures de leurs territoires, les rois de la dynastie des
Avis, qui avaient pris le pouvoir en 1385, dcidrent de poursuivre la lutte
contre les incroyants sur le sol africain. Leurs vritables mobiles taient
complexes, alliant la ferveur religieuse, lespoir de conqurir des territoires,
damasser un riche butin et la volont den fnir une fois pour toutes avec les
corsaires musulmans.
En 1415, sous le commandement des princes Henrique (le futur Henri
le Navigateur) et Fernando, fls du roi Joo, la fotte et larme portugaises
semparrent, aprs de brefs combats, du port marocain de Ceuta, victoire
qui marqua le dbut de lexpansion coloniale portugaise outre-mer. Pour
presque tous les historiens, la prise de Ceuta est un jalon important de lhis-
toire europenne ou mme universelle, car ils y voient le point de dpart de
lexpansion de lEurope, au-del de ses frontires naturelles, des fns de
conqute et de colonisation. Un tel jugement doit tre nuanc, car les croi-
sades constituaient dj, il ne faut pas loublier, une tentative analogue dex-
pansion outre-mer, de contrle du commerce oriental et dexploitation des
populations et des pays non europens. En revanche, il est indiscutable que
lanne 1415 marqua le dbut de cette politique dagression ininterrompue
des tats de lEurope occidentale, qui allait leur permettre de prendre peu
peu le contrle des autres continents et de dcouvrir des terres nouvelles o
ils pouvaient poursuivre leur entreprise de colonisation. Cet aspect gnral
sera plus largement tudi dans lintroduction au volume suivant ; nous nous
contenterons ici dexaminer les consquences de lagression portugaise pour
lAfrique du Nord-Ouest, et particulirement pour le Maroc.
Les ambitions des Portugais ne se limitaient videmment pas la
conqute dun seul port : leur objectif tait doccuper la totalit du territoire
marocain afn de mettre la main sur le trafc lucratif de lor. Comme nous
lavons dj indiqu, la dynastie marnide stait rvle incapable de rsister
cette menace, et le vizir Ab Zakariyy al-Was fut, en ralit, celui qui
seffora de mobiliser le pays. En 1437, sous la conduite des deux princes,
les Portugais frent une nouvelle tentative pour conqurir Tanger (Tanja),
mais subirent une cuisante dfaite et sengagrent rtrocder Ceuta aux
Marocains victorieux, le prince Fernando restant au Maroc en otage. Malgr
cela, son frre, le roi Duarte, refusa obstinment dabandonner la position cl
quil occupait sur le sol africain et le malheureux Fernando mourut Fs en
captivit.
LA DSINTGRATION DE LUNIT POLITIQUE DU MAGHREB
123
La dfaite de Tanger modifa jusqu un certain point la politique et les
projets dexpansion des Portugais dans la mesure o il tait clair, dsormais,
quune attaque frontale ne pourrait leur assurer la matrise du Maroc et des
voies commerciales soudanaises. Ils durent donc chercher dautres moyens
daccder aux sources dapprovisionnement en or. En mme temps, ils nour-
rissaient lespoir de trouver au sud du Maroc un alli qui pourrait les aider
empiter sur les terres de lennemi musulman. Ce changement de priorits
ne signifait videmment pas que les rois et la bourgeoisie du Portugal avaient
abandonn leurs projets dans le nord-ouest de lAfrique, mais leur attention
se fxait de plus en plus sur la cte atlantique. partir du milieu du XV
e
si-
cle, ils occuprent successivement les villes ctires marocaines suivantes :
Al-ar al-aghr (1458), Anf (1469), Arsla (1471), Massat (1488), Agdir
(1505), Sf (1508), Azammr (1513), Mazaghan (1514) et Aghz (1519). Ce
fut en 1471 quils russirent enfn semparer de Tanger. La conqute du
Maroc ntait pas simplement leurs yeux une tape de leur pousse expan-
sionniste le long de la cte africaine, elle avait aussi une valeur intrinsque,
puisque le Trsor portugais tirait des profts substantiels des raids effectus
lintrieur du pays ; lors de ces incursions, beaucoup de villes (y compris
Marrakech en 1515) et de villages furent soumis au pillage, leurs habitants
rduits en esclavage et vendus. Dans le mme temps, curieusement, les
Portugais continurent entretenir des relations commerciales amicales avec
les Marocains qui ils achetaient principalement des crales, des chevaux
et en particulier des tissus de laine, quils changeaient ensuite en Afrique
occidentale contre des esclaves et de lor.
Tandis que les Portugais allaient de succs en succs dans leur expan-
sion le long de la cte atlantique du Maroc et encore plus au sud, en qute
de lor et du lgendaire Prtre-Jean en qui ils voyaient un alli potentiel
contre lennemi musulman, inaugurant ainsi lre des grandes dcouvertes
et des empires coloniaux, la Castille et lAragon scellaient leur union par le
mariage du roi Ferdinand avec la reine Isabelle. Aprs une guerre de dix ans,
Grenade tomba aux mains des Espagnols. La mme anne, cest--dire en
1492, Christophe Colomb entreprenait son premier voyage, au cours duquel
il dcouvrit la voie la plus courte qui menait ce Nouveau Monde quon
appela plus tard lAmrique.
Cette dcouverte de nouveaux horizons au-del des mers nincita pas
pour autant les Espagnols oublier leurs ennemis immdiats en Afrique du
Nord. Le pape sanctionna en 1494 laccord par lequel les deux royaumes de
la pninsule Ibrique se partageaient le Maghreb : les rgions situes louest
de Ceuta revinrent au Portugal et celles qui taient lest lEspagne. Les
Espagnols ne tardrent pas exploiter cet accord ainsi que la faiblesse des
Zayynides et des afides. Entre 1496 et 1510, ils prirent possession de plu-
sieurs ports mditerranens ; parmi les plus importants, citons Melilla, Mers
el-Kebir, Or an, Bidjya (Bougie) et Tripoli. Ils furent cependant incapables
de pntrer plus profondment dans lintrieur du pays ; leurs presidios (parmi
lesquels Melilla, qui est encore entre leurs mains) se limitaient aux ports et
ne pouvaient sapprovisionner que par la mer, ce qui les rendait particulire-
ment vulnrables face nimporte quelle puissance navale.
124
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
La fn du XV
e
sicle fut donc marque par laffaiblissement le plus impor-
tant de la puissance islamique au Maghreb. Les ports musulmans, que ce ft
sur le littoral atlantique ou sur la cte mditerranenne, taient tombs pour
la plupart aux mains des chrtiens ; le pouvoir central dans chacun des tats
du Maghreb tait ineffcace et fragile ; les diffrents pays taient eux-mmes
diviss en de nombreuses factions rivales ; leurs conomies taient prcaires
et soumises aux tensions provoques par la rupture de lquilibre global des
forces. Bien que le sicle suivant ft pour le Maghreb celui de la renaissance,
grce un puissant mouvement populaire qui se manifesta louest, et lin-
tervention des corsaires turcs, et plus tard celle de lEmpire ottoman, il
ne devait jamais atteindre nouveau les sommets politique, conomique et
culturel quil avait connus sous le rgne des Almoravides, des Almohades et
des premiers souverains des dynasties afide et marnide.
125
Si lhistoriographie au Maghreb est, du moins pour certaines tranches de la
priode qui nous intresse, assez avance, lhistoire sociale reste toujours
faire. La pnurie douvrages de synthse sur la question refte cette situa-
tion
1
et il faudrait satteler au travail de qute, danalyse et dinterprtation
des documents. Certes, les gnralits sur lislam mdival sont encore
utiles pour comprendre bien des problmes, mais il faut tenir compte des
diffrences entre lOrient et lOccident, des diffrentes possibilits dvolu-
tion, mme si elles se rvlent faibles ou lentes
2
.
Prdominance du nomadisme et vie urbaine
Les nomades
Depuis le XI
e
sicle, lquilibre sculaire mais prcaire entre vie sdentaire
et vie nomade a t rompu au proft de cette dernire par linvasion des
nomades arabes, les Ban Hill, suivis au XII
e
sicle par les Ban Sulaym.
Au dbut du XIII
e
sicle, leur action dvastatrice a ruin les cultures et
* Cet article est posthume : le professeur Hady Roger Idris est en effet mort le 29 avril 1978.
1. On dispose nanmoins de deux ouvrages de valeur : G. Marais, 1913 ; R. Brunschvig, t. I,
1940, et t. II, 1947.
2. Pour lhistoire urbaine, qui occupe une place assez importante dans ce chapitre, on pourra
consulter, dans des perspectives comparatives, une somme dtudes sur les villes orientales :
A. H. Hourani et S. M. Stern, 1970.
C H A P I T R E 5
La socit au Maghreb
aprs la disparition
des Almohades
Hady Roger Idris
*
126
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
sem lanarchie en Ifriya et au Maghreb central
3
. Les Almohades, pour les
ncessits de leur stratgie militaire et conomique, leur ont livr les plai-
nes atlantiques en les y transfrant en grand nombre, tandis que dautres
Bdouins, les Ban Mail, occupaient le sud et lest de lAtlas marocain.
Le Maghreb se trouvait ainsi coup de lOrient, ses relations avec le Soudan
saffaiblissaient notablement et sa civilisation, surtout lest et au centre,
tait refoule vers la cte mditerranenne.
Les campagnards
Les paysans (leveurs sdentaires, agriculteurs, arboriculteurs, marachers,
etc.) dont les types diffrent souvent considrablement selon les terroirs,
forment le gros de la population, dautant plus quentre la ville, surtout
le bourg, et la campagne, il y a osmose. Nayant gure progress depuis
lAntiquit, la nombreuse main-duvre exige par lagriculture nest pas
serve et la petite exploitation familiale domine. Certains puissants ont de
grandes proprits et limmense majorit des ruraux des terres collectives,
la proprit indivise est frquente. De nombreuses parcelles sont des habous
privs
4
ou publics que les adjudicataires cultivent ou plutt font cultiver par
des mtayers. Trs frquemment, sinon dans la majorit des cas, la terre est
cultive en vertu dun contrat conclu avec le propritaire : bail complant,
diverses formes de mtayage et de colonat partiaire, surtout au quint .
Les quinteniers (amma) ne parviennent pas toujours assurer leur sub-
sistance et leur condition apparat souvent bien misrable, notamment lors
des annes de mauvaise rcolte. Chaque famille tire sa nourriture, frugale,
de la terre quelle possde ou cultive pour le propritaire. Les produits de
la culture et de llevage ainsi que ceux de lartisanat tant rural quurbain
schangent dans des marchs ruraux, saisonniers ou hebdomadaires, qui
deviennent souvent des bourgades o entrent en contact sdentaires, semi-
nomades et nomades.
Faute de documents, il est hasardeux danalyser la structure de la socit
villageoise. Assez diverse selon les terroirs, elle sest maintenue intacte dans
les zones isoles et demeures berbrophones jusqu une poque rcente.
Et, l o elle a subi limpact des nomades sans avoir t submerge par eux,
son nouvel quilibre continue pour lessentiel, le pass et reste fg pour des
sicles.
Les citadins
Quant la vie urbaine, la seule facon possible de lvoquer est de lanalyser
dans chacun des trois tats du Maghreb, en commenant par louest, do
3. La thse de cette action dvastatrice est loin de faire lunanimit des historiens.
A. Laroui (1970, p. 139 -146) en fait une critique que lon ne saurait ngliger.
4. Le habous ou waf est une donation ou fondation pieuse, prive ou publique, constitue de
biens de mainmorte dont seuls les dvolutaires, qui peuvent tre variables (pauvres dune ville,
groupes sociaux, familles particulires ou tudiants), ont la jouissance.
Agadir (grenier fortif) de Fri-Fri,
rgion de Tiznit (Sud marocain).
Source : G. Camps in Berbres,
aux marges de lhistoire,
d. des Hesprides, 1980.
128
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
viennent les infuences largement prpondrantes, mais on peut, au prala-
ble, dgager quelques traits gnraux.
Il est oiseux de stendre sur les caractristiques de la socit arabo-
musulmane : famille patriarcale, sparation des sexes avec port du voile par
les citadins, polygamie, concubinage, endogamie, distinction entre hommes
libres et esclaves, entre musulmans et tributaires, etc. Mme remarque pour
lorganisation de lurbanisme musulman traditionnel : grande mosque au
milieu des souks, ruelles troites et sinueuses, ammms
5
, remparts per-
cs de portes proximit desquelles stendent les cimetires, marchs,
faubourgs
Les toffes importes sont emmagasines dans des halles et certaines
marchandises entreposes dans des caravansrails (fondouks) dont les pi-
ces donnent sur une cour intrieure. Les marchands europens sjournant
dans les ports sont rpartis par nations dans des fondouks, chacune ayant
son consul. Les corsaires ramnent des esclaves employs surtout comme
domestiques ; des moines chrtiens semploient les racheter parfois.
Quant aux Juifs, leur nombre saccrot la fn du XIV
e
sicle par suite de
larrive de nombreux coreligionnaires fuyant les perscutions chrtiennes.
Ils jouent un rle de premier plan dans lconomie grce leurs capitaux,
leurs aptitudes et leurs relations avec les Juifs demeurs en Europe. Beau-
coup stablissent Tlemcen et Bougie. Bien accueillis en Ifriya, les Juifs
ny occupent pas les hautes fonctions auxquelles ils parviennent souvent
au Maroc. Des pogromes clatent Fs au dbut et la fn du rgne des
Marnides. La communaut juive du Touat connat aussi la perscution dans
la seconde moiti du XV
e
sicle.
Mais cest surtout limmigration dEspagnols musulmans, conscutive
la Reconquista, qui mrite de retenir lattention ; fot continu dont les
plus fortes crues se produisent dans la premire moiti du XIII
e
et la fn du
XV
e
sicle. Ces Andalous sinstallent surtout dans les ports et constituent
des groupes cohrents dont les membres ont des activits diversifes du
haut en bas de lchelle sociale : gens de lettres, musiciens, juristes, secr-
taires, militaires, commerants, tisserands, brodeurs, maons, jardiniers,
agriculteurs, etc., et cest souvent dans leur clan que les sultans choisissent
leurs favoris.
Dautre part, dans les villes comme chez certaines populations rurales ou
nomades, on note un mtissage conscutif laffux desclaves noirs des deux
sexes et au concubinage avec des femmes noires.
Enfn, mme dans les villes, son terrain dlection, la symbiose arabo-
berbre
6
amorce au lendemain mme de la conqute et fort avance ds
le dbut du IX
e
sicle, na pas extirp un certain tribalisme demeur vivace
malgr lislam.
5. ammn : proprement, calfacteur ; arabe amma, chauffer, hbreu hamam, tre chaud, bain
tuves. Les ammms sont des difces isols, communiquant avec la rue ou le march par une
porte plus ou moins monumentale.
6. H. R. Idris, 1973, pp. 382 -393.
LA SOCIT AU MAGHREB APRS LA DISPARITION DES ALMOHADES
129
On connat la vocation urbaine de cette religion, ne en Arabie mais
dans une cit marchande et caravanire ; cest donc propos de la vie citadine
quil convient de brosser le tableau de lvolution religieuse de la socit
maghrbine, foncirement sacrale, du XIII
e
au XVI
e
sicle.
Triomphe du malikisme et courants mystiques
Lalmohadisme, qui na pas branl le mlikisme des Maghrbins et a fait
fgure de religion offcielle lgitimant le pouvoir des Mamda, a t frapp
mort par leur chute. Leurs successeurs, Marnides et Abdal-Wdides,
nayant pas de doctrine religieuse particulire, adoptent lorthodoxie
mlikite quils stimulent en fondant maintes madrasa o sont hbergs
et instruits des tudiants parmi lesquels se recrutent les fonctionnaires ;
linfuence des Andalous sy fait vite sentir. En Berbrie orientale, la
situation est diffrente. Les afides sont des Almohades qui demeurent
fdles leur doctrine que leurs premires madrasa sefforcent de diffuser
sans succs, car les Ifriyens demeurent profondment mlikites. Bien
mieux, dans la seconde moiti du XII
e
sicle, dminents docteurs redon-
nent du lustre au mlikisme, qui se rend matre de toutes les institutions
religieuses, des magistratures et de lenseignement dans les madrasa.
Non seulement les afides laissent faire cette volution, mais entre eux
et les docteurs mlikites sinstaure une vritable collaboration, et, grce
au clbre Ibn Arafa, le mlikisme triomphe dans la seconde moiti du
XIV
e
sicle.
Le mlikisme nest pas le seul facteur dunifcation religieuse : ds le
XII
e
sicle, la pit populaire maghrbine simprgne profondment de mys-
ticisme. Aprs avoir subi le carcan du juridisme rigide, born et desschant
des Almoravides, auteurs de lautodaf des uvres de Ghazl, et tandis que
les Almohades sefforcent vainement de lui inculquer leur doctrine plus
souple mais trop rationaliste, qui, proclamant limpeccabilit du mahd et
condamnant la jurisprudence, heurte son mlikisme indracinable, le peuple
marocain nourrit sa pit frustre de sfsme. la disparition des Almohades,
ce mouvement se dveloppe considrablement au Maroc sous linfuence
du sfsme andalou et dun asctisme local ancien, illustr par une pliade
de chefs mystiques devenus des saints populaires ; il se rpand ensuite au
Maghreb central et en Ifriya.
Ab Madyan (Sd Bu Medien), n prs de Sville, aprs avoir tudi la
mystique avec des Marocains, va la puiser sa source en Orient et, aprs un
long sjour Bougie, est mand par le calife de Marrakech, que sa rputa-
tion inquite, et meurt en route Tlemcen (1197 -98). Il a un mule Nefta
(Sd Ab Al al-Naft) et des disciples tels quAl-Dahmn (mort en 1224),
bdouin originaire de la steppe kairouanaise, et Al-Mahdawi (mort en 1224),
de Mahdia. Abu Sad al-Bdj (Sd Bu Sad, mort en 1231) enseigne le
sfsme Tunis et sa banlieue.
130
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Sd Ab l-asan al-Shdili (Sd Belhasen), n au sud de Ttouan (vers
1197), lve dun disciple dAb Madyan et grand saint de la rgion, Mulay
Abd al-Salm ben Mashsh, commence sa prdication dans les environs de
Tunis o, aprs une retraite au djebel Zaghouan, il sinstalle entour de
nombreux fdles. Mais, suspect dtre un agitateur alde il prtendait
tre sharf descendant de asan ben Al , il est contraint de se retirer en
Orient, o il meurt (1258), laissant Tunis une foule dadeptes. Son sfsme
fervent mais fruste tend vers le culte des saints (maraboutisme, baraka, thau-
maturgie, dnuement, extravagances, vie en cellule ou dans une zwiya) et
la confrrie. On verra plus loin le shdilsme se dvelopper au Maroc qui fait
fgure dinitiateur.
Parmi les compagnons dAl-Shdili, dont le nombre frise la cinquan-
taine, on peut citer en Ifriya afide une femme, Lalla Mannbiyya
(morte en 1267), au comportement dmentiel, qui fut nanmoins crainte
et vnre ; des juristes orthodoxes rclamrent son arrestation, mais
le souverain sy opposa. Bientt, les dbordements de ce genre ne ren-
contrent gure plus dopposition srieuse. Al-Murdjani (mort en 1300),
shaykh de zwiya, entretient mme dexcellentes relations avec la cour et
les docteurs
Puis feurit Sd ben Ars (mort en 1463). Originaire du Cap Bon, il
exerce dabord dhumbles besognes tout en tudiant le sfsme en Tunisie
puis au Maroc o il sjourne longtemps. Revenu Tunis, il vit en marabout
gyrovague
7
et thaumaturge, se livrant des excentricits scandaleuses et
au tahrb (violation des rgles morales et religieuses). Certains juristes lui
sont hostiles mais il jouit de lengouement gnral et de la sollicitude de
plusieurs afides. Quand on lenterre dans sa zwiya, toute la population,
du plus petit au plus grand, pleure un saint quelle adjoint demble
Sd Mahrez, patron de Tunis depuis cinq sicles. Il laisse de nombreux
adeptes, mais la confrrie des Arsiyya ne prend corps quau XVI
e
sicle.
De nombreux santons prolifrent dans toute lIfriya et des kabla mara-
boutiques se constituent, telle celle des Shbbiyya qui fondera un tat
maraboutique, avec Kairouan pour capitale, qui se dressera plus tard contre
les Espagnols et les Turcs.
Mais cest au Maroc, patrie de son fondateur, que le shdilisme spa-
nouit avec le plus dclat, notamment Aghmt et Marrakech. Les Ragrga
fondent en 1370 une zwiya shdilite, dont les missionnaires se rpandent
dans tout le sud du pays, en plaine et en montagne.
Arrive enfn Al-Djazl (mort en 1465), qui va donner une nouvelle
impulsion au sfsme quil oriente vers le maraboutisme et le sharfsme.
Ce Berbre du Ss, que la lgende fait descendre du Prophte, est
contemporain de la dcouverte (en 1437) dans une mosque de Fs, dun
corps miraculeusement conserv, aussitt dclar celui dIdrs II. Et Mou-
lay Idrs de devenir lobjet dun culte fervent. Mekns et Fs, les
7. Gyrovague : nom donne des moines qui passaient leur vie courir de province en
province, de cellule en cellule, ne restant que trois ou quatre jours dans un mme endroit et
vivant daumne ; on les nommait aussi messaliens : cest un synonyme de vagabonds.
LA SOCIT AU MAGHREB APRS LA DISPARITION DES ALMOHADES
131
shrf idrsides forment des groupes puissants que les Marnides autorisent
avoir un syndic (nakb). Al-Djazl, qui adopte et pratique le shdilisme,
compte bientt de nombreux adeptes probablement organiss en une
vritable confrrie. Le Sud marocain devient une ppinire de marabouts
qui essaiment au nord et lest jusquen Tripolitaine. Sharfsme et mara-
boutisme se mlent troitement et, aprs avoir boud le sfsme, lettrs
et juristes senrlent dans les confrries. la mort du matre, un disciple
dAl-Djazl organise une puissante rvolte dans le Ss, transportant avec
lui pendant une vingtaine dannes dans une bire le corps de son shaykh.
Finalement, le sharf saadien Al-Aradj le fera transfrer (en 1524), avec
celui de son propre pre, Marrakech, dans un mme mausole, scellant
ainsi lalliance de la nouvelle dynastie avec le djazlisme qui assurera son
triomphe.
Cest aussi par le Maroc que le mawlid (ou mulud), fte de la nativit
du Prophte (12 rabi I), clbr en Orient par les Ayybides au commen-
cement du XIII
e
sicle, se rpand en Berbrie frmissante dexaltation
religieuse. Dabord attest Ceuta au milieu du XIII
e
sicle, il est offcialis
par le Marnide Ab Yab en 1292. Au milieu du sicle suivant, lAbdal-
Wdide Ab Hamm le clbre avec clat Tlemcen. Le afide Ab
Yay (1318 -46) veut en faire autant Tunis, mais son initiative est si vio-
lemment rprouve par les juristes quil doit y renoncer. Ce nest que sous
Ab Fris (1394 -1434) que lIfriya adopte dfnitivement le mawlid, avec
bien entendu, comme au Maroc et Tlemcen, force rcitations de pomes,
chants, musiques, illuminations, etc. L aussi, ce sont surtout les confrries
qui laniment, laccaparent et sa clbration va de pair avec un accroissement
de prestige pour les sharf.
Pouvoir dynastique et structure sociale
Ce sont des tribus berbres conqurantes qui fondent les dynasties
marnide, abdal-wdide et afide; le clan des vainqueurs sidentife
ltat, le Makhzen. Cette distinction entre vainqueurs et vaincus ne recoupe
pas celle, traditionnelle, entre hssa (particuliers, courtisans, aristocratie
politico-militaire, lite, etc.) et mma (communs, roturiers, peuple, plbe,
etc.), cration des juristes, des historiographes et des dirigeants. Dailleurs,
on sait que lgalitarisme foncier de lislam hssa sapplique aux lettrs et
mma aux analphabtes. Au demeurant, Fs comme Tlemcen et Tunis,
une classe moyenne, sorte de petite bourgeoisie doue dun grand pouvoir
dassimilation, rompt ce bipartisme thorique et tempre lesprit de caste.
Et chacun de pouvoir slever par la fortune ou la culture, voire la pit ou
la faveur dun grand.
132
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Les Marnides
leurs forces initiales peu nombreuses, constitues par des cavaliers, les
Marnides agrgent des Zanta du Maghreb central et des Arabes, les
troupes des uns et des autres tant leves seulement en temps de guerre.
Ils disposent de quelque huit mille mercenaires cavaliers (Turcomans,
Francs, rengats
8
, Andalous ) et dune garde sultanienne probablement
zanta. Les Zanta forment laristocratie politico-militaire, qui fournit les
hauts fonctionnaires ou vizirs appartenant des familles rivales les unes
des autres et de plus en plus infuentes. Celle des Ban Was donne
des rgents au dernier Marnide et fonde une dynastie contrlant Fs
et une partie du pays. La chancellerie et la comptabilit sont confes
des secrtaires (ktib) marocains ou andalous. Les chambellans (hhjib),
pour la plupart des affranchis, nont pas dautorit politique ; un seul,
un Juif hdjib dAb Yab Ysuf (1286 -1307), fnit par devenir chef
du gouvernement, et le dernier Marnide dbiteur des Juifs charge deux
dentre eux de percevoir limpt. Le mizwr est le prvt des djndn
9

qui se tiennent la porte du souverain et excutent ses ordres. il fait
observer ltiquette aux audiences donnes dans le dr al-mma (maison
du peuple).
Lhritier prsomptif est troitement associ lexercice du pouvoir. Les
grands gouverneurs provinciaux sont des princes du sang ou des chefs zanta
ou arabes. LAtlas est pratiquement autonome. Les abla dociles sont com-
mandes par de puissants mirs choisis dans de grandes families dvoues
la dynastie. Les abla arabes reoivent le droit de lever limpt (it )
10
. Les
sharf, les saints, bnfcient dune part des rentres fscales et les confrries
dexemptions dimpt.
La grandeur de Fs atteint son apoge au milieu du XIV
e
sicle. Une
fois matre du Maroc, Ab Ysuf Yab dlaisse Marrakech, la capitale des
Almoravides vaincus, pour Fs o il fonde en 1276 une nouvelle ville, Fs
al-Djadd (Fs-la-Neuve), cit administrative et militaire comprenant un
quartier princier, un autre dit des chrtiens et un troisime qui deviendra
le Mallh (quartier juif). Les Juifs qui se convertissent plutt que daccepter
de vivre dans le Mallh se fondent dans la population musulmane et sadon-
nent au commerce de gros. De nombreux rfugis andalous renforcent llite
intellectuelle, artistique et commerante.
8. Les rengats sont des mercenaires gnralement apostats qui, venant dEspagne pour la
plupart, se mettent au service des armes maghrbines.
9. Djndr (et aussi djandn) La nobat al-djndriya, dans lempire des Mamlk et des
Marnides, tait la garde du corps du sultan, tant au palais que dans ses dplacements. Les
djndrya taient chargs dintroduire les mirs prs du sultan quand ils taient reus en
audience ou pour des questions de service : extrait de lEncyclopdie de lIslam, ancienne d.,
vol. I, 1913, p. 1043.
10. Le terme it, de mme que la ralit juridique et fscale quil recouvre, est diffcile rendre
dans les langues europennes (voir ce sujet lEncyclopdie de lIslam, nouvelle d., pp. 1115 -1118).
Dans ce cas prcis, il signife le droit de lever limpt.
LA SOCIT AU MAGHREB APRS LA DISPARITION DES ALMOHADES
133
Pour loger, nourrir et enseigner les tudiants qui affuent, Ab Ysuf
Yab fonde, dans lancienne ville, la premire des fameuses madrasa
marnides dotes de fondations habous ; quatre autres sont difes de 1320
1323, une sixime en 1346 -47 et Ab Inn (1349 -58) y ajoute celle qui porte
son nom.
Le commerce est actif avec lEspagne, le Portugal, Gnes et Venise.
Les marchands chrtiens sont groups en communaut dans un btiment
sous lautorit dune sorte de consul commun (le feitor des textes portugais).
La communaut juive a son chef et son administration propres. Le mutasib
11

contrle lactivit commerciale.
La prosprit intellectuelle et conomique de Fs priclite avec la dynas-
tie. Lavnement des Saadiens ne lui profte gure, puisque cest Marrakech,
clipse et quasi ruine, quils choisissent comme capitale et revigorent.
Les Abd al-Wdides
Parents et rivaux des Marnides, les Abd al-Wdides de Tlemcen sont,
eux aussi, des Berbres nomades zanta qui prennent la tte dun tat
sdentaire. Le fondateur de la dynastie, Yaghmorsan (1235 -1283), vit
sous la tente jusqu la trentaine et ne parle que le berbre. Le vizirat,
dabord conf des parents du souverain, passe, partir dAb Hamm I
er
(1308 -1318), des changeurs de monnaie dont la famille exerait cette pro-
fession Cordoue ; ils ont acquis des terres dans la banlieue de Tlemcen
et les mettent en valeur ; lun de ces mallh a t ministre des Finances
de Yaghmorsan. Lintendant du palais, choisi parmi les juristes, est charg,
en outre, de la chancellerie et de la comptabilit. Ab Tshfn (1318 -1337)
prend comme djib (matre des crmonies, surintendant du palais ou Pre-
mier ministre) ayant la haute main sur ladministration un affranchi andalou,
Hill le Catalan.
Yaghmorsan emploie des mercenaires ayant servi les Almohades (Turcs,
Kurdes et chrtiens, se passant de ces derniers aprs 1254), mais ce sont les
Ban Hill qui constituent lessentiel de larme ; ils sont dots dimportan-
tes concessions fscales (it ) et ils peroivent les impts sur lesquels ils
prlvent une part.
Trs pieux, il dote dun minaret les grandes mosques de Tlemcen et
dAgadir. On lui attribue la fondation de la forteresse du Mashwr, dont il
fait sa rsidence. Son successeur lve la mosque de Sd Bel Hasen (1296)
et Ab Hamm I
er
construit une madrasa pour permettre deux docteurs
de rpandre leur savoir. Le fls de celui-ci en fonde une autre et trois palais.
Tlemcen connat alors sa plus grande prosprit.
11. Muhtasib : censeur, offcier nomm par le khalfe ou par son wazir, charg de voir si les
prceptes religieux de lIslam sont suivis, de dcouvrir les dlits et de punir les dlinquants.
certains gards, ses fonctions taient parallles celles du d, mais la juridiction du mutasib se
limitait des questions en rapport avec les transactions commerciales, les poids et les mesures
dfectueux, les ventes frauduleuses et le non-paiement des dettes ; extrait de lEncyclopdie
de lIslam, op. cit., p. 751.
134
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Pendant le sige de Tlemcen (1298 -1306), le Marnide Ab Yab
Ysuf dife la ville-forteresse dAl-Manura quAb l-asan roccupe
et fortife au cours dun nouveau sige (1335). Matres de Tlemcen
(1337 -1348), les Marnides magnifent le culte de Sd Bu Medien, embel-
lissent son mausole et lui adjoignent la mosque dAl-Ubbd et une
madrasa. Pendant la seconde occupation marnide (1352 -1359), Ab Inn
fait construire la mosque de Sd l-Halw, saint dorigine andalouse fx
Tlemcen (dbut du XIII
e
sicle), avec une madrasa et une zwiya. Sous
Ab Hamm II (1359 -1389), le Mashwr vit ses plus belles heures ; au
cours des nuits du mawlid, de splendides rceptions sont offertes aux
dignitaires et au peuple ; on y admire la mangana, horloge monumentale
automates. Il btit un vaste ensemble de fondations pieuses dans les
parages : un mausole familial, une madrasa et une zwiya. Ab l-Abbs
(1430 -1461) sont dus le mausole et la mosque Sd Lahsan (mort en
1453).
travers les vicissitudes politiques, Tlemcen na donc cess de briller
et sa richesse ne parat pas avoir connu dclipse. Lopulence de ses mar-
chands, musulmans et juifs, repose sur un commerce extrieur forissant.
Prs de la grande mosque, les toffes importes dEurope sont entrepo-
ses et vendues dans une kaysriyya. Les marchands gnois et vnitiens
ont leurs fondouks. Lartisanat est actif : tissus de laine, tapis, faences,
harnais, cuirs brods Le trafc maritime passe par Hunayn et Oran.
Enfn, Tlemcen semble supplanter Marrakech comme relais du commerce
saharien qui connat un certain renouveau aux XIII
e
et XIV
e
sicles. Or et
esclaves arrivent de Sidjilmsa Tlemcen par une route contrle par les
Ban Makil.
Les afides
Bougie, port marchand, base de corsaires, centre intellectuel et religieux,
parfois capitale, est, avec Tlemcen, lun des ples du Maghreb central. Ses
chantiers navals sont aliments en bois et en goudron par la fort kabyle.
Outre les trangers de passage, les htes priodiques, une communaut
juive et des chrtiens, la population se compose de Kabyles et dAndalous.
Elle ne parat pas dote de madrasa ni de zwiya, alors que Constantine,
ville de mme importance, en a plusieurs. Cette dernire a une nombreuse
communaut juive et une vieille et riche bourgeoisie.
En Berbrie orientale, les afides perptuent lordre almohade. Leurs
parents sont groups sous lautorit de lun deux portant le titre de mazwr
al-karba. Les hommes associs lexercice du pouvoir, principalement gou-
verneurs provinciaux, portent le titre dmir. Leurs enfants, levs la cour
avec ceux du sultan et des principaux courtisans, forment les sibyn (garons,
pages) et reoivent une ducation soigne. Parmi les serviteurs du palais,
les anciens esclaves rengats chrtiens jouent un rle croissant dans le haut
commandement militaire et civil. Lintendant palatin est un eunuque. Le
clan des shaykh almohades, aristocratie militaire, groupe les descendants des
LA SOCIT AU MAGHREB APRS LA DISPARITION DES ALMOHADES
135
tribus almohades primitives ; chacune delles a sa tte un mazwr
12
et tou-
tes obissent au shaykh al-muwaidn nomm vie, lun des plus puissants
piliers de ltat. Les grands shaykh sont rpartis en groupes des Trois, des
Dix et des Cinquante
13
. Les petits shaykh prennent part aux crmonies.
En vertu de lgalitarisme almohade, chacun des shaykh, y compris le sultan,
touche la mme solde ; ils sont en outre nantis de concessions foncires et
dune dotation annuelle en argent et en nature. Leur infuence dcrot peu
peu au proft de celle des Andalous et des affranchis, mais connat des rsur-
gences clatantes. Le conseil (shura) est compos dAlmohades auxquels sont
bientt adjoints dautres personnages. Le calife tient de nombreuses sances
publiques et prives et, chaque semaine, runit en conseil les juristes cadis
et muftis de la capitale. Il assume personnellement la rpression des abus
(radd al-mazlim) .
Tant quils ntaient que gouverneurs almohades, les afides taient
doubls dun ktib, sorte de Premier ministre. Ab Zakariyy (1228 -1249)
a trois vizirs : celui de larme, grand shaykh almohade, voire shaykh des
Almohades, qui fait fonction de Premier ministre ; celui des fnances ; celui
de la chancellerie. la fn du XIII
e
sicle apparat la fonction de chambel-
lan (hdjib), dorigine espagnole et essentiellement domestique, remplie
par des Andalous dont linfuence va croissant ; au XIV
e
sicle, le hdjib
devient Premier ministre ; le hdjib Ibn Tafradjin (1350 -1364) est un dic-
tateur ; aprs lui, le titre subsiste mais la charge devient honorifque. Le
vizir des fnances, choisi parmi les shaykh almohades, lest ensuite parmi
des fonctionnaires ou des Andalous. partir dAb Faris (fn du XIV
e
-
dbut du XV
e
sicle), le munaffd, ordonnateur des dpenses de la maison
royale, fnit par avoir la haute main sur les fnances ; aprs la disparition
du shaykh des Almohades et hdjib (en 1462), il occupe le premier rang
dans la hirarchie des fonctionnaires, tandis que le vizir des fnances est
relgu au rang de trsorier. Le mazwr, majordome du palais, huissier et
chef des gardes et serviteurs, parvient ainsi (fn du XV
e
siecle) contrler
ladministration de larme et occuper, derrire le munaffd, le deuxime
rang. Les scribes, en majorit des Andalous, sont progressivement relevs
par des Ifriyiens.
Au dbut, des shaykh almohades sont la tte des provinces ; aux XIV
e

et XV
e
sicles, ils cdent la place des fonctionnaires dorigine souvent
servile, les id. Les afides choisissent les principaux gouverneurs
rgionaux parmi leurs parents, surtout leurs enfants, en particulier leur fls
an, appel ainsi faire son apprentissage; ils leur adjoignent un coadjuteur
appel dabord ktib, puis, par la suite, hdjib. Les shaykh tribaux, choisis
12. Mizwr : Le terme mizwar (ou mazwr) apparat de bonne heure, dans lhistoriographie
maghrbine, propos des institutions almohades. Il y dsigne le chef de fraction, et la fonc-
tion correspondante semble stre souvent confondue cette poque avec celle du hfz ou du
mutasib : extrait de lEncyclopdie de lIslam, ancienne d., vol. III, p. 616.
13. Pour lorigine de ces diffrents groupes, voir ci-dessus, la contribution dOmar Sadi,
chapitre 2.
La mosque
de la Kasbah
Tunis
(photo B. Nantet).
LA SOCIT AU MAGHREB APRS LA DISPARITION DES ALMOHADES
137
parmi les membres dune famille ou dun clan ayant acquis la suprmatie
et investis par le sultan, commandent le contingent de leur abla, collec-
tent les impts pour le Trsor et bnfcient de concessions foncires et
fscales.
Larme est htrogne et constitue par les Almohades, des Ara-
bes nomades, des Berbres du Maghreb ou dIfriya, des Orientaux, des
Andalous et des Francs chrtiens ; la force des premiers est peu de chose
comparativement celle des Arabes dIfriya dont le poids est considra-
ble. On relve lexistence dune milice urbaine, dune milice andalouse, de
mercenaires turcomans et dune milice de cavaliers chrtiens : ceux-ci, venus
dEspagne ou dItalie, forment la garde sultanienne, pratiquent leur religion
et habitent un faubourg de la capitale ; en outre, des rengats chrtiens, pour
la plupart danciens esclaves affranchis, constituent un solide lment mili-
taire. Les gnraux sont souvent des affranchis ou des rengats. La course
joue un grand rle : les navires sont arms par le gouvernement ou par des
hommes daffaires.
Tourns vers la mer, les afides ne songent pas rintgrer lancienne
capitale de lIfriya, Kairouan, rduite peu de chose par linvasion des
Ban Hill. Sa vieille population citadine a fondu, comme noye sous le fot
bdouin qui submerge les plaines.
Son artisanat connat une certaine activit grce aux produits des pas-
teurs nomades. De nombreuses zwiya y sont fondes.
Tunis est une mtropole forissante. La asaba (kasbah) almohade est
remanie par Ab Zakriyya, qui en fait une petite ville gouvernementale.
Il btit (vers 1240) prs de la grande mosque de la Zaytna une madrasa
(Al-Sammaiyya) qui est la plus ancienne de lAfrique du Nord. partir du
XV
e
sicle, une dizaine dautres sont fondes par des princes et des princes-
ses. Les zwiya se multiplient dans la madina et dans les faubourgs. Dans le
quartier de la marine slvent les fondouks des marchands chrtiens groups
par nations. Dans la banlieue, de nombreux jardins et vergers sont entretenus
par des Andalous. Parcs et demeures princires foisonnent ; lexistence du
Bardo est atteste ds 1420.
Cest Tunis quest n le personnage le plus reprsentatif de son
temps, Ibn Khaldn (1332 -1406). Quelques traits de son existence et de ses
rfexions sur son poque vont servir de conclusion cette esquisse.
Arabes dorigine ymnite tablis depuis la conqute de Sville o ils
jouent un rle politique, les Khaldn migrent, la suite de la Reconquista,
Ceuta puis en Ifriya. Laeul dIbn Khaldn sert Ab Zakriyya Bne.
Son arrire-grand-pre est ministre des fnances dAb Ishq et son grand-
pre est successivement hdjib dAb Fris Bougie, Premier ministre dAb
Hafs, vice-hdjib dAb Asda et favori dAb Yay Ab Bakr. Son pre se
consacre aux belles-lettres, au fh et la dvotion ; il meurt de la grande peste
(1349). Ibn Khaldn, alors g de dix-sept ans, est nanti dune solide forma-
tion intellectuelle acquise Tunis ; il vient de bnfcier de lenseignement
de savants qui y ont affu lors de linvasion marnide (1347 -1349). Lanne
suivante, il recoit la charge du paraphe (alma) dAb Issq II. Puis, lmir
138
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
de Constantine ayant envahi lIfriya, il senfuit louest, inaugurant une
carrire mouvemente, fertile en volte-face et en intrigues. Entr au service
du Marnide Ab Inn Fs, il y parfait son instruction, mais conspire et
est emprisonn pendant deux ans (1357 -1358). Secrtaire de chancellerie et
pangyriste dAb Salim, il est nomm ensuite juge des mazlin. la suite
dintrigues, il va passer quelques annes Grenade, accueilli par son ami le
vizir Ibn al-Hatb ; il est charg dune ambassade Sville auprs de Pierre
le Cruel (1364). Lanne suivante le trouve hdjib du afide de Bougie
qui, peu aprs, est dfait par son cousin de Constantine auquel Ibn Khaldn
livre la ville (1366). Il doit bientt se rfugier chez les Arabes dawawida puis
auprs des Ban Muzn de Biskra. Il dcline loffre du sultan de Tlemcen,
Abu Hamm II qui lui propose de le prendre comme hdjib. Il dit vouloir se
consacrer ltude et sy adonne en effet sans toutefois renoncer la politique:
il favorise lalliance du afide de Tunis et de lAbd al-Wdide de Tlemcen
contre le afide de Bougie, puis recrute des Arabes pour le Marnide de
Fs. Aprs maintes nouvelles tribulations au Maghreb central, Fs et
Grenade, on le retrouve Tlemcen (1375) dont le sultan Abu Hamm II lui
confe une mission auprs des Dawwida. Il saisit loccasion pour faire une
retraite Kala Ibn Salma, prs de Tiaret, o, pendant quatre ans, il labore
sa fameuse Muqaddima. Pour poursuivre son uvre, il lui faut se documenter
et il obtient du afide lautorisation de rentrer Tunis (dcembre 1378) o
il enseigne et achve son Histoire, dont il offre un exemplaire au sultan. Une
cabale dirige par le juriste Ibn Arafa le pousse entreprendre le plerinage
La Mecque (1382). Il passe le restant de sa vie au Caire o il enseigne et
exerce maintes reprises les fonctions de grand cadi mlikite. Se trouvant
Damas assige par Tamerlan, il lui est donn, quelques annes avant de
steindre, loccasion dentrer en contact avec le conqurant mongol. Mais
luvre dIbn Khaldun puise sa sve dans son exprience maghrbine dont il
a tir un enseignement gnial dune originalit tonnante.
Sa Muqaddima est le fruit de la prodigieuse rfexion dun quinquagnaire
sur ce quil a vu et fait. En rdigeant ce trait dpistmologie historique, il
a conscience de fonder une science nouvelle : lhistoire de la civilisation.
Il entend comprendre, expliquer les faits qui obissent des lois et labo-
rer une philosophie de lhistoire. Il retient deux donnes fondamentales :
le genre de vie et le tribalisme . la vie nomade, primitive, il oppose
la citadine civilise. La premire repose essentiellement sur la abla et la
conscience de groupe (asabiyya), force vive fondant de nouveaux empires
et menaant continuellement les tats constitus ; la seconde spanouit
puis stiole et disparat enfn sous les coups dune nouvelle force nomade.
Pour lui, les consquences du rgne des Ban Hill et de la grande peste ont
si profondment boulevers la vie de lOccident musulman quil parle de
monde nouveau . volution cyclique moins pessimiste, ou optimiste, que
fonde sur la nature des choses telles quil les a observes. Il en va de mme
de sa thorie de la souverainet qui ne dure que quatre gnrations.
Ce qui frappe dans la pense dIbn Khaldn, cest son ralisme, son
absence dapriorisme, son dterminisme scientifque, en un mot, sa moder-
nit. On comprend que lon veuille voir en ce gnial philosophe de lhistoire
LA SOCIT AU MAGHREB APRS LA DISPARITION DES ALMOHADES
139
un prcurseur de lhistoire totale, de lconomie sociale, voire de la sociologie
moderne et du matrialisme historique, bien que, dun autre ct, on puisse y
relever beaucoup des traits propres lhomme de son temps et de son milieu.
Cest un sacrilge que de vouloir interprter de manire anachronique un
pareil monument, dif avec tant de mesure grce un quilibre constant
entre le ralisme, fruit de lobservation, et le rationalisme, qui explique et
dduit des lois inluctables.
Quant son Histoire universelle (Kitb al-Ibar), si elle nest pas lapplica-
tion de la mthode prconise dans son Introduction au mtier dhistorien ,
la diffrence des annales arabo-musulmanes traditionnelles, elle tudie
successivement lhistoire des kabla arabes et de leurs dynasties, puis celle
des Berbres et de leurs royaumes ; pour la priode la plus proche de lauteur,
elle constitue la source documentaire fondamentale.
141
Le peuple mandenka ( mandingue ) comprend plusieurs groupes et sous-
groupes disperss dans toute la zone soudano-sahlienne, de lAtlantique
lAr et avec de profondes incursions dans les forts du golfe du Bnin.
Lhabitat des Manden au dbut du XII
e
sicle tait beaucoup plus restreint.
lapoge du Ghana, la fn du XI
e
sicle, on pouvait distinguer trois
grands groupes : les Soninke ( Sarakolle ), fondateurs du Ghana, peuplant
essentiellement les provinces du Wagadu ( Awker ), du Baxunu ( Bakhou-
nou ) et du Kaniaga ; au sud, sappuyant sur les monts du Koulikoro, les
Sosoe ( Soso ), avec la ville de Soso pour capitale ; et, encore plus au sud,
les Maninka ( Malinks ) du pays appel Mande ou Manden, sur le haut
bassin du Niger, entre Kangaba et Siguiri. Les Soninke, quon appelle
aussi Marka ou Wakore (Wangara)
1
, ont t les fondateurs de lem-
pire du Ghana, qui a t la premire expression de lexpansion manden
2
.
Au moment o lempire tombait sous les assauts rpts des Almoravides,
les Soninke avaient largement dbord le Wagadu natal pour se mler aux
populations des rives du Niger et fonder de nouveaux tablissements. La
1. Le mot Wangara ( Ouangara ) sert dsigner, chez les Fulbe et les Hawsa, les Manden
( Mandingues ). Wangara et Wakore ont la mme origine, quoique Wakore sapplique plus sp-
cialement aux Soninke ( Sarakolle ). Dans la fort ivoirienne, les Manden sont dsigns par le
terme maninka Jula ( Dioula ), qui signife commerant. Wangara et Jula sont synonymes : ils
dsignent plus spcialement les Manden qui sadonnent au ngoce.
2. Mamud Kat (1964) nous dit que lempire du Mali ne se constitua rellement quaprs la
chute de la dynastie des Kayamaga, dont le pouvoir stendait sur toute la rgion occidentale,
sans en excepter aucune province .
C H A P I T R E 6
Le Mali et
la deuxime expansion manden
Djibril Tamsir Niane
142
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
recherche de lor a pu les conduire trs loin au sud, la lisire de la fort.
On pense gnralement que la ville de Djenn qui connut son apoge
au XV
e
sicle a t fonde par des commerants soninke, probablement
bien avant larrive des Arabes.
Il nous faut ici ouvrir une parenthse sur le dveloppement de Djenn.
Depuis quelques annes, nous sommes de mieux en mieux informs sur
la ville et ses environs ; son ancien emplacement, appel Jenne-Jeno, a t
investi par les archologues ; les rsultats recueillis prouvent que le dve-
loppement de la cit ntait pas d au commerce transsaharien anim par les
Arabes partir des IX
e
et X
e
sicles. En ralit, loccupation la plus ancienne
de Jenne-Jeno remonte au III
e
sicle avant lre chrtienne ; elle a t lu-
vre de populations sadonnant lagriculture, llevage et aussi au travail du
fer
3
. En dehors de lactuelle Rpublique du Nigria (le plateau Bauchi), la
vieille ville de Jenne-Jeno est le seul lieu de lOuest africain o lon signale
lexistence de la mtallurgie cette date.
Ds le I
er
sicle de lre chrtienne, le riz tait cultiv dans la rgion ;
ainsi, la culture de la varit africaine de riz (Oryza glaberrima) remonte
au moins ce sicle, ce qui ruine dfnitivement la thorie de ceux qui
voulaient faire venir le riz dAsie. Vers le II
e
sicle, Jenne-Jeno tait une
grande ville, possdant des hameaux de culture. Elle tait en relation avec
les gros villages qui schelonnaient le long du Niger et de son affuent,
le Bani
4
.
Vers 500 de lre chrtienne, un commerce transsaharien existait, car on
a retrouv Jenne-Jeno des objets en cuivre datant de cette poque ; ce cui-
vre ne pouvait venir que des mines sahariennes (Takedda). Vers cette date,
la ville atteignit sa plus grande extension, soit trente-quatre hectares ; les
fouilles effectues en 1977 prouvent galement que la banlieue de Djenn
tait trs peuple.
Quand et pourquoi les hommes ont-ils quitt Jenne-Jeno pour stablir
Djenn ? Il est probable que le noyau musulman et commerant de lan-
cienne ville ait prfr stablir loin de la grande masse reste paenne. Vers
800 de lre chrtienne, la ville, centre commercial en relation avec les pays
de la savane et ceux du Sahel, tait dj trs importante. Comme Igbo-Ikwu
lembouchure du Niger, Djenn tait une grande importatrice de cuivre
quelle changeait au sud contre lor, la cola et livoire
5
.
Les trouvailles de cuivre Djenn et Igbo-Ikwu datant davant le VIII
e

sicle constituent une preuve que les Arabes nont fait que donner une plus
grande extension au commerce transsaharien. La vocation commerciale des
Wangara ou Jula date davant larrive des Arabes.
3. Voir R. J. McIntosh et 5., JAH, 1981, vol. 22, n 1.
4. Larchologie confrme ce que disait le Tarikh al-Sdn, savoir que la rgion de Djenn
tait si peuple et les villages si rapporchs les uns des autres que lordre du roi tait cri du haut
des remparts et transmis ainsi dun village lautre par les hrauts. Les limons dposs par les
deux feuves taient trs fertiles et propres la culture du riz.
5. Voir le chapitre 14.
143
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
La guerre et le commerce permirent aux Wangara dtendre leur
infuence loin dans toutes les directions.
Aprs la chute de Kumbi la fn du XI
e
sicle commena une priode
mal connue. Entre la prise de la ville par les Almoravides vers 1076 et la
victoire de Sunjata en 1235, date de la naissance du Mali, nous disposons
de peu de sources crites sur le Soudan occidental. La deuxime expansion
manden correspondit lmergence du Mali ; partis du haut Niger, les clans
maninka portrent la guerre jusqu lAtlantique, louest, et stablirent en
Sngambie ; les marchands mandenka introduisirent, au XIV
e
sicle, lislam
au pays hawsa et, vers le sud, ils senfoncrent jusque dans la fort, o ils
allaient acheter la prcieuse noix de cola et de lor auprs des peuples non
convertis lislam. Cette expansion des Mandenka fut la fois pacifque et
guerrire.
Vers le pays hawsa, et vers le sud, elle fut le fait des marchands et des
marabouts, alors qu louest, en Sngambie, elle fut dabord guerrire ;
la suite des conqurants, marabouts et marchands affurent en grand
nombre et les provinces occidentales devinrent le prolongement du vieux
Manden.
Lempire manden entra en dclin au XV
e
sicle ; mais lexpansion se
poursuivit surtout en direction du sud, o les Maninka fondrent plusieurs
centres commerciaux dont lun des plus importants fut Begho, en pays bron
ou akan, particulirement riche en or.
Dans la prsente tude, on sattachera cerner les dbuts de cette
expansion et son dveloppement des XIII
e
et XIV
e
sicles. On sefforcera aussi
de dgager les traits fondamentaux de la civilisation manden. Auparavant,
deux questions doivent tre lucides. Quelle tait la situation du Soudan
occidental au dbut du XII
e
sicle ? Comment se prsentent les peuples et
royaumes de la rgion aprs la chute de Kumbi ?
Royaume et provinces du Soudan occidental
au XII
e
sicle
Kumbi, capitale du Ghana, a t conquise vers 1076 par les Almoravides.
Nous connaissons mal lhistoire du Soudan au XII
e
sicle ; aprs les infor-
mations prcieuses fournies par Al-Bakr vers 1068, il faudra attendre 1154
pour obtenir dautres renseignements du gographe Al-Idrs.
Cependant, depuis lindpendance des tats ouest-africains, grce
aux collectes de traditions orales, nous commenons connatre lhistoire
intrieure du Ghana aprs la chute de Kumbi
6
; les tarikh soudanais du
XII
e
sicle, fondes sur les traditions orales, donnent des squences impor-
tantes sur le Soudan occidental en gnral. Ajoutons ces sources lapport de
plus en plus important de larchologie ; les sites des villes de Kumbi, dAwda-
6. Communication de Djiri Sylla au Colloque de Bamako, vol. 11, Fondation SCOA, 1975.
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)
.
145
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
ghost, de Niani sont lobjet de fouilles depuis deux dcennies ; la moisson est
abondante et elle confrme bien des donnes des traditions orales
7
.
Le Takrr
Les provinces les plus importantes, telles que le Manden et le Takrr,
staient dtaches et libres de la domination du Ghana ds le milieu du
XI
e
sicle
8
. Wardjabi, roi du Takrr, converti lislam, avait pris une part
active la guerre sainte dclenche par les Almoravides ; son fls, Labi ou
Laba, continua cette politique dalliance avec les Almoravides et combattit
avec eux les Godala
9
en 1056.
Matre du feuve Sngal et contrlant les mines dor du Galam, le Takrr
prit momentanment la relve de Kumbi comme centre commercial. Selon
Al-Idrs, le Takrr tait, au XII
e
sicle, un puissant royaume dont lautorit
tait incontestable sur le feuve Sngal ; il annexa la cit de Barisa ; les mines
de sel dAwlil taient sous le contrle de ses rois.
Au XII
e
sicle, aprs le Ghana, le Takrr fut le royaume le plus connu
des Arabes ; ses commerants semblent avoir pris le pas sur ceux du Ghana,
gns par la guerre civile qui dsolait les provinces soninke du Wagadu, du
Baxunu, du Kaniaga et du Nema. Le Sngal, navigable jusqu Goundiou-
rou (rgion de Kayes), tait une voie de pntration commode quutilisrent
les commerants takrriens ou tukulr pour aller changer le sel dAwlil
jusquau-del de Barisa contre de lor
10
.
Il apparat de plus en plus que lapoge du Takrr se situe entre la fn
du XI
e
et le milieu du XII
e
sicle. Avant lmergence du Soso et du Mali, cest
le Takrr qui a jou un rle conomique de premier plan. Aussi ne doit-on
pas stonner de voir les Arabes donner le nom de Takrr tout le Soudan
occidental.
Les villes de Sangana, Takrr et Silla taient frquentes par les com-
merants arabo-berbres ; la chute de Kumbi ninterrompit pas le trafc de
lor ; bien au contraire, le Takrr remplit momentanment le vide laiss par
Kumbi
11
. La ville de Takrr dcrite par Al-Bakr tait une grande mtropole
comprenant un quartier dArabo-Berbres comme Kumbi.
Cependant, le Takrr se contenta de rayonner dans le bassin du feuve
Sngal et ne prit pas part la lutte pour lhgmonie qui opposait les
Soninke et les Maninka aux Sosoe.
7. J. Devisse et S. Robert, 1970.
8. Voir Al-Idrs, 1866 ; galement Ibn Sad, dans J. Cuoq, 1975.
9. Les Godala ou Gdala faisaient partie de abla berbres sanhaja, qui habitaient le Sahara.
10. Al-Idrs, 1866 ; voir galement Ibn Sa
c
d, dans J. Cuoq, 1975, p. 201 -205.
11. Al-Bakr, Al-Idrs et Ibn Sad citent les villes du Takrr, mais aucun travail denvergure na
t fait pour localiser les sites de ces villes ensevelies par le dsert ou dtruites par les guerres.
La traduction du livre dAl-Bakr est fort ancienne ; en la reprenant, il est possible aujourdhui de
faire une bonne lecture des noms de lieux et de personnes. Les villes de Sangana, de Takrr, de
Barisa nont pas encore t localises le long du feuve Sngal.
Togur Galia. Vue
densemble de la butte, coupe par le
Bani, prise de louest clich
(G. Jansen, Institut danthropobio-
logie, Universit dtat, Utrecht).
Togur Galia. Section avec trois
jarres funraires in situ. Datation :
postrieure la priode II (1600 ?).
Togur Doupwil. Section C
avec jarre funraire in situ. Le
couvercle est scell avec un boudin
dargile. Datation : priode I,
XIII
e
-XIV
e

sicle ?
Togur Doupwil. Section C avec
jarre funraire contenant un
squelette in situ. Individu adulte,
vraisemblablement masculin, en
position accroupie. Datation :
priode I, XIII
e
-
XIV
e
sicle ? (clichs
G. Jansen, Institut danthropobio-
logie, Universit dtat, Utrecht).
Source : Palaeohistoria n XX,
1978, Recherches archologiques
dans le delta intrieur du Niger.
148
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Le Songhay
Le Ghana na pas tendu sa domination au Songhay ; ce royaume trs
ancien a entretenu trs tt des relations avec le Maghreb ; ses rois, conver-
tis lislam vers 1010, avaient attir Kukia et Gao des lettrs et des
marchands arabo-berbres
12
. Cest vers la fn du XI
e
sicle que les Songhay
remontrent le Niger depuis Kukia, dans le Dendi, pour occuper la bou-
cle du Niger. Ils transfrrent leur capitale de Kukia Gao. Vers 1100,
Tombouctou fut fonde par les Touareg magcharen ( la fn du V
e
sicle
de lhgire). Ils venaient dans ces contres pour faire patre leurs trou-
peaux Au dbut, ctait l que se rencontraient les voyageurs venus par
terre et par eau
13
.
Les Songhay ne tardrent pas sinstaller dans toute la boucle ; leur
prsence Tombouctou ft de cette nouvelle fondation un important car-
refour commercial. Les rois de Gao entendaient aussi jouer un rle poli-
tique dans la rgion : leur progression vers le delta intrieur du Niger est
signifcative de cette politique ; mais lheure des rois de Gao navait pas
encore sonn.
Les provinces soninke
La prise de Kumbi provoqua une srie de guerres et mouvements de popu-
lations soninke. Avant mme de tomber aux mains des Almoravides, Kumbi
abritait de nombreux adeptes de lislam parmi les marchands ; Al-Bakr
nous dit quun proche du roi stait converti la nouvelle religion : La
ville dAlouken obit un roi nomm Canmer, fls de Beci [le roi]. On
dit quil est musulman et quil cache sa religion
14
. Noublions pas que,
depuis le VIII
e
sicle, le Ghana entretenait des relations commerciales avec
le Maghreb. la cour, des musulmans arabo-berbres occupaient de hautes
fonctions
15
; mais, pour lessentiel, la masse de la population resta fdle la
religion ancestrale. Des luttes confuses opposrent les provinces et, lint-
rieur de celles-ci, les clans les uns aux autres.
Le Wagadu, province centrale, fut dchir par les guerres civiles ; certains
groupes de Soninke, demeurs fdles aux rites anciens, senfuirent et sta-
blirent dans la province du Nema
16
; des luttes de mme nature opposrent
les habitants du Kaniaga les uns aux autres. propos du Kaniaga, Mamud
Kat crit : Il y avait au pays de Kaniaga une ville importante et ancienne
qui avait t btie antrieurement Diara et qui servait de capitale ; on la
nommait Sain Demba ; c tait la ville principale de gens du Diafounou quon
appelle Diafounounk. Elle existait depuis le temps des Kayamaga et fut
12. Voir vol. III, chap. 3 ( paratre) ; le roi Za-Kosoi se convertit lislam en 1010 ; Es-Sad, p. 5.
Al-Bakr cite Kugha ou Gao, dont les habitants sont musulmans La plupart des marchandises
que lon y apporte consistent en sel, en cauris, en cuivre et en euphorbe (1975, p. 365).
13. Es-Sa
c
d, 1964, p. 36 -37.
14. Al-Bakr, 1965, p. 335.
15. Voir vol. III, chap. 3 ( paratre).
16. N. Levtzion, 1973, p. 46-49 ; C. Monteil, 1929, p. 853.
149
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
ruine lors de la chute de ces derniers, lpoque des troubles auxquels cette
chute donna lieu. Ce fut aprs la destruction de lempire de Kayamaga que
fut btie Diara. Une partie des habitants de lempire migrrent Kussata :
ce sont les gens appels Kusa. Les autres allrent Diara ; ces derniers furent
vaincus par le Kaniaga faren qui sempara de leur royaume et soumit les Ara-
bes qui en faisaient partie jusquau Foutouti, Tichit et Takanaka
17
. Le
royaume de Jara ( Diara ) prit part aux luttes pour lhgmonie et se heurta
aux Sosoe alors en pleine expansion.
Lhgmonie Sosoe
Elle fut de courte dure et se situa entre 1180 et 1230. la fn du XII
e
sicle,
le peuple sosoe, sous la dynastie des Kante, entra en guerre contre les
musulmans.
Les Sosoe
Ils constituent une fraction du groupe maninka ; le site de leur capitale,
Soso, se trouverait, selon la tradition, dans la rgion de Koulikoro, dans les
montagnes ( quatre-vingts kilomtres au nord de Bamako )
18
. Mais, jusqu
prsent, il ny a pas eu de recherche dans cette rgion pour identifer ses
ruines, comme on la fait pour le Ghana et le Mali. Les Sosoe, en ralit,
ntaient quun clan maninka, spcialis dans le travail du fer. Ds le milieu
du XII
e
sicle, ce clan de forgerons affrma une nette volont de repousser
lislam et de simposer dans lespace soninke
19
. Selon la lgende, le clan
soninke des Jariso ( Diarisso ), se rendit indpendant du Ghana avant
mme la chute de Kumbi ; les Kante prirent le dessus dans le Soso et le
Kaniaga et ils fondrent une dynastie. Le roi Sosoe Kemoko, unifa, vers la
fn du XII
e
sicle, le Kaniaga et le Soso en un royaume ; son fls Sumaoro (ou
Sumanguru) Kante lui succda sur le trne et poursuivit son entreprise de
conqute.
Sumaoro Kante
Nous suivons ici les traditions orales mandenka pour la relation des faits
de guerre de Sumaoro Kante, dont le rgne se situe entre 1200 et 1235
20
.
17. M. Kat, p. 70 -71 ; C. Meillassoux, C. Doucoure et D. Simagha, 1967, p. 9, sur les Kusa
( Koussa ).
18. Cest la ville qui a donn son nom au peuple. Les Sosoe taient une fraction des Maninka ;
la seule diffrence vient du fait que les Maninka et leurs rois taient favorables lislam, alors
que les Sosoe se sont signals par leur hostilit la nouvelle religion et leur attachement aux
traditions ancestrales.
19. N. Levtzion, 1973, p. 51.
20. La chronologie du Mali a t tablie par Maurice Delafosse partir de la dure des rgnes
que donne Ibn Khaldn ; il sagit dune chronologie relative ; le terminus ad quem est fourni par le
dbut du rgne de Maghan III en 1390, rgne mentionn par Ibn Khaldn, qui achve lhistoire
des Berbres peu aprs cette date.
150
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Aprs avoir soumis les provinces soninke, Sumaoro Kante attaqua le Man-
den, dont les rois lui opposrent une rsistance opinitre ; Sumaoro Kante
aurait cass , cest--dire saccag, neuf fois le Manden ; chaque fois, les
Maninka reconstituaient leurs forces et passaient lattaque
21
. Aprs la mort
du roi Nare Fa Maghan, son fls an, Mansa Dankaran Tuman, trouva plus
sage de composer avec Sumaoro Kante. Pour bien marquer cette allgeance,
il donna sa sur, la princesse Nana Triban, en mariage au monarque de
Soso ; lautorit de celui-ci stendait sur toutes les provinces jadis contr-
les par le Ghana, lexception du Manden. Les traditions orales mettent
toutes laccent sur la cruaut de Sumaoro Kante : il ft rgner la terreur au
Manden au point que les hommes nosaient plus se runir en palabre, de
peur que le vent ne porte leurs paroles jusquau roi . Sumaoro Kante en
imposait aux populations autant par sa force militaire que par sa puissance
magique ; en effet, il tait redout comme grand magicien ou sorcier. On
lappelait le roi sorcier
22
. On lui attribue aussi linvention du balafon et du
dan, guitare ttracorde du griot des chasseurs. Lenqute auprs des forge-
rons kante nous rvle un tout autre visage de Sumaoro Kante ; il semble
quil ait voulu supprimer le trafc desclaves que faisaient les Soninke, de
connivence avec les Maninka. Toujours est-il quil apparat comme un
farouche adversaire de lislam ; il aurait vaincu et tu neuf rois. Devant
les exactions du roi sorcier, les gens du Manden se rvoltrent une fois
de plus et exhortrent Mansa Dankaran Tuman prendre la direction des
oprations ; craignant les reprsailles de Sumaoro Kante, le roi du Manden
senfuit au sud, dans la fort, o il fonda Kissidougou ou ville du salut .
Alors, les insurgs frent appel Sunjata Keita, le second fls de Nare Fa
Maghan, qui vivait en exil Nema
23
. Mais, avant daborder les guerres et
les conqutes du jeune prince, prsentons grands traits le Manden, noyau
de lempire du Mali.
Le Manden avant Sunjata
Les sources crites
Al-Bakr a t le premier faire mention du Mali, quil appelle Malel, et du
royaume de Do au XI
e
sicle. Les Ngres Adjemm, nomms Nounghar-
21. Sur la lgende de Sumaoro, voir M. Delafosse, 1913 ; C. Monteil, 1929 ; D. T. Niane, 1960 ;
Colloque de Bamako, Fondation SCOA, 1976 ; G. Innes, 1974.
22. Colloque de Bamako, Fondation SCOA, 1976. Une tradition recueillie par les chercheurs de
la Fondation SCOA auprs de Wa Kamissoko, griot de Kirina, affrme que Sumaoro Kante navait
pour intention, au dpart, que de chasser du pays les marchands soninke qui entretenaient le
commerce des esclaves. Les Maninka repoussrent les propositions de Soso. Il savre quon
peut encore recueillir de bonnes informations sur cette priode en tudiant les socits secrtes,
les confrries de chasseurs qui sont les dpositaires de traditions non offcielles comme celles des
descendants de griots qui taient au service des princes du Mali.
23. D. T. Niane, 1960.
151
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
mata (Wangara), sont ngociants et transportent la poudre dor dIresni dans
tous les pays. Vis--vis de cette ville, sur lautre ct du feuve (Sngal),
est un grand royaume qui stend sur lespace de huit journes et dont le
souverain porte le titre de dou [do]. Les habitants vont au combat arms
de fches. Derrire ce pays, il y en a un autre nomm Malel, dont le roi
porte le titre dEl-Moslemani
24
. Un sicle plus tard, Al-Idrs reprend les
informations dAl-Bakr et y ajoute des dtails intressants. Selon lui, au sud
de Barisa (Iresni dAl-Bakri ), se trouvait le pays des Lem-Lem ; les gens de
Takrr et de Ghana y faisaient des incursions pour se procurer des esclaves ;
le gographe arabe mentionne deux villes : Malel et Do
25
; elles sont spa-
res par quatre jours de marche.
Ces deux auteurs nous montrent deux entits politiques : Malel ou Mand
et Do ; tous deux font mention des commerants wangara. Il est intressant de
noter, avec Al-Idrs, que les gens de Ghana et de Takrr faisaient des raids
chez les paens pour capturer des prisonniers et les vendre comme esclaves ;
dans le mme passage, Al-Idrs note que les Lem-Lem se faisaient des mar-
ques sur le visage (il sagit des stigmates ou des scarifcations) ; il reste que, par
maints dtails, les descriptions sappliquent aux populations du Haut-Niger-
Sngal
26
.
Les sources orales
Elles nous permettent de connatre de lintrieur lhistoire de la rgion ; la
collecte se poursuit dans toute laire de la savane depuis deux dcennies.
Il existe plusieurs centres ou coles de traditions orales en pays man-
denka ; parmi celles-ci, citons Keyla, prs de Kangaba, tenue par les griots
du clan Jabate ; Nagasola ; Jelibakoro ; Keita ; Fadama, etc.
27
(voir carte). Les
24. Al-Bakr, 1975, p. 33 ; dans le mme passage, il dcrit les circonstances de la conversion du roi
du Manden par un hte musulman qui vivait la cour du roi. Dans la prsente tude, par com-
modit, Manden dsignera le noyau originel des Maninka ; on emploiera le terme Mandenka pour
dsigner tous les peuples quon rattache linguistiquement aux Soninke et aux Maninka. Avec des
appellations diverses, on trouve des locuteurs de la langue du Manden dans les rpubliques de
Guine, du Mali, du Sngal, de Guine-Bissau, de Cte-dIvoire, de Haute-Volta, du Liberia, de
Sierra Leone, etc. Cette expansion partir du noyau central sest opre du XII
e
au XIX
e
sicle.
25. Al-Idrs, dans J. Cuoq, 1975, p. 132.
26. M. Delafosse, 1913 ; C. Monteil, 1929, p. 320 -335. Malel ou Mali, dont il est question,
dsigne le noyau dorigine do partiront les Maninka pour crer lempire du Mali.
27. Situ dix kilomtres de la ville de Kangaba (Rpublique du Mali), Keyla est le village des
griots dpositaires des traditions orales de la famille impriale des Keita. Cest le clan jabate ( dia-
bat ) de Keyla qui organise, tous les sept ans, la crmonie de rfection de la toiture de la case-
muse ou kama-blon de Kangaba. Au cours des festivits qui marquent cette crmonie, le chef du
clan jabate retrace lhistoire de Sunjata Keita et la gense de lempire du Mali ; Kita est un autre
centre de traditions orales. Massa Makan Diabat, de la grande famille des griots de cette rgion,
a recueilli et transcrit les rcits de son oncle, le clbre Kele Monzon ; voir M. M. Diabat, 1970.
Fadama, sur le Niandan, en Guine, est un autre centre de traditions orales anim par les gri-
ots konde ( cond ); Jelibakoro ( Djlibakoro ), en Guine, est galement un centre de tradi-
tions orales. Niani, petit village des Keita, sur le site de lancienne capitale (Guine), on peut
aussi recueillir des traditions orales. En Sngambie, les griots dispensent un enseignement his-
torique, mais, ct de la geste de Sunjata Keita, une grande place est faite Tiramaghan Traore,
gnral de Sunjata Keita, qui ft la conqute de ces rgions. Il est considr comme le fondateur du
royaume du Gabu ou Kaabu (entre le feuve Gambie et le Rio Grande).
Le vieux Manden (carte D.T. Niane).
153
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
traditions enseignes dans ces coles tenues par des matres de la parole
ou belentigi sont les variantes du corpus de lhistoire du Mali, centre sur le
personnage de Sunjata Keita. quelques dtails prs, on retrouve dune
cole lautre les points essentiels ayant trait aux origines du Mali et aux
faits darmes du fondateur de lempire.
Ces sources confrment lexistence de deux royaumes au dpart : le
royaume de Do et celui de Kiri ou Manden. Ce dernier nom a dsign par
la suite lensemble des pays maninka. Le royaume de Do ou Dodugu tait
peupl par le clan des Konde, alors que les Konate et les Keita occupaient
le pays de Kiri (Manden). Le Dodugu tait situ au nord de Kiri ; le clan des
Kamara avait pour villes principales Sibi et Tabn : la rive droite du Niger fut
progressivement conquise par ce clan ; les Traore, quant eux, occupaient
une partie de Kiri, mais le plus grand nombre vivait dans la province qui sera
appele plus tard Gangaran.
Le puissant royaume du Dodugu comptait douze villes (que la tradition
nnumre pas). La rive droite du Niger, ou Bako, ou Mane, comptait quatre
villes
28
. Ainsi, les traditions historiques du pays confrment les informations
de nos auteurs, savoir lexistence dau moins deux royaumes : le Do et le
Malel (Do et Kiri pour la tradition). Lunit sera faite par le Malel et le nom
du Do va disparatre.
Al-Bakr place la conversion du roi du Malel lislam avant la chute
de Kumbi, mais cest Ibn Khaldn qui nous a transmis le nom de ce roi ; il
sappelait Barmandana ou Sarmandana
29
. On peut lidentifer avec un Mansa
Beremun de la liste des rois mandenka recueillie Kita par Massa Makan
Diabat
30
. Tous les petits royaumes du haut Niger furent unifs par les
rois du clan des Keita entre les XI
e
et XII
e
sicles. Selon Ibn Khaldn, le roi
Barmandana se convertit lislam et ft le plerinage La Mecque. On peut
supposer que, au temps de ce roi, le Do et le Kiri avaient fusionn en un
royaume ou, alors, que le Malel tait assez puissant pour que le roi entreprt
le voyage La Mecque.
Les Keita, fondateurs du Mali, rattachent leur origine Jon Bilali ou Bilal
ben Rabah, compagnon du Prophte Muammad et premier muezzin de la
communaut musulmane
31
. Lawalo, fls du muezzin, serait venu stablir au
Manden o il aurait fond la ville de Kiri ou Ki
32
.
28. Une formule consacre pour cette vocation : Do ni Kiri, dodugu tan nifa ; Bako, dugu nani
Do et Kiri, pays aux douze villes ; Bako, royaume aux quatre villes.Charles Monteil (1929,
p. 320 -321) conclut lexistence de deux royaumes : le Mali septentrional et le Mali mridion-
al. Le second sest dvelopp avec Sunjata Keita pour devenir lempire du Mali. Le berceau
des Keita est le pays des monts de Manden, autour des villes de Dakadiala, Narena et Kiri.
Aujourdhui encore, une province de la rgion de Siguiri (Guine) porte le nom de Kende (Man-
den). Mali provient de laltration de Manden par les Fulbe ; Mellit en est la variante berbre.
29. Voir Ibn Khaldn, dans J. Cuoq, 1975.
30. M. M. Diabat, 1970.
31. Voir N. Levtzion, 1973, p. 53 -61 ; C. Monteil, 1929, p. 345 -346 ; ladoption danctres
musulmans originaires de lOrient tait pratique courante dans les cours soudanaises. noter
que les Keita ne se rclament pas dun anctre blanc, mais du Noir abyssin Bilal ben Rabah.
32. Ki veut dire travail ; Kele Monzon chante lorigine de Kiri en exaltant le travail : Au
commencement, il y avait le travail ; voir M. M. Diabat, 1970, p. 9.
154
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Ce Lawalo eut pour fls Latal Kalabi, lui-mme pre de Damal Kalabi,
qui eut pour fls Lahilatul Kalabi. Celui-ci fut le premier roi du Manden
faire le plerinage La Mecque. Le petit-fls de ce dernier, appel Mamadi
Kani, fut un matre chasseur
33
. Cest lui qui tendit le royaume des Keita
sur lensemble Do, Kiri, Bako et le Bure ( Bour ). La plupart de ces rois
furent de grands chasseurs ; il semble bien que la premire force militaire
du Manden fut constitue par des chasseurs
34
. En pays maninka, jusqu
une date rcente, les chasseurs formaient une association trs ferme, qui
avait la rputation de possder beaucoup de secrets de la brousse et de
la fort ; le titre de simbon ou matre chasseur tait fort recherch. Les
chasseurs, selon la tradition, furent les premiers dfenseurs des commu-
nauts villageoises. Mamadi Kani les regroupa pour constituer une arme.
Il ft appel ceux des clans kamara, keita, konate et traore, etc. On peut
situer le rgne de Mamadi Kani vers le dbut du XII
e
sicle. Il eut quatre
fls dont simbon Bamari Taogokelen, qui eut pour fls Mbali Nene, dont
larrire-petit-fls, Maghan Kn Fatta ou Frako Maghan Kei, fut le pre
de Sunjata Keita, le conqurant fondateur de lempire du Mali. Maghan
Kn Fatta rgna au dbut du XIII
e
sicle le Soso tait alors en pleine
expansion avec la dynastie des Kante. Aprs sa mort, son fls an, Mansa
Dankaran Tuman, monta sur le trne, mais Sumaoro Kante, roi de Soso,
annexa le Manden.
Ainsi, selon la tradition
35
, seize rois prcdrent Sunjata Keita sur le
trne. Dans les listes de ces rois, on trouve des diffrences dune cole
lautre ; celle fournie par Kele Monzon de Kita mentionne, comme on sait, un
Mansa Beremun, que nous avons identif au Barmandana (ou Baramandana)
dIbn Khaldn. Les traditions orales de Siguiri donnent le nom de Lahilatul
Kalabi au premier roi manden qui ft le plerinage La Mecque. Toutes
les traditions saccordent cependant pour dire que les premiers rois furent
des matres chasseurs ou simbon ; toutes mettent laccent sur lintroduction
trs prcoce de lislam au Manden.
Les chasseurs ont jou un rle de premier plan aux origines du Mali ; la
mre de Sunjata Keita avait t donne en mariage Maghan Kn Fatta par
des chasseurs du clan Traore
36
. Les membres de ces clans dominaient un
vaste pays, le Gangaran, au nord-ouest du Bure, qui fut annex au Manden
peu avant le rgne de Frako Maghan Kei.
Lunion des clans maninka
Sous le rgne de Mansa Dankaran Tuman, les Maninka se soulevrent une
fois de plus contre lautorit de Sumaoro Kante ; devant la drobade du roi,
ils frent appel, comme nous lavons vu, son frre Sunjata Keita. La guerre
qui opposa le Manden aux Sosoe se situe entre 1220 et 1235.
33. D. T. Niane, 1960, p. 15 -16.
34. Ibid, p. 16.
35. Voir D. T. Niane, 1960, p. 14 -17.
36. Y. Ciss, JSA, 1964, t. XXXIV, fasc. II, p. 175 -176.
155
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
La personnalit de Sunjata Keita
Il est croire que, si Ibn Baa en 1353 et, aprs lui, Ibn Khaldn en
1376 navaient pas fait mention du conqurant dans leurs crits, les his-
toriens europens auraient certainement considr Sunjata Keita comme
un anctre mythique ou lgendaire, tant est grande la place quil occupe
dans lhistoire traditionnelle du Mali. Le plus puissant de ces monar-
ques fut celui qui soumit Suso (Soso), occupa leur ville et leur enleva
lautorit suprme. Il se nommait Mari Djata ; chez eux, le mot mari veut
dire mir, djata signife lion. Ce roi dont nous navons pas appris la gna-
logie rgna vingt ans, ce quon ma rapport
37
. Ibn Khaldn a puis
bonne source ; il est aussi le seul auteur de cette poque citer les Sosoe,
qui ont exerc lhgmonie dans lespace soninke-maninka. Mais que
savons-nous dautre de Sunjata Keita ? Les crits nous apprennent peu
de chose, mais la tradition orale est prolixe sur ses actions dclat
38
.
Il eut une enfance diffcile et resta longtemps perclus des jambes, et sa
mre, Sogolon Konde, fut la rise des autres pouses du roi. Quand il eut
march, il devint chef de son groupe dge : perscut par Dankaran Tuman,
il dut senfuir avec sa mre et son frre Mande Bugari (Abubakar)
39
. Cet exil,
ou nieni na bori, dura de longues annes ; aucun chef maninka nosa leur don-
ner lhospitalit ; ils partirent pour le Ghana o il fut bien reu Kumbi, mais
cest Nema quil stablit avec sa mre et son frre. Le roi de Nema, mansa
Tunkara ou Nema Farin Tunkara, apprcia la bravoure du jeune Jata et lui
confa de hautes responsabilits. Cest Nema que les messagers du Manden
le trouvrent ; le roi lui donna un contingent de soldats et il rentra au Manden.
La bataille de Kirina
Lannonce de son arrive souleva un grand enthousiasme parmi les Maninka.
Chaque clan avait constitu son arme ; les principaux gnraux taient
du reste des camarades dge de Sunjata Keita : ainsi Tabn Wana (Tabn
Ghana). Tabn Wana tait le chef dune fraction des Kamara, de mme que
son cousin Kamajan Kamara de Sibi (entre Siguiri et Kangaba ). Faoni Konde,
Siara Kuman Konate, Tiramaghan Traore, tous chefs darme, frent cause
commune. La rencontre avec Sunjata Keita eut lieu dans la plaine de Sibi.
Les allis scellrent lunit et Sunjata prit la direction des oprations.
37. Ibn Khaldn, dans J. Cuoq, 1975, p. 344.
38. Depuis la parution de Soundjata ou lpope mandingue, la collecte de traditions orales a t
systmatique ; voir G. Innes, 1974, qui a recueilli en Sngambie trois versions de lhistoire de
Sunjata ; voir S. M. Cissoko, 1966 ; M. Ly-Tall, 1978 ; les colloques de la SCOA, 1975, 1977, 1980 ;
le colloque sur les traditions orales du Kaabu de la Fondation Senghor, 1980.
39. D. T. Niane, 1960, p. 56 -73. quelques variantes prs, lpope de Sunjata Keita des
diverses coles concorde sur les points essentiels : enfance diffcile de Sunjata Keita, son exil
Nema, lenvoi dmissaires sa recherche, le retour de Sunjata Keita, lalliance et le serment
des chefs de clan, la dfaite et la disparition de Sumaoro Kante, la proclamation de Sunjata Keita
mansa (roi, empereur).
156
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Les Kamara de la rive droite du Niger, des villages de Niani, de Sele-
fugu et de Tigan, groups autour de Mansa Kara Noro, rvolts les premiers,
opposaient alors Sumaoro Kante une vive rsistance. Celui-ci ne dut la
victoire qu son neveu Fakoli, gnral en chef de ses troupes. La lutte avait
t pre, car Mansa Kara Noro commandait une arme de soldats bards de
fer ; Fakoli eut le dessus grce la trahison de la reine de Mansa Kara Noro,
qui livra son mari Fakoli.
Pour clbrer cette victoire, Sumaoro Kante organisa de grandes ftes
Niani, capitale de Mansa Kara Noro ; cest au cours de ces festivits quil se
brouilla avec son neveu Fakoli, dit Wana ou Ghana Fakoli. Sumaoro Kante,
sduit par le talent culinaire de Keleya Konkon, femme de son neveu, la lui
enleva. Fakoli, outr, traversa, pour se venger, le Niger avec son arme et se
joignit aux allis rassembls Sibi. Sumaoro Kante tait ainsi priv de son
meilleur lieutenant. Il nen passa pas moins, aussitt, lattaque. Aprs deux
batailles incertaines, les Maninka prirent courage. La rencontre dcisive eut
lieu Kirina, localit diffcile situer, car, selon les traditions orales, lactuel
village de Kirina est une fondation rcente. Larme de Sumaoro Kante tait
nombreuse, mais il est diffcile davancer un chiffre. Il y avait entre autres,
parmi ses gnraux, Jolofn Mansa, le roi du Jolof, rput lui aussi grand
magicien, et le chef des Tunkara de Kita. La cavalerie de Sumaoro Kante
tait clbre : elle avait des charges irrsistibles. Mais les troupes de Sunjata
Keita taient pleines denthousiasme ; le chef des allis affchait une grande
assurance. En effet, Nana Triban, sur de Sunjata Keita, marie de force
Sumaoro Kante, avait pu schapper de Soso et joindre son frre. Celui-ci
dtenait prsent le secret de la force de Sumaoro Kante. La magie tait
insparable de toute action dans lAfrique ancienne. Sumaoro Kante tait
invulnrable au fer, son tana (ou totem) tait un ergot de coq blanc. Il savait,
depuis la fuite de sa femme et du griot Bala Faseke Kuyate, que son secret
tait dvoil. Il parut morose sur le champ de bataille ; il navait pas cette
prestance, cette morgue qui enfamme les soldats. Il domina son trouble
intrieur et la bataille fut engage, mais la droute des Sosoe fut complte.
Sunjata Keita poursuivit son adversaire jusqu Koulikoro, mais ne put
mettre la main sur lui. Il marcha sur la ville de Soso quil rasa. La victoire
de Kirina ne fut pas seulement une victoire militaire pour les allis, elle
scella lalliance entre les clans, et, si cette guerre des ftiches et de la magie
assura le triomphe de la dynastie des Keita, paradoxalement elle prludait
lexpansion de lislam, car Sunjata Keita fut le protecteur des musulmans.
La dlgation partie sa recherche quand il tait en exil comprenait des
marabouts. Ce champion de lislam qui signorait nest cit par aucun auteur
arabe du XIII
e
sicle et la bataille de Kirina napparat pas dans les annales
arabes. Cependant, Ibn Baa nous dit que Sunjata (ou Marijata) Keita
avait t converti lislam par un certain Mudrik dont le petit-fls vivait
la cour de Mansa Ms
40
. Les traditions orales ne reconnaissent que le
librateur des Maninka.
40. Ibn Baa, Histoire, n 9, trad. fran., 1966, p. 63.
157
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
Luvre de Sunjata Keita
Les conqutes militaires
Second par de brillants gnraux, Sunjata Keita soumit presque tous les
pays anciennement contrls par le Ghana ; les traditions orales ont retenu les
noms de Tiramaghan Traore et de Fakoli Koroma (ou Kuruma). Le premier
fut envoy par Sunjata Keita dans le Jolof pour combattre Jolofn Mansa, qui
avait arrt une caravane de commerants envoys par Sunjata Keita pour
acheter des chevaux. Aprs avoir vaincu le roi du Jolof, Tiramaghan guer-
roya en Sngambie et ft la conqute de la Casamance et du haut pays de
lactuel Guine-Bissau, le Kaabu. Tiramaghan Traore est considr par les
Mandenka de lOuest comme le fondateur de nombreux royaumes dont le
plus important a t le royaume du Kaabu ou Gabu
41
.
Quant Fakoli Koroma, il soumit les rgions sud confnant la fort et
conquit les rgions du haut feuve Sngal
42
. Sunjata Keita en personne battit
les rois de Diaghan ou Diafounou et de Kita, allis de Sumaoro Kante. Ainsi,
il reft lunit du Soudan occidental. Ses conqutes furent poursuivies par son
fls et ses gnraux qui annexrent Gao et Takrr.
La constitution du Mali
La tradition du Manden attribue au jeune vainqueur de Kirina la codi-
fcation des coutumes et des interdits qui rgissent encore les rapports
entre clans mandenka, dune part, entre ces derniers et les autres clans
de lOuest africain, dautre part. On a attribu cet mule dAlexandre
le Grand des faits qui lui sont bien postrieurs. Toutefois, dans leurs
41. Lpisode de Jolofn Mansa est trs important dans lpope de Sunjata ; le roi du Jolof
aurait t un alli de Sumaoro Kante ; comme lui, il tait hostile lislam. Il confsqua les
chevaux de Sunjata Keita et lui ft parvenir une peau en lui disant de se tailler une chaus-
sure dans cette peau, ajoutant quil ntait ni un chasseur ni un roi digne de monter che-
val. Sunjata Keita eut un accs de colre et senferma plusieurs jours ; quand il rapparut,
il rassembla ses gnraux et donna ordre de marcher sur le Jolof. Tiramaghan le supplia
de lautoriser aller seul combattre le roi du Jolof, prtendant que point ntait besoin de
mobiliser toutes les forces. Devant linsistance de ce gnral menaant de se tuer si Sunjata
naccdait pas son dsir, ce dernier lui donna un corps darme et Tiramaghan Traore
partit. Il vainquit Jolofng Mansa, ft la conqute de la Sngambie et du Kaabu ou Gabu.
Sa geste est chante par les griots du Kaabu en de longs pomes accompagns la kora.
Plusieurs villages du Kaabu prtendent abriter les restes de Tiramaghan Traore. Mais cer-
taines traditions du Gangaran affrment que le vainqueur de Jolofng Mansa est retourn au
Mali (voir Colloque sur les traditions orales du Kaabu de la Fondation L.-S.-Senghor, notam-
ment de M. Cissoko, et Madina Ly-Tall). La collecte des traditions orales reste faire dans
la Haute-Gambie et au Sngal oriental ; ces rgions reclent des sites et des villages du plus
haut intrt pour la connaissance de lexpansion des Manden vers louest.
42. Ses descendants sont les clans sisoko, dumbuya et koroma ; Norasoba, village des
Koroma en Rpublique de Guine, se trouveraient des ftiches, des vtements de guerre
ayant appartenu Fakoli. De faon gnrale, les Manden entretiennent de petits muses,
uniquement pour un public restreint dinitis ou de privilgis. Des reliques fort anciennes
sont ainsi conserves.
158
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
grandes lignes, la constitution et les structures administratives demeurent
pour lessentiel son uvre ; Sunjata Keita est lhomme au nom multiple ;
on lappelle : Maghan Sunjata (ou roi Sunjata) en langue soninke ; Mari-
jata (ou seigneur Jata-lion) en maninka, Nare Maghan Konate (ou roi des
Konate, fls de Nare Maghan) ; Simbon Salaba (ou matre chasseur la
tte vnrable)
La tradition orale place Kurukanfuga la Grande Assemble ou Gbara,
qui fut une vritable Assemble constituante. Kurukanfuga est une plaine
situe non loin de Kangaba. Devant les allis runis aprs la victoire :
a) Sunjata Keita fut solennellement proclam mansa (en maninka) ou
maghan (en soninke), cest--dire empereur, roi des rois. Chaque chef alli
fut confrm farin dans sa province. En ralit, seuls les chefs de Nema et
du Wagadu portrent le titre de roi.
b) Lassemble dcrta que lempereur devait tre choisi dans la ligne de
Sunjata Keita et que les princes devaient toujours prendre leur premire
femme dans le clan konde (en souvenir du mariage heureux de Nare Fa
Maghan et de Sogolon Konde, la mre de Sunjata Keita) ; que, conform-
ment lantique tradition, le frre succderait au frre ; que le mansa tait
le juge suprme, le patriarche, le pre de tous ses sujets : do la formule
Nfa mansa Roi, mon pre pour sadresser au roi.
c) Les Maninka et leurs allis formrent seize clans dhommes libres ou
nobles (tontajon taniworo) les seize clans porteurs de carquois
43
.
d) Les cinq clans maraboutiques allis de la premire heure, dont les Ture
et les Berete, qui avaient activement particip la recherche de Sunjata
Keita en exil, furent proclams les cinq gardiens de la foi ou mori kanda
lolu. Parmi ces clans, il faut compter les Sise ( Ciss ) du Wagadu, islami-
ss et allis politiques de Sunjata Keita.
e) Les hommes de mtier furent rpartis en quatre clans (nara nani) dont
les griots, les cordonniers et certains clans de forgerons.
Des correspondances furent tablies entre noms claniques mandenka et
noms claniques des autres ethnies du Soudan ; la parent plaisanterie stablit
entre les ethnies ; cette pratique continua aprs Sunjata Keita. En bien des
cas, elle ft diminuer la tension entre groupes ethniques
44
. Pour rcompenser
les bateliers somono et bozo du Niger, Sunjata Keita les dclara matres des
eaux . Comme dit la tradition, Sunjata Keita partagea le monde , cest--dire
43. Larc et le carquois taient linsigne des hommes libres. Eux seuls avaient le droit de se
promener avec des armes. Au XV
e
sicle, les Portugais remarqurent que les Maninka nobles
se promenaient en ville avec leur carquois garni de fches ; ils ne se sparaient jamais de leur
armes ; cest cela quon les reconnaissait.
44. Par exemple, un homme du clan konde, chez les Wolof, est considr comme un frre par
ceux du clan ndiay ( NDiay ) ; de mme, un Traore est trait de frre par les Jop ( Diop ), etc.
En se fxant en pays wolof, un Traore peut prendre le nom clanique Jop ou, inversement, un
Jop peut devenir Traore chez les Mandenka. Cette parent fctive, cette fraternit entre clans, a
jou et continue de jouer un grand rle au Soudan occidental ; depuis Sunjata Keita, de nouveaux
liens ont t tablis entre les Mandenka et les populations des pays o ils se sont tablis (rgion
forestire de Guine, du Liberia et de Cte dIvoire ).
159
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
quil fxa les droits et devoirs de chaque clan. Une mesure particulire fut prise :
les Sosoe furent rpartis entre les clans de mtiers ou castes, et leur territoire fut
dclar domaine dempire. De nombreuses personnes migrrent vers louest.
La valeur de cette constitution et sa porte furent grandes. Dabord, elle
reproduisait le schma des couches sociales de lempire de Ghana, empire qui
reconnaissait aussi la personnalit de chaque rgion. Mais Sunjata Keita codifa
le systme des clans de mtiers et les professions devinrent hrditaires. Au
temps de Ghana, il semble que chaque homme pratiquait le mtier de son
choix ; dsormais, le fls devait pratiquer le mtier de son pre, singulirement
au sein des quatre clans ou castes de mtiers.
Le gouvernement de Sunjata
Sunjata Keita mit sur pied un gouvernement compos de ses compagnons.
En plus des militaires et chefs de guerre, il sentoura de lettrs noirs des
clans maraboutiques cits. Les membres de ces clans furent les cousins
plaisanterie du clan des Keita. Il est probable que sous son rgne quel-
ques marchands arabes aient frquent sa cour. Ibn Baa, comme nous
lavons vu plus haut, dit que Marijata fut converti lislam par un certain
Mudrik dont un descendant vivait la cour de Mansa Sulayman, mais la
tradition ne voit en Sunjata Keita que le librateur du Mande et aussi le
protecteur des opprims. Il na gure t considr comme un propagateur
de lislam.
Il y eut deux types de provinces : celles qui avaient ralli les premires
et dont les rois conservrent leur titre cest le cas de Ghana (Kumbi ) et
de Mema
45
et les provinces conquises ; l, ct du chef traditionnel,
un gouverneur ou farin reprsentait le mansa. Sunjata Keita respecta les
institutions traditionnelles des provinces conquises ; aussi ladministration
tait-elle souple ; lempire ressembla plutt une fdration de royaumes
ou de provinces qu un empire centralisateur. Mais lexistence de garnisons
mandenka dans les principales rgions garantissait la scurit en mme temps
quelle constituait une force de dissuasion.
On doit probablement Sunjata Keita la division de lempire en deux
rgions militaires. Le prince avait sous ses ordres deux gnraux : un pour la
partie mridionale, lautre pour la partie septentrionale ; le premier sappelait
le sangar zouma, le second faran soura. Chacun avait sous ses ordres un certain
nombre de cads et des troupes
46
.
45. Al-Umar, trad. fran. 1927, p. 57. Sur toute ltendue du royaume de ce souverain
[le mansa], nul ne porte le titre de roi que le souverain de Ghana, qui nest plus pourtant que le
lieutenant du souverain. Ce passage dtruit laffrmation de Maurice Delafosse selon laquelle
Marijata dtruisit Ghana en 1240. La tradition est formelle : les rois du Wagadu, les Sise, et ceux
de Nema furent les allis de premire heure de Sunjata Keita ; do le privilge accord aux rois
de ces pays.
46. Il y a l certainement une lecture errone ; en manden, on dirait sankaran soma ou chef du
Sankaran, province mridionale qui comprenait le bassin du haut Niger et ses affuents ; au lieu
de faran soura, je propose de lire sura farin, cest--dire chef des pays du Nord Sura dsigne
les pays sahliens occups par les Maures et les Touareg dnomms gens de Sura ou Suraka
en maninka. Voir Es-Sad, 1964, p. 20.
160
LAFRIQUE DU XII
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SICLE
Niani, capitale du Mali
La ville de Niani, sur le Sankarani, se trouvait en territoire kamara. Nous
avons vu plus haut que les Keita taient anciennement tablis Dakajala
Kiri et Narena. En ralit, cest aprs la victoire de Kirina que Sunjata Keita
dcida dtablir sa capitale dans le pays de Mani
47
alors riche en or et en fer.
Lhistorien peut se demander pourquoi Sunjata Keita a prfr le pays de
Mani au vieux village de Dakajala, o plusieurs gnrations de rois avaient
lu rsidence. Les raisons en sont multiples
48
:
a) Le conqurant ne se sentait pas en scurit au milieu de son propre clan
Dakajala.
b) Cette ville tait daccs diffcile, enserre dans les montagnes.
c) Le site de Niani tait naturellement bien dfendu. Une vaste plaine le
long du Sankarani est entoure dun demi-cercle de collines mnageant
entre elles des passes et domines par un piton rocheux ou Niani Kura ; le
Sankarani est profond et navigable toute lanne.
d) Le pays de Mani ou de Niani confnait la fort do venaient lor, la
cola, lhuile de palme et o les commerants maninka allaient vendre des
cotonnades et des objets en cuivre ; Niani ou Mani ntait jusque-l quune
petite ville rendue clbre par la rsistance de son roi Sumaoro Kante.
Situe trs au sud, la nouvelle capitale se trouvait loin de la zone de turbu-
lence des peuples nomades du Sahel. La ville se dveloppa trs rapidement
dans la vaste plaine. Deux grandes pistes partaient de Niani : la route du
Mande, qui se dirigeait vers le nord (Manden sila)
49
, et la route caravanire
du Nord-Est (Sarakule sila). Celle-ci empruntait la passe entre le mont de
Niani et le mont Dawuleni Kuru (mont de la Petite-Porte-Rouge). La ville
devint la capitale politique et conomique de lempire.
Niani attira la fois les marchands noirs et les Arabo-Berbres. Ibn
Baa, qui visita la ville en 1353, lappelait Malli . Mais Ibn Fadl al-Umar
nous donne plus de prcisions : La rgion du Mali est celle o se trouve la
rsidence du roi, la ville de Nyeni, et de laquelle dpendent toutes les autres
rgions ; elles portent dailleurs le nom offciel de Mali parce que cest la
capitale des rgions de ce royaume
50
.
Longtemps, le problme de lemplacement de la capitale du Mali a
proccup les chercheurs : bien des hypothses ont t avances avant que
Maurice Delafosse ne fasse une lecture correcte du manuscrit dAl-Umar.
47. Niani est bien en pays kamara : le premier tablissement de ce nom fond par les Kamara de
Sibi se trouvait dans les montagnes de la rive gauche entre Bamako et Kangaba ; voir Colloque de
la Fondation SCOA, 1975 (communication de Y. Ciss).
48. Pour lidentifcation de Niani, voir M. Delafosse, vol. 11, 1912, p. 181 -182. Aprs les reche -
ches de Vidal et de Gaillard dans le site de Niani, et une minutieuse analyse de litinraire dIbn
Baa, Maurice Delafosse conclut, juste titre, que la capitale des mansa se trouvait Niani.
49. Les Maninka dsignent les Soninke couramment par les termes de Marka ou Sarakule ; chez
eux, du reste, Soninke ou Sununke est synonyme de Maninka de religion traditionnelle ; en
Sngambie, Soninke est synonyme de Mandenka de religion traditionnelle ; ici, on nutilise
gure le mot Sarakolle. Manden sila, route de Manden ; Sarakule sila, route des Sarakolle. La
premire piste se dirige vers le nord, vers le Manden, et la seconde vers lest.
50. Voir Al-Umar, p. 57, trad. fran. 1927.
Niani. Plan de situation.
Niani. Plan des stations (D. T. Niane).
1. Niani. Station 1. Vue gnrale des fondements des cases
dans la partie habite (couche II).
2. Niani. Station 29. Grandes pierres de dolrite
sur la pente de Niani Kourou o lon a
dcouvert de nombreux tessons.
A-t-elle t un lieu de culte ?
1
2
Station 1.
Ensemble de fusaoles
trouvs dans les couches
du secteur dhabitation
du quartier royal.
Station 6D (quartier arabe).
Choix des types de poterie
des couches III-VI, dates au C14.
Station 6D (quartier arabe).
Choix de cramiques
de couches I-II b.
Station 1.
Choix des types de poterie
de couches dates au C14.
Station 32 (cimetire).
Coupe en argile de remblai du tumulus n 1.
Source des illustrations des pages 161, 163, 164, 165, 166, 167 et 168 :
tudes archologiques sur la capitale mdivale du Mali,
W. Filipowiak, Muse Narodowe,
Stettin, 1979.
169
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
En effet, cest le texte dAl-Umar qui a permis une lecture correcte du
nom de la capitale du Mali. Il sagit bien de Nyeni ou Niani, que Maurice
Delafosse a identife prs de lactuel village de Niani, sur le Sankarani, la
frontire actuelle entre le Mali et la Guine.
Reconnu ds les annes 1920, le site de Niani a reu la visite de plusieurs
chercheurs
51
, mais cest seulement en 1968 que des travaux importants ont
t faits : une mission guino-polonaise y effectue des fouilles depuis. Le
quartier arabe et la ville royale ont t identifs ; les archologues ont mis
au jour les soubassements des maisons de pierre ainsi que les fondations et
le mihrab dune mosque dans la ville royale. Le trac du mur denceinte
de cette ville a t retrouv. Chose remarquable, ici, toutes les constructions
taient en briques de terre battue ou banco, comme le signale Al-Umar qui
crit : Les habitations de cette ville sont construites en couches dargile,
comme les murs des jardins de Damas. Voici comment lon fait : on btit en
argile sur une hauteur de deux tiers de coude, ensuite on laisse scher, puis
on btit dessus, ainsi jusqu achvement. Les plafonds sont faits de poutres
et de roseaux [bambou] ; ils sont pour la plupart en forme de coupoles [enten-
dez coniques] ou de dos de chameau pareils des arcades de votes. Le sol
des maisons est de la terre mle de sable
52
. Le style de construction dcrit
par Al-Umar est demeur jusqu la pntration coloniale, qui ft connatre
le moule brique ; comme on le sait, les maisons toit conique en chaume
sont encore rpandues dans toute la savane mandenka et le sol des maisons
est de terre battue. La description dAl-Umar est trs prcise, elle a guid
les chercheurs, qui lont confront aux rcits des traditions.
La ville de Nyeni est tendue en long comme en large; en longueur,
elle atteint environ un berid et autant en largeur. Elle nest point entoure
dun mur denceinte et ses habitations sont en gnral isoles. Le roi a un
sensemble de palais quentoure un mur circulaire
53
.
Les archologues ont constat le caractre dispers de lhabitat ; autour
de la ville royale, il y avait un grand nombre de hameaux ou villages des cas-
tes de mtiers : forgerons, pcheurs, etc. Les ruines sgrnent aujourdhui,
depuis Niani jusqu Sidikila, sur prs de vingt-cinq kilomtres.
Sunjata Keita avait dclar Niani terre dempire ou patrie commune
tous les peuples
54
. La ville avait une population cosmopolite, car toutes les
provinces, tous les corps de mtiers sy faisaient reprsenter. Le conqurant
rinstitua la tradition qui voulait que les fls des farin et de rois vassaux fus-
sent levs la cour tout comme au temps des kaya maghan.
La fn de Sunjata Keita
Plusieurs lgendes courent sur la fn du conqurant ; nous en sommes
rduits faire des hypothses, car les dtenteurs de la tradition orale sont
51. M. Gaillard, 1924, p. 620 -636 ; J. Vidal, 1924, p. 251 -268 ; R. Mauny, 1961 ; W. Filipowiak,
1972 et 1979.
52. Al-Umar, trad. fran. 1927, p. 54 -56.
53. Ibid, p. 57.
54. Tradition recueillie par lauteur du prsent chapitre. Communication au Colloque de la Fo -
dation SCOA, 1975.
170
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
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loin dtre daccord. Du reste, il est interdit en pays manden de rvler
lemplacement de la tombe des grands rois. Il ny a ni cimetire ni lieu
dinhumation connu des souverains. Selon une tradition accrdite par
Maurice Delafosse, Sunjata Keita aurait t tu dune fche, par accident,
au cours dune crmonie. Nous pensons, quant nous, que Sunjata Keita
a pri noy dans les eaux du Sankarani, dans des conditions demeures
obscures, car nous savons qu dix kilomtres en amont de Niani il y a
un lieu dit Sunjatadun eau profonde de Sunjata. Cette partie du
feuve est en effet trs profonde et agite par des tourbillons deau ; les
pirogues sen loignent avec prudence. Sur chaque rive du feuve, cette
hauteur, les Keita de Niani ont tabli un lieu de culte o, priodique-
ment, les descendants privilgs du conqurant se runissent pour sacri-
fer poulets, moutons, chvres et bufs. Plusieurs villages entretiennent
un lieu de culte la mmoire de Sunjata Keita : Kirina, sur le Niger,
les traditionnistes Kamissoko offrent des sacrifces au conqurant dans
une fort sacre. Il existe Tigan, au nord-est de Niani, chez les Kamara,
un grand tas de cendres, appel bundalin, sous lequel se trouveraient
des chaussures, un couteau et un habit de guerre qui auraient appartenu
Sunjata Keita. Enfn, on connat le culte septennal de Kangaba autour
du sanctuaire dit kamablon, o se trouveraient galement des objets ayant
appartenu Sunjata Keita
55
. Pour fnir, notons que la musique classique
mandenka a t labore au temps de Sunjata (Sunjata tele). Lpope
du hros est dite avec accompagnement dairs musicaux bien prcis.
Cette pope ou Sunjata fasa a t compose par Bala Faseke Kuyate, le
griot du conqurant. Le chant appel Boloba (la Grande Musique) avait
t compos par les griots de Sumaoro Kante ; Sunjata Keita en ft lair
musical de tout guerrier mandenka. Cela veut dire que tout Maninka peut
commander lexcution de cette musique un griot soit pour lcouter,
soit pour danser. Lair appel Janjon (Gloire au guerrier) a t compos
en lhonneur de Fakoli Koroma aprs ses actions dclat sur le champ de
bataille ; le Tiramaghan Fasa
56
chante la bravoure et les faits de guerre du
conqurant des provinces occidentales de lempire du Mali. Duga, vieil air
guerrier, est bien antrieur Sunjata Keita ; il est rserv aux guerriers les
plus distingus de lempire.
La succession de Sunjata Keita
Nous sommes redevables Ibn Khaldn de la liste complte des mansa du
Mali du milieu du XIII
e
la fn du XIV
e
sicle. Elle recoupe sur bien des
points la liste fournie par les traditions historiques du Manden
57
.
55. Tradition recueillie par nous Niani en, 1968.
56. Il sagit de Tiramaghan Traore.
57. Sur la chronologie des mansa du Mali, voir N. Levtzion, JAH, vol. IV, 1963, p. 343 -351.
171
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
Dans sa remarquable histoire des Berbres et dans les Prolgomnes ,
Ibn Khaldn a montr toute limportance politique et conomique du Mali
dans le monde musulman du XIV
e
sicle. Pour sinformer, il a puis bonne
source tant auprs des marchands arabes quauprs des ambassades
maliennes du Caire. Conscient de la place du Mali dans le monde musulman
du XIV
e
sicle, Ibn Khaldn consacra de longues pages lhistoire de lempire
des mansa.
La succession au trne, fonde sur le vieux principe de succession
collatrale (de frre en frre) ne fut pas respecte aprs la mort de Sunjata
Keita. Son fls an Mansa Yerelenkon ou Mansa Wulen prit le pouvoir et
rgna de 1250 1270 environ. Il sut garder la cohsion dans larme et
les gnraux poursuivirent les conqutes. Cest sans doute sous son rgne
que les Maninka semparrent du Takrr et consolidrent les conqutes
de Tiramaghan Traore en Sngambie ; les Mandenka frent de ces rgions
des colonies de peuplement. Le plerinage de Mansa Wulen La Mec-
que attira lattention des pays arabes sur le Mali. Aprs lui, lempire fut
deux doigts de sa perte cause des intrigues de palais. Il fut sauv par
Sakura, gnral de Sunjata Keita
58
. Il reprit les conqutes, soumit les tri-
bus touareg, raffermit lautorit du Mali sur la valle du Niger, se rendit
matre de Gao. Aprs avoir ainsi rtabli lordre, il partit pour La Mecque,
mais fut assassin sur le chemin du retour par les pillards sahariens. Son
corps fut, dit-on, ramen au Mali et reut les honneurs royaux
59
. De pitres
souverains lui succdrent. Mais vers 1307 le trne chut un neveu de
Sunjata Keita, Kanku Ms, connu sous le nom de Mansa Ms I
er
. Il rgna
de 1307 1332 environ. Son plerinage La Mecque en 1325 alimenta
une abondante littrature. Sous son rgne, le Mali atteignit son apoge ; il
eut pour successeur son fls Maghan I
er
ou Soma Burema Maghan Keii,
qui fut vinc vers 1336 par Mansa Sulayman, le frre mme de Mansa
Ms I
er
. Il maintint lempire dans toute sa grandeur, mais, aprs lui, les
intrigues de cour reprirent
60
. Plusieurs clans politiques staient forms
autour des princes issus de Mansa Ms I
er
et de Mansa Sulayman, tandis
que le clan Keita ne cachait plus ses prventions royales. Fils de Mansa
Sulayman, Fomba, ou Kasa, ne se maintint au trne quun an en 1359. Il
fut dtrn par Marijata (ou Sunjata) II, qui rgna en vrai despote. Il avait
ruin lempire puis le trsor royal Il vendit la clbre pice dor gar-
de comme un de leurs trsors les plus rares. Cette masse de mtal pesait
vingt kintars. Ce prince dissipateur, crit Ibn Khaldn, la vendit vil prix
des marchands gyptiens
61
. Frapp de la maladie du sommeil, Marijata Il
fut cart du pouvoir ; son fls Mansa Ms II (1374 -87) monta sur le trne,
mais la ralit du pouvoir revint son gnral qui reprit srieusement en
58. Ibn Khaldn, dans J. Cuoq, 1975, p. 345.
59. M. Delafosse, t. II, 1912, p. 185 -186.
60. Ibn Baa, Histoire, n 9, trad. fran. 1966, p. 62 -63. Le clbre voyageur raconte comment
lpouse de Mansa Sulayman conspira pour renverser son mari. Ces luttes intestines causeront
le dclin de lempire.
61. Ibn Khaldn, dans J. Cuoq, 1975, p. 348 -349.
172
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
main les affaires de ltat et mata le soulvement de Tiggida (Takedda),
clbre cit productrice de cuivre. Les intrigues de cour, avives par les
princesses, troublrent la fn du XIV
e
sicle. Les gouverneurs de rgion
obissaient de moins en moins lautorit centrale. Mais lempire garda
longtemps son prestige.
Gnalogie des mansa du Mali daprs Ibn Khaldn
(Nous avons mis entre parenthses les noms tels quils nous ont t rvls
par la tradition orale.)
173
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
Voici comment Maurice Delafosse tablit les dures de rgne de Sunjata
Mansa Ms
62
:
Sunjata 1230-1255
Mansa Wulen 1255-1270
Wal 1270-1274
Xalifa 1274-1275
Ab Bakr 1275-1285
Kaw 1300-1305
Muammad 1305-1310
Le triomphe de lislam sous le rgne de
Mansa Ms
Mansa Ms I
er
(1307-1332)
Il fut le plus connu des empereurs du Mali, son plerinage La Mecque
en 1325 et surtout son sjour au Caire, o il distribua de lor au point de
faire baisser pour longtemps le cours du mtal prcieux, lui ayant valu une
rputation qui dpassa Le Caire.
Ce plerinage eut de multiples consquences sur lhistoire ultrieure
du Soudan occidental : partir de cette priode, le Soudan hanta les esprits ;
lgypte, le Maghreb, le Portugal et les villes marchandes dItalie sint-
ressrent de plus en plus au Mali. Mansa Ms, qui tait fer de sa puis-
sance, contribua lui-mme largement donner de son empire une image
dEldorado
63
.
Une fois sur le trne, il sattacha tout dabord consolider les acquis et
faire respecter lautorit centrale ; en cela, il fut brillamment second par
un gnral mrite, Saran Manjan, qui raffermit lautorit du souverain non
seulement dans la valle du Niger jusquau-del de Gao, mais aussi dans tout
le Sahel et obtint la soumission des nomades sahariens trop ports au pillage
et la rvolte. Il prpara ainsi le voyage La Mecque de son souverain, car le
meurtre de Sakura par les tribus sahariennes restait prsent dans lesprit des
souverains maninka.
Mansa Ms I
er
prpara minutieusement son voyage La Mecque,
comme le voulait la tradition ; il demanda une contribution particulire
toutes les villes marchandes et toutes les provinces. Il quitta Niani
avec une nombreuse escorte ; si les chiffres avancs par les auteurs arabes
62. Ibn Khaldn accordant vingt-cinq ans de rgne Mansa Ms, il y a lieu de corriger et de
situer le rgne de ce dernier entre 1307 et 1332. Voir J. Cuoq, 1975, p. 343 -346.
63. Mansa Ms avait une suite nombreuse : il emportait avec lui 80 paquets de poudre dor p -
sant chacun trois kintars ou 3,800 kg environ. Il tait accompagn de 60 000 porteurs et prcd
de 500 esclaves tenant chacun la main une canne dor du poids de 500 mithkal, soit environ
trois kilos : (M. Delafosse, 1913, p. 187). Ds 1375, les cartographes reprsentaient le Soudan
avec le portrait de Mansa Ms tenant en main une ppite dor.
174
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
paraissent excessifs, ils sont tout de mme signifcatifs de la puissance du
souverain du Mali : 60 000 porteurs, 500 serviteurs aux vtements chamar-
rs dor et tenant chacun une canne dor. Selon une tradition consigne
par crit, Mamud Kat dit, au dbut du XVI
e
sicle, que lempereur tait
encore dans son palais alors que la tte de son train de caravane tait arri-
ve Tombouctou ; Mansa Ms I
er
reut au Caire les honneurs dus au
grand sultan quil tait ; il en imposait par sa prestance et une gnrosit
digne des rois du temps des Mille et une Nuits. Il est lun des rares sou-
verains dont on ait un portrait. Ctait, crit Al-Makrz, un jeune homme
de couleur brune, de fgure agrable et de belle tournure, instruit dans le
rite malkite. Il se montrait au milieu de ses compagnons magnifquement
vtu et mont ; il tait accompagn de plus de dix mille de ses sujets. Il
apportait prsents et cadeaux; de quoi tonner le regard par leur beaut et
leur splendeur
64
.
La Mecque et au Caire, aux dires des tenants de la tradition orale, il
acheta terrains et maisons pour abriter les plerins soudanais. Limportant est
que Mansa Ms noua de solides relations avec les pays traverss.
Le btisseur et le mcne
Sans doute frapp par la beaut et la majest des palais du Caire, il rentra
dans son pays avec un architecte, le clbre Ishaq et-Tuedjin, qui construi-
sit la grande mosque de Gao, dont il ne reste que quelques dbris et une
partie du mirb ; Tombouctou, larchitecte de lempereur construisit la
grande mosque ou djinguereber et un palais royal ou madugu en maninka.
Mais la plus belle uvre dEt-Tuedjin fut certainement la fameuse salle
daudience quil construisit Niani et pour laquelle il dploya toutes les
ressources de son art. Lempereur voulait un btiment solide et revtu de
pltre. Et-Tuedjin btit une salle carre surmonte dune coupole et,
layant enduite de pltre et orne darabesques en couleurs clatantes, il
en ft un admirable monument. Comme larchitecte tait inconnu dans
ce pays, le sultan en fut charm et donna Tuedjin douze mille mithkal
de poudre dor comme tmoignage de sa satisfaction
65
. Nul doute que
larchitecte de lempereur dut utiliser le matriau le plus usit dans cette
partie du Soudan, savoir la terre battue. Des monuments construits avec
un tel matriau la latitude de Niani ncessitent de constants travaux de
rfection. Plus au nord, la faible pluviosit permet une meilleure conser-
vation des difces. Cest le cas des mosques de Djenn, de Tombouctou
et de Gao. dfaut de pierre, le banco (ou terre battue) est consolid
par une armature de bois : do ce style original des mosques soudanaises
hrisses de bois. Avec les destructions successives que Niani a connues,
aprs le dcapage du revtement de pltre, luvre du pote architecte ne
sera, comme la plupart des monuments de Niani sous laction des eaux,
quun amas dargile et de pierre.
64. Al-Makrz, dans J. Cuoq, 1975, p. 91 -92.
65. Ibn Khaldn, dans J. Cuoq, 1975, p. 348.
175
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
Au Caire, le mansa stait prt volontiers aux questions des savants
et des courtisans qui gravitaient autour de lui. Il leur donna maints dtails,
non sans exagration, sur son empire. Ainsi, il affrma [quil avait] un droit
exclusif sur lor et quil le recueillait comme un tribut ; Ibn Amir Ajib, gou-
verneur du Caire et dOrafa, que le sultan mamlk avait mis au service du
grand plerin, nous apprend que les couleurs du sultan sont le jaune sur fond
rouge. Quand il est cheval, on fait fotter sur sa tte les tendards royaux
qui sont de trs grands drapeaux. Parlant de son empire, les habitants sont
trs nombreux, dit-il, une immense foule. Cependant, si on la compare aux
populations noires qui les entourent, et qui senfoncent vers le sud, elle est
comme une petite tche blanche sur la robe dune vache noire . Mansa Ms
tait parfaitement conscient de lexistence de nombreuses populations et de
puissants royaumes. Le souverain rvla aussi quil possdait une ville appe-
le Tiggida (Takedda), actuelle Azelik, o se trouve une mine de cuivre
rouge ; le mtal tait dcoup en barres transportes jusqu Niani.
Il ny a rien dans tout mon empire, me dit le sultan, qui soit pour moi une
source de taxes pareilles celles que produit limportation de ce cuivre brut :
on le retire de cette mine seule, et point daucune autre. Nous lenvoyons
au pays des Noirs paens, o nous le vendons raison dun mithkal pour les
deux tiers de son poids dor : nous changeons donc ce cuivre contre soixante
mithkal et deux tiers dor
66
. Cest encore au Caire que Mansa Ms I
er
rvla que son prdcesseur tait mort dans une expdition maritime, car
ce souverain ne voulait pas entendre quil tait impossible de parvenir
lextrmit de la mer environnante ; il voulut latteindre et sacharna dans son
dessein .
Aprs lchec des deux cents navires remplis dhommes et dautres,
en nombre, remplis dor, deau et de vivres en quantit suffsante pour des
annes... , lempereur lui-mme prit la direction des oprations, quipa
deux mille navires et il partit. Il ne devait plus revenir. Quel fut le sort de
cette expdition, quel crdit accorder au rcit de Mansa Ms I
er
? Des
auteurs comme Weiner et Jeffers ont agit le problme de la dcouverte
de lAmrique par les Maninka. Les Noirs auraient abord les ctes am-
ricaines deux sicles avant Colomb ! Lanecdote nous prouve cependant
que les conqurants mandenka, en stablissant sur les ctes, notamment
en Gambie, ntaient point indiffrents aux problmes de la navigation
maritime
67
. Le grand plerin attira sa cour nombre de lettrs ; lui-mme
tait un fn lettr arabe, mais se servait toujours dinterprtes pour parler
aux Arabes. Il eut des cadis, des secrtaires, de vritables diwn ; en ra-
lit, ctait plutt de lapparat. Aprs ce fameux plerinage, les Marnides
66. Al-Umar, trad. fran. 1927, p. 80 -81. Dtail trs intressant, qui tmoigne dune intense
activit commerciale entre le Mali et les pays de la fort, do lon faisait venir lhuile de palme,
la cola et lor ; voir chap. 25 infra.
67. Ivan Sertima, chercheur afro-amricain, avance une hypothse selon laquelle les Noirs
auraient t les premiers naviguer vers lAmrique. Dans son ouvrage (1976), il fait une analyse
minutieuse de la civilisation du Mexique et dAmrique centrale pour conclure lexistence
dlments mandenka dans ces cultures. La thse est sduisante, mais il reste la confrmer.
176
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
de Fs et les villes marchandes du Maghreb sintressrent vivement au
Mali, et il y eut changes de cadeaux et dambassades entre souverains.
Mansa Ms ouvrit des coles coraniques ; il avait achet un grand nombre
douvrages aux lieux saints et au Caire. Cest probablement sous son rgne
que Walata prit de limportance, que Djenn et Tombouctou commenc-
rent leur essor pour devenir des centres urbains de renomme mondiale un
sicle plus tard.
Btisseur, Mansa Ms I
er
a laiss une uvre durable, son empreinte
reste encore sur toutes les villes soudanaises par ces monuments de terre
battue hrisss de bois. Les mosques de Djenn et de Tombouctou sont les
prototypes de ce quil est convenu dappeler le style soudanais.
Mcne, ami des belles-lettres, Mansa Ms est la base de la littra-
ture ngre dexpression arabe qui portera ses plus beaux fruits aux XIV
e
et
XVI
e
sicles dans les villes de Djenn et de Tombouctou
68
.
Mansa Sulayman
La vie de cour
Aprs le court rgne de Manghan I
er
, fls de Mansa Ms, le trne chut
lhritier lgitime, selon la tradition, cest--dire au frre de Mansa Ms I
er
:
Mansa Sulayman (1336 -1358). Cest sous son rgne que le clbre voyageur
Ibn Bata visita le Mali et sjourna pendant neuf mois dans la capitale. Il
complte les renseignements fournis par Al-Umar et nous donne un vivant
tableau de la vie de cour et de ladministration de lempire. Un protocole
trs strict prsidait aux crmonies de cour ; Ibn Battta rend compte de ce
protocole dans ses moindres dtails.
La Mansa et sa cour
Comme le kaya maghan, il apparat avant tout comme le justicier, le
patriarche qui reoit les dolances de tout le monde. Dans les rgions,
les gouverneurs le reprsentent, mais, sils se rendent coupables dactes
dinjustice, en principe, ils sont destitus ds que le mansa en est inform.
Les sujets abordent le mansa avec humilit en se couvrant de poussire
et en disant : Nfa Mansa Seigneur, mon pre . Daprs Ibn Baa,
le mansa donnait deux audiences : lune dans la fameuse salle daudience
construite par Ms I
er
lintrieur du palais ; lautre, en plein air, sous un
arbre o lon dressait le trne aux montures divoire et dor. Le lieutenant
68. Les traditions orales font rarement mention de Mansa Ms. Certains mme lignorent
compltement. Aprs une longue enqute, il apparat que Mansa Ms est considr comme
infdle la tradition ancestrale manden ; son plerinage est fort bien connu de certains tra-
ditionnalistes puisquon lui reproche davoir dilapid le trsor imprial. Voir le Colloque de la
Fondation SCOA, 1980. On peut situer au rgne de Mansa Ms la naissance de lassociation se-
crte du komo, cre par les Bambara, qui consacre la rupture entre Maninka (Manden islamiss)
et Bambara (Banmana), lesquels rejetrent lautorit du mansa pour rester fdles la religion
traditionnelle. Voir Recueil de littrature manding , ACCT, 1980, p. 215 -227.
(carte D. T. Niane.)
178
LAFRIQUE DU XII
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e
SICLE
gnral (kankoro sigi), les dignitaires, les gouverneurs, le prdicateur et
les jurisconsultes prenaient place et le jeli ou griot, porte-parole, matre
des crmonies, se tenait devant la salle daudience. Son turban est orn
de franges que ces gens savent arranger admirablement. Il a son cou
un sabre dont le fourreau est en or ; ses pieds sont des bottes et des
perons ; personne, except lui, ne porte de bottes ce jour-l. Il tient la
main deux lances courtes dont lune est en argent, lautre en or et leurs
pointes sont en fer
69
.
La sance de plein air, dcrite par le mme Ibn Baa, ntait pas moins
solennelle. Elle avait lieu rituellement, tous les vendredis, aprs la prire
du milieu du jour. Ctait loccasion pour le griot de dire lhistoire, de
rappeler la liste et les hauts faits des rois. Loralit tait dans toute sa force ;
lhistoire tait un enseignement permanent aussi bien la cour que dans les
familles, les gens du peuple juraient par le nom du roi.
Le crmonial de Niani tait, mais avec plus de faste, la reprise du proto-
cole des kaya maghan ; la nouveaut, ici, cest que lempereur tait musulman.
Il clbrait avec solennit les grandes ftes musulmanes. Mais lempereur
tait rest fdle certaines pratiques paennes. Ibn Battta fut scandalis par
maintes pratiques peu orthodoxes ; part la prsence des Arabes et le faible
vernis musulman, ce qui se passait la cour des mansa tait peu diffrent de
ce quon aurait pu observer la cour des rois non musulmans, par exemple
la cour des rois mosi
70
.
Les dignitaires
Selon Al-Umar, ils portaient des vtements splendides, chamarrs dor,
avec des armes magnifques ; les militaires se distinguaient par leurs carquois
et la noblesse de carquois tait forme de descendants de conqurants, tan-
dis que les marabouts noirs taient issus des cinq clans gardiens de la foi
(mori kanda lolu) ; ils formaient la noblesse de turban.
La civilisation mandenka
Les peuples de lempire
son apoge, sous les rgnes de Mansa Ms et Mansa Sulayman, le
Mali couvrait toute lAfrique de lOuest soudano-sahlienne ; divers peu-
ples et ethnies ont t ainsi englobs dans un seul et mme ensemble
politique.
69. Ibn Baa, Histoire, n 9, 1966. Il nous apprend aussi que les gens juraient par le nom du roi,
pratique qui a dur au Mali jusquau XIX
e
sicle.
70. Voir vol. III, chap. 9 et 10 ( paratre).
Principales pistes transsahariennes au XIV
e
sicle (carte D. T. Niane).
180
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Nomades et leveurs
Les grands nomades sahariens, principalement les Mesufa, avaient un vaste
domaine de parcours allant des salines de Taghaza la ville de Walata,
grand carrefour malien du commerce transsaharien. Les Mesufa taient les
principaux agents du commerce du sel et parmi eux se recrutaient les guides
des caravanes, car il fallait une connaissance parfaite du Sahara pour relier
le Maghreb au Soudan ; louest, vers lAtlantique, les Berbres lemtuna,
sanhaja et godala occupaient le pays correspondant lactuelle Mauritanie ;
comme les Mesufa, ils tiraient partie du commerce saharien et exploitaient
les mines de sel dIjil (Idjil).
Entre Walata et la boucle du Niger stendait le domaine des Touareg.
Tous ces grands nomades du dsert taient tenus en respect grce des gar-
nisons bases Walata, Tombouctou, Gao et Kumbi. Ce vaste domaine
saharien tait sous le contrle du commandement militaire du soura farin
71
.
Les Sahliens
Le Sahel jouissait alors dun climat plus clment ; les pturages taient assez
abondants ; cest dans cette zone que se trouvaient les villes septentrionales
du Soudan, telles que les cits du Takrr, Awdaghost, Kumbi, Walata et
Tombouctou.
De lAtlantique, depuis lembouchure du Sngal jusqu la boucle du
Niger, nomadisaient les Fulbe, leveurs de bovins ; ils pratiquaient plutt la
transhumance sur des parcours assez restreints ; cependant, au XIV
e
sicle,
des groupes staient infltrs trs au sud et tendaient se sdentariser,
notamment dans la rgion de Djenn, et sur la rive droite du Sankarani, la
hauteur de Niani, et dans le Takrr
72
.
Les agriculteurs sahliens, Tukulr
73
, Soninke, Songhoy, islamiss de
bonne heure (XI
e
et XII
e
sicles), vivaient en gros villages, les communica-
tions aises dans ce pays sans relief favorisaient la cration de villes nouvelles
et dune culture commune, mme si les peuples concerns ne parlaient pas
la mme langue.
Les peuples de la savane
Douest en est, ce sont : les Wolof, les Mandenka et les Soninke. En
Casamance et en Sngambie, aprs les conqutes de Tiramaghan Traore,
71. Voir, p. 88 ( paratre), La constitution du Mali .
72. Loccupation pullo ( peule ) de la rive droite du Sankarni aboutit, deux sicles plus tard,
la naissance de la province du Wasulu. Les Fulbe ( Peuls ) de cette rgion ont perdu leur
langue au proft du maninka. Probablement, linfltration pullo au Futa-Djalon, au Takrr,
dans le Bundu et au Macina a commenc vers les XI
e
et XII
e
sicles pour sintensifer partir du
XV
e
sicle.
73. On sait que Tukulr (Toucouleur) est la dformation de Takrr ; les intresss eux-mmes
se dsignent par les termes Hal pulaaren (ceux qui parlent pular ou peul ). Mais tous leurs
voisins, Wolof et Seereer, les appellent Tukulr. Ils sont davantage agriculteurs, commerants
que pasteurs. Les linguistes classent la langue pular ( peul ) ainsi que le wolof et le seereer
dans la mme famille linguistique ouest-atlantique.
181
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
les Maninka taient venus sinstaller en masse ; ces rgions occidentales
furent des terres de peuplement. Une question se pose : des Maninka
ntaient-ils pas installs en Sngambie avant le rgne de Sunjata ? Il est
hautement probable que des marchands et marabouts soninke et maninka
frquentaient ces rgions bien avant le XIII
e
sicle
74
. Sur la cte, entre
la Gambie et le Rio Grande, les communauts dagriculteurs beafada,
balante, felup, bainuk, rputes dans la riziculture, furent encadres par
des Maninka.
Au milieu du XV
e
sicle, les navigateurs portugais entrrent en contact
avec le mansa quand ils arrivrent lembouchure du feuve Gambie ;
par eux, nous savons que ces rgions occidentales taient fortement
mandenguises
75
.
Nous savons aussi, daprs les chroniqueurs de Tombouctou, que le
Mali tait trs peupl, notamment la rgion de Djenn, selon lauteur du
Tarkh al-Sdn : Le territoire de Djenn est fertile et peupl ; des marchs
nombreux sy tiennent tous les jours de la semaine. On assure quil contient
7 077 villages trs rapprochs les uns des autres. Le fait suivant suffra don-
ner une ide de la proximit de ces villages les uns par rapport aux autres.
Si le sultan, par exemple, a besoin de faire venir un habitant dun village
situ dans le voisinage du lac Debo, le messager quil envoie se rend une
des portes des remparts et, de l, il crie le message quil est charg de trans-
mettre. Les gens, de village en village, rptent cet appel et le message se
trouve parvenir immdiatement lintress qui se rend la convocation
lui adresse
76
. Si lon se refuse admettre lexistence de 7 077 villages sur
le territoire de Djenn, il convient de noter, en passant, la vitalit de loralit
comme moyen de transmission.
Mamud Kat, quant lui, dit [que le Mali] renferme environ
400 villes et que son sol est dune extrme richesse. Parmi les royaumes
des souverains du monde, il ny a que la Syrie qui soit un plus beau pays.
Ses habitants sont riches et vivent largement
77
. Ces chiffres veulent dire
simplement que le pays tait trs peupl ; on peut admettre que la popula-
tion du Mali atteignait 40 50 millions dhabitants. Les valles du feuve
(Niger et Sngal) taient de vritables fourmilires humaines. La capitale
Niani comptait, au XIV
e
sicle, au moins 100 000 mes
78
. Les empereurs
du Mali ne semblant pas stre intresss la rive droite du Niger la
hauteur de Tombouctou, il nen fut pas de mme avec les souverains de
74. Voir communications de S. M. Cissoko et M. Man au colloque Les traditions orales du Gabu,
1980.
75. Voir : chap. 7 et 12 ; A. Donelha, 1977, p. 107 -121 ; communication dI. B. Kak au colloque
Les traditions orales du Gabu, 1980.
76. Es-Saadi, 1964, p. 24 -25.
77. M. Kat, trad. fran 1964, p.67.
78. Au dbut du XVI
e
sicle, quand Niani ntait plus la grande mtropole soudanaise, Jean Lon
lAfricain estimait sa population 6 000 feux, soit environ 60 000 personnes en prenant pour
moyenne 10 personnes par foyer cest un minimum en Afrique.
Vue de la grotte P Tellem.
Greniers en briques crues.
Datation : phase 3 Tellem
(XIII
e
-XIV
e
sicle) .
Source : Tellem, R. Bedaux, 1977.
1. Coupe Tellem pieds munis dune base, provenant de la grotte D. Datation : phase 2 Tellem
(XI
e
-XII
e
sicle). Muse national de Bamako.
2. Tunique de coton Tellem provenant de la grotte C. Datation : phase 2 Tellem (XI
e
-XII
e
sicle).
Source : Tellem, R. Bedaux, 1977, (p. 182 -183, photos Grard Jansen, Institut danthropobiologie,
Universit dtat, Utrecht).
1
2
184
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Gao, qui installrent un gouverneur Hombori, au pied des montagnes
79
,
prs du pays dogon.
La culture dogon est lune des plus tudies en Afrique Noire, mais
dans une perspective ethnologique borne qui ne permet pas de situer les
Dogon dans le temps par rapport aux autres populations soudanaises ; les
travaux de Bedaux ont ceci doriginal quils tentent dtablir des relations
entre Dogon, Tellem et dautres peuples de la boucle du Niger, dans une
perspective socio-historique. Les objets dart dogon sont clbres dans
le monde entier, mais les plus beaux se trouvent non pas au muse de
Bamako, mais dans les muses europens et dans les collections prives
euro-amricaines
80
.
Les Dogon
lintrieur de la boucle du Niger stendent des falaises dont la plus
connue est celle de Bandiagara ; elles appartiennent lensemble monta-
gneux du Hombori. Dans ce site montagneux vivaient les Dogon sur lesquels
les souverains de la savane avaient peu de prise. Ils vivaient en petits villages
accrochs au fanc de la montagne
81
: toutes les tentatives pour les dominer se
soldrent par des checs. Qui taient les Dogon ? Selon leur tradition orale,
les Dogon auraient migr du Manden vers les montagnes ; leur installation
daterait des XIV
e
et XV
e
sicles, dans le site de Sanga
82
. Les Dogon auraient
trouv dans les montagnes dautres populations auxquelles ils donnrent le
nom de Tellem ( nous les trouvmes sur place ). Ces populations auraient
quitt le pays larrive des Dogon pour stablir au Yatenga.
Il est admis aujourdhui que les Dogon viennent des rgions mridiona-
les (Manden), mais bien des questions restent en suspens et sur les Dogon et
sur les Tellem ; des tudes comparatives des poteries dogon et de celles des
Maninka de Niani les poteries pied laisseraient croire des contacts
entre ces deux ethnies.
Une culture commune liait ces populations soudano-sahliennes. Le
cadre cr par lempire renfora les points communs et attnua les divergen-
ces par le systme de correspondance des noms, par les liens de cousinage et
de parent plaisanterie entre Mandenka et Fulbe, entre Fulbe et Wolof,
entre Mandenka et peuples de la cte de faon gnrale.
79. M. Kat, 1964, p. 150, 254 -255. Le chi Ali mourut au retour dune campagne du ct du pays
des Tombo, ou Habe, ou Dogon, en 1492. Une tradition recueillie Niani dit que les Keita
tendirent leurs conqutes jusquau Kado Kuru (montagne des Dogon). Ces conqutes sont
attributes Sere Nanjugu, roi du XVII
e
sicle, ce qui rend plausible cette assertion, vu qu
cette date le chef de Niani ne commandait dj plus lensemble du pays maninka : lempire avait
clat.
80. Voir M. Griaule, 1938 et 1966 ; S. M. Cissoko, 1968, Bifan, srie B, vol. XXX, p. 806 -821 ;
J. Rouch, 1953, BIFAN, et 1973 ; R. M. A. Bedaux, 1972, JSA, vol. XLII n 2, p. 103 -185, et 1974,
JSA, vol. XLII, n1, p. 7 -42 ; L. Desplagnes, 1907.
81. Les Dogon sont appels Habe par les Fulbe et Kado par les Maninka. Les traditions
mandenka disent que les Dogon sont originaires du Manden, mais cette affrmation est
vrifer.
82. R. M. A. Bedaux, 1977, p. 87, 92.
185
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
Lorganisation politique et administrative
Ce vaste empire, en dfnitive, tait une sorte de confdration, chaque pro-
vince gardant une large autonomie ; comme nous lavons vu, des royaumes
vassaux tels que Ghana et Mema ntaient lis au pouvoir central que par
une allgeance plutt symbolique.
Le pouvoir central
Le mansa est le chef du gouvernement ; tout part de lui, il est entour de
hauts fonctionnaires et de dignitaires choisis parmi les descendants de com-
pagnons de Sunjata.
Au Manden mme, le village ou dugu tait la base de ldifce politique ;
en gnral, un village tait peupl des descendants dun mme patriarche ;
plusieurs villages sous lautorit dun chef formaient une province ou kafu
(jamana).
lorigine, le roi du Manden tait un chef parmi dautres ; cest la ru-
nion des provinces du Do, du Kiri et du Bako qui ft du chef Keita un roi
puissant. Par les conqutes de Sunjata Keita et de ses successeurs, le roi du
Manden devint mansa ou empereur, ayant plusieurs rois sous son autorit.
Les descendants des gnraux de Sunjata Keita constituaient laristocratie
militaire ; autour du mansa, ils formaient un conseil dont lavis comptait
dans les dcisions du souverain. Un personnage trs important tait le griot ;
Ibn Baa nous fournit des renseignements sur ses fonctions la cour de
Mansa Sulayman. Nous savons que la fonction tait hrditaire ; le griot du
mansa tait toujours choisi dans le clan kuyate, issu de Bala Faseke Kuyate,
griot de Sunjata Keita. Le griot tait dabord le porte-parole du mansa car
celui-ci devait parler bas : le griot reprenait haute voix ses paroles. Des
courriers cheval partaient tous les jours de Niani ; ceux qui venaient des
provinces sadressaient au griot. Ce dernier tait le prcepteur des princes ;
cest lui qui faisait offce de matre des crmonies ; il dirigeait lorchestre
de la cour
83
.
Au XIV
e
sicle, depuis Mansa Ms, le souverain avait un corps de
secrtaires ; mais ces derniers ne prenaient du service que lorsque le mansa
envoyait des messages aux sultans ou en recevait. Le reste du temps,
loralit tait la forme courante de transmission ou de conservation des
messages.
Lempereur tint toujours jouer son rle de pre du peuple ; aussi
rendait-il la justice
84
lui-mme en des sances solennelles : il entendait lui-
mme les plaintes de ses sujets contre les gouverneurs ou farin, qui le repr-
sentaient dans les provinces. Il jugeait des litiges entre particuliers selon les
lois du pays.
83. Ibn Baa, dans J. Cuoq, 1975, p. 303 -305.
84. Al-Umar, 1927, p. 57 -58 ; Ibn Baa, dans J. Cuoq, 1975, p. 303 -305. Des paysans fai-sa -
ent des dizaines de kilomtres pied pour venir se plaindre des exactions des gouverneurs ;
le mansa rendait justice. Si le gouverneur tait fautif, il tait rvoqu. Voir Ibn Baa, dans
J. Cuoq, 1975, p. 309.
186
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Ainsi, malgr toutes les apparences dune cour musulmane, le mansa
est rest le patriarche , le pre, qui tout le monde peut venir demander
justice. Dans les provinces, la justice tait rendue selon la loi coranique par
les cadis choisis par lui.
Les fonctionnaires
part le griot, dont le rle important a t dcrit par Ibn Baa, nous
connaissons mal les autres agents du pouvoir central ; selon le mme auteur,
le mansa tait directement second par un lieutenant-gnral dont les
fonctions ntaient pas bien prcises ; il apparat comme le chef des forces
armes
85
.
Le santigi (matre du Trsor) tait une sorte de ministre des fnances ; le
santigi tait lorigine le gardien des greniers royaux. Avec laccroissement des
sources de revenus, cest lui qui avait la garde des dpts dor et autres riches-
ses (ivoire, cuivre, pierres prcieuses). lorigine, cette fonction tait assure
par un esclave du souverain.
Nous savons, par la tradition orale, que toutes les castes de mtiers
taient reprsentes par des chefs auprs du mansa ; de lui, ils avaient les
ordres quils transmettaient leurs castes : aussi le chef des forgerons, le chef
des bateliers et pcheurs, le chef des cordonniers taient en ralit les res-
ponsables dune vritable corporation dartisans.
Le gouvernement des provinces
Lempire tait constitu par des provinces et des royaumes vassaux. la
tte de chaque province, il y avait un gouverneur (ou farin).
Au XIV
e
sicle, son apoge, lempire comptait douze provinces
86
. Les
plus importantes taient : la province du Takrr dans le moyen et bas feuve
Sngal en ralit, ctait un royaume conquis par les armes ; le Takrr,
qui comprenait de nombreuses villes marchandes, telles Silla et Takrr, cel-
le-ci ayant donn son nom au pays ; le Bambugu, clbre par ses mines
dor et presque entirement peupl de Maninka ; le Zaga ou Ja (Dia), pays de
Jafunu ( Diafounou ), dans la valle du moyen Niger ; le Gao (ou Songhay
ou Songhoy), royaume conquis par les successeurs de Marijata (le chef-lieu
Gao tait, au XIV
e
sicle, une mtropole en pleine expansion ; ds la fn de ce
sicle, les Songhay secourent le joug mandenka) ; la province de Sanagana,
cite par Al-Umar, le territoire de nomadisation des Sanagana (Sanhaja) et
85. Ibn Baa, dans J. Cuoq, 1975, p. 304. On se reportera au chapitre 18 du prsent volume, il
semble bien que les Songhoy se soient inspirs des structures administratives du Mali. Il existait
Gao plusieurs ministres dont lorigine remonte au temps du Mali. Citons, entre autres, le ministre
des fnances ou xalisa farma ; le ministre des Blancs (trangers) ou korei farma ; le kanfari ou balama
tait une sorte de vice-roi ou dintendant gnral de lempire ; le waney farma des Songhoy tait
lquivalent du santigi chez les Maninka : ctait le chef de la propret ; le sao farma tait le tutigi des
Mandenka, cest--dire le matre des forts. Au Mali, le chef des forgerons remplissait ces fonctions
autrefois assumes par un prince de sang. Le hari farma songhoy est jitigi des Maninka ou matre des
eaux (choisis parmi les Somono ou Bozo).
86. Al-Umar, 1927. Certaines provinces cites par Al-Umar nont pas t identifes ; cela est
peut-tre d une dformation des noms.
Empire du Mali.
Ensemble de cavaliers dcouverts
dans la rgion de Bamako
(priode probable XIV
e
-XV
e
sicle.) .
Statue de cavalier dcouverte
dans la rgion de Bamako.
Datation par thermoluminescence
680 105 ans avant 1979 (1194 -1404).
189
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
des Godala (actuelle Mauritanie) ; enfn, les royaumes de Ghana et de Mema,
allis de la premire heure de Sunjata Keita. Le Manden, o se trouvait la
capitale, dpendait directement du mansa.
Chaque province tait divise en cantons constituant parfois des enti-
ts claniques. Le gouvernement provincial tait la reproduction en plus
petit du gouvernement central : le farin tait entour de dignitaires et de
notables dont il respectait les us et coutumes. Le canton tait constitu de
communauts villageoises groupes sous lautorit dun chef traditionnel
local (dugutigi).
Une organisation provinciale souple, consistant en un encadrement des
chefs locaux, assura au Mali une grande stabilit. La scurit des biens et
des personnes tait garantie par une politique effcace et une arme qui resta
longtemps invincible.
Larme
Nous sommes mal renseigns sur les effectifs de larme ; le chiffre habi-
tuellement avanc par les documents arabes est de 100 000 hommes, ce
qui nest quun ordre de grandeur. La force de cette arme rsidait dans
le temprament guerrier et le sens de la discipline des Mandenka, qui
en constituaient llment le plus important. Une garnison tait base
dans les principales villes de lempire, telles que Walata, Gao, Tombouc-
tou, Niani, etc. Lautorit des mansa tait effective jusqu Taghaza ;
on mesure le respect quinspirait le Mali quand on sait que des princes
maghrbins dposs demandaient le secours de Mansa Ms pour rcup-
rer leur trne
87
.
Laristocratie ou noblesse de carquois exerait de prfrence des
fonctions militaires. La cavalerie tait forme par les tontigi ou porteurs
de carquois ; depuis Sunjata Keita, la cavalerie tait le corps dlite ; les
chevaux, pour lessentiel, provenaient du Takrr et du Jolof ; mais lle-
vage des chevaux prospra rapidement dans la valle du Niger. Le cavalier
mandenka, outre le carquois et larc, tait arm de longues lances et de
sabres
88
. Corps dlite, la cavalerie tait directement place sous les ordres
du mansa. Les fantassins taient sous les ordres de la petite noblesse ; ils
taient arms de lances ou de carquois, selon la provenance rgionale des
soldats ; ceux du Manden taient le plus souvent munis de fches et de
carquois ; les Sahariens avaient des boucliers de peaux et se battaient
la lance. Lempire, son apoge, ne semble pas avoir eu de contingents
desclaves ; ceux-ci napparurent que tardivement dans larme malienne.
Chaque province fournissait un contingent dhommes libres ; lexistence
de garnisons dans les villes et de forces nombreuses aux frontires nvral-
giques (zone sahlo-saharienne) protgea longtemps lempire contre les
soulvements et les incursions de ses voisins.
87. Ibn Khaldn, dans J. Cuoq, 1975, p. 347 ; B. I. Kak, communication au colloque Les
traditions orales du Gabu, 1980, p. 46 -51.
88. Al-
c
Umar, 1927, p. 57 -59 ; B. I. Kak, 1980.
Empire du Mali.
Statuette dun personnage barbu.
Dotation par thermoluminescence
860 180 ans avant 1979 (939 -1299).
Statuette de maternit (?) en terre cuite.
Datation par thermoluminescence
690 avant 1979 (1184-1394).
Terre cuite : serpent lov sur lui-mme.
Datation par thermoluminescence
420 65 ans avant 1979 (1494 -1624).
Statuette de personnage agenouill en terre cuite ;
rgion de Bankoni. Datation par thermoluminescence
(entre 1396-1586).
Source des photographies des pages 187, 188, 190 193 :
Terres cuites anciennes de lOuest africain par B. de Grunne,
Publications dHistoire de lart et darchologie de lUniversit catholique
de Louvain, XXII, 1980 (photos : Roger Asselberghs).
194
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
La vie conomique
Lagriculture
Lempire des mansa tait connu lextrieur pour sa richesse en or ; mais
lconomie reposait essentiellement sur lagriculture et llevage, qui occu-
paient la plus grande partie de la population. Nous ne connaissons pas dans
les dtails les activits rurales ; cependant, les documents crits du XIV
e
sicle
relvent avec insistance labondance de vivres. Le riz tait cultiv dans les
valles des feuves Niger et Sankarani, en Sngambie et dans le Kaabu ;
mieux indiqu pour les terrains sees, le mil tait la principale culture dans
le Sahel, qui recevait deux ou trois mois de pluie ; on cultivait le haricot et
bien dautres lgumes. Ibn Baa a insist sur cette abondance de vivres
au Mali ; la vie ntait pas chre, le voyageur navait pas besoin de faire de
provisions, car chaque village il trouvait des vivres en quantit.
Cest grce cette richesse agricole que le mansa pouvait entretenir une
arme nombreuse et jouer son rle de pre du peuple en offrant de fr-
quents banquets celui-ci.
chaque rcolte, une part, mme symbolique, devait tre verse au
mansa ou ses reprsentants ; le refus de lautorit du mansa se manifestait
par le refus de verser les prmices. Il tait de tradition, dans le Manden, de
donner les premiers fruits de la rcolte dignames
89
au chef ; ctait l une
marque de respect ; le mansa punissait svrement les voleurs dignames. La
culture du coton tait largement rpandue dans lempire la fn du XV
e
sicle ;
les navigateurs portugais
90
ont parl de la grande richesse de la Casamance en
coton ; celui-ci tait chang contre du fer.
Llevage et la pche
Llevage tait lapanage des peuples du Sahel tels que les Fulbe, mais, au
XIV
e
sicle, la plupart des paysans de la valle du Niger pratiquaient aussi
llevage de bovins, dovins et de caprins ; cette poque, quelques groupes
de Fulbe staient sdentariss dans le Jolof, le Takrr et le Manden, attirs
par les riches pturages de la valle.
La pche tait pratique par des groupes ethniques trs spcialiss,
les Somono, sur le haut Niger, les Bozo dans le moyen Niger, et les Sorko,
entre Tombouctou et Gao, en pays songhay. Le poisson fum ou sch tait
emball dans de grands paniers pour tre vendu dans tout lempire jusqu
la lisire de la fort, au sud. Il ny a pas longtemps, on consommait dans
les rpubliques du Ghana, de Cte dIvoire et de Haute-Volta le poisson de
Mopti (ville qui sest substitue Djenn)
91
.
89. Al-Umar, 1927 ; ligname se conserve bien et sert daliment de soudure en hivernage.
Plusieurs chants mandenka glorifent le travail de la terre. Les nobles ne ddaignent gure
de cultiver leurs champs. Aprs la guerre, le travail de la terre est loccupation ordinaire de
lhomme libre. La chasse est troitement lie lagriculture. Ces deux activits sont les seules
quun noble puisse pratiquer sans droger son rang.
90. Les navigateurs portugais, dont Valentim Fernandes, 1956.
91. Voir chap. 8. Les redevances exiges des pcheurs et des paysans tait fxes par la coutume et
payes par famille. Ces redevances fxes font penser davantage au servage qu lesclavage.
195
LE MALI ET LA DEUXIME EXPANSION MANDEN
Les artisans
Lartisanat tait rserv aux hommes de caste ; le travail du fer tait
laffaire des forgerons ; le fer tait abondant dans les monts Mandingues,
ainsi que dans la rgion de Niani ; les forgerons
92
fabriquaient des instru-
ments aratoires (daba houe faucille) et des armes. Le mansa avait
de grandes forges Niani. Les peaux et les cuirs, traits par les clans de
cordonniers, taient une richesse, car les pays du Nord en importaient en
grande quantit.
Le travail de lor tait en honneur ; il tait pratiqu au Manden par une
fraction de forgerons appels siaki, qui rsidaient dans les grands centres
urbains. Au Takrr et au Jolof, le travail des mtaux prcieux tait une tra-
dition remontant au temps des kaya maghan. Les artisans de ces rgions sont
parmi les plus rputs de lAfrique de lOuest.
Les artisans pratiquaient lendogamie ; au temps des mansa, les castes
avaient, certes, des devoirs mais aussi des droits trs prcis ; ni lempereur, ni
les nobles, ni plus forte raison les hommes libres, ne devaient exiger plus
que ce que fxait la coutume comme prestation.
Le tissage tait forissant ; il y avait un grand commerce de tissus, de
rouleaux de cotonnades, anim par les provinces de lempire, qui en expor-
taient vers les populations du Sud ; les tissus teints lindigo devinrent trs
tt la spcialit des Tukulr et des Soninke. Une caste spciale sadonnait
au tissage et la teinture au Takrr : ce sont les gens du clan mabo.
Le commerce
Lor, le sel, le cuivre, la cola. Ces produits ont jou un rle de tout premier
plan dans lconomie malienne. Le Mali possdait de nombreuses mines
dor, ce qui en ft le plus grand producteur de mtal prcieux dans le Vieux
Monde. Il exploitait lor du Bure ( Bour ), province limitrophe du Man-
den, dont les populations sadonnaient uniquement lextraction du mtal
jaune ; le Bambuk, le Galam, sur le haut Sngal, la rgion de Niani produi-
saient de lor. Comme au temps des kaya maghan, le mansa avait un droit
exclusif sur les ppites dor
93
. Le Mali tirait aussi lor des rgions forestires
du Sud. Begho, en pays bron (actuelle Rpublique du Ghana), tait un
grand centre du commerce de la cola, de lor et du cuivre
94
. Le sel exploit
Taghaza et Ijil (Idjil) tait vendu en dtail par les jula (commerants)
dans toutes les rgions de lempire ; les rgions ctires de Sngambie pro-
duisaient du sel marin, mais ce sel natteignait pas les rgions intrieures.
Takedda tait alors le grand centre de production et de commercialisation
du cuivre ; faonn en tiges, le mtal tait export vers le Sud, dont les
92. W. Filipowiak, 1970. Tout autour du site de Niani, plusieurs points dextraction du fer ont
t reprs par les archologues. Le minerai de la rgion est dune bonne teneur.
93. Al-Umar, 1927.
94. M. Posnansky, 1974. Il serait hasardeux de se lancer dans des spculations pour estimer les
quantits dor expdies par an en direction des pays du Nord. Toujours est-il quau XIV
e
sicle
la demande tait trs forte, dans le bassin mditerranen, avec ladoption de ltalon-or par des
villes marchandes comme Marseille, Gnes, etc.
196
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
populations lestimaient plus que lor ; nous savons aujourdhui que ce cui-
vre tait non seulement vendu chez les Akan, mais aussi dans laire de la
culture Bnin-Ife/Igbo-Ikwu
95
. Le Mali importait les noix de cola des pays
du Sud ; ce fruit tait lobjet dun commerce qui mit les jula ou wangara en
rapport avec plusieurs peuples de la fort, dont les Akan et les Guro (eth-
nies rsidant dans les actuelles rpubliques du Ghana et de Cte dIvoire).
Soninke et Maninka furent les spcialistes de ce commerce ; ils sont connus
des gens de la fort sous lappellation jula ou wangara, qui est synonyme de
commerant
96
.
la recherche de la cola et de lor, les Mandenka fondrent des gtes
dtape sur les routes menant des rives du Niger vers Kong (Rpublique de
Cte dIvoire) et Begho (Rpublique du Ghana) ; ils diffusrent lislam et
la culture mandenka trs en avant vers le sud
97
. Selon des traditions hawsa,
lislam fut introduit au Soudan central par les wangara au XIV
e
sicle
98
. Les
jula ou wangara organisaient en direction de la fort des caravanes dnes
chargs de sel, de cotonnades et dobjets en cuivre ; ils utilisaient aussi le
portage ; ainsi, selon Valentim Fernandes, certains wangara de Djenn pos-
sdaient jusqu deux cents esclaves chargs de transporter vers les pays du
Sud le sel chang contre lor de ces contres
99
.
95. Voir chap. 25 pour le trafc transsaharien et le commerce entre la savane et la fort.
96. Pour le commerce de la cola en rgion forestire, voir J. Zunon Gnobon, Godogodo ,
African, n 2, 1977.
97. La progression des Mandenka vers le sud sintensifa, la fn du XV
e
sicle, quand le Mali
perdit ses provinces orientales de la boucle du Niger.
98. Voir chap. 11 et 25.
99. V. Fernandes, 1938, p. 85 -86 ; voir galement chap. 25.
197
Introduction
Aprs le XIV
e
sicle, domin par la remarquable fgure du mansa Ms,
le Mali connatra une longue priode de dclin graduel
1
. Les XV
e
et
XVI
e
sicles seront marqus par un glissement progressif du centre din-
trt de lempire vers louest. Le commerce malien, qui, jusquici, se fait
avec le monde musulman, sera partiellement tourn vers la cte partir
du milieu du XV
e
sicle, alors que le monopole commercial musulman
reste intact pour les autres pays du sud du Sahara (Songhay, Kanem, etc.).
Ainsi, les marchs de Tombouctou et de Djenn, passs sous le contrle
direct des Songhay, seront remplacs par ceux de Sutuco et de Jamma
Sura sur le feuve Gambie. Cet affaiblissement trs sensible des relations
avec le monde musulman explique le fait que nous navons que trs peu
dindications de sources arabes sur cette priode. Si Ibn Khaldn, princi-
pale source de la chronologie des mansa du Mali, nous a informs jusqu
la fn du XIV
e
sicle, il faudra attendre plus dun sicle pour avoir, avec la
Description de lAfrique de Lon lAfricain
2
, les derniers tmoignages arabes
sur lempire du Mali.
1. Ces dernires informations sur le Mali datent de 1393 : la rdaction du Kitb al-Ibar est
acheve en 1393-1394.
2. Nombre dindices incitent la prudence ; cet auteur ne semble pas avoir effectivement visit
tous les pays quil cite.
C H A P I T R E 7
Le dclin de
lempire du Mali
Madina Ly-Tall
198
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Cette importance grandissante de louest de lempire sexplique par
la prsence portugaise quannonce, ds 1415, la prise de Ceuta : les Arabo-
Berbres ne sont plus les seuls faire du commerce avec lAfrique occidentale.
Les relations de voyages des Portugais, et avec elles les sources europennes,
prennent le relais des sources arabes sur le Mali, surtout pour les provinces
occidentales de la Gambie et de la Casamance. Les relations de a da Mosto
3

et de Diogo Gomes
4
, qui ont tous les deux remont le feuve Gambie un
an dintervalle (1455 et 1456), se compltent. Pour le dbut du XVI
e
sicle,
nous avons aussi deux tmoignages contemporains : lEsmeraldo de situ orbis
de Duarte Pacheco Pereira (1505 -1506)
5
et les prcieuses informations de
Valentim Fernandes (1506 -1507)
6
Mais la source la plus importante, qui nous montre les dernires lueurs
de la puissance et, encore, la renomme du Mali jusque dans le dernier quart
du XVI
e
sicle, cest le Tratado breve dos Rios de Guin dAndr Alvares dAl-
mada, Portugais n en Afrique, dans lle de Santiago du Cap Vert, qui faisait
du commerce avec la cte de Guine.
ct de ces documents crits, arabes et europens, il y a les traditions
orales, qui nous donnent souvent de prcieuses indications malgr le recul
du temps. Les chroniques soudanaises du milieu du XVII
e
sicle, le Tarkh
al-Sdn et le Tarkh al-Fattsh, malgr la position trop partisane de leurs
auteurs, sont fort utiles pour la connaissance du Mali aprs son dmem-
brement. Elles sont compltes pour tout ce qui est des traditions manden
( mandingues ), que ce soient celles de la Rpublique de Guine, de
la Rpublique du Mali ou de la Gambie. Les dtenteurs de la tradition
orale de la rgion de Siguri parlent beaucoup de Niani Mansa Mamudu,
quYves Person identife avec Mansa Mohamed IV
7
. louest, les traditions
des Manden occidentaux sont particulirement importantes cause du rle
conomique spcial de la province de Gambie dans lempire manden aux
XV
e
et XVI
e
sicles. Non moins importantes sont les traditions du royaume
manden du Gabu (Kaabu).
Les traditions pullo ( peules ) du Fouta Toro et du Fouta-Djalon nous
clairent beaucoup sur les relations entre lempire manden et l tat pullo du
Fouta Toro.
Les sources portugaises encore peu exploites et des investigations plus
profondes sur les traditions permettent daborder sous un angle nouveau la
priode de lempire manden qui va du XV
e
au XVI
e
sicle.
Aprs le XIV
e
sicle, on assiste une intensifcation des relations du Mali
avec lAfrique du Nord la suite du clbre plerinage de Mansa Kanku
Ms La Mecque. Il sensuivra un dveloppement intense la fois de
lconomie et de la culture, dveloppement qui portera le rayonnement du
3. A. ada Mosto, trad. fran. A. Schefer, 1895.
4. D. Gomes, trad. fran. T. Monod, G. Deval et R. Mauny, 1959.
5. D. Pacheco Pereira, trad. fran. R. Mauny, 1956.
6. V. Fernandes, trad. fran. T. Monod, A. Teixeira da Mota et R. Mauny, 1951.
7. Un premier Mohamed ayant rgn de 1305 1310, celui qui a attaqu Djenn en 1599 est le
quatrime de ce nom.
LE DCLIN DE LEMPIRE DU MALI
199
Mali bien au-del de ses frontires. Mais lintroduction en force de la culture
islamique bouleversera quelque peu les coutumes du pays. Tant que se trou-
veront la tte de lempire des mansa nergiques comme Kanku Ms ou
Sulayman, tout se passera bien, mais, avec leurs successeurs, qui ont moins
denvergure, les intrigues se multiplieront la cour du Mali. Le XIV
e
sicle,
au cours duquel le Mali atteindra le fate de sa puissance, se terminera par un
affaiblissement du pouvoir central.
Pendant ce temps se dveloppe, dans le cours infrieur du Niger, une
nouvelle puissance qui supplantera celle du Mali dans toutes ses provinces
septentrionales : le Songhay.
Lempire du Mali perd le contrle du commerce
transsaharien
Avant Sonni Ali et les troupes songhay, ce sont dabord les Touareg et les
autres Berbres qui porteront les premiers coups lempire manden.
Les Touareg et les Berbres
Au fate de sa puissance au XIV
e
sicle, lempire manden a sous sa dpen-
dance divers groupes berbres. Si certains, comme les Kel Antasar, les
Yantagha, les Madasa (Maddusa) et les Lamtuma (Lemtouna), connais-
sent dj dans lensemble manden un dbut de sdentarisation et paient
rgulirement tribut aux mansa du Mali, dautres, nomadisant dans lAr et
dans lAdrar des Ifogha, demeurent trs fortement rebelles lautorit cen-
trale maninko. Leur soumission ne sera effective qu certains moments,
sous les rgnes de mansa comme Kanku Ms et Sulayman. Vers 1387,
la mort de Mansa Ms II, le Manden connat une priode de crise
ouverte par la succession. Les descendants de Sunjata qui constituent la
branche ane de la famille royale tentent de reprendre le pouvoir dtenu,
depuis lavnement de Kanku Ms, par la branche cadette qui descend
de Mande Bori, jeune frre de Sunjata.
Ces luttes entraineront lassassinat de deux mansa en trois ans et
contribueront grandement laffaiblissement du pouvoir royal et de
lautorit centrale, notamment dans les rgions sahliennes. partir du
XV
e
sicle, les Touareg, qui font de nombreuses incursions contre la ville
de Tombouctou, dont ils se rendent matres vers 1433, semparent aussi
de la plupart des villes sahliennes comme Walata, Nema et peut-tre
mme Gao.
En privant ainsi le Mali de ses anciennes dpendances septentrionales,
les Touareg, par cette pousse vers le sud, renforcent leur position et leur
rle dans le commerce transsaharien. Mais cette prminence militaire dans
la rgion sera de courte dure. Lmergence de ltat songhay avec Sonni Ali
portera, son tour, un coup dcisif aux Touareg et expliquera plus tard les
confits idologiques entre Sonni Ali et laristocratie de Tombouctou forme
Une vue de Kamalia, au sud-est de Kangaba, Mali.
Source : Travels in the Interior Districts of Africain the years 1795, 1796, 1797 with an Appendix
by Major Rennel, de Mungo Park, Londres, W. Bulmer and Co, 1799, 5
e
dition (photo Bibliothque
Nationale).
Le Kama-blon de Kangaba : case des crmonies septennales.
Vue densemble (photo J. Bazin).
Faade (photo Madina Ly).
202
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
par des savants et des ulama venus pour la plupart de la ville berbre de
Walata.
La consquence principale de ces activits militaires touareg et de lh-
gmonie songhay sera, pour le Mali, une menace dtouffement conomique.
Mais le dveloppement du commerce atlantique, conscutif larrive des
Portugais, lui vaudra un second souffe. Si, jusque-l, lhinterland joue un
rle capital dans lempire, les provinces occidentales vont voir leur impor-
tance commerciale crotre.
Les provinces maliennes de lOuest
En dpit de la tentative sans lendemain de navigation dans lAtlantique
sous Mansa Ab Bakr
8
, prdcesseur de Kanku Ms sur le trne, les
provinces de Sngambie, et avec elles lOcan, ne joueront quun rle
marginal dans lorientation gopolitique et commerciale du Mali avant
la dcouverte portugaise. Mais, partir du XV
e
sicle, les souverains du
Portugal et du Mali noueront des relations diplomatiques, alors que les
relations commerciales sont dj intenses.
Le commerce
Les mansa du Mali resteront matres des mines dor du Bure ; les commer-
ants wangara iront, en outre, se procurer le mtal jaune jusque dans le
pays ashanti. Priodiquement, des caravanes viendront sur la cte chan-
ger lor contre le cuivre, les cotonnades noires ou bleues, les toiles, les
toffes dInde, le fl rouge et mme des vtements orns dor et dargent
9
.
Il arrivera souvent aux wangara davoir plus dor que les caravelles nont
apport de marchandises et de retourner avec le reste. Ce sont, en effet,
des ngociants trs aviss, qui ont leurs balances et leurs poids et qui ne se
contentent donc plus de vagues estimations. lls parviendront ainsi tirer le
maximum de proft de leur or
10
.
Trs tt, les Europens utiliseront les possibilits dchange entre les
diffrentes rgions. Ils achteront des chevaux au Fouta pour les vendre en
Gambie. Ce trafc de chevaux, en renforant les armes manden, entranera
le dveloppement dun autre commerce, celui des esclaves. En effet, devant
la demande croissante de chevaux par les rois du Jolof et les gouverneurs
maliens de Gambie, les Portugais qui, de leur ct, implantent de plus en plus
de Noirs au Portugal, prendront lhabitude dchanger les chevaux contre
des esclaves (dun cheval contre huit esclaves au dbut, ce seront bientt
quinze esclaves pour un cheval). Les rapports commerciaux vont rapidement
saltrer aux dpens des Africains.
8. Pour une utile mise au point sur cette question, voir la contribution de Jean Devisse,
chap. 26.
9. D. Pacheco Pereira, trad. fran. R. Mauny, 1956, pp. 69, 73 ; A. Alvares dAlmada, trad. fran.
V. de Santaren, 1842, pp. 26, 27, 29, 43.
10. A. Alvares dAlmada, op. cit., p. 30.
LE DCLIN DE LEMPIRE DU MALI
203
Lintensit du commerce dans ces provinces occidentales de lempire du
Mali se maintiendra jusqu la fn du XVI
e
sicle. En 1594 encore, le Portugais
Andr Alvares dAlmada pourra crire : Cest dans la Gambie quon fait le
commerce le plus important de toute la Guine , et la Gambie tait encore
une province du Mali
11
.
Mais le commerce noccupe quune couche spcialise de la population,
les wangara. La plus grande partie de cette population est constitue de pay-
sans et dleveurs.
Lagriculture et llevage
Bien arroses par les pluies et par les cours deau, les provinces occidentales
du Mali offraient pendant lhivernage le spectacle de beaux champs de riz,
de coton, surtout le long des rives de la Gambie
12
. Bnfciant dabondan-
tes pluies qui arrosaient tout son cours, ce feuve majestueux dposait sur
ses berges de riches sols alluvionnaires. Ses inondations taient tellement
importantes que les navires qui le remontaient quittaient parfois le lit et
se retrouvaient au milieu des arbres
13
. Les forts-galeries qui longeaient ses
berges abritaient une grande quantit de gibier, tandis que, plus loin vers
lintrieur, l o les arbres taient moins serrs, vivaient dnormes trou-
peaux dlphants dont les dfenses alimentaient le commerce de livoire.
Les Manden occidentaux, comme les Manden orientaux, taient de grands
chasseurs et la chasse tait insparable de la religion car, pour tre un chas-
seur rput, il fallait tre un grand connaisseur de la brousse, connaissance
assortie de magie. Dans ces provinces occidentales particulirement humi-
des, llevage tait associ lagriculture. Les paysans taient en mme
temps leveurs, mais on comptait de plus en plus de Fulbe ( Peuls ) en
Gambie et dans le Gabu ; ces pasteurs, grce labondance des pturages,
avaient une tendance la sdentarisation. Ces communauts fulbe ( peu-
les ) vont, vers la fn du XV
e
sicle, sorganiser et jouer un rle politique,
comme on le verra plus loin.
La place de llevage ntait pas ngligeable dans lconomie de la
rgion ; le commerce des peaux se dveloppera cependant beaucoup plus
tard.
La socit, ses murs chez les Manden occidentaux
La famille reposait sur la fliation matrilinaire. Comme chez les Soninke
du Ghana, les enfants taient rattachs au lignage de leur mre. La rper-
cussion sur le plan politique tait la succession matrilinaire. Ainsi, le chef
de toute la Gambie, le farin Sangoli, tait reprsent par un de ses neveux
Niomi, prs de lembouchure de la Gambie. En effet, pour les Manden
occidentaux, plusieurs attributs du mansaya (royaut) taient lis au sang
11. A. Alvares dAlmada, op. cit., p. 35.
12. G. A. Zurara, 1960, trad. fran. L. Bouralon, p. 346 ; A. de a da Mosto, trad. fran.
A. Schefer, 1895, p. 70.
13. A. Alvares dAlmada, op. cit., p. 33.
204
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
royal : do le choix du neveu pour parer toute erreur
14
. Cest la mme
explication quAl-Bakr donne de la succession matrilinaire au Ghana.
Une fois dsign par le Conseil des anciens, le nouveau farin devait, dans
certaines rgions comme la Casamance, se purifer par une retraite dun
an, pendant laquelle le pays tait gouvern par des rgents. Ces derniers
taient souvent des gnraux du farin prcdent, mais un au moins devait
tre de la famille royale
15
. Ctait l, videmment, la porte ouverte des
intrigues politiques.
Une autre caractristique des Manden occidentaux rsidait dans leurs
croyances religieuses. Ils taient profondment animistes
16
. Les chefs
daccusation dans les procs portaient toujours sur la sorcellerie. Presque
tous les cas de maladie taient imputs cette pratique. Laccus tait
dfr auprs du farin qui, pour toute preuve, recourait ce quon appelait
le jugement de leau rouge : on faisait boire aux parties de leau rougie
par des racines de calcdrat ; celui qui vomissait le premier gagnait le pro-
cs ; le perdant, qui tait, ainsi, reconnu comme sorcier, tait ou jet en
pture aux btes, ou rduit en captivit ainsi que tous ses parents
17
. Ctait
videmment, pour les chefs, un procd trs commode pour se procurer
des esclaves.
Cest parmi les chefs que lon rencontrait le plus de musulmans. Mais
ce ntait le plus souvent quun islam de faade. Ainsi, en Casamance, le
mansa musulman avait, avant de sengager dans une guerre, lhabitude de
faire prendre les augures par limam lui-mme
18
. Toujours en Casamance, le
chef musulman faisait des offrandes aux morts : il ne buvait jamais du vin ou
dolo sans en verser quelques gouttes par terre en offrande aux morts. Dans
les champs, des pieux barbouills de farine de riz et de mas dlaye, ou
de sang de chvre, ou de gnisse, devaient assurer de bonnes rcoltes. Le
culte agraire gardait tous ses droits. Plus lintrieur, cheval sur le feuve
Casamance et le Rio Grande, le royaume manden du Gabu resta farouche-
ment attach la religion traditionnelle. Au XV
e
sicle, le roi relevait encore
de lautorit du pouvoir central de Niani, mais, dj, il stait subordonn
presque la totalit des provinces manden. Les traditions du Gabu dsignent
le roi par le terme de Kaabu mansaba (le grand roi du Gabu). Il est connu dans
les textes portugais sous le nom de farin Cabo
19
.
Et pourtant, au XVI
e
sicle, lislam a fait beaucoup de progrs dans ces
rgions
20
. Un peu partout, sur la cte, circulaient des marabouts qui prohi-
baient la viande de pore et distribuaient des amulettes. Mais, comme au
XIV
e
sicle, ctaient surtout les chefs que les marabouts cherchaient
convertir car, une fois le chef converti, les sujets aussi ltaient, au moins en
14. A. Alvares dAlmada, 1852, p. 80.
15. Ibid., p. 42.
16. A. a da Mosto, 1895, p. 70.
17. A. Alvares dAlmada, op. cit., p. 40.
18. Ibid., p. 39.
19. A. Donelha, trad. A. Teixeira da Mota, 1977.
20. Certainement en rapport avec le progrs des Hal Pulaaren, qui supplanteront, dans le Fouta,
les Fulbe denianke de religion traditionnelle.
Les tats du Soudan au XVI
e
sicle (carte Madina Ly).
206
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
apparence. Mais cette conversion tait tellement superfcielle que ces mmes
chefs nhsitaient pas, la premire occasion, abandonner leur nouvelle
religion pour le christianisme
21
.
Nous voyons donc que la socit manden occidentale tait confronte
des ralits nouvelles : infltration de la culture musulmane et mme chr-
tienne. Ces apports extrieurs ne pouvaient pas ne pas perturber lquilibre
traditionnel. Mais le danger le plus grave ntait pas l ; il tait plutt dordre
militaire. Pendant que les Manden ne pensaient qu faire prosprer leur
commerce et leur agriculture, une puissance redoutable se formait au nord,
celle du Grand Fulo
22
.
Lmergence des Fulbe : le Mali est menac dans ses
possessions occidentales
Les Tengella : 1490 -1512
Depuis le XIII
e
sicle, les Fulbe nomades nont cess de sinfltrer vers le
sud, dabord dans le Fouta-Toro et, de l, vers les grandes tendues de
Boundou, du Macina et les plateaux herbeux du Fouta-Djalon. Placs sous
la dpendance des chefs locaux au dbut, ils fniront partout par simposer
aux populations autochtones et fonder des tats puissants. Cest ainsi que
va se constituer, sous la direction de Tengella, ltat pullo du Fouta-Toro.
Le fls, Koli, est le plus connu.
Koli Tengella est lun des personnages africains dont lhistoire est entre
dans le domaine de la lgende. Les traditions du Fouta-Toro en font un
fls de Sunjata Keita ; Tengella ne serait que son pre adoptif. On ne peut
voir dans cette fliation quune tentative de la lgende de rapprocher ces
deux grandes fgures de lhistoire du Moyen ge de lOuest africain. On
peut supposer tout au plus, comme certains lont fait, quil avait une parent
manden
23
.
Les Fulbe Denianke ou Deniankoobe, sous la direction de Tengella et
de Koli, vont envahir toute la Sngambie. Litinraire quils ont suivi est
encore discut. Pour certains, ils seraient partis du Fouta-Toro pour se diriger
vers le Fouta-Djalon
24
. Pour dautres, ils auraient suivi le parcours inverse
25
.
Dans les deux cas, ils ne pouvaient pas ne pas saffronter avec les Manden
26
.
21. Voir la conversion spectaculaire du mansa du Niomi dans D. Gomes, 1959, trad. fran.
T. Monod, G. Duval et R. Mauny, pp. 42-44 ; voir aussi A. Alvares dAlmada, 1842, p. 25.
22. Cest ainsi quon appelait le chef des Fulbe denianke.
23. J. Boulgue, 1968, p. 186.
24. Cest ce que pensent notamment Maurice Delafosse, repris et corrig, en ce qui concerne les
dates, par A. Texeira da Mota, et tous ceux qui se sont inspirs des crits de ces deux auteurs.
25. J. Boulgue (1968, p. 183) a dmontr, au contraire, que la progression des Fulbe sest faite
du Fouta-Djalon vers le Fouta-Toro.
26. Peut-tre est-ce en rfrence la gnalogie de Koli Tengella que la correspondance Ba
Keita stablit entre les deux clans (Fulbe et Manden).
LE DCLIN DE LEMPIRE DU MALI
207
Les guerres entre les Deniankoobe et le mansa du Mali ne sont pas
dates avec prcision. Elles se situent entre 1481 et 1514. Les armes
pullo ( peules ) ont laiss un souvenir vivant dans les traditions du
pays Andr Alvares dAlmada, prs dun sicle aprs, a entendu parler
du grand nombre de leurs cavaliers. Aussi bien les traditions des pays
traverss que celles des Fulbe mettent laccent sur le grand nombre des
guerriers et des troupeaux, ce qui montre bien que Koli Tengella ne ft
pas seulement la conqute du Fouta mais sy installa, attir par la fertilit
du pays.
Lautorit du Mali, qui sexerait jusquici essentiellement sur les
contreforts du Fouta-Djalon, y sera nulle, reculant ainsi plus au nord, vers
la Gambie et la Casamance, les communications du Mali avec les provinces
occidentales
27
. Nous assistons donc, partir de la fn du XV
e
sicle et au dbut
du XVI
e
, un rtrcissement du couloir qui reliait le Mali occidental au Mali
oriental. Les commerants manden envoys par le mansa du Mali vendre de
lor au march de Sutuco, en Gambie, ntaient plus en scurit. Ils taient
obligs de faire de nombreux dtours, ce qui prolongeait jusqu six mois la
dure de leur voyage
28
.
Les armes de Koli Tengella et celles de son pre, grossies de renforts
reus de tous les lots fulbe (notamment du Macina), dferleront donc vers
le Boundou, et de l vers le Fouta-Toro
29
. Elles traverseront le feuve Gam-
bie un endroit qui sappellera, cause de cela, passage des Fulbe . Pour
donner une ide de leur nombre, les traditions orales rapportent que, pour
combler le feuve large dune lieue, chaque soldat na pas eu porter plus
dune pierre. Aprs le Boundou, le pre et le fls se spareront : Tengella se
dirigera vers le royaume de Jara ( Diara ) tandis que Koli commencera la
conqute du Fouta-Toro.
La conqute du royaume de Jara
Nous avons vu que, ds les premires annes du XVI
e
sicle (1500 -1501),
le royaume de Jara est tomb entre les mains des Songhay. Laskia Moha-
med volera au secours de son frre Omar Komzagho en diffcult dans le
royaume manden de Jara, et y vaincra le reprsentant du mansa. Laskia res-
tera longtemps dans la rgion pour la pacifer et lorganiser sur des bases
nouvelles
30
Mais la paix sera de courte dure, car les armes pullo, dj en mouve-
ment, ne tarderont pas faire irruption dans le royaume de Jara. Le frre
de laskia devra y aller encore en campagne. Il sera plus heureux que contre
les Manden, car Tengella sera vaincu et tu en 1511 -1512 daprs le Tarkh
al-Sdn
31
, en 1512 -1513 selon le Tarkh al-Fattsh
32
.
27. Y. Person dans H. Deschamp. (dir. publ.), 1970, p. 287.
28. A. Alvares dAlmada, trad. V. de Santarem, 1842, pp. 30-31.
29. J. Boulgue, 1968, p. 186 189.
30. Al-Saadi, trad. fran. O. Houdas, 1964, pp. 124-125.
31. Al-Saadi, op. cit., p. 127.
32. M. Kat, trad. fran. O. Houdas et M. Delafosse, 1964, p. 127.
208
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Les Songhay viennent de dmontrer une fois de plus quel point ils
tiennent au royaume de Jara, qui leur permet davoir un droit de regard sur les
mines du Bambouk. Koli ninsistera pas, il se dirigera vers le Fouta-Toro
33
.
La conqute du Fouta-Toro et du Jolof
Le Fouta tait encore marqu par ladministration manden. Les diffrents
farin qui devaient dpendre du roi de Jara quand ce dernier tait sous
lautorit du mansa du Mali se sont plus ou moins mancips la faveur de
lannexion du royaume de Jara par les Songhay.
Koli dut lutter contre de petits chefs locaux diviss, ce qui lui facilita
singulirement la tche. Il fxa sa capitale Anyam-Godo. De l, il mena
diffrentes attaques contre lempire du Jolof dont plusieurs territoires furent
conquis. Selon les traditions recueillies par Raffenel en 1846, Koli devint
bientt la terreur de tous les peuples voisins, et notamment des Ouolof, quil
dft en plusieurs batailles. Il ajouta les belles contres quils occupaient ses
conqutes sur les Maures, et les Ouolof nauront plus ds lors en proprit
que les terres du Sud loignes du feuve et de ses affuents
34
. La souve-
rainet du Fouta sur le Jolof se maintint jusque dans la premire moiti du
XVIII
e
sicle.
Le Mali a t ainsi amput de ses possessions occidentales par celui que
les Portugais appelaient de faon imprcise le Grand Fulo , cest--dire le
silatigi Fouta. Malgr cela, lautorit du Manden mansa (empereur du Mali) se
maintint de la Gambie la Casamance jusqu la fn du XVI
e
sicle, daprs
ce qui ressort du tmoignage dAndr Alvares dAlmada. Le mansa du Mali
tait connu et obi une distance de plus de trois cents lieues de Sutuco. Il
passa dans les croyances populaires pour le souverain de tous les Noirs. Les
habitants dEl Mina lappelaient le grand lphant. Mais ctait un lphant
dj trs atteint par lge.
La fn de lempire du Mali
Le vieil empire, attaqu lest et louest, aura faire face une autre
menace qui, bien qutant trs voile, nen sera pas moins dangereuse : lin-
grence portugaise dans la vie politique de lOuest africain.
Le Mali et les Portugais : Mansa Mamud II et Mansa Mamud III
Aprs les premiers contacts avec lAfrique noire, marqus par une violence
particulire, les Portugais seront amens, devant la ferme volont de rsis-
tance des populations ctires, changer de politique : ils vont satteler
33. Al-Saadi, op. cit., p. 127.
34. A. Raffenel, 1846, pp. 317-318.
LE DCLIN DE LEMPIRE DU MALI
209
davantage gagner la confance des souverains locaux
35
. De nombreuses
missions diplomatiques sont envoyes par les rois du Portugal leurs homo-
logues de lOuest africain. Ainsi, entre 1481 et 1495, Jean II du Portugal
enverra des ambassades auprs du roi du Fouta, de Tombouctou koi et du
mansa du Mali.
Cest une double ambassade qui est envoye au Mali, ce qui montre
limportance que le roi du Portugal attache ce pays. La premire est partie
par la Gambie, la seconde du fort dEl-Mina. Le mansa qui le reoit sappelle
Mamud. Il est le fls de Mansa Wulen, lui-mme fls de Mansa Ms
36
. Le
Mali est dj aux prises avec les Fulbe Denianke, mais sa puissance est encore
grande. Dans une lettre envoye au roi du Portugal, Mansa Mamud III
estime que sa puissance nest comparable qu celle de quatre sultans :
ceux du Ymen, de Bagdad, du Caire et du Takrr
37
. En 1534, cest Mansa
Mamud III qui reoit une mission portugaise envoye par Joo de Barbos,
reprsentant du roi du Portugal au fort dEl-Mina. Elle doit ngocier avec le
souverain manden diffrentes affaires relatives au commerce sur le feuve
Gambie.
Mais les Portugais ont dj commenc simmiscer dans les confits
intrieurs des pays ctiers. Ainsi, vers 1482, Bemoy, rgent sur le trne de
Jolof, bnfciera de laide militaire du roi du Portugal contre les hritiers
lgitimes. De plus, les missions damiti sont autant de sources de ren-
seignements sur la situation intrieure du vieil empire.
Une autre politique des Portugais sera de favoriser, par le commerce,
les petits chefs ctiers et de les amener ainsi smanciper de la tutelle du
Mand mansa. Cest ce qui se passera dans le royaume du Salum.
Le Mali et le royaume du Salum
Fond vraisemblablement la fn du XV
e
sicle par le roi du Sin Mbegan
Ndur, le Salum connatra une grande extension au XV
e
sicle. Vers 1566, il
occupait tout le nord du feuve Gambie et une grande partie du Sinn. Il est
dot de structures administratives et militaires trs solides qui font de lui
lune des chefferies les plus puissantes de la province de Gambie
38
. Leff-
cacit de son organisation militaire frappera particulirement le ngociant
portugais Andr Alvares dAlmada. Deux capitaines gnraux, les jagara-
fes ou jaraf, coiffent tous les chefs de village appels jagodi. Quand le roi
veut lever une arme, il na qu prvenir les deux jagarafes qui transmet-
tent ses ordres aux jagodims, et chacun assemble ses gens, de sorte quen
peu de temps il runit une nombreuse arme qui compte un grand nombre
de cavaliers, monts sur des chevaux achets des Foulos et des Maures ,
nous dit Andr Alvares dAlmada
39
.
35. Ce fut une vritable chasse lhomme ; voir M. Ly-Tall, 1977, p. 17.
36. Notons la frquence des prnoms Mamud, Wulen, Ms ; lhomonymie tait une chose trs
courante dans la famille royale du Mali.
37. Mansa Mamud Il a d cder la tentation dexagrer un peu sa puissance.
38. A. Alvares dAlmada, 1842, p. 26.
39. A. Alvares dAlmada, op. cit., p. 23.
210
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Le royaume de Salum fnira par smanciper de la tutelle de la Gambie
et mme par annexer plusieurs des petites chefferies qui, le long du feuve,
constituent ce royaume. Au dbut du XVII
e
sicle (1620 -1624), lAnglais
Richard Jobson nentendra plus parler dans ces rgions de royaume de Gam-
bie. la place de cette importante province du Mali, il y aura trois royaumes :
le Salum, le Wuli et le Canter
40
.
Ce qui reste du vieil empire du Mali vient de perdre sa seule fentre
sur le monde extrieur. Dans un dernier sursaut, le mansa Mali tentera de
reprendre pied dans le delta central du Niger en 1599. Ce sera le chant du
cygne.
Dernier sursaut du Mali : chec de Mansa Mamud IV devant
Djenn en 1599
Mansa Mamud IV essaie de profter de la situation de troubles cre dans
le delta du Niger par loccupation marocaine. Fort de lappui de la plupart
des chefs locaux bamana (bambara) et fulbe ( peuls ) le kala chaa Boka,
Hamadi, kala amina du Macina, les chefs de canton de Farko et dOma ,
il marche sur Djenn.
Mais il sera trahi par le kala chaa qui, sapercevant que les deux capi-
taines gnraux du mansa, le zangar zuma et le faran-sura taient absents,
a prfr se ranger du ct des Marocains. Sans cette trahison, le mansa du
Mali aurait peut-tre russi la reconqute de Djenn. En tout cas, quand
les renforts marocains arriveront dans la ville, ils seront impressionns par
larme de lempereur du Mali, dont les troupes taient si considrables
quelles stendaient jusquau bras du feuve dans lequel les barques devai-
ent passer pour se rendre la ville
41
.
Grce aux conseils judicieux du kala chaa, les Marocains, aprs une vio-
lente fusillade, viendront bout de larme manden. Mais, mme vaincu,
le mansa aura droit aux honneurs : le kala chaa et le sorya mohamed, layant
rejoint en lieu sr, le salurent comme sultan et trent leurs bonnets pour
lui rendre honneur ainsi que ctait leur coutume
42
. Lultime tentative de
Mansa Mamud pour contrler de nouveau la grande mtropole commer-
ciale de lAfrique de lOuest se soldera donc par un chec. Les provinces
qui sont encore sous la dpendance du mansa du Mali smanciperont une
une. Cet miettement donnera naissance cinq petits royaumes selon
Al-Saadi
43
.
Ce sont les Bamana qui profteront de leffondrement du Mali. Sous la
dpendance du mansa du Mali jusquau dbut du XVII
e
sicle, ils se sont dj
constitus en noyaux assez importants dans le royaume de Jara et le delta
intrieur du Niger. Ces noyaux seront renforcs, pendant tout le XVII
e
sicle,
40. J. Boulgue, 1968, p. 238 ; A. Donelha (trad. A. Teixeira da Mota, 1977) nous rvle lexistence
du royaume du Gabu (farin Cabo). Il semble bien quaprs 1600 ce royaume manden ait t le
plus grand ensemble de la Sngambie.
41. Al-Saadi, 1964, p. 279.
42. Ibid., p. 279.
43. Ibid., p. 21.
LE DCLIN DE LEMPIRE DU MALI
211
par de fortes migrations dont les plus importantes sont celles diriges par les
deux frres Baramangolo et Niangolo et qui seront la base de la fondation
des royaumes bamana de Sgou et du Kaarta.
Le Mali, rduit au royaume du Manden, ne compte plus que les rgions
de Kaaba, de Kita, du Joma et du Jumawanya
44
.
Conclusion gnrale
Lempire du Mali a connu une longue priode de dclin politique. Amput
de ses provinces septentrionales dans la premire moiti du XV
e
sicle au
proft des Touareg puis du Songhay, il se maintiendra ct de ce nouvel
tat jusqu la fn du XVI
e
sicle grce au dynamisme conomique de ses
provinces occidentales. La vitalit des wangara et des jula sera, ds les XV
e

et XVI
e
sicles, une priode de rayonnement culturel et commercial. Les
Europens qui ont visit le Mali occidental nous ont laiss limage de struc-
tures politiques, conomiques et sociales solides.
Sur le plan administratif, le mansa du Mali tait reprsent par un farin
dont dpendaient de nombreux chefs de village : le njoni mansa, le bati mansa,
le casa mansa, etc. Au milieu du XV
e
sicle, il sappelait Sangoli et rsidait dix
jours de marche au sud-est du village de Batimansa
45
. Certains de ses chefs de
village taient des esclaves attachs la famille royale. La succession y tait
en gnral matrilinaire ; ainsi Diogo Gomes nous dit que Frangazik, chef
dun village proche de lembouchure de la Gambie, tait le neveu du faren
(farin) Sangoli
46
. Mais, au XVI
e
sicle, avec la conversion lislam de certains
mansa locaux, on assiste lintroduction de la succession de pre en fls. Le
Gabu va saffrmer, partir du XVI
e
sicle, comme royaume indpendant et
imposer sa domination lensemble des pays de la Sngambie
47
.
Le faren avait une suite nombreuse dont beaucoup desclaves. Pour le
saluer, les esclaves devaient se dshabiller ; les hommes libres quittaient
leurs armes et se mettaient genoux face terre.
Des fonctionnaires, les farba, sillonnaient les villages pour percevoir les
impts, source principale de revenus des mansa.
Arroses par les feuves Gambie et Casamance, ces rgions abondaient
en produits agricoles. Toutes les sources portugaises des XV
e
et XVI
e
sicles
parlent de beaux champs de coton, des vastes rizires et des belles forts
des royaumes de Gambie et de Casamance. Mais lactivit conomique la
plus importante y tait le commerce. De lembouchure de la Gambie, le sel
tait achemin vers lintrieur o il tait troqu contre de lor. Le commerce
a donn naissance des villes, marchs trs importants le long du feuve
Gambie : Sutuco, Jamna Sura, frquentes par les ngociants portugais qui
44. A. Y. Person, dans H. Deschamp. (dir. publ.), 1970, p. 283.
45. A. a da Mosto, trad. fran. et d. G. R. Crone, 1937, p. 67.
46. D. Gomes, trad. fran. T. Monod, G. Duval et R. Mauny, 1959, p. 34.
47. A. Alvares dAlmada, trad. fran. V. de Santaren, 1842, p. 8 ; A. Donelha, trad. fran.
A. Teixeira da Mota, 1977, pp. 119 -120.
212
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
y vendaient des chevaux, du vin, des toiles de Bretagne, des verroteries, des
perles, des clous, des bracelets. Les marchands manden quils y rencontraient
les ont impressionns par lexprience quils avaient du commerce
48
. Le
commerce de lor rapportait des bnfces considrables. Il a donn naissance
une couche de riches ngociants, les wangara. Ces prcurseurs des jula
( dioulas ) joueront un rle trs important dans la diffusion de la culture
manden, singulirement vers les rgions forestires du Sud (Cte dIvoire,
Ghana, Guine).
Aux XV
e
et XVI
e
sicles, linfuence de lislam demeure faible louest
49
.
Diego Gomes rencontrera bien la cour du nioni mansa un marabout origi-
naire des provinces orientales du Mali, mais son infuence est si faible que le
voyageur portugais naura pas de mal convaincre le mansa de se convertir au
christiansme
50
. Cest seulement partir de la seconde moiti du XVI
e
sicle
que lislam commencera pntrer profondement le royaume de Gambie.
Les chefs sont souvent musulmans mais ils nen gardent pas moins les
croyances animistes . Le Gabu sera le bastion de la religion traditionnelle
en Sngambie. Il barrera la route aux musulmans, aussi bien fulbe que
soninke, jusquau XIX
e
sicle
51
.
Avec lamoindrissement du commerce de lor, les Manden se replieront
vers le sud, attirs par le commerce de la cola
52
. La fn du XVI
e
sicle verra de
nombreuses migrations de Manden vers le sud et le sud-est
53
. Ils y fonderont
des villages le long des routes de la cola. Cest sur ces noyaux que Samori
Tour sappuiera au XIX
e
sicle pour btir son empire.
48. A. Alvares dAlmada, op. cit., p. 29. Ils se servaient de balances pour peser leur or et maniaient
parfaitement les poids.
49. Les habitants de la Gambie taient animistes dans leur majorit. Voir J. Barros, trad. fran,
et d. G. R. Crone, 1937, p. 70.
50. D. Gomes, trad. fran. T. Monod, G. Duval et R. Mauny, 1959, pp. 42-44.
51. A. Alvares dAlmada, trad. fran. V. de Santaren, 1842, p. 28. Nombreuses tudes sur les
traditions orales du Gabu : voir communications de S. M. Cissoko et de M. Sidib au Congrs
mandingue de Londres, 1972.
52. Une rgression du commerce de lor a accompagn lintensifcation du commerce des esclaves
sur la cte.
53. Y. Person, dans H. Deschamps (dir. publ.), 1970, p. 284.
213
Au bout dune longue volution de prs de huit sicles, les Songhay (ou
Songhoy), tablis sur les deux rives du moyen Niger, rigrent au XV
e
sicle
un tat puissant, unifrent une grande partie du Soudan occidental et
permirent ainsi lpanouissement dune brillante civilisation en gestation
depuis des sicles. Pour plus de clart, nous envisagerons deux grandes
priodes dans cette volution, et nous tcherons den dgager les grands
traits de civilisation autant que nous pouvons les saisir dans les deux Tarkh
de Tombouctou (Tinbukt)
1
, dans les sources arabes, europennes et dans
les traditions songhay.
Le royaume de Gao du XII
e
sicle lavnement de
Sonn Al Ber en 1464
Lhistoire des Songhay avant le rgne de Sonn Al Ber (1464 -1492) est mal
connue. Les rares sources arabes sur cette priode posent plus de problmes
quelles ne donnent de renseignements. Les traditions orales ne peuvent que
trs imparfaitement saisir les ralits de ces temps anciens. Ltude de cette
priode sera donc critique. Elle posera plus de problmes quelle nen rsout
et les solutions proposes ne peuvent tre que des hypothses de recherche.
1. Voir Al-Sad, trad. fran. O. Houdas, rd. 1964 ; M. Kat, trad. fran. M. Delafosse, O. Houdas,
rd. 1964. Ces deux ouvrages crits par des Soudanais vers le milieu du XVII
e
sicle constituent les
sources fondamentales de lhistoire des Songhay et du Soudan occidental pour notre priode.
C H A P I T R E 8
Les Songhay
du XII
e

au XVI
e
sicle
Skn Mody Cissoko
214
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Royaume de Gao au XII
e
sicle
Par sa position gographique sur le Niger, la lisire du Soudan et du
Sahel, Gao devint, au XII
e
sicle, la capitale du jeune tat songhay et
fnit par clipser lancienne cit de Kkia ou Kgha des auteurs arabes.
Le commerce du sel de Tawtek (non identif), les marchandises de
Libye, dgypte, dIfriya transitant par Tadmekka, les caravanes du
Touat et, par-del, du Maghreb occidental frent de Gao un grand march
cosmopolite.
Les sources arabes ne sont pas cependant trs prcises sur le nom de la
ville. Selon Al-Bakr, qui transcrit Kaw-Kaw
2
, la ville est situe sur le Niger.
Al-Idrs disingue la ville de Kgha, bien peuple , entoure de murs
3
, sur
la rive nord, vingt jours de marche de Kaw-Kaw (Gao-Gao) au nord. Ce
quil faut en retenir, cest lexistence au XII
e
sicle de Gao et de Kkia.
Le royaume qui stendait sur les deux rives du Niger, de Dendi Gao,
tait sous la direction des Jaa ou Zaa, qui seraient probablement une fraction
songhay mtisse de Berbres
4
. En tout cas, le Jaa portait au XI
e
sicle le
titre songhay de Kanta ou Kanda. Lvnement majeur fut la conversion
lislam en 1019 du Jaa kosoy. Il ne semble pas que son exemple ait gagn les
Songhay, qui demeurrent longtemps fdles leurs croyances et pratiques
religieuses traditionnelles.
Les stles funraires trouves Gao-San donnent des noms musulmans
diffrents de ceux des Tarkh. Pour beaucoup de raisons, elles semblent tre
importes.
Domination manden et dynastie des Sonni du XIII
e
au XV
e
sicle
Probablement vers 1275, plus srement entre 1285 et 1300
5
, les armes
manden frent la conqute du royaume de Gao. Vers 1324 -1325, Mansa
Kanku Ms, de retour de plerinage, construisit une mosque Gao. Les
Manden organisrent la boucle du Niger sous la direction des farin ou gou-
verneurs et encouragrent son dveloppement conomique. Gao devint une
grande place commerciale, une des villes les plus belles du Soudan
6
.
La domination manden ne fut pas continuelle. Le Jaa de Gao tait en fait
un tributaire qui proftait des diffcults du Mali pour saffranchir. Il semble,
en tout cas, que la fn du XIV
e
sicle marque celle de la domination manden
sur Gao. Une nouvelle dynastie, celle des Sonn, fonde par Al Kolon au
XIII
e
sicle, se rendit indpendante et chassa les Manden.
2. V. Monteil, BIFAN, n 1, 1968, p. 79.
3. Al-Idrs, 1866, trad. fran. R. Dozy et M. J. de Goeje, pp. 12 -14.
4. Voir dans Al-Sad (trad. fran. O. Houdas, rd. 1964, chapitre premier) la lgende de
lorigine des Zaa (Z) ou Jaa (Di), dont lanctre Lemta serait venu du Ymen. Maurice
Delafosse (1912, t. II) pense que les Jaa sont des Berbres christianiss qui librrent le
royaume de Gao des Sorko pillards. Boubou Hama (1968) pense quils seraient une fraction
mtisse et islamise des Songhay du Nord.
5. Charles Monteil (rd. 1968) fait le point de la question par une critique rigoureuse de la
thse de Maurice Delafosse (1912, t. II), qui situe la conqute manden en 1324 -1325
6. Ibn Baa, trad. fran. R. Mauny et al., 1966, p. 72.
Stle 11 de Gao-San (SO 50 -59 bis) :
stle rectangulaire en quartz (H. 0,38 m ; l. 0,28 m).
Ce tombeau est celui de Muammad B. al-Guma.
Allah lui fasse misricorde.
Il est dcd le vendredi 6 abn de lanne 496 (15 mai 1103).
Stle 14 de Gao-San (SO 50 -54) : stle de schiste de teinte vert jaune (H. 0,49 m ; l 0,29 m). Tout
tre vivant est prissable et doit retourner Allah. Ce tombeau est celui de w, flle de Muammad.
Allah lui fasse misricorde. Elle est dcde la nuit du jeudi 12 Ramadn de lanne 534 de lre
(1
er
mai 1140).
Source : BIFAN, XXI, srie B - n 3 -4, 1959, p. 459 -500 : Stles funraires musulmanes soudano-
saha-riennes par M. M. Vir (photos communiqes par lIFAN).
LES SONGHAY DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
217
Cette dynastie, dont lorigine pose des problmes non rsolus, serait,
selon Boubou Hama
7
, venue de Kkia et elle chassa les Manden de Gao.
Les sonn ou sii, ou chi furent des guerriers. Les trois derniers sortirent de
Gao et portrent la guerre vers louest, vers le riche Masina et lempire
du Mali. Sonn Madawu, pre de Sonn AI, entreprit une grande expdi-
tion de razzia contre Niani, capitale de lempire manden, la pilla et enleva
vingt-quatre tribus serviles appartenant au mansa. Son successeur, Sonn
Sulaymn Daama, son tour, envahit et dtruisit Mema, centre de la
province soninke de lempire du Mali, et y ft un riche butin. Les guerres
accrurent les moyens daction de la monarchie Le roi de Gao devint le vrai
matre de la boucle du Niger. Lavnement de Sonn Al en 1464 porta la
dynastie son apoge.
Lempire songhay aux XV
e
et XVI
e
sicles
Sonn Al Ber, ou Sonn Al le Grand (1464 -1492)
Conqute et organisation dun empire
Sonn Al Ber changea la destine du royaume de Gao. Il abandonna la
politique de razzia de ses prdcesseurs pour une conqute territoriale
8
. Il
eut pour cela une arme aguerrie et bien structure, commande par des
chefs de valeur ; une fottille sur le Niger dirige par le hi koy (le ministre
du feuve et de la fotte), une infanterie toujours accrue par lenrlement
des guerriers vaincus et, surtout, une cavalerie qui, par sa grande mobilit,
fut le fer de lance des conqutes du Grand Sonn. Ce fut la tte de ses
cavaliers que, durant tout son rgne, Sonn Al Ber parcourut en tous sens
le Soudan nigrien, dconcerta ses adversaires par la surprise, la rapidit
et imposa son autorit par la violence et la peur. Il acquit dans lesprit
des contemporains une rputation dinvincibilit et incarna le gnie de la
guerre.
Rput grand magicien, il tait considr comme un homme extraordi-
naire, charismatique ; le peuple lui donna le titre de daali
9
.
Comme ses prdcesseurs, Sonn Al fut attir par la riche rgion de
lOuest, les villes nigriennes et le delta central du Niger. tape par tape,
il conquit Jenne, une partie du Masina, o il ft prir beaucoup de Fulbe
( Peuls ), et surtout Tombouctou (1468). Il attaqua les Touareg, les refoula
dans le Nord-Sahel ; vers le sud, il mena plusieurs expditions contre les
Dogon, les Mosi et les Bariba. En 1483, il rejoignit et battit prs de Jenne
( Djenn ) le roi mosi Masere I
er
, qui revenait de Walata charg dun riche
7. B. Hama, 1968, chap. III, IV et V.
8. Sur lempire songhay, on peut aussi consulter A. W. Pardo, 1971, pp. 41-59.
9. M. Kat (trad. fran. M. Delafosse et O. Houdas, rd. 1964, p. 84) traduit daali par le Trs-
Haut et pense que ce titre doit tre appliqu Dieu.
LEmpire songhay vers la fn du XVI
e
sicles (Carte D. T. Niane)..
LES SONGHAY DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
219
butin, et mit fn aux menaces dincursions mosi dans la valle du Niger. sa
mort accidentelle en 1492, il tait la tte dun grand empire ax sur le Niger
et stendant du Dendi au Masina. Il lorganisa sur le modle manden. Il cra
de nouvelles provinces confes des souverains qui portaient les titres de
fari ou farma
10
(manden), de koy ou de mondzo (songhay).
Il nomma un cadi Tombouctou et probablement dans dautres cits
musulmanes. Tous ces agents de lEst dpendaient directement du sonn.
Ainsi, ltat patriarcal et coutumier de Gao devint un tat centralis qui
contrlait tous les pays nigriens. Sonn Al facilita le dveloppement cono-
mique du jeune empire. Sil choua dans sa tentative de creuser un canal du
Niger Walata, il aurait, en revanche, construit des digues dans la valle du
feuve et encourag lagriculture.
Politique religieuse
Sonn Al Ber rencontra de grandes diffcults du ct de laristocratie
musulmane, surtout Tombouctou, dont les ulam deux sicles aprs, le
prsentrent la postrit comme un souverain cruel, tyrannique et libertin.
Sa rhabilitation est aujourdhui chose faite
11
. Les raisons de son opposition
aux ulam de lempire taient politiques et idologiques. Par son ducation
dans le pays maternel, le Faru (Sokoto), il tait un mauvais musulman qui
nabandonna jamais les cultes traditionnels songhay. Quant aux ulam, ils
ne cessaient de le critiquer et beaucoup dentre eux se rallirent aux Toua-
reg dAkil A Melawl quil combattait alors. Par-dessus tout, il symbolisait
la culture traditionnelle des Songhay face aux forces nouvelles, lislam et les
villes.
La dynastie des Askia (1492 -1592)
Askia Mohammed I
er
le Syllanke
12
La mort de Sonn Al ouvrit une crise de guerre civile. Sonn Baare refusa
de se convertir lislam. Un parti musulman, dirig par le homboriloi et son
frre Omar Komdigho, se rvolta contre le nouveau sonn et le vainquit
Anfao, dans la rgion de Gao. Mohammed Tour ou Sylla sempara du pou-
voir souverain avec le titre daskia. Il fonda une dynastie musulmane.
Askia Mohammed tait dorigine soninke, du clan des Ture ( Tour )
ou Sylla
13
venu du Takrr. Quoique illettr, il tait un fervent musulman,
un homme quilibr, modr, un politique prvoyant. Sa victoire fut celle
de lislam et il sappuya sur les forces nouvelles pour agrandir et consolider
10. Voir plus loin.
11. Les dfenseurs de Sonn Al : Jean Rouch (1953), Boubou Hama 1968, Cheikh Anta Diop
(1960), R. Mauny (1961), Cissoko Skn Mody (1966) et dautres historiens ont corrig linjustice
faite au Grand Sonn et expliqu son action par le contexte historique o il se trouvait.
12. Syllanke : mot soninke qui veut dire appartenant la famille des Sylla.
13. Les deux noms sont donns par les Tarkh. Laskia devait probablement tre du clan sylla ;
lpoque, Ture ( tour ) tait un titre religieux tout comme Sise ( ciss ). Le titre ture fut
adopt par les conqurants marocains.
220
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
lempire fond par Sonn Al Ber. Le fait marquant du dbut du rgime fut
moins ses conqutes que son plerinage La Mecque.
Par pit, par politique, le nouveau souverain se rendit aux lieux saints de
lislam en 1496 -1497. Il se ft accompagner dune arme de 800 cavaliers, de
nombreux ulam et emporta avec lui une somme de prs de 300 000 dinars
pour ses dpenses. Il rendit visite au Caire un des ples de lislam, le grand
matre dAl-Azhar, Al-Suyut, qui lui donna des conseils de gouvernement.
Il acheta une concession La Mecque pour les plerins du Soudan et obtint
du sharf de La Mecque le titre de calife (khalifa) du Soudan, les insignes du
nouveau pouvoir et lenvoi dans son empire du sharf Al-Sal. Cest donc
avec une lgitimation musulmane, une conscration universelle de son pou-
voir quil revint au Soudan.
Askia Mohammed continua luvre de Sonn Al Ber. Aid de son
frre Omar Komdigho, il agrandit lempire sur toutes les frontires. Il
soumit le Masina, le Jara (Diara), o Tongella (Tengella ) fut tu (1512),
mais son fls Koli Tengella lui succda. Il se rendit matre du Sahara jus-
quaux mines de Teghazza, conquit Agads et les villes hawsa (Katsina,
Kano). Il attaqua sans succs les peuples du Sud : Bariba, Mosi, Dogon.
Par ses conqutes, il consolida et porta lempire des Songhay ses limites
extrmes, de Dendi Sibiridugu, au sud de Sgou, de Teghazza la fron-
tire du Yatenga.
Laskia organisa lempire selon la tradition hrite de Sonn Al. Il
nomma Kurmina fari son frre Omar Komdigho, qui construisit de toutes
pices sa capitale Tendirma. Il cra des provinces nouvelles, remplaa les
agents de Sonn Al par ses fdles, nomma des cadis dans toutes les cits
musulmanes. Il rorganisa la cour, le conseil imprial, fxa lordre des pr-
sances et le protocole, rpartit les services du palais entre ses diffrents
serviteurs. la cour, il donna la prminence aux ulam et aux cadis.
Askia Mohammed fut un souverain clair. Il sintressa toutes les
activits de son empire. Il encouragea le ngoce dont celui-ci tira de gran-
des ressources. Il seffora dtablir et de contrler lusage des instruments
de mesure, de rendre par les cadis une justice prompte et dassurer lor-
dre dans les affaires par un important personnel de police des marchs. Il
aurait creus un canal dans la rgion Kabara-Tombouctou
14
. Il encouragea
lagriculture en crant de nombreux villages de cultures peupls desclaves
ramens de ses guerres et, surtout, en modrant les impts pays sur les
productions. Il favorisa le dveloppement des tudes par des prsents ou
des pensions aux ulam et, surtout, par le respect dont il les entourait.
Mais il eut la malchance davoir beaucoup denfants et de durer au pouvoir.
Vieux, devenu aveugle, il fut renvers par une conjuration de ses fls dirige
par lan, le fari mondzo (ministre des domaines) Ms, qui fut proclam
askia en 1528.
14. Daprs des traditions orales, recueillies Tombouctou, o lon montre encore le trac dun
canal allant vers Kabara.
LES SONGHAY DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
221
Les successeurs dAskia Mohammed
Les fls dAskia Mohammed se succdrent au pouvoir jusquen 1583 : Ms
(1528 -1531), Muammad II Benkan Kiriai (1531 -1537), Ismal (1537 -1539),
Is I
er
(1539 -1549), Dawd (1549 -1583). Ensuite, les fls de Dawd pri-
rent la succession : El Hadj Muammad III (1583 -1586), Muammad IV
1586-1588), Is II (1588-1591) et Muammad Gao (1592). Ils neurent
plus de vritables conqutes faire, mais des razzias dans les pays limitro-
phes. lintrieur, les crises de succession au pouvoir ensanglantrent plus
dune fois la boucle du Niger. De lextrieur se posa un problme nouveau,
celui des mines de sel de Teghazza, qui allait envenimer les relations avec
les sultans du Maroc. Nous saisissons ces problmes travers trois princi-
paux rgnes.
Is I
er
(1539 -1549)
15
est dcrit par les Tarkh comme un prince
autoritaire et bien obi. Son frre Dawd conduisit une expdition contre
la capitale de lempire du Mali et la pilla. Avec Is I
er
fut pos le pro-
blme de Teghazza. Le sultan du Maroc, le saadien Muammad El-Shaykh,
revendiqua la proprit des mines de sel, mais choua dans sa tentative pour
les occuper. Is I
er
ragit en faisant envahir le Draa marocain
16
par des
cavaliers touareg.
Dawd (1549 -1583), fls dAskia Muammad I
er
, eut un rgne long et
prospre, correspondant lpanouissement de lempire songhay. Les Tarkh
nous dcrivent Askia Dawd comme un prince intelligent, trs rus, ouvert
tout, ami des lettrs. Il avait exerc de grandes fonctions politiques et avait
t ml tous les problmes sous le rgne de ses frres : do une grande
exprience des affaires et des hommes.
Lempire atteignit son apoge sous le rgne dAskia Dawd. Il connut
un grand essor conomique et intellectuel. La valle du feuve tait intensi-
vement cultive, les grandes villes commerantes connurent le maximum de
leurs activits. Ctait lpoque o la caravane transsaharienne lemportait
sur la caravelle atlantique, selon lexpression de V. M. Godinho
17
. Laskia tira
de grands profts de cette prosprit gnrale et constitua mme un dpt de
numraires provenant des taxes sur les affaires, sur le domaine imprial. Ses
magasins recevaient des milliers de tonnes de crales collectes travers
lempire. Dawd fut, comme son pre, un grand mcne. Il honora les lettrs
et les combla dgards et de cadeaux. Il contribua la restauration des mos-
ques et lentretien des pauvres.
Sur le plan militaire, laskia ft de nombreuses campagnes de pacifca-
tion, au Macina, lest, et surtout chez les Mosi, quil razziait. Le problme
le plus grave demeurait la question de Teghazza. Le sultan du Maroc, Mulay
Ahmd al-Manr, continua de revendiquer les mines. Il semble quun
compromis fut trouv qui sauvegarda les droits et la proprit songhay. Une
15. Al-Sad, trad. fran. O. Houdas, rd. 1964, pp. 157 -164.
16. Al-Sad, trad. fran. O. Houdas, 1964, pp. 163-164, voir aussi R. Mauny, 1949, pp. 129 -140.
17. V. M. Godinho, 1969.
222
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
expdition marocaine occupa cependant ces mines sous le rgne dAskia Al-
Hadj Muammad III (1583-1586). Les Touareg allrent exploiter Tenawdara
(Taouydni), cent cinquante kilomtres au sud de Teghazza, qui tomba en
ruine.
la mort de Muammad III, son frre Muammad IV Bno fut nomm
askia en 1586. Cet avnement provoqua la guerre civile. Nombre des frres
de laskia dont le balama de la rgion de Tombouctou, Al-Sadd, se rvol-
trent. la tte de toutes les forces de Kurmina et des provinces de lOuest,
Al-Sadd marcha sur Gao en 1588. Il fut proclam askia par Tombouctou
mais choua malheureusement contre le nouvel askia de Gao, Is II.
Celui-ci rprima cruellement la rbellion et dcima les armes de lOuest.
Lempire se trouva ainsi moralement scind. LOuest, du, se dsintressa
de Gao et beaucoup de princes songhay se rallirent sans diffcult aux enva-
hisseurs marocains en 1591, trois ans aprs la guerre civile. Lempire songhay
scroulera donc victime de ses propres contradictions.
Civilisation des Songhay
Organisation politique et administrative
Lempire songhay, par son organisation politique et administrative, prsentait
une profonde originalit. La forte structuration du pouvoir, la centralisation
systmatique, labsolutisme royal donnaient la monarchie de Gao une cou-
leur de modernit et tranchaient avec le systme politique traditionnel de
fdration de royaumes quavaient connu les empires du Ghana ou du Mali.
La monarchie
La monarchie de Gao, riche dune longue tradition de gouvernement, tait
fonde, sous les askia, sur les valeurs islamiques et coutumires. Selon les
anciennes coutumes songhay et soudanaises, le roi tait pre de son peuple,
dou dun pouvoir demi sacr, source de fcondit et de prosprit. Il
tait vnr et on ne lapprochait quen se prosternant.
Lautre tradition tait islamique. Musulman depuis le XI
e
sicle, le
monarque de Gao devait en principe gouverner selon les prceptes corani-
ques. Ces deux traditions se combinaient. Lune ou lautre tait mise en relief
selon la personnalit des souverains. Askia Muammad I
er
et Askia Dawd
sappuyrent sur lislam, Sonn Al et la plupart des autres askia taient plus
songhay que musulmans.
Lempereur rsidait Gao, entour dune nombreuse cour, la sunna, qui
comprenait des membres de sa famille, de grands dignitaires et des griots
gesere et mabo. Il sigeait sur une sorte destrade, entour de 700 eunuques.
Le wandu (griot) faisait offce de hraut. De nombreux serviteurs, gnrale-
ment esclaves, assuraient sous la direction du hu hokoroy koy, maire du palais,
les diffrents services domestiques. Le prpos la garde rose soccupait du
vestiaire
18
.
18. Prs de deux cent dix habits en soierie, draperie et cotonnade ! Voir M. Kat, op. cit.,
p. 260 -261.
LES SONGHAY DU XII
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AU XVI
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SICLE
223
la mort du souverain, lan de ses frres lui succdait. En fait, la force
dcidait des successions : do les crises priodiques. Le nouvel askia tait
proclam par la sunna et intronis dans lancienne capitale de Kukia.
Le gouvernement royal
Le gouvernement tait constitu de ministres et de conseillers nomms,
rvocables par laskia et hirarchiss selon leurs fonctions. On peut distin-
guer le gouvernement central auprs de laskia celui des provinces.
Le gouvernement central
Les agents du gouvernement central formaient le conseil imprial, qui
dbattait de tous les problmes de lempire. Un secrtaire chancelier rdigeait
les actes du conseil, soccupait de la correspondance du souverain, de la
rdaction et de lexcution de ses chartes. Dautres agents aux fonctions
plus ou moins connues soccupaient des divers dpartements administratifs.
Il ny avait pas, proprement parler, une spcialisation stricte des fonctions.
Les Tarkh nous donnent la liste des dignitaires du pouvoir central dont
nous retenons les principaux
19
.
Le hi koy (matre de leau) tait le chef de la fottille. La fonction tait
une des plus anciennes et des plus importantes cause du rle du Niger
dans la vie des anciens Songhay. Le hi koy devint un des plus hauts dignitai-
res de la cour, une sorte de ministre de lintrieur, qui dirigeait les gouver-
neurs des provinces. On voit en tout cas, sous le rgne dAskia Is I
er
, le
hi koy rprimander le puissant gouverneur de Kurmina, le prince Dawd, et
lui donner ordre de rejoindre sans dlai sa province.
Le fari mondzo ou monjo tait le ministre de lagriculture. Il est
trs possible quil se soit occup de la direction de nombreux domaines
impriaux disperss travers lempire et qui rapportaient annuellement de
gros revenus. La fonction, trs importante, tait gnralement confe des
princes de sang, voire des dauphins. Le fari mondzo devait certainement
rgler aussi les confits au sujet des terres. Des fonctions similaires taient
assures par le hari farma, inspecteur des eaux et des lacs, le saw farma,
celui des forts, et le werney, charg de la proprit.
Le kalisa farma (ministre de largent). Cette fonction est mal dfnie
dans les Tarkh. Elle devait concerner la trsorerie impriale. On sait que
les askia taient trs riches et que leurs revenus en nature ou en argent
taient centraliss Gao. Le kalisa farma assurait la garde du Trsor et les
dpenses du souverain. Le dpt du numraire constitu par lAskia Dawd
tait sans aucun doute sous sa gestion. Le kalisa farma tait second par le
werney farma, matre des biens, le bana farma, charg des salaires, et le doy
farma, chef des achats.
19. Une liste complte des agents du gouvernement imprial est donne par G. N. Kodjo (1971,
pp. 270 -272) et J. Rouch (1963, pp. 192 -193).
224
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Le balama . Sa fonction tait militaire. Les Tarkh ne la prcisent pas.
Le balama tait autrefois le chef de larme. Au XVI
e
sicle, la fonction avait
d perdre de son importance. On na aucune mention du balama la tte
des armes impriales. Le balama devint chef dun corps darme stationne
dans la rgion de Kabara-Tinbuktu et certainement dpendant du Kurmina
farin. La fonction semblait rserve des princes de sang.
Il devait exister Gao dautres dpartements concernant le gouverne-
ment de lempire, mais ils napparaissent pas dans les Tarkh. Mentionnons
le korey farma, ministre charg des trangers blancs et les commissaires imp-
riaux, que lempereur envoyait priodiquement en mission dans les provin-
ces pour rgler des problmes urgents, lever les contributions extraordinaires
sur les commerants des grandes villes ou contrler les agents locaux et les
administrateurs des provinces.
Le gouvernement des provinces
Les Songhay adoptrent deux systmes de gouvernement selon les territoi-
res concerns.
Un premier groupe comprenait les provinces conquises gouvernes par
des chefs nomms et rvocables tout moment par laskia. Ces gouver-
neurs, hirarchiss, exeraient tout le pouvoir souverain lexception de la
justice, confe aux cadis. Ils portaient les titres suivants : fari, ou farma, ou
farba, driv de linstitution manden farin. Lempire du Mali avait institu
des farin (gouverneurs) dans la boucle du Niger : Sonn Al et les askia
gardrent la fonction et le titre. Le koy tait une institution songhay et
signife chef, donc de moindre importance. Il en tait de mme de mondzo,
qui sappliquait aussi bien une localit (Tinbuktu mondzo) qu un dpar-
tement ministriel (fari mondzo) ; le titre cha de Marenfa et dautres nous
sont inconnus.
Lempire tait divis en deux grandes provinces : le Kurmina louest
et le Dendi au sud-est. La fonction de Kurmina fari ou kanfari fut, quel-
ques rares exceptions prs, exerce par des princes de sang, souvent mme
par le dauphin imprial
20
. Le Kurmina fari rsidait Tendirma. Il tait le
deuxime personnage de ltat. On ne sait pas avec certitude les limites
de son commandement. Il semblait diriger toutes les provinces louest de
Tombouctou, mais cela nest pas trs sr, car les gouverneurs de cette rgion
taient nomms par Gao et dpendaient de laskia. Vers la fn du XVI
e
sicle,
pourtant, la puissance militaire du Kurmina fari simposa toutes les provin-
ces de lOuest, dont il devint le chef vritable. Il disposait, en effet, dune
puissante arme de prs de quatre mille hommes, pouvait contrebalancer le
pouvoir de Gao et le ft plusieurs reprises.
Le Dendi fari, gouverneur de la province du Dendi, supervisait toutes
les provinces du Dendi, cest--dire la partie sud-est de lempire. Il tait
le troisime personnage de ltat ; le titulaire tait gnralement un grand
20. Entre autres, Askia Muammad II Benkan et Askia Dawd.
LES SONGHAY DU XII
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e
SICLE
225
dignitaire de la cour. Son arme devait tre un peu moins importante que
celle de Kurmina. Il avait la dfense des marches mridionales de lempire.
Dautres provinces, de second ordre, taient gouvernes par des chefs nom-
ms par laskia : ctaient le dara koy, le dirma koy, le hombori koy, larabinda
farma, le benga farma, le kala cha, le baghenafarma qui avait perdu son titre
daskia, etc.
Les villes commerantes, comme Tombouctou, Djenn, Teghazza,
Walata, jouissaient dune certaine autonomie sous la direction de leurs koy ou
mondzo. Les activits commerciales, artisanales et limportance de la popu-
lation ncessitaient la prsence de nombreux agents administratifs. Ainsi,
Tombouctou, ct du cadi charg de la justice et du Tombouctou koy, chef
de la ville, il y avait un personnel important dont lasara mondzo, sorte de
commissaire charg de la police des marchs, de la ville, de lexcution des
sentences du cadi, les inspecteurs des poids et mesures, les percepteurs des
marchs, les douaniers de Kabara, les chefs des diffrents mtiers, ceux des
diverses ethnies groupes par quartiers, les commissaires des paillotes de la
banlieue. Tout ce monde constituait le noyau dune administration effcace
dans les grandes villes.
Administration indirecte. Ladministration indirecte concernait les pays
vassaux ou tributaires. Le chef du pays tait investi selon les coutumes
locales et reconnu par laskia. Il arrivait pourtant des contestations entre
prtendants ou des rbellions contre lautorit impriale. Laskia inter-
venait dans ce cas et imposait son candidat. Cest ainsi que le fondoko
Macina, Boubou Mariama, fut dtrn par Askia El-Hadj Muammad III,
qui le ft exiler Gao
21
. Les tats hawsa (Kano, Katsena), le royaume
dAgads, lempire du Mali
22
, la fdration des Touareg Kel Antassar (les
Andasen dAl-Sad), celle des magcharen
23
(Touareg dorigine sanhadja de
la rgion Tombouctou-Walata) taient dans cette catgorie dtats plus
ou moins tributaires selon lorientation de la politique de Gao. Leurs sou-
verains devaient payer des tributs priodiques, apporter leurs contingents
guerriers quand lempereur le demandait et entretenir de bonnes relations
par des visites, des cadeaux et des mariages.
Par ces deux systmes dadministration, lempire de Gao parvint enca-
drer les populations du Soudan nigrien, assurer la scurit des personnes et
des biens et permettre un grand dveloppement conomique. Ce pouvoir
21. Al-Sad, trad. fran. O. Houdas, rd. 1964, p. 189.
22. La domination des Songhay sur lempire du Mali ne fut jamais continuelle, daprs Lon
lAfricain (trad. fran. A. paulard, rd.) En 1596, le mansa du Mali tait tributaire dAskia
Muammad I
er
. Cette domination, si elle tait effective, neut pas de lendemain, car il fallut de
nouvelles expditions sous le rgne dAskia Is I
er
contre le Mali. En fait, le mansa a chapp
la suzerainet de Gao. La frontire entre les deux empires, le Sibiridugu, devait tre situe plus
au sud de Sgou, la limite du Manden, au niveau de lactuelle Koulikoro. Cela est conforme
lopinion de Dibril Tamsir Niane, fonde sur les traditions manden quil a collectes dans la
rgion de Niani.
23. Les magcharen ne constituent pas un groupe ethnique ou clanique, mais la couche noble de
la socit. Voir H. Lhote, 1955, pp. 334 -370.
226
LAFRIQUE DU XII
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e
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structur et impersonnel que fut la monarchic des askia, enracin dans les
valeurs songhay et islamiques, triompha de nombreuses crises dynastiques. Il
et pu, sans la conqute marocaine qui lui enleva sa substance, voluer vers
une forme dtat moderne africain sauvegardant les liberts essentielles des
hommes malgr la forte centralisation politique.
Les grands corps de ltat. Ltat disposait de ressources importantes pour
se consolider et se rendre indpendant, dune force arme permanente
capable de protger lempire, dimposer la volont du souverain ses sujets,
de briser toute rbellion. Cet appareil dtat, puissant et stable, ntait pas
pour autant despotique. La justice, confe des cadis quasi indpendants
ou des chefs coutumiers, sauvegardait la libert et le droit des gens.
Ltude des grands rouages de ltat permet de mettre en relief le caractre
moderne de ltat songhay. Lempire hrita dune longue tradition guer-
rire et les Songhay taient non des paysans et des commerants, mais des
guerriers. Les grands du Songhay, crit Mamud Kat, taient verss dans
lart de la guerre. Ils taient trs braves, trs audacieux et trs experts dans
les ruses de la guerre
24
.
La noblesse avait une vocation pour les fonctions politiques et mili-taires.
Ctait elle qui constituait lessentiel de la cavalerie, fer de lance de larme
songhay. Arm de lances longues, de sabres et de fches, le cavalier songhay
portait la cuirasse de fer sous sa tunique de guerre. Le cheval cotant cher
(dix captifs environ au XVI
e
sicle), la cavalerie constituait une lite fortune.
Linfanterie, le corps. le plus nombreux, englobait toutes les catgories de
la socit : esclaves, nobles de second ordre, hommes libres, etc. Elle tait
arme de lances, de fches et utilisait le bouclier de cuir ou de cuivre. Les
pcheurs du Niger, Sorko surtout, constituaient une fottille permanente de
plus de deux mille pirogues sur le Niger. Larme avait de longues trompet-
tes, les kakaki, des tendards, suivait un ordre de marche et se dployait au
combat en ventail.
On ignore les effectifs rels de larme. Les rformes de lAskia
Muammad I
er
et de lAskia Muammad Benkan ont port larme perma-
nente de Gao quelque 4 000 hommes, sans compter les 300 guerriers de
la garde personnelle, la sunna
25
du souverain. La plupart des soldats taient
esclaves de laskia, qui hritait deux et pouvait pouser leurs flles. Lar-
me totale, rassemble en 1591 la bataille de Tondibi, comptait prs de
30 000 fantassins et 10 000 cavaliers. Ctait la plus grande force organise du
Soudan occidental ; elle permit laskia dimposer sa volont et surtout elle
lui procura le butin de guerre.
Ressources fnancires. Le souverain de Gao tait puissant et riche. La
monarchie disposait de ressources sres et permanentes, leves dans tout
24. M. Kat, op. cit., p. 146.
25. Diffrente de la sunna du conseil imprial. Il sagit ici des soldats certainement asserments et
dune fdlit inconditionnelle. La sunna ne devait pas fuir au combat. Elle se ft ainsi massacrer
Tondibi en 1591.
LES SONGHAY DU XII
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e
SICLE
227
lempire et gres par un personnel administratif nombreux, coiff par le
kalisa farma. Il y avait diffrentes sources de revenus impriaux : les revenus
provenant des proprits personnelles du souverain, le zakat (un dixime),
prlevs pour lentretien des pauvres ; les impts en nature pays sur les
rcoltes ; les troupeaux et la pche ; les taxes et les droits de douanes sur
lactivit commerciale ; les contributions extraordinaires leves sur les mar-
chands des grandes villes ; surtout, le butin de guerre presque annuel. Le
souverain disposait donc dinpuisables revenus quil dpensait comme
il voulait. Une grande partie servait lentretien de la cour et de larme
permanente. Laskia contribuait galement la construction ou la restau-
ration des mosques, lentretien des pauvres de son empire, aux cadeaux
et aumnes attribus aux grands marabouts.
La justice. La justice tait un droit rgalien. Laskia, mir des musul-
mans, pre de son peuple, la dlguait des reprsentants tout fait ind-
pendants du pouvoir central ou de ses agents. Il y a lieu dailleurs de dis-
tinguer deux juridictions, lune musulmane et lautre coutumire.
La premire rgissait les communauts musulmanes. Elle sinspi-
rait du droit malkite, dispens par les universits soudanaises. Le cadi
tait juge souverain, suprme. Il tait nomm vie par lempereur. La
fonction tait peu recherche et souvent laskia employa la force pour les
nominations. Tombouctou, la fonction fut monopolise, durant tout le
XVI
e
sicle, par la grande famille du cadi Mamd ben Umar al-Akit
(1498-1548), qui fournit aussi les imams de la mosque de Sankor
26
.
Lhrdit de la fonction stablit dans nombre de cits. Le cadi tait
assist des auxiliaires de justice : huissiers, secrtaires, notaires, etc. Les
sanctions taient excutes par lasara mondzo, agent du pouvoir imp-
rial. Le cadi jugeait toutes les affaires criminelles, commerciales, et sa
sentence tait sans appel. De plus, il assurait une sorte dtat civil : enre-
gistrement daffranchissement desclaves, partage dhritage, validation
dactes privs, etc. Le cadi tait le vrai chef de la ville de Tombouctou.
Son autorit dpassait le strict domaine de la justice et protgeait la
libert des hommes.
Quant la justice coutumire, elle concernait la majeure partie de lem-
pire, et, mme dans les grandes villes musulmanes, les gens arrangeaient
leurs confits en famille ou par le chef de leur groupe ethnique selon leurs
propres coutumes. Gao, le conseil imprial sigeait en tribunal politique
pour juger les affaires dtat, gnralement les comploteurs, princes et
leurs complices. Askia Is II, pour combattre les murs licencieuses et
plus particulirement ladultre devenu fau dans la socit raffne de la
boucle nigrienne, institua un tribunal dadultre qui punissait svrement
les fagrants dlits.
Ce qui est frappant, cest la possibilit offerte aux populations de se faire
rendre la justice par des tribunaux comptents. Ctait la garantie la plus sre
26. Sur cette famille, voir J. Cuoq, 1978, pp. 85 -102.
228
LAFRIQUE DU XII
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SICLE
de lordre et de la libert. Ce faisant, ltat songhay favorisa lpanouisse-
ment dune brillante civilisation intellectuelle et un grand dveloppement
conomique et social.
Dveloppement conomique
Par sa situation soudano-sahalienne, lempire songhay tait une rgion privi-
lgie dans les changes transsahariens. Le Niger qui le traversait de louest
vers lest facilitait les communications. Sa valle fertile tait intensivement
cultive. On peut ainsi distinguer deux secteurs conomiques, lun rural et
traditionnel, lautre urbain et marchand.
Secteur rural
Les Tarkh nous donnent peu de renseignements sur les activits rurales.
Les techniques agricoles nont pas tellement volu depuis ces temps. La
houe (le kaunu des Songhay ), les engrais animaux, la pratique du jardinage
dans la valle, la culture itinrante dans la savane, etc., sont toujours les
mmes depuis des sicles. En revanche, la valle du Niger tait plus inten-
sivement occupe par une population dense, qui se livrait lagriculture,
la pche ou llevage. De grandes proprits appartenant aux princes
ou aux ulam des grandes villes taient exploites par des esclaves tablis
dans les villages de culture. Laskia tait lui-mme un des grands propri-
taires fonciers. Ses champs parpills dans la valle taient cultivs par des
communauts desclaves, sous la direction de rgisseurs appels fanfa. Une
sorte de rente tait prleve sur les rcoltes et envoye Gao
27
. Il en tait
de mme pour les esclaves privs.
Quant la pche, pratique par les Sorko, les Do et les Bozo, elle procu-
rait des poissons qui taient schs ou fums et vendus dans tout lempire.
De mme, llevage de bovins et de caprins dans la bordure sahlienne, au
Macina ou au Bakhounou, celui des bufs par les populations sdentaires
de la valle du Macina, constituait une ressource importante de lait et de
viande, surtout pour les populations urbaines.
En effet, une grande partie des ressources agricoles (grains, poissons,
viande) alimentait le commerce et permettait aux ruraux de se procurer des
produits de premire ncessit comme le sel.
Secteur commercial
Les villes soudano-sahliennes, Walata, Tombouctou, Djenn, Gao, etc.,
centres du grand commerce transsaharien, taient en relation avec les grands
marchs du Sahara et de lAfrique du Nord, et, par-del, avec lEurope
mditerranenne.
Des pistes transsahariennes
28
partaient de la valle du Niger vers le nord.
Nous en retenons les principales, qui taient : Tombouctou-Teghazza-Le
27. M. Kat, op. cit., pp. 178 -180
28. R. Mauny, 1961, vol. III C, n 5.
LES SONGHAY DU XII
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e
SICLE
229
Touat vers le Taflalet et lOuest algrien, Tombouctou-Walata-Tichitt-
Wadane vers le Draa et le Taflalet, Gao-Tadmekka-Ghat vers la Libye et
lgypte, Gao-Tadmekka-Ghadamas vers la cte libyenne et tunisienne,
Gao-Hawsa Kanem-Bornu vers la valle du Nil. Comme on le voit, le com-
merce transsaharien aux XV
e
et XVI
e
sicles tait surtout orient vers le Maroc,
lAlgrie et la Libye. Au centre, les mines de sel de Teghazza, les oasis du
Touat, de Ghat taient les grands relais commerciaux vers le Soudan. Le
commerce tait entre les mains des marchands arabo-berbres (les habitants
du Touat et des Ghadamas taient trs nombreux Tombouctou) et les
Soudanais : Wangara (Manden), Wakore (Soninke), Mosi, Hawsa et Songhay.
La zone de rencontre tait constitue par les villes dont les habitants tiraient
grand bnfce du courtage. Certains marchands, bien organiss, avaient des
succursales dans nombre de villes et suivaient avec proft les fuctuations des
prix ; ils disposaient dune fottille commerciale sur le Niger, des chameaux
et des bufs porteurs pour le transport de leurs marchandises. Le port de
Kabara tait ainsi encombr de toutes sortes de marchandises larrive de
Lon lAfricain au dbut du XVI
e
sicle
29
.
Les changes avaient lieu par troc et plus gnralement par linterm-
diaire dune monnaie, cauris pour les petites affaires, or, sel et cuivre, selon
les marchs. limportation, le Soudan recevait les tissus dont la plupart
venaient de lEurope
30
(Venise, Florence, Gnes, Majorque, Angleterre,
France, etc.), du sel de Teghazza, dIdjil, des armes, des chevaux, du cuivre,
de la verroterie, du sucre, des produits de lartisanat maghrbin (chaussures,
lainages), etc. Le sel tait le nerf moteur de ce commerce. Il tait transform
en tablettes rectangulaires de vingt-cinq trente kilos et distribu dans tout
lintrieur du pays. lexportation, le Soudan envoyait de lor, des esclaves,
de livoire, des pices, de la cola, des cotonnades, etc. Lor en poudre le
tibr ou en ppites venait des mines du Bambuk, du Bure, des pays mosi
et surtout du pays asante, le Bitu. Il tait le pivot du commerce transsaha-
rien et alimenta lEurope
31
. Quant au commerce soudanais, il intressait
les produits locaux. Il y avait des marchs dans toutes les agglomrations
importantes, lieux de rencontre des paysans qui changeaient leurs denres
contre dautres et achetaient aux colporteurs le sel, les tissus et dautres mar-
chandises venues du nord. Par exemple, les crales du delta central ou du
Dendi taient achemines vers Tombouctou, Gao et le Sahel, la cola et lor
du sud vers le nord do partaient les marchandises transsahariennes. Djenn
joua un rle considrable comme march dattraction et de distribution de
produits de tout lOuest africain.
En conclusion, les changes ont favoris lenrichissement des villes
nigriennes et une certaine aisance la campagne. Ils nintressrent mal-
heureusement que pour une faible part les productions locales, agricoles et
29. J. Lon lAfricain, trad. fran. A. paulard, 1956, t. II, p. 467 472.
30. Voir F. Braudel (1946, p. 9-22), J. Heers (1958, p. 247 255), E. F. Gautier (1935, pp. 113 -123),
qui ont suffsamment dmontr limportance du commerce soudanais sur lconomie mditer-
ranenne et europenne au Moyen ge. Voir aussi la contribution de Jean Devisse, chap. 26.
31. J. Heers, 1958.
230
LAFRIQUE DU XII
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e
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artisanales. Lessentiel portait sur les produits dextraction et de cueillette.
Somme toute, le commerce transsaharien ressemblait plus la traite qu une
vritable conomie marchande base sur une productivit locale. Ainsi, il ne
put bouleverser les structures sociales et ne favorisa pas une rvolution des
techniques. Il permit cependant un certain progrs matriel dans les condi-
tions de vie des populations nigriennes et dans le raffnement de laristocra-
tie. Le grand boubou, les babouches, le confort dans le logement, la varit
de lalimentation taient des signes de progrs dans la socit nigrienne.
Socit
La socit songhay tait, dans ses structures profondes, semblable aux
autres socits du Soudan occidental. Loriginalit rside dans le dvelop-
pement dune conomie marchande qui a donn naissance une socit
urbaine, diffrencie dans ses activits, quelque peu marginale par rapport
la socit globale fondamentalement rurale.
Structures de la socit nigrienne
En ville ou la campagne, la socit songhay se dfnissait par limportance
des liens de parent. Llment de base qui a donn sa couleur toutes les
institutions sociales, la vie quotidienne, tait la famille.
Les clans groupaient plusieurs familles. Les plus anciens taient dori-
gine soninke (Ture, Sylla, Tunkara, Sise, Jakite, Drame, Jawara) et quel-
ques-uns seulement (Maiga) taient songhay. Cela pose le problme mme
de la structure du peuple songhay, qui fut fortement mtiss de Soninke, de
Berbres et dautres ethnies, comme les Manden, les Gobri, les Hawsa, etc.
Quant lorganisation ethnique, elle napparat dans les Tarkh pour
dsigner des populations serviles
32
ou rurales atteles la culture des champs
ou des mtiers casts.
Le trait le plus fondamental de la socit songhay tait sa hirarchisa-
tion en catgories nobles, hommes libres, hommes de caste et esclaves. Cest
un fait bien connu dans tout le Soudan occidental. Ici, la noblesse avait un
contour plus net et elle sadonnait presque exclusivement ladministra-
tion et aux armes. Les esclaves, trs nombreux, taient attachs aux tches
domestiques ou aux travaux des champs. Leur rle politique et militaire tait
subalterne.
Socit rurale
En dehors de la valle nigrienne, o nous trouvons de grandes cits mar-
chandes, les Songhay et les peuples qui constituaient lempire vivaient
la campagne des activits rurales. Groups en villages faits de cases ron-
des, les paysans des XV
e
et XVI
e
sicles ne diffraient que trs peu de ceux
daujourdhui. Les structures fondamentales ne furent pas bouleverses
par une rvolution technique ou autre. Certes, les conditions de vie ont
chang. Les maigres renseignements donns par les Tarkh montrent une
32. M. Kat, op. cit., pp. 20 -21.
LES SONGHAY DU XII
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AU XVI
e
SICLE
231
population rurale dense dans la valle nigrienne, surtout dans la rgion
de Djenn ; elle vivait surtout des produits de lagriculture ; il y avait
aussi des artisans casts (forgerons, charpentiers, potiers, etc.) ; mais leur
mtier devait tre saisonnier et ils vivaient pour la plupart de lagricul-
ture. Il devait en tre de mme pour les pcheurs du Niger (Sorko, Bozo,
Somono), qui sadonnaient aux travaux des champs pendant lhivernage.
Les conditions de vie ne devaient pas tre aussi misrables que le dit
Jean Lon lAfricain
33
. La scurit tait gnrale et les famines rares. Les
Tarkh donnent quelques indices sur la vie de campagne. Il ny a prati-
quement aucune allusion des rvoltes paysannes. Les rentes exiges par
leurs matres ntaient jamais crasantes pour les esclaves. Linventaire
de la fortune dun rgisseur imprial dans le Dendi donne, au contraire,
limpression dune certaine aisance la campagne. Les paysans vendaient
mme une partie de leurs productions sur les marchs locaux, ce qui leur
permettait de se procurer des produits comme le sel ou des tissus, et
souvraient ainsi aux changes.
Sur le plan spirituel, lislam ne senracina pas dans la campagne. Les
paysans restrent attachs aux valeurs du terroir. Les rgions les plus rurales,
le Dendi et le Sud, taient encore, malgr une islamisation superfcielle, atta-
ches aux croyances traditionnelles. Ainsi, la campagne, ouverte lconomie
marchande, resta quelque peu ferme aux valeurs spirituelles venant de la
ville, second lment de la socit nigrienne.
Villes et socit urbaine
Le grand essor commercial permit le dveloppement dune civilisation
urbaine dans toute la zone soudano-sahlienne. Aux XV
e
et XVI
e
sicles,
nous avons les villes de Walata, Djenn, Tnkou, Tendirma, Tombouc-
tou, Bamba, Gao, Agads, les cits hawsa comme Kano, Katsena, etc.
Ctaient gnralement des villes ouvertes et sans murailles. Le march
tait lintrieur de la cit et une banlieue de tentes et de paillotes tait
habite par une population mobile. Le centre tait couvert de maisons
maonnes selon le style soudanais, comportant un ou deux tages, une
cour intrieure sur laquelle souvraient les chambres et laquelle on acc-
dait par un vestibule.
Les trois plus grandes villes taient Tombouctou, Djenn et Gao, sur
lesquelles il nous faut insister.
Conquise par Sonn Al Ber vers 1468, Tombouctou atteignit son apo-
ge au XVI
e
sicle : elle pouvait avoir quelque 80 000 habitants
34
sous le rgne
33. Jean Lon lAfricain (trad. fran. A. paulard, 1956, t. IV, p. 472) montre les paysans
misrables, ignorants et crass dimpts impriaux.
34. Ce chiffre est trs approximatif. Il nous semble cependant plus proche de la ralit que les
25 000 habitants proposs par R. Mauny (1961, p. 497). La ville tait trs tendue au XVI
e

si-
cle. Les traditions orales sont unanimes affrmer que le tombeau du cadi Mamud, qui est
aujourdhui loin de la ville, tait alors sa maison. Lensablement quotidien de la ville rend
sceptique sur la valeur de la photo arienne du site ancien. Il faut, dautre part, noter que
Tombouctou tait une ville en hauteur et que les maisons un tage taient trs rpandues.
Lhabitat tait donc fortement concentr.
232
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
dAskia Dawd. Elle tait alors la capitale conomique de lempire, la ville
sainte du Soudan, clbre par ses saints et son universit.
Djenn
35
, le dans le delta central, lie conomiquement et spirituelle-
ment Tombouctou, habite par quelque 30 000 40 000 habitants, tait
vraiment la plus importante agglomration noire dans le Soudan intrieur.
Domine par sa belle mosque, joyau de lart soudanais, elle fut le grand
march du Sud, en relation avec les pays de la savane et de la fort.
Gao, capitale politique, plus ancienne que les autres, tait une ville
immense de prs de 100 000 habitants
36
. Sa position lorientait vers le monde
hawsa, le Dendi, la Libye et lgypte.
Toutes ces villes nigriennes avaient, ct dun noyau songhay prdomi-
nant dont la langue tait courante, une population cosmopolite dArabo-Berb-
res, de Mosi, de Hawsa, de Manden (Wangara), de Soninke, de Fulbe, etc.
Le monde urbain constituait une socit hirarchise selon le type
soudanais, mais le critre de diffrentiation est ici conomique. La socit
urbaine comprenait trois lments de base : les marchands, les artisans, les
religieux, vivant tous directement ou indirectement du commerce.
Les marchands taient pour la plupart des trangers ; les artisans et les
petits commerants, couche dynamique et remuante, taient groups en cor-
porations avec leurs rglementations et leurs coutumes. Les intellectuels
marabouts, tudiants taient des gens de bonne compagnie qui jouissaient
dune grande considration sociale.
La socit nigrienne tait une socit police et raffne, tout au moins
au niveau de laristocratic Elle aimait lhabillement ample, les babouches
jaunes, la vie douce des maisons, la cuisine bien pice et, par-dessus tout,
la bonne compagnie. Cela a conduit un certain relchement des murs,
sensible par lexistence de nombreuses courtisanes et par la dbauche dans
laristocratie princire.
La socit urbaine tranchait donc avec la socit rurale traditionnelle.
Elle na pu dborder sur la campagne. Gnralement forme dtrangers
dans sa couche dirigeante, ne des valeurs islamiques et commerciales, elle
semblait comme juxtapose la socit globale. La bourgeoisie marchande
na pu avoir une implantation solide dans le pays et son conomie tait plutt
celle de la traite. Ainsi, elle na pu exercer dinfuence profonde et durable
sur la socit songhay.
panouissement religieux et intellectuel
Implant dans le Soudan occidental depuis le XI
e
sicle, lislam progressa
dun mouvement lent, ingal selon les rgions, et fnit par simposer dans la
boucle du Niger et dans la zone sahlienne. Ailleurs, il colora les croyances
dun fragile vernis et narriva jamais senraciner profondment. Dans les
35. Voir larticle de R. J. et K. S. McIntosh (1980), qui donne un clairage nouveau sur la que -
tion de Djenn
36. Ce chiffre dcoulait du premier recensement de la ville, effectu vers la fn du XVI
e
sicle et
qui donna 7 626 maisons sans les paillotes de la banlieue.
LES SONGHAY DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
233
zones urbaines, il cra une lite lettre qui, par un grand effort crateur,
contribua son illustration et sa rinterprtation. Cet panouissement fut
rendu possible grce la prosprit gnrate du Soudan qui attira ds le
XV
e
sicle nombre de savants trangers et, surtout, grce la politique bien-
veillante des souverains de Gao qui, linstar du fondateur de la dynastie
des askia comblrent les docteurs musulmans dhonneurs, de prsents et
leur assurrent un prestige social sans pareil dans le pays. Askia Mohammed
I
er
pratiqua une politique sys-tmatiquement musulmane et oeuvra lim-
plantation et lextension de lislam au Soudan.
Mouvement religieux
Lislam ne fut pas cependant la religion dominante aux XV
e
et XVI
e
sicles.
La grande masse des Songhay et des peuples de lempire, vivant la
campagne, restaient attachs aux croyances ancestrales du terroir ; Askia
Mohammed I
er
dplorait cette situation dans une lettre Al-Maghl et la
combattit sans parvenir la changer.
Les Songhay vouaient un culte aux hole doubles), aux gnies qui peu-
plaient la nature et dont il faut sattirer les faveurs
37
. Leur panthon
comportait ainsi plusieurs divinits dont Harake Dikko, divinit du feuve,
Dongo, celle de la foudre. Leurs magiciens gurisseurs, les Soanke, consi-
drs comme descendants de la dynastie dchue des Sonn, jouissaient
dune vnration populaire et protgeaient la socit contre les esprits mal-
faisants et les sorciers ou tierkei. Un culte tait rendu aux morts par chaque
chef de clan. Ainsi, la religion traditionnelle, si vivace dans la campagne,
tait au service de la socit pour sa protection, son quilibre psychique, sa
continuit.
Juxtapos ces croyances, lislam simplanta peu ou prou dans la cam-
pagne. Urbain, aristocratique, il fnit par sadapter pour mieux se rpandre.
Ctait donc dj un islam noir et tolrant. Il gagna du terrain par laction
dAskia Mohammed I
er
et des docteurs musulmans, par lexpansion pacifque
du commerce, auquel il tait intimement li depuis ses origines en Afrique
noire. Askia Mohammed I
er
, conseill par les grands docteurs Al-Maghl du
Touat
38
, Al-Suyt
39
du Caire et une pliade de marabouts de son empire,
sattaqua aux ftiches, traqua les compagnons des Sonn, les mauvais musul-
mans, imposa le cadi et le droit malkite nombre de communauts, ft la
djihad (guerre sainte) contre les infdles mosi. Les marchands colporteurs
et autres frent le reste et portrent la religion jusquau cur des rgions
forestires du Sud.
Ainsi, la fn du XVI
e
sicle, lislam dominait dans toute la boucle du
Niger, du Macina au Dendi, et tait ailleurs trs avanc. Cest dans les
villes que lon peut le mieux saisir la vie religieuse. Djenn, Dia dans le
delta central, Gao, Tombouctou, etc., avaient leur mosque, leur imam, leur
37. Jean Rouch (1954, 1960), Boubou Hama et J. Boulnois (1954) corrigent la conception islamo-
centrique de lhistoire songhay.
38. E. H. R. MBaye, 1972.
39. J. Hunwick, 1970.
234
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
cadi, leurs cimetires et de nombreuses coles animes par des hommes
de grande pit et des saints, aujourdhui encore vnrs dans la boucle
du Niger. Tombouctou fut un modle. Les trois grandes mosques, le
Jingereber, le Sidi Yaya et la Sankor, ces deux dernires construites dans
la premire moiti du XV
e
sicle, la rputation de ses saints et de ses doc-
teurs (le sharf Yaya mort en 1464, le cadi Mamud ben Umar Akit, mort
en 1548, et nombre des membres de sa famille, dont le cadi Al-Akib, qui
restaura les grandes mosques, etc.) lui valurent le renom de ville sainte du
Soudan. Son universit uvra la diffusion de la culture islamique dans
tout le Soudan occidental.
Mouvement intellectuel
Le Soudan nigrien et sahlien connut un grand panouissement intel-
lectuel aux XV
e
et XVI
e
sicles ; un humanisme soudanais simposa comme
une des donnes de lislam universel. Forme aux XIV
e
et XV
e
sicles dans
les universits de la Karawiyyin Fs et dAl-Azhar au Caire, llite sou-
danaise smancipa et, par son propre effort, parvint au fate de la science
islamique. Les centres de cette animation intellectuelle demeuraient les
villes. Le surplus commercial permit le dveloppement dune classe de
lettrs adonns au service du culte et aux tudes. La prosprit gnrale
attira dans les villes nigriennes des savants
40
venus de toutes les rgions
du Soudan et du Sahel. La plus clbre universit fut sans conteste celle
de Tombouctou do sont issus les deux Tarkh qui, bien qucrits au
XVII
e
sicle, constituent les plus grands monuments duvres histori-
ques soudanaises. LUniversit, foyer dacquisition et de diffusion de la
connaissance, ntait pas un corps organis comme en Afrique du Nord.
Elle comprenait un grand nombre dcoles libres et surtout la fameuse
mosque de Sankor, qui dispensait un enseignement suprieur. Tom-
bouctou avait, au XVI
e
sicle, quelque cent quatre-vingts coles coraniques
et des milliers dtudiants venus de tous les coins du Soudan et du Sahel,
logs chez leurs matres ou chez des htes. Les matres, non rmunrs
mais labri des diffcults matrielles, sadonnaient totalement leurs
tudes, le jour comme la nuit.
Les tudes comportaient deux niveaux : le niveau lmentaire (lcole
coranique), centr sur la rcitation et ltude du Coran ; le niveau suprieur,
o ltudiant abordait la science islamique. LUniversit soudanaise dis-
pensa, comme toutes les universits contemporaines du monde musulman,
un enseignement des humanits qui comportait les sciences traditionnelles,
la thologie (tawd) lexgse (tafsr), les traditions (hadth), le droit mal-
kite (fkh), la grammaire, la rhtorique, la logique, lastrologie, lastronomie,
lhistoire, la gographie, etc. Les connaissances scientifques et mathma-
tiques devaient tre bien rudimentaires. Le droit malkite fut la spcialit
des docteurs de Tombouctou que les Tarkh napellent pas autrement que
jurisconsultes . Les mthodes denseignement ont, depuis le XVI
e
sicle,
40. A. Cherbonneau, 1854 -1855, pp. 1 -42.
LES SONGHAY DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
235
peu volu. Lessentiel tait lexplication et le commentaire des textes
selon la scolastique.
Lenseignement tait dispens par de nombreux matres soudanais et
sahariens. Nous retenons, pour le XV
e
sicle, Sharif Sidi Yaya et Moadib
Muammad Al-Kabar (originaire de Kabara), qui formrent les matres de
la gnration suivante. Le XVI
e
sicle vit une plthore de matres clbres
dans toute la boucle du Niger. Deux grandes familles berbres, les Ait et
les Anda Ag Mohammed, allies entre elles par des mariages, en fournirent
le plus grand nombre. Les plus clbres dentre eux furent : le cadi Mamud
ben Umar Ait (1463 -1548), juriste et grammairien ; son frre Ahmed (mort
en 1536) ; son cousin Al-Mukhtar ; ses neveux, dont le fameux Abbas Ahmed
Baba ben Ahmed ben Ahmed Ait (1556 -1627)
41
.
Presque rien ne nous est parvenu de la grande activit intellectuelle des
XV
e
et XVI
e
sicles. Les uvres connues par leurs titres consistent gnra-
lement en un travail drudition quil ne faut nullement sous-estimer. Les
rudits soudanais ont tent de comprendre, dinterprter par leurs propres
ressources lislam, sa jurisprudence et ses pratiques.
Il faut cependant situer cette culture islamique dans le cadre gnral du
Soudan. Elle fut fondamentalement une culture dlite, qui ne toucha que
peu de Soudanais. Elle tait fonde sur lcriture, mais elle nintgra pas les
langues et les cultures autochtones. Urbaine, elle resta marginale et scroula
avec les cits qui lui ont donn naissance.
41. A. Cherbonneau, 1854 -1854, et J. Hunwick, 1964, BSOAS, vol. XXVII, par. III.
237
Les Mosi
*
de la boucle du Niger
En ltat actuel de nos connaissances, lhistoire de la boucle du Niger la
haute poque considre ici est ncessairement centre sur la naissance
et lexpansion territoriale des royaumes mamprusi, dagomba et mosi,
cela pour deux raisons qui sont dailleurs connexes. La premire est que
les informations dont nous disposons sur cet ensemble de royaumes sont
incomparablement plus riches que celles que nous pouvons utiliser pour
dautres formations historiques de la mme rgion, par exemple le Gurma
et, a fortiori, les socits pouvoir politique non centralis. La seconde est
qu propos de la mise en forme de lhistoire des Mosi se pose un problme
capital, celui de lidentifcation des Mosi dont il est question dans ces
chroniques classiques que sont le Tarkh al-Sdn et le Tarkh al-Fattsh :
nous verrons que de la solution apporte ce problme dpend la dfnition
dun cadre chronologique satisfaisant pour lensemble de la zone dont il sera
question dans ce chapitre.
Cest de lanalyse des rfrences des Mosi, contenues dans les chro-
niques soudanaises quil nous faut partir. Le Tarkh al-Fattsh fait tat
dincursions de Mosi sur le territoire du royaume songhay de Gao autour
du milieu du XIII
e
sicle, cest--dire dans le premier quart de la priode
quentend couvrir le prsent volume. Le za Baray, contre lequel auraient
guerroy les Mosi est, semble-t-il, le za Beirafoloko de la liste dynastique
C H A P I T R E 9
Les peuples et les royaumes
de la boucle du Niger
et du bassin des Volta
du XII
e
au XVI
e
sicle
Michel Izard
* Ou Mossi.
238
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
tablie par Jean Rouch
1
son autorit stendait, dans la valle du Niger,
de Gao Tillabri. Cest sous le rgne de son successeur, le za Asibay, que
le royaume de Gao passa sous la suzerainet du mansa malien Wali, qui,
selon Nehemia Levtzion, rgna de 1260 1277. Le Tarkh al-Fattsh, qui
ne localise pas le territoire des Mosi, nous dit que ceux-ci envahissaient
parfois la partie occidentale de la boucle du Niger, o linfuence du Mali
se heurtait celle, septentrionale, des Touareg. Les deux brefs fragments
du Tarkh al-Fattsh auxquels nous nous rfrons
2
livrent une indication
importante en nous parlant dun Mosi koy, cest--dire dun chef ou dun
roi des Mosi. Rien de ce qui nous a t transmis ne semble faire allu-
sion des bandes de pillards plus ou moins incontrles ; tout indique, au
contraire, que nous avons affaire une population ou un groupe dirigeant
ayant une forte organisation politique et militaire, peut-tre de type tati-
que, et une base territoriale solide, quon ne peut que situer lintrieur de
la boucle du Niger, sans autre prcision. En tout cas, cette socit militaire
est, ds le milieu du XIII
e
sicle, en mesure daffronter les principales hg-
monies qui se partagent la boucle du Niger. Il est enfn question, dans ces
fragments, dincursions mosi en direction de Tombouctou ; or nous allons
voir que les Mosi des Tarkh auront pour objectif permanent, au long de la
succession de leurs entreprises de grande envergure, le contrle direct des
places commerciales du nord-ouest de la boucle.
Si nous suivons lordre chronologique, nous retrouvons les Mosi de la
boucle du Niger lpoque de Mansa Kanku Ms (1312 -1337), les v-
nements correspondants tant cette fois rapports par le Tarkh al-Sdn.
Le clbre passage relatif la prise de Tombouctou par les Mosi mrite
dtre cit in extenso : Cest, assure-t-on, le sultan Kanku Ms qui ft btir
le minaret de la grande mosque de Tombouctou, et ce fut sous le rgne
dun des princes de sa dynastie que le sultan du Mosi, la tte dune forte
arme, ft une expdition contre cette ville. Saisis deffroi, les gens de Melli
prirent la fuite et abandonnrent Tombouctou aux assaillants. Le sultan du
Mosi pntra dans la ville, la saccagea, lincendia, la ruina et, aprs avoir fait
prir tous ceux quil put atteindre et stre empar de toutes les richesses
quil trouva, il retourna dans son pays
3
. La prise de Tombouctou par les
Mosi est gnralement situe vers 1337
4
: ainsi, prs dun sicle aprs avoir
menac Gao, non seulement ce peuple guerrier na pas quitt le devant
de la scne, mais encore sa puissance semble stre accrue. partir de son
nigmatique pays, le sultan des Mosi lance des expditions lointaines,
attaque des villes importantes et, peut-on penser, bien dfendues, ce qui
suppose un potentiel considrable en hommes, en chevaux et en armes.
Cest encore dans le Tarkh al-Sdn quil est question dun raid contre
Benka (ouest de la boucle du Niger, en amont de Tombouctou), qui semble
1. J. Rouch, 1953, p. 174, note 13.
2. M. Kat, trad. fran. Delafosse et Houdas, 1913, pp. 333 -334.
3. Al-Sad, trad. fran. O. Houdas, 1898, pp. 16 -17.
4. C. Monteil, 1929, pp. 414 -415.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
239
pouvoir tre situ peu avant 1433 -1434, anne de la prise de Tombouctou
par les Touareg
5
: un sicle a encore pass et les Mosi demeurent toujours
aussi menaants. De lexpdition contre Benka, Rouch
6
fait, fort vraisem-
blablement, un pisode entre dautres dune srie dactions contre la rgion
des lacs.
Nous en arrivons la priode la moins mal connue de lhistoire des Mosi
septentrionaux, celle qui correspond aux rgnes de Sonn Al et dAskia
Muammad, dont il est question dans les deux Tarkh dont les rfrences se
compltent les unes les autres.
Sous le rgne de Sonn Al (1464 -1492), nous avons les repres suivants :
1464 -1465, avnement de Sonn Al, guerre contre les Mosi commands par
un roi nomm Komdao, dfaite des Mosi, que les Songhay poursuivent
jusquen pays bambara (Bamanan), tandis que Komdao parvient regagner
sa capitale, appele Argouma ; 1470/1471 -1471/1472, incursions songhay en
pays mosi sous la conduite de Sonn Al, dabord, puis sous celle du yikoy
Yate, destruction de Barkana, localit o rside le roi des Mosi et mort
dun chef mosi auquel le Tarkh al-Fattsh donne le titre de tenga niama ;
1477 -1478, pntration des Mosi en territoire songhay o ils demeurent
jusquen 1483 -1484, prise de Sama, localit situe entre le feuve et Walata ;
1480, occupation de Walata par les Mosi aprs un sige dun mois, puis retrait
des assaillants qui doivent abandonner leurs prisonniers aux habitants de la
ville ; 1483 -1484, bataille de Kobi ou de Djiniki-Tooi, intervenue aprs la
capture par les Songhay des membres de la maison du chef des Mosi et la
prise de son trsor de guerre. Les Mosi se replient vers leur pays, poursuivis
par les Songhay qui y pntrent
7
.
Que sest-il pass entre le milieu du XIV
e
sicle, marqu notamment
par le raid contre Benka, et le milieu du sicle suivant, qui semble tout
la fois marquer lapoge de lexpansionnisme mosi, avec la prise de Walata,
et le dbut des revers ? Sur cette nouvelle priode dun sicle, les sources
crites sont muettes. Des vnements qui remplissent la seconde moiti du
XV
e
sicle, on peut au moins tirer lenseignement suivant : lavnement de
Sonn Al, souverain de stature exceptionnelle, les Mosi reprsentent pour
lempire songhay un danger tel que laffermissement de la puissance songhay
a pour condition la destruction de ladversaire. Sous le rgne de Sonn Al,
il nest plus question dexpditions ponctuelles des Mosi contre les villes de
la boucle, non plus que de ripostes dfensives de la part des Songhay ; cest
une guerre longue et inexpiable que nous avons affaire, qui oppose deux
grandes puissances militaires hgmoniques. la fn de son rgne, Sonn
Al est victorieux, mais ses successeurs ne sen tiendront pas ce succs,
ils entreprendront de faire totalement disparatre ltat Mosi du Nord, qui,
5. Voir Al-Sadi, op. cit., pp. 45 -46, sur Benka, et M. Kat, op. cit., pp. 118, 173, 178, sur la prise de
Tombouctou par les Touareg.
6. J. Rouch, 1953, p. 177.
7. Sur les Mosi de la boucle du Niger et Sonn Al, voir M. Kat, op. cit., pp. 85 -86, 88 -89, et
M. Izard, 1970, pp. 38 -44.
240
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
lavnement dAskia Muammad, a perdu linitiative mais na pas disparu
pour autant.
Les fragments des Tarkh relatifs lhistoire des Mosi du Nord au
XVI
e
sicle sont trs pauvres en faits, mais ils nous livrent cependant une
indication capitale : avec Muammad (1493 -1529) et ses successeurs, les
guerres songhay contre les Mosi sont dsormais conduites au nom de lislam,
les Mosi tant des paens , comme les habitants du Gurma
8
. En 1497 -1498,
Muammad entreprend une expdition contre le pays mosi, o rgne le sul-
tan Naasira ; larme songhay est victorieuse, les Mosi ont de nombreux
tus, leurs femmes et leurs enfants sont emmens en captivit, leur capitale
est dtruite. Dawd (1549 -1582) fait la guerre aux Mosi lanne mme de
son avnement, ensuite en 1561 -1562, enfn vers 1575. Lexpdition de
1561 -1562 permet de situer avec prcision la quasi-disparition de la puis-
sance mosi septentrionale, vieille, pour autant quon puisse en juger, de trois
sicles. Le Tarkh al-Sdn nous dit qu la suite de la seconde expdition de
Dawd le chef [des Mosi] abandonna le pays avec toutes ses troupes . De
la troisime et dernire expdition mene sous le rgne de Dawd, celle de
1575 (?), le mme Tarkh dit laconiquement que les Songhay en reviennent
sans avoir rien pill , ce qui signife sans doute quil ny avait plus rien
piller, que larme songhay avait pntr dans un pays us par la guerre et
vide dhabitants
9
.
Ainsi, laspect fragmentaire de linformation sur laquelle nous sommes
rduits nous appuyer ninterdit pas de donner lhistoire des Mosi de la
boucle du Niger une trame relativement cohrente. Pendant plus de trois
sicles, une socit militaire conqurante a lutt contre les Songhay en vue
de prendre le contrle du feuve aprs stre assur celui de lintrieur et
a t fnalement vaincue, lantagonisme politique tant doubl, compter
du rgne de Mohammed, dun antagonisme religieux. Sur lidentit de ces
Mosi et sur la localisation de leur pays, nous en sommes malheureusement
ne pouvoir formuler que des hypothses trs vagues, et tout indique quen
labsence de tout relais possible par la tradition orale nous nen saurons
davantage que lorsque les investigations archologiques ncessaires auront
t conduites.
En attendant que de nouvelles directions de recherche soient explo-
res, on peut faire linventaire des quelques indices, ne provenant pas des
Tarkh, propres complter nos informations ou, au moins, resserrer
nos hypothses. Boubou Hama
10
fait rfrence un mystrieux manuscrit
crit en arabe, intitul Aguinass Afriquia, qui daterait du XV
e
sicle et dont
lauteur prsum se nommerait Abkal Ould Aoudar. notre connaissance,
cette chronique, dite Tarkh de Say , na t ni publie ni traduite, et,
si Boubou Hama en rsume le contenu, il nen cite expressment aucun
8. Voir M. Kat, op. cit., pp. 114 -115, 134 -135 ; Al-Sad, trad. fran. O. Houdas, pp. 121 -122,
124.
9. Ibid., pp. 168, 173, 179.
10. B. Hama, 1966, pp. 205 -215 ; voir M. Izard, 1970, tome premier, pp. 47 -48.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
241
passage. Daprs Boubou Hama, sinspirant dAoudar, les Mosi, venus de
lest, auraient fond sur la rive gauche du Niger un tat appel Dyamare,
dont la dernire capitale fut Rozi, dans le Dallol Boso. Ltat de Rozi aurait
maintenu son existence au long de cinq sicles, du VIII
e
au XII
e
sicle.
Vers le XII
e
sicle, sans quitter la rive hawsa, les Mosi crrent un second
Dyamare, ayant pour centre politique Mindji, Rozi ayant t abandonn
sous la pression des Berbres. Le second Dyamare neut quune existence
phmre ; bientt, la suite dune famine, les Mosi franchirent le feuve
et stablirent sur la rive gurma. Vainqueurs des populations locales, Gur-
mankyeba et peut-tre Kurumba, ils donnrent naissance au troisime et
dernier Dyamare. Tant que nous ne disposerons pas du texte complet et
authentif du Tarkh de Say, nous ne pourrons exploiter scientifquement
les donnes fournies par Boubou Hama, ni, notamment, juger de la validit
de certains repres chronologiques quil nous donne ainsi cette date de
1132, qui correspondrait au passage du second au troisime Dyamare et qui
marque pour Tauxier
11
le dbut du rgne du za Baray, premier souverain
songhay avoir t en lutte contre les Mosi daprs les Tarkh classiques.
Dans un autre document arabe, bien connu, le Masalik al-Absar f Mamlik
al-Amar, dIbn Fadl Allah al-Umar crit en 1337 (anne prsume de la
prise de Tombouctou par les Mosi), il est fait tat dun entretien entre
Mansa Ms et le futur mir Ab l-Hasan Al, lun des informateurs du
chroniqueur. Lorsque lgyptien demande au souverain du Mali contre qui
il est en guerre, celuici rpond : Nous avons un ennemi acharn qui, parmi
les Noirs, est ce que sont pour vous les Tatars. Le roi prcise que ces
ennemis sont habiles lancer les fches et quils ont des chevaux hon-
gres au nez fendu
12
. On peut se demander si ces cavaliers ne sont pas des
Mosi du Nord, encore que la pratique de la castration des chevaux (allusion
aux chevaux hongres ) soit inconnue dans lintrieur de la boucle du
Niger. Le marchand gnois Antonio Malfante a, on le sait, voyag dans
le Touat en 1447 ; une lettre crite en latin, adresse son compatriote
Giovanni Mariono, et que la Roncire a dite
13
contient un passage dans
lequel Yves Person
14
a vu une allusion aux Mosi du Nord. propos dune
ville appele Vallo (que Person identife Walata), il est question dun roi
ftichiste avec cinq cent mille hommes venus assiger cette place. Pour en
terminer avec les sources crites, on doit rappeler que Joo de Barros parle
du peuple des Moses dans ses Dacadas da Asia, qui datent de 1552 -1553.
Lauteur portugais relate la visite quen 1488 un prince wolof nomm
Bemoy ft la cour de Dom Joo II. Au souverain, Bemoy expliqua que
le territoire des Moses stendait de Tombouctou en direction de lest,
11. L. Tauxier, 1924, p. 22.
12. Passage cit dans lEmpire du Mali, 1959, p. 61.
13. C. de la Roncire, 1924 -1927, tome premier, p. 156 ; de la Roncire donne le texte latin de la
lettre et sa traduction en franais.
14. Y. Person, 1958, p. 45 -46 ; notons que Vallo chez de la Roncire devient Wallo chez Yves
Person ; voir M. Izard, 1970, tome premier, p. 50 -53.
242
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
localisation qui nest pas contradictoire, sagissant des Mosi du Nord, avec
celle que lon peut infrer de la lecture des Tarkh . La puissance du roi des
Moses parut telle Dom Joo II quil pensa quil sagissait du fameux
prtre Jean, descendant de la reine de Saba, dont on sait quil est lorigine
lgendaire de la monarchie thiopienne. Bemoy ft tat de guerres entre le
roi des Moses et Mandi mansa le roi des Manden , et prsenta
les coutumes des Moses de telle manire que ses interlocuteurs furent
convaincus quils taient chrtiens : du moins ntaient-ils pas musulmans,
en quoi Joo de Barros rejoint les auteurs des Tarkh
15
.
Aux chroniques de Tombouctou, louvrage de Joo de Barros napporte
donc gure quune confrmation ; quant aux autres sources crites cites,
si elles ne sont pas explicites, elles nous confrment cependant quau long
du XV
e
sicle, face au Mali et lempire songhay, il exista une puissance
noire et paenne avec laquelle les autres grandes hgmonies de cette
partie de lOuest africain furent en tat de confit permanent. En outre,
on doit Claude Meillassoux
16
davoir recueilli dintressantes traditions
orales maliennes qui sont, certes, dune interprtation dlicate, mais ont,
semble-t-il, lintrt de concerner les Mosi du Nord, dont il trouve trace
dans une rgion trs excentrique par rapport la boucle du Niger puisquil
sagit du Hodh, du Kaniaga et du Wagadu ; ces traditions orales sont jusqu
prsent les seules qui nous renvoient au peuple guerrier des Tarkh. Dans
le Jankoloni, entre Niamina et Nara, se trouve un alignement de puits
dont le creusement est attribu aux Mosi, ce qui, notons-le, cadre mal avec
limage seulement guerrire que nous avons deux. Dans cette rgion, les
Mosi auraient ananti ou assimil la majorit des clans soumar, tandis que
les clans jariso ( diariso ) rsistaient victorieusement aux envahisseurs. On
conserve le souvenir dune bataille qui aurait oppos les Mosi aux popu-
lations locales prs du site actuel de Dangite Kamara, une centaine de
kilomtres au sud de Mourdiar. Dans le Hodh, les Mosi auraient occup
plusieurs localits et cr un commandement territorial centr sur Gara,
comprenant une quarantaine de villages ; enfn, ils auraient investi Daole-
Gilbe, peu de distance du site de Kumbi Saleh
17
.
Mosi de la boucle du Niger et Mosi du bassin des
Volta : la thse classique
Lorsque les premiers auteurs ont commenc crire sur les Mosi du bassin
de la Volta blanche, ils ont fond leurs analyses historiques sur la tradition
15. Joo de Barros, trad. fran. L-Marc, 1909, p. 6 -18 : voir galement L. Tauxier, 1917, p. 84 -85,
et M. Izard, 1970, tome premier, p. 53 -55.
16. Communication personnelle, utilise dans M. Izard, 1970, tome premier, pp. 55 -56.
17. Kombi Saleh : capitale prsume de lempire de Ghana. Le site de Kumbi Saleh est soi -
ante kilomtres au sud de Timbdra, en Mauritanie.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
243
orale qui rattache lensemble des dynasties royales mosi la descendance
dun anctre unique, Naaba Wedraogo, et tabli une relation explicite
entre lorigine des royaumes mosi et celle des tats mamprusi-nanumba-
dagomba. Il devait appartenir Delafosse
18
, Frobenius
19
et Tauxier
20
de
procder une premire mise en forme de lhistoire des Mosi, le premier,
partir de lexploitation des monographies administratives coloniales de
1909, les deux autres, partir de matriaux recueillis directement. Dans
les traditions mosi actuelles, on ne trouve aucune trace danciennes actions
mosi contre les Songhay et dune durable prsence mosi dans lintrieur de
la boucle du Niger. Cependant, les auteurs cits connaissaient le Tarkh
al-Sdn, le Tarkh al-Fattsh, dit et traduit plus tardivement que lautre
grande chronique de Tombouctou, nayant pas fait lobjet dune exgse
comparable. Malgr le mutisme de la tradition orale mosi lendroit
de ce que nous appelons les Mosi de la boucle du Niger, il na pas fait
problme pour ces vritables fondateurs de lhistoriographie mosi que les
Mosi septentrionaux et ceux de la Volta blanche ne faisaient quun seul et
mme peuple. Lhypothse car ce ntait quune hypothse, presque
uniquement fonde sur un rapprochement ethnonymique pouvait, bien
entendu, tre formule et il tait mme normal quelle le ft, mais, une
fois pose, il fallait entreprendre de la vrifer et se rsoudre labandon-
ner si les preuves dcisives manquaient. Cette hypothse na jamais t
vrife, car on ne peut raisonnablement considrer comme des preuves
de sa validit la prise en considration de rapprochements possibles entre,
par exemple, le nom dun chef mosi cit dans lune des chroniques
Naasira
21
et celui dun des souverains du Yatenga, dailleurs obscur
22
.
Cest cependant sur des bases aussi fragiles qua t constitute lhistoire
des Mosi, au risque de gommer ce qui fait loriginalit des formations ta-
tiques ou prtatiques des Mosi de la boucle du Niger et plus encore de
striliser la recherche historique leur propos, en donnant pour rsolu un
problme qui ntait pas mme pos. En assimilant les Mosi de la boucle
du Niger ceux de la Volta blanche, Delafosse et Tauxier tout particu-
lirement offraient bon compte un cadre chronologique lhistoire des
royaumes mosi actuels ; du mme coup, ils donnaient cette chronologie
une longueur beaucoup plus grande que celle que lon peut infrer de
la seule considration des traditions orales de ces royaumes et des forma-
tions historiques voisines. En effet, maintenir la validit de la tradition
dominante relative lorigine mridionale des royaumes mosi actuels et
faire des Mosi de la Volta blanche les conqurants de Tombouctou exi-
geait de faire lhypothse complmentaire suivante : les Mosi navaient pu
18. M. Delafosse, 1912, t. II, pp. 140 -142.
19. L. Frobenius, 1925, pp. 260 -262.
20. L. Tauxier, 1917, pp. 67 -84.
21. M. Delafosse, 1912, t. II, p. 141 -142 ; L. Tauxier, 1917, p. 81.
22. Il sagit du Yatnga Naaba Nasodoba, dont le rgne, sans doute bref, se situe dans la premire
moiti du XVII
e
sicle.
La boucle du Niger et le bassin des Volta (carte M. Izard).
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
245
se lancer dans des expditions militaires longue porte quune fois leur
pouvoir solidement tabli sur les populations autochtones de la Volta ; les
actions dont il est question dans les Tarkh navaient pu tre conduites
dans les premiers temps de lhistoire des royaumes. Delafosse
23
en vint,
pour rendre crdible une hypothse aussi hasardeuse quinvrife, situer
les dbuts de lhistoire des royaumes mosi actuels vers la fn du X
e
sicle,
ce qui revenait soit tirer considrablement la dure moyenne de rgne
des souverains mosi, pour lesquels nous ne disposons pas dune dure de
rgne directement fournie par la tradition orale, soit considrer que les
listes dynastiques recueillies en pays mosi sont lacunaires, ce qui est
la fois invrifable et peu accessible, considrer seulement la richesse
du matriel gnalogique que nous livre la tradition orale actuelle sur les
dynasties de rois et de chefs.
On doit un administrateur militaire franais, le capitaine Lambert
24
,
davoir, ds 1907, critiqu lassimilation des Mosi des Tarkh aux Mosi
actuels. Malheureusement pour lhistoriographie mosi, ltude pour-
tant remarquable de Lambert ne fut jamais publie, de sorte que les
thses de Delafosse et de Tauxier prirent valeur de dogme indiscut,
sans mme quon se ft souci des divergences existant entre ces deux
auteurs et surtout de lorigine de ces divergence
25
. Il fallut attendre lan-
ne 1964 pour que ce que nous appelons la thse classique celle de
Delafosse et de Tauxier ft lobjet dune critique radicale de la part de
lminent historien britannique John Fage. Dans un article mmorable
26
,
Fage procde un rexamen mthodique de la thse classique et, aprs
lavoir rfute, propose une rinterprtation densemble de lhistoire des
Mosi en posant demble une nette distinction entre les Mosi de la
boucle du Niger et ceux du bassin des Volta, sans pour autant carter
lhypothse prsente de faon trs nuance dune relation possible
entre ces deux groupes. Pour Fage, la thse classique se heurte une diff-
cult insurmontable, qui concerne la chronologie. la suite dune analyse
faite avec le regrett David Tait des traditions orales dagomba, Fage
conclut la longueur excessive non seulement de la chronologie classique
de lhistoire des Mosi, mais encore de celle gnralement accepte
donne par Tamakloe
27
pour lhistoire des Dagomba et propose de
situer vers 1480 le dbut du rgne de Na Nyaghse, fondateur de ltat
dagomba. Ainsi, pour Fage, la naissance de la formation tatique qui a t
lorigine des royaumes que nous considrons ne peut tre antrieure au
XV
e
sicle. Fage accepte lhypothse dune origine commune des Mosi
23. M. Delafosse, 1912.
24. Loriginal de la monographie de Lambert est conserv aux Archives du Sngal, Dakar.
25. Delafosse, aprs la publication de son ouvrage, en 1912, ne la jamais soumis rexamen, ce
qua fait au contraire Tauxier, dont les thses de 1924 sont plus nuances sur linterprtation des
Tarkh que celles de 1917.
26. J. Fage, 1964a), pp. 177 -191.
27. Les enqutes de John Fage et de Tait sur lhistoire du royaume dagomba nont pas fait
lobjet dune publication.
246
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
du Nord et de ceux de la Volta, mais associe les premiers une phase
prtatique, les seconds une phase tatique de la mme histoire. Dans
la ligne trace par Fage, Nehemia Levtzion
28
a prsent, en 1965, un
tableau chronologique compar pour lensemble des tats du bassin des
Volta (en dehors du Gurma, pour lequel linformation est inexistante) ;
tablis partir de la considration des listes dynastiques et fonds sur la
dfnition dune dure gnrationnelle moyenne de quarante annes, les
rsultats de Levtzion rejoignent ceux de Fage, puisque le rgne de Na
Nyaghse est situ en 1460 -1500, les deux gnrations antrieures (pre-
mire gnration : fondation du royaume mamprusi ; seconde gnration :
fondation du royaume nanumba) correspondant aux squences 1380 -1420
et 1420 -1460.
Nous avons nous-mmes tent dapporter une contribution ce
dbat
29
et de proposer un cadre chronologique de lhistoire des formations
tatiques des Volta, fond sur lanalyse du matriel gnalogique mosi, et
plus particulirement sur celui qui concerne les deux principaux royaumes
mosi actuels, celui de Wogodogo (Ouagadougou) et celui du Yatnga. La
mthode utilise a consist dfnir dabord une date pivot pour la fonda-
tion du Yatnga par dtermination dune dure gnrationnelle moyenne,
elle-mme tablie partir de la considration des dures de rgne prco-
loniales utilisables. Nous obtenons, pour la fondation du Yatnga, lanne
1540. Ensuite, nous sommes remonts de Naaba Yadega, fondateur du
Vatnga, son anctre Naaba Wbri, fondateur du royaume de Wogodogo,
en utilisant les caractristiques propres la gnalogie dynastique de Wogo-
dogo pour cette extrapolation. Cette dmarche aboutit situer en 1495 le
dbut du rgne de Naaba Wbri. Pour remonter au-del de la fondation
du royaume de Wogodogo, la faible profondeur du matriel gnalogique
comme les incertitudes relatives au mode de transmission du pouvoir nous
ont conduit proposer une chronologie ouverte, la dure gnrationnelle
moyenne variant de quinze trente annes. Au-del de Naaba Wbri, les
gnalogies royales mosi placent son pre , Naaba Zngrana, le pre
de celui-ci, Naaba Wedraogo, la mre de ce dernier, Yenenga, premire
flle (?) du fondateur du royaume mamprusi, appel Na Bawa ou Gbewa par
les Mamprusi, Na Nedega par les Mosi et les Dagomba. Nous obtenons les
rsultats suivants, o les dates indiques marquent les dbuts de rgnes
rels ou fctifs (cas, au moins, de Yenenga).
On prendra garde que, dans ce tableau, chaque colonne correspond
une mme dure gnrationnelle moyenne ; on peut penser quen ralit,
et cest lhypothse la plus vraisemblable, il a pu y avoir, dune gnration
une autre, variation de dure, de sorte quun tableau complet devrait tenir
compte dune vritable combinatoire de dures. Telle quelle se prsente,
cette chronologie ouverte nest pas en contradiction avec celle propose
par Levtzion puisque, sur la base dune dure gnrationnelle moyenne de
quarante annes, il situe le rgne de Na Bawa entre 1380 et 1420, tandis
28. N. Levtzion, 1968, pp. 194 -203.
29. M. Izard, 1970, tome premier, pp. 56 -70.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
247
que, pour les dures de rgne les plus longues, nous le situons soit entre
1400 et 1420 (D = 25), soit entre 1375 et 1405 (D = 30).
Dure
15 ans
Dure
20 ans
Dure
25 ans
Dure
30 ans
5. Naaba Wbri 1495 1495 1495 1495
4. Naaba Zngrana 1480 1475 1470 1465
3. Naaba Wedraogo 1465 1455 1445 1435
2. Yenenga 1450 1435 1420 1405
1. Na Bawa 1435 1415 1400 1375
Lorigine des tats du bassin des Volta : le point des
connaissances actuelles
Rsumons tout dabord ce que nous pouvons tirer des diverses sources
relatives aux Mosi de la boucle du Niger. Dans la premire moiti du
XIII
e
sicle, les proto-Mosi du Dyamare II (Mindji) franchissent le feuve
dans la rgion de Say et fondent le troisime Dyamare. Le dbut de lhis-
toire du Dyamare III semble domin par des guerres contre les Songhay
de Gao, sans doute destines asseoir la nouvelle formation territoriale. Au
XIV
e
sicle, cette assise tant acquise, lexpansion mosi vise non plus lest,
mais louest de la boucle du Niger, comme lindique lexpdition de 1337
contre Tombouctou. Le XV
e
sicle souvre sur une nouvelle pousse mosi
vers louest et le nord-ouest, avec le raid men contre Benka. La seconde
moiti du XV
e
sicle est dabord marque par dimportants succs mosi puis
par la vigoureuse et bientt victorieuse contre-offensive songhay, conduite
par Sonn Al. Ensuite, du rgne dAskia Muammad celui dAskia
Dawd, soit pendant prs dun sicle, les Mosi, contre lesquels les souve-
rains musulmans songhay prchent la guerre sainte , ne sont plus que sur
la dfensive. Vers 1575, cen est fait de toute rsistance organise des Mosi
septentrionaux.
Tant que nous ne disposerons pas dune information satisfaisante sur
le Gurma, et aussi longtemps que larchologie naura pas relay lanalyse
des textes et la collecte des traditions orales, nous ne serons pas en mesure
de proposer des hypothses valables sur la relation existant entre les Mosi
du Nord et ceux du bassin des Volta, ou, plus largement, entre les Mosi
des Dyamare et les guerriers qui ont t lorigine de la formation du
royaume mamprusi, dont sont nes les formations nanumba et dagomba,
dune part, les formations mosi actuelles dautre part, dont est peut-tre
issue, enfn, lactuelle dynastie de Nungu (Fada Ngurma). La question est
248
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
dimportance et concerne, en fait, le mode de diffusion dun modle dor-
ganisation politique travers une vaste rgion de lOuest africain, peut-tre
partir du Bornu, et dont lune des tapes a pu tre Zamfara, en pays hawsa
actuel. Ce qui semble bien tabli, cest que les anctres des souverains
mamprusi venaient de lest. Les traditions nord-ghanennes situent lori-
gine de lascendance directe de Na Bawa, premier souverain mamprusi (fn
du XIV
e
-dbut du XV
e
sicle), un chasseur rouge , connu sous le nom de
Tohajiye. Nous suivons ici la tradition dominante, recueillie par Tamakloe
chez les Dagomba en 1931
30
.
Tohajiye vivait dans une caverne et chassait dans une contre voisine
du royaume de Malle, lui-mme proche du pays hawsa. En guerre contre
ses voisins, le roi de Malle ft appel Tohajiye ; la paix revenue, le roi, en
rcompense des services rendus, donna au chasseur une de ses flles. Paga-
wolga, qui tait boiteuse. Pagawolga donna le jour un garon Kpogo-
numbo, dont certains mythes de fondation rapportent quil navait qu un
bras et une jambe , toutes les traditions saccordant sur sa taille gigan-
tesque. Kpogonumbo demeura auprs de son pre jusqu lge adulte.
De nouveau en diffcult, le roi de Malle demanda au fls laide quil ne
pouvait plus demander au pre. Aprs avoir fait victorieusement la guerre
pour le compte de son protecteur, Kpogonumbo, plutt que de regagner la
caverne paternelle, dcida de partir vers louest. Aprs plusieurs jours de
voyage, il atteignit Biun, dans le Gurma. Le matre de la terre de Biun
donna Kpogonumbo une de ses flles, Suhusabga ou Sisabge. De cette
union naquirent cinq fls : deux jumeaux, morts en bas ge, puis Namzi-
sielle, Nyalgeh et Ngmalgensam. Dsireux de prendre le commandement
de Biun, Kpogonumbo mit mort son beau-pre et se ft reconnatre pour
chef. Cette usurpation dclencha la colre de Daramani, roi du Gurma,
qui entra en guerre contre le chef de Biun ; ne parvenant pas vaincre
Kpogonumbo, Daramani se rsolut faire la paix et, en gage daccord,
donna son ancien adversaire une de ses flles, Soyini ou Solyini, qui mit
au monde un fls, le futur Na Bawa ou Gbewa, connu chez les Dagomba
et les Mosi sous le nom de Na Nedega. De la descendance immdiate
de Kpogonumbo, seul ce dernier fls devait quitter le Gurma pour aller
chercher fortune ailleurs. la tte dune importante troupe de guerriers,
il pntra dans lactuel pays kusasi et tablit sa rsidence Pusuga, do il
conduisit la guerre contre les Kusasi et les Bisa afn dasseoir son autorit
sur la rgion.
Na Bawa aurait eu neuf enfants : une flle, lane, nomine Kachiogo,
et huit garons, nomms dans lordre Zirili, Kufogo, Tohago, Ngmantambo,
Sitobo, Sibie, Biemmone et Bogoyelgo. Bien que son successeur dt tre
Zirili, an des fls, Na Bawa sentendit avec ses autres enfants pour carter
du pouvoir lhritier prsomptif, dont il redoutait la mchancet. Na Bawa
se choisit pour successeur son second fls, Kufogo, mais, prvenu par sa mre
30. E. F. Tamakloe, 1931.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
249
de ce qui se tramait contre lui, Zirili ft mettre mort lhritier dsign : Na
Bawa mourut en apprenant la mort de Kufogo. La flle ane de Na Bawa,
Kachiogo, monta sur le trne, mais Zirili parvint la dpossder du pou-
voir royal, ne lui laissant, en guise de consolation, que le commandement
de Gundogo. Zirili apparat comme le vritable organisateur du royaume
mamprusi. sa mort, un confit de succession clata entre trois de ses frres
cadets : Tohago (Tosugu), Ngmantambo et Sitobo. Tohago fut chass du
royaume de Na Bawa ; il fonda Nalerigu et fut lorigine de la dynastie
mamprusi actuelle. Ngmantambo sinstalla parmi les Nanumba, dont il
devint le roi. Sitobo se fxa successivement Gambaga puis Nabare ; de
son vivant, son fls an Nyaghse se fxa Bagale : il fut lorigine de la
dynastie dagomba.
Il va de soi que ce que nous venons de rsumer en quelques lignes
mriterait de bien plus longs dveloppements, car, en toute rigueur, il fau-
drait prendre en considration la multiplicit des variantes de cette tradition
gnrale. Limportant pour nous est, ici, de tenter de dgager de ce matriel
des indications historiques densemble.
Si lon admet notre chronologie, ou celle, trs proche, de Levtzion, la
proto-histoire mamprusi se droule en pays hawsa (cest--dire sur la rive
hawsa du Niger), puis dans le Gurma, au cours du XIV
e
sicle, cest--dire
lpoque o les Mosi de la boucle du Niger se lancent dans leurs premires
grandes expditions vers louest. Sil existe une relation entre ces Mosi et
les anctres des Mamprusi, elle ne peut se situer que dans une commune
mais lointaine origine, qui pourrait remonter aux temps du Dyamare II (rive
hawsa du Niger) et du Dyamare III (rive Gurma). Peut-tre peut-on situer
au XIII
e
sicle lpoque o, partir de la base territoriale des proto-Mosi,
des guerriers mercenaires ont pntr dans le Gurma, lont travers et sont
parvenus dans la rgion de Pusuga. On aura remarqu que les traditions
dagomba rapportes par Tamakloe parlent dun roi de Malle, nom qui
nest pas sans voquer celui du Mali. On notera ce propos que les Mosi
actuels du Yatnga distinguent deux Manden : un Manden occidental,
correspondant au Mali, et un Maden oriental, dont seraient originaires les
Kurumba du Lurm
31
et les Mosi de lancien petit commandement de
Brsuma
32
.
Comme nous lavons dit, Na Bawa est connu chez les Mosi actuels sous
le nom de Na Nedega, et lon peut assimiler Kachiogo, flle ane de Na
Bawa dans la tradition dagomba, Yenenga, flle ane de Na Nedega dans la
tradition mosi. Ce qui nous importe ici, cest moins le dtail, au demeurant
fort complexe, des traditions que ce double fait ; a) il existe une relation
directe entre la formation des tats mamprusi, nanumba et dagomba, dune
part, et les tats mosi, dautre part ; b) cette relation directe passe non par
31. Pour une synthse densemble sur les Kurumba, voir A. Schweeger-Hefel et W. Staude,
1972, notamment pp. 19 127.
32. Bursma est un village du centre du Yatnga dont les habitants disent tre des Mosi du
Manden oriental ; ils sont considrs comme des gens de la terre par les autres Mosi.
250
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
une relation agnatique type de relation prvalant entre les dynasties
nord-ghanennes mais par une relation utrine, ce qui, dans une socit
patrilinaire, est la marque indniable dune solution de continuit, dune
dialectique de la continuit et de la coupure historiques.
Nous navons pas recens moins de quinze versions de lhistoire lgen-
daire de lorigine des royaumes mosi et il est certain quune collecte soi-
gneuse des traditions orales en livrerait bien davantage. Examinons ce quon
peut appeler la tradition dominante, savoir celle qui prvaut largement en
pays mosi, et notamment dans le royaume de Wogodogo. Il nous est dit que
Na Nedega, roi des Dagomba (et non des Mamprusi), dont la capitale tait
Gambaga, avait une flle ane, Yenenga, quil refusait de donner en mariage,
prfrant la garder auprs de lui en raison de ses qualits guerrires. Les
diffrentes versions de la tradition dominante hsitent sur les raisons qui
conduisirent Yenenga, monte sur un talon, dans une fort proche de Bitu,
o elle sgara. Avait-elle fui la demeure de son pre, peu soucieuse de sacri-
fer sa fminit aux desseins militaires de celui-ci, ou bien son cheval stait-il
emball, la sparant de la troupe de cavaliers quelle conduisait ? Toujours
est-il que les hasards dune chevauche voulue ou subie lui frent rencontrer
en fort un prince dorigine manden, Ryale ou Ryare, chasseur dlphants
de son tat. De cette rencontre naquit un garon, connu en pays mosi sous le
nom de Naaba Wedraogo, du mot moore wedraogo, qui signife talon. Naaba
Wedraogo devait devenir le premier des Mosi, lanctre commun de tout un
peuple.
Les traditions disponibles sont muettes sur Ryale, qui nintervient ici
que comme pre gniteur de Naaba Wedraogo ; socialement parlant, Naaba
Wedraogo na pas de pre , il nest que le fls de Yenenga. Ces mmes
traditions sont galement peu disertes sur la fn de la vie de Yenenga et sur
les dbuts de son fls sur la scne historique. Certaines dentre elles nous pr-
cisent cependant quune fois en ge de prendre les armes, Naaba Wedraogo
fut prsent par sa mre son grand-pre maternel, qui mit son petit-fls
utrin la tte dune troupe de guerriers. Rappelons que nous sommes vrai-
semblablement au milieu du XV
e
sicle.
cette poque, bien des lments indiquent que ltat du Gurma
existait dj, mme si les souverains en place nappartenaient pas nces-
sairement la dynastie rgnante actuelle. Plutt quun tat centralis
unique, le Gurma devait alors tre et, dans une certaine mesure, est
rest depuis une confdration de commandements territoriaux plus
ou moins indpendants les uns des autres. On sait quil est question du
Gurma dans les Tarkh. Ainsi, la dernire expdition de Sonn Al fut
dirige contre ce pays la fn du XV
e
sicle
33
. Au XVI
e
sicle, tous les sou-
verains songhay montent des raids contre les paens du Gurma. Dans
lappendice au Tarkh al-Fattsh par Ibn al Moktar, petit-fls du principal
auteur de la chronique, Mamud Kat, il est question de lentre dAskia
33. Al-Sad, trad. fran M. Delafosse et O. Houdas, 1913, pp. 105, 115, 116.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
251
Isa dans Bilanga, rsidence royale du souverain du Gourma
34
. ces
quelques rares donnes prs, notre ignorance actuelle des origines de
ltat du Gurma ou des divers tats qui se sont succd sur ce mme
territoire est quasi totale. La tradition dominante mosi nest cependant
pas muette sur lorigine de la dynastie de Nungu : elle fait du premier nun-
bado (souverain de Nungu), Jaaba, anctre des Lompo, un fls de Naaba
Wedraogo, mais cette tradition semble tardive et, coup sr, procder de
limprialisme idologique mosi. Durtnga, Junzo Kawada
35
a recueilli
une tradition faisant de Jaaba un fls de Na Nedega, roi de Gambaga. Il est
signifcatif quon semble ignorer ces traditions dans le Gurma mme, o
lon rapporte qu linstar du premier roi kurumba du Lurm
36
le premier
roi de Nungu serait descendu du ciel, lgende qui a au moins lintrt de
marquer lautonomie de lhistoire de la dynastie du Gurma par rapport
celle des dynasties nord-ghanennes et mosi.
Les dbuts de lhistoire des royaumes mosi
Au cours du XVI
e
sicle, les descendants de Naaba Wedraogo vont tendre
leur emprise sur lensemble des populations de la valle de la Volta blanche ;
vers louest, ils atteindront la Volta rouge et la franchiront ; Boromo, dans
la valle de la Volta noire, marquera ltape occidentale extrme de lavan-
ce mosi, puis il y aura refux et stabilisation des contours du pays mosi,
dont les frontires extrieures demeureront ensuite inchanges jusqu la
priode coloniale, laquelle verra se dvelopper un expansionnisme mosi de
type nouveau, celui de la colonisation agricole.
Les dbuts de lhistoire des royaumes mosi nous sont longtemps rests
obscurs, en raison notamment de la prminence tardive prise par la tradition
de Tnkudugo (Tenkogodo) sur les traditions plus anciennes de comman-
dements mridionaux aujourdhui de faible rayonnement. Grce aux travaux
de Junzo Kawada
37
, il est maintenant possible de se faire une ide assez pr-
cise de la complexit de lengendrement des commandements territoriaux
dans le sud du pays mosi. Cette complexit interdit encore davoir de cette
histoire une vision densemble ; ce qui est sr, cest quelle renvoie une
longue priode de maturation, qui a prcd la conqute proprement dite de
la valle de la Volta blanche et la mise en place des grandes dynasties royales
que nous connaissons aujourdhui. Kawada situe bien Pusuga lorigine du
royaume mamprusi sous sa premire forme ; il fait de Zambarga et de Sanga
les premiers commandements mosi stricto sensu ; de Pusuga semblent direc-
tement issues les dynasties locales de Durtnga et de Komn-Ynga, dont les
34. M. Kat, trad. fran. O. Houdas, 1898, pp. 275 -276, 275, n 1, p. 276, n 2.
35. J. Kawada, 1971, indit.
36. W. Staude, 1961.
37. J. Kawada, 1971.
252
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
chefs sont des Gurmankyeba ou, plus exactement, des Yse
38
et lon a
vu que la dynastie actuelle de Nungu pourrait avoir son origine Durtnga.
Du commandement de Zambarga serait issu celui de Kinzem, qui aurait
donn naissance aux commandements de Wargay, Lalgay et Tenoagen ; ce
serait de Kinzem que seraient partis en direction du nord-ouest les premiers
conqurants. De la dynastie de Tenoagen serait issue celle de God, dont se
serait dtache celle de Tnkudugo.
Aprs ce qui parat avoir t une priode de prparation des entre-
prises politico-militaires ambitieuses, qui a pour cadre un territoire mri-
dional constitu autour de Zambarga, Kinzem et quelques autres localits
de petite taille, les conqutes mosi se dveloppent rapidement. Cest la
gnration des fls de Naaba Wedraogo quinterviennent dans la tradi-
tion orale deux fgures capitales de cette haute histoire : Naaba Rawa et
Naaba Zngrana, dont nous situons les actions dans la seconde moiti du
XV
e
sicle. Il est sans doute peine ncessaire de souligner que les relations
de fliation et donc de fraternit que nous donnons entre les premiers
personnages de lhistoire mosi sont extrmement problmatiques : ainsi en
va-t-il tout particulirement de celle qui associe Naaba Wedraogo Naaba
Rawa et Naaba Zngrana. Il est remarquable, cet gard, de constater que
les traditions relatives ces deux supposs fls de Naaba Wedraogo sont
exclusives lune de lautre : o lon connat Naaba Rawa, on ignore Naaba
Zngrana, et rciproquement. Enfn, si lhistoricit de Naaba Rawa ne fait
pas problme, tant sont nombreux et concordants les lments dinfor-
mations et les tmoignages qui le concernent, celle de Naaba Zngrana
est beaucoup plus douteuse. Tandis que nous ne trouvons trace de Naaba
Zngrana que dans quelques localits du sud et du centre du pays mosi,
Naaba Rawa prend demble la stature dun grand conqurant.
Les musiciens du Yatnga saluent Naaba Rawa des titres de chef de
Po (pays kasena, en moore Pugo), de Zndoma, de Snga et de Dubare, ces
trois dernires localits tant actuellement sur le territoire du grand royaume
mosi du Nord. Naaba Rawa est le fondateur de la seule des formations poli-
tiques mosi que lhistoire a vu natre mriter le nom d empire . Connu
sous le nom de Rawatnga
39
, il a runi pendant une trs brve priode,
sous une autorit unique, la plus grande partie du pays mosi actuel, avec
un important rseau de commandements locaux dans la partie centrale du
pays, les principaux tant Nyu, Nanoro, Sao, Dapelego, Meg et Yabu. Le
Rawatnga, trop grand, constitu une trop haute poque, alors que la
densit des commandements mosi tait encore faible et la soumission des
populations autochtones encore partielle, ne parvint pas maintenir son
38. Le terme ynga dsigne lest en moore ; les Yse sont des gens de lEst par rapport aux
Mosi de la zone mridionale et sont considrs comme intermdiaires entre les Mosi et les
Gurmankyeba.
39. Le mot tnga dsigne en moore la terre et a aussi le sens de territoire : do des formations
telles Rawatnga , pays de Rawa, Yatnga , pays de Yadega, Wbritnga , pays de Wbri,
etc.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
253
unit. Si quelques fls ou compagnons de Naaba Rawa conservrent long-
temps des commandements dans le centre du pays mosi, la seule formation
politique cohrente issue du Rawatnga, du vivant mme de Naaba Rawa,
fut le royaume de Zndoma, du nom dune des trois rsidences de Naaba
Rawa sur lactuel territoire du Yatnga. Naaba Rawa termina ses conqu-
tes dans la plaine du Gondo, peuple de Dogon quil chassa du Yatnga
en direction de la falaise de Bandiagara (Snga et Dubare sont situs
aujourdhui aux confns du pays mosi et du pays dogon). Naaba Rawa cra
au nord de nombreux commandements locaux, confs des fls, des frres
cadets et des lieutenants. Aujourdhui, les chefs appartenant directement
ou par assimilation la descendance de Naaba Rawa sont nombreux dans
le Yatnga on compte parmi eux le chef du village de Zndoma, o se
trouve la tombe de cette prestigieuse fgure ; ils y ont le statut de matre
de la guerre (tasobanmba) et ont fourni, au long de lhistoire du royaume,
de nombreux dignitaires de cour (nayiridemba). Cest pour une large part
aux dpens du royaume de Zndoma que se dveloppera territorialement
le Yatnga, compter de la seconde moiti du XVI
e
sicle. Comme on la
dit, lhistoriographie mosi na que peu dire pour le moment de Naaba
Zngrana, frre cadet de Naaba Rawa ; on en trouve cependant trace
en divers points du pays, notamment dans la rgion encore mridionale
de Mnga, tandis que les deux petits royaumes du Ratnga et du Zitnga,
limitrophes du Yatnga au sud-est, sont rputs avoir t fonds par des
fls de ce chef mal connu.
cette poque de mise en place des premires formations politiques
mosi, nous pouvons distinguer cinq grands courants de pntration dans
la zone centrale du bassin de la Volta blanche, partir du sud : le premier
concerne louest de cette zone, avec Naaba Pasgo et Naaba Silga, qui
franchissent la Volta blanche et tendent leur infuence sur les rgions de
Kombisiri et de Mnga ; le deuxime a pour objectif la rgion de Kugu-
pela (Koupla) : le troisime concerne les rives du lac de Bam, o se fxa
Naaba Ratageba, fondateur du Ratnga, tandis que son frre Naaba Zido
fonda non loin de l le Zitnga ; le quatrime vise la rgion de Bulsa, avec
Naaba Gigma ; le dernier aboutit au cur de la zone centrale, o va natre
le Wbritnga, fond, comme son nom lindique, par Naaba Wbri, fls
de Naaba Zngrana. Des conqurants et fondateurs de dynasties de la fn
du XV
e
et du dbut du XVI
e
sicle, deux personnages se dtachent particu-
lirement : Naaba Gigma et Naaba Wbri. Les traditions orientales font de
Naaba Gigma un frre an de Naaba Wbri, vinc du pouvoir au proft de
son cadet
40
. Naaba Gigma entreprit la conqute de lest du pays mosi actuel
et tendit son infuence, en direction du nord, jusquaux confns actuels
du Liptako
41
. Il est intressant de noter, ce propos, que les formations
40. Lviction dun an par un cadet est un schma que lon rencontre frquemment en pays
mosi dans les traditions dorigine des commandements territoriaux.
41. Rappelons que le Liptako, mirat pullo ( peul ) dont la capitale est Dori, a t form bien
aprs la priode que nous considrons ici ; la population de cette rgion du nord de la Haute-
Volta devait tre compose de Sonray, de Kurumba et de Gurmankyeba.
254
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
politiques mosi de lEst constiturent ensemble une large bande territo-
riale oriente nord-sud, le long de la frontire du Gurma : il semble bien
que, ds cette poque, les Gurmankyeba aient t organiss sur une base
suffsamment solide pour que leur assise territoriale ait fx aux vises mosi
en direction de lest, des limites indpassables.
Naaba Wbri, fut le fondateur de lactuelle dynastie rgnante du
royaume de Wogodogo, dont les souverains portent le titre de Moogo naaba,
chef du Moogo, cest--dire de lensemble du pays mosi.
42
. Nous situons
lapparition politique de Naaba Wbri lextrme fn du XV
e
sicle (1495
par hypothse formelle) ; son rgne concernait donc pratiquement les tou-
tes premires annes du XVI
e
sicle. Naaba Wbri sempara de la rgion
de Zinyare, qui prit par la suite le nom de Wbritnga : on rapporte que sa
venue mit fn aux guerres incessantes que se livraient entre elles les popu-
lations autochtones. Du Wbritnga, Naaba Wbri tendit son autorit
en direction de lest et du nord-est ; il guerroya contre les gens de Lay et
ses conqutes le conduisirent jusqu Yako et Kudugo (Koudougou), dans
des rgions o les Mosi disposaient dj de nombreux commandements
locaux, dont certains avaient appartenu au Rawatnga. Naaba Wbri mou-
rut La, prs de Yako, dont il avait peut-tre fait sa dernire rsidence ; ses
restes seraient transfrs dans le village appel depuis Wbriyaog ( lieu
de la tombe de Wbri ), tandis que ses reliques auraient t dposes
Gilngu, Dabozug-Yaog et Lmbila, o se trouvent des sanctuaires des
rois de Wogodogo. la mort de Naaba Wbri, le royaume quil avait fond
regroupait presque tous les commandements locaux du Centre ; ses succes-
seurs immdiats allaient poursuivre luvre de leur devancier en tendant
notamment leur infuence en direction de louest. Sous le rgne de Naaba
Nasbire, troisime fls de Naaba Wbri avoir rgn, la capitale du royaume
tait La, o le fondateur de la dynastie tait mort. En direction de lactuel
Yatnga partaient des fls de Naaba Wbri : Naaba Rmso, qui cra le com-
mandement de Gmbo, et son frre cadet Naaba Wmtane, fondateur du
royaume de Giti, qui lutta contre les Dogon et asservit les forgerons. Dans
le mme temps, un chef militaire, Naaba Swida, fut tabli Minma, prs
de Gursi, o sinstalla un autre chef venu du sud, Naaba Warma.
Lavnement de Naaba Kmdumye, fls de Naaba Nyingnemdo et
petit-fls de Naaba Wbri, concide avec le dpart de Naaba Yadega, fls de
Naaba Nasbire, pour la rgion de Gursi. Naaba Yadega, lev par Naaba
Swida, chef de Minima, ne parvint pas lemporter, dans la comptition
pour le pouvoir, sur Naaba Kmdumye et sen alla tenter sa chance ailleurs,
accompagn par lane de ses surs, Pabre, qui droba pour lui les regalia
dont elle avait la garde comme napoko
43
. Nous situons ces vnements en
42. Les Mosi (Moose singulier Mooga) appellent Moogo lensemble du pays quils contrlent ;
le pays mosi est pratiquement assimil au monde .
43. la mort dun chef ou dun roi mosi, lintrim du pouvoir, entre lannonce offcielle du dcs
(distinct du moment effectif de la mort) et la nomination du successeur, est assur par la flle
ane du dfunt, qui porte le titre de napoko, littralement chef femme ; la napoko est un substi-
tut de son pre, dont elle porte les habits.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
255
1540, par hypothse : cest, comme nous lavons dit notre seconde date pivot
de lhistoire des Mosi. Naaba Kmdumye devait jouer un rle considrable
dans la mise en place des royaumes actuels. Sous sa direction, lavance mosi
atteignit son apoge avec une profonde pntration, dailleurs sans lende-
main, en pays gurnsi. Les descendants directs de Naaba Kmdumye furent
lorigine des royaumes actuels du Knkistnga, de Yako, Tema, Mane et
Busma. la gnration prcdente, lactuelle dynastie de Bulsa avait t
fonde par un fls de Naaba Wbri, Naaba Namende, qui recueillit ainsi une
partie de lhritage politique de Naaba Gigma ; un fls de Naaba Namende,
Naaba Kurita
44
, fonda le royaume de Kugupela ; la gnration des petits-fls
de Naaba Wbri, il faut placer encore la fondation du royaume de Kayao par
Naaba Yelleku, fls de Naaba Nasbire, donc frre de mme pre de Naaba
Yadega. Avec Naaba Kuda, fls de Naaba Kmdumye (seconde moiti du
XVI
e
sicle), le pays mosi central acquit sa physionomie dfnitive : la princi-
pale initiative de ce souverain, le dernier Moogo naaba de la priode consi-
dre ici, fut lenvoi dans le massif de Risyam de son fls Naaba Tasngo,
fondateur du royaume actuel du Tatnga.
Au moment o Naaba Yadega atteint la rgion de Gursi, lactuel ter-
ritoire du Yatnga connat dj une forte implantation de commandements
mosi. La principale force politique de la rgion est le royaume de Zndoma,
avatar septentrional du Rawatnga, mais dautres formations le concurren-
cent, et dabord le royaume de Giti ; dans le Sud-Ouest, aux confns du tout
nouveau pays mosi et du pays samo, les commandements de Minna et de
Gursi ne sont que les deux principaux dune srie de places fortes mosi
autour desquelles se sont constitus de petits commandements rgionaux.
Naaba Yadega semploie, depuis Gursi, neutraliser son pre adoptif, Naaba
Swida, faire alliance avec le chef de Gursi, Naaba Warma, et tendre ses
conqutes en direction du pays samo ; solidement implant Gursi
45
, Naaba
Yadega cre une seconde localit rsidentielle Lago. Avec le second fls de
Naaba Yadega, Naaba Gda (fn du XVI
e
sicle), le tout jeune royaume du
Yatnga saffranchit dfnitivement de tout lien avec le royaume de Wogo-
dogo
46
. Dsormais, les deux grands royaumes mosi celui de Wogodogo
et celui du Yatnga auront des destins distincts et constitueront les deux
grands ples hgmoniques du pays mosi, chacun deux tant entour de
petits royaumes vassaux formant sa zone dinfuence.
44. Le kurita est le reprsentant parmi les vivants dun chef mort ; kurita, qui signife mort r -
nant, est construit en rfrence narita, chef rgnant ; le kurita est gnralement choisi parmi les
fls du chef dfunt, il na aucun pouvoir du fait de son titre et est exclu de la succession, mais il
peut devenir chef en dehors du commandement de sa famille : si un kurita devient chef, il con-
serve le nom de guerre (zab yure) de Naaba Kurita.
45. Aujourdhui importante localit du sud-ouest du Yatnga, Gursi semble avoir t trs tt
un centre conomique important, un centre artisanal et commercial, une tape du commerce
caravanier.
46. Le fondateur du Yatnga, Naaba Yadega, dtenait les insignes royaux de Naaba Wbri,
drobs par lane de ses surs, la napoko Pabre, mais lon nous dit que Naaba Kurita et
Naaba Gda, ses deux successeurs immdiats, furent introniss La, alors rsidence des rois
de Wogodogo.
256
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
En rsum, lhistoire des royaumes mosi, qui commence dans la pre-
mire moiti ou au milieu du XV
e
sicle, se dveloppe, pour la priode
qui nous occupe, en trois principales phases : une phase de maturation
(seconde moiti du XVI
e
sicle), une phase de conqute (premire moiti du
XVI
e
sicle) et une phase de stabilisation (seconde moiti du XVI
e
sicle).
Le systme politique mosi
Nous ne donnerons ici quun trs bref aperu du systme politique
mosi. En effet, nous connaissons trs mal lhistoire des institutions mosi,
quon ne peut esquisser qu compter de la fn du XVIII
e
sicle pour le
Yatnga, du dbut du XIX
e
sicle pour le royaume de Wogodogo. En fait,
la riche information recueillie sur lorganisation des royaumes mosi, dont
la collecte a t entreprise partir de 1907, ne nous permet gure que de
dcrire comment fonctionnaient les institutions publiques lextrme fn
de la priode prcoloniale. Le fait fondamental que met en vidence le
systme politique mosi tous les observateurs saccordent sur ce point
est la distinction qui est faite dans la socit entre les dtenteurs de la
matrise de la terre (tngsobndo) et ceux du pouvoir (naam), les premiers
tant les reprsentants des autochtones, aussi appels gens de la terre
ou fls de la terre , les seconds tant en principe les Mosi, encore qu
cet gard la division des tches entre autochtones et conqurants ne soit
pas toujours exempte de toute ambigut et quil faille au moins, du ct
des gens du pouvoir , associer aux Mosi proprement dits (cest--dire
aux descendants de Naaba Wedraogo) les captifs des cours royales, qui
sont pour la plupart dorigine extrieure. la distinction entre autochto-
nes et conqurants, ou entre gens de la terre et gens du pouvoir ,
est directement lie celle qui oppose le matre de la terre (tngsoba) au
chef (naaba) ; elle a aussi un retentissement sur lidologie religieuse,
les gens de la terre tant associs, comme leur nom mme lindique, au
culte de la terre, tandis que les gens du pouvoir reconnaissent la suprma-
tie divine de Wende, dorigine cleste et peut-tre solaire. Lunit de la
socit, o le sacr est associ aux autochtones et le pouvoir aux conqu-
rants, est marque par lunion syncrtique de Naaba Wende (naaba, chef)
et de Napaga Tnga (napaga : femme de chef).
Nous connaissons mal lidentit des populations pr-mosi, sauf pour ce
qui est du Yatnga, dont lhistoire du peuplement a t faite
47
. Il semble
que lon puisse distinguer parmi les autochtones trois grands groupes : les
populations dites gurunsi, de langue voltaque ou gur, auxquelles, sur la
base prcisment daffnits linguistiques, on peut rattacher les Kurumba,
que les Mosi appellent Fulse et qui constituent le principal substrat pr-mosi
du Yatnga ; les Dogon (Kibse en moore), dont lhabitat ancien semble avoir
47. Voir M. Izard, 1965.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
257
t trs tendu en pays mosi mais qui ont t, du fait de leur rsistance arme
la conqute, les principales victimes de linstauration du nouveau pouvoir ;
des populations manden, dont les deux principales sont les Samo (Nmise) et
les Bisa (Busse), aujourdhui spares territorialement mais qui ont peut-
tre une origine commune. Matres de la terre, les autochtones ont la charge
des rituels annuels de fertilit et, dans le Yatnga par exemple, cest par des
sacrifces sur certains autels de la terre quun roi nouvellement nomm, et
qui porte alors comme tout dtenteur du pouvoir le titre de naaba (Yatnga
naaba), peut tre intronis et acqurir ainsi le droit de porter le titre de rma,
ce qui lui ouvre le droit une spulture dans le cimetire royal et permet
ses fls ou rmbio de pouvoir prtendre au trne.
Pour continuer de sen tenir au seul exemple du Yatnga, les dtenteurs
du pouvoir, en dehors du roi lui-mme, sont rpartis en trois catgories :
les gens de la maison du roi (nayiridemba) ; les matres de la guerre
(tsobanmba) ; les membres du lignage royal ou nakombse, groupe dont est
issu le souverain. Les gens de la maison du roi, ou serviteurs royaux, et
les matres de la guerre peuvent tre soit des Mosi soit des captifs royaux ;
ceux qui sont dorigine mosi appartiennent danciennes familles de chefs,
dont lorigine remonte souvent aux formations politiques antrieures au
Yatnga (par exemple, le royaume de Zndoma). Cest ainsi, parmi des
Mosi considrablement loigns de lui au point de vue gnalogique, ou
parmi les captifs, que le roi choisit ceux sur lesquels son pouvoir sappuie
directement, tandis que ses proches, les nakombse, seraient plutt ceux
contre qui sexerce ce pouvoir. Le Yatnga naaba vit dans lune des quatre
rsidences royales du pays, entour de ses pouses et de serviteurs, mosi
ou captifs. Les serviteurs royaux sont organiss en quatre corps pour cha-
cune des rsidences royales, chacun de ces corps ayant sa tte un haut
dignitaire appel nesmde (pluriel : nesmba) ; il y a donc, pour chacune des
quatre cours potentielles, un collge de quatre nesmba, trois dorigine mosi
(togo naaba, balm naaba, wernga naaba) et un dorigine captive (bn naaba
ou rasam naaba). Celui des collges de nesmba, dignitaires nomms par le
roi, qui est associ la rsidence royale effective, constitue un vritable
gouvernement du royaume et joue, la mort du roi, le rle dun collge
lectoral, puisquil est charg de choisir le nouveau roi parmi les candidats
au trne, dans un systme de dvolution du pouvoir qui ignore toute rgle
de transmission automatique. La transmission du pouvoir de frre an en
frre cadet aboutit, en fait, permettre la candidature de tout fls de roi,
ou plus exactement de tout an dun groupe de frres, fls dun mme
roi. Lhistoire du Yatnga au XIX
e
sicle, qui est bien connue, montre que
le laxisme de la coutume mosi en matire de transmission du pouvoir a
eu pour effet douvir rgulirement des crises dynastiques aboutissant
de vritables guerres civiles entre factions adverses appartenant au lignage
royal. On peut penser quaprs la priode des conqutes extrieures, les
Mosi, lintrieur de leurs frontires, ont t engags dans des luttes inces-
santes pour le pouvoir en dpit dune centralisation de plus en plus pousse
de lautorit et de limportance de plus en plus grande prise par lappareil
dtat au dtriment de la noblesse, pourvoyeuse de candidats au trne.
258
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Dun bout lautre du pays mosi, on constaterait, certes, quil y a de
nombreuses variantes dans le dtail des institutions, mais ce qui frappe par-
del cette constatation, cest la remarquable unit linguistique et culturelle
de la socit mosi pourtant historiquement composite ; plus encore, cette
unit se manifeste par la cohrence de lidologie du pouvoir et la profondeur
de la philosophie politique. Nous avons l lune des grandes civilisations de
lOuest africain.
Les populations du bassin des Volta sans systme
politique centralis
Ici encore, il nous parat diffcile de nous tendre longuement sur des
questions qui relvent bien de lhistoriographie, mais qui sont fort mal
connues. Nous disposons, certes, dun tableau cohrent des socits non
tatiques du bassin des Volta, mais il est contemporain. Lhistoire, dans
la plupart des cas, en est encore se constituer et labsence darmature
tatique rduit bien souvent, au-del de la priode coloniale, lhistoire
des socits lignagres ou communauts villageoises un inventaire
de migrations rcentes (XIX
e
sicle), ou encore, mais nous sommes alors
ramens aux socits tats, aux incidences sur ces socits des politiques
de conqute et dassimilation des royaumes voisins. Dans la majorit des
cas, ce que nous savons pour le moment des socits non tatiques, faute
dinvestigations systmatiques sans doute, ne permet pas de remonter au-
del de la fn du XVIII
e
ou du dbut du XIX
e
sicle : entre lhistoire rcente
et les mythes de fondation, il y a gnralement une lacune immense quil
appartient lhistorien de tenter de combler. En dautres termes, si nous
prsentons ici des socits, il ne saurait tre question de parler de leur
histoire, compte tenu de la priode (du XII
e
au XVI
e
sicle) laquelle nous
nous placons.
Puisque nous avons centr cette enqute sur lhistoire des royaumes
mosi, il nous parat lgitime de partir des socits appeles voltaques
ou gur, dnomination qui fait rfrence, strictement, des classifcations
linguistiques.
Les langues gur ont t largement tudies, plus, il est vrai, dans
une perspective taxinomique que gntique, et nous devons Gabriel
Manessy
48
davoir dress le bilan de nos connaissances sur cette importante
famille linguistique. Le groupe gur comprend un grand nombre de langues
parles aujourdhui dans la Rpublique de Haute-Volta et dans dimpor-
tantes zones septentrionales de la Rpublique de Cte dIvoire, du Ghana,
du Togo et du Bnin. De Lavergne de Tressan
49
divise les langues gur
en trois sous-groupes : moore, lobi-bobo et senufo, le sous-groupe moore
48. G. Manessy, 1963.
49. De Lavergne de Tressan, 1953.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
259
comprenant les langues moore, gurma, tern et gurunde. Westermann et
Bryan
50
isolent, comme Manessy, un sous-groupe senufo, mais diversifent
considrablement les autres sous-groupes, isolant ainsi le kulango, le lobi-
dogon (lobi, bobo, dogon), le grusi, le gurma, le tem, le bargu et le mosi ;
son tour, le mosi est associ un groupe de langues comprenant, outre le
mosi proprement dit, le dagomba, le nankanse, le talensi, le wala, le dagari,
le birifo et le namnam. Greenberg
51
propose une classifcation proche de
la prcdente en subdivisant la sous-famille mosi-grunshi ou gur en sept
groupes : senufo, mosi, grunshi, tem, bargu, gurma, kilinga. Khler
52
, dont
la classifcation a t reconstitute par Manessy, envisage un noyau central
des langues gur, quil divise en trois groupes : mosi-dagomba (mamprusi,
dagomba, mosi, langues de lAtakora), grusi (grusi oriental : kabre, tem,
kala ; grusi occidental ; grusi septentrional : kurumba) et gurma. Khler
inclut encore dans les langues gur le senufo et le bariba, ainsi quun certain
nombre de langues rsiduelles du Togo et le dogon, langue qui entretient
des affnits lexicales avec les langues gur, mais dont la syntaxe serait de
type manden.
Bien que nous soyons loin dun consensus entre les spcialistes, qui ne
donnent dailleurs jamais un corps de critres formels fondant leurs clas-
sifcations, on considre gnralement qu lintrieur des langues gur on
peut distinguer un important groupe mosi, comprenant trois sous-groupes :
mosi, dagomba et birifo-dagari-wile, le sous-groupe dagomba comprenant
le dagomba, le mamprusi, le nanumba, le nankana, le talensi et le kusasi.
Ces problmes de classifcation dbouchent sur des problmes autrement
plus complexes de fliation gntique entre langues, pour lesquels lapport
de la glottochronologie est encore bien mince. Les simples groupements
de langues par affnit montrent au moins que des langues apparentes
entre elles sont parles indiffremment dans des socits tat et dans
des socits non tatiques : ainsi le moore (langue des Mosi) est-il trs
proche du dagari. Tout au plus peut-on noter que lunifcation tatique
a gnralement pour effet une faible dialectisation des langues tandis
que les systmes politiques non centraliss concident avec une extrme
dialectisation. Les classifcations linguistiques conduisent en outre poser
le problme suivant : est-ce bien, comme on la longtemps pens pour
les Mosi et comme certains indices portent le croire, les conqurants
trangers qui ont impos leur langue aux conquis, contraints dabandon-
ner leurs propres langues, ou bien sest-il pass le phnomne inverse,
les gens du pouvoir tant en quelque sorte acculturs par les gens de la
terre ? Nul doute que, lorsque nous serons en mesure de rpondre avec
prcision cette question, nous aurons franchi un pas considrable dans la
comprhension de certains mcanismes fondamentaux de la mise en place
des systmes centraliss africains.
50. D. Westermann et M. A. Bryan, 1970.
51. J. H. Greenberg, 1955.
52. O. Khler, 1958, et travail indit (sans titre) cit par G. Manessy, 1963.
260
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
On est tent, considrer le vaste groupe des langues gur, de passer
dune classifcation des langues une classifcation des cultures. Un tel pas-
sage suppose rsolus des problmes de mthode qui ne le sont gnralement
pas, ce qui explique que les tentatives de Delafosse
53
, de Baumann, de Wes-
termann
54
et de Murdock
55
soient dans lensemble bien dcevantes. Il faut
prendre dailleurs garde que les univers linguistique et culturel voltaques
ne se recouvrent pas exactement. Pour ne prendre quun exemple, les Bwa
parlent une langue gur, mais sont de culture manden comme leurs voisins les
Bobo, qui, eux, parlent une langue manden.
Oswald Khler, dj cit
56
, a prsent un tableau trs complet des
socits du bassin des Volta, mais les regroupements quil opre restent trs
proches de sa classifcation linguistique ; cest ainsi quil appelle Grusi sep-
tentrionaux les Kurumba, quand ceux-ci sont trs loigns culturellement
de lensemble de populations que les anthropologues appellent Gurunsi ,
et qui occupent un vaste territoire louest du pays mosi. Moins systmatique
dintention, mais vritablement fond sur une approche anthropologique des
socits, linventaire que dresse Guy Le Moal
57
a le mrite dtre exempt
da priori taxinomiques.
Parmi les populations du bassin des Volta, Guy Le Moal distingue, sur la
base de regroupements culturels et rgionaux, les ensembles mosi, gurunsi,
bobo, mande et senufo, et runit les populations du sud-ouest de la Haute-
Volta actuelle sous un intitul commun.
Aux Mosi, on doit associer les populations pr-mosi dont lidentit a
t pour une part prserve. Tel est le cas des Kurumba, qui ont certai-
nement mis en place, avec le royaume du Lurm, une formation politique
comprenant des lments de centralisation du pouvoir, dans un contexte
initial de royaut sacre . Sous le nom de Fulse, les Kurumba appartien-
nent aux groupes de gens de la terre des royaumes mosi, en particulier
du Yatnga, au mme titre que les Marse, qui sont des Songhay, les
Yarse , lorigine principalement manden, ou les Kmbse dorigine
bambara, dafn ou jula. Avec les Gurunsi, nous quittons le domaine des
tats. Classiquement, les anthropologues appellent Gurunsi les six
socits suivantes, base segmentaire : Lela, Nuna, Kasena, Sisala, Ko,
Puguli. On leur associe des socits tablies aux confns actuels du Ghana
et de la Haute-Volta, tels les Talensi, les Kusasi et les Nankansi, que lon
peut envisager comme culturellement autonomes par rapport aux forma-
tions tatiques voisines, mais qui, du point de vue de ces tats, sont des
socits tributaires. On sait que, depuis les travaux de Meyer Fortes
58
, ces
dernires socits ont fourni la thorie anthropologique le modle du
systme politique dit segmentaire lignages . Les populations dites
53. M. Delafosse, 1912.
54. H. Baumann et D. Westermann 1947 pour la trad. fran.
55. G. P. Murdock, 1959
56. O. Khler, 1958 (indit).
57. G. Le Moal, 1963.
58. M. Fortes, 1940.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
261
bobo (auxquelles on peut associer les Boron, dorigine manden) compren-
nent essentiellement les Bwa (anciennement appeles Bobowulen) et les
Bobo proprement dits (anciennement, les Bobofn). Dans ces socits, au
sein desquelles linitiation lie au culte du do joue un rle considrable,
lorganisation politique est fonde sur lexistence de communauts villa-
geoises autonomes. Il en va de mme pour les Samo et les Bisa, dune
part, pour les Dafn ou Marka , dautre part. Le territoire dafn stend
de la valle du Sourou, au nord, la rgion de Bobo-Dioulasso, au sud.
Musulmans avec de fortes minorits ayant conserv leur religion tradition-
nelle, commerants et guerriers, les Dafn sont lorigine de la cration de
nombreux petits tats centraliss ; leur mode dinsertion dans lhistoire
de la valle de la Volta noire est comparable celui des Jula dans lhis-
toire de la rgion comprise entre Bobo-Dioulasso et Kong. Les socits
apparentes aux Senufo, comme les Karaboro, les Tusy, les Turka, les
Gw et les Wara, ont emprunt la culture laquelle nous les rfrons
de nombreux lments. Ainsi, les Tusy ont une socit secrte, le lo, qui
a des caractristiques proches de celles du poro. Sous lintitul rgional
populations du Sud-Ouest , Le Moal regroupe notamment les Wile, les
Dagari, les Birifo, les Lobi et les Dy. Ces populations sont originaires du
Ghana actuel et ont franchi la Volta noire, par vagues successives, partir
du XVI
e
sicle. Premiers venus, les Wile ont refoul les Puguli ; leur suite
sont venus les Dagari, linguistiquement et culturellement proches des
Wile, mais dont le systme de fliation est bilatral, tandis que celui des
Wile est patrilatral. Les Birifo sont venus en mme temps que les Dagari,
cest--dire aprs les Lobi ; leur systme de fliation est comparable celui
des Dagari. Wile, Dagari et Birifo ont une langue appartenant au groupe
mosi ; ils se caractrisent en outre par limportance qua dans leur vie
sociale linitiation secrte du bagre ; les Birifo, voisins immdiats des Lobi,
leur ont emprunt nombre de traits culturels. Chez les Lobi, les lments
matrilinaires sont largement dominants sur les traits patrilinaires ; lim-
portance de linitiation au joro joue un rle capital dans le contrle social.
Les Dy sont proches des Lobi et ont franchi la Volta noire peu prs en
mme temps queux. Les populations du Sud-Ouest ont une organisation
politique segmentaire, sans quapparaissent chez elles, contrairement ce
que lon trouve chez les Gurunsi, des formes de centralisation du pouvoir
relevant de la royaut sacre. En dehors de ces socits dagriculteurs, on
naura garde doublier que nous avons, dans la boucle du Niger et le haut
bassin des Volta, des socits pastorales, fulbe et touareg. Les Fulbe, que
lon trouve dans la valle de la Volta noire, la valle du Sourou, la plaine
du Gondo, le Jelgoji, le Liptako et le Yoga, ont constitu de nombreux
commandements locaux (Dokwi, dans la valle de la Volta noire ; Barani,
dans la valle du Sourou ; Jibo, Barabulle, Tongomayel, dans le Jelgoji)
et sont lorigine de ltat du Liptako, mais, ici encore, lhistoire des
formations historiques fulbe ne peut tre esquisse que pour une priode
plus rcente compter des XVII
e
et XVIII
e
sicles que celle qui est
envisage dans ce chapitre.
262
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Approche conomique
Pour sa plus grande part, la zone que nous considrons est domine, du
point de vue des cultures de subsistance, par lagriculture du mil, qui fait
place au nord aux varites cultives et sauvages de fonio, au sud aux tuber-
cules. Le coton du type Gossypium punctatum, encore connu aujourdhui, est
sans doute cultiv de trs longue date en zone de savane arbustive sche.
Ce qui parat tabli, cest qu lpoque de la mise en place des premiers
royaumes mosi le tissage tait rpandu, encore que les vtemenst longs
fussent rservs aux chefs. Au tissage sont associs en pays mosi les Yarse,
venus du Manden occidental ; la tradition orale des Yarse du royaume
des Wogodogo rapporte quun tisserand fabriqua pour Naaba Wbri un cos-
tume comprenant une blouse, un pantalon et un bonnet. Tout aussi ancien
que lest le tissage, lartisanat de la teinturerie, spcialit songhay, en est
complmentaire, les deux principales plantes tinctoriales tant lindigotier
et une combrtace, Anogeissus leiocarpus, donnant une teinture de couleur
jaune kaki.
Llevage des bovins (zbus) est laffaire des pasteurs sahliens, les
Fulbe. Les agriculteurs, pour leur part, nlvent que des animaux attachs
la cour familiale : ovins, caprins, volaille. Une mention particulire doit tre
faite de llevage des nes et des chevaux, dans lequel le nord du pays mosi
actuel a jou de longue date un rle important. Ainsi, le Yatnga exportait
des nes vers le pays mosi central et mridional, et les zones orientales de
ce royaume taient rputes pour la qualit de leurs chevaux Dongolawi,
lointainement originaires de Haute-gypte. Le cheval, animal de la guerre
par excellence, lne tant notamment lanimal des caravanes, est reprsent
par cinq races : celles du Yatnga, du Jelgoji, du pays kurumba, de la plaine
du Gndo et de Barani
59
.
Les deux industries locales, gnralement associes, sont la mtallurgie
et la poterie. Ici encore, le Yatnga se distingue du reste du pays mosi en
ce quil est riche en minerai de fer dassez haute teneur, mais lon trouve
galement du minerai dans tout louest de la Haute-Volta actuelle.
Nous ne savons peu prs rien de lhistoire ancienne du commerce
longue distance. Pris en charge dans le bassin des Volta par les Yarse, il
semble quil tait en place larrive des Mosi, mme sil a connu, avec la
formation des nouveaux tats, un dveloppement important. cet gard,
il y a un rapport direct entre le dveloppement du commerce longue dis-
tance et la matrise technique du tissage. Les Yarse , tisserands et com-
merants, utilisaient en effet les bandes de tissu de coton, blanc ou teint,
comme marchandise de fret local, dans leurs changes interrgionaux, qui se
droulaient selon un va-et-vient Nord-Sud, le Nord fournissant notamment
du sel saharien en plaques mais aussi du poisson sch et des nattes ,
le Sud principalement des noix de cola. La monnaie des changes tait le
59. Voir De Franco, 1905.
PEUPLES ET ROYAUMES DE LA BOUCLE DU NIGER ET DU BASSIN DES VOLTA
263
cauri (lourd, Cyprea annulus ; lger, Cyprea moneta), dont la valeur a peut-
tre t trs tt dfnie par rapport lor ; pratiquement, on connaissait de
multiples talons de valeur pour les marchandises : la coude de cotonnade
servait dunit de compte pour les marchandises ordinaires, tandis que les
chevaux, par exemple, taient le plus souvent pays en captifs. Les forgerons
des centres mtallurgiques faisaient eux-mmes le commerce des produits
fnis (outils et armes) ou des boules de fer, destines lartisanat daffnage.
Lhistoire du peuplement permet de mettre en vidence lanciennet de
certaines places commerciales. En labsence de donnes archologiques, ce
quon peut dire de lconomie du bassin des Volta du XII
e
au XVI
e
sicle nest
encore, malheureusement, quune hypothtique extrapolation partir des
donnes recueillies par les voyageurs europens du XIX
e
sicle : cest l une
direction de recherche capitale explorer.
265
Au XII
e
sicle, la majeure partie de la rgion du lac Tchad tait domine
par le puissant royaume du Kanem. Ds cette poque, dautres royaumes
existaient sans doute dans la rgion, mais la plupart des habitants vivaient
encore organiss en clans et groupes ethniques indpendants. Le Kanem a
t connu trs tt par les voyageurs et gographes arabes et sa renomme
dpassait trs nettement celle des autres entits politiques situes entre les
Nuba de la valle du Nil et les Kaw Kaw de la boucle du Niger.
Compte tenu des sources existantes et de ltat de nos connaissances,
il est invitable que dans la prsente tude laccent soit mis sur le dve-
loppement interne de ltat du Kanem : il sera donc beaucoup plus souvent
question des populations vivant lintrieur du royaume que de celles qui,
lextrieur, nattiraient pas lattention des chroniqueurs et sur lesquelles
nous avons peu dinformations.
Mentionn dans diffrentes sources externes depuis le IX
e
sicle, le
Kanem se signale galement par lexistence dune source interne : le Dwn
des sultans du Kanem-Bornu. Le dbut de la rdaction du Dwn remonte
probablement la premire moiti du XIII
e
sicle. cette poque, les chro-
niqueurs de la cour ont commenc fxer par crit certaines donnes de
lhistoire dynastique qui, auparavant, taient transmises par voie orale. Mais,
avant de passer aux vnements de leur propre temps, ils ont tenu consigner
par crit les principaux lments dune tradition remontant la fn du X
e
si-
cle. Par la suite, louvrage a t constamment tenu jour jusqu la fn de la
dynastie des Sfuwa au XIX
e
sicle : la mort de chaque souverain, on ajoutait
un petit paragraphe consacr son rgne. Ce mode de composition aurait pu,
C H A P I T R E 10
Royaumes et peuples du Tchad
Dierk Lange
266
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
aprs six sicles, aboutir un ouvrage assez volumineux : en fait, le Dwn
ne comprend dans son tat actuel que cinq pages et demie. Bien entendu, il
nous renseigne avant tout sur lhistoire dynastique du Kanem-Bornu, mais il
est possible den dduire certaines indications portant sur dautres aspects de
lhistoire du Soudan central
1
.
Dautre part, on dispose des renseignements fournis par certains gogra-
phes arabes. Particulirement prcieux pour lhistoire du Soudan central sont
les tmoignages dAl-Idrs (qui crit en 1154)
2
, dIbn Sad (mort en 1286)
3
et
dAl-Marz (mort en 1442)
4
. Les deux sries dinformations se compltent
largment : les chroniqueurs africains fournissent le cadre temporel et les go-
graphes arabes la dimension spatiale.
La dynastie des Sfuwa
Il a t montr dans le volume prcdent que le Kanem fut pendant plu-
sieurs sicles sous la domination des Zaghwa
5
. Celle-ci prit fn au milieu de
la deuxime moiti du XI
e
sicle avec lavnement dune nouvelle dynastie
portant le nom de Sfuwa, car elle prtendait descendre du hros ymnite
Sayf ben Dh Yazan.
Le fondateur de cette dynastie fut ummay (1075 -1080). Plusieurs
indices laissent supposer quil tait originaire dun milieu berbre ; en juger
daprs son nom (driv de Muammad) et sa gnalogie, il appartenait
un groupe profondment islamis : on sait, par Al-Idrs, que les habitants du
Kawr taient cette poque en grande partie des Berbres mulaththamn
(porteurs du lithm)
6
. Dautres sources permettent daffrmer que lislamisa-
tion de cette rgion date davant la seconde moiti du IX
e
sicle
7
. Il serait
tentant de penser que ummay tait originaire du Kawr, mais il est ga-
lement possible quil soit issu dun groupe berbre dj intgr au Kanem
lorsque celui-ci tait encore sous la domination des Zaghwa.
Toutefois, la prtention une ascendance ymnite indique clairement
que ummay et ses hommes taient en contact avec des Berbres de lAfri-
que du Nord : pour se distinguer des Arabes adnanites, ceux-ci sattribuaient
volontiers des anctres himyarites. Ds lors, il ne peut tre d au hasard
que le Dwn cite parmi les anctres prsupposs de Sayf ben Dh Yazan
uniquement des noms relevant du contexte nord-arabique : on y trouve les
noms de Kuraysh (anctre ponyme de la tribu du Prophte), de La Mecque
(lieu du plerinage) et de Bagdad (capitale des Abbassides), mais nulle men-
tion de Himyar, de Kahtan, pas plus que du nom du Ymen. Au dbut du
1. D. Lange, 1977.
2. Al-Idrs, trad. fran. R. P. A. Dozy et M. J. De Goeje, 1866.
3. Ibn Sad Al-Maghrib, J. V. Gines, 1958.
4. Voir Al-Marz, trad. fran. D. Lange, 1979, et J. Cuoq, 1975, pp. 382 -389.
5. Voir Histoire gnrale de lAfrique, vol. III, chap. 15 ( paratre).
6. Al-Idrs, trad. fran. R. P. A. Dozy et M. J. De Goeje, 1866, p. 46.
7. Al-Yakb, trad. fran. G. Wiet, 1937, p. 205.
La rgion du lac Tchad ( lac Kr ) daprs la reconstitution dun extrait de la carte dIbn Sad
(premire moiti du XIII
e
sicle) due lauteur du prsent chapitre.
Extrait simplif de la grande carte dal-Idrs (1154) daprs la reconstitution de K. Miller, in Y. Kamal, Monumenta, III (4), p. 867.
Extrait simplif de la carte du Petit Idrs (1192) daprs la reconstitution de K. Miller, Mappae Ar abicae, I (3), p. 99.
270
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
XIII
e
sicle, la gnalogie de ummay a t manifestement vide de son
contenu berbre pour tre charge dune fonction nouvelle : au lieu dattes-
ter une origine himyarite, la gnalogie offcielle des rois sfuwa devait avant
tout prouver leur anciennet dans lislam. Le nom de Sayf ben Dh Yazan
tait, cette poque, devenu un fossile dpourvu de signifcation
8
.
Dautres indices montrent que les rois sfuwa ont voulu faire oublier
leur vritable origine. Les chroniqueurs du XIII
e
sicle notent en effet,
propos de Salmama ben Abd Allh (env. 1182 -1210), fls de larrire-petit-
fls de ummay, quil tait trs noir . Aux dires des chroniqueurs, aucun
sultan ne naquit noir depuis le sultan Sayf jusqu lui, mais ils taient
tous rouges comme les Arabes bdouins (Dwn, par. 17). Bien entendu,
cette information se rapporte uniquement la deuxime dynastie. On
aurait cependant pu sattendre trouver une rfrence lorigine berbre
des Sfuwa, mais, une fois de plus, les chroniqueurs prfrent la passer
sous silence, invoquant les Arabes la place des Berbres. Cet exemple
nous montre clairement quaux yeux des chroniqueurs la couleur blanche
navait du prestige que dans la mesure o elle tait associe la religion
musulmane. En dautres termes, ctait la religion qui importait, non pas la
couleur de la peau.
Un passage du texte dIbn Sad montre que le souvenir de lorigine
trangre des Sfuwa stait rapidement estomp dans la conscience
populaire. Se fondant sur le tmoignage dIbn Fima qui avait lui-mme
visit le Kanem, Ibn Sad crit : Le sultan du Kanem est Muammad
ben Djabl, de la descendance de Sayf ben Dh Yazan. La capitale de ses
anctres infdles, avant quils se soient convertis lislam, tait Mnn ;
ensuite, parmi eux, son quatrime arrire-grand-pre devint musulman
sous linfuence dun jurisconsulte, aprs quoi lislam se rpandit partout
dans le pays du Kanem
9
.
Or, Muammad ben Djl tait le nom sous lequel tait connu dans
le monde extrieur le grand roi Dnama Dbalmi (env. 1210 -1248). Ibn
Fima avait sjourn au Kanem durant son rgne, dans la premire moiti
du XIII
e
sicle. cette poque, les Sfuwa taient donc considrs comme
les descendants directs des Dguwa (rois zaghwa). Seuls lintroduction de
lislam devenu une paisible conversion et le changement de capitale
rappelaient encore, au niveau des traditions populaires, les bouleversements
politiques de la seconde moiti du XI
e
sicle.
On peut dduire de la continuit des traditions dynastiques gale-
ment atteste dans le Dwn que le Kanem tait, ds cette poque, un
tat fortement structur et pourvu dune organisation territoriale solide.
Lintroduction de lislam et le changement dynastique navaient apparem-
ment pas port atteinte aux fondements de cet tat dont lorigine remonte
8. Dans une lettre bornuane de la fn du XIV
e
sicle, Sayf ben Dh Yazan est galement
rattach lanctre ponyme de la tribu du prophte. Al-alashandi commente : Cest une
erreur de leur part, car Sayf ben Dh Yazan tait un descendant des Tubba du Ymen, qui sont
des Himyarites.
9. Ibn Sad al-Maghrb, J. V. Gines, 1958, p. 95 ; J. Cuoq, 1975, p. 209.
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
271
vraisemblablement la fn du VI
e
sicle
10
. Mme le changement de capitale
intervenu soit en mme temps, soit aprs le changement dynastique
11

ne semble avoir eu de consquences majeures pour le dveloppement
politique. Ltat des Zaghwa comme celui des Sfuwa avaient pour centre
une capitale permanente : Mnn fut la rsidence des rois dguwa pendant
un sicle au moins et Djm celle des rois sfuwa pendant trois sicles ;
ce nest qu la fn du XIV
e
sicle, lorsque les Sfuwa furent contraints de
quitter dfnitivement le Kanem, que Djm perdit son statut particulier
pour devenir une ville comme les autres
12
. Quant au changement de capi-
tale pendant la seconde moiti du XI
e
sicle (ou au dbut du XII
e
sicle),
il est important de noter que Djm tait situ nettement plus au sud que
Mnn : on pourrait donc ventuellement voir dans ce dplacement lindice
de linfuence croissante des sdentaires du Kanem au dtriment des semi-
nomades du Sahel.
Si lon suit la politique matrimoniale des premiers rois sfuwa telle
quelle se dessine travers les indications du Dwn on constate que la
dberbrisation de la nouvelle dynastie sensible au niveau idologi-
que va de pair avec un renforcement progressif du poids politique des
sdentaires. Les chroniqueurs ayant pris soin de noter lorigine ethnique des
reines mres, on peut dresser la liste suivante : la mre de ummay (env.
1075 -1086) tait originaire des Kay, la mre de Dnama ben ummay (env.
1086 -1140) une Tubu, la mre de Br ben Dnama (env. 1140 -1166) une Kay
(Koyam), la mre dAbd Allah ben Br (env. 1166 -1182) une Tubu, la mre
de Salmama ben Abd Allh une Dabr, la mre de Dnama ben Salmama
(env. 1210 -1248) une Magomi (lignage royal). Ensuite, toutes les reines
mres semblent avoir t des Magomi, sauf la mre dIbrhm ben Br (env.
1296 -1315), qui tait une Kunkuna.
On remarque dabord que les Tomaghra dont taient issues deux rei-
nes mres de la priode dguwa ne sont plus mentionns propos des rois
sfuwa : peut-tre est-ce l un indice permettant de penser quils ont perdu
leur position prdominante lors du changement dynastique de la seconde
moiti du XI
e
sicle. Par la suite, les Tomaghra ont certainement continu
10. On a vu que la tradition dont fait tat Ibn Sad ne mrite pas une grande confance. Al-Idrs,
qui crit au milieu du XII
e
sicle, mentionne la fois Mnn et Djm : daprs lui, Mnn aurait
t le sige du prince et chef du pays (celui des Zaghwa ?), alors que Djm, plus petit, est
simplement dit avoir appartenu au Kanem. Manifestement, Al-Idrs a essay de combiner des
renseignements contemporains avec des renseignements relevant de la priode zaghwa. Il nest
donc pas exclu qu son poque, Djm ait t dj la capitale du Kanem.
11. Voir D. Lange, 1977, chap. VII.
12. part Djm et Mnn, les sources externes ne mentionnent au Kanem que les villes de
Tarzaki (Al-Muhallab) et Nay (Ibn Sad). Plus tard, Ibn Fur, dcrivant les expditions guer-
rires dIdrs Alawma (1564 -1596), cite un grand nombre de localits de la rgion du lac Tchad,
dont Djm. Dautre part, il faut noter que le Dwn indique les lieux denterrement de tous
les rois du Kanem-Bornu depuis le XI
e
sicle. Certains de ces lieux taient peut-tre des villes
de quelque importance : on pense en particulier Zamtam (Dwn, par. 17 et 38), Nnigham
(par. 25 et 36) et Diskama (par. 20), localits louest du lac Tchad mais non identifes. Djm
est mentionn comme lieu denterrement de quatre rois (par. 19, 21, 28 et 29).
272
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
jouer un rle important dans la rgion du Soudan central, car aujourdhui on
les trouve au Tibesti et au Kawr (oasis de Bilma ), o ils prdominent sur
dautres groupements tubu galement prsents au Kanem et au Bornu ; ils y
sont largement assimils aux Kanembu et aux Kanuri ; daprs des traditions
recueillies au Born, ils auraient t lorigine des dynasties du Munio et du
Mandara
13
.
Contrairement aux Tomaghra, les Kay sont mentionns propos des
deux dynasties. Il semblerait donc que leur statut politique nait pas t
affect par la chute des Dguwa. On notera en particulier que la mre du
fondateur de la nouvelle dynastie tait une Kay. Aujourdhui, les Kay
connus sous le nom de Koyam vivent au bord du Born, proximit du
Komadugu Yoo. Ce sont des sdentaires, mais le fait quils continuent
lever des chameaux dans un milieu dfavorable tmoigne de leurs origines
nordiques et nomades.
Les Tubu ne sont cits dans le Dwn quen rapport avec les Sfuwa.
Cela est peut-tre d la nature des informations transmises, car les chro-
niqueurs nous renseignent, avec une certaine prcision, uniquement sur les
rgnes dguwa postrieurs celui dAyma (env. 987 -1007). Nanmoins, le
fait que la mre de Dnama ben ummay donc la femme principale de
ummay tait une Tubu parat signifcatif : il est fort possible que les
Tubu aient contribu la chute des Dguwa. Mais il faut admettre que le
rapport entre les Tubu du Dwn et les Zaghwa des sources externes est loin
dtre clair. Ce nest que le tmoignage dIbn Fima, datant de la premire
moiti du XIII
e
sicle et transmis par Ibn Sad, qui permet de distinguer net-
tement entre les deux entits ethniques : les Zaghwa mentionns de concert
avec les Tadjwa (Dadjo), sont situs dune faon vague entre le Kanem et
la Nubie, alors que les Tubu sont situs trs exactement dans les parages
du Bahr al-Ghazal
14
. Certains groupements tubu vivent encore de nos jours
dans cette rgion lest du Kanem. On les appelle collectivement Daza ou
Gorhan. Les vrais Tubu vivent au Tibesti et aux alentours. On considre
en gnral ce massif montagneux comme tant le pays dorigine de tous les
Tubu (la signifcation de ce nom serait : tu-bu, habitants de la montagne),
mais ce nest nullement sr
15
.
Deux autres groupes ethniques mentionns dans le Dwn, les Dabr
et les Kunkuna, nexistent plus actuellement. Daprs des renseignements
recueillis par Nachtigal, les Dabr (ou mieux, les Dibbri) auraient t des
sdentaires kanembu ; aprs leur fusion avec des nomades daza, ils auraient
form le groupement des Qdawa qui vit encore au Kanem. Quant aux
Kunkuna, Barth et Nachtigal voient en eux galement danciens sdentaires
13. G. Nachtigal, 1967, t. II, p. 338.
14. Les textes existants du Kitab al-djughrfy donnent le nom de Tubu sous des formes
dfgures. Voir J. Marquart, 1913, p. LXXXIV ; voir aussi D. Lange, 1977, chap. II, par. 13, n 2.
15. Sur les Tubu en gnral, voir J. Chapelle, 1957. noter que le chapitre sur lhistoire des
Tubu mrite peu de confance dans la mesure o lauteur sest fond, trs largement, sur la
compilation rapide et peu probante dY. Urvoy, 1949.
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
273
kanembu, mais ni lun ni lautre nont russi tablir une fliation prcise
avec les groupements ethniques de nos jours
16
.
Les Magomi, enfn les chroniqueurs crivent M.gh.r.m (Dwn, par. 17
et 18) taient le patrilignage des rois sfuwa. en croire les indications du
Dwn, la mre de Dnama Dbalmi (env. 1210 -1248) tait la flle dun frre
dAbd Allh Bakar (env. 1166 -1182). On peut voir l, semble-t-il, lindice
de la constitution progressive dun groupement lignager qui, plus tard, consti-
tuera le noyau du peuple kanuri. Il ny a rien qui permette de penser que les
Magomi ont exist avant le rgne des Sfuwa et il serait certainement faux de
voir en eux la force politique qui a permis ummay daccder au pouvoir.
En revanche, il est trs vraisemblable que les Magomi comprennent effecti-
vement tous les descendants des rois sfuwa (en ligne agnatique), comme le
suggrent leurs gnalogies et les noms de leurs diffrentes sous-sections
17
;
si ces considrations sont exactes, les Magomi seraient le noyau dun peuple
(les Kanuri) qui sest constitu progressivement partir dune dynastie (les
Sfuwa), mais lorigine mme de ltat (du Kanem-Bornu) prcderait celle
du peuple qui, aujourdhui, en est le principal substrat.
Avant la formation du peuple kanuri, les rois du Kanem sappuyaient sur
diffrents groupes ethniques. Ces groupes comprenaient des nomades et des
sdentaires ; ils parlaient des langues nilo-sahariennes linstar des Tubu,
Zaghawa et Kanuri daujourdhui
18
et des langues tchadiques
19
. certaines
priodes, le pouvoir des rois du Kanem devait galement stendre, comme
au XIII
e
sicle, sur des groupes berbrophones, mais ceux-ci semblent avoir
t toujours minoritaires culturellement par rapport aux groupes nilo-saha-
riens
20
. en croire les faibles indices contenus dans le Dwn, on peut penser
une volution en trois phases qui a conduit au renforcement de la base
ethnique des rois sfuwa.
Durant la premire phase, qui stend de lavnement de ummay
jusquau milieu du XII
e
sicle, deux groupes nomades les Tubu et les
Kay semblent avoir jou un rle prdominant. Dans la seconde phase,
les Dabr et les Kunkuna et probablement dautres sdentaires se sont
substitus aux Tubu et aux Kay en tant que principaux allis des Sfuwa
21
.
Cest la suite de ce renversement des alliances que saffrma au cours
16. Sur les Dabr, voir G. Nachtigal, 1967, vol. II, pp. 319 -320.
17. G. Nachtigal (1967, t. II, pp. 418 -419) mentionne les sections suivantes : les Magomi Umewa
(de ummay), les Magomi Tsilimwa (de Salmama), les Magomi Briwa (de Br) et les Magomi
Dalawa (dAbd-Allh).
18. Les Zaghwa actuels ne ressemblent pas plus aux Zaghwa des auteurs arabes (avant Ibn
Sad) que les Kanuri ne ressemblent un groupe quelconque de Nilo-sahariens davant le
XIII
e
sicle. Seuls les Tubu ont peut-tre prserv leur identit ethnique et culturelle depuis
cette poque sans changements majeurs.
19. Parmi ces langues, on compte actuellement le ngizim, le kotoko et les langues hadjeray.
20. Barth suppose que les Tomaghra sont dorigine berbre, de mme quil voit dans le rle
prminent de la reine mre (Ghumsa) une survivance berbre. Dautre part, il note labsence
demprunts berbres dans le lexique kanuri.
21. Il serait tentant dexpliquer le dplacement de la capitale par ce changement dalliance : on
donnerait alors raison Al-Idrs contre Ibn Sad (voir note 1).
274
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
de la troisime phase la force politique du lignage royal des Magomi : la
mre de Dnama Dbalmi (env. 1210 -1248) tait une Magomi, de mme
quune de ses femmes, la mre de Kaday (env. 1248 -1277) ; son autre femme,
la mre de Br (env. 1277 -1296), tait peut-tre aussi une Magomi, mais les
chroniqueurs ne prcisent pas son origine ethnique. Le fls et successeur de
Br, Ibrhm Nikle (env. 1296 -1315), avait en tout cas une mre kunkuna.
Ensuite, le Dwn nindique plus lorigine ethnique des reines mres, et
lon peut penser quau dbut du XIV
e
sicle les Magomi ont dfnitivement
clips les autres groupes sdentaires duKanem.
Le resserrement autour du lignage royal pourrait expliquer, pour une
part, la puissance du royaume sous le rgne de Dnama Dbalmi (env.
1210 -1248) et de ses successeurs immdiats. Dautre part, on peut aussi y voir
la cause au moins indirecte de la longue guerre contre les Tubu, qui
clata durant son rgne. Sil est vrai, comme le pense Barth, que la deuxime
femme de Dnama la mre de Br tait originaire dun groupe ethnique
portant le nom de Lakmama
22
, on pourrait attribuer la formation de lignes
rivales partir des deux fls de Dnama, Kaday (sa mre tait une Magomi)
et Br, la lutte dinfuence entre les groupes sdentaires du Kanem et le
patrilignage royal des Magomi
23
. Il est en tout cas trs signifcatif que la
priode paisible des successions de pre en fls prend fn quand les rois
sfuwa npousent plus de femmes (principales) trangres mais des fem-
mes issues de leur propre patrilignage
24
.
Le Kanem son apoge
Le dveloppement de ltat du Kanem ne peut sexpliquer sans rfrence
au commerce transsaharien. Ce nest sans doute pas un hasard si le plus
grand tat du Soudan central sest constitu au dbouch sud du grand axe
caravanier passant par le Fezzan et les oasis du Kawr. Cette piste a proba-
blement t utilise ds lpoque romaine : elle tait la voie de communica-
tion la plus directe entre la rgion du lac Tchad et la Mditerrane. lest,
seule la piste trs diffcile passant par les oasis de Kufra pouvait, ventuel-
lement, lui faire concurrence et, louest, la piste passant par Takedda et
plus tard par Agads.
22. H. Barth, 1965, t. II, 584. On a vu que la femme principale de Br la mre dIbrahm
Nikle ntait pas non plus une Magomi.
23. Les chroniqueurs notent propos du rgne de Dnama Dbalmi : En son temps, les fls
du sultan se divisrent en diffrentes factions (Dwn, par. 17). Ces confits entre les fls de
Dnama taient peut-tre, au niveau dynastique, le refet de lopposition entre les Magomi
et dautres groupe ethniques. Il se pourrait donc que cette opposition ait t lorigine de la
premire succession collatrale dans lhistoire de la deuxime dynastie du Kanem.
24. La premire succession collatrale peut tre galement explique par laffaiblissement
du statut de la femme principale, qui, lui-mme, tait peut-tre une consquence de la lente
dberbrisation des Sfuwa.
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
275
Lorganisation politique
Le Dwn ne donne aucun renseignement sur lorganisation politique du
Kanem. On peut nanmoins supposer que dans une premire priode, qui
stend jusquau rgne de Dnama Dbalmi (1210 -1248), les membres
de la famille royale tiennent une place prpondrante dans les rouages de
ltat.
Cette situation change au XIII
e
sicle, quand les chroniqueurs laissent
entendre que le sultan entre en confit avec ses propres fls (Dwn, par. 17).
Plus tard, Ibrhma Nikle fera excuter son propre fls (Dwn, par. 20).
De ces indices, on peut infrer qu partir du XIII
e
sicle les Sfuwa car-
tent les membres de leur famille des postes cls de ltat et sappuient sur
des lments trangers la famille, ventuellement des chefs locaux. Les
titres de deyerima (gouverneur du Nord) et kayghamma (gouverneur du Sud)
appartiennent en toute vraisemblance la priode bornuane. Lun et lautre
semblent venus des rgions situes louest du lac Tchad. Yeri dsignait une
province du nord-ouest de la Komadugu Yobe et Kaga la rgion entourant la
ville actuelle de Maiduguri.
Nous savons pour des priodes plus rcentes que la reine mre jou un
rle prminent dans le Bornu. Ce nest pas par hasard que le Dwn donne
lorigine ethnique des mres des dix premiers rois. Cest un dtail intressant
noter ; lappui du clan de la mre du futur sultan pouvait tre dterminant
au moment des changements de rgne. Par la suite, la premire pouse du
roi (la gumsu prend le pas sur les autres pouses et cest parmi ses fls que le
roi dsigne lhritier au trne (le shiroma).
Nous navons pas dinformations prcises sur ladministration territoriale,
mais nous savons qu la fn du XV
e
sicle lautorit des Sfuwa stendait sur
douze royaumes tributaires
25
. Ladministration directe sexerait sur un terri-
toire plus restreint. Elle tait dj assure vraisemblablement par les esclaves
de la maison du roi.
En ce qui concerne larme, les textes font penser que le roi avait une
arme permanente. Les textes font la distinction entre djunud, combattant
appel pour une campagne, et askir, soldat (de mtier).
La justice tait vraisemblablement du domaine du roi, tout comme la
cour du mansa du Mali, en dpit de ladhsion des souverains lislam. Cela
nexclut pas que, durant certains rgnes, des tentatives aient t faites pour
tablir une juridiction fonde sur la Shara, cest le cas sous le rgne dIdris
Alawoma
26
.
Presque tous les tats de la rgion, directement ou indirectement, ont
t infuencs par le Kanem-Bornu, dont lorganisation politique a inspir
aussi bien les Hawsa que les Kotoko et les Bagirmi.
25. Voir Al-Marz, trad. fran. D. Lange, 1979.
26. Voir Ibn Fur, trad. fran. H. R. Palmer, 1932.
276
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Le commerce et les changes
Situ au nord-est du lac Tchad, le Kanem devait forcment tendre
contrler la rgion louest du lac Tchad o se constitua plus tard
le Bornu pour sassurer la mainmise sur le commerce du Kawr en
direction du sud. Mais, le Kawr tant galement accessible partir de
lAr (Takedda puis Agads), la matrise de cet important gte dtape
lui-mme devait constituer un objectif primordial pour les rois du Kanem
aussi bien que pour ceux du Bornu. La matrise du Kawr revtait une
importance encore plus grande que pourrait le faire penser sa position
stratgique pour le commerce transsaharien ; en effet, les salines trs
riches de Bilma et dAgram (Fachi) procuraient leurs propritaires des
revenus considrables en raison de lexportation massive du sel en direc-
tion des pays du Sahel. Aucune autre saline du Sahara central navait une
valeur conomique comparable. Il faut cependant souligner que nous ne
disposons daucun repre pour fxer le dbut de lexploitation du sel du
Kawr. Peut-tre les auteurs du Dwn font-ils allusion une premire
mainmise du Kanem sur les salines du Kawr quand ils signalent quArku
(env. 1023 -1067) installa des colonies desclaves Dirku et Siggedim,
mais cela nest nullement sr
27
.
Dans la premire moiti du XII
e
sicle, les habitants du Kawr taient
indpendants de leurs puissants voisins du Nord et du Sud. Al-Idrs y
atteste lexistence de plusieurs petites villes habites par des commerants
et les travailleurs des salines. Les chefs de ces communauts taient des
Berbres (Tuwrik) portant le lithm. en croire Al-Idrs, les habitants du
Kawr taient surtout occups extraire et commercialiser lalun (utilis
en teinture et en tannerie), quils transportaient lest jusquen gypte et
louest jusqu Wargla
28
. Ce tableau est sans doute d la vision fausse
dun observateur extrieur ; si le commerce du sel avec les pays de la zone
sahlienne tait dj actif cette poque, il devait en ralit dpasser lar-
gement le volume des exportations dalun vers les cits de lAfrique du
Nord. Dautre part, il est noter quAl-Idrs ne dit rien du grand com-
merce transsaharien, pour lequel le Kawr tait le seul gte dtape entre
le Fezzn et la rgion du lac Tchad. Son silence cet gard est peut-tre
rvlateur quant limportance respective de ces deux types dactivit
commerciale : le commerce rgional, trs forissant, ntait peut-tre pas
infrieur de beaucoup au moins en volume, sinon en valeur au grand
commerce international.
Le groupe des oasis du Fezzn avait pour le commerce longue distance
une importance qui dpassait celle du Kawr : situ lintersection de deux
des plus grandes voies commerciales de lAfrique de lOuest, sa domination
permettait de contrler aussi bien les changes nord-sud (Ifriya/Tripoli-
27. Dans une tude rcente, P. Fucha fournit des indications prcises sur les profts normes
obtenus par les Touareg de lAr, qui, de nos jours, assurent le transport du sel de Bilma et de
Fachi vers les pays du Sahel (1974).
28. Al-Idrs, trad. fran. R. P. A. Dozy et M. J. De Goeje, 1866.
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
277
Kanem-Bornu) que les changes est-ouest (gypte-Ghana/Mali/Songhay).
Le Kanem navait pas dautre alternative pour ses changes longue distance
avec les pays de la Mditerrane (sauf le Maghreb extrme) ; la majorit des
marchandises importes et exportes devait y passer en transit. Seuls les
commerants traitant avec les pays du Maghreb pouvaient viter le Fezzn
en empruntant la piste trs diffcile qui passe par Djado et le Tassili. La
scurit sur laxe caravanier nord-sud et le contrle des gtes dtape devaient
donc ncessairement constituer lun des objectifs primordiaux des rois du
Kanem-Bornu.
Sur quelles marchandises portait le commerce du Kanem avec le
Nord ? Les renseignements fournis par les sources ce sujet sont trs rares,
mais on peut supposer que les marchandises changes nont pas beaucoup
vari entre le dbut de lpoque musulmane et le XIX
e
sicle : vraisembla-
blement, le commerce des esclaves a toujours jou un rle important. Le
plus ancien renseignement ce propos nous provient dAl-Yaubi, qui
note que les commerants berbres du Kawr amenrent Zawla capi-
tale du Fezzn de nombreux esclaves noirs
29
. Ces esclaves provenaient
sans doute du Kanem. Jean Lon lAfricain, au dbut du XVI
e
sicle, nous
renseigne avec plus de prcision sur les commerants dAfrique du Nord
qui, son poque, se rendaient eux-mmes au Bornu pour se procurer
des esclaves en change de chevaux : ils taient souvent obligs datten-
dre une anne entire jusqu ce que le roi et runi un nombre suffsant
desclaves
30
. Apparemment, les razzias lances par le roi contre les peuples
non musulmans au sud du Bornu pour faire des captifs ne pouvaient pas
satisfaire la forte demande. Lorsque le royaume tait faible, les habitants
du Kanem-Bornu eux-mmes taient menacs dtre rduits en esclavage
par les ennemis extrieurs, bien que, depuis le XIII
e
sicle, ils fussent en
majorit musulmans. la fn du XIV
e
sicle, Br ben Idrs (env. 1389 -1421)
se plaignit dans une lettre adresse au sultan dgypte, Baybars, des Ara-
bes qui rduisaient ses sujets musulmans en esclavage
31
. Nous savons par
D. Girard quau XVII
e
sicle certains habitants du Bornu subissaient le
mme sort la suite dincursions touareg
32
.
ct des esclaves, les caravanes destination du Fezzn et des centres
mditerranens vhiculaient aussi certains produits exotiques, tels que des
dfenses dlphants, des plumes dautruche et mme des animaux vivants
33
.
Mais, pour apprcier le commerce des esclaves sa juste valeur, il convient
surtout de lenvisager par rapport lensemble des activits productrices.
cet gard, il ne fait pas de doute que le Kanem-Bornu devait sa prosprit plus
29. Al-Yabi, trad. G. Wiet, 1937, p. 205.
30. J. Lon lAfricain, trad. fran. A. paulard, 1956, vol. II, p. 480.
31. Al-alashandi, trad. fran. G. Demombynes.
32. Voir C. Roncire, 1919, pp. 78 -88. Au sujet de lesclavage et de la traite des esclaves au
Soudan central, voir A. et H. Fisher, 1970.
33. Nous savons par Ibn Khaldun (trad. fran. M. G. de Slane, 1925 -1956, vol. II, pp. 346 -347)
quen 1268 le souverain de Kanem et seigneur de Bornu avait envoy au sultan afide Al-Mus-
tanir une girafe qui provoqua une grande motion Tunis.
278
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
son agriculture forissante, son levage et son activit minire (extraction
du sel) quaux revenus dcoulant de la traite des esclaves. Il faut aussi faire
une part importante lartisanat, dont certains produits taient exports vers
les pays voisins. Ibn Bata, au XIV
e
sicle, signale qu ct des esclaves le
Bornu exportait aussi des vtements brods
34
. Noublions pas, dautre part,
que, daprs Al-Idrs (XII
e
sicle), lalun du Kawr tait trs recherch en
Afrique du Nord
35
.
Les importations consistaient surtout en chevaux, qui taient recherchs
en raison de leur valeur militaire. Les chroniqueurs affrment que la cavalerie
de Dnama Dbalmi (env. 1210 -1248) tait compose de 41 000 chevaux
36
.
Al-Marz fournit linformation intressante selon laquelle les chevaux du
Kanem taient particulirement petits : il semble quon puisse y voir lindice
de lexistence dun levage autochtone ancien
37
.
Du Nord, on importait aussi des produits manufacturs tels que des vte-
ments et des toffes, ainsi que des armes en fer. Ibn Sad note en passant
quon importait au Kanem, lpoque de Dnama Dbalmi, des vtements
de la capitale tunisienne
38
. Auparavant, Al-Muhallab avait dj signal que
le roi des Zaghwa portait des vtements en laine et en soie provenant de
Sousse. Au XIV
e
sicle, le tissage local tait suffsamment dvelopp pour
que les habitants du Kanem utilisassent des bandes de coton comme talon
dans leurs changes commerciaux
39
.
Dautre part, on peut supposer quil y avait galement du cuivre parmi les
marchandises achemines au Soudan central. Nous savons quau XIV
e
sicle
ce mtal tait extrait probablement en petites quantits dans des mines
situes prs de Takedda
40
. cette poque, on avait vraisemblablement dj
commenc exploiter les gisements dtain du plateau nigrian. Ptis de
la Croix nous apprend qu la fn du XVII
e
sicle ltain fgurait parmi les
marchandises achemines du Bornu Tripoli
41
. Or, le cuivre et ltain (ainsi
que le zinc) sont indispensables pour la fabrication du bronze et lon sait qu
Bnin et Nupe un remarquable art du bronze forissait ds avant larrive
des Portugais sur la cte atlantique.
Le volume des changes nord-sud dpendait largement de ltat de
scurit sur le grand axe caravanier du Sahara central. Dans la premire moi-
ti du XII
e
sicle, la scurit de la circulation tait assure par trois puissances
diffrentes : au nord le royaume du Fezzn domin depuis le dbut du
X
e
sicle par la dynastie berbre des Ban Khaab , au centre les chefferies
berbres du Kawr, au sud le Kanem. Lorsquen 1172 -1173 Sharaf al-Dn-
34. Ibn Baa, d. et trad. fran. C. Defremery et B. R. Sanguinetti, 1853 -1859, vol. IV,
pp. 441 -442.
35. Al-Idrs, trad. fran. R. P. A. Dozy et M. J. De Goeje, 1866, p. 39.
36. Dwn, par. 17 (anonyme).
37. Al-Marz, Annales islamologiques, n 15, 1979, p. 206.
38. Ibn Sad, 1958, p. 95.
39. Al-Umari, trad. fran. M. Gaudefroy-Demombynes, 1927.
40. Ibn Baa, trad. fran. C. Defromery et B. R. Sanguinetti, 1853 -1859, vol. IV, p. 441.
41. Ms 7488, nouvelles acquisitions, Bibliotheque nationale, Paris.
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
279
arash, chef de guerre mamlk, conquit le Fezzn en mettant le pays
feu et sang, lancien quilibre fut dangereusement mis en question
42
. Le
vide politique cr par la disparition des Ban Khaab devait tt ou tard
amener les rois du Kanem intervenir au Fezzn.
Au XIII
e
sicle, Ibn Sad dont les renseignements sur le Kanem se
rapportent au rgne de Dnama Dbalmi (env. 1210 -1248) note, en
effet, que le roi du Kanem possdait le Kawr et le Fezzn
43
. Lexpansion
du Kanem vers le nord est confrme par Al-Umar qui crit, au milieu du
XIV
e
sicle : Lempire [du Kanem] commence du ct de lgypte, une
ville appele Zella [au nord-est du Fezzn], et il se termine, dans le sens de
la largeur, une ville appele Kk
44
; elles sont distantes lune de lautre de
trois mois
45
. La grande puissance du Kanem cette poque est galement
atteste par le voyageur Al-Tidjn, qui signale que des missaires du roi
du Kanem russirent, en 1258 -1259, tuer un des fls de arash, qui avait
envahi le Waddn, rgion situe au nord du Fezzn
46
.
Mais, pour contrler effcacement tout le commerce entre le Sdn
central et lAfrique du Nord, il fallait sassurer que les courants dchan-
ges ntaient pas dtourns sur des voies latrales. Or, Ibn Sad prcise
que le roi du Kanem possdait, louest, la ville de Takedda (le texte dit
Tadmekka )
47
et qu lest il avait autorit sur les Tdjuwa (Dadjo) et
les Zaghwa. Le roi du Kanem dominait galement le royaume de Djdj,
situ au nord-ouest du lac Tchad, et les Berbres du Sud (Tuwrik)
48
.
Cependant, il serait imprudent daffrmer que le Kanem tait, au
XIII
e
sicle, un vaste empire pourvu dune organisation territoriale solide.
En particulier, nous navons aucune information permettant de prciser
quelle tait la nature du pouvoir que le Kanem exerait sur le Fezzn : le
mai Al , dont on peut encore voir le tombeau Traghen, tait en ralit
le roi Idrs ben Al (env. 1677 -1696), qui mourut au Fezzn lors du pleri-
nage, et non pas, comme on la cru, un ancien gouverneur ou vice-roi
representant le roi du Kanem
49
. Dautre part, il nest pas certain que le
Kanem stendait lest jusquaux abords du Darfr. Ibn Sad lui-mme
fournit un renseignement selon lequel les Tubu du Bar al-Ghazl non
loin de Djm auraient t indpendants
50
. Apparemment, Dnama
42. Al-Tidjn, H. H. Abd al-Wahhab, 1958 ; trad. fran. A. Rousseau, 1852, pp. 55 -208 ; 1853,
pp. 101 -168, 354 -424.
43. Ibn Sad, Al-Arabi, 1970, pp. 114 -115 et 127.
44. Selon Al-alashand, Kk tait le nom de la capitale du Bornu (Le Caire, 1913 -1919,
vol.V, p. 281). Ce nom est probablement identique celui de Djdja donn par Ibn Sad (voir
ci-dessous).
45. Al-Umar, trad. fran. M. Gaudefroy-Demombynes, 1927, p. 43.
46. Al-Tidjn, Abd al-Wahhab, 1958, p. 111.
47. Voir, sur les problmes que pose cette identifcation, R. Bucaille, 1975, pp. 720 -778.
48. Ibn Sad, Al-Arab, 1970, pp. 94 -95.
49. Ms BIFAN, t. XXXVII n 7488, nouvelles acquisitions, Bibliothque nationale, Paris.
50. Ibn Sad prcise que les Tubu taient un peuple noir et infdle. Daprs des informations
runies par G. Nachtigal (1967, t. Ill, p. 210), les groupements tubu du Bar al-Ghazl auraient t
les premiers avoir adopt lislam.
280
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Dbalmi navait pas russi les soumettre en dpit de la longue guerre
de sept ans, sept mois et sept jours dont parle Ibn Furt
51
. Les peuples
habitant autour du lac Tchad et sur les lacustres continurent galement
dfendre avec succs leur indpendance. Ibn Sad affrme, sur la base des
informations dIbn Fima, que le lac kur [Tchad] est entour par des
Sdn insoumis et infdles qui mangent des hommes
52
. Au nord du lac
Tchad, il situ les Bad (Bedde ?) qui, daprs Al-Marz, taient orga-
niss dans un royaume
53
, au sud les Ankazr (identiques au Kotoko ?), au
nord-ouest les Djb et, au sud-est, lembouchure du Bahr al-Ghazl, les
Kr (aujourdhui installs sur les les). Il y avait, dautre part, au bord du
lac, un endroit appel dr al-sina (larsenal ; sens tymologique : manufac-
ture), au sujet duquel Ibn Sad prcise : Cest de l, la plupart du temps,
que le sultan part en campagne avec sa fotte vers les pays infdles, situs
en bordure du lac, pour attaquer leurs embarcations, tuant et faisant des
captifs
54
. Al-Marz, se fondant galement sur une source du XIII
e
sicle,
mentionne les noms de plusieurs peuples paens habitant dans le voisinage
du Kanem. Parmi ceux-ci, on peut identifer les Bedde (?), les Afn (nom
qui, en kanuri, dsigne les Hawsa) et les Kotoko (Kan.k dans le texte)
55
.
Le mme auteur note que, vers 1252 -1253, le roi du Kanem, venant de
Djm, razzia les Klkn, sous-groupe des Mbna (les Mabba du Wadday ?)
sans doute aussi pour faire des captifs
56
.
Il semble quon puisse dduire de ces informations que lextension du
Kanem se soit limite la rgion septentrionale ; au sud, les rapports avec
les peuples non musulmans navaient apparemment pas chang. Cela ne
doit pas tonner, car la prosprit du royaume ou du moins celle du
roi dpendait dune faon plus immdiate des revenus tirs du com-
merce transsaharien que dune augmentation de la production agricole ou
pastorale. Or, les esclaves taient la principale marchandise offerte en
change contre les produits imports du Nord et on les obtenait en orga-
nisant des razzias contre les peuples non musulmans du Sud. Les rois du
Kanem navaient donc pas intrt faciliter lexpansion de lislam au-del
de certaines limites.
Mme au Kanem, lislam navait pas de racines profondes avant le
XIII
e
sicle. Al-Marz qui crit au XV
e
sicle considr Dnama
Dbalmi comme premier roi musulman du Kanem, mais cela est certaine-
ment faux. Le Dwn contient des informations qui montrent que tous les
Sfuwa taient des musulmans. en croire les chroniqueurs, le deuxime
roi des Sfuwa, Dnama ben ummay (env. 1086 -1140), aurait mme
51. Ibn Furt, trad, fran. H. R. Palmer, 1932, pp. 123 -124.
52. Ibn Sad, Al-Arab, 1970, p. 94.
53. Al-Marz, Dierk Lange, 1979, pp. 187 -209.
54. Ibn Sad, Al-Arab, 1970, pp. 94 -95.
55. Les fortifcations des villes kotoko pourraient dater du XIII
e
sicle : les villes auraient t,
cette poque, entoures de murs pour permettre aux habitants de rsister aux incursions du
Kanem.
56. Al-Marz, Dierk Lange, 1979, pp. 187 -209.
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
281
accompli le plerinage deux fois et il serait mort au cours dun troisime ;
ummay lui-mme, le fondateur de la dynastie des Sfuwa, est mort en
gypte, information qui pourrait suggrer si elle est exacte que lui
aussi avait entrepris le plerinage (Dwn, par. 12 et 13). On remarquera,
dautre part, qu partir du rgne de Br ben Dnama (env. 1140 -1166), les
femmes principals des diffrents rois taient des musulmanes, en juger
daprs leurs noms ou les noms de leurs pres indiqus dans le Dwn.
Mais vraisemblablement ce nest qu lpoque de Dnama Dbalmi (env.
1210 -1248) que lislam, sous sa forme orthodoxe, pntra profondment
dans les couches populaires.
On peut dduire des sources internes et externes que Dnama Dibalmi
tait un grand rformateur musulman. Les auteurs du Dwn qui passent
sous silence les plerinages de deux rois du XIV
e
sicle et Ibn Fur
lui reprochent davoir dtruit un objet sacr du nom de mune. Il sagissait
vraisemblablement de llment central dun culte royal hrit de lpoque
prislamique. Ibn Fur pourtant lui-mme imm (au XVI
e
sicle)
voyait dans cet acte sacrilge la raison de diffrents troubles ; il lui
attribuait en particulier lorigine de la longue guerre contre les Tubu
57
.
Dautre part, Dnama Dbalmi tait probablement aussi le fondateur
dune madrasa, qui au Caire, tait destine aux ressortissants du Kanem
58
.
Ibn Sad note quil fut renomm pour la guerre sainte et pour ses actions
louables , et il prcise quil sentourait de jurisconsultes musulmans ; il
fora certains peuples du Soudan central, notamment des groupes berbres,
accepter lislam
59
. On voit donc clairement que, dans la premire moiti
du XIII
e
sicle, la diffusion de lislam tait alle de pair avec lexpansion
territoriale.
Dnama Dbalmi mourut vers 1248 et il fut enterr Zamtam, ville
situe louest du lac Tchad. Aucune source comparable au Kitb al-djughrfya
dIbn Sad ne nous renseigne sur lextension du Kanem et lexpansion de
lislam dans la priode suivante. Le Dwn enregistre, sous le rgne de Br
ben Dnama (env. 1277 -1296), la visite au Kanem de deuxs shaykh fellata
(peuls) du Mali, mais il ne mentionne mme pas les plerinages dIbrhm
ben Br (env. 1296 -1315) et dIdrs ben Ibrhm (env. 1342 -1366)
60
. crivant
au milieu du XIV
e
sicle, Al Umar donne galement peu de renseignements
prcis. Selon lui, le Kanem tait un empire trs faible dont les ressources
taient minimes et les troupes peu nombreuses. En revanche, la religiosit
des habitants du Kanem aurait t remarquable, car il affrme : La justice
rgne dans leur pays ; ils suivent le rite de limm Mlik. Ils bannissent de
leurs vtements le superfu et ont une foi ardente
61
.
57. Ibn Fur, trad. fran. H. R. Palmer, 1932, pp. 123 -124.
58. Al-Umar, trad. fran. G. Demombynes, 1927, p. 46. La madrasa fut fonde dans la
dcennie 1242 -1252.
59. Ibn Sad, Al-Arab, 1970, pp. 95 -96.
60. Dans sa lettre au sultan dgypte, Br ben Idrs leur donne le titre de djdj (dans Al-
alashand, Le Caire, 1913 -1919, vol. VIII, p. 117.
61. Al-Umari, trad. fran. G. Demombynes, 1927, p. 43.
282
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Si lon peut faire confance Al-Umar, le Kanem dominait encore
cette poque sur le Fezzn. Takedda, en revanche, avait certainement un
sultan indpendant
62
. Cest sans doute la suite des troubles dynastiques qui
clatrent dans la seconde moiti du XIV
e
sicle que le Kanem dut renon-
cer au contrle exclusif de la voie caravanire du Sahara central. Lorsque
les Bulla russirent, la fn du XIV
e
sicle, prendre le pouvoir au Kanem
et briser le monopole du commerce avec lAfrique du Nord, les Sfuwa
entrrent dans la priode la plus sombre de leur histoire.
Du Kanem au Bornu
Au XII
e
sicle au plus tard, diffrentes populations du Kanem commen-
crent se dplacer en direction de louest pour sinstaller au Bornu,
louest du lac Tchad. Parmi les plus anciens immigrants du Bornu, il
faut compter les Tomaghra, les Tra, les Kay (Koym) et les Ngalma
Dukko. Lorigine des plus anciens groupes magomi est galement
chercher au Kanem, alors que les groupes constitus aprs la fn du XIV
e

sicle nexistent quau Bornu. Dans la seconde moiti du XIV
e
sicle,
la suite des expditions victorieuses dIdrs Alawma, un grand nombre
de Tubu et dArabes quittrent leur tour le Kanem pour occuper les
terres plus fertiles et mieux protges louest du lac Tchad. Ce courant
de migration qui, dans le cas des semi-nomades, a vraisemblablement
accompagn lexpansion politique, ne prit fn quau dbut de la priode
coloniale
63
.
louest du lac Tchad, les groupes venus du Kanem rencontrrent
diffrents peuples sdentaires parlant des langues tchadiques. Suivant
lusage des traditions kanuri, on peut leur appliquer le nom collectif de
Sao. Ni Ibn Sad ni Al-Marz ne mentionnent un peuple de ce nom. Mais
les chroniqueurs notent que quatre rois sfuwa tombrent, au milieu du
XIV
e
sicle, dans le combat contre les Sao (Dwn, par. 22 -25). Deux de
ces rois moururent Ghaliwa, localit quon peut ventuellement identifer
avec la ville de Ngala, situe au sud du lac Tchad
64
. Ngala est aujourdhui
habite par des Kotoko, mais, daprs des traditions orales recueillies au
XIX
e
sicle, ceux-ci auraient t prcds une poque ancienne par des
Sao
65
. Dans les sources crites, les Sao rapparaissent dans la premire moi-
ti du XVI
e
sicle sous la plume de Lon lAfricain, qui les situe louest
62. Ibn Bau, trad. fran. C. Defremery et B. R. Sanguinetti, 1853 -1859, vol. IV, pp. 441 -442.
63. G. Nachtigal (1967, t. II, pp. 415 -447) fournit de nombreux renseignements sur le peuplement
du Bornu.
64. Les derniers chroniqueurs donnent le nom de cette ville sous la forme de Ghala (Dwn,
par. 66).
65. G. Nachtigal note Ngala lexistence dun grand mausole contenant les tombeaux de qua -
ante-cinq rois kotoko. Il suppose quil sagit du nombre des rois ayant rgn Ngala depuis que
les Kotoko sy sont substitus aux Sao (1967, t. II, pp. 426 -427).
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
283
du lac Tchad et au sud du Bornu
66
. Un demi-sicle plus tard, Ibn Fur
applique le nom de Sao deux groupes ethniques : les Ghafat, habitant
le long du Komadugu Yoo, et les Tatla, habitant la rive occidentale du lac
Tchad. Idrs Alawma (1564 -1596) lana une srie dattaques meurtrires
contre ces deux peuples et fora les survivants abandonner leurs habi-
tations ancestrales
67
. Certains se rfugirent sur les du lac Tchad. Or, en
1582, le gographe italien G. L. Anania applique au lac Tchad justement
le nom de Sauo
68
. Aujourdhui, le nom de Sao (ou So) dsigne, dans le
cadre de la culture kanuri, les peuples qui ont prcd les Kanuri que
ce soit au Kanem, au Bornu ou au Kawr mais dont on na plus aucune
connaissance prcise.
Il est diffcile de prciser la nature des rapports qui existaient entre
le Kanem et le Bornu avant la fn du XIV
e
sicle. Une chose est certaine :
entre le dbut du XIII
e
sicle et la fn du XIV
e
sicle, le Bornu gagne en
importance par rapport au Kanem. Ibn Sad mentionne un royaume situ
louest du lac Tchad, mais il ne donne que le nom de sa capitale, Djdja
69
.
Sa situation gographique fait penser quil sagissait du Bornu. Lauteur
note : La ville de Djdja est la rsidence (kurs) dun royaume distinct,
possdant des villes et des pays. Actuellement, elle appartient au sultan du
Kanem
70
. Il y a donc de fortes chances pour quantrieurement au XIII
e
si-
cle le Bornu ait t un royaume indpendant. Al-Marz qui connaissait
un texte aujourdhui disparu dIbn Sad utilise le mme terme ambigu
de kurs, mais il lemploie la fois pour le Kanem et pour le Bornu. Selon
lui, Ibrhm ben Br (env. 1296 -1315) possdait le trne (kurs) du Kanem
et le trne (kurs) du Bornu
71
. Ibn Khaldn mentionne, propos de lanne
1268, le souverain du Kanem et seigneur du Bornu
72
Ibn Baua, qui
sjourna en 1353 Takedda au sud de lAr , avait connaissance dun
roi sfuwa du Bornu, mais la distance quil indique jusqu sa capitale nous
amne lest du lac Tchad, au Kanem
73
. On peut concilier ces diffrentes
informations si lon admet que le Kanem et le Bornu taient au dpart deux
royaumes distincts qui, depuis le XIII
e
sicle, taient sous la domination
dune seule dynastie, celle des Sfuwa.
Cependant, Al-Umar, au milieu du XIV
e
sicle, affrme que les sul-
tans mamlk de lgypte changeaient des lettres aussi bien avec le roi du
66. J. Lon lAfricain, trad. fran. paulard, 1956, vol. I, p. 5, 53 ; vol. II, p. 480.
67. Ibn Fur, trad. fran. H. R. Palmer, 1926, pp. 63 -69.
68. Voir D. Lange et S. Berthoud, 1972, pp. 350 -351.
69. Ville appele Kk par Al-Umar, trad. fran. G. Deraorabynes, 1927, p. 43.
70. Ibn Sad, Al-Arab, 1970, p. 94. Au sujet du Kawr, Ibn Sad sexprime en des termes
presque identiques, mais, dans ce cas, lexistence de chefferies antrieures est confrme par Al-
Idrs (trad. fran. R. P. A. Dozy et M. J. De Goeje, 1866, p. 114).
71. Al-Marz, H. A. Hamaker, 1820, p. 207.
72. Ibn Baa, trad. fran. C. Defremery et B. R. Sanguinetti, 1853 -1859, vol. IV,
pp. 441 -442.
73. K. al-Ibar, trad. fran., vol. II, pp. 346 -347. Ibn Khaldn, trad. fran. M. G. de Slane, 1925,
1956, pp. 346 -347.
Peuples et royaumes du Tchad au XIV
e
sicle (carte D. Lange).
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
285
Kanem quavec celui du Born
74
. On peut, semble-t-il, dduire de cette
information que le Bornu avait gard une certaine autonomie en dpit de
la suzerainet des rois du Kanem et que, vraisemblablement, lancienne
dynastie continuait y jouer un rle important. Lorsque le pouvoir des
Sfuwa tait faible, lautorit des rois locaux se renforait et, lorsque le
pouvoir des Sfuwa tait fort, leur marge de manuvre se rduisait. Nan-
moins, le substrat ethnique ne pouvait tre diffrent ; sinon, comment Ibn
Baua aurait-il pu employer le nom de Bornu pour dsigner lempire des
Sfuwa ?
Cette situation devait changer vers la fn du XIV
e
sicle, lorsque, la
suite des attaques lances par les Bulla et les Arabes, les Sfuwa furent
contraints dabandonner le Kanem et de sinstaller dfnitivement au Bornu.
Les Bulla taient un peuple de pasteurs qui, vraisemblablement, taient
dj tablis dans la rgion du lac Fitri o ils vivent aujourdhui avant
leurs incursions au Kanem
75
. Ils y dominaient les Kuba, peuple parlant une
langue apparente au sara. Peut-tre leur pousse vers le Kanem a-t-elle un
rapport avec la migration vers louest de certaines tribus arabes la suite de
la dislocation du royaume chrtien de Nubie (dbut du XIV
e
sicle). la fn
du XVI
e
sicle, on trouvait des Arabes parmi les allis des Bulla (Ibn Fur).
la fn du XIV
e
sicle, un des rois sfuwa tomba dans le combat contre les
Arabes.
Il semble que la raison immdiate de lintervention des Bulla au Kanem
tait laffaiblissement du royaume des Sfuwa la suite du confit dynastique
qui opposa Dawd ben Ibrhm Nikle (env. 1366 -1376) aux fls de son
frre et prdcesseur, Idrs. Dawd lui-mme fut tu par le roi bulla, Abd
al-Djall. Ses trois successeurs tombrent tous au combat contre les Bulla.
Umar ben Idrs (env. 1382 -1387), le quatrime, dut fnalement quitter Djm
et, semble-t-il, abandonner tout le Kanem (Dwn, par. 27 -31). Daprs la
lettre de son frre Br ben Idrs, il fut tu par des Arabes djudham (pour : dju-
hayna ?)
76
. Deux rois sfuwa devaient encore mourir dans les combats contre
les Bulla avant que, sous le long rgne de Br ben Idrs (env. 1389 -1421), la
menace que ces ennemis redoutables faisaient peser sur lempire des Sfuwa
pt tre conjure.
Ces vnements ne sont pas passs inaperus dans les autres pays
musulmans. Al-Marz les rsume de la faon suivante : Vers lan 700
[= 1300], leur roi tait Al-djdj Ibrhm, descendant de Sayf ben Dh
Yazan ; il possdait le trne du Kanem et le trne du Bornu. Aprs lui rgna
74. Al-Umar, Le Caire, 1894, p. 27 et suiv.
75. R. Palmer, 1932, pp. 4 -5. Selon Barth, les Bulla descendraient dun certain Djl Shikomni,
qui lui-mme aurait t un fls de Dnama Dbalmi (1965, t. II, pp. 545, 586) mais il est plus
probable quaucun lien de parent ne rattache les Bulla aux Sfuwa (G. Nachtigal, Sahara,
1967, t. III, pp. 38 -39).
76. Le nom de Djudham tait, au XIV
e
sicle, tomb en dsutude (EI, vol. 1, pp. 1090 -1091).
En revanche, les Djuhayna ont jou un rle important dans la dislocation du royaume chrtien
de Nubie. Ils ont ensuite progress vers le sud et vers louest. Voir H. A. MacMichael, t. II,
1922.
Peuples et royaumes du Tchad au XV
e
sicle (carte D. Lange).
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
287
son fls Al-djdj Idrs, puis son frre Dawd ben Ibrhm, puis Umar,
fls de son frre Al-djdj Idrs ; enfn, son frre Uthmn ben Idrs
77
, qui
rgnait un peu avant lan 800 [1397 -1398]. Mais le peuple du Kanem se
rvolta contre eux [les rois] et il apostasia. Le Bornu restait dans leur empire.
Ses habitants sont musulmans et font la guerre sainte contre le peuple du
Kanem. Ils ont douze royaumes
78
.
La notice dAl-Marz pourrait faire penser que les Bulla ntaient pas
des musulmans, mais ni le Dwn ni Ibn Fur ne le confrment. Plus crdibles
sont les informations se rapportant au nouvel empire des Sfuwa. Le Bornu
en tait le centre et de nombreux chefs locaux semblent avoir fait acte dall-
geance. Kk devint la nouvelle capitale
79
. Apparemment, Br (Uthmn) ben
Idrs tait suffsamment fort pour porter la guerre en territoire ennemi.
Les Bulla, quant eux, fondrent un puissant royaume au Kanem.
On sait, par Ibn Furu, quils avaient pour allis des Tubu et des Arabes.
Lon lAfricain connut leur royaume sous le nom de Gaoga , driv sans
doute de celui de kuka
80
. Daprs ses informations, le Kanem tait plus
tendu et plus puissant que le Bornu ; son roi tait en excellents rapports
avec le sultan dgypte
81
. Cette description ne peut se rapporter au dbut
du XVI
e
sicle quand Lon prtend avoir visit les royaumes du Sahel
82

, mais elle pourrait correspondre la situation de la fn du XV
e
sicle, telle
que la lui ont dcrite des commerants de lAfrique du Nord. On sait, en
effet, que les Bornouans reprennent Djm vers le dbut du rgne dIdrs
Katakarmbi (env. 1497 -1519) cent vingt-deux ans aprs en avoir t
expulss
83
. Les Bulla ne seront cependant battus dune faon dcisive que
dans la seconde moiti du XVI
e
sicle par Idrs Alawma.
Crises dynastiques et crises politiques
La plupart des informations contenues dans le Dwn concernent lhistoire
dynastique, qui est, de ce fait, laspect le mieux connu de lhistoire du
77. Dans le Dwn, il est appel Br ben Idrs (par. 34).
78. Al-Marz, Bibliothque nationale, Paris, ms 1744. Les traductions antrieures de ce
passage ont t effectues sur un texte fautif (Hamaker, Specimen catalogli, p. 207).
79. Al-alashandi, Le Caire, 1913 -1919, t. V, p. 281. Kk est galement mentionn par
Al-Umar (voir ci-dessus) et pourrait tre identique au Djdja dIbn Sad et au Kgha du Dwn
(par. 31).
80. Il sagit dun groupe ethnique, et non pas de la ville de Gao ou Gao Gao, souvent
orthographie Kaw Kaw.
81. J. Lon lAfricain, trad. fran. paulard, 1956, vol. I, p. 10 ; vol. II, pp. 479 -483.
82. Les nombreuses erreurs contenues dans sa description des royaumes du Sdn
central excluent que Lon ait visit lui-mme cette rgion. Il appelle le roi du Bornu Habraam
(Ibrhm) et mentionne deux rois du Gaoga , Mose (Msa) et Homara (Umar). Le seul
souverain du nom dIbrhm ayant rgn au Bornu au XV
e
et au dbut du XVI
e
sicle fut Ibrhm
ben Uthmn (env.1431 -1439). Ni le nom de Msa ni celui dUmar ne sont attests pour les rois
bulla de cette poque.
83. Ibn Furwa, trad. angl., 1932 p. 5.
288
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Kanem-Borniu. En principe, le Dwn livre seulement des informations
qui ont trait aux successions (les paragraphes successifs sont consacrs aux
rgnes successifs), mais ces renseignements sont suffsamment abondants
pour que lon puisse dterminer les rapports de fliation entre les diffrents
rois (leur gnalogie) et lvolution des rgles de succession. Cest sur la
base de telles rgiles ou plutt des prcdents quon choisissait un
successeur au roi dfunt. Bien que le rapport de force entre les diffrents
groupes dynastiques entrt aussi en ligne de compte, cest la conformit
aux rgles existantes qui confrait une succession donne son caractre de
lgitimit. Ces rgles non crites taient plus stables travers le temps que
nos constitutions daujourdhui. Elles ne variaient que sur de longues prio-
des et en fonction de changements importants. Les groupes dynastiques se
constituaient par rapport ces rgles ; ils ne pouvaient pas manipuler les
rgles leur guise. La reconstitution des rgles de succession et de leurs
variations permettra par consquent de mieux comprendre non seulement
lhistoire dynastique au sens troit , mais certains aspects du processus
historique.
Les six premiers rois sfuwa se succdent, daprs le Dwn, en ligne
directe de pre en fls. Les chroniqueurs indiquent un mme mode de
succession pour les rois dguwa, mais les dures de rgne montrent que les
rois successifs ne pouvaient pas appartenir des gnrations diffrentes.
Lorigine du modle de succession de pre en fls serait, par consquent,
chercher dans les chefferies du Kawr, do tait vraisemblablement issu
ummay, le fondateur de la nouvelle dynastie des Sfuwa.
Cest au niveau des fls de Dnama Dbalmi quintervint la premire
succession collatrale (un frre succda son frre) ; mais il faut noter que
Kaday ben Dnama (env. 1248 -1277) et Br ben Dnama (env. 1277 -1296)
taient fls de deux mres diffrentes. La mre de Kaday tait vraisembla-
blement une Magomi et la mre de Br tait peut-tre issue dun des anciens
clans du Kanem. Cette interprtation est rapprocher dune remarque impor-
tante que les chroniqueurs frent propos du rgne de Dnama Dbalmi :
En son temps, les fls du sultan se divisrent en diffrentes factions ; aupa-
ravant, il ny avait pas de factions. (Dwn, par. 17.) Il semble quon puisse
en dduire que la rivalit entre la ligne de Kaday et celle de Br reftait
des confits dynastiques qui clatrent dj dans la premire moiti du
XIII
e
sicle. lorigine de ces confits, il y avait vraisemblablement, comme
on la vu, lantagonisme croissant entre le lignage royal des Magomi et les
lignages sdentaires du Kanem.
Il est remarquer, dautre part, que la premire succession collatrale
dans lhistoire des Sfuwa se produit, daprs les chroniqueurs, la suite de
la premire mort violente dun roi du Kanem intervenue au Kanem (Dnama
ben ummay fut tu lors du plerinage) : Kaday meurt, en effet, dans le
combat contre landkama Dnama sans doute un des grands feudataires
du royaume. Son frre Br, en revanche, meurt Djm dune mort natu-
relle. Ibrhm Nikale (env. 1296 -1315) succde son pre conformment au
modle de succession de pre en fls, mais lui-mme succombe un autre
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
289
grand feudataire, le yrima Muammad ben Ghad, et le pouvoir passe son
cousin, Abd Allh ben Kaday (env. 1315 -1335). Ensuite, lancien principe de
succession sera rtabli une fois de plus : Abd Allh ben Kaday meurt Djm
dune mort naturelle et son fls Salmama (env. 1335 -1339) lui succdera.
On peut dduire de ces informations que, pendant la seconde moiti du
XIII
e
et au dbut du XIV
e
sicle, le mode de succession de pre en fls consti-
tue encore le modle prdominant, cette rgle ne pouvant tre viole que
par un recours la violence.
Par la suite, la succession collatrale simpose de plus en plus : quatre
fls dAbd Allh exercent successivement le pouvoir, mais ils sont tous tus
aprs des rgnes trs courts lors de combats contre les Sao. Apparemment
incapables de vaincre les Sao, les descendants de Kaday ben Dnama cdent
le pouvoir un petit-fls de Br, Idrs ben Ibrhm Nikale (env. 1342 -1366).
Ce roi sera peut-tre plus conciliant lgard des autochtones du Bornu, car
lui-mme fait partie de la ligne de Br ben Dnama, qui avait des rapports
troits avec les populations non magomi du Kanem. En tout cas, il semble
Gnalogie des Sfuwa (D. Lange).
290
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
avoir russi tablir un modus vivendi avec les groupes sao et faire rgner
lordre au Bornu.
la mort dIdrs, le problme de la succession se posait avec plus
dacuit que jamais : qui allait lui succder, un fls ou un frre ? Cest un
frre de mre diffrente, Dawd, qui fut choisi aux dpens de ses fls
84
,
mais ceux-ci ne dsarmrent pas pour autant. Les chroniqueurs notent en
effet : [Durant le rgne de Dawd], la guerre clata entre le (ou les) fls
du sultan et le sultan
85
. On peut penser que cette guerre de succession
provoqua, par laffaiblissement des Sfuwa, lintervention des Bulla : entre
1376 et 1388, sept rois successifs tombrent dans le combat contre les
envahisseurs (Dwn, par. 27 -33). Elle entrana, dautre part, la formation
de deux groupes de descendance, les Dawdides et les Idrsdes, qui, par
leur comptition souvent violente pour le pouvoir, affaiblirent dan-
gereusement le royaume des Sfuwa. Ce nest quau bout dun sicle que
le problme de la succession fut rsolu par llimination complte dun des
deux groupes de descendance.
Dans limmdiat, lagression externe provoqua un rfexe de dfense :
Uthmn (env. 1376 -1379) succda sans diffcult son pre Dawd
ensuite, Dawdides et Idrsdes rgnrent alternativement jusqu la fn
des combats au Kanem. cette poque, le mode de succession collatrale
simposa de plus en plus : Uthmn ben Idrs succda Uthmn ben Dawd
et Umar ben Idrs Ab Bakr ben Dawd. Manifestement, le principe
dune succession lgitime tait subordonn aux impratifs politiques du
moment.
Il nest pas surprenant que, dans ces conditions, il ft mme possible
un non-Sfuwa daccder au pouvoir : le roi (malik, et non pas suln) Sad
(env. 1387 -1388) succda, en effet, Umar qui fut contraint par les Bulla
abandonner le Kanem. Sad fut donc le premier roi rgner exclusivement
sur le Bornu. Probablement, il fut choisi parce quil reprsentait mieux les
intrts des habitants de cette partie de lancien royaume. On serait mme
tent de voir en lui un reprsentant de lancienne dynastie bornuane. Lui-
mme et son successeur Kaday Afn ben Idrs (env. 1388 -1389) succomb-
rent encore dans les combats contre les Bulla avant que Br (Uthmn) ben
Idrs parvnt enfn repousser les envahisseurs.
On aurait pu penser que ce succs donnerait aux Idrsdes des atouts
suffsants pour carter dfnitivement du pouvoir les descendants de Dawd.
ce moment, les Dawdides avaient dj t limins trois fois de la suc-
cession et le long rgne de Br (Uthmn) ben Idrs (env. 1389 -1421) devait
rendre leur retour au pouvoir encore plus alatoire. Si, nanmoins, Uthmn
84. Contrairement aux fls de Dnama Dblmi, les fls dIbrhm Nikle ne semblent pas avoir
reprsent deux groupes diffrents : daprs les indications du Dwn, les mres dIdrs et de
Dawd taient en effet deux surs. Elles taient trs vraisemblablement des Magomi.
85. On aurait pu penser quil sagissait des fls de Dwd, mais, dans ce cas, les chroniqueurs
auraient vraisemblablement crit : La guerre clata entre le sultan et son (ou ses) fls , comme
ils lont fait propos du rgne de Dnama Dbalmi (Dwn, par. 17).
ROYAUMES ET PEUPLES DU TCHAD
291
Kalnama ben Dawd (env. 1421 -1422) put succder Br (Uthmn), cest
que, cette poque, les vrais dtenteurs du pouvoir ntaient manifestement
plus les Sfuwa, mais certains grands offciers du royaume.
Le Dwn nous apprend que Br (Uthmn) lui-mme devait dj com-
battre le kayghamma (chef de larme) Muammad Dalatu. Uthmn Kal-
nama, son successeur, fut destitu aprs neuf mois de rgne seulement par le
kayghamma Nikle ben Ibrhm et par le yrima (gouverneur du Nord) Kaday
Kaak. Le pouvoir passa ensuite deux fls dUmar ben Idrs, Dnama
(env. 1422 -1424) et Abd Allh (env. 1424 -1431), avant de repasser deux
Dawdides, Ibrhm ben Uthmn (env 1431 -1439) et Kaday ben Uthmn
(env 1439 -1440). Cette oscillation du pouvoir entre les deux lignes tait
incontestablement due la manipulation de la succession par les offciers du
royaume et, en particulier, par le kayghamma. Les chroniqueurs ne laissent
pas de doute sur la grande puissance du kayghamma cette poque. propos
du rgne dAbd Allh ben Umar, ils notent que celui-ci fut dabord desti-
tu par le kayghamma Abd Allh Daghalma, qui mit sa place le Dawdide
Ibrhm ben Uthmn, mais que, aprs la mort de ce dernier, le kayghamma
rinstalla Abd Allh ben Umar. Pendant vingt ans au moins, les vrais matres
du Bornu furent par consquent les chefs militaires, et non pas les princes de
sang royal.
Ce nest sans doute pas un hasard si linfuence grandissante des off-
ciers, en particulier celle du kayghamma, commenait se faire sentir prci-
sment sous le rgne de Br (Uthmn), un moment o le danger extrieur,
constitu par les Bulla, tait cart. Aprs la fn des hostilits, il tait tentant
pour les principaux artisans de la consolidation du royaume de faire valoir
leur infuence vis--vis de la dynastie rgnante. Trop faibles et vraisembla-
blement trop dsunis , ils nessayaient pas de se substituer aux Sfuwa
86
,
mais, en utilisant leurs propres fns les clivages existant entre les groupes
dynastiques, ils contribuaient relancer la crise dynastique, qui, aprs le long
rgne de Br (Uthmn), aurait pu tre rsolue.
Ensuite, durant vingt ans, il y eut des affrontements directs entre
Dawdides et Idrsdes : Dnama ben Br (env 1440 -1444) attaqua Kaday
ben Uthmn et reconquit la royaut pour les descendants dIdrs. Lui
succdrent deux frres qui, ensemble, rgnrent moins de deux ans
Muammad ben Matala et Amr ben Aisha bint Uthmn
87
avant que les
Dawdides accdassent de nouveau au pouvoir. On ne sait pas dans quelles
circonstances Muammad ben Kaday (env. 1445 -1449) succda Amr, mais
86. Les noms des diffrents kayghamma ne permettent pas dinfrer que leur charge tait cette
poque hrditaire. A. Smith formule lhypothse selon laquelle les kayghamma taient les chefs
du Kgha (dans la partie sud du Bornu) et quils ressentaient lempitement des Sfuwa sur leur
propre domaine ( The early states of the central Sudan , 180). La fonction militaire des kayg-
hamma ntant atteste que dans la seconde moiti du XVI
e
sicle (Ibn Fur), cette hypothse
garde toute sa valeur.
87. Si les chroniqueurs nindiquent pas la fliation agnatique, cest que, trs vraisemblablement,
celle-ci tait suppos connue. On ne saurait en dduire que Muammad et Amr taient des
usurpateurs.
292
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
il est probable quil se ft impos par la force. Lui succdrent galement
ses deux frres : Ghadj ben Imt
88
(env. 1449 -1454) et Uthmn ben Kaday
(env. 1454 -1459). Ce dernier fut battu par Al Ghadjidni et, avec lui, cessa
lexistence des Dawdides en tant que force politique. Le grand confit
dynastique qui, pendant presque un sicle, avait dchir le pays, se termina
donc par la victoire complte des Idrsdes.
Mais Al Ghadjidni, fls de Dnama ben Br, ntait pas pour autant
assur de la succession ; apparemment, deux membres plus anciens de sa
ligne avaient de meilleurs droits faire valoir : Al Ghadjidni naccda
en effet au pouvoir quaprs Umar ben Abd Allh (env. 1459 -1460) et
Muammad (env. 1460 -1465). Il faut croire quau cours de la longue lutte
entre Dawdides et Idrsdes, les deux groupements dynastiques staient
fortement structurs et que la succession collatrale (en fonction de lge)
jusqu puisement dune gnration tait devenue une rgle si contraignante
que mme le vainqueur des Dawdides ne pouvait pas sy soustraire.
Trs peu de renseignements authentiques nous sont parvenus sur le
rgne dAl Ghadjidni (env. 1465 -1497). Tout ce que lon sait avec certi-
tude, cest quil construisit la ville de Gazargamo (situe entre Kano et le lac
Tchad), qui demeura la capitale des Sfuwa pendant plus de trois sicles.
Toutefois, on mesure limportance de son rgne par la transformation du
mode de succession qui sopra cette poque au bnfce de ses descen-
dants directs : son fls Idrs Katakarmbe (env. 1497 -1515) et son petit-fls
Muammad ben Idrs (env. 1515 -1538). Aprs la longue priode trouble, le
retour la succession de pre en fls devait apparatre aux habitants du Bornu
comme un retour lge dor.
88. Voir note prcdente.
293
Introduction
La zone traditionnellement habite par les Hawsa est comprise dans une
rgion qui va des monts de lAr, au nord, jusquau rebord septentrional du
plateau de Jos, au sud ; de la frontire de lancien royaume de Bornu, lest,
jusqu la valle du Niger, louest. Ici, le hawsa est depuis trs longtemps
la seule langue indigne connue. Comme pour souligner limportance de la
langue, le territoire navait aucun nom particulier : on lappelait simplement
Kasar hausa, le pays de la langue hawsa. Mais, par le biais des migrations et
de lassimilation, la zone dans laquelle le hawsa tait employ comme lan-
gue principale de communication sest tendue vers le sud et vers louest,
tandis quau nord un certain nombre de peuples non hawsa, notamment les
Touareg, les Zabarma (Djerma) et les Fulbe ( Fulani ), pntraient sur ce
territoire et sy installaient.
Le hawsa est maintenant la langue dominante de la ceinture de savane
du Soudan central. Il est parl par plusieurs groupes qui se sont mls au
fl des sicles, si bien quils ont fni par avoir la mme identit culturelle et
ont donn naissance ensemble une brillante civilisation. De fait, on peut
dire avec Guy Nicolas que, parlant la mme langue, observant les mmes
coutumes, obissant aux mmes institutions politiques, les Hawsa forment
C H A P I T R E 11
Les Hawsa et leurs voisins
du Soudan central
Mahdi Adamu
*
* Le Bureau a t conduit rviser ce chapitre en utilisant une contribution dAndr Salifou.
La rvision densemble a t faite par un sous-comit nomm par le Comit scientifque inter-
national pour la rdaction dune histoire gnrale de lAfrique et compos des professeurs Jean
Devisse, Ivan Hrbek et Yusuf Talib.
294
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
lun des groupes ethniques les plus importants dAfrique. Nombreux ont t
les peuples voisins qui, attirs par leur culture, ont abandonn leur propre
langue et leurs coutumes pour faire partie des Hawsa
1
.
Mais do venait ce groupe ? Quelle tait son origine ? Telles sont les
questions dont on traitera dans la premire partie de ce chapitre, avant dexa-
miner la constitution des tats hawsa et leur volution jusquau XVI
e
sicle.
Dans les parties suivantes seront examines tout particulirement lorganisa-
tion politique administrative des tats hawsa ainsi que leur structure sociale
et conomique. On sattachera dans tout ce chapitre tudier la nature et la
spcifcit des relations qui ont exist entre ces tats, ainsi quavec les tats
voisins, comme le Songhay et le Bornu.
Origine des Hawsa
Plusieurs thories, souvent contradictoires ou en confit, ont t avances
propos des origines du peuple hawsa. Elles peuvent tre rsumes suivant
quatre thories.
La premire thorie, base sur une fausse interprtation de la lgende
de Bayajidda (ou Daura ), prtend que les anctres du peuple hawsa taient
originairement les Arabes de Baghdad, en Irak
2
. Andr Salifou nous a fourni
rcemment une autre version de cette lgende, tandis que Hallam linterpr-
tait comme un rcit de lapparition de nouvelles dynasties en territoire hawsa
au dbut du prsent millnaire
3
. Selon Abdullahi Smith, si la lgende de
Bayajidda signife quelque chose, cest plutt linfuence de Bornu sur les
institutions politiques des Hawsa, peut-tre dmontre jusqu un certain
point par les mots kanuri du vocabulaire hawsa
4
. Les historiens naccordent
plus aucune valeur la thorie de lorigine arabe.
La deuxime thorie soutient quoriginairement, le peuple hawsa rsi-
dait dans le sud du Sahara avant que celui-ci ne devnt un dsert. Lorsque
cette zone se desscha, il migra vers le sud
5
. Aprs avoir pntr au nord
de ce qui constitue lactuel Nigria, il refoula les peuples autochtones sur
le plateau de Bauchi, ou autre hypothse trouva ce territoire si fai-
blement peupl quil y avait assez despace pour eux sans quil ft besoin
den expulser les autochtones. Cest pourquoi, sur ce plateau, il existe de
nombreuses ethnies dont les langues appartiennent un groupe linguisti-
que diffrent du hawsa. La thorie de lorigine saharienne des Hawsa est
plausible, mais aucun fait rel ne vient la dmontrer. Elle reste donc une
simple hypothse.
1. G. Nicolas, 1969, p. 202.
2. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 133 et suiv.
3. A. Salifou, 1971, pp. 321 -345 ; W. K. Hallam, 1966, pp. 47 -60.
4. H.F.C.A. Smith, 1970, pp. 329 -346 ; sur linfuence du kanuri sur la langue hawsa, voir
J. H. Greenberg, 1960, pp. 205 -212.
5. A. Smith, 1970, op. cit.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
295
La troisime thorie est oppose aux deux premires : elle affrme que
les anctres des Hawsa taient les habitants de la rive occidentale du grand
lac Tchad
6
qui vivaient de la chasse, de la pche et de cultures vivrires.
Quand le lac commena diminuer de superfcie, pour en arriver sa taille
actuelle, ils dcidrent de demeurer sur place et de devenir des cultivateurs
sdentaires
7
. Selon cette thorie, le territoire constituant les royaumes de
Daura, de Kano, de Rano et de Garun Gobas fut le lieu o se dveloppa la
civilisation hawsa ; de l, celle-ci stendit, louest et au nord, jusqu inclure
les rgions de Katsina, de Zazzau, de Gobir, de Zamfara et de Kebbi. Sutton
rsume sa thorie de la manire suivante : Globalement, lhistoire du pays
hawsa dans le prsent millnaire se rsume un mouvement vers louest, de
la rgion Hadejia-Daura-Kano celle de Sokoto, et au-del
8
. Il rejette donc
compltement la thse de lorigine saharienne du peuple hawsa dfendue par
Abdullahi Smith. Toutefois, sa thorie manque encore de preuves dcisives.
M. Adamu a propos rcemment une quatrime explication de lori-
gine des Hawsa
9
. Le principal argument dont fait tat cette thorie est
quaucune partie du peuple hawsa na jamais eu une tradition migratoire hors
du pays hawsa ; certaines traditions rapportes Zamfara, Katsina et dans le
sud dAzbin affrment mme que les anctres des Hawsa, dans ces localits,
sont sortis de trous du sol . Ce type de tradition quon retrouve ailleurs
en Afrique parat signifer que les anctres du peuple hawsa taient des
autochtones. Il semble donc que lorigine des Hawsa doive tre situe pr-
cisment dans le territoire que lon appelle actuellement le pays hawsa. Ce
groupe ethnique, naturellement, a grandement bnfci de vastes vagues
dimmigration venues du nord et de lest ; plus tard, certains peuples wan-
garawa (wangara, jula) et fulbe ( fulani ) sont venus de louest et se sont
installs en pays hawsa. Rien ne vient contredire cette thorie selon laquelle
cest en pays hawsa que se sont dabord dveloppes la langue et lethnie
hawsa ; certes, le processus de cette ethnogense reste encore obscur cause
de la distance temporelle
10
, mais il est trs probable que le territoire habit
par le peuple hawsa incluait une poque recule certaines parties du sud du
Sahara, particulirement lAzbin (ou Ar )
11
. Diverses sources indiquent que
6. Lactuel lac Tchad est le vestige dune ancienne mer intrieure, qui occupait lpoque
prhistorique une zone de 400 000 kilomtres carrs. Le lac atteignit son niveau maximal vers
10000, niveau qui dura jusquen 4000. Voir vol. I, chap. 26.
7. Cette hypothse a t dfendue rcemment par J.E.G. Sutton, 1979, pp. 184 -185.
8. J.E.G. Sutton, 1979, loc. cit.
9. M. Adamu, A thousand years of Hausaland participation in the trans-saharan trade .
Mme A. Smith (1970) soutient que les peuples parlant le hawsa habitent depuis une priode
trs ancienne leur zone de peuplement actuelle.
10. Nous avons laiss ici de ct les thories plutt tires par les cheveux selon lesquelles
les Hawsa sont dorigine copte, nubienne ou berbre, proposes par C. K. Meek (1931, vol. I,
pp. 61 -87), C. R. Niven (1957, pp. 265 -266) ou H. R. Palmer (dans ses nombreux crits), qui sont
toutes des variantes du mythe hamitique prsent dfunt. Voir, ce propos, le vol. I, chapitre
premier, p. 35.
11. R. Mauny, 1961, p. 144, prtend que les karratin actuels des oasis sahariennes sont les
descendants de ces anciens Noirs qui formaient partie de la population parlant hawsa.
296
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
cette zone fut conquise au XIV
e
ou au XV
e
sicle par les Touareg, qui oblig-
rent la majorit des Hawsa qui y vivaient migrer vers le sud, vers Gobir.
Les pressions exerces dans le Nord conduisirent les Hawsa se dplacer en
bloc vers le sud et sinstaller dans des rgions habites par dautres groupes
ethniques. Dans les sicles suivants, ceux-ci adoptrent peu peu la langue
et les coutumes des Hawsa.
Le mot Hawsa, tant quthnonyme pour les populations du pays hawsa,
napparat dans les documents crits que vers le XVI
e
ou le XVII
e
sicle.
Jusqu cette poque, celles-ci ntaient connues que par les noms de leurs
villes ou de leurs royaumes (Kanawa, Katsinawa, Gobirawa, etc.). Au dbut
du XVI
e
sicle, Jean Lon lAfricain crivait que la langue commune de
la zone qui forme prsent le nord du Nigria tait la langue de Gobir
12
.
Le polyhistorien gyptien As-Suyt (1445 -1505) employait cependant le
terme de Hawsa pour le territoire voqu dans ses ptres aux rois du Sou-
dan, Hawsa et Al-Takrr
13
. De mme, les auteurs Tombouctou du Tarkh
al-Fattsh et du Tarkh al-Sdn employaient rgulirement le terme
Hawsa pour se rfrer aux rgions de la rive gauche du Niger, habites par
le peuple hawsa ; par opposition, ils usaient du terme Gurma pour dsigner
les populations de la rive droite
14
.
Originairement, le terme Hawsa rfrait seulement la langue mre
des habitants du pays hawsa, o les gens sappelaient eux-mmes Hausawa,
cest--dire ceux qui parlent hawsa
15
. Parfois, cependant, ils employaient le
terme Hawsa pour se rfrer seulement au territoire constitu par les anciens
royaumes de Zamfara, de Kebbi et de Gobir, confrmant ainsi indirectement
les chroniques soudanaises, puisque ces royaumes taient les terres hawsa les
plus proches du Songhay.
Que lemploi gnralis du terme Hawsa tant quethnonyme soit
dorigine relativement rcente, cest ce que montre le fait quil existe, au
Nigria et au Niger, certains groupes non musulmans qui ne parlent que le
hawsa et partagent la culture hawsa, mais refusent dtre appels Hawsa. Au
Nigria, ils sappellent eux-mmes (et sont appels par les autres Hawsa)
Maguzawa (ou Bamaguje ), tandis quau Niger ils sont connus sous le nom
dAzna ou dArna mots hawsa pour dsigner les paens. Ces Azna/Arna
renvoient aussi lextension gographique du terme hawsa en tant quil est
limit aux rgions de Zamfara, de Kebbi et de Gobir. tant donn que le
mot Maguzawa est probablement driv du terme arabe madjus (originaire-
ment adorateur du feu , puis paens ), il est possible que la polarisation
Hawsa-Maguzawa/Arna nait commenc quavec la diffusion de lislam au
sein du peuple hawsa, cest--dire aprs le XVII
e
et le XVIII
e
sicles.
12. Leo Africanus, trad. fran. paulard, 1956, vol. I, p. 9.
13. Voir H. R. Palmer, 1914, pp. 407 et suiv.
14. Tarkh al-Fattsh, 1913, pp.53, 178, 330 ; Tarkh al-Sdn, 1900, pp.41, 152, 232 ; voir aussi
N. Skinner, 1968, pp. 253 -257.
15. D. Olderogge (1959, p. 68) lie lethnonyme Hawsa au mot hawsa hausa, langage, langue
ex.: Na gane hausarka, je comprends votre langue.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
297
Dans ce chapitre, nous emploierons le terme de hawsa dsigner tous
les peuples dont la langue mre est le hawsa, quelle que soit leur situation
gographique ou leur religion.
naissance et volution des tats hawsa
La lgende populaire hawsa qui concerne lorigine de ce peuple voque le
dpart du prince Bayajidda de Baghdd. Il serait all louest, Kanem-
Bornu
16
. L, le mai (roi) donna Bayajidda sa flle, la magira, comme
pouse, mais le priva de son escorte. Bayajidda senfuit louest par peur
du mai et, quelque temps plus tard, arriva dans une ville dont les gens
taient privs daccs leau par un grand serpent appel sarki (chef). Il
tua le serpent avec son pe
17
; pour le rcompenser, la reine locale Daura
lpousa et lui donna galement une concubine, Gwari. Du mariage avec
Daura naquit un fls appel Bawogari, tandis que la concubine lui donna un
autre garon, nomm Karbogari ou Karafgari (preneur de villes). Le nom
de la ville devint Daura. Bawogari, qui succda son pre, eut son tour
six fls, trois paires de jumeaux, qui devinrent les chefs de Kano et Daura,
de Gobir et Zazzau (Zegzeg ou Zaria), de Katsina et Rano ; avec Biram, qui
tait gouvern par le fls que Bayajidda avait eu de la princesse de Bornu,
ces sept tats formrent hawsa bakwai, les sept (tats) hawsa. Les fls de
Karbogari fondrent galement sept tats : Kebbi, Zamfara, Gwari, Jukun
(Kwararafa), Yoruba, Nupe et Yawuri, appels banza bakwai, les sept
btards ou les sept sans-valeur
18
.
Mme si elle contient quelques dtails plus anciens, cette lgende
refte une situation qui sest produite dans le nord du Nigria au
XVI
e
sicle. Les tats qui en vinrent former les hawsa bakwai taient ceux
qui avaient subsist aprs des sicles de combats victorieux contre les grou-
pes voisins rivaux. Comme Smith la soulign, dynasties et gouvernements
centraliss napparurent pas en pays hawsa comme luvre dun hros
civilisateur venant de lest et porteur dune culture suprieure : la lgende
de Bayajidda elle-mme reconnat que lorsque celui-ci arriva Daura, il y
16. H.R. Palmer (1936, pp. 273 -274) et W. K. Hallam (1966, pp. 47 -60) considrent tous deux
que ce Bayajidda a un lien historique avec Ab Yazd, qui dirigea une rvolte des Berbres
khrijites contre les Ftimides en Afrique du Nord pendant la premire moiti du X
e
sicle. Ab
Yazd tait probablement n dans louest du Soudan ; ctait le fls dune esclave de Tadmekka
et il fut tu par les Ftimides en 947.
17. On trouve galement la lgende du hros tueur de serpent chez les Manden (origines des
rois de Wagadu ).
18. Voir H. R. Palmer, 1928, vol. III, pp. 132 -134. Les diverses versions de cette lgende
de Daura diffrent quant la composition de ces deux groupes de sept : parmi les hawsa
bakwai, on trouve parfois Zamfara, Kebbi et Bauchi (Biram et Rano en tant exclus), tandis que
sont inclus dans la liste des banza bakwai Gwambe, Bauchi, Gurma, Zaberma et Bornu. Voir
D. Olerogge (1959, pp. 72 -73), qui met toutes ces diffrences en tableaux.
298
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
trouva une reine
19
. La mme histoire se rpte Kano, o il existait dj
une dynastie royale la tte de la ville avant la venue de Bagauda, le fls de
Bayajidda, considr comme le fondateur de Kano. Tout cela implique que
le sens rel de la lgende de Daura na pas encore t dvoil.
Que celle-ci soit dorigine relativement tardive, cest ce quatteste la des-
cription intressante quelle fait de la division du travail dans les cits hawsa.
Selon elle, Kano et Rano devinrent sarakunan babba, rois de lindigo, car leur
principale occupation tait la production et la teinture des textiles ; Katsina
et Daura furent appels sarakunan kasuwa, les rois du march, tant donn
que tout le commerce tait concentr dans ces villes. Gobir tait sarkin yaki,
roi de la guerre, et il avait pour tche de dfendre les autres villes contre les
ennemis extrieurs ; enfn, Zegzeg (Zaria) devint sarkin bayi, roi des esclaves,
car il fournissait de la main-duvre servile aux autres cits hawsa
20
. Ce rcit
refte la situation gnrale qui sinstaura aprs la cration des principaux
tats-cits hawsa, une fois quils eurent atteint un haut niveau de croissance
conomique.
Lapparition dtats centraliss semble avoir t troitement lie
ltablissement de grandes cits appeles birane (singulier : birni), consti-
tuant les centres du pouvoir politique. Les villes hawsa taient dimpor-
tance varie selon les poques ; cest pourquoi nous nexaminerons lvolu-
tion que de certaines dentre elles, comme Kano, Katsina, Zazzau (Zaria),
Gobir et Kebbi, qui ont jou un rle important, particulirement aprs le
XIV
e
sicle.
Kano
Lhistoire de Kano est sans aucun doute la mieux connue grce ses chro-
niques et la richesse de la tradition orale
21
. Le territoire qui forma plus
tard le royaume de Kano tait, lorigine, domin par de petites chefferies
dont chacune avait sa tte des individus dont lautorit sur le reste de la
population tait base sur une juridiction rituelle. Les plus importantes de
ces chefferies taient Sheme, Dala et Santolo. Dala, il y eut six gnra-
tions de chefs avant larrive de Bagauda.
Larrive de Bagauda dans la rgion de Kano date, selon Palmer, de
lanne 999 et, jusqu prsent, personne na mis en question ce chiffre, bien
quil soit vident que la chronologie de Palmer est arbitraire et hautement
approximative
22
.
19. A. Smith, 1970, pp. 329 et suiv.
20. A.J.N. Tremearne, 1913, p. 141.
21. La chronique de Kano fut apparemment compose vers 1890, mais elle se fonde sur des textes
antrieurs, davant la djihad. Elle numre 48 sarakuna rois hawsa (ou, aprs 1807, fulbe), de
Bagauda Mohammed Bello. Elle est crite en arabe. Une traduction anglaise a t publie par
H. R. Palmer, 1908, pp. 58 -98, et rimprime dans H. R. Palmer, 1928, vol. III, pp. 92 -132. Il
existe une traduction hawsa, Tarihin Kano, dans R. M. East, Lagos, 1933. On trouve dans le Chant
de Bagauda (anonyme) une variante de la liste des rois de Kano. Voir M. Hiskett, 1964 -1965.
22. Voir H. R. Palmer, 1928, vol. III, pp. 92 et suiv.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
299
Bagauda vcut et mourut Sheme aprs avoir oblig les autochtones
reconnatre son autorit politique. Ce fut son petit-fls Gijimasu (1095 -1134)
qui fonda Kano en installant la cit au pied de la colline de Dala. Il entreprit
galement de btir des fortifcations, mais ce fut seulement sous le rgne
de son fls Tsaraki (1136 -1194) que celles-ci furent acheves. En 1200, les
chefs de Kano avaient soumis presque toutes les chefferies de la zone,
lexception de Santolo, qui resta encore indpendant pendant un sicle et
demi.
Sous Yaji (1349 -1385), le processus de domination de la zone et de
la population qui vivait autour de la ville fut victorieusement men
son terme, bien que de nombreux groupes, Kano et hors de Kano, se
soient rvolts sporadiquement. Lexpansion extrieure fut marque par
la conqute des chefferies encore indpendantes de Zamnagaba et loccu-
pation de Rano pendant deux ans. partir de ce moment, Rano, tout en
continuant exister de manire indpendante, ne rcupra jamais sa pleine
souverainet.
Dans la guerre quil mena contre Santolo, Yaji fut aid par un impor-
tant groupe de musulmans wangarawa (jula), arrivs cette poque Kano,
selon La chronique de Kano. Non seulement ils se joignirent son arme lors
de la bataille, mais ils prirent pour le succs de la campagne. Santolo fut
fnalement vaincu et le centre religieux de la cit, o avaient lieu les sacrif-
ces traditionnels, compltement dtruit. Cette conqute acheva daffrmer
territorialement le royaume de Kano. Il est intressant dobserver que La
chronique de Kano dpeint la lutte entre la classe dirigeante et les gens du
peuple, qui se soulevaient frquemment contre sa forme dautorit de plus
en plus despotique, comme un combat entre les musulmans et les adeptes
de la religion traditionnelle
23
. Il sagit videmment dune interprtation
tardive du processus de centralisation. Lexpansion de Kano tait dirige
vers le sud ; aprs la campagne contre Santolo, dautres suivirent dans les
rgions du Sud, o les armes de Kano se heurtrent pour la premire fois
aux Kwararafa (Jukun). Il semble que lissue du combat fut indcise, puis-
que les Kwararafa refusrent de payer tribut Yaji tout en lui donnant cent
esclaves.
Kananeji (1390 -1410) poursuivit cette politique dexpansion et, aprs
deux campagnes, soumit Zazzau, dont le roi fut tu au combat. Les relations
avec les Kwararafa taient apparemment paisibles et Kano changeait avec
eux des chevaux contre des esclaves. Les contacts extrieurs devinrent
plus intenses, comme en tmoigne lintroduction du lifdi (rembourrage
pour chevaux de guerre), des casques dacier et des cottes de mailles
24
.
Sous Dauda (1421 -1438), linfuence trangre augmenta avec larrive
dun prince de Bornu rfugi, qui entra Kano avec ses hommes et de
nombreux mallam. Indpendamment de cadeaux comme des chevaux, des
23. H. R. Palmer, 1928, vol. III, pp. 102 et suiv. La chronique de Kano mentionne aussi
lintroduction, cette poque, de btail longues cornes Kano et dun hymne national : Zauna
daidai Kano garingki ne Soyez fermes : Kano est votre ville. Voir H. R. Palmer, op. cit., p. 104.
24. H. R. Palmer, 1928, vol III, p. 107.
300
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
tambours, des trompettes et des drapeaux, il semble que les gens de Bornu
apportrent avec eux la notion dune administration plus dveloppe, et
cest cette poque que les titres de Bornu, comme galadima, chiroma et
kaigama, entrrent en usage Kano.
Bien que les guerres et les expditions se soient poursuivies pendant
tout le XV
e
sicle, les croissantes activits commerciales des Kanawa taient
plus importantes. On affrme quune route fut ouverte entre Bornu et Gwanja
(Gonja) au milieu du sicle ; les chameaux et le sel du Sahara devinrent
courants en pays hawsa, et un commerce forissant de noix de cola et deunu-
ques commenca se dvelopper. La prosprit grandissante du royaume
et une islamisation accentue de la classe dirigeante attirrent Kano de
nombreux religieux musulmans. Dans les annes 1450, des Fulbe arrivrent
du Mali, apportant avec eux les livres de la Divinit et de lthymologie
(auparavant, seuls les livres de la loi et des traditions taient connus en pays
hawsa). la fn du sicle arrivrent galement quelques sharif descendants
du prophte Mahomet et de lnergique religieux musulman Al-Maghl
25
.
Dun autre ct, les rois de Kano furent obligs de payer un tribut Bornu et
entreprirent contre Katsina une guerre qui dura un sicle.
La chronique de Kano attribue Muammad Rumfa (1463 -1499) une srie
dinnovations plus ou moins importantes, parmi lesquelles lextension des
murailles de la ville et la construction de nouvelles portes, la nomination
deunuques des postes dtat, la cration du march de Kurmi (le prin-
cipal march de Kano) et linstitution dun conseil de neuf fonctionnaires
dirigeants, les Tara-ta-Kano, Neuf de Kano , qui formaient une sorte de
ministre. Certaines de ces innovations indiquent que Rumfa avait lambition
dimiter les manires des cours de Bornu ou mme du Maghreb : la construc-
tion dun nouveau palais (Gidan Rumfa), lemploi de longues trompettes et
dventails en plumes dautruche comme symboles royaux, ltablissement
dun harem ferm avec mille pouses et, enfn, les ftes de la fn du jene du
Ramadan (Id al-Fitr).
Cest sous le rgne de Rumfa queut lieu la premire guerre avec Katsina ;
elle dura onze ans sans quaucun des deux camps parvnt lemporter. Ses
successeurs, Abdullahi (1499 -1509) et Muammad Kisoki (1509 -1565), conti-
nurent sa politique, luttrent sans grand succs contre Katsina, mais battirent
Zaria. La puissance grandissante de Bornu commenait tendre son ombre
sur le pays hawsa, et les sarki humilirent plus dune fois les mai ; mais, en
dautres occasions, Kano put dfendre victorieusement son territoire.
Katsina
Dune manire gnrale, lhistoire de Katsina, sur laquelle nous sommes
moins bien informs
26
, parat avoir suivi un dveloppement parallle
25. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 111 ; sur Al-Maghl et son rle, voir plus loin.
26. Palmer (1927) a publi une liste des rois de Katsina. Voir encore H. R. Palmer, 1928, vol. III,
pp. 78 -82. Luvre la plus rcente sur lhistoire de Katsina est une thse de doctorat (Zaria)
dY. B. Usman ( paratre).
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
301
celui de Kano, mais avec un retard considrable. Le territoire plus
tard connu sous le nom de royaume de Katsina tait form aux XIII
e
et
XIV
e
sicles de chefferies indpendantes o lon parlait hawsa. Celle de
Durbi-ta-Kusheyi tait la plus importante. Cest partir de Durbi que
se dveloppa fnalement ltat-cit centralis de Katsina. Avec le sarki
Muammad Korau (1445 -1495), probablement le fondateur dune nou-
velle dynastie, nous entrons dans une priode historiquement plus ferme.
Alors quil tait encore Durbi, Korau repra un site important o plu-
sieurs routes commerciales se croisaient, o il y avait une mine de fer et
o lon adorait une chapelle (shrine) appele Bawada. Le sarki construit
cet endroit une nouvelle ville fortife (birni) appele Katsina
27
. Le nou-
veau peuplement attira vite des habitants et les commerants en transit,
et la ville apporta ainsi plus de pouvoir et de richesse son matre. Peu
peu, les chefs environnants commencrent lui payer un tribut sous
forme de barres de fer ; tel fut le commencement du haraji (capitation)
Katsina. Grce cette base politique et conomique ferme, Korau entre-
prit de lancer plus loin des expditions, jusqu se tailler pour lui-mme
un vaste domaine, le royaume de Katsina. Muammad Korau est tradition-
nellement considr comme le premier dirigeant musulman de Katsina
28
.
Cest sous son rgne quAl-Maghl se rendit Katsina. La mosque de
Gobarau, dont il subsiste encore une partie, fut btie pendant la mme
priode partir de modles de Gao et Djenn.
Les campagnes militaires de Katsina en dehors du pays hawsa se concen-
trrent, comme celles de Kano, sur le territoire situ au sud du royaume. La
chronique de Katsina rappelle
29
que Muammad Korau lanca une campagne
contre Nupe, qui avait alors une frontire commune avec Katsina. Cette
guerre fut sans doute provoque par la mme expansion naissante de Nupe,
qui avait dj cr un confit entre ce royaume et Yoruba. Parmi ses succes-
seurs, Ibrhm Sura (1493 -1499) est pass dans lhistoire comme un matre
svre, qui obligeait ses sujets prier et emprisonnait ceux qui sy refusaient.
Il entretint galement une correspondance avec le clbre polyhistorien
gyptien As-Suyti (mort en 1505). Ali, qui succda Ibrhm et dont le
long rgne couvrit le premier quart du XVI
e
sicle, fut appel murbit, homme
du ribt , peut-tre pour avoir fortif la cit
30
.
Zazzau
En ce qui concerne la prime histoire de Zazzau (appel aussi Zaria ou Zeg-
zeg), le tableau est encore plus confus quavec Katsina. Les matriaux his-
27. Usman a montr que laffrmation de certains auteurs anciens, selon lesquels la ville de
Katsina avait t fonde par des immigrants wangarawa, tait fausse.
28. A. Smith, 1972, p. 196 -198.
29. H. R. Palmer, 1928, vol. III, pp. 79 -80. Voir aussi Y. B., Usman, 1972, pp. 175 -197.
30. La chronologie dorigine de Katsina est plutt confuse. Abdullahi Smith (1961), sappuyant
sur la mention dune clipse sous le rgne dAliyu Karyagiwa (dat par Palmer de 1419 1431), a
dmontr que les datations de Palmer sont trop prcoces sur plus dun sicle.
302
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
toriques sont trop lacunaires pour permettre une reconstitution rationnelle
de lhistoire politique de la rgion, si bien que les interprtations quon a
faites des quelques sources existantes sont contradictoires. Selon Abdullahi
Smith, le peuple hawsa avait vcu Zazzau pendant plus dun millnaire
avant quun gouvernement central napparaisse dans la rgion, avec une
base situe dabord Turunku
31
. De l, les chefs tendirent leur territoire
en annexant les petites chefferies voisines et en tablissant plus tard leur
nouveau sige sur le site de lactuelle ville de Zaria. Tout cela eut proba-
blement lieu la fn du XV
e
sicle.
Rcemment, Murray Last a fait un tableau compltement diffrent de
la naissance de la domination hawsa Zazzau : mme en 1200, il existait un
royaume sur ce territoire, mais on lappelait Kankuma (Kangoma ou Kwan-
goma, comme on prononce maintenant), et ses dirigeants taient kamuku, non
hawsa. Cette fdration kangoma tait lhritire de la culture Nok et son
conomie tait base sur le commerce des mtaux . Quand cette fdration
se rompit, ce fut le royaume de Kangoma (n de cette rupture) Turunku,
qui fut connu au XVI
e
sicle sous le nom de Zegzeg . Cest seulement en
1641 que le peuple hawsa commena domineur Zegzeg (Zazzau), avec Zaria
comme capitale
32
. Voil une thorie plutt aventuresuse, qui comporte plus
dun point faible (la plupart dordre linguistique) ; tant que des arguments
plus convaincants nauront pas t avancs pour la soutenir, elle restera dans
le domaine des hypothses.
Abdullahi Smith nous fournit un tableau plus satisfaisant de lhistoire
de Zazzau pendant cette priode. Nous pouvons la rsumer ainsi : dans la
plaine de Zazzau, lextrme sud du pays hawsa, furent fonds, peu avant le
XV
e
sicle, quelques centres urbains organiss daprs le type dadministra-
tion de ltat-cit. Au cours du dveloppement de lorganisation politique,
deux villes, Turunku et Kufena, en vinrent exercer leur autorit sur les
autres. Les deux cits taient, lorigine, mutuellement indpendantes et
le restrent jusqu la fn du XV
e
sicle, poque laquelle un dirigeant de
Turunku, Bakwa, sempara galement du pouvoir Kufena. Ultrieurement,
les rois de Zazzau, qui rgnaient sur les anciens territoires de Kufena et de
Turunku, sinstallrent de faon permanente dans la nouvelle capitale btie
lextrme est du birni Kufena, et appele Zaria, daprs le nom dune flle de
Bakwa. La princesse Zaria avait une sur clbre, Amina. Avec la fusion de
Turunku et de Kufena, le royaume de Zazzau tait vraiment n. partir du
dbut du XVI
e
sicle, Zazzau entreprit de stendre territorialement louest
et au sud. Selon les traditions historiques, larme fut dirige au cours de
certaines campagnes par la gimbiya (la princesse) Amina, la sur de Bakwa ;
ce fut galement elle qui fortifa Zaria et Kufena, entrourant ces villes de
larges remparts. Il ny a rien dans la littrature et les traditions orales hors du
palais qui puisse conduire affrmer quAmina fut jamais une reine Zazzau.
31. A. Smith, 1970, dans Mortimore (dir. publ.), pp. 82 -101. Voir aussi A. Smith, 1976.
32. M. Last, dans M. Adamu (dir. publ.), History essays in honour of Professor Abdullahi Smith, Zaria
( paratre).
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
303
On ne trouve son nom dans aucune des listes de rois de Zazzau ; elle vcut et
mourut comme une princesse une princesse certainement trs infuente ;
elle ne devint jamais reine. La lgende la dpeint comme une grande guer-
rire qui mena des campagnes au-del des frontires de Zazzau, jusquau
pays nupe, au sud-ouest, et jusqu Kwararafa, au sud-est. Dans La chronique
de Kano, en affrme que le sarki de Nupe envoya quarante eunuques et dix
mille noix de cola [ la princesse] . Elle fut la premire en pays hawsa avoir
des eunuques et des noix de cola. Cest son poque que tous les produits
de lOuest furent introduits en pays hawsa
33
.
Gobir
Si Zazzau tait ltat hawsa le plus mridional, Gobir, lui, tait le plus
septentrional. Le territoire dorigine des Gobirawa tait situ plus au nord,
partir de la rgion dAgads, et il incluait le massif de lAr. Le terme
hawsa dsignant cette zone est Azbin (correctement prononc Abzin), tant
que le mot Gobir tait employ pour se rfrer lensemble politique
form par les Gobirawa
34
. Les divers groupes qui le composaient taient
soumis depuis le XII
e
sicle la pression des Touareg, qui les refoulrent
vers le sud. Certains dentre eux stablirent dans les plaines de la rgion
appele actuellement Adar et furent dsormais dsigns sous le nom
dAdarawa. Dautres groupes parlant hawsa, qui devinrent plus tard des
Gobirawa, migrrent aussi vers le sud et crrent, en diffrents endroits
et diffrentes poques, le royaume de Gobir. Ainsi, dans la priode pr-
cdant 1405, ce royaume tait situ dans lactuelle Rpublique du Niger
(avec son centre Marandet ?), alors quultrieurement il se dplaa vers
le sud et tablit pendant quelque temps sa capitale Birnin Lalle. La chro-
nique de Kano mentionne, au milieu du XV
e
sicle, larrive des Abzinawa
Gobir et ajoute qu partir de cette poque le sel tait devenu chose
courante en terre hawsa
35
.
La pauvret des sources crites et orales ne nous permet pas de reconsti-
tuer de manire plus cohrente lhistoire de Gobir ou du processus par lequel
un tat centralis se dveloppa dans ce royaume. Il en va de mme pour la
chronologie, car aucune des versions de la liste des rois que nous possdons
nest cet gard de quelque utilit. Cependant, depuis environ le IX
e
sicle
de lre chrtienne, Marandet tait dj un important centre commercial et
industriel, bas sur le commerce transsaharien (avec Gao) ; il est donc possi-
ble que Gobir se soit transform en tat centralis cette poque. Malgr
la pression continuelle des Touareg, les Gobirawa russirent, pendant cette
33. H. R. Palmer, 1928, vol. III. Selon La chronique de Kano, elle fut la contemporaine de
Dauda de Kano (1421/1438). Certains spcialistes modernes inclinent accepter cette date
(R. A. Adeleye, 1971, pp. 220 et suiv ; H. J. Fisher, CHA, vol. III, p. 283, n1), tandis que dautres
affrment quelle a vcu au XVI
e
sicle (S. J. Hogben et A. H. Kirk-Greene, 1966, pp. 216 -218
depuis 1576 , ou A. Smith, op. cit. commencement du XVI
e
sicle). Cette dernire est
galement lopinion des prsents rdacteurs.
34. M. Last, 1979, pp. 13 -15.
35. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 104.
304
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
priode et plus tard, jouer avec succs le rle de dfenseur des frontires
septentrionales du pays hawsa.
Rano
Dans la plupart des ouvrages traitant de la prime histoire des tats hawsa,
Rano est prsent comme lun des royaumes qui sinstaurrent au dbut
du prsent millnaire et qui perdirent ultrieurement leur souverainet
au proft de Kano. Mais, rcemment, Murray Last a attir lattention sur le
fait que, si La chronique de Kano est soigneusement examine, on ne trouve
aucune preuve quun royaume de Rano ait exist avant le XV
e
sicle
36
. Il
existait une chefferie hawsa appele Zamnagaba (ou Zamnakogi), indpen-
dante de Kano. Selon La chronique de Kano
37
, ce fut le sarkin de Kano, Yaji
(1349 -1385), qui chassa son chef de sa capitale et se rendit Rano et Bubu,
o il demeura deux ans. Murray Last suggre quavant cette conqute Zam-
nagaba faisait partie du systme politique de Santolo ; ce dernier, alors ind-
pendant de Kano, ne fut conquis par Yaji qu la fn de son rgne. Il semble
donc quil faudrait reconsidrer linclusion de Rano parmi les premiers tats
hawsa et examiner davantage les relations entre Rano, dune part, Santolo
et Kano, dautre part. Peut-tre Zamnagaba devrait-il remplacer Rano dans
la liste des hawsa bakwai
38
.
Zamfara
Cest seulement au dbut du XVI
e
sicle que lon peut dire que le royaume
de Zamfara apparat nettement comme un tat. Avant cette poque, les
principales chefferies de la rgion taient Dutsi, Togno, Kiyawa (ou Kiawa)
et Jata. Malheureusement, aucun des documents dont nous disposons ne
montre le processus par lequel un systme de gouvernement centralis
sest dvelopp ici, mais il semble que les zones o sest dabord cre une
administration taient galement des lieux o lon fondait le minerai de
fer et o existaient des collines possdant une signifcation religieuse
39
. Le
processus de centralisation commena avec les matres de Dutsi, qui avaient
plac sous leur autorit les autres chefferies. La cration du Birnin Zamfara
comme capitale permanente du royaume peut avoir eu lieu vers le milieu
du XVI
e
sicle, car cest cette poque que Zamfara lana des campagnes
dans diverses directions. Ces campagnes menrent jusqu Yawuri, dans
le bassin du Niger, mais naboutirent pas une occupation permanente.
Jusquen 1600, le principal souci des matres de Zamfara fut la consolidation
de leur tats
40
.
36. M. Last, 1979, pp. 13 -15.
37. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 104.
38. Le sens du terme Zamnakogi donn dans La chronique de Daura (voir H. R. Palmer, 1928,
vol. III, p. 134) en tant que nom du fondateur de Kano devrait galement donner lieu dautres
recherches.
39. Voir N. Garba, Rise and fall of Zamfara, thse de doctorat, Zaria, 1977.
40. Voir K. Krieger, 1959.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
305
Kebbi
Bien que Kebbi, la partie la plus occidentale du pays hawsa, ft habite
depuis des temps reculs par des peuples parlant hawsa, la tradition locale
ne classe pas les populations de cette rgion parmi les hawsa bakwai, mais
parmi les banza bakwai. Selon Muammad Bello, les gens de Kebbi des-
cendent dune mre de Katsina et dun pre de Songhay
41
.
Les Kebbi apparurent dans lhistoire au moment o cette zone tait
tombe pour la premire fois sous la domination songhay, pendant le rgne
de Sonni Al (1464 -1492). cette poque, la basse valle de Rima tait admi-
nistre par des chefs de clan portant le titre de magaji (successeur) ; mais,
peu aprs, commencrent arriver des immigrants dautres rgions hawsa.
Lun de ces immigrants tait un certain Muammadu Kanta, de Kuyambana,
dans le sud de Katsina. Grce ses exploits militaires, il clipsa vite les
magaji et devint le gouverneur de facto de la sous-province de Kebbi (empire
songhay)
42
. Il rejoignit larme songhay en tant que barde (capitaine) et par-
ticipa la campagne contre le sultan dAgads. La campagne fut victorieuse
et un important butin fut saisi. Comme Kanta nen reut que la partie quil
attendait, il quitta avec ses partisans lempire songhay et fut dclar rebelle.
Ctait en 1516 ; il sensuivit une srie dengagements militaires avec le
Songhay pendant quelques annes, mais Kanta russit maintenir son ind-
pendance
43
. Il tablit alors sa capitale Surame, encouragea les petits villages
sunir et former des villes fortifes, avec des murailles assurant leur
dfense. Il regroupa lui-mme neuf agglomrations spares pour constituer
Birnin Laka et fonda ensuite, comme base dfensive contre le Songhay, une
autre ville qui sappela Birin Kebbi
44
.
Aprs avoir consolid son systme de dfense, Kanta se tourna vers
lextrieur. Il occupa lAr (Agads ) et arracha cette rgion au contrle de
lempire songhay. Muammad Bello lui a attribu la conqute de tout le
pays hawsa et de certaines parties de Bornu
45
. Dautres sources parlent de
ses entreprises dinvasion de Yawuri et de Nupe au sud
46
. Kanta ne semble
pas avoir cr dadministration pour intgrer les territoires conquis la pro-
vince mtropolitaine. Il lui suffsait que les tats vassaux reconnaissent la
suzerainet de Kebbi et lui paient un tribut
47
. Au XVI
e
sicle, Kebbi devint
une grande puissance fonctionnant comme une sorte de tampon entre le
pays hawsa et le bassin du Niger. Le royaume de Bornu, inquiet de voir
41. Infq al-Maisr, 1922, p.13. Lexclusion de Kebbi des Sept (tats) Kawsa peut avoir son
origine dans le fait quau XVI
e
sicle le royaume de Kebbi tait un alli de Songhay ; il mena
de nombreuses campagnes contre les autres tats hawsa, qui le considrrent donc comme un
ennemi.
42. Pour la gense de Kebbi ascension et chute de Kanta comprises , voir M. B. Alkali, thse
de M. A. non publie, Zaria, 1969.
43. Tarkh al-Sdn, 1900, pp. 129 -130.
44. M. B. Alkali, thse, pp. 55 et suiv.
45. Infq al-Maisr, 1922, pp. 13 -14.
46. R. M. East, 1933, vol. I.
47. R. A. Adeleye, 1971, p. 564.
306
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
surgir un nouvel tat puissant, essaya de le dominer et envahit les tats
hawsa soumis Kanta, mais son arme fut crase. Cest au retour dune
autre campagne victorieuse louest de Bornu que Kanta mourut en 1556.
Les tats hawsa cessrent alors de payer tribut Kebbi et redevinrent
indpendants. Ahmadu, le fls an et le successeur de Kanta, ne prit pas
les armes pour les y contraindre. Vers la fn du XVI
e
sicle, les matres de
Kebbi ne dominaient mme plus Agads, car Kano et Katsina y taient
intervenus pour dfendre un ennemi de Kebbi. D empire , le dernier
tait devenu un royaume local dont lautorit sur le pays hawsa disparut
dfnitivement.
Daprs ce qui prcde, il est clair que la priode situe entre 1200 et
1600 doit tre considre comme cruciale dans lhistoire du peuple hawsa.
Des gouvernements centraliss stablirent, dans une demi-douzaine
dtats, autour de capitales fortifes jouant galement le rle dimportant
centre commercial. Certains de ces tats commencrent dj stendre et
attaquer dautres peuples en pays hawsa comme hors de celui-ci.
Les relations avec les peuples voisins
Naturellement, les Hawsa ntaient pas le seul peuple qui habitait le
Soudan central, cest--dire le territoire qui stend du lac Tchad,
lest, au bassin du Niger, louest, et du Sahel, au nord, au bassin de
la Bnou, au sud. Cest dans ce primtre que leurs contacts avec les
autres groupes ethniques se sont dvelopps. La lgende de Daura le
mythe des origines hawsa numre certains des peuples non hawsa
avec qui ils entrrent en relation vers lan 1500 de lre chrtienne. Bien
que diverses listes des banza bakwai incluent parfois des groupes parlant
hawsa (Kebbi, Zamfara), les reprsentants principaux de ces peuples
taient les Jukun, les Kwararafa, les Ewari, les Yoruba, les Nupe et les
Yawuri. Il est intressant dobserver quaucune de ces listes ne contient
les noms de voisins plus grands et plus importants, come le Kanem-
Bornu et le Songhay, dont linfuence a d tre considrable en pays
hawsa depuis des temps reculs.
Les Hawsa employaient gnralement le terme de Barebari (ou Beri-beri)
pour dsigner les peuples de lempire du Kanem-Bornu. Ainsi les noms de
Kanembu, Kanuri, dArabes shuwa, de Bolewa, de Ngizim, etc., ne furent
pas courants en pays hawsa avant lpoque moderne. Parmi les Barebari, les
classes sociales qui dominaient les relations de Bornu avec le pays hawsa
les dirigeants, les marchands, les religieux musulmans taient surtout
dorigine kanuri et ce furent donc certains aspects de la culture kanuri qui
devinrent reprsentatifs du peuple barebari
48
.
48. Y. B. Usman, 1972, pp. 175 -197.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
307
Dans lhistoire du pays hawsa, les relations avec Kanem-Bornu revtent
une grande importance parce que cest partir de l que furent emprunts
de nombreux lments culturels et des ides nouvelles qui en vinrent
ensuite faire partie intgrante de la culture et de la civilisation hawsa.
Les contacts entre les Hawsa et le peuple kanuri commencrent quand ce
dernier rsidait encore Kanem ; mais cest quand il stablit durablement
Bornu, au sud-ouest du lac Tchad, que ces contacts prirent une nouvelle
ampleur
49
.
Dans la seconde moiti du XV
e
sicle, aprs une longue priode de
confits incessants, le royaume de Bornu connut une nouvelle stabilit. Cette
stabilisation tait lie la cration dune capitale permanente et fortife
louest du Tchad, Ngazargumu, qui forma ensuite une base solide pour
lextension de Bornu louest, en pays hawsa
50
. Vers 1425, un dirigeant de
Bornu qui avait t renvers, Othman Kalnama, chercha refuge Kano avec
un groupe de partisans et y joua un rle important sous le rgne de Dauda
(1421 -1438) et dAbdullahi Burja (1438 -1452). Le mai Bornu pouvant dif-
fcilement ignorer cette menace venant du pays hawsa, il rduisit Kano et
dautres parties de la rgion ltat de vassal, si bien que de nombreuses vil-
les durent payer tribut Bornu
51
. Vers la mme poque, Katsina fut soumise,
dans une certaine mesure, Bornu et fut galement oblige denvoyer un
tribut annuel de cent esclaves Ngazargumu
52
. Nous ne savons pas jusqu
quel point le pays hawsa devint indpendant de Bornu ni pendant combien
de temps. M. G. Smith tend penser quau dbut seuls Biram et Kano furent
les vassaux de Bornu, tant donn que Kano tait le principal tat hawsa
situ aux frontires de Bornu et quil fut sans doute le premier susciter la
convoitise de Kanuri
53
. Dun autre ct, le Sokoto provincial gazetteer rapporte
que Yawuri envoyait un tribut annuel Zaria, son suprieur immdiat, et
donc Bornu. Tous les autres tats hawsa envoyaient leurs tributs Daura
pour Bornu
54
.
La vritable nature de la suzerainet de Bornu sur le pays hawsa et ses
diverses rgions pendant cette priode exige encore dautres recherches.
Nanmoins, il est dores et dj tabli que cest partir de cette poque que
linfuence de Bornu devint plus nette et quelle passa essentiellement par
Kano, contribuant ainsi au dveloppement culturel du pays hawsa.
Pendant le XVI
e
sicle, lapparition de Kebbi comme le plus belliqueux
des tats du Soudan central conduisit des luttes prolonges entre ce
royaume et les matres de Bornu. Muammad Kanta sortit victorieux de cette
lutte qui avait pour principal objet la domination de lAr (Agads), limpor-
tant croisement des routes transsahariennes menant en pays hawsa. Dans
49. Voir M. Adamu, 1979. Lhistoire de Kanem-Bornu est traite dans le chap. 10 de ce
volume.
50. A. Smith, 1971, p. 182.
51. Voir La chronique de Kano, dans H. R. Palmer, 1928, vol. III, pp. 109 -110.
52. H. R. Palmer, op. cit., p. 83.
53. M. G. Smith, 1964, pp. 348 et suiv.
54. Cit par M. G. Smith, 1964, p. 348, n 35.
308
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
quelle mesure les tats hawsa furent-ils impliqus dans ce jeu de pouvoir,
cest ce quil reste diffcile dire. Mais il semble que Kanta imposa sa domi-
nation au moins certains des tats-cits, liminant ainsi la tutelle politique
de Bornu.
Lautre tat puissant situ la frontire du pays hawsa tait lempire
songhay. Son prdcesseur hgmonique dans le Soudan central, le Mali
55
,
ne joua jamais aucun rle dans lhistoire hawsa, bien que son infuence
culturelle, essentiellement par lintermdiaire des commerants et des
religieux wangarawa (wangara), doive avoir t fortement ressentie ds le
dbut.
Il y a encore peu de temps, la majorit des historiens pensaient quAskia
Muammad (1492 -1528), le puissant chef de lempire songhay, avait conquis
dans les premires annes du XVI
e
sicle tout le pays hawsa et impos sa
suzerainet Kano, Katsina, Gobir, Zamfara et Zazzau. Selon cette thse,
la rgion hawsa serait devenue pendant les dcennies suivantes le thtre
dune lutte prolonge entre deux tats impriaux, Songhay et Bornu, bien
que lapparition dun royaume de Kebbi indpendant ait affaibli la domi-
nation directe du Songhay sur le pays hawsa depuis 1515. Mais, comme
la bien montr Fisher, la seule source voquant cette prtendue invasion
et occupation du Songhay est le rcit de Jean Lon lAfricain, voyageur
marocain qui se rendit en plusieurs endroits du Soudan occidental en 1510
et en 1513
56
. On ne saurait nier que la description que Jean Lon lAfricain
fait de linvasion songhay est trs vivante et contient une foule de dtails
sur le sort des chefs hawsa, le tribut crasant, les alliances matrimoniales
57
.
Dun autre ct, les chroniques hawsa restent silencieuses propos de cet
vnement si essentiel pour lhistoire politique du pays hawsa. On ne peut
expliquer ce fait uniquement par le dsir des chroniqueurs de supprimer le
souvenir dune humiliante dbcle, tant donn que La chronique de Kano
voque trs souvent des dfaites du sarki de Kano, en diverses occasions,
face des tats moins puissants, comme Katsina, Zaria ou Kwararafa. Plus
important encore est le fait que les chroniques de Tombouctou racontant
les vnements du point de vue de Songhay ne mentionnent pas cette soi-
disant campagne victorieuse de leur hros prfr, Askia Muammad. Elles
se rfrent seulement trs brivement une expdition mineure lance
contre Katsina en 1514, juste aprs la visite de Lon lAfricain
58
. Il parat
maintenant plus que probable que la conqute songhay du pays hawsa ne
sest jamais produite et que les tats de cette zone ne sont jamais vraiment
tombs sous la domination songhay.
Au sud-ouest du pays hawsa, sur les bords mdians de la Bnou, vivent
aujourdhui les Jukun. Bien que ce peuple soit prsent peu nombreux,
55. Le Songhay est souvent voqu dans les chroniques hawsa comme le Meli, au sens
d empire occidental .
56. H. J. Fisher, 1978pp. 86 -112.
57. J. Lon lAfricain, trad. fran. A. paulard, 1956, vol. II, pp. 473 et suiv.
58. Tarkh al-Fattsh, 1913, pp. 77 et 147 ; Tarkh al-Sdn, 1900, pp. 78 et 129.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
309
il a autrefois jou un rle considrable dans lhistoire du centre et du nord
de lactuelle Rpublique du Nigria et a exerc une infuence durable sur
maints de ses voisins.
Selon une thorie gnralement accepte, les Jukun venaient du
nord-est. Quant leur pays dorigine, les traditions divergent : certaines
mentionnent la valle du Nil et Kordofan, dautres vont jusqu indiquer
lArabie ou le Ymen ; une tradition affrme encore que les Jukun arrivrent
en mme temps que les Kanuri
59
. Alors que ces traditions dorigine recule
paraissent fort suspectes, il semble plausible que les Jukun soient venus du
nord-est par la rgion situe entre les plateaux de Mandara et le lac Tchad.
Mais les preuves linguistiques montrent que la langue jukun appartient
la sous-famille de la Bnou-Congo avec le tir, libibio, lefk, et la majorit
des langues de la Cross River indiquent plutt une origine mridionale,
bien quil ne soit pas exclu que les Jukun aient form la dernire vague
dun mouvement de migration allant gnralement du nord et du nord-est
au sud.
Quant savoir quelle partie du Nigria devrait tre considre comme la
zone o les Jukun ont dabord instaur leur pouvoir politique, deux thories
ont t mises en avant.
La premire soutient que cest dans la partie moyenne du bassin de
la Bnou, au sud du lit de la rivire, que les Jukun ont tabli lEmpire
kwararafa, souvent mentionn dans les textes traditionnels hawsa
60
. Les
ruines de la cit connue sous le nom de Kwararafa peuvent encore tre
observes dans la rgion. Kwararafa est le nom donn par les Hawsa aux
Jukun, leur capitale et leur royaume
61
. Quand la ville fut abandonne
la fn du XVIII
e
sicle
62
, ce fut encore dans la mme zone que fut fonde la
ville qui lui succda, et qui existe toujours, Wukari. Ce fut partir du sud
du bassin de la Bnou que les Jukun se rpandirent au nord, dans la valle
de Gongola et, plus tard, dans Kasar Chiki
63
. Cette expansion vers le nord
na pas encore t date, mais elle se produisit avant leffondrement de la
ville de Kwararafa. Cest dans cette zone cest--dire le sud du bassin
de la Bnou que se dvelopprent dabord les relations entre Hawsa et
Jukun. On a montr que la langue jukun est originaire du sud de ce bassin
et quelle sest ensuite tendue vers le nord
64
. Lorigine mridionale du
59. C. K. Meek, 1931, p. 15.
60. Idem.
61. Kwararafa est driv de kororo afa, qui signife gnralement le peuple du sel , le
territoire jukun tant fameux pour ses mines de sel. Voir W. B. Baikie, 1856, p. 455. Le terme
Kororofa, tel quon le trouve dans les textes, se rfre peut-tre aux peuples de la valle de
la Bnou en gnral, et pas forcment au mme peuple les Jukun chaque fois. Voir
T. Hodgkin, 1975, p. 31.
62. propos du dclin et de leffondrement de la ville de Kwararafa, voir C. K. Meek (1931,
pp. 32 et suiv.) et M. Adamu (1978, pp. 38 -43).
63. Kasar Chiki est la partie basse de lactuel tat du Plateau du Nigria situe dans les zones de
gouvernement local de Wase (Langtang), Shendam et Awe. Kasar Chiki signife littralement en
hawsa entre-territoire ; lorigine de ce terme na pas encore t tudie.
64. Voir ltude sur la langue jukun de K. Shimzu, thse non publie, 1971.
310
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
pouvoir politique jukun est par ailleurs indique par les traditions orales
de diverses villes du Kasar Chiki, qui affrment que celles-ci descendaient
dimmigrants jukun venus du sud (Kwararafa et Wukari).
Selon la seconde thorie, cest dans la valle de Gongola, au nord de la
Bnou, et dans certaines parties du bassin suprieur de la Bnou, que les
Jukun ont commenc organiser leur pouvoir politique et entretenir des
relations militaires et commerciales avec le peuple hawsa. Cest seulement
plus tard que se serait dveloppe la domination jukun au sud de la Bnou.
Quand et comment, cest ce quon ignore encore
65
.
Ces deux thories ne sont pas entirement incompatibles, et il semble
que les Jukun avaient deux centres de pouvoir politique : la partie sud du
bassin du Bnin et la valle de Gongola. Pour des raisons encore obscures, le
sud du bassin de la Bnou parvint clipser politiquement toutes les autres
zones o se trouvaient des peuplements jukun. Certaines des attaques orga-
nises contre les tats hawsa partir de la valle de Gongola peuvent avoir
t ordonnes par laku, chef suprme du peuple jukun
66
, install dans la
rgion sud (dans la ville maintenant abandonne de Kwararafa). Sappuyant
sur le fait que les Hawsa et les Kanuri appelaient leur ennemi commun par
diffrents noms (Kwana en kanuri, Kwararafa en hawsa), M. Riad a sug-
gr lexistence de deux tats jukun, lun au nord, prs de Bornu, appel
Kwana, lautre plus au sud et plus reli au pays hawsa. Ces tats ntaient
pas contemporains puisque le second est mentionn au XIV
e
sicle dans La
chronique de Kano
67
.
Malheureusement, le peuple jukun na conserv son histoire ni dans des
crits ni dans le style de l histoire du tambour
68
et la majorit des Jukun
daujourdhui ( lexception importante du groupe pindiga) ont oubli les
dtails de leurs anciennes activits belliqueuses. Il est cependant clair grce
diverses sources que, de 1200 1600, le peuple jukun tait dj tabli
dans la partie moyenne du bassin de la Bnou et dans la valle du Gongola.
Il est mme possible que son expansion vers Kasar Chiki ait commenc ds
le XVI
e
sicle. Pendant cette priode, il fallut un tat puissant qui, en 1600,
atteignit le sommet de sa force militaire. Limportance quont eue les Jukun
est galement atteste par le fait quil existe des groupes ethniques qui, soit
65. La thorie de Gongola a t soutenue par Abdullahi Smith (1971) et, dernirement, par
Saad Abubakar dans Groundwork of Nigerian history, Ibadan, 1980, pp. 168 et suiv.
66. Laku devait sa position son rle religieux : on croyait quil tait dsign par la divinit et
servait dintermdiaire entre les dieux et le peuple. Voir C. F. Young, 1966.
67. M. Riad, 1960, pp. 483 et suiv.
68. Tambours et chanteurs sont les vhicules des traditions orales de nombreuses commu-
nauts en Afrique occidentale. Les vnements historiques sont gnralement conservs sous
forme de chants et de citations transmis de pre en fls dans les familles des musiciens tradi-
tionnels (griots). La plupart de ces rcits ont trait lhistoire politique parce que seuls les rois
et les chefs pouvaient se permettre un patronage continu des griots. Les chants taient rcits
lors des crmonies. Dans les tats hawsa, ilexiste aussi des histoires de tambour , mais elles
nont pas t recueillies systmatiquement. La plupart des historiens tirent leurs informations
des rcits de courtisans de palais et des religieux musulmans (les mallam) ainsi que de docu-
ments crits.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
311
affrment descendre des Jukun, soit ont imit de nombreux aspects de leur
culture, directement ou par lintermdiaire des Igala. Indpendamment des
Igala, ces peuples comprennent les Idoma, les Ankwe, les Montol, les Igbirra
et quelques autres
69
.
Avec les Nupe, nous atteignons la partie la plus mridionale du Sou-
dan central. Preuves linguistiques et traditions orales indiquent, cepen-
dant, que les premiers liens importants furent nous avec le Sud plutt
quavec le Nord. Par sa situation gographique, le pays nupe tait tou-
tefois prdestin former un lien entre la savane, au nord, et les rgions
forestires du sud ; il devint un point de rencontre et de confuence.
Tout indique que les Nupe taient des autochtones dans la rgion quils
occupent actuellement, prs de lendroit o la Bnou se jette dans le
Niger. Mme lhistoire de Tsoede le hros culturel et le fondateur
mythique du Royaume Nupe
70
se rfre seulement lapparition dun
gouvernement central pour le peuple nupe, mais aucunement lorigine
des Nupe en tant que peuple
71
. Avant lre de Tsoede (Edeji tait son
autre nom, particulirement chez les Hawsa), les Nupe taient diviss
en cinq sous-groupes ou clans : les Ebe, les Beni (ou Bini), les Ebagi, les
Bataci et les Dibo (ou Zitako, appels aussi Gana-Gana chez les Hawsa).
Ils formaient une confdration peu centralise, appele confdration de
Beni. Daprs les sources, il est vident quil y a eu des rois avant lpoque
de Tsoede et certains dentre eux sont mme nomms. Mason affrme que
Tsoede est simplement la personnifcation dune chane dvnements
qui ont conduit la fondation dun tat supratribal
72
. Cette priode fut
rvolutionnaire en ce sens que Tsoede ralisa lunifcation non seulement
des Nupe sdentaires, reprsents par la confdration de Beni, mais aussi
des riverains kyedye (ou kede) qui dominaient leau et de nom-
breux autres sous-groupes souvent forms par des Yoruba, des Gwari, des
Kanuri et des Igala immigrants et assimils.
On pense que Tsoede lui-mme a vcu dans la premire partie du
XVI
e
sicle, mais cette date est plutt incertaine. Mme si, jusqu main-
tenant, le processus de la formation de ltat ne peut tre situ chrono-
logiquement de faon sre, les rfrences aux Nupe dans les sources
hawsa remontent au XV
e
sicle ; peut-tre certaines concernent-elles la
confdration de Beni. Le peuple nupe formait donc, depuis le XV
e
sicle,
une partie dun groupe ethnique en trs rapide expansion. Il se renforca
numriquement en encourageant linstallation et, plus tard, lassimilation
dimmigrants du territoire yoruba, dIgala (peuple dont on prtend quil
vint avec Tsoede), de Gwari, de Kambari et de Bornu. Culturellement
parlant, les XV
e
et XVI
e
sicles furent une poque o fut forge une culture
69. On trouvera des dtails ce propos dans les uvres dO. Temple (1922) et de C. K. Meek
(1931).
70. S. F. Nadel, 1942, p. 72.
71. M. Mason, 1970, pp. 32 -33.
72. Ibid.
312
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
dynamique pour tous les Nupe aux dpens des valeurs culturelles locales
de petits groupes ethniques. Ltat de Tsoede volua vers une centrali-
sation croissante. Pendant cette priode, les rois de Nupe tablirent des
relations diplomatiques et commerciales avec de nombreux tats voisins,
particulirement avec les villes hawsa.
Un autre groupe, form par les habitants de Bauchi, entretint des
relations avec les Hawsa cette poque. Bauchi est lappellation hawsa du
territoire situ au sud du pays hawsa Kasashen Bauchi. Il comprenait la
rgion qui englobe lactuel tat de Bauchi, ltat du Plateau, la partie sud de
ltat de Kaduna, la partie nord de ltat du Niger et la partie sud de ltat
de Sokoto (Zuru et Yawuri )
73
. Les peuples qui considrent ce vaste territoire
comme leur patrie traditionnelle sont nombreux ; ce sont tous, lexception
des Kambari, de petits groupes ethniques
74
. Leurs traditions exception
faite encore une fois des Kambari affrment quils sont originaires soit du
pays hawsa, soit de Bornu.
Reconstituer les relations qui se sont dveloppes entre les Hawsa
et les peuples de Bauchi jusquau XVI
e
sicle est diffcile, cause du
caractre lacunaire des sources historiques. Il semble quil y ait surtout
eu des migrations hawsa en territoire bauchi. De nombreux peuples
saventuraient au sud des fns commerciales ou militaires ; certains sy
rfugiaient
75
. lexception des soldats, la majorit de ces immigrants en
Kasashen Bauchi sy installaient et ne revenaient plus. Certains gardrent
la langue hawsa ; les descendants des autres la perdirent et furent linguis-
tiquement assimils par les peuples qui les accueillaient : Kambari, Gun-
gawa, Dakarawa, Gwari, Kamuku ou Warjawa. Par ailleurs, le territoire de
Bauchi formait une cible privilgie pour les expditions esclavagistes de
Kano et de Zazzau, si bien que de nombreux habitants se rendaient en
pays hawsa.
Parmi les peuples bauchi, seuls les Kambari et les Kamuku paraissent
avoir fond des sortes de gouvernements centraliss avant le XVI
e
sicle.
Lhistoire politique de Yawuri montre que, lorsque les Hawsa commenrent
sinstaller dans cette rgion la fn du XIV
e
sicle, ils se heurtrent la
chefferie kambari de Maginga dont ils semparrent et quils dominrent
partir de ce moment-l. Il est cependant possible que Maginga ait dj
form un royaume kambari vers 1200 de lre chrtienne. Quelles relations
staient noues avec les premiers tats hawsa de lpoque, il est diffcile de
le prciser cause du manque de documents. Il est cependant intressant
dobserver que les premiers Hawsa qui tablirent leur domination Yawuri
au XIV
e
sicle taient des commerants (du sud de Katsina) rsidant dans la
rgion
76
.
73. Pour une brve discussion de lusage traditionnel du mot Bauchi, voir M. Adamu, 1978,
p. 23.
74. Voir C. K. Meek, 1925, et O. Temple, 1922.
75. M. Adamu, 1978, pp. 39 -40.
76. Voir M. Adamu, Rise and fall of Hausa rule in Yawuri, chap. II, s. d.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
313
Quant aux Kamuku, il est possible de les identifer un peuple appel
karuku, mentionn dans louvrage dAl-Makrz (mort en 1442), Les races du
Soudan , avec le royaume de Kankuma, cest--dire Kwangoma ou Kangoma
77
.
Le royaume o les Kamuku sont prsents comme le peuple dominant exis-
tait-il dj en 1200 et formait-il ltat qui a prcd Zaria, comme laffrme
M. Last
78
? La chose est encore incertaine. Nanmoins, le tmoignage dAl-
Makrz indique lexistence dune certaine forme dorganisation politique
chez les Kamuku ds les XIV
e
et XV
e
sicles.
Principaux vnements en pays hawsa
Limmigration
Lun des vnements les plus importants de cette priode fut limmigration
grande chelle en pays hawsa de peuples et de groupes venant de diff-
rents horizons, diffrents moments et dans des buts divers. Les rgions
do le pays hawsa reut la majeure partie de ces immigrants taient le
Sahel au nord, Bornu lest et les zones de lempire du Mali et de lEmpire
songhay louest. Les catgories des immigrants incluaient des bergers, des
pcheurs, des agriculteurs, des marchands, des ngociants, des religieux
musulmans, des rudits (appels en hawsa mallam), ainsi que quelques
aristocrates.
Les bergers immigrants taient en premier lieu des Fulbe ( Fulani )
puis des Touareg. Bien quon ait crit beaucoup propos de lhistoire des
Fulbe dans le centre du Soudan, il nen est rsult aucune reconstitution plau-
sible de leur migration, si ce nest que la majorit des spcialistes saccorde
penser quils ont atteint cette rgion par louest. Mais chronologie et routes
demeurent peu connues. Selon Yusufu Usman, les Fulbe arrivrent dabord
Katsina sous le rgne du sarki de Katsina, Jabdayaki (env. 1405 -1445)
79
.
Peu aprs, leur venue est mentionne en ces termes dans La chronique de
Kano : lpoque de Yabuku (1452 -1463), les Fulbe vinrent en pays hawsa,
de Melle, apportant avec eux les Livres de la divinit et de ltymologie.
Auparavant, nos docteurs navaient, outre le Coran, que les Livres de la loi
et des traditions. Les Fulbe traversrent le pays et allrent Bornu, laissant
quelques hommes en pays hawsa, ainsi que des esclaves et des gens fatigus
de voyager
80
.
Bien que certains de ces Fulbe fussent des religieux musulmans,
comme lindique cette citation, limmense majorit tait constitue par des
bergers nomades attachs leurs croyances traditionnelles, et ils venaient
77. Une nouvelle dition de ce texte fgure dans D. Lange, 1979 ; on trouvera une traduction
antrieure dans H. R. Palmer, 1928, vol. II, p. 6.
78. Voir plus haut.
79. Y. B. Usman p. 573 ( paratre).
80. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 111.
314
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
en pays hawsa la recherche de pturages nouveaux et meilleurs pour leur
btail moutons et chvres. Le nombre de Fulbe qui arriva cette po-
que dans lactuel Nigria du Nord est impossible vrifer, mais il semble
quils taient trs nombreux ; les endroits du pays hawsa o lon trouvait
alors des Fulbe incluaient le centre de Kano, le nord de Katsina et la valle
de Rima (une partie de Zamfara et de Kebbi). Les religieux musulmans
vivaient surtout dans les centres urbains hawsa, o leur prsence contribua
beaucoup au renforcement de lislam, surtout dans les tats de Katsina et
de Kano.
Les Touareg entrrent en pays hawsa par Azbin, la fn du XIV
e
sicle,
quand ils commencrent se heurter aux Hawsa de Gobir. On a dj fait
observer quils avaient refoul les anciens occupants ; ils chassrent le chef
hawsa de Gobir de la rgion dAzbin et installrent, en 1405, leur sultanat
Agads
81
. Les Touareg, en tant que bergers, ne sintressaient gure une
occupation territoriale stable ; leur principale proccupation tait dchan-
ger leurs produits contre des denres agricoles ; ils faisaient aussi des raids
contre les communauts sdentaires du sud dAzbin. Cependant, quelques
groupes de Touareg immigrants continurent pntrer en pays hawsa, la
recherche de pturages ; mais ce fut seulement plus tard que ce mouvement
dimmigration sintensifa.
Les migrations de Bornu en pays hawsa constituent probablement un
processus trs ancien
82
, mais les tmoignages crits que nous possdons ce
sujet ne remontent pas au-del du XV
e
sicle. Indpendamment des aristo-
crates rfugis Bornu, dont parle La chronique de Kano
83
, trs nombreuses
personnes notamment des rudits et des marchands continurent
arriver en pays hawsa. Elles sintallrent un peu partout, essentiellement
Kano, Katsina et Zaria
84
, bien quon considre que limmigration des priodes
ultrieures fut beaucoup moins dense que celle davant 1600. Rien natteste
quil y ait eu des artisans parmi les premiers immigrants de Bornu, mais cette
possibilit ne doit pas tre carte.
Une autre vague dimmigrants tait celle des Wangarawa (Jula). Dans
la mesure o leur venue est troitement lie au problme de lintroduction
de lislam dans cette zone et o sa datation est encore discute, nous en
traiterons plus loin. La premire vague soit au XIV
e
soit au XV
e
sicle
fut suivie de celle dautres groupes de Wangarawa, particulirement
de marchands. Certains dentre eux stablirent Yandoto et Kuyam-
bana, en Katsina Leka
85
; dautres choisirent les centres urbains de Zag-
gau
86
et, naturellement, nombreux furent ceux qui sinstallrent Kano.
Les Wangarawa qui venaient du Soudan central furent vite intgrs au
81. J. O. Hunwick, 1971, pp. 218 -222.
82. Voir M. Adamu, 1979.
83. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 109.
84. Voir Y. B. Usman, 1972, et M. Last, op. cit.
85. Y. B. Usman, (1979b).
86. M. Last, op. cit.
Les Hawsa et les autres peuples du Nigria du Nord (carte M. Adamu).
316
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
systme social hawsa, mme sils ne perdirent pas le contrle de leurs acti-
vits conomiques et formrent pendant quelque temps un groupe social
particulier
87
.
Un autre groupe dimmigrants venu de louest tait form par les
pcheurs songhay, qui pntrrent dans la basse valle de Rima et sy
installrent. Au moment de leur arrive, ils possdaient des instruments et
des mthodes de pche plus dvelopps
88
. Ils pratiquaient galement un
peu dagriculture. Comme les autres groupes trangers, ils perdirent fna-
lement toutes les marques de la culture songhay et devinrent des Hawsa,
crant ainsi ce quon peut appeler les marches occidentales du pays hawsa
89
.
La dernire catgorie dimmigrants quil faut mentionner est constitue
par les marchands et rudits arabes et berbres, venus dAfrique du Nord
et de Tombouctou. Ils commencrent pntrer en pays hawsa dans la
seconde moiti du XV
e
sicle, presque en mme temps que les Fulbe, et
ce furent de nouveau Kano et Katsina qui furent choisis comme lieux de
rsidence. Kano, tout particulirement, devint un centre dattraction pour
les rudits musulmans venus de rgions lointaines. Cet affux tait li la
fois la prosprit croissante des tats hawsa et ladoption de la religion
islamique par de nombreux groupes et couches de la population urbaine.
Lmigration
Tandis que le pays hawsa recevait des immigrants de diffrents horizons, le
territoire perdait de sa population une chelle non ngligeable. La majo-
rit des migrants se dirigeait vers le sud ou vers louest
90
. Ce mouvement
humain allant du pays hawsa aux territoires se trouvant immdiatement au
sud parat trs ancien, mais aucun tmoignage na subsist son propos. Les
premiers textes se rfrent des migrations hawsa vers le sud ; un grand
nombre ont trait aux campagnes militaires lances par les matres de Kano,
de Katsina et de Zaira (Zaria ?). Dj, au XIV
e
sicle, les peuples non hawsa
des actuels tats de Bauchi et de Gongola, comme les Kudawa, les Warjawa,
les Kwararafa (Jukun ) taient attaqus par les armes de ces tats hawsa.
Aux XV
e
et XVI
e
sicles, ces campagnes non seulement sintensifrent,
mais devinrent plus diversifes
91
. Les territoires attaqus comprenaient
les hautes terres de Plateau, la rgion connue maintenant sous le nom de
Zaria du Sud et la rgion de Yawuri. Certaines de ces campagnes incluaient
87. Laspect le plus notable de cette adaptation sociale est la diminution de lemploi des nisba
une fois en pays hawsa. Cest pourquoi, en territoire hawsa, des noms de clans comme Kamara,
Sise (Ciss), Traore et Watara, etc., ne furent jamais courants. Le hawsa devint la seule langue
vhiculaire quemployaient les Wangarawa, du moins en public.
88. Voir M. B. Alkali, thse de M. A., non publie, p. 49 ; voir aussi A. Augi, thse de doctorat
sur lhistoire du bassin de Rima avant la djihad de Sokoto (1804), qui discute ce point avec
M. B. Alkali.
89. Voir la carte.
90. On trouvera un examen dtaill de ces mouvements dans M. Adamu, 1978, chap. III, V, VI
et VII.
91. M. Adamu, 1978, pp. 24 -25.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
317
des siges et autres sjours prolongs pour des oprations de nettoyage.
Les textes mentionnent
92
que de nombreux Hawsa nappartenant pas aux
corps darme avaient quitt leurs foyers et suivi les troupes ; ils faisaient
du commerce et prenaient en charge divers services sociaux moyennant
paiement des soldats. Une grande partie de ces gens ne retourna jamais en
pays hawsa, et de cette manire les campagnes militaires contriburent
lmigration et la dissmination des Hawsa hors de leur terre dorigine.
Dautres catgories dmigrants incluaient des commercants et des
religieux musulmans. Cest ainsi que la rgion de Kuyambana (sud de
Katsina) consacra la domination hawsa Yawuri dans la seconde moiti du
XIV
e
sicle
93
. Bornu accueillit galement les Hawsa de Kano au dbut du
XV
e
sicle
94
.
Bien que ces mouvements hawsa aient commenc pendant cette priode,
cest seulement aprs le XVI
e
sicle quils devinrent plus spectaculaires et
menrent la formation dune vaste diaspora hawsa dans diverses rgions de
lAfrique occidentale.
La diffusion de lislam
La premire introduction de la religion islamique en pays hawsa fait
encore lobjet de polmiques entre les spcialistes. De nombreux auteurs
ont accept sans esprit critique laffrmation de La chronique de Kano, selon
laquelle lislam aurait t introduit dans cette zone vers le milieu du XIV
e
si-
cle par les Wangarawa (Jula) venus du Mali sous le rgne du sarkin Kano
Yaji (1349 -1385). Bien quil sagisse du premier tmoignage crit sur lislam
en pays hawsa, il est plus que probable que cette religion avait commenc
tre diffuse bien avant cette poque. Elle tait dj pratique Kanem-
Bornu depuis le XI
e
sicle
95
; or, il est tabli que les Hawsa taient en contact
suivi avec cet tat bien avant le XIV
e
sicle
96
. Il serait donc bien surprenant
que cette religion net pas atteint le pays hawsa pendant la longue priode
qui a prcd le XIV
e
sicle. Les infuences islamiques de Kanem-Bornu
sexeraient sur Kano depuis longtemps, comme en font foi des lments
dordre linguistique : il y avait, lis la religion, beaucoup de mots arabes
qui avaient t introduits dans le hawsa par lintermdiaire de Kanuri
97
.
Cela montre que lislam avait pntr dans cette zone plus tt par lest
que par louest. En deuxime lieu, la tradition orale recueillie rcemment
Kano indique que lislam tait prsent dans la ville de Kano bien avant
la premire arrive des Wangarawa
98
. En troisime lieu, la route commer-
ciale allant du Fezzan Gao partir du IX
e
sicle traversait le territoire de
92. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 110.
93. Voir M. Adamu, 1979.
94. H. R. Palmer, 1928, op. cit., p. 108.
95. A. Smith, 1976, pp. 165 -166.
96. M. Adamu, 1979.
97. J. H. Greenberg, 1960, p. 205 et suiv.
98. J. Paden, 1973, p. 48 et suiv.
318
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Gobir, o Marandet stait dvelopp et tait devenu un grand centre com-
mercial. On peut donc supposer que linfuence des marchands musulmans
nord-africains avait conduit lintroduction de lislam Gobir bien avant le
XIV
e
sicle. En quatrime lieu, bien que lon considre quil ne sagit pas
dun argument dcisif, il faut tenir compte du fait que, mme avant lpo-
que de Yaji, il y avait, Kano, de nombreuses personnes qui portaient des
noms islamiques : Daud (autre nom de Bagauda), Maidawaki, Abdullahi,
Zakar, Salmata, Usman, etc.
99
Un document arabe rcemment dcouvert et publi, La chronique
des Wangarawa (Asl al-Wangariyn), de 1650 -1651
100
, ne jette, malgr les
esprances quil a souleves, aucune lumire sur le problme de savoir
comment sest introduit pour la premire fois lislam en pays hawsa. Ce
document dcrit en dtail larrive des musulmans wangarawa Kano sous
le rgne du sarkin Kano, Rumfa (env. 1463 -1499), arrive contemporaine,
selon cette source, de la venue du clbre Al-Maghl. Al-Hajj en a conclu
que cest la fn du XV
e
sicle que cette mission wangara proslytiste avait
atteint Kano et que la date propose par La chronique de Kano (le XIV
e
sicle)
doit tre rejete. Mais, en les situant tous les deux lpoque de Rumfa
101
,
La chronique des Wangarawa a confondu deux vnements qui, en fait, se
sont produits plus dun sicle de distance. Comme lAsl al-Wangariyn a
subi plusieurs rvisions et contient quelques contradictions, son contenu
ne saurait tre accept sans critique
102
. Il convient donc de donner la pr-
frence aux indications de La chronique de Kano en ce qui concerne la date
darrive des Wangarawa, cest--dire le XIV
e
sicle. Indpendamment du
fait de savoir laquelle des deux dates (XIV
e
sicle ou XV
e
sicle) est correcte,
lislam a t sans aucun doute introduit bien avant en pays hawsa, soit par
lAr ou Gobir, soit plus probablement via Kanem-Bornu. Et il nest
pas exclu que les ngociants musulmans de lOuest (Mali et Songhay )
jouaient un rle actif en pays hawsa, rpandant lislam dans les milieux
marchands hawsa et dans une partie de llite au pouvoir avant la venue des
Wangarawa, ces rudits et missionnaires musulmans immigrants qui contri-
burent ultrieurement instaurer une tradition islamique plus vigoureuse
et plus tendue.
Dun autre ct, mme si lislam tait largement diffus en pays hawsa
avant le XIV
e
sicle, il restait surtout une religion de commerants expatris,
de petits groupes de marchands locaux et de llite dirigeante, tandis que
les masses taient gnralement attaches leurs croyances traditionnelles.
Nanmoins, il semble que ce fut prcisment au XV
e
sicle quune forte tra-
dition islamique commena stablir, particulirement Kano et Katsina.
Cette tendance fut renforce non seulement par les rudits wangarawa, mais
aussi par les religieux musulmans fulbe, qui apportaient avec eux de nou-
veaux livres sur la thologie et la loi.
99. Voir La chronique de Kano dans H. R. Palmer, 1928, vol. III, pp. 99, 100, 103, 104.
100. M. A. al-Hajj, 1968, pp. 7 -16.
101. Voir H. J. Fisher, CHA, vol. III, p. 236.
102. Voir Elias Saad, 1979, pp. 52 -66.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
319
Cest cette poque quapparurent des documents sur de nombreux
rudits musulmans trangers qui dvelopprent diverses activits en pays
hawsa. Le plus connu et le plus important fut sans nul doute Muammad
Ibn Abd al-Karm al-Maghl, du Touat, dans le Sahara
103
. Dj clbre par
sa carrire antrieure dans le Maghreb en tant qurudit, controversiste et
perscuteur des Juifs, il se rendit dans les annes 1490 Agads, Takedda,
Kano, Katsina et Gao.
Son rle en pays hawsa fut trs important, bien qu Katsina on nvo-
que ses uvres que vaguement et que les relations qui en sont faites soient
quelque peu contradictoires. Selon certains textes, Al-Maghl lui-mme
convertit le sarki
104
; dautres sources indiquent que les gens du peuple ragi-
rent plus favorablement que les classes dirigeantes ses prches sur lislam.
Muammad al-Tazakht (mort en 1529 -1530), rudit de Tombouctou, devint
plus tard cadi Katsina aprs avoir fait un plerinage La Mecque.
Kano, Al-Maghl crivit pour le sarki Rumfa un miroir pour les
princes , intitul Les obligations des princes
105
, apparemment pour donner des
conseils au sarkin Kano dans son gouvernement en tant que chef musulman.
Peu avant sa visite Kano en 1491 -1492, Al-Maghl entretint avec Rumfa
une correspondance o il exposait sa propre conception dun gouvernement
idal
106
. Dans quelle mesure le sarki suivit les conseils et les exhortations
dAl-Maghl, il est diffcile de le dire, tant les documents sont contradictoires.
Certaines des innovations mentionnes dans La chronique de Kano
107
sem-
blent correspondre aux principes islamiques tels que les prchait Al-Maghl,
tandis que dautres lui sont contraires. La chronique hawsa
108
accuse Rumfa de
manires tortueuses , en faisant allusion son loignement de lislam et au
fait davoir introduit certaines coutumes explicitement interdites par la loi
islamique.
Parmi les autres personnalits qui contriburent renforcer la tradition
et les modes de vie islamiques Kano, il faut mentionner Ahmad Ibn Umar
Aqt de Tombouctou, lanctre du fameux Ahmad Bb, qui se rendit Kano
et y enseigna vers 1487. Entre 1504 et 1518 -1519, Abd ar-Ramn Suqqan,
Marocain, disciple de lhistorien Ibn Ghz, arriva Kano ; il venait dgypte
et enseigna dans cette ville. Son collgue Makhlf al-Balbal (mort aprs
1534) fut galement actif dans le champ ducatif Kano et Katsina. Comme
le dit Hunwick : Les activits enseignantes de ces rudits paraissent avoir
marqu lmergence de Kano en tant que ville musulmane ; sa conversion
103. Voir, ce propos, A. A. Batron, 1973, pp. 381 -394.
104. Muammad Korau, probablement contemporain de Rumfa de Kano, aurait t le premier
chef de cet tat tre musulman ; tant donn les incertitudes de la chronologie de Katsina,
nous ne savons pas qui dirigeait celle-ci au moment de la visite dAl-Maghl. Voir A. Smith,
1961, p. 7.
105. Traduit par T. H. Baldwin sous le titre Les obligations des princes essai sur la royaut
musulmane, par Shaykh Muammad al-Maghl de Tlemcen, 1932.
106. Une traduction anglaise a t publie par H. R. Palmer, 1913 -1914.
107. Voir plus haut.
108. Reproduite par R. S. Rattray, 1913, vol. 1, pp. 10 -16.
320
LAFRIQUE DU XII
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AU XVI
e
SICLE
est symbolise par le fait davoir coup les arbres sacrs, vnement que La
chronique de Kano et les sources wangara attribuent au rgne de Muammad
Rumfa (1466 -1499)
109
.
la mme poque, lislam pntrait dans dautres tats hawsa. Zaria,
vers la fn du XV
e
sicle, le sarki Muammad Rabo est traditionnellement
considr comme le premier chef musulman
110
tandis qu Kebbi le premier
sarki, Muammad Kanta (env. 1516 -1554), et certains de ses chefs se conver-
tirent, croit-on, lislam. La chose est plus que probable puisque, ancien
chef militaire plac sous lautorit du pieux Askia Muammad, Kanta avait
d subir linfuence islamique. Nombre de ses successeurs portent des noms
musulmans, si bien quun certain vernis de culture islamique resta vivant
Kebbi, quoique la majorit des Kebbawa ait continu adhrer la religion
traditionnelle pendant trs longtemps. Quant aux autres rgions du pays
hawsa, nos informations sur lislamisation durant cette priode sont plutt
lacunaires. Dans le cas de Yawuri, nous pouvons seulement conjecturer
lexistence de petits groupes musulmans avant 1600, dans la mesure o cette
rgion tait un lieu de rencontre pour les marchands de noix de cola sur la
route de Bornu Gonja ; il est bien connu que les commerants musulmans
rpandaient lislam le long de leurs voies commerciales et fondaient de peti-
tes colonies aux endroits les plus importants
111
.
Dune faon gnrale, pendant cette priode, lislamisation tait
limite essentiellement llite dirigeante et aux groupes de ngociants ;
cest uniquement dans les cits et dans les grands centres que lislam avait
beaucoup dimpact. Et, mme dans ce cas, la plupart de ceux quon appe-
lait des musulmans ne ltaient qu demi et croyaient toujours en dautres
dieux quils invoquaient auprs des arbres et des rocs sacrs dans leurs
sanctuaires.
On peut affrmer que lislam sest intgr aux schmas religieux africains
parce quil ntait pas considr comme une religion trangre, ou incom-
patible avec la vision religieuse du monde des Hawsa, et ce qui est plus
important parce que la socit musulmane ne revendiquait pas cette
poque lexclusivit de son idologic religieuse et tait prte saccommo-
der de nombreux traits des croyances et des coutumes traditionnelles. Telle
fut, probablement, lattitude gnrale de la majorit de ceux qui staient
convertis et de leurs descendants, tandis quune lite restreinte drudits
expatris (ou leurs disciples) sefforcaient de suivre plus strictement les lois
et les coutumes islamiques. Dun autre ct, la population rurale continua
observer la religion traditionnelle et adhrer la magie et la sorcelle-
rie pendant trs longtemps. Il ny eut aucune opposition, apparemment,
la nouvelle religion, du moins tant que les juristes musulmans nexigrent
pas la transformation de certaines des formes de vie sociale et culturelle
anciennes.
109. J. O. Hunwick, 1971, p. 216 et suiv.
110. A. Smith, 1971, pp. 196 -198.
111. Voir S. A. Balogun, 1980, p. 216.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
321
Dans le domaine politique, lislam appuya le processus de centralisation
dans plusieurs tats hawsa en affaiblissant la structure politique tradition-
nelle, fonde sur le contrle des lieux de culte importants. Dans les petites
chefferies, avant lapparition des tats centraliss, le contrle politique tait
troitement li aux actes religieux des dirigeants.
La chronique de Kano crite du point de vue musulman contient
profusion des rcits ayant trait lopposition des chefs locaux, prsents
comme des non-croyants qui se dressent contre les efforts de centralisa-
tion des dirigeants de Kano considrs, eux, comme de vrais musulmans.
La conqute de ces chefferies fut suivie dune destruction dlibre et
pratique une grande chelle des principaux lieux de culte traditionnels,
de manire priver les chefs locaux de leur source essentielle de pouvoir.
Kano, Santolo fut le dernier de ces anciens sites tre dtruit sous le rgne
de Yaji (1349 -1385).
Un autre effet de la diffusion de lislam fut laffux dun grand nombre
drudits et de religieux de diverses parties de lAfrique. De l la diffusion de
nouvelles ides politiques, sociales, culturelles en pays hawsa et le dvelop-
pement de lalphabtisation cest--dire, en lespce, de laptitude crire
et lire en arabe, puis ultrieurement en hawsa en utilisant lalphabet arabe
(le systme ajami)
112
. Ces facteurs contriburent, leur tour, amliorer
ladministration de ltat ainsi que diverses pratiques et oprations commer-
ciales. Enfn, lintroduction et la diffusion de lislam lirent plus troitement
le pays hawsa une zone culturelle plus vaste et plus dveloppe.
Organisation politique et administrative
Malgr certaines diffrences rgionales, lorganisation politique hawsa suivit
aux diffrentes tapes de sa formation et de son dveloppement une ligne
unitaire, fonde sur une identit culturelle et socio-conomique commune,
qui sexprimait avant tout par lexistence dune langue hawsa parle par
tous. En mme temps, le systme administratif apparu dans les tats hawsa
depuis le XIV
e
sicle tmoigne de linfuence de Kanem-Bornu, o furent
emprunts les modles de beaucoup dinstitutions et de fonctions parfois
mme en gardant leurs noms kanuri/kanembu. De fait, Bornu servit long-
temps de modle de civilisation et de culture suprieure, et son infuence
renfora continment limmigration de la rgion du lac Tchad.
Il est intressant dobserver que, malgr les nombreuses campagnes
et incursions des chefs de Bornu, et le tribut que devaient payer ceux-ci
les tats hawsa, ces derniers ne considrrent jamais Bornu comme un
ennemi par contraste avec Songhay, Kebbi ou Kwararafa ; il semble
mme quils aient reconnu implicitement que la supriorit de Bornu tait
chose naturelle.
112. Il faut cependant noter quaucun manuscrit ajami hawsa antrieur 1600 na encore t
dcouvert.
322
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Par ailleurs, la structure politico-administrative hawsa, tous les niveaux,
sauf au plus lev, tait originale et avait uniquement dpendu des circons-
tances locales.
Dans tout le pays, de petites communauts locales (Kanyuka singu-
lier : Kauye) taient composes de groupes de familles (gidaje singulier :
gida), sous lautorit dun chef, le maigari. Ces communauts taient en
fait constitues par des hameaux agricoles gnralement trs petits et
parfois mme phmres. Au second niveau, il y avait les villages (garu-
ruwa singulier : gari), plus grands et stables. leur tte tait plac un
sarkin gari ou magajin gari (chef de village), pouvant ventuellement tre
second par des chefs de district (masu-unguwa singulier : mai-unguwa).
Au sommet de la hirarchie se trouvait le birni, capitale du pays, dirig
non par un sarkin birni (lexpression nexistait pas en hawsa) mais par un
sarkin kasa, soit le chef du pays, dont lautorit stendait naturellement
tous les chefs de niveaux infrieurs.
Certains facteurs semblent avoir jou un rle dcisif dans la formation
des birane en tant que siges dun nouveau type de pouvoir politique.
Ces facteurs taient : a) la multiplicit des ressources agricoles et artisa-
nales du pays hawsa ; b) lexpansion du commerce longue distance, particu-
lirement au XV
e
sicle ; c) lexistence de murailles protgeant la population
urbaine et agricole des tats-cits en temps de guerre.
Ces birane taient aussi remarquables cause du caractre cosmopolite
de leur population, d au commerce et aussi la lenteur avec laquelle ces
cits semblent stre tablies
113
.
la tte du pays, le sarki (roi) avait un pouvoir absolu. En thorie
du moins, sa personne physique tait sacre, puisque le sort du royaume
y tait li. En gnral, il tait choisi parmi les membres des lignages
rgnants ; bien que la succession de pre en fls ft courante, il faut noter
que La chronique de Kano signale le nom de la mre de chaque chef, sans
doute en raison dune survivance du systme matrilinaire. Le sarki par-
tageait le pouvoir avec des offciers de haut rang appartenant en partie
son propre lignage, en partie aux principaux lignages de lancien rgime,
alors transforms en aristocrates hrditaires. Parmi cette lite, certains
taient membres du Conseil dtat nomm par le monarque. Gobir, ce
conseil tait appel Tara-ta-Gobir ( les Neuf de Gobir, ou Taran Gobir ) ;
quand le roi mourait, tout candidat sa succession devait accepter ses
dcisions
114
. De mme, le Conseil de Kano portait le nom de Tara-ta-Kano
(les Neuf de Kano ). Ces conseils rappellent le Conseil des Douze dans
lancien empire sefawa de Kanem-Bornu
115
. Comme nous lavons observ
plus haut, le sarki de Kano Rumfa fut le premier nommer des esclaves,
et mme des eunuques, dimportants postes dtat en leur confant le
113. Voir A. Smith, 1971, pp. 187 -191 ; selon la tradition, il fallut au moins deux cents ans pour
crer rellement ltat-cit de Kano.
114. G. Nicolas, 1969, p. 207.
115. Voir O. Temple, 1922, p. 467 ; Y. Urvoy, 1949, pp. 37 -42.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
323
contrle du Trsor, la garde de la ville, du palais ainsi que les communi-
cations avec les fonctionnaires libres. Ils remplissaient aussi diverses fonc-
tions domestiques, comme la surveillance du harem
116
. Le plus important
des fonctionnaires dtat tait le galadima
117
, sorte de pre mier ministre
ou de grand vizir sur qui reposaient toutes les affaires de ltat. Parfois,
cette fonction tait occupe par lhritier dsign, et, trs souvent, le sarki
ntait quun jouet entre les mains dun puissant galadima. Ce dernier
commandait une foule de fonctionnaires et de dignitaires, dont chacun
soccupait dun secteur spcifque ou dune unit territoriale pouvant aller
dune province entire un groupe de villages.
Il est impossible de reconstituer faute de preuves suffsantes le
processus par lequel se dveloppa le systme administratif hawsa. partir
de lanne 1530 environ, comme la soulign M. G. Smith, de nombreux
facteurs dont lislam, les raids esclavagistes, le tribut en esclaves, lexpor-
tation des esclaves, les peuplements desclaves, les fonctionnaires esclaves,
les eunuques et les concubines jourent un rle dcisif dans le dveloppe-
ment de gouvernements centraliss et parfois dictatoriaux
118
. La nomination
desclaves des postes offciels peut tre interprte comme un pas en avant,
tendant affaiblir la position des anciens lignages et donner un pouvoir plus
absolu au sarki. Certaines innovations de Rumfa (la saisie des proprits
et des femmes, ou le droit de contraindre les sujets des corves) illustrent
laccroissement des prrogatives royales et signalent en mme temps de pro-
fonds changements dans la structure sociale.
Dveloppement conomique
Les possibilits de dveloppement conomique du pays hawsa peuvent tre
rsumes comme suit :
Des gisements de minerai de fer trs riches et assez bien rpartis. Cest ce
quattestent non seulement La chronique de Kano (pour Kano mme),
mais aussi les recherches archologiques menes dans dautres zones
119
.
La majorit de ces gisements, en exploitation lpoque, taient situs
prs des rgions forestires, o lon produisait du bois de chauffage et
du charbon de bois en abondance pour faire fondre les minerais. Le fer
de la colline de Dalla a certainement contribu au dveloppement de
lagglomration qui devint plus tard Kano.
116. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 112.
117. Le titre tait emprunt Bornu, mais, ici, il dsignait le gouverneur des provinces
occidentales, cest--dire celles qui taient les plus proches du pays hawsa.
118. M. G. Smith, 1964a, pp. 164 -194 ; 1964b, pp. 351 -353.
119. Pour le travail du fer Zazzau, voir J.E.G. Sutton dans ZAP, vol. I et II. Pour Gobir, voir
larticle de D. Grebenart, prsent au Sminaire dhistoire du Soudan central avant 1804, Zaria,
janvier 1979 ( paratre).
324
LAFRIQUE DU XII
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Le pays hawsa possdait des sols riches et fertiles presque partout. Les
premiers documents comme ceux dIbn Baa et de Jean Lon
lAfricain soulignent que lagriculture tait lactivit conomique
la plus importante des tats hawsa. Toutes les tudes ultrieures le
confrment.
Bien que nous ne disposions pas de donnes statistiques concernant la
densit de la population hawsa, nous pouvons estimer, en juger par
les nombreux villages et villes des divers tats hawsa, que ce pays tait
assez fortement peupl. La distribution de la population tait rgulire
en ce sens que les tats ntaient pas tous surpeupls dans une seule
partie du pays.
Il existait un autre facteur : la situation gographique du pays hawsa, entre le
Sahel et le Sahara au nord, la savane et la fort tropicale au sud. Le pays
hawsa tirait avantage du fait de pouvoir jouer un rle dintermdiaire
dans lchange des produits de ces rgions.
En consquence, le pays hawsa dveloppa trs tt lartisanat et le commerce
longue distance. Mais il faudrait plus de recherches pour reconstituer lhis-
toire conomique du pays hawsa depuis le dbut du prsent millnaire.
Bien que limpression gnrate est que les Hawsa taient des com-
merants par excellence , le fait est que chaque Hawsa tait dabord un
cultivateur et que lagriculture constituait le centre de la vie conomique du
pays.
La terre appartenait la communaut (hameau, village, ville) et le
chef de celle-ci supervisait son usage. Elle ntait jamais vendue et ceux
qui la cultivaient en avaient lusufruit. Les personnes trangres la com-
munaut pouvaient acqurir une terre et lexploiter avec lautorisation du
chef communal. Plus tard, avec les progrs de la fodalit, le sarki eut la
possibilit et le droit daccorder de la terre tout individu, autochtone ou
tranger.
Les cultivateurs (talawaka singulier : talaka) taient dirigs dans
leurs activits par un chef, le sarkin noma (chef des cultures), responsable de
lobservance rigoureuse de lvolution de la saison des pluies ainsi que des
sacrifces faire aux dieux locaux afn dassurer une bonne rcolte.
Au cours du temps, trois types de fermes se dvelopprent en pays
hawsa : les gandum sarkin (les champs du roi), caractriss par leur grande
tendue ; les gandum gide (les champs de la famille), appels gnrale-
ment gona (nom gnrique de tous les champs) et enfn le gayauna (lopin
individuel)
120
.
Dans les gandum sarkin, comme dans les grands domaines des dignitaires
de ltat, le travail des esclaves jouait un rle essentiel. Sous le rgne du
sarki de Kano, Abdullah Burja (1438 -1452), il y avait des milliers desclaves
qui vivaient Kano et dans ses environs. La majeure partie tait srement
120. Ou gayamma. Avec le temps, le terme en vint ntre employ que pour le champ donn
une femme qui le cultivait et disposait du fruit de son travail comme elle lentendait.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
325
employe dans lagriculture. On affrme que son galadima fonda vingt et une
cits et installa dans chacune mille esclaves ; bien que nous ne sachions pas
quelles taient leurs occupations, nous pouvons supposer quils taient vous
la culture des terres rcemment conquises
121
.
Beaucoup de cultures taient pratiques en pays hawsa : diverses sortes
de millet (Pennisetum typhoidum), le sorgho, le fonio, le riz (particulirement
Kebbi et dans les rgions occidentales) et dautres cultures vivrires. Par-
ticulirement importante tait la culture des plantes industrielles, comme le
coton et lindigo (dans ltat de Kano)
122
.
Aprs lagriculture, lartisanat occupait une place importante dans lco-
nomie hawsa depuis bien avant le XIV
e
sicle. Il avait atteint un degr de pro-
duction relativement lev grce la division du travail et la spcialisation.
Lindustrie textile occupait la premire place et les habits de coton furent trs
tt fabriqus en pays hawsa. Toutes les tapes du processus de fabrication
grenage, cardage, flage, teinture et tissage taient excutes localement.
Les artisans du cuir et les cordonniers du pays hawsa fabriquaient une vaste
gamme darticles (divers sacs et souliers, selles et coussins, etc.) avec lesquels
ils fournissaient non seulement les pays du Soudan, mais encore les marchs
dAfrique du Nord
123
.
Le travail des mtaux tait un artisanat trs ancien et les forgerons
jouaient un rle particulirement important. La fonte du mtal se faisait
en versant dans des fours une grande quantit de gravier ferrugineux que
les Hawsa appelaient marmara. partir de cette matire premire, les for-
gerons (ceux de Kano taient particulirement clbres) fabriquaient tous les
outils dont la communaut avait besoin : ustensiles de cuisine, instruments
agricoles, couteaux, haches, fches, lances, etc. La poterie tait galement
trs rpandue et fournissait lessentiel des rcipients ncessaires pour la
conservation des liquides et des grains.
La majorit des activits artisanales taient rgies par des guildes dont
chacune avait un chef nomm par le rai, parfois sur proposition des membres
de ces guildes ; leur tche consistait percevoir les diverses taxes que les
artisans devaient au fsc. Ils exeraient aussi un contrle sur lentre dans la
guilde, les mthodes de production, les critres de travail et les prix.
Le lieu prfr des changes, chez les Hawsa, tait le march (kasuwa).
Dans la mesure o le commerce devenait lune des activits les plus impor-
tantes de la population urbaine, le march remplissait aussi dautres fonctions :
il tait un haut lieu de rencontre, un carrefour, o se rendaient proches et
amis, o lon prenait contact avec les trangers
124
. La personne charge
du march tait appele le sarki de Kasuwa ; avec ses aides, elle maintenait
121. H. R. Palmer, 1928, vol. III, p. 110.
122. Jean Lon lAfricain (trad. fran. paulard, 1956, p. 476) crivait : Dans cette province
(Kano), de nombreuses espces de bl et de riz sont cultives, ainsi que du coton.
123. Jean Lon LAfricain (op. cit., p. 477 et suiv.) crit, propos de Gobir : Il y en a parmi eux
qui fabriquent des souliers comme ceux que portaient autrefois les Romains. Ces souliers sont
exports Tombouctou et Gao.
124. M. Adamu, 1979, p. 1.
326
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lordre, rglait les querelles entre marchands et clients, percevait galement
les taxes pour le roi, soit en espces, soit en nature.
Trs tt, la classe marchande fut divise en diverses catgories. Les
Hawsa distinguaient le march ou commerce (local), le ciniki, de produits
agricoles ou de produits artisanaux petite chelle, tenu essentiellement par
les producteurs eux-mmes. Dun autre ct, il y avait le fatauci, commerce
en gros, aux mains de marchands professionnels appels fatake (singulier :
farke ou falke), qui soccupaient du commerce longue distance. La position
intermdiaire tait occupe par les yan koli (singulier : dan koli), qui allaient
dun march lautre en vendant et en achetant des produits bon march
ou en vendant au dtail les produits imports pour le farke. Enfn, le ciniki
tait conf ceux quon appelait les yan kasuwa (singulier : dan kasuwa), qui
exeraient essentiellement dans leurs villes dorigine. lintrieur de cette
division gnrale, il y avait dautres spcialistes, comme les fournisseurs de
viande, les bouchers, les fournisseurs de grains, etc.
Le courtier (dillali pluriel : dillalai) occupait une fonction spciale
dans tous les marchs hawsa : il connaissait les prix de chaque march de
la rgion, pouvait prdire leurs fuctuations, les variations de loffre et de la
demande, et spculait sur la base de ce savoir. Les dillalai percevaient un
pourcentage sur les prix de vente pour leurs services.
Bien que le march jout un rle important, les transactions taient sou-
vent effectues ailleurs, par exemple dans le cas des artisans, dont les ateliers
se trouvaient domicile et chez qui les clients venaient acheter les produits.
Dun autre ct, les marchandises, la plupart du temps importes, taient
apportes au domicile des reprsentants des classes suprieures ou la cour
royale, car le rang de ces dirigeants leur interdisait de se montrer au march.
Un autre trait du systme commercial hawsa tait le rle des femmes, maries
ou clibataires, qui tenaient des choppes de nourriture prs des marchs ou
vendaient des cotonnades.
Nos informations sur les monnaies utilises dans ces activits com-
merciales sont lacunaires, mais lon peut supposer qu cette poque le
troc dominait les changes rgionaux. Les principales units montaires
taient constitues par des rubans de coton appels en hawsa sawage, par
le sel et par les esclaves. Quant aux coquillages cauris (en hawsa farin
kudi, monnaie blanche) , la date de leur introduction en pays hawsa est
inconnue ; louest, dans le Mali et le Songhay, les coquillages taient en
circulation depuis longtemps. Mais ils ne furent introduits Kanem-Bornu
que beaucoup plus tard, au XIX
e
sicle. Il y a encore peu de temps, on
pensait que les coquillages avaient commenc circuler en pays hawsa au
XVIII
e
sicle
125
, mais une source du XVI
e
sicle, rcemment publie, men-
tionne qu Katsina on emploie comme monnaie pour acheter de petits
objets, comme cest le cas chez tous les Noirs, des coquillages marins trs
blancs ; on change de lor, cause de son poids, contre les marchandises
apportes par les marchands
126
.
125. M. Johnson, 1970, p. 33.
126. D. Lange et S. Berthoud, 1972, p. 335.
LeS HAWSA eT LeurS VOISInS Du SOuDAn cenTrAL
327
tant donn la plus lente volution des gouvernements centraliss
dans cette zone, le pays hawsa entra plus tard que ses voisins de lOuest
(Mali, Songhay) et de lEst (Kanem-Bornu) dans le rseau du commerce
grande distance. Mais, une fois les conditions ralises, le peuple hawsa
saisit pleinement les possibilits que lui offrait sa situation gographique.
Il est certain que les Wangarawa jourent le rle de pionniers du commerce
longue distance en pays hawsa, mais ce rle parat avoir t quelque peu
exagr par certains auteurs
127
. En effet, ct des Wangara, les Nord-Afri-
cains, les Touareg, les Kanuri et dautres groupes participaient aussi ce
commerce. partir du XV
e
sicle, qui parat avoir t le point de dpart
dune transformation de lconomie du pays, les Hawsa comenrent
pratiquer le commerce et prirent en charge certaines branches qui les
menrent vers le sud. Le dveloppement de Kano et Katsina, ainsi que leur
rivalit, est troitement li lapparition dun commerce longue distance
et la participation grandissante des marchands hawsa celui-ci.
On ne peut exclure lhypothse que des recherches futures nous ren-
seignent sur lexistence dun commerce hawsa vers lest. Ce commerce
sorientait, en effet, vers plusieurs directions, mettant proft la situation
gographique ainsi que la diversit des produits dont avaient besoin dautres
pays. En gnral, laxe principal tait, au dbut, laxe nord-sud ; son expan-
sion latrale eut lieu plusieurs sicles plus tard vers lest.
Les principales marchandises du commerce hawsa furent, selon leur lieu
dorigine :
Les produits locaux du pays hawsa cotonnades, cuirs et articles de cuir,
produits agricoles (surtout le millet) , destins aux oasis du Sahara,
musc de la civette, plumes dautruches et, probablement, caoutchouc.
Les produits dAfrique du Nord (et en partie de lEurope) objets de
mtal, armes, chevaux, perles et verreries, ainsi que des vtements de
luxe.
Les produits du Sahara barres dtain des mines de Takedda (Azeline),
sel et natron de Bilma et dautres mines de sel du Sahara. Les principaux
centres du commerce du sel taient Agads et Gobir
128
. Les rgions au
sud du pays hawsa, qui fournissaient en premier lieu des esclaves soit
des victimes des raids, soit le tribut des pays avoisinants. Ils jouaient
divers rles monnaie, marchandise, domestiques, soldats, gardes,
main-duvre agricole et artisanale. Certains dentre eux restaient en
pays hawsa, dautres taient vendus dans dautres parties de lAfrique
(surtout le Maghreb)
129
. Le second produit export du sud tait la noix
de cola. Le principal centre de production tait Gonja (Gwanja), au nord
127. Voir P. E. Lovejoy, 1978, pp. 173 -193.
128. Le vocabulaire hawsa contient plus de cinquante mots pour diverses sortes de sel, ce qui
indique limportance de ce produit dans le commerce et la vie quotidienne.
129. Les Hawsa distinguaient deux sortes desclaves : les bayi, qui avaient t capturs ou achets,
et qui avaient peu de droits, et les cucenawa, qui, en tant que seconde gnration, occupaient
une position plus proche du servage que du simple esclavage. ce propos, voir A. G. B. et
H. J. Fisher, 1970, passim.
328
LAFRIQUE DU XII
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de lactuelle Rpublique du Ghana. La principale route commerciale
allant de Gonja au pays hawsa traversait Zaria et Bornu.
Nous ne savons pas comment le commerce longue distance tait organis.
Tout ce quon peut dire, dans ltat actuel de nos connaissances cest que,
dans le commerce transsaharien, les marchands nord-africains exercaient leur
prpondrance, tandis que le commerce mridional et, en partie, est-ouest,
tait entre les mains des marchands hawsa. Plus important semble le fait
que certaines villes hawsa particulirement Kano et Katsina servaient
dentrepts entre le Nord et le Sud en tant que terminales de la route trans-
saharienne. Il va sans dire que la classe dirigeante des tats hawsa proftait
de lpanouissement de ce commerce pour senrichir. Lopulence des cours,
partir du XV
e
sicle, reftait cette prosprit. Cest grce elle, aussi,
que Rumfa put entreprendre de vastes travaux architecturaux, ainsi que de
nombreuses rformes administratives, politiques et religieuses.
Vers la fn du XVI
e
sicle, aprs la chute de lempire songhay, en fait, la
route commerciale vers louest devint plus sre et les relations entre le Son-
ghay et lAr disparurent. Dun autre ct, les rapports commerciaux entre le
Nord et le pays hawsa sintensifrent, particulirement depuis que Katsina,
le terminus des caravanes transsahariennes, tait devenu plus que jamais le
grand carrefour de lconomie hawsa sinon de celui de tout le Soudan
central.
329
Caractres gnraux de la rgion
Par le terme Guine, nous dsignons la cte occidentale dAfrique depuis
lembouchure de la Gambie jusquau delta du Niger. Cest lacception
ancienne, synonyme dthiopie ou pays des Noirs sous la plume des pre-
miers navigateurs portugais. La Guine suprieure englobe les pays com-
pris entre lembouchure du feuve Gambie et le Bandama. Cette cte et
son arrire-pays sont rests en dehors du champ dtude des voyageurs et
auteurs arabes ; cependant, il est probable que, ds lpoque de Ghana, des
rapports commerciaux ont exist entre la savane et ces rgions couvertes de
forts.
Ce nest pas encore la grande fort ou fort quatoriale, mais le milieu
est trs diffrent de la savane ; une des caractristiques de ces rgions est
lmiettement de la population en un grand nombre dethnies.
Avec linfuence croissante des Manden, le front des migrations pousse
des avant-gardes vers le sud, pays de la kola, de lor, des esclaves et du sel.
Et puis, soudain, au XV
e
sicle, les rives de lAtlantique cessent dtre le fond
dun cul-de-sac, servant seulement la pche ctire et aux changes locaux.
Elles constituent un second front de contact avec lEurope, qui va bientt
faire prdominer la traite des Noirs vers lAmrique. Lhistoire de la Guine
suprieure sera dsormais faite des interfrences entre ces deux courants
historiques, qui ne se rejoignent pas vraiment, et contre les mailles desquels
C H A P I T R E 12
Les peuples ctiers
premiers contacts avec les
Portugais de la Casamance
aux lagunes ivoiriennes
Yves Person
*
* Dcd en dcembre 1982.
Portulan de Mecia de Viladestes, 1413 (carte manuscrite enlumine sur vlin). Res. Ge A 566, ng. B.N., n E. 160. Source: Bibliothque nationale, Paris.
Portulan de Mecia de Viladestes, 1413 (carte manuscrite enlumine sur vlin). Res. Ge A 566, ng. B.N., n E. 160. Source: Bibliothque nationale, Paris.
332
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
les peuples autochtones sefforcent de jouer, multipliant les initiatives pour
prserver leur identit et garder la matrise de leur destin.
La civilisation soudano-sahlienne, dont le Manden est lun des foyers
principaux, se constitue partir des VIII
e
et IX
e
sicles, linitiative des
socits paysannes autochtones confrontes aux problmes du commerce
transsaharien, rcemment rorganis la suite de lislamisation de lAfri-
que du Nord. Un rseau de commerce longue distance recouvre bientt
lensemble de la zone soudanaise et ses agents les plus connus en sont les
fameux colporteurs Maninka ( Malinks ).
Ce rseau est dj assez organis au XII
e
sicle pour permettre lexporta-
tion vers lAfrique du Nord de noix de kola, denre forestire minemment
prissable.
Daprs ce que nous savons dpoques plus rcentes, ce rseau
stendait jusquaux lisires de la fort o existait une zone de courtage.
Au-del, les producteurs forestiers, organiss en socits de type lignager,
pratiquaient un commerce par relais, les marchandises tant transmises
dun groupe son voisin, sans commerants spcialiss. Telle est certai-
nement lorigine du trafc des noix de kola. Durant les XIV
e
et XV
e
sicles,
cest certainement aussi de cette faon que se commercialisait le poivre
de maniguette (malaquiette), qui est originaire exclusivement du Libria
mridional, mais qui gagnait lEurope, et notamment la pninsule ibrique,
travers la zone soudanaise et le Maghreb. Ce commerce sera dtourn
vers la cte.
Les navigateurs portugais qui ont long ces ctes par petites tapes entre
1450 et 1500 ont laiss dans leurs crits une mise en place des populations
qui nous sera fort utile dans la prsente tude.
La cte en gnral est basse et marcageuse, avec des vasires trs pro-
pices la riziculture ; elle est trs dcoupe par de nombreux cours deau qui
sortent du Fouta-Djalon pour se jeter dans la mer aprs quelques centaines
de kilomtres de parcours.
La mer na pas jou un rle de premier plan dans la vie de ces ctiers
qui sont rests fondamentalement des agriculteurs ; mais certains dentre eux
pratiquent le cabotage et sintresseront lextraction du sel pour le vendre
aux populations de lintrieur.
Mais tous ces produits ont surtout aliment le commerce rgional lon-
gue distance, qui a d sajuster au grand commerce avec le monde extrieur
ds linstant o linfuence musulmane a ouvert les routes du Sahara. Or,
celui-ci, on le sait, repose avant tout sur la recherche de lor soudanais, le
monde mditerranen souffrant, depuis lAntiquit, du manque de ce mtal.
Secondairement, le trafc portera sur les esclaves et sur livoire.
Lor ne concerne pas directement la Guinee suprieure, car les grandes
zones dexploitation lui sont extrieures, soit dans les bassins du Sngal et
du Niger, comme le Banbugu ou le Bure, soit dans celui de la Volta, dans
lEst (Lobi, Akan). Seules les mines peu importantes du Gerze (Kpelle en
Rpublique de Guine) se trouvent dans son domaine, mais leur exploitation
ancienne nest pas tablie.
La Haute-Guine au XVI
e
sicle (carte Y. Person)
334
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Ce sont les articles du commerce international qui attireront les Portugais
en Haute-Guine ds linstant o la dcouverte ouvrira le second front de
contact. Et, bien sr, ce sera dabord lor, car, sil nest gure extrait de la
rgion, il est appel la traverser ds linstant o il nest plus export vers
le nord, mais vers les rives de la mer. Mais nous verrons que les esclaves lui
enlveront vite la premire place.
volution des pays de la Guine suprieure
tat de la recherche
Le cadre tant dfni, voyons ce que nous pouvons connatre de lvo-
lution des peuples et de leurs cultures pendant les six sicles qui nous
concernent. Le bilan ne saurait tre que provisoire, car la priode est trop
ancienne pour la plupart des traditions orales et nest claire par les docu-
ments crits que pour le sicle fnal. Larchologie, qui nous informera un
jour, est pour linstant peine amorce. Il faut donc recourir largement
la mthode rgressive, en se fondant sur des donnes anthropologiques et
linguistiques.
De la Casamance au mont Kakoulima
Dans le nord de la Guine suprieure confnant la Sngambie, dans
le lacis des bras de mer et des embouchures de la Casamance et du Rio
Cachen, on rencontre les Balante, les Joola ( Diola ) et les Felupe, tous
peuples riziculteurs, vivant en communauts rurales autonomes.
Dans ce secteur, les Bainunke ou Bainunk ( Banhun des auteurs
portugais) sont considrs comme autochtones ; jusquau milieu du
XVI
e
sicle, lautorit du Mandi mansa (lempereur du Mali) stendait sur
toute cette cte
1
; les Beafada (qui se disent eux-mmes Joola) et, plus au
sud, les Kokoli (Landuman ou Landuma) se constiturent en chefferies
autonomes. Au milieu du XV
e
sicle, les Beafada staient tendus assez
rapidement jusqu la mer. Ils se heurtrent aux Bijago retranchs dans
leurs les et qui, forts de leur supriorit navale, allaient simposer en raz-
ziant le continent jusqu lre coloniale. Les Bijago savaient construire
de grandes barques capables de transporter de quatre-vingt-dix cent
vingt personnes.
Plus lintrieur, de la Haute-Gambie aux contreforts du Fouta-
Djalon, les anctres des peuples tenda (Basari, Konyagi, Bedik, Bajar
Badyar ) tenaient une vaste zone, fdles leur organisation en
communauts rurales autonomes. Certains dentre eux avaient particip,
la fn du XV
e
sicle, aux entreprises militaires de Tengella, fondateur du
royaume des Denianke. Cependant, ils opposrent une farouche rsistance
1. V. Fernandes, trad. fran., 1951, pp. 83 -89.
PEUPLES CTIERS DE LA CASAMANCE AUX LAGUNES IVOIRIENNES
335
aux tentatives de domination des guerriers fulbe ( peuls ) et maden. Les
Tenda pratiquaient une agriculture itinrante ; leurs villages taient des
campements de cultures.
Du Rio Grande jusquau Rio Pongo, cest le domaine des Landuma
Baya, des Nalu, des Tyapi ou Temsie, tous riziculteurs et aussi pcheurs ;
leurs villages sont construits au milieu des vasires, parfois sur des digues.
Ce sont les peuples de langue mel. Ds le XV
e
sicle, les trois premiers
groupes sont peu prs dans leur domaine actuel : les Baya occupent les ctes
de la Rpublique de Guine depuis le Rio Nunez jusquau mont Kakoulima.
Cest probablement sous leur pression que les Temine vont au sud de lle
de Tombo ouvrir un nouveau domaine
2
.
Les navigateurs portugais qui ont abord ces ctes au milieu du XV
e
sicle
attestent quelles taient bien peuples. Mais aussi bien chez les Felupe,
les Balante que chez les Landuma, les Nalu ou les Baya on ne trouvait de
vastes royaumes ; ceux que les navigateurs appelaient rois taient plutt des
patriarches ou des chefs de clan, au pouvoir trs limit.
Dans sa description des ctes occidentales dAfrique, Valentim Fernan-
des crit : Les rois de tous les villages nont aucune rente de leurs sujets ni
de tribut, mais, sils veulent planter, semer ou rcolter, tous leurs sujets les
aident dans ce travail gratuitement ; sils veulent construire des maisons ou
clturer, ou aller la guerre, tous viennent galement leur appel , mais le
pouvoir du roi est limit par le Conseil. Si le roi veut faire la guerre, il runit
des anciens et forme son conseil. Si ceux-ci trouvent que la guerre nest pas
juste ou que lennemi est plus fort, ils disent au roi quils ne peuvent pas
laider et ils ordonnent la paix malgr le roi
3
.
Ces populations taient adeptes de la religion traditionnelle ; lin-
fuence de lislam est nulle au sud du Rio Grande ; la religion traditionnelle
spanouit ici et les Portugais ont bien peru le fonds commun tous les
cultes quon rencontre sur toute cette cte. Les habitants honorent des
idoles tailles dans le bois ; la grande divinit sappelle Kru ; ils pratiquent
galement le culte des morts : Cest lhabitude de se faire un souvenir
de tous les morts. Sil sagit dun homme honorable, on fait une idole qui
lui ressemble, mais, sil sagit dun homme du commun ou dun esclave,
la fgure est faite en bois et on la met dans une maison couverte de paille.
Tous les ans, on lui fait des sacrifces de poules ou de chvres
4
Nous
avons l la plus ancienne description des rites religieux et funraires des
peuples de la cte ; les statuettes dont il sagit sont les nomoli ou pomta
(singulier : pomdo), tailles dans une pierre tendre, la statite. On les dcou-
vre aujourdhui dans les spultures anciennes en Rpublique de Guine
et en Sierra Leone. Les populations pratiquaient lembaumement avant
densevelir les morts.
2. V. Monteil, 1966 ; D. Pacheco Pereira, 1956 ; V. Fernandes, trad. fran. 1951, pp. 69 -105.
3. V. Fernandes, trad. fran., 1951, p. 83.
4. V. Monteil, 1966 ; D. Pacheco Pereira, 1956, p. 47 ; V. Fernandez, trad. fran., 1951pp. 69 -105.
Nomoli (statues de statite)
de Sierra Leone
(rfrences : MH.02.28.1 28.4).
Source : Muse de lHomme, Paris.
PEUPLES CTIERS DE LA CASAMANCE AUX LAGUNES IVOIRIENNES
337
Plus lintrieur, aux confns de la Haute-Gambie et des contreforts
du Fouta-Djalon, on trouve les Tenda (Basari Konyagi, Bedik, Bajar). Ils
contrlent un vaste territoire o ils vivent en communauts rurales auto-
nomes, trs jaloux de leur indpendance. la fn du XV
e
sicle, entre 1490
et 1512, plusieurs dentre eux participrent aux guerres de Tengella, le
conqurant pular ( peul ), fondateur dans le Fouta-Toro du royaume des
Denianke
5
.
Du mont Kakoulima au pays Kru
Au sud du mont Kakoulima commenait le domaine des Temne (ou
Temine), descendants des Sapes ; aujourdhui, on nen garde plus quun
vague souvenir en Rpublique de Guine ; en effet, les Temne sont
concentrs actuellement en Sierra Leone. ct deux se trouvaient les
Limban, les Bulu et en arrire, vers lintrieur, les Kisi ; Bulu et Kisi parlent
la langue sherbro.
Comme les prcdents, ces peuples sont organiss en lignages et en
villages autonomes. Leur structure politique est domine par des socits
masques sotriques qui rgissent linitiation, comme le simo au nord,
chez les Baga et les Landuma. Les Portugais nont not aucune diffrence
particulire entre ces populations ctires. Chez les Bulu comme chez les
Temne, les villages sont nombreux ; ils comptent gnralement entre 150
et 300 habitants ; nos informateurs mentionnent chez les Bulu des agglom-
rations de 1 000 3 000 habitants. Chaque village a son patriarche (bai) . La
culture du riz tait trs dveloppe sur toute la cte ; la fn du XV
e
sicle, les
Portugais transportaient vers le nord la production excdentaire des rgions
de Sierra Leone.
Les Bulu, comme les Bijago, faisaient de grosses embarcations et se
livraient une pche particulirement fructueuse ; ils dvelopprent la
sculpture sur bois et furent aussi dexcellents ivoiristes ; les Portugais leur
commandrent souvent les uvres dart (cuillres, salires, etc.).
une poque non exactement dtermine, mais qui pourrait se situer
au XIII
e
ou au XIV
e
sicle, la langue et la culture temne se sont diffuses,
un peu en arrire de la cte, du nord-ouest du Fouta-Djalon jusqu la
Rokel en Sierra Leone. larrive des Portugais, ils tiennent encore la
rgion depuis la hauteur de Conakry mais dj lavant-garde des Manden,
les Sosoe (Soso ou Susu du Fouta-Djalon), tendent les repousser vers
le sud. Malgr les Portugais, qui parlent d empire de Sapes , il ny a
jamais eu dtat structur, mais un ensemble de chefferies ou lignages
unis par une communaut de cultures. Larchologie nous clairera sans
doute un jour sur leur ancien mouvement vers le sud, qui ne doit pas tre
interprt, selon le vieux concept des migrations, comme un dplacement
brusque et massif, mais comme une lente diffusion culturelle durant sans
doute plusieurs sicles.
5. Voir le chapitre 7 de ce volume.
Ivoire africain reprsentant navire et guerriers portugais
vue densemble
dtail.
Source : Afro-Portuguese ivories de William Fagg,
Londres, 1970 (photos : Werner Forman Archive).
Trompe divoire
avec scne de chasse.
Source : Afro-Portuguese ivories de William Fagg,
Londres, 1970 (photos : Werner Forman Archive).
.
340
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Sur la cte, au-del du domaine temne et bulu, nous rencontrons les peu-
ples kru, dont le domaine stend jusquau bras du Bandama dans un milieu
essentiellement forestier, qui tait certainement trs peu pntrable jusquau
XVI
e
sicle. Pour la priode considre, on ne peut pas dire grand-chose de
ce groupe, remarquablement original du point de vue du linguiste comme
de lanthropologue. Cependant, comme les Nalu, les Landuma, les Baga et
les Bulu, ils menaient une pche active le long des ctes et pratiquaient une
agriculture qui tait moins dveloppe que celle de leurs voisins du Nord.
Le riz, reu peut-tre des Manden de lintrieur, tait alors peu rpandu.
Leur domaine tait plus tendu quaujourdhui et mordait notamment sur
la savane, vers Sgula, o ils cdrent la place aux Maninka partir du
XVI
e
sicle. Dans tous les cas, au XV
e
sicle, les Portugais trouveront Bassa et
Kru bien installs sur les ctes.
Linfuence de la savane
Si nous observons prsent le front de contact soudanais, il met en cause
essentiellement les Manden ( Mandingues ), les Fulbe ( Peuls ) nin-
tervenant que marginalement la fn de notre priode. Les Manden du
Sud, trs anciennement en contact avec les populations tudies, ont vu
leur culture fortement infuence par les Fulbe. Du XIII
e
au XIV
e
sicle, les
Manden nont cess de progresser vers la mer, entre le Rio Grande et les
ctes de Libria.
Les Manden, cest--dire lensemble des peuples parlant les langues
maninka, bambara et jula, etc., forment le noyau du monde manden et leur
personnalit historique sest impose au XIII
e
sicle quand ils ont construit
le clbre empire du Mali. Ils sintressent la Guine suprieure de bonne
heure.
Les Manden (principalement Maninka et les Bambara) sont organiss
en grands lignages patrilinaires, regroups en villages et ceux-ci en kafu
ou jamana, cest--dire en petites units territoriales de caractre tatique,
qui ne sont sans doute pas antrieures lempire du Mali, mais dont la
permanence est remarquable. Au niveau des villages, la vie politique est
soutenue par de grandes socits dinitiation (jow). Lislam, minoritaire
mais indispensable, parce quil est li au commerce longue distance, est
partout prsent.
La diffrentiation sociale est relativement pousse et la tradition dorga-
nisation tatique comme superstructure levant un tribut sur les kafu est peu
prs gnralise.
Ax sur le Niger, lempire du Mali, qui a subsist jusqu la premire
moiti du XVII
e
sicle, tait orient vers limmensit des savanes et le
contrle du commerce transsaharien. Le commerce longue distance, sur-
tout celui de la kola et des esclaves, devait lintresser aux routes du Sud,
jusqu la lisire de la fort, mais il ne semble pas quil ait t tabli un
contrle politique continu au-del dune ligne allant de Kouroussa Kan-
kan (dans lactuelle Rpublique de Guine) et Odienn (dans lactuelle
PEUPLES CTIERS DE LA CASAMANCE AUX LAGUNES IVOIRIENNES
341
Rpublique de Cte dIvoire). Cependant, les souverains ont eu constam-
ment le souci dentretenir de bonnes relations avec les chefs de la rgion
forestire.
Mais, lest du Fouta-Djalon, qui parat avoir toujours chapp
lautorit du Mali car ses plateaux de grs strile taient diffcilement
accessibles tant que nexistaient pas dinterventions maritimes , cest en
dehors du cadre imprial que parat stre effectue lexpansion maninka
dans cette rgion. Dans les zones les plus proches de lempire, il semble
quune lente expansion de paysans encadrs par des guerriers permt
dabsorber les autochtones. De grands lignages nobles se partagrent le
pouvoir, sans centralisation politique en dehors dhgmonies militaires :
les Konde du Sankaran sur le Haut-Niger, au moins ds le XIV
e
sicle ; les
clans maninka des Kuruma et Konate du Toron, de Kankan Odienn, au
plus tard au XV
e
sicle.
Plus au sud, il semble que les premiers venus fussent des Jula, qui se
portrent jusqu la lisire de la fort en qute de kola, dor et sans doute,
dans louest, de malaguette ainsi que desclaves. Vers lest, hors de la zone
tudie, ils avaient atteint le golfe de Guine, avant les Portugais, vers la
Gold Coast (Ghana). Avec eux apparaissaient les premiers noyaux dislam.
Leurs diffrends avec les autochtones les amenrent ensuite faire appel
des guerriers maninka, qui organisrent politiquement le pays et frent
venir des paysans qui assimilrent les autochtones (Kuranko en Guine et en
Sierra Leone au moins au XV
e
sicle, Konyan et Mau vers la fn du XV
e
sicle,
Morodugu plus tard aux XVI
e
et XVII
e
sicles). On a vu que certains dentre
eux percrent jusqu la mer ds le XV
e
sicle (Kono et Vai). Ce sont peu
prs certainement les Kamara du Konyan qui furent lorigine de la grande
invasion somba qui dboucha sur la cte du Libria et de la Sierra Leone en
1540-1550.
Sur le Bandama, cette grande expansion maninka allait rencontrer les
avant-gardes des Jula, qui avaient reconnu ds le XIV
e
sicle les routes de
Djenn aux mines dor des Akan (Begho ) et au golfe de Guine (ancien
Boron, Worodugu, Koro). Ds la fn du XVI
e
sicle, un dbouch maritime
sera ouvert de ce ct vers le bas Bandama.
Le nouveau monde des Maninka du Sud, des sources du Niger au
Bandama, ntait cependant pas orient vers la mer, mais vers le Soudan,
le Sahel et le Nord, et il ne subira quassez tard les contrecoups de la traite
des Noirs. Cest seulement la fn du XVII
e
sicle que linfuence de la mer
deviendra sensible et que llment musulman et commerant saccrotra.
ce moment, les peuples du Haut-Niger, en dbouchant sur lAtlantique
bouleverseront la culture des autochtones (Sosoe Temne) et ruineront les
quilibres de leur propre pays
6
.
6. Voir W. Rodney, 1970, et K. C. Wylie, 1977.
342
LAFRIQUE DU XII
e
AU XVI
e
SICLE
Les tats ou provinces manden de la cte
Des vnements majeurs paraissent stre produits au nord-ouest ds la
premire moiti du XIII
e
sicle ; ils aboutissent la formation dun foyer
de culture maninka dans le Kaabu-Gaabu (de la Gambie au Rio Grande).
Lempire du Mali, matre des zones aurifres du Haut-Sngal et du Haut-
Niger, parat avoir impos lensemble de la Sngambie une hgmonie
qui ne survivra pas la crise quil traversera un sicle plus tard. Mais, plus
au sud, de la Gambie aux contreforts du Fouta-Djalon, son uvre sera
durable, car elle repose sur un peuplement nouveau et une profonde trans-
formation des socits indignes. La tradition attribue ce bouleversement
Tiramaghan Traore, gnral de Sunjata, qui aurait alors conquis et organis
le Kaabu. Ce grand tat, qui allait survivre jusquau XIX
e
sicle, en 1867,
est dabord le gouvernement occidental du Mali, couvrant vers louest les
mines dor du Banbugu et assurant un dbouch sur la mer, utile seulement
pour le sel et la pche, mais qui parat avoir dj fascin les Maninka de la
zone soudanaise.
Le Kaabu est entour dun cortge dtats vassaux parfois peupls de
non-Manden acculturs, comme les Kokoli (Tyapi), Beafada et Kasanga
(Bainunk de lEst) ou comme le royaume de Bras (Oio, sur le Rio Cocheu)
ou la srie de royaumes gambiens que les Portugais trouveront au XV
e
sicle,
de lembouchure en amont : Nyumi, Bati (Badibu), Nyaani, Wuli. Les
Balante (ou Balanta), hostiles tout pouvoir central, se tiennent lcart et
ne sont que partiellement soumis. Si la langue et la culture manden domi-
nent et feurissent jusqu nos jours, le systme politique qui sorganise est
largement autonome par rapport au centre du Haut-Niger. Fait remarquable,
sous linfuence des autochtones, laristocratie du Kaabu adopte un systme
de succession matrilinaire. Cest delle que tire son origine le lignage des
Gelowa, qui ira organiser les royaumes seereer une date incertaine, mais
certainement antrieure larrive des Portugais en 1446.
Vers la basse Casamance, le royaume vassal des Bainuk-Kasanga gardera
son identit jusqu sa destruction par les Balante en 1830. Cest du titre de
son roi (Kasa mansa) que les Portugais allaient tirer le nom quils donneront
la rivire (Casamance).
Lvnement majeur pour ces Maninka de lOuest sera videmment
larrive des Portugais qui seffectue entre 1446 (dcouverte de la Gam-
bie) et 1456 (dcouverte du Rio Grande). Dsormais, locan devient le
principal front dacculturation et sa signifcation pour lempire du Mali se
transforme compltement. La Gambie, remarquablement navigable, va res-
ter, jusquau XIX
e
sicle, lune des principales voies daccs vers lintrieur
du continent.
Cest par l que sort dsormais lor du Banbugu et mme du Bure, puis
bientt des esclaves en nombre apprciable. Cest par l que, ds la fn du
XV
e
sicle, passent la plupart des missions portugaises se rendant auprs de
lempereur du Mali (entre 1484 et 1495, en 1497, en 1534). Ds la fn du
XV
e
sicle, une alliance est esquisse contre les Denianke de Tengella qui
PEUPLES CTIERS DE LA CASAMANCE AUX LAGUNES IVOIRIENNES
343
menacent cette route en conqurant le Haut-Sngal partir du Fouta-Dja-
lon. La menace sloignera, les Denianke stant fxs dans le Fouta-Toro.
Cependant, la consolidation du royaume seereer du Saalum, au dbut du
XVII
e
sicle, fera passer sous son autorit des tats maninka du nord de la
Gambie, du Nyumi au Nyaani. Ils vivront ensuite jusquau XVIII
e
sicle au
rythme de la traite esclavagiste.
Le Kaabu ne maintiendra plus son autorit quau sud du feuve (Kan-
tora) et sefforcera de communiquer directement avec les Portugais, plus
au sud, par le Rio Cocheu et le Rio Grande. Tout prouve cependant quen
dpit des preuves du XVI
e
sicle il restera pourtant fdle lempire du
Mali diminu, amput de ses dpendances sahliennes, mais toujours
vivant, contrairement ce quon a longtemps affrm. On peut sans doute
prciser la date o a pris fn cette liaison historique. Des recoupements
srieux portent croire que le Banbugu, avec ses mines dor, est rest
dans la dpendance du Mali jusquen 1599, date de lchec fnal de
Mansa Mamudu devant Djenn. Il a alors t conquis (pour le compte des
Denianke du Fouta-Toro qui constituent lpoque lempire du Grand
Ful) par des rengats portugais, recruts par le fameux Ganagoga, juif de
Crato converti lislam et gendre du silatigi roi des Denianke
7
. Depuis
cette date, vers 1600, toute communication devient impossible entre le
Kaabu et le Haut-Niger, et le Mali va achever de se disloquer dans le quart
de sicle suivant
8
.
Plu