Vous êtes sur la page 1sur 1089

Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhistoire relle de

lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits qui ne pouvaient avoir
dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus ds les premires dcennies de ce sicle,
par des pionniers comme Lo Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre
de spcialistes non africains, attachs certains postulats, soutenaient que ces socits
ne pouvaient faire lobjet dune tude scientifique, faute notamment de sources et de
documents crits. En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales,
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui leur sont
propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer certains prjugs et sans
renouveler sa mthode.
La situation a beaucoup volu depuis la fin de la deuxime guerre mondiale et en
particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd lindpendance, participent
activement la vie de la communaut internationale et aux changes mutuels qui sont
sa raison dtre. De plus en plus dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique
avec plus de rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, en huit volumes, dont
lUNESCO a entrepris la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont dabord
attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques. Ils ont eu le souci de
remettre en question les simplifications abusives auxquelles avait donn lieu une
conception linaire et limitative de lhistoire universelle, et de rtablir la vrit des faits
chaque fois que cela tait ncessaire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les
donnes historiques qui permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples
africains dans leur spcificit socioculturelle. Cette histoire met en lumire la fois lunit
historique de lAfrique et les relations de celle-ci avec les autres continents, notamment
avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de la crativit
des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles par certains historiens en
un agrgat htroclite dafricanismes ; cette vision, il va sans dire, nest pas celle des
auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance des esclaves dports en Amrique, le fait
du marronnage politique et culturel, la participation constante et massive des
descendants dAfricains aux luttes de la premire indpndance amricaine, de mme
quaux mouvements nationaux de libration sont justement perus pour ce quils furent :
de vigoureuses affirmations didentit qui ont contribu forger le concept universel
dHumanit...
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfrique avec lAsie
du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains aux autres civilisations,
dans le jeu des changes mutuels.
Cet ouvrage offre aussi le grand avantage, en faisant le point de nos connaissances
sur lAfrique et en proposant divers regards sur les cultures africaines, ainsi quune
nouvelle vision de lhistoire, de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les
divergences dopinion entre savants.
HISTOIRE
GNRALE
DE LAFRIQUE
Volume I
Mthodologie
et prhistoire africaine
Directeur : J. Ki-Zerbo
Volume II
Afrique ancienne
Directeur : G. Mokhtar
Volume III
LAfrique du VII
e
au XI
e
sicle
Directeur : M. El Fasi
Codirecteur : I. Hrbek
Volume IV
LAfrique
du XII
e
au XVI
e
sicle
Directeur : D. T. Niane
Volume V
LAfrique
du XVI
e
au XVIII
e
sicle
Directeur : B. A. Ogot
Volume VI
LAfrique au XIX
e
sicle jusque
vers les annes 1880
Directeur : J. F. Ade Ajayi
Volume VII
LAfrique sous domination
coloniale, 1880-1935
Directeur : A. Adu Boahen
Volume VIII
LAfrique depuis 1935
Directeur : A. A. Mazrui
Codirecteur : C. Wondji
UNESCO
HISTOIRE
GNRALE DE
LAFRIQUE
V
LAfrique
du XVI
e

au XVIII
e
sicle
DIRECTEUR DE VOLUME
B. A. OGOT
Comit scientifique international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)
HISTOIRE
GENERALE
DE
LAFRIQUE
V. LAfrique du XVI
e
au XVIII
e
sicle
DIRECTEUR DE VOLUME : B. A. OGOT
ditions UNESCO
Couverture :
Photomontage dun pagne africain datant
de 1656, dune calebasse utilise pour
la divination lie lautorit royale (Angola)
et dune corne divoire (Congo).
9 789232 017116
ISBN 978-92-3-201711-6
ISBN 978-92-3-201711-6
HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE
Comit scientifque international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)
HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE
V
LAfrique
du XVI
e
au XVIII
e
sicle
Directeur de volume :
B. A. OGOT
ditions UNESCO
Les ides et opinions exrimes dans cet ouvrage sont celles des auteurs
et ne reftent pas ncessairement les vues de lUNESCO. Les appellations
empolyes dans cette publication et la prsentation des donnes
qui y fgurent nimpliquent de la part de lUNESCO aucune prise
de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones
ou de leurs autorits, ni quant leurs frontires ou limites.
Publi en 1999 par lorganisation des Nations Unies
pour lducation la science et la culture
7, place de Fontenoy,
75352 Paris 07 SP
Compos par les ditions du Moufon, Le Kremlin-Bictre 94270, France
Imprim par Imprimerie Hrissey, 27003 vreux
ISBN 92-3-201711-3
UNESCO 1999
5
Table des matires
Prface ............................................................................................................................................... 9
Prsentation du projet ....................................................................................................... 15
Chapitre premier
La lutte pour le commerce international et ses implications
pour lAfrique
M. MALOWIST ................................................................................................................ 19
Chapitre 2
Les structures politiques, conomiques et sociales africaines
durant la priode considre
P. DIAGNE ........................................................................................................................ 43
Chapitre 3
Les mouvements de population et lmergence de nouvelles
formes sociopolitiques en Afrique
J. VANSINA ........................................................................................................................ 67
Chapitre 4
LAfrique dans lhistoire du monde : la traite des esclaves
partir de lAfrique et lmergence dun ordre conomique dans
lAtlantique
J. E. INIKORI .................................................................................................................... 99
Chapitre 5
La diaspora africaine dans lAncien et le Nouveau Monde
J. E. HARRIS ..................................................................................................................... 139
6
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Chapitre 6
Lgypte sous lEmpire ottoman
R. VESELY ........................................................................................................................ 167
Chapitre 7
Le Soudan de 1500 1800
Y. F. HASAN ET B. A. OGOT ............................................................................... 205
Chapitre 8
Le Maroc
M. EL FASI ...................................................................................................................... 237
Chapitre 9
Algrie, Tunisie et Libye: les Ottomans et leurs hritiers
M. H. CHRIF ............................................................................................................... 271
Chapitre 10
La Sngambie du XVI
e
aux XVIII
e
sicle : volution des Wolof,
des Seereer et des Tukuloor
B. BARRY ............................................................................................................................ 301
Chapitre 11
La fn de lEmpire songhay
M. ABITBOL ..................................................................................................................... 341
Chapitre 12
Du Niger la Volta
M. IZARD et J. KI-ZERBO ........................................................................................ 369
Chapitre 13
Les tats et les cultures de la cte de haute Guine
C. WONDJI ........................................................................................................................ 411
Chapitre 14
Les tats et les cultures de la cte de la Guine infrieure
A. A. BOAHEN ................................................................................................................. 443
Chapitre 15
Les Fon et les Yoruba, du delta du Niger au Cameroun
E. J. ALAGOA ..................................................................................................................... 483
Chapitre 16
Les tats hawsa
D. LAYA .............................................................................................................................. 503
Chapitre 17
Le Knem-Borno : ses relations avec la Mditerrane,
le Baguirmi et les autres tats du bassin du Tchad
B. M. BARKINDO ........................................................................................................... 541
Chapitre 18
Des savanes du Cameroun au haut Nil
E. MBOKOLO ................................................................................................................. 457
7
TABLE DES MATIRES
Chapitre 19
Le Royaume du Kongo et ses voisins
J. VANSINA .......................................................................................................................... 601
Chapitre 20
Le systme politique luba et lunda: mergence et expansion
NDAYWEL NZIEM .................................................................................................... 643
Chapitre 21
La Zambzie du Nord : la rgion du lac Malawi
K. M. PHIRI, O. J. M. KALINGA et H. H. K. BHILA .................................... 665
Chapitre 22
La rgion au sud du Zambze
H. H. K. BHILA ............................................................................................................... 697
Chapitre 23
LAfrique australe
D. DENOON ..................................................................................................................... 743
Chapitre 24
La corne de lAfrique
E. HABERLAND .............................................................................................................. 765
Chapitre 25
La cte orientale de lAfrique
A. I. SALIM ........................................................................................................................ 815
Chapitre 26
La rgion des Grands Lacs, de 1500 1800
J. B. WEBSTER, B. A. OGOT et J. P. CHRTIEN .......................................... 843
Chapitre 27
Lintrieur de lAfrique de lEst : les peuples du Kenya et de
la Tanzanie (1500 -1800)
W. R. OCHIENG ............................................................................................................ 897
Chapitre 28
Madagascar et les les de locan Indien
R. K. KENT ....................................................................................................................... 921
Chapitre 29
Lhistoire des socits africaines de 1500 1800 : conclusion
B. A. OGOT ....................................................................................................................... 969
Notice biographique des auteurs ............................................................................................... 981
Membres du Comit scientifque international ................................................................... 987
Abrviations et liste des priodiques ........................................................................................ 989
Bibliographie ..................................................................................................................................... 995
Glossaire ............................................................................................................................................... 1057
Index ...................................................................................................................................................... 1091
9
Prface
par
M. Amadou-Mahtar MBow
Directeur gnral
de lUNESCO (1974 -1987)
Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhis-
toire relle de lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits
qui ne pouvaient avoir dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus,
ds les premires dcennies de ce sicle, par des pionniers comme Leo
Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre de spcialistes
non africains, attachs certains postulats, soutenaient que ces socits ne
pouvaient faire lobjet dune tude scientifque, faute notamment de sources
et de documents crits.
Si LIliade et LOdysse pouvaient tre considres juste titre comme des
sources essentielles de lhistoire de la Grce ancienne, on dniait, en revan-
che, toute valeur la tradition orale africaine, cette mmoire des peuples qui
fournit la trame de tant dvnements qui ont marqu leur vie. On se limitait,
en crivant lhistoire dune grande partie de lAfrique, des sources extrieu-
res lAfrique, pour donner une vision non de ce que pouvait tre le chemi-
nement des peuples africains, mais de ce que lon pensait quil devait tre.
Le Moyen ge europen tant souvent pris comme point de rfrence,
les modes de production, les rapports sociaux comme les institutions politi-
ques ntaient perus que par rfrence au pass de lEurope.
En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui
leur sont propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer cer-
tains prjugs et sans renouveler sa mthode.
De mme, le continent africain ntait presque jamais considr
comme une entit historique. Laccent tait, au contraire, mis sur tout
10
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
ce qui pouvait accrditer lide quune scission aurait exist, de toute
ternit, entre une Afrique blanche et une Afrique noire ignorantes
lune de lautre. On prsentait souvent le Sahara comme un espace imp-
ntrable qui rendait impossibles des brassages dethnies et de peuples, des
changes de biens, de croyances, de murs et dides entre les socits
constitues de part et dautre du dsert. On traait des frontires tanches
entre les civilisations de lgypte ancienne et de la Nubie, et celles des
peuples subsahariens.
Certes, lhistoire de lAfrique nord-saharienne a t davantage lie
celle du bassin mditerranen que ne la t lhistoire de lAfrique subsa-
harienne, mais il est largement reconnu aujourdhui que les civilisations du
continent africain, travers la varit des langues et des cultures, forment,
des degrs divers, les versants historiques dun ensemble de peuples et de
socits quunissent des liens sculaires.
Un autre phnomne a beaucoup nui ltude objective du pass
africain : je veux parler de lapparition, avec la traite ngrire et la coloni-
sation, de strotypes raciaux gnrateurs de mpris et dincomprhension
et si profondment ancrs quils faussrent jusquaux concepts mmes de
lhistoriographie. partir du moment o lon eut recours aux notions de
Blancs et de Noirs pour nommer gnriquement les colonisateurs,
considrs comme suprieurs, et les coloniss, les Africains eurent lutter
contre un double asservissement conomique et psychologique. Repra-
ble la pigmentation de sa peau, devenu une marchandise parmi dautres,
vou au travail de force, lAfricain en vint symboliser, dans la conscience
de ses dominateurs, une essence raciale imaginaire et illusoirement inf-
rieure, celle de ngre. Ce processus de fausse identifcation ravala lhistoire
des peuples africains dans lesprit de beaucoup au rang dune ethnohistoire
o lapprciation des ralits historiques et culturelles ne pouvait qutre
fausse.
La situation a beaucoup volu depuis la fn de la seconde guerre
mondiale, en particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd
lindpendance, participent activement la vie de la communaut interna-
tionale et aux changes mutuels qui sont sa raison dtre. De plus en plus
dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique avec plus de
rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes. Dans lexercice
de leur droit linitiative historique, les Africains eux-mmes ont ressenti
profondment le besoin de rtablir sur des bases solides lhistoricit de
leurs socits.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, en huit volumes,
dont lUNESCO a commenc la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont
dabord attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques.
Ils ont eu le souci de remettre en question les simplifcations abusives aux-
quelles avait donn lieu une conception linaire et limitative de lhistoire
universelle, et de rtablir la vrit des faits chaque fois que cela tait nces-
11
PRFACE
saire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les donnes historiques qui
permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples africains dans
leur spcifcit socioculturelle.
Dans cette tche immense, complexe et ardue, vu la diversit des sour-
ces et lparpillement des documents, lUNESCO a procd par tapes. La
premire phase (1965 -1969) a t celle des travaux de documentation et de
planifcation de louvrage. Des activits oprationnelles ont t conduites sur
le terrain : campagnes de collecte de la tradition orale, cration de centres
rgionaux de documentation pour la tradition orale, collecte de manuscrits
indits en arabe et en ajami (langues africaines crites en caractres ara-
bes), inventaire des archives et prparation dun Guide des sources de lhistoire
de lAfrique, partir des archives et bibliothques des pays dEurope, publi
depuis en neuf volumes. Par ailleurs, des rencontres entre les spcialistes ont
t organises o les Africains et des personnes dautres continents ont dis-
cut des questions de mthodologie et ont trac les grandes lignes du projet,
aprs un examen attentif des sources disponibles.
Une deuxime tape, consacre la mise au point et larticulation de
lensemble de louvrage, a dur de 1969 1971. Au cours de cette priode,
des runions internationales dexperts tenues Paris (1969) et Addis-Abeba
(1970) eurent examiner et prciser les problmes touchant la rdaction
et la publication de louvrage : prsentation en huit volumes, dition princi-
pale en anglais, en franais et en arabe, ainsi que des traductions en langues
africaines, telles que le kiswahili, le hawsa, le fulfulde (peul), le yoruba ou le
lingala. Sont prvues galement des traductions en allemand, russe, portu-
gais, espagnol, chinois
1
, de mme que des ditions abrges, accessibles un
plus vaste public africain et international.
La troisime phase a t celle de la rdaction et de la publication. Elle
a commenc par la nomination dun Comit scientifque international de
trente-neuf membres, comprenant deux tiers dAfricains et un tiers de non-
Africains, qui incombe la responsabilit intellectuelle de louvrage.
Interdisciplinaire, la mthode suivie sest caractrise par la pluralit
des approches thoriques, comme des sources. Parmi celles-ci, il faut citer
dabord larchologie, qui dtient une grande part des cls de lhistoire des
cultures et des civilisations africaines. Grce elle, on saccorde aujourdhui
reconnatre que lAfrique fut, selon toute probabilit, le berceau de lhu-
manit, quon y assista lune des premires rvolutions technologiques de
lhistoire celle du nolithique et quavec lgypte sy panouit lune
des civilisations anciennes les plus brillantes du monde. Il faut ensuite
citer la tradition orale qui, nagure mconnue, apparat aujourdhui comme
1. Le volume I est paru en anglais, arabe, chinois, coren, espagnol, franais, hawsa, italien,
kiswahili, peul et portugais ; le volume II en anglais, arabe, chinois, coren, espagnol, franais,
hawsa, italien, kiswahili, peul et portugais ; le volume III en anglais, arabe, espagnol et franais ; le
volume IV en anglais, arabe, chinois, espagnol, franais et portugais ; le volume V en anglais
et arabe ; le volume VI en anglais, arabe et franais ; le volume VII en anglais, arabe, chinois,
espagnol, franais et portugais ; le volume VIII en anglais et franais.
12
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
une source prcieuse de lhistoire de lAfrique, permettant de suivre le
cheminement de ses diffrents peuples dans lespace et dans le temps, de
comprendre de lintrieur la vision africaine du monde, de saisir les carac-
tres originaux des valeurs qui fondent les cultures et les institutions du
continent.
On saura gr au Comit scientifque international charg de cette His-
toire gnrale de lAfrique, son rapporteur ainsi quaux directeurs et auteurs
des diffrents volumes et chapitres davoir jet une lumire originale sur le
pass de lAfrique, embrass dans sa totalit, en vitant tout dogmatisme
dans ltude de questions essentielles comme la traite ngrire, cette sai-
gne sans fn responsable de lune des dportations les plus cruelles de
lhistoire des peuples et qui a vid le continent dune partie de ses for-
ces vives, alors quil jouait un rle dterminant dans lessor conomique
et commercial de lEurope ; la colonisation avec toutes ses consquences
sur les plans de la dmographie, de lconomie, de la psychologie, de la
culture ; les relations entre lAfrique au sud du Sahara et le monde arabe ; le
processus de dcolonisation et de construction nationale qui mobilise la
raison et la passion de personnes encore en vie et parfois en pleine activit.
Toutes ces questions ont t abordes avec un souci dhonntet et de
rigueur qui nest pas le moindre mrite du prsent ouvrage. Celui-ci offre
aussi en faisant le point de nos connaissances sur lAfrique et en propo-
sant divers regards sur les cultures africaines, ainsi quune nouvelle vision
de lhistoire le grand avantage de souligner les ombres et les lumires,
sans dissimuler les divergences dopinions entre savants.
En montrant linsuffsance des approches mthodologiques longtemps
utilises dans la recherche sur lAfrique, cette nouvelle publication invite
au renouvellement et lapprofondissement de la double problmatique de
lhistoriographie et de lidentit culturelle quunissent des liens de rcipro-
cit. Elle ouvre la voie, comme tout travail historique de valeur, de multi-
ples recherches nouvelles.
Cest ainsi dailleurs que, en troite collaboration avec lUNESCO, le
Comit scientifque international a tenu entreprendre des tudes compl-
mentaires afn dapprofondir quelques questions qui permettront davoir une
vue plus claire de certains aspects du pass de lAfrique. Ces travaux, publis
dans la collection Histoire gnrale de lAfrique : tudes et documents ,
viendront utilement complter le prsent ouvrage
2
. Cet effort sera galement
poursuivi par llaboration douvrages portant sur lhistoire nationale ou sous-
rgionale.
2. Douze numros de cette srie sont parus ; ils portent respectivement sur : n 1 Le
peuplement de lgypte ancienne et le dchiffrement de lcriture mrotique ; n 2 La
traite ngrire du XV
e
au XIX
e
sicle ; n 3 Relations historiques travers locan Indien ;
n 4 Lhistoriographie de lAfrique australe ; n 5 La dcolonisation de lAfrique : Afrique australe
et corne de lAfrique ; n 6 Ethnonymes et toponymes ; n 7 Les relations historiques et
socioculturelles entre lAfrique et le monde arabe ; n 8 La mthodologie de lhistoire de
lAfrique contemporaine ; n 9 Le processus dducation et lhistoriographie en Afrique ;
n 10 LAfrique et la seconde guerre mondiale ; n 11 Libya Antiqua ; n 12 Le rle des mou-
vements dtudiants africains dans lvolution politique et sociale de lAfrique de 1900 1975.
13
PRFACE
Cette Histoire gnrale de lAfrique met la fois en lumire lunit histori-
que de lAfrique et les relations de celle-ci avec les autres continents, notam-
ment avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions
de la crativit des descendants dAfricains aux Amriques avaient t
isoles par certains historiens en un agrgat htroclite dafricanismes; cette
vision, il va sans dire, nest pas celle des auteurs du prsent ouvrage. Ici,
la rsistance des esclaves dports en Amrique, le fait du marronnage
politique et culturel, la participation constante et massive des descendants
dAfricains aux luttes de la premire indpendance amricaine de mme
quaux mouvements nationaux de libration sont justement perus pour ce
quils furent : de vigoureuses affrmations didentit qui ont contribu for-
ger le concept universel dhumanit. Il est vident aujourdhui que lhritage
africain a marqu, plus ou moins selon les lieux, les manires de sentir, de
penser, de rver et dagir de certaines nations de lhmisphre occidental.
Du sud des tats-Unis jusquau nord du Brsil, en passant par les Carabes
ainsi que par la cte du Pacifque, les apports culturels hrits de lAfrique
sont partout visibles ; dans certains cas mme, ils constituent les fondements
essentiels de lidentit culturelle de quelques lments les plus importants
de la population.
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfri-
que avec lAsie du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains
aux autres civilisations dans le jeu des changes mutuels.
Je suis convaincu que les efforts des peuples dAfrique pour conqurir
ou renforcer leur indpendance, assurer leur dveloppement et affermir leurs
spcifcits culturelles doivent senraciner dans une conscience historique
rnove, intensment vcue et assume de gnration en gnration.
Et ma formation personnelle, lexprience que jai acquise comme ensei-
gnant et, ds les dbuts de lindpendance, comme prsident de la premire
commission cre en vue de la rforme des programmes denseignement de
lhistoire et de la gographie dans certains pays dAfrique de lOuest et du
Centre mont appris combien tait ncessaire, pour lducation de la jeunesse
et pour linformation du public, un ouvrage dhistoire labor par des savants
connaissant du dedans les problmes et les espoirs de lAfrique et capables
de considrer le continent dans son ensemble.
Pour toutes ces raisons, lUNESCO veillera ce que cette Histoire
gnrale de lAfrique soit largement diffuse, dans de nombreuses langues, et
quelle serve de base llaboration de livres denfants, de manuels scolaires
et dmissions tlvises ou radiodiffuses. Ainsi, jeunes, coliers, tudiants
et adultes dAfrique et dailleurs pourront avoir une meilleure vision du pass
du continent africain, des facteurs qui lexpliquent, et une plus juste compr-
hension de son patrimoine culturel et de sa contribution au progrs gnral
de lhumanit. Cet ouvrage devrait donc contribuer favoriser la coopration
internationale et renforcer la solidarit des peuples dans leurs aspirations
la justice, au progrs et la paix. Du moins est-ce le vu que je forme trs
sincrement.
Il me reste exprimer ma profonde gratitude aux membres du Comit
scientifque international, au rapporteur, aux directeurs des diffrents volu-
14
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
mes, aux auteurs et tous ceux qui ont collabor la ralisation de cette
prodigieuse entreprise. Le travail quils ont effectu, la contribution quils
ont apporte montrent bien ce que des hommes venus dhorizons divers,
mais anims dune mme bonne volont, dun mme enthousiasme au
service de la vrit de tous les hommes, peuvent faire, dans le cadre inter-
national quoffre lUNESCO, pour mener bien un projet dune grande
valeur scientifque et culturelle. Ma reconnaissance va galement aux
organisations et gouvernements qui, par leurs dons gnreux, ont permis
lUNESCO de publier cette uvre dans diffrentes langues et de lui assu-
rer le rayonnement universel quelle mrite, au service de la communaut
internationale tout entire.
15
* Au cours de la sixime session plnire du Comit scientifque international pour la rdaction
dune Histoire gnrale de lAfrique (Brazzaville, aot 1983), il a t procd llection dun nou-
veau Bureau, et le professeur Ogot a t remplac par le professeur Albert Adu Boahen.
Prsentation du projet
par
le professeur Bethwell Allan Ogot
*
prsident du Comit scientifque international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique
La Confrence gnrale de lUNESCO, sa seizime session, a demand
au Directeur gnral dentreprendre la rdaction dune Histoire gnrale de
lAfrique. Ce travail considrable a t conf un Comit scientifque inter-
national cr par le Conseil excutif en 1970.
Aux termes des statuts adopts par le Conseil excutif de lUNESCO
en 1971, ce Comit se compose de trente-neuf membres (dont deux tiers
dAfricains et un tiers de non-Africains) sigeant titre personnel et nomms
par le Directeur gnral de lUNESCO pour la dure du mandat du Comit.
La premire tche du Comit tait de dfnir les principales caractristi-
ques de louvrage. Il les a dfnies comme suit sa deuxime session :
Tout en visant la plus haute qualit scientifque possible, lHistoire gn-
rale de lAfrique ne cherche pas tre exhaustive et est un ouvrage de synthse
qui vitera le dogmatisme. maints gards, elle constitue un expos des
problmes indiquant ltat actuel des connaissances et les grands courants
de la recherche, et nhsite pas signaler, le cas chant, les divergences
dopinion. Elle prparera en cela la voie des ouvrages ultrieurs.
LAfrique est considre comme un tout. Le but est de montrer les rela-
tions historiques entre les diffrentes parties du continent trop souvent sub-
divis dans les ouvrages publis jusquici. Les liens historiques de lAfrique
avec les autres continents reoivent lattention quils mritent et sont ana-
lyss sous langle des changes mutuels et des infuences multilatrales, de
16
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
manire faire apparatre sous un jour appropri la contribution de lAfrique
au dveloppement de lhumanit.
LHistoire gnrale de lAfrique est, avant tout, une histoire des ides et des
civilisations, des socits et des institutions. Elle se fonde sur une grande
diversit de sources, y compris la tradition orale et lexpression artistique.
LHistoire gnrale de lAfrique est envisage essentiellement de lintrieur.
Ouvrage savant, elle est aussi, dans une large mesure, le refet fdle de la
faon dont les auteurs africains voient leur propre civilisation. Bien qulabo-
re dans un cadre international et faisant appel toutes les donnes actuelles
de la science, lHistoire sera aussi un lment capital pour la reconnaissance
du patrimoine culturel africain et mettra en vidence les facteurs qui contri-
buent lunit du continent. Cette volont de voir les choses de lintrieur
constitue la nouveaut de louvrage et pourra, en plus de ses qualits
scientifques, lui confrer une grande valeur dactualit. En montrant le vrai
visage de lAfrique, lHistoire pourrait, une poque domine par les rivalits
conomiques et techniques, proposer une conception particulire des valeurs
humaines.
Le Comit a dcid de prsenter louvrage, portant sur plus de trois mil-
lions dannes dhistoire de lAfrique, en huit volumes comprenant chacun
environ huit cents pages de textes avec des illustrations, des photographies,
des cartes et des dessins au trait.
Pour chaque volume, il est dsign un directeur principal qui est assist,
le cas chant, par un ou deux codirecteurs.
Les directeurs de volume sont choisis lintrieur comme lextrieur
du Comit par ce dernier qui les lit la majorit des deux tiers. Ils sont char-
gs de llaboration des volumes, conformment aux dcisions et aux plans
arrts par le Comit. Ils sont responsables sur le plan scientifque devant le
Comit ou, entre deux sessions du Comit, devant le Bureau, du contenu
des volumes, de la mise au point dfnitive des textes, des illustrations et,
dune manire gnrale, de tous les aspects scientifques et techniques de
lHistoire. Cest le Bureau qui, en dernier ressort, approuve le manuscrit fnal.
Lorsquil lestime prt pour ldition, il le transmet au Directeur gnral de
lUNESCO. Le Comit, ou le Bureau entre deux sessions du Comit, reste
donc le matre de luvre.
Chaque volume comprend une trentaine de chapitres. Chaque chapitre
est rdig par un auteur principal assist, le cas chant, dun ou de deux
collaborateurs.
Les auteurs sont choisis par le Comit au vu de leur curriculum vit. La
prfrence est donne aux auteurs africains, sous rserve quils possdent les
titres voulus. Le Comit veille particulirement ce que toutes les rgions
du continent ainsi que dautres rgions ayant eu des relations historiques ou
culturelles avec lAfrique soient, dans la mesure du possible, quitablement
reprsentes parmi les auteurs.
Aprs leur approbation par le directeur de volume, les textes des diff-
rents chapitres sont envoys tous les membres du Comit pour quils en
fassent la critique.
17
PRSENTATION DU PROJET
Au surplus, le texte du directeur de volume est soumis lexamen dun
comit de lecture, dsign au sein du Comit scientifque international, en
fonction des comptences des membres ; ce comit est charg dune analyse
approfondie du fond et de la forme des chapitres.
Le Bureau approuve en dernier ressort les manuscrits.
Cette procdure qui peut paratre longue et complexe sest rvle
ncessaire car elle permet dapporter le maximum de garantie scientifque
lHistoire gnrale de lAfrique. En effet, il est arriv que le Bureau rejette des
manuscrits ou demande des ramnagements importants ou mme confe la
rdaction dun chapitre un nouvel auteur. Parfois, des spcialistes dune
priode donne de lhistoire ou dune question donne sont consults pour la
mise au point dfnitive dun volume.
Louvrage sera publi, en premier lieu, en une dition principale en
anglais, en franais et en arabe et en une dition broche dans les mmes
langues.
Une version abrge en anglais et en franais servira de base pour la tra-
duction en langues africaines. Le Comit scientifque international a retenu
comme premires langues africaines dans lesquelles louvrage sera traduit : le
kiswahili et le hawsa.
Il est aussi envisag dassurer, dans la mesure du possible, la publication
de lHistoire gnrale de lAfrique en plusieurs langues de grande diffusion
internationale (entre autres, allemand, chinois, espagnol, italien, japonais,
portugais, russe, etc.).
Il sagit donc, comme on peut le voir, dune entreprise gigantesque qui
constitue une immense gageure pour les historiens de lAfrique et la commu-
naut scientifque en gnral, ainsi que pour lUNESCO qui lui accorde son
patronage. On peut en effet imaginer sans peine la complexit dune tche
comme la rdaction dune histoire de lAfrique, qui couvre, dans lespace,
tout un continent et, dans le temps, les quatre derniers millions dannes,
respecte les normes scientifques les plus leves et fait appel, comme il se
doit, des spcialistes appartenant tout un ventail de pays, de cultures,
didologies et de traditions historiques. Cest une entreprise continentale,
internationale et interdisciplinaire de grande envergure.
En conclusion, je tiens souligner limportance de cet ouvrage pour
lAfrique et pour le monde entier. lheure o les peuples dAfrique luttent
pour sunir et mieux forger ensemble leurs destins respectifs, une bonne
connaissance du pass de lAfrique, une prise de conscience des liens qui
unissent les Africains entre eux et lAfrique aux autres continents devraient
faciliter, dans une grande mesure, la comprhension mutuelle entre les peu-
ples de la terre, mais surtout faire connatre un patrimoine culturel qui est le
bien de lhumanit tout entire.
Bethwell Allan OGOT
8 aot 1979
Prsident du Comit scientifque international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique
19
Si lon trace la carte gopolitique du monde en lan 1500, on voit apparatre
un certain nombre de grandes rgions relativement autonomes qui entre-
tiennent, des degrs divers, des rapports mutuels dordre soit commercial
soit confictuel. Il y a, dabord, lExtrme-Orient, reprsent par le Japon et
la Chine, qui, avec les rgions du Pacifque et de locan Indien compre-
nant les les Moluques, Borno, Sumatra et lInde elle-mme, est la source
dapprovisionnement du monde en pices. Il y a, ensuite, le Moyen-Orient
qui couvre une vaste zone comprenant la pninsule arabe, lEmpire safa-
vide et lEmpire ottoman, lequel englobe bientt lAfrique du Nord. Puis,
cest lEurope avec les Slaves, les Scandinaves, les Allemands, les Anglo-
Saxons et les Latins, qui tous restent confns dans ses frontires. Enfn, il
y a lAfrique, avec son rivage mditerranen au nord et ses ctes de la mer
Rouge et de locan Indien qui prennent une part croissante au commerce
international avec lExtrme-Orient et lOrient.
La priode qui stend de 1500 1800 voit stablir un nouveau systme
go-conomique orient vers lAtlantique, avec son dispositif commercial
triangulaire reliant lEurope, lAfrique et les Amriques. Louverture du
commerce atlantique va permettre lEurope, et plus particulirement
lEurope occidentale, daugmenter son ascendant sur les socits des Amri-
ques et dAfrique. Ds lors, elle joue un rle moteur dans laccumulation de
capital gnre par le commerce et le pillage organiss lchelle mondiale.
Lmigration dEuropens vers les comptoirs commerciaux dAfrique et des
territoires dAmrique du Nord et du Sud donne naissance des conomies
annexes qui se constituent outre-mer. Celles-ci joueront, long terme, un
C H A P I T R E P R E M I E R
La lutte pour le commerce
international et ses implications
pour lAfrique
M. Malowist
20
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
rle dcisif par leur contribution la monte en puissance de lEurope qui
assied sa domination sur le reste du monde.
De lavis des historiens, la priode qui va de 1450 1630 a t marque
dans la plupart des pays europens, en particulier pour ceux de lOuest et du
Sud-Ouest, par une formidable expansion conomique, politique et cultu-
relle. Avec le temps, la division du continent en un Nord-Ouest avanc sur
le plan conomique, une pninsule ibrique relativement peu dveloppe et
un vaste Centre-Est se dveloppant rapidement mais galement de plus en
plus tributaire des marchs occidentaux saccentue.
La priode est aussi marque par un mouvement dexpansion outre-mer
qui atteint dimmenses territoires situs en bordure de lAtlantique, et mme
dans le Pacifque. La cte africaine est touche par ce mouvement ds le
dbut du XVI
e
sicle, encore que lAfrique du Nord connaisse une situation
diffrente de celle de la rgion situe au sud du Sahara. La Mditerrane est
le thtre dune pre rivalit opposant lEspagne, le Portugal, la France et
lAfrique du Nord musulmane, tandis que linfuence de lEmpire ottoman
ne cesse de grandir.
En 1517, les Ottomans semparent de lgypte, puis soumettent une
grande partie de la pninsule arabe et tablissent peu peu leur domination
sur Tripoli, Tunis et Alger, o des rgences ottomanes sous protectorat turc
se multiplient. Celles-ci font planer une grave menace sur les navires euro-
pens et sur les ctes mridionales de lItalie et de lEspagne. Au Maroc,
cependant, les Portugais parviennent asseoir leur emprise sur une grande
partie de la cte, jusqu Agadir et Saf, alors que les Castillans stablissent
Tlemcen et Oran
1
.
Ces conqutes sont dune grande importance, car elles assurent aux Por-
tugais le contrle des dbouchs de certaines grandes routes du commerce
de lor et des esclaves tabli, depuis des sicles, entre le Soudan occidental et
les ctes mditerranennes travers le Sahara et le Maghreb. Les dbouchs
de certains autres grands axes, dorientation nord-sud et est-ouest, sont aux
mains des Turcs et de reprsentants plus ou moins autonomes de lEmpire
ottoman en Afrique (Alger, Tunis et Tripoli). Ces vnements interviennent
prs dun sicle aprs le dbut de lexpansion portugaise en Afrique occi-
dentale, ce qui explique que les Europens
2
dtournent leur proft une
partie du trafc de lor et des esclaves, auparavant destin au monde musul-
man. Il en rsulte une rduction de lapprovisionnement en or du Maghreb,
problme dont ltude approfondie permettrait sans aucun doute de mieux
comprendre la conqute de la boucle du Niger par les Marocains, en 1591,
qui leur permit de sassurer la matrise de certains circuits du commerce de
lor et des esclaves reliant lAfrique occidentale au Maghreb et lgypte.
La clbre campagne du pacha Djdar est un exemple typique des grandes
conqutes qui marquent le XVI
e
sicle. Il est bon dajouter que ce pacha est
lui-mme un rengat de souche ibrique et que son arme, compose princi-
1. Voir chapitre 9.
2. V. Magalhes Godinho, 1969, p. 184 -217.
21
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
palement dhommes de la mme origine, perptue la tradition des conqutes
espagnoles et portugaises
3
.
On pensait juste titre, lpoque, que la cte de lAfrique occidentale et
de lAfrique orientale resterait longtemps sous la domination conomique et
politique du Portugal, qui exerait aussi une certaine infuence culturelle sur
ses partenaires commerciaux africains. Pendant tout le XV
e
sicle et au dbut
du XVI
e
sicle, les Portugais russissent tablir de nombreux comptoirs sur
la cte occidentale et faire participer la population du littoral et ses chefs au
commerce avec les Europens. partir de 1481 -1482, la forteresse dElmina
devient le comptoir le plus important de la Cte-de-lOr. Dautres comptoirs
prennent galement de lampleur dans la rgion, tels Axim, Shamma et Accra.
Lorsquils tablissent de nouveaux comptoirs, les Portugais sefforcent dob-
tenir lautorisation des chefs autochtones et dacheter, de diverses faons,
leur bienveillance.
En Afrique orientale, ils emploient dautres mthodes : ils crasent Sofala,
Mombasa et dautres villes ctires, y placent des garnisons et lvent un impt
au proft du roi du Portugal. En mme temps, ils cherchent semparer du
commerce de lor, de livoire et des mtaux entre la cte, larrire-pays et
lInde. Les divers comptoirs et factoreries portugais en Afrique ne connaissent
pas tous le mme succs. Au dbut du XVI
e
sicle, le commerce Elmina,
lembouchure de la Gambie, en Sierra Leone et Sofala rapporte de sub-
stantiels bnfces provenant principalement de lachat de lor des conditions
avantageuses et, dans une moindre mesure, du trafc des esclaves fournis par
larrire-pays. Arguin, la plus ancienne des factoreries portugaises, continue
toutefois de dcliner
4
.
Le commerce avec lAfrique est trs lucratif pour le Portugal. Daprs
les calculs de Lcio de Azevedo, les gains de la Couronne, qui slevaient
quelque 60 millions de raux dans les annes 1480, atteignent dj 200 mil-
lions sous le rgne du roi Manuel (1491 -1521) et pas moins de 279,5 millions
en 1534
5
. De toute vidence, cette progression sexplique non seulement par
les changes avec lInde mais aussi et surtout par les relations conomiques
avec lAfrique. En outre, ce formidable apport de mtal prcieux venant du
continent noir permet Jean II et son successeur, Manuel, de stabiliser
la monnaie dargent, de frapper le cruzado, pice dor de grande valeur, et,
surtout, de renforcer la fotte et de dvelopper ladministration tatique et
coloniale
6
. Cette dernire mesure a une grande porte, la fois politique
et sociale, car elle offre laristocratie et la petite noblesse la possibilit
dobtenir de nombreuses charges aussi prestigieuses que lucratives. Ainsi,
la fcheuse opposition de laristocratie la politique centralisatrice de la
monarchie prend fn et la cohsion de ltat est renforce.
3. Voir chapitre 2.
4. V. Magalhes Godinho, 1969, p. 185 -188.
5. V. Magalhes Godinho, 1978, vol. II, p. 51 -72.
6. M. Malowist, 1969, p. 219.
22
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
1.1. Afrique : les principaux points de contact du commerce europen du XVI
e
au XVII
e
sicle
(carte tablie par J. Jilkes).
23
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
Le commerce avec lAfrique, et plus tard avec lInde, acclre gran-
dement lascension de la classe des ngociants portugais, encore relative-
ment peu favoriss au XV
e
sicle. On pourrait donc penser, au cours de
ce premier quart du XVI
e
sicle, que le Portugal est entr dans une phase
dexpansion conomique et politique durable. Cet espoir est toutefois
ruin par le caractre rtrograde et statique de la structure socio-cono-
mique du pays. Lexpansion outre-mer ncessite dimportants investisse-
ments fnanciers et, pour acheter de lor et des esclaves, il faut dverser sur
les rivages africains de grandes quantits dobjets en fer, en bronze et en
cuivre, ainsi que des textiles bon march, sans parler de largent, des pro-
duits alimentaires et du sel. Or, ces biens ne sont pas produits au Portugal
et doivent tre achets dabord des marchands trangers ou Bruges,
puis sur les grandes places commerciales europennes de lpoque. En
outre, le dveloppement de la fotte est tributaire des importations de bois
duvre et dautres produits forestiers provenant essentiellement des pays
Baltes, qui fournissent galement un certain volume de crales dont la
production, au Portugal, est insuffsante depuis le XIV
e
sicle
7
. Cet tat de
fait na encore jamais t tudi de faon approfondie, mais il est vident
que le produit du commerce extrieur a d en grande partie tre affect
limportation des marchandises ncessaires au commerce avec lAfrique.
Le Portugal ne peut accrotre sa production intrieure, en raison de son
faible potentiel dmographique (au milieu du XVI
e
sicle, il ne compte, en
effet, que 1 400 000 habitants)
8
et de la trs vive concurrence de ltran-
ger, notamment pour les produits industriels, trs demands sur le march
portugais depuis de longues annes.
Le formidable essor conomique de lEurope se traduit sur le continent,
partir de 1470, par une hausse progressive des prix qui devient spectacu-
laire pendant la seconde moiti du XVI
e
sicle et touche principalement les
produits agricoles et industriels. On ne sest pas encore pench sur le rapport
entre llvation des prix et la progression des bnfces que le Portugal a tirs
de son commerce doutre-mer ; il semble toutefois quil ne soit pas lavan-
tage du Portugal. Le monopole du ngoce avec lAfrique ou avec lInde, qui
procde de surcrot dune tout autre conception conomique, ne lui est pas
dun trs grand secours. Limportant investissement dont saccompagne lex-
pansion outre-mer nest rentable pour le Portugal que sil peut imposer ses
partenaires noirs des conditions dchange qui lui soient favorables, cest--
dire sil peut acheter bon march et vendre cher. Pour cela, il faut limiter,
voire interdire, laccs aux comptoirs aux immigrants europens, surtout aux
ressortissants de pays autres que le Portugal, moyennant lentretien dune
fotte suffsamment puissante pour tre vritablement dissuasive. Cest l
une entreprise extrmement coteuse, qui se rvle presque au-dessus des
moyens du Portugal
9
.
7. A. da Silva Costa Lobo, 1904, p. 83.
8. V. Magalhes Godinho, 1978, vol. II, p. 25.
9. Ibid., p. 185 -203.
24
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Dj, partir de 1470, le Portugal doit soutenir un confit arm avec la
Castille. Grce la supriorit temporaire de sa fotte et ses mouvements
diplomatiques, il russit lliminer de lAfrique occidentale aux termes des
traits dAlcaovas et de Tordesillas, conclus respectivement en 1481 et en
1494, et en vertu des droits exclusifs sur lexpansion conomique et politique
dans le sud-est de lAtlantique accords au Portugal par le pape Alexandre
VI. La dcouverte et la conqute de lAmrique, ainsi que la politique euro-
penne en gnral dtournent la Castille de lAfrique. Les relations entre le
Portugal et ses autres rivaux, sur la cte de lAfrique occidentale puis en Afri-
que orientale, voluent toutefois de faon trs diffrente, du fait, notamment,
que ces pays rivaux sont conomiquement plus avancs que le Portugal.
Les souverains portugais, Jean II et Manuel, sont contraints de deman-
der laide des grands fnanciers italiens et du sud de lAllemagne. Les
banquiers italiens, forentins en particulier, qui se sont tablis Lisbonne
et Anvers ou qui y ont des agents, leur accordent des prts en numraire
ou en marchandises, dune valeur considrable, qui seront ultrieurement
rembourss en espces ou en marchandises importes doutre-mer. par-
tir de 1480 et peut-tre mme plus tt, certains de ces banquiers, comme
Bartolomeo Mar-Chioni, Sernigi et dautres, prennent une part active aux
changes commerciaux avec lAfrique et rtribuent en consquence le roi
du Portugal. La comptabilit de ce dernier, Bruges puis Anvers, rvle
ltroite dpendance fnancire de la Couronne vis--vis de grosses entrepri-
ses comme celles des Frescobaldi, Affaitati et Fuggers
10
. Au premier stade
de lexpansion, les souverains du Portugal russissent sassurer la mainmise
sur limportation de lor en provenance dAfrique et, dans une large mesure,
sur la traite des esclaves, ou du moins en conserver les bnfces indirects.
Ils y parviennent grce un systme de licences quils accordent, moyennant
des droits levs, des ngociants, portugais essentiellement et, ici ou l,
trangers. Souvent, lorsque les temps sont diffciles, la Couronne portugaise
renonce ses droits en Afrique au proft des ngociants (sauf Elmina). Les
licences prcisent les limites de la zone gographique dans laquelle les op-
rations commerciales sont autorises.
Vers 1525, les Portugais commencent prouver des diffcults
trouver de lor, mme dans la rgion dElmina
11
. Ils ne sont dj plus en
mesure, semble-t-il, doffrir suffsamment de marchandises en change sur
les ctes dAfrique. Or, le vaste arrire-pays dElmina et dAccra est, sans
nul doute, encore riche en or. Cette situation profte particulirement aux
rivaux europens des Portugais savoir les ngociants franais, anglais
et hollandais tant donn quils disposent de plus gros moyens fnan-
ciers et nont pas de frais dimportation, leurs marchandises tant presque
exclusivement dorigine mtropolitaine. Enfn, la France, lAngleterre et
la Hollande ne succombent pas encore sous le poids dune administration
plthorique qui rglemente le commerce extrieur et rgit la vie dans les
10. C. Verlinden, 1957, p. 624 -625 ; V. Rau, 1966.
11. M. Malowist, 1969, p. 492 -500.
25
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
colonies. Lappareil administratif portugais est la fois coteux et lent
sadapter aux fuctuations constantes qui sont le propre du commerce ext-
rieur. En Afrique, les marchands qui arrivent de France, dAngleterre ou de
Hollande ont les moyens dacheter en plus grande quantit et de vendre
meilleur prix que ceux du Portugal. Des documents datant des annes 1570
montrent que les Portugais ont conscience de cette situation mais quils
sont incapables dy remdier.
La traite des esclaves
Cest surtout lor, auparavant export vers les pays islamiques, qui attire
lorigine les Portugais vers lAfrique noire. Toutefois, ils ne tardent pas
sapercevoir que lAfrique renferme une autre marchandise galement fort
prise des Europens : les esclaves. Bien que diffrente de lesclavage pra-
tiqu par les Europens, la tradition dexporter des esclaves vers les pays
arabes nen plonge pas moins ses racines dans le pass dune grande partie
du continent, du Soudan en particulier. Aux XV
e
et XVI
e
sicles, cette tradi-
tion semble avoir aid, dans une certaine mesure, les Portugais se procurer
rgulirement des esclaves dans une grande partie de lAfrique occidentale,
notamment en Sngambie, partenaire conomique de longue date du
Maghreb. Les Portugais, qui pntrent de plus en plus profondment dans
les rgions du sud-est de lAfrique de lOuest, appliquent avec succs les
pratiques commerciales utilises en Sngambie. Comprenant le caractre
indispensable de la coopration des chefs et des marchands locaux, ils
semploient les intresser la traite des esclaves. Ils nignorent pas quil
peut en rsulter une intensifcation des confits entre les divers peuples et
tats africains, les prisonniers de guerre devenant le principal objet de ce
commerce, mais ils cessent trs tt dy opposer des objections morales car,
comme beaucoup dautres en Europe, ils croient que la traite ouvre aux
Noirs la voie du salut : ntant pas chrtiens, ils auraient t damns pour
lternit sils taient rests dans leur pays.
Trs rapidement, un autre argument est avanc : les Noirs sont des des-
cendants de Ham, qui a t maudit, et sont de ce fait condamns lesclavage
perptuel
12
. Ce sont l des motivations idologiques quil faut se garder de
sous-estimer. cela sajoutent les esclaves noirs apparus en Europe une
poque o le trafc des esclaves blancs en provenance de la zone de la mer
Noire avait pratiquement disparu, poque laquelle on commence iden-
tifer lesclave au ngre, les autres reprsentants de la race noire tant alors
inconnus.
Pendant tout le XV
e
sicle et au dbut du XVI
e
sicle, le principal
dbouch du bois dbne est lEurope, en particulier le Portugal et
les pays sous domination espagnole, ainsi que les les de lAtlantique
12. Cest le sentiment de nombreux auteurs portugais. Voir G. E. de Zurara, 1994 ; J. de Barros,
1552 -1613.
26
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
telles Madre, les Canaries, les les du Cap-Vert et, plus tard, lle de Sao
Tom , mais dans une certaine mesure seulement compte tenu de leur
faible superfcie. La traite ngrire Madre, dans les les du Cap-Vert
et, plus particulirement, dans lle de Sao Tom a pour origine premire
lintroduction de la culture de la canne sucre et du coton. En labsence
dun tel impratif conomique, lesclavage na gure de raisons de se
dvelopper sur le continent europen. Les Africains introduits au Portugal
et dans les territoires espagnols sont essentiellement employs dans les
villes, comme domestiques ou artisans peu qualifs. Rien nindique quils
aient jou un rle de quelque importance dans lagriculture, sur laquelle
reposait lconomie europenne. V. Magalhes Godinho value entre
25 000 et 40 000
13
le nombre des esclaves amens dArguin entre 1451 et
1505. Les autres rgions dAfrique exportaient fort peu desclaves lpo-
que, si ce nest destination des pays musulmans. Daprs P. D. Curtin,
le nombre des esclaves arrachs lAfrique par les Europens entre 1451
et 1600 slve environ 274 000. Sur ce nombre, lEurope et les les
de lAtlantique en reurent 149 000, lAmrique espagnole 75 000 et le
Brsil environ 50 000
14
. Ces chiffres sont trs signifcatifs du dbut de
la traite atlantique, cest--dire de la priode qui prcde le prodigieux
essor des grandes plantations dans le Nouveau Monde. Ils corroborent la
thse selon laquelle la dcouverte et le dveloppement conomique de
lAmrique par les Blancs ont donn son impulsion la traite, instaure
principalement, ainsi quil est gnralement admis, pour pallier la pnu-
rie aigu de main-duvre dont souffraient les colonies espagnoles. La
population locale y tait en effet trop peu nombreuse pour excuter les
lourdes tches de production que lui imposaient les Espagnols
15
. Il est
indniable que le dbut de la priode moderne voit, en Amrique, une
forte concentration de Noirs dans les plaines climat tropical. Cepen-
dant, toutes les tentatives faites pour employer massivement des Noirs
lexploitation des mines des Andes se soldent par un chec, alors quune
multitude dIndiens parviennent y survivre. son apoge, vers la fn
du XVI
e
sicle, Potosi ne compte que quelque 5 000 Africains dans une
population totale denviron 150 000 mes
16
. L encore, on na pas russi
les faire travailler dans les mines.
Les premiers Africains introduits en Amrique viennent dEurope,
amens par les conquistadores (qui sont leurs matres). Originaires de Sn-
gambie pour la plupart, ils ont dabord t conduits en Europe ou y sont
ns. On les appelle ladinos en Amrique parce quils connaissent lespagnol
ou le portugais et quils ont t plus ou moins infuencs par la civilisation
ibrique. On pense deux le plus grand bien, contrairement aux bozales qui,
13. V. Magalhes Godinho, 1962, p. 193.
14. P. D. Curtin, 1975b, p. 259, tableau 7.1.
15. Voir chapitre 4.
16. J. Wolff, 1964, p. 158 -169 et l72 -174.
27
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
venus directement dAfrique, sont marqus par une tout autre culture
17
.
Dj forte dans les Antilles ds le dbut du XVI
e
sicle, la demande de
main-duvre noire saccrot rapidement avec lexpansion territoriale des
conqutes espagnoles. En raison du taux lev de mortalit chez les Indiens
et du fait que le clerg et la Couronne de Castille ne parviennent gure
dfendre leurs intrts, elle ne cesse daugmenter et lapprovisionnement
en esclaves noirs, en provenance non seulement dEurope mais aussi et
surtout dAfrique, devient un souci primordial des nouveaux matres de
lAmrique.
Les Portugais ont galement de srieux problmes en Afrique. Durant
tout le XV
e
sicle, ils ont port un intrt croissant au commerce des escla-
ves et, au cours du XVI
e
sicle comme par la suite, les territoires capables
de leur en fournir en grand nombre suscitent de plus en plus leur convoi-
tise. Cest dans cette optique quil faut placer la pntration portugaise au
Kongo (o il ny avait ni or ni argent), entame au dbut du XVI
e
sicle, et
la conqute ultrieure de lAngola, qui est prcde par lessor rapide du
commerce des esclaves dans lle de Luanda. Se procurer de grandes quan-
tits desclaves est galement le souci des colons de lle de Sao Tom,
non seulement parce quils en ont besoin pour leurs plantations mais aussi
parce quils en vendent aux colonies espagnoles dAmrique et, partir de
la fn du XVI
e
sicle, galement au Brsil portugais. La population noire
de ce pays, qui nest alors que de quelques milliers dindividus, connat
au sicle suivant une brusque augmentation, de lordre de 400 000
450 000 personnes, imputable au dveloppement des plantations de canne
sucre
18
.
La conqute de lAmrique et la demande de main-duvre posent
galement des problmes considrables la Couronne de Castille.
Fournir des esclaves aux colons est indispensable et, simultanment, les
fnances royales en tirent une abondante source de revenus par le biais
du systme des licences (ces licences sont accordes aux ngociants qui
sengagent importer un certain nombre desclaves pour le compte des
colons au cours dune certaine priode, gnralement de cinq ans). Or, le
prix des licences suit laccroissement de la demande desclaves. R. Mel-
lafe affrme juste titre que cest par intrt fnancier que la Couronne
autorise limportation dun trs grand nombre desclaves noirs
19
. Parmi les
premiers obtenir ces licences, qui concdent souvent un monopole, on
trouve non seulement des aristocrates proches du Trne (comme Gou-
venet, le chancelier de Charles Quint, en 1518), mais aussi et surtout de
grands capitalistes comme la famille Welser, Heinrich Ehinger et Jrme
Seiler en 1528
20
, sans doute au titre de leurs projets de peuplement et
dexploitation minire au Venezuela. Le fait est que ce pays compte de
17. R. Mellafe, 1975, p. 14, 15, 19, 21.
18. F. Mauro, 1960, p. 179 -180.
19. R. Mellafe, 1975, p. 39.
20. G. Scelle, 1906, p. 122 -136.
28
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
trs bonne heure des Africains amens, entre autres, par des fnanciers et
des conquistadores qui les ont achets comme esclaves aux Portugais en
Afrique ou en Europe. Invitablement, toutefois, ceux qui souhaitent se
livrer la traite des esclaves tentent de se passer du coteux intermdiaire
portugais, en acqurant et en vendant pour leur propre compte le bois
dbne . En Afrique, il leur faut surmonter les obstacles dresss par les
Portugais, alors quen Amrique, ils doivent recourir la contrebande, la
Couronne de Castille nautorisant que les titulaires de licences importer
des esclaves. Cette diffcult nest pas diffcile surmonter du fait que
les colons espagnols dAmrique, constamment court de main-duvre,
sont galement disposs traiter avec les contrebandiers qui dchargent
leurs cargaisons dans des ports clandestins. Ce commerce interlope, du
reste favoris par les offciers coloniaux espagnols qui trouvent dans la
corruption un moyen damliorer leur solde, attire tout particulirement
les trangers. Ceux-ci se font souvent payer en or ou en argent, dont
lexportation dAmrique espagnole titre priv nest offciellement auto-
rise que jusqu Sville et Cadix, centres de la puissante administration
coloniale de Castille. Les particuliers ne peuvent, en principe, exporter ni
or ni argent dEspagne.
Tout semble donc favoriser lexportation de Noirs dAfrique vers lAm-
rique ; la traite ngrire ne connat cependant sa pleine expansion que lors de
la cration des grandes plantations de canne sucre. En Amrique espagnole
tout dabord, puis au Brsil, il apparat trs vite que la population indienne ne
peut supporter la dure cadence de travail impose dans les plantations, alors
que les Africains y font dexcellents ouvriers. Dans lexploitation minire en
revanche, le rle des Noirs semble avoir t trs discret, sauf peut-tre dans
lle de Saint-Domingue, au Venezuela et dans certaines rgions tropicales
du Mexique.
On voit donc que ds le dbut du XVI
e
sicle, et en particulier au cours
de la deuxime moiti de ce sicle, lAfrique joue un rle extrmement
important, bien que peu enviable, de fournisseur de main-duvre et dune
certaine quantit dor une conomie mondiale en plein essor.
Il faut toutefois prciser que la situation des Portugais est de plus en
plus prcaire. Au Maroc, ils se voient infiger de graves revers par les chrifs
(shrf) saadiens qui parviennent, pendant un certain temps, entraner la
population dans une guerre sainte contre les infdles. En 1541, ils perdent
Agadir et sont contraints peu aprs, en raison de diffcults fnancires,
dabandonner la quasi-totalit de leurs ports marocains. Lanne 1560 voit
la premire faillite de la Couronne portugaise. Le maintien dun empire
colonial a procur dnormes bnfces une partie de laristocratie et de la
petite noblesse, ainsi qu quelques marchands, mais il a ruin la Couronne
et son Trsor, et fait peser un fardeau de plus en plus lourd sur une grande
part de la population.
29
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
Lmergence de nouvelles puissances europennes
Les Franais, partir de 1520, et les Anglais, partir de la deuxime moi-
ti du XVI
e
sicle, se rvlent tre en Afrique de dangereux rivaux pour les
Portugais. Ds la fn du XVI
e
sicle, cependant, les Hollandais sont encore
plus dangereux queux. Au dbut, on ne voit luvre que des marchands
franais isols, comme le clbre Dieppois Jean Ango, ou des compagnies
commerciales. Ni le roi de France, ni la Couronne dAngleterre ne sont
directement associs au commerce avec lAfrique. Franois I
er
tente
mme, sans succs, en 1531, 1537 et 1539, dobtenir de ses sujets quils
sabstiennent de faire des expditions en Afrique pour ne pas compro-
mettre ses relations avec le Portugal une poque o la France est en
confit ouvert avec les Habsbourg dEspagne. Des marchands de Rouen,
de La Rochelle et de Dieppe ont dj envoy leurs navires en Afrique.
En 1525, le roi du Kongo capture un petit navire franais quil remet, avec
son quipage, aux Portugais
21
. La prsence franaise est particulirement
sensible dans la rgion du Cap-Vert et du Sngal. Les Franais pillent
souvent, dans ces eaux, les vaisseaux portugais qui rentrent chargs de
cargaisons dor africain ou de marchandises embarques en Inde. Beau-
coup dautres ports franais (Le Havre, Honfeur) participent, au cours du
XVI
e
sicle, cette expansion franaise. Nantes va peu peu y prendre
une place prpondrante. Dans le dernier quart du XVI
e
sicle, la position
de la France en Sngambie est trs forte, notamment dans des centres
comme Gore, Portudal, Joal et Rufsque (Rio Fresco), en pays Wolof. Les
Franais apportent des textiles de Normandie et de Bretagne, des alcools,
des objets en mtal, voire des armes feu. Il semble mme que ce soit ce
dernier commerce qui fasse pencher la balance en faveur de la France, car
la Couronne portugaise a longtemps interdit, avec beaucoup dobstination,
ce type dexportation en Afrique, alors que les souverains locaux brlaient
de sen procurer. Les Franais achtent surtout de lor et de livoire, mais
aussi du poivre de Guine (malaguette), des peaux et de lhuile de palme.
Les esclaves noccupent pas, cette poque, une place importante dans
leurs acquisitions. Au milieu du XVI
e
sicle, les Franais se prsentent
comme de dangereux rivaux pour les Portugais sur la Cte-du-Poivre et
la Cte-de-lOr
22
. Il semble quils exportent en Afrique beaucoup plus de
denres que les Portugais, ce qui se rvle particulirement prjudiciable
aux intrts de ces derniers dans la rgion dElmina. Cest ainsi quen
1556, les Franais et les Anglais apportent une telle quantit de denres
et les vendent des prix si bas que, Elmina, lagent portugais est dans
lincapacit dacheter de lor
23
. Cependant, il sagit l dun cas excep-
tionnel et, par la suite, les Portugais redressent la situation. Lexpansion
franaise a sans doute t quelque peu freine lpoque des guerres de
21. A. Brasio, 1952, vol. I, p. 138, 153.
22. C. A. Julien, 1948, p. 177 ; G. Martin, 1948, p. 4.
23. G. Martin, 1948 ; J. W. Blake, 1942.
30
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
religion, mais cest l une hypothse qui reste confrmer. Il semble que
des armes feu aient t vendues des souverains locaux sur les ctes
du Cameroun. Cest cependant au Sngal que les Franais sont le plus
solidement implants ; ils y cooprent souvent avec les tangomos migrs
des les du Cap-Vert, qui sont pour la plupart des multres. Ils chassent
les Portugais de lembouchure du Sngal et de la Gambie, mais se voient
leur tour obligs de cder la place aux Anglais, la fn du XVI
e
sicle
24
.
La pntration de ces derniers en Afrique, au XVI
e
sicle, est analogue
celle des Franais. Ils commencent par nouer de solides relations cono-
miques avec le Maroc partir de 1541, anne o les Portugais sont expulss
de la plupart des ports quils tenaient sur lAtlantique, lesquels sont dsor-
mais ouverts aux navires dautres pays europens. De 1550 1565 environ,
les compagnies commerciales anglaises lancent plusieurs expditions dont
le rcit a t conserv. Elles explorent les ctes de lAfrique de lOuest
jusquau golfe du Bnin, o elles achtent surtout de lor, des peaux et un
petit nombre desclaves. Les rcits des Portugais montrent qu la fn du
XVI
e
sicle, les Anglais sont en contact avec la population de la Cte-de-lOr,
encore quils ne se montrent gure intresss par le trafc des esclaves
25
. On
sait mme quen 1623, Richard Jobson refuse dacheter des esclaves noirs
en basse Gambie alors qu la mme poque, les Portugais y sont fort actifs
dans ce domaine et cooprent avec des trafquants africains
26
. On sait encore
peu de choses sur la pntration anglaise dans les autres rgions dAfrique
de lOuest. la fn du XVI
e
sicle, toutefois, leur position est trs forte aux
confns de la Sngambie do ils russissent chasser non seulement les
Portugais mais aussi les Franais. En 1588 est cre la premire compagnie
anglaise de commerce avec la Guine linitiative, principalement, de
marchands de Londres et dExeter qui ont dj pris une part active des
expditions commerciales dans lestuaire de la Gambie
27
. Rien ne permet,
cependant, daffrmer que cette compagnie se soit beaucoup dveloppe.
Les Anglais trouvaient peut-tre, la fn du XVI
e
sicle, que le pillage des
navires castillans dans les eaux de lAtlantique leur rapportait plus que le
commerce avec lAfrique.
Cest prcisment cette poque que les Hollandais font leur apparition
sur les ctes du continent noir. Ils sont alors en guerre avec lEspagne et se
refusent respecter le partage de lAtlantique dcrt par le pape. Ils traitent
le Portugal, alors gouvern par Philippe II, en ennemi. Les capitaux normes
amasss par leurs ngociants et la puissance de leur fotte leur permettent
de pntrer plus profondment en Inde et en Afrique que les Anglais et les
Franais. Un historien hollandais, H. Terpestra, estime que les premires
expditions hollandaises en Afrique sont le fait de compagnies cres prin-
cipalement par des commerants de moyenne envergure cherchant faire
24. L. Silveira, 1946, p. 16, 17, 35-37, 44 -46.
25. T. S. Willan, 1959, p. 94 -97, 139 ; J. W. Blake, 1942, vol. II, p. 129, 133, 138, 150 -155.
26. R. Jobson, 1623, p. 112.
27. Voir note 25.
31
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
fructifer rapidement leurs capitaux. Les expditions dans les Indes orientales
sont, au contraire, organises par de grands capitalistes, qui sont souvent de
riches migrants dAnvers et peuvent faire des investissements plus long
terme
28
.
De 1593 1607, environ deux cents navires appareillent de Hollande
pour lAfrique ; en 1610 et 1611, il y en aurait eu, dit-on, une vingtaine par
an. Les Hollandais viennent Gore, en 1594 et 1595, et, quelques annes
plus tard, ils atteignent le cap du Bnin o ils achtent des cotonnades et des
cauris, quils vont changer, sur la Cte-de-lOr, contre de lor et de largent.
En 1611, ils construisent le port de Nassau, en More, sur la Cte-de-lOr ;
ce sera leur premier comptoir fortif sur la cte occidentale de lAfrique. Ils
dveloppent galement le commerce avec la rgion dAccra
29
. Les Portugais
ne peuvent rivaliser avec eux parce que la richesse des Hollandais et la grande
effcacit de leurs rseaux commerciaux leur permettent de vendre bon
march de grandes quantits de produits. Cela les avantage aussi par rapport
aux Anglais et aux Franais. Ils exportent des objets en fer, en bronze, en
cuivre et en tain, des textiles bon march dorigines diverses, des alcools,
des armes, diffrents ornements, des produits dusage courant, voire des
lunettes qui sont diversement apprcies. Grce la vente de ces produits
(dont lampleur surprend vritablement Pieter de Marees en 1601-1602
30
),
les quantits dor amenes de larrire-pays sur la Cte-de-lOr augmentent
encore, mais surtout au proft des Hollandais. Ils importent aussi du sucre
de lle de Sao Tom, jouant pendant quelque temps un rle prdominant
dans ce commerce, et acheminent le produit semi-fni vers leurs raffneries
dAmsterdam
31
.
La pntration des Hollandais en Afrique de lOuest est un phnomne
plus ou moins spontan. En 1617, ils sont si puissants en Sngambie quils
occupent une place prpondrante dans lle de Gore et quils supplantent,
dans une large mesure, non seulement les Portugais mais aussi les Anglais
et les Franais Joal, Portudal et Rufsque. Ils conservent cette position
de force pendant plus de cinquante ans. En mme temps, leurs navires
mouillent Loango, sur la cte du Kongo et sur celle de lAngola. Ils se
montrent au dbut, comme les Anglais et les Franais, trs peu intresss
par le commerce des esclaves. Vers 1600, toutefois, souvre une nouvelle
phase de la pntration europenne en Afrique, au cours de laquelle le
commerce des esclaves va prendre une importance croissante, y compris
pour les Hollandais. Cette volution sannonce avec lachat desclaves
Elmina, Accra et Arda, au Bnin et dans le delta du Nil, ainsi qu Calabar,
au Gabon et au Cameroun. Ces esclaves sont vendus aux planteurs de lle
de Sao Tom (qui appartient alors aux Hollandais) en change de sucre ou
achemins vers le Brsil. Il sagit notamment de Wolof acquis dans le delta
28. H. Terpestra, 1960, p. 341, 324.
29. K. Ratelband, 1953, p. XXI-XXV, LXXV, LXXXIII ; P. de Marees, 1605.
30. P. de Marees, 1605.
31. K. Ratelband, 1953, p. XCV, CXV, p. 114, 118 et suiv.
32
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
du Sngal ; selon O. Dapper, ils sont trs rputs pour leur grande vigueur
et conviennent bien pour le travail dans les plantations
32
. La conqute de
lAngola, en 1641, est troitement lie aux besoins des Hollandais au Brsil,
suivant en cela lexemple des Portugais
33
. Les Hollandais perdent le nord-
est du Brsil et sont expulss dAngola en 1648. Nanmoins, lassociation
troite de ces deux territoires, qui repose sur la traite des esclaves, persiste
jusquau XIX
e
sicle.
Tout au long de cette priode, lAfrique orientale nintresse que
mdiocrement les Europens. Les Portugais, qui tiennent Sofala et ont
assujetti politiquement dautres villes ctires, ne pntrent pas lint-
rieur. Sur le Zambze, ils ne poussent pas plus loin que Tete et Sena, o
ils achtent de petites quantits dor sur les marchs locaux
34
. Le volume
de lor et peut-tre des autres biens achemins de larrire-pays vers la cte
est dj en diminution au milieu du XVI
e
sicle, et rien nindique quil se
soit accru par la suite. Cette rduction des arrivages dor Sofala a des
consquences tout fait nfastes pour des villes comme Kilwa, Mombasa
ou Malindi qui avaient connu une grande activit avant larrive des Por-
tugais, lpoque o elles fournissaient de lor et dautres produits aux
acheteurs venus dInde et dArabie. Ce dclin sexplique peut-tre par le
fait que les musulmans ont d mettre fn leurs activits commerciales
sur la cte de lAfrique orientale, mais il semble que des troubles se soient
galement produits au voisinage des routes que suivaient les ngociants
entre les ports et larrire-pays
35
. La question demande tre approfondie.
Les populations ctires ont tent en vain de faire intervenir les Turcs
de la pninsule arabique contre les Portugais. Lexpansion de limmat
dOman sur le littoral et dans les les de lAfrique de lEst, qui samorce au
XVII
e
sicle, entrane, peu avant 1700, certains changements en obligeant
les Portugais se confner dans le seul Mozambique
36
mais ce nest qu
la fn du XVIII
e
sicle et au XIX
e
sicle que ces changements deviennent
vraiment trs marqus.
En ce qui concerne la pointe sud de lAfrique, les premiers signes dune
pntration europenne se manifestent au XVII
e
sicle, lorsque la Compagnie
hollandaise des Indes orientales encourage la cration de colonies de paysans
hollandais (et allemands) auxquels est donn le nom de Boers. Le phno-
mne reste toutefois presque ngligeable au XVII
e
sicle et mme longtemps
aprs. Cependant, la pression des Boers qui rduisent les San en esclavage
ou les chassent de leurs terres, quand ils ne les exterminent pas, augure mal
de lavenir pour la population africaine
37
.
32. Ibid., p. 8, 10, 27 -35, 40 -61 ; O. Dapper et A. F. C. Ryder, 1965.
33. M. Malowist, 1969, p. 569.
34. J. L. de Azevedo, 1947, p. 189 -201 ; V. Magalhes Godinho, 1969, p. 253 -275.
35. V. Magalhes Godinho, 1962, p. 272 -273.
36. Ibid., p. 273 ; R. Oliver et G. Mathew, 1963, vol. I, p. 141, 142.
37. Voir chapitre 23.
33
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
LAfrique comme rservoir de main-duvre
P. D. Curtin estime 274 000 le nombre de Noirs achemins travers
lAtlantique entre 1541 et 1600. En quelques annes, ce nombre est port
1 341 000 personnes et il atteint 6 millions au XVIII
e
sicle. Selon les
calculs faits daprs ces chiffres par F. Mauro, et considrs comme vala-
bles par P. D. Curtin, le nombre desclaves envoys au Brsil entre 1575
et 1675 est de lordre de 400 000 450 000, et atteint prs de 2 millions au
XVIII
e
sicle
38
. Tout au long du XVIII
e
sicle, la fourniture de main-duvre
noire aux Antilles britanniques et franaises saccrot dans des proportions
considrables, celle vers Cuba augmente aussi. Ces chiffres tmoignent
dun changement dattitude radical, quoique progressif, des Europens
envers lAfrique. Ce continent cesse, leurs yeux, dtre une riche source
dor pour devenir dabord et avant tout un rservoir de main-duvre sans
lequel la cration et lexploitation de nombreux grands domaines euro-
pens en Amrique seraient purement et simplement impossibles. Cette
volution, sensible ds le milieu du XVII
e
sicle, devient tout fait nette
vers 1700. Le dveloppement rapide des plantations de canne sucre est
la principale cause de cette norme augmentation de la demande de main-
duvre noire. Le processus, qui samorce ds le XV
e
sicle Madre, aux
Canaries, aux les du Cap-Vert, et plus particulirement Sao Tom au
cours de la deuxime moiti du XVI
e
sicle, atteint le Brsil o il prend de
trs grandes proportions dans la rgion du Nord-Est. Loccupation hollan-
daise, loin de linterrompre, le renforce encore. La situation ne se modife
que lorsque les Hollandais, chasss du Brsil, commencent appliquer
les techniques de raffnage du sucre quils y ont mises au point dans les
les de la Carabe, les qui peu peu vont tre essentiellement domines
par les Anglais et les Franais. Vivement concurrences par ces nouvel-
les plantations, celles du Brsil noccupent plus que le second rang dans
lconomie nationale. Avec lexploitation des mines dor et de diamants
du Brsil central (et plus tard, au XIX
e
sicle, avec le dveloppement de
la culture du caf dans le Brsil mridional), la demande et limportation
desclaves ont, aux XVIII
e
et XIX
e
sicles, presque tripl par rapport celles
du XVII
e
sicle
39
.
En mme temps, lapprovisionnement en esclaves des planteurs
anglais et franais de la Carabe augmente considrablement. Dans les
colonies anglaises, le nombre des esclaves passe de 264 000 au XVII
e
sicle
1 400 000 au XVIII
e
sicle. La situation est la mme dans les les occupes
par la France, notamment Saint-Domingue o prs de 790 000 esclaves,
dont la plupart viennent directement dAfrique, sont amens au XVIII
e
si-
cle
40
. La culture de la canne sucre fait galement son apparition Cuba,
o elle cre des besoins trs semblables en main-duvre. Le Surinam
38. P. D. Curtin, 1971b, p. 259 ; F. Mauro, 1960, p. 179, 180.
39. P. D. Curtin, op. cit.
40. Ibid.
34
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
hollandais, les plantations anglaises et franaises dAmrique centrale et la
partie septentrionale de lAmrique du Sud absorbent des esclaves noirs en
grand nombre. En Amrique du Nord, les plantations de tabac de Virginie
et les plantations de riz du Maryland fournissent les bases dun nouvel essor
de la traite des Noirs. Elle connat une forte progression au XVIII
e
sicle, o
prs de 400 000 esclaves sont amens dans les colonies anglaises
41
. Au XIX
e

sicle, le dveloppement des plantations de coton transforme le sud des
tats-Unis dAmrique en un immense territoire dont lconomie repose
sur lesclavage. Dans les colonies du Nord, o prdomine la culture des
crales dans les petites et moyennes exploitations, ce type dimportation
de main-duvre demeure trs limit.
La demande de main-duvre noire dans les colonies amricaines
impose lEurope occidentale une tche dune ampleur sans prcdent,
notamment une poque caractrise par des changements radicaux dans la
rpartition des forces conomiques et politiques. Dans la deuxime moiti
du XVII
e
sicle, le dclin de lEspagne et du Portugal est de plus en plus
vident. La Hollande, alors lapoge de sa puissance, commence tre
lentement vince par lAngleterre et la France qui connaissent un dve-
loppement conomique rapide et exercent, partir de la fn du XVII
e
sicle,
une infuence de plus en plus importante sur la nature et lampleur de
la pntration blanche en Afrique, tandis que les Espagnols et mme les
Hollandais ne jouent plus quun rle relativement marginal. En ce qui
concerne les Portugais, leur succs dans la conqute de lAngola leur per-
met de conserver une position favorable dans cette zone importante pour le
trafc des esclaves.
Au XVII
e
sicle, la Hollande et lAngleterre, puis la France et un certain
nombre dautres pays crent des compagnies qui assurent le commerce
avec lAfrique et lacheminement des esclaves vers lAmrique. Il se
produit donc une concentration des ressources ces fns. Les compagnies
obtiennent de leurs gouvernements respectifs le monopole du commerce
avec lAfrique, ce qui leur permet dimposer les prix qui leur conviennent.
En contrepartie, elles sont tenues dentretenir les anciens forts et den
construire de nouveaux pour protger les comptoirs europens situs
sur les ctes africaines. cet gard, laction des compagnies anglaises,
hollandaises et franaises renforce la position des Europens en Afrique.
Les forts europens se multiplient rapidement tout au long des XVII
e
et
XVIII
e
sicles, notamment en Cte-de-lOr et dans son voisinage immdiat.
En mme temps, lAfrique devient un lieu daffrontement pour les
Europens. Il ne faut pas voir l un simple cho de la rivalit des grandes
puissances en Europe. Les ngociants et les compagnies commerciales
sefforcent de sassurer le contrle des comptoirs les mieux situs sur la
cte africaine. Ils proftent, pour cela, des priodes de guerre, de sorte que
les possessions des diffrents groupes rivaux dEuropens, dont chacun
est appuy par son gouvernement, changent frquemment de mains. Les
41. Ibid.
35
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
1.2. Lavage des boues diamantifres par des esclaves noirs au Brsil.
[ The Wilberforce Museum, Hull.]
36
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
gouvernements en question dsirent avant tout dvelopper les plantations
amricaines, qui reposent sur lexploitation de la main-duvre noire, et
accrotre les bnfces quils retirent du commerce des esclaves. Il est, ds
lors, inconcevable que non seulement les grandes puissances mais aussi
dautres pays de moindre importance puissent laisser lAfrique livre
elle-mme. Mme la Sude, le Danemark et la Prusse tentent dintervenir
dans les affaires africaines, quoique sans grand succs et, fnalement, sen
retirent.
Les rsultats des compagnies ne sont cependant pas aussi brillants que
prvu. Les deux plus grandes compagnies anglaises ne sont pas trs actives.
La Royal African Company, qui est fonde en 1672 et dans laquelle le roi
dAngleterre lui-mme a des intrts, se heurte des diffcults constantes
quoiquelle contrle, dans le dernier quart du XVII
e
sicle, une part impor-
tante du commerce extrieur de lAfrique passant par la cte occidentale. Sa
politique est trs critique par les planteurs amricains des colonies anglaises
et par de nombreux ngociants de la mtropole
42
. Les premiers protestent
42. D. P. Mannix, 1963, p. 29 -30.
1.3. Vente de marchandises, de tableaux et desclaves dans la Rotunda, La Nouvelle-Orlans,
en Amrique.
[ The Wilberforce Museum, Hull.]
37
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
contre les prix levs des esclaves quelle impose, tandis que les ngociants
anglais qui nen sont pas membres veulent eux aussi avoir accs aux ctes
africaines et au lucratif commerce des esclaves. partir de 1689, la compa-
gnie voit ses privilges diminuer progressivement et elle perd son monopole.
Elle disparat au milieu du XVIII
e
sicle.
Une re de commerce libre avec lAfrique stait dj ouverte quelques
annes auparavant en Angleterre. Ce sont des ngociants de Liverpool
principal centre, pendant prs dun demi-sicle, de ce que lon a appel le
commerce triangulaire qui sont les plus puissants. Ce commerce est
organis de la manire suivante : les ngociants de Liverpool expdient
leurs vaisseaux, chargs de produits anglais, vers les ctes africaines o ils
les changent contre des esclaves quils transportent en Amrique pour les
vendre aux planteurs des colonies anglaises, espagnoles et portugaises. En
change, ils rapportent en Angleterre des produits coloniaux
43
. Au XVIII
e
si-
cle, les traits commerciaux que les Anglais obligent lEspagne et le Portugal
signer leur permettent daccder plus aisment aux possessions de ces deux
pays en Amrique. Les Indes occidentales anglaises, en particulier la Bar-
bade et la Jamaque, sont, aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, une zone dimplantation
force et massive des Africains qui y sont employs la culture de la canne
sucre, puis celle du coton et du caf
44
. Ces deux les vendent des esclaves
aux planteurs de tabac et de riz de Virginie et du Maryland, qui sont de plus
en plus nombreux, en change de crales et dautres produits des colonies
dAmrique du Nord.
La remarquable russite des ngociants de Liverpool au XVIII
e
sicle
sexplique, on le sait depuis longtemps, par le trs rapide essor de lin-
dustrie dans les Midlands, notamment de la mtallurgie Birmingham
et de lindustrie textile Manchester. Les commerants de Liverpool
sont en mesure de fournir aux Africains, de faon rgulire et des prix
plus modiques que ceux des autres Europens, des couteaux, des armes
et dautres objets en mtal trs apprcis, ainsi que des produits textiles.
Tout au long du XVIII
e
sicle, lAngleterre saffrme progressivement
comme le pays qui entretient les liens conomiques les plus troits avec la
cte africaine. Son infuence se fait sentir du Sngal jusquaux confns du
Cameroun. Si elle doit abandonner la France, en 1799, ses avant-postes
au Sngal, elle renforce sa position en Gambie et en Sierra Leone. Elle
joue galement le premier rle dans le trafc desclaves qui sintensife au
milieu du XVII
e
sicle en Cte-de-lOr. Le commerce auquel elle se livre
dans la baie du Biafra et au cap du Bnin, y compris Calabar, est de la plus
haute importance pour elle. Le nombre des esclaves transports au XVIII
e

sicle est nettement suprieur 1 300 000. Les exportations desclaves
partir dOuidah, de Porto Novo, de Lagos et dautres ports de cette cte
augmentent considrablement
45
. Les Anglais ne sont pas les seuls prota-
43. Ibid., 1963, p. 69 -74.
44. K. D. Patterson, 1967, p. 16 -29.
45. P. D. Curtin, 1971b, p. 259, 267.
38
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
gonistes europens sur cette scne. Bien que leurs positions soient moins
marques, la Hollande et, en particulier, la France avec les marchands de
Nantes sont de plus en plus actifs sur la Cte-des-Esclaves, au Sngal,
dans la rgion du Cameroun et Loango. LAngola, qui est vers la fn du
XVII
e
sicle le principal rservoir de main-duvre noire, reste, pendant la
deuxime moiti du XVIII
e
sicle, sous linfuence du Portugal qui continue
dapprovisionner massivement le Brsil en esclaves.
Les tentatives de colonisation commencent en Angola, o des Euro-
pens, peu nombreux au dbut, viennent sinstaller. En revanche, sur le
littoral du Cap-Vert et au Kongo, la pntration europenne reste purement
commerciale. Les factoreries et les colonies cres par les Europens (comme
Saint-Louis, fond en 1626) sont disperses et uniquement tablies sur la
cte, proximit de baies bien abrites et, gnralement, dagglomrations
africaines. Elles sont, pour les ngociants blancs, le centre de certaines
activits assez considrables mais de porte limite. Elmina et Accra, mais
aussi Ouidah, Porto Novo, Badagri, lAncien et le Nouveau Calabar, qui sont
clbres au XVIII
e
sicle, constituent, ainsi que dautres comptoirs, des lieux
de rencontre entre les Blancs et les Noirs qui les approvisionnent en esclaves
en change de produits europens. En gnral, les souverains africains se
rservent la priorit dans ce commerce, mais des ngociants noirs jouent
aussi un rle fort important. Mme en Angola, les Portugais ne capturent
eux-mmes quun petit nombre desclaves, laissant des agents recruts au
sein de la population locale le soin de les acheter ou de les capturer dans
larrire-pays.
Il est diffcile de savoir sur quelle tendue de territoire le commerce des
esclaves sest pratiqu ; Herskovits et Harwitz se trompaient, semble-t-il, en
affrmant que seule la population du littoral avait t dcime par la traite
des esclaves
46
. Il est certain que les rgions jouxtant les ports sont celles qui
ont le plus souffert mais, ds le XVI
e
sicle, des informations circulent sur
les longs voyages que les esclaves doivent accomplir pour venir de zones
recules dAfrique jusquaux ports o ils sont embarqus. Au XVIII
e
sicle,
lorsque lexportation des Africains devient massive, il faut pntrer lint-
rieur des terres pour se procurer des esclaves car, cette poque, les princi-
paux fournisseurs sont les souverains de pays puissants comme lAshanti et
le Dahomey, ainsi que des trafquants de Calabar. Il est probable que leur
terrain de chasse se situait au cur mme du continent, au nord des territoi-
res o ils rsidaient
47
. Les anciens tats africains comme le Bnin ou ly
sont beaucoup moins touchs. Le Kongo qui, au XVIII
e
sicle, entre dans une
priode de dsintgration complte na jamais jou un rle important comme
fournisseur desclaves.
Les Europens ne songent pas particulirement, cette poque, une
expansion territoriale en Afrique (sauf en Angola), puisquils se procurent
des esclaves l o ils vendent rhum, armes et autres marchandises, cest--
dire dans leurs comptoirs et dans les nombreuses baies quils contrlent.
46. M. J. Herskovits et M. Harwitz, 1964.
47. J. D. Fage, 1969a.
39
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
Ils ne sont pas encore prts entreprendre la conqute du continent noir,
notamment parce quils supportent mal son climat et parce quils sont
dsarms devant les maladies tropicales. Les Europens, de mme que
les Brsiliens et les premiers Nord-Amricains qui commencent faire
leur apparition sur le continent africain, mettent donc tout en uvre pour
gagner lamiti des souverains africains en leur fournissant gnreusement
les marchandises quils dsirent. Aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, la communaut
dintrts trs particulire qui unit les trafquants desclaves europens
leurs fournisseurs (cest--dire les souverains, les dignitaires et les commer-
ants africains) se renforce encore. Il convient de noter ce propos que le
mouvement en faveur de labolition de lesclavage, lanc dans la deuxime
moiti du XVIII
e
sicle, se heurte, en Angleterre, une rsistance vigoureuse
de la part non seulement des planteurs des Indes occidentales mais aussi,
dans une large mesure, des marchands de la mtropole. On dcouvrira plus
tard que les rois de lAshanti et du Dahomey, et trs certainement dautres
souverains africains, se sont eux aussi fermement opposs larrt de la
traite des esclaves.
Aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, la zone laquelle les Europens sintressent
le plus est la cte occidentale de lAfrique. Le commerce des esclaves est trs
rduit sur la cte orientale et ce nest quau XVIII
e
sicle que les trafquants
europens y font leur apparition. La trs grande distance qui la spare des
marchs amricains lve de srieux obstacles, bien que nullement insurmon-
tables, lacheminement des Africains vers les colonies du Nouveau Monde.
De nombreux habitants de la rgion qui correspond lactuel Mozambique
doivent donc accomplir un voyage particulirement long et tragique pour
parvenir de lautre cte de lAtlantique, notamment au Brsil. Selon P. D.
Curtin, le nombre desclaves arrachs lAfrique centrale et lAfrique du
Sud-Est entre 1711 et 1810 pour tre achemins en Amrique est de lordre
de 810 000, ce qui reprsente 24 % du nombre total des esclaves imports
48
.
On manque cependant de renseignements sur le nombre desclaves origi-
naires de la cte orientale et de son arrire-pays. Un petit nombre desclaves
noirs a t export par les Franais aprs quils se furent rendus matres de
lle de la Runion et de lle Maurice. En Afrique de lEst, les exportations
desclaves destination de lArabie par les sujets de limm dOman sont en
augmentation au XVIII
e
sicle. Lorsque ce trafc se roriente vers Zanzibar, il
a des effets tragiques pour la population de lAfrique centrale et de lEst. Il
semble cependant que ce soit surtout au XIX
e
sicle quelle ait t dcime
par les razzias des ngriers arabes.
En Afrique du Nord, les Europens ne mettent fn aux activits des
pirates barbaresques quau XVIII
e
sicle, les privant ainsi de leur principale
source de revenus. Il serait intressant de savoir si ce fait eut une infuence
quelconque sur la politique de llite gouvernante dAlger et de Tunis, qui
tait alors troitement associe aux expditions des pirates, et notamment
sur sa politique lgard des communauts autochtones.
48. P.D. Curtin, 1971b, p. 267.
40
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Lexpdition effectue vers le feuve Niger en 1591 ne semble pas avoir
eu deffet durable au Maroc. Les conqurants se sont trs vite affranchis de
la mtropole et leurs descendants (Arma) ont cr de petits tats qui ont
dailleurs t phmres. On ne trouve pas trace de changements impor-
tants survenus dans le commerce entre le Maroc et la boucle du Niger. Des
esclaves et de petites quantits dor ont continu tre exports du Soudan
occidental. Le trafc des esclaves semble avoir t considrable puisque,
la fn du XVII
e
sicle, les sultans du Maroc possdent une arme desclaves
qui, pendant une certaine priode, ont aussi exerc une forte infuence sur la
politique du pays.
Conclusion
Lhistoire des contacts de lAfrique avec le reste du monde, du XVI
e
au
XVIII
e
sicle, peut tre brivement caractrise comme suit : la cte occi-
dentale et son arrire-pays sont la zone la plus fortement en contact avec le
reste du monde. Au dbut, cest lor africain que sintressent les Euro-
pens, puis, partir de la deuxime moiti du XVI
e
sicle, le trafc des escla-
ves passe au premier plan. Il sert assurer le dveloppement conomique
dune grande partie de lAmrique et de la Carabe, et a aussi pour effet
dacclrer laccumulation de capital en Europe (surtout en Angleterre) et
en Afrique. cette poque, la pntration europenne en Afrique est de
type protocolonial et revt un caractre essentiellement commercial. Les
changes entre les deux parties sont ingaux car les Blancs exportent des
produits bon march en change desquels ils se procurent une trs abon-
dante main-duvre. De ce fait, sils nessayent pas de conqurir le conti-
nent, ils nen causent pas moins un grave prjudice lAfrique sur le plan
dmographique. Il semble aussi que lon ait gnralement sous-estim le
rle de dbouch jou par lAfrique ds les XVI
e
et XVII
e
sicles pour de
nombreux produits de lindustrie europenne. Les avantages que lAfrique
a retirs de ces contacts se limitent lintroduction de la culture du mas et
de diverses varits de manioc. On ne saurait soutenir que cela compense
lhmorragie dmographique, sans parler des souffrances infiges aux
innombrables tres humains qui ont t arrachs leur milieu et emmens
dans de lointaines contres o tout leur tait tranger pour y tre astreints
un dur labeur dans les plantations.
41
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
1.4. Dessin satirique politique intitul Hommes et frres ! !
[ The Wilberforce Museum, Hull.]
43
Sous la pousse notamment de facteurs internes dordre dmographique ou
cologique ou de forces extrieures telles que le commerce des esclaves, le
christianisme, lislam et le capitalisme, les structures sociales, conomiques
et politiques africaines nont cess de se transformer entre 1500 et 1800. Le
prsent chapitre tudie ces transformations et les nouvelles structures qui
sont apparues et fait ressortir que, dans la plupart des rgions du continent,
la fameuse immuabilit des structures ou des institutions africaines est un
mythe historique sans fondement rel.
Les nouvelles structures sociales
Lislam et le christianisme
Cest dabord dans le domaine social que le changement se ft sentir et que
de nouvelles structures apparurent. Dans le domaine religieux, les philo-
sophes et les religions dEurope et du Moyen-Orient commencrent leur
pousse, le christianisme et lislam devenant des forces politiques dans des
rgions o ils taient jusqualors inconnus. Le problme religieux devint
crucial pour des civilisations qui, du fait mme de leur vision du monde,
avaient jusque-l ignor ce genre de confit.
Tout le terrain gagn par le christianisme dans les zones ctires de
lAfrique orientale au cours de cette priode fut perdu lorsque fut assassin
le pre Gonalo da Silveira, prtre portugais qui stait efforc de soumettre
C H A P I T R E 2
Les structures politiques,
conomiques et sociales africaines
durant la priode considre
P. Diagne
44
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
le mwene mutapa Nogoma linfuence chrtienne et portugaise en 1560.
Lislam, en revanche, progressait en thiopie avec les conqutes dAmad
Gra (15311535)
1
et celle des mai du Borno et des askiya du Songhay au
Sahara et au Soudan occidental.
Des socits de captifs aux socits desclaves
Le deuxime changement important fut le remplacement, dans la majeure
partie de lAfrique, dun systme propre lAfrique noire, celui du jonya,
par un systme import dEurope et du Moyen-Orient, celui de lesclavage.
Le jonya (du terme mande jon qui signife captif) tait surtout rpandu
au Soudan occidental et dans la rgion du Niger et du Tchad. Un jon (jaam
en wolof, maccuba en fulfulde, bayi en hawsa) tait li une ligne. Il ntait
pas cessible, possdait la majeure partie de ce quil produisait et, dans les
socits o rgnait ce systme, il appartenait une catgorie sociopolitique
intgre la classe dominante ; il tait donc citoyen part entire de ltat
et appartenait son appareil politique. En tant que systme et catgorie
sociale, le jonya joua un rle considrable et original dans les tats et empires
du Ghana, du Takrr, du Mali, du Knem-Borno, de lAshanti, du Yoruba
et du Monomotapa (Mwene Mutapa)
2
. Llite des esclaves royaux (les jon
tigi mande, les farba des jaami buur du Takrr et les sarkin bayi des Hawsa)
appartenait la classe dominante de ltat et de la socit. Elle exerait un
certain pouvoir, amassait des fortunes et pouvait mme possder elle-mme
des esclaves comme les jombiri jon mande et les esclaves des captifs du
Dahomey
3
.
En revanche, lesclavage oriental et occidental, tant sous sa forme ancienne
que sous sa forme coloniale qui se rpandit en Afrique au XVIII
e
. sicle,
visait essentiellement tablir un mode de production faisant de lesclave,
pratiquement priv de droits, un bien immobilier ou une marchandise ngo-
ciable et cessible. Les esclaves formaient parfois le gros de la population
active dune socit, comme dans le systme athnien et dans les planta-
tions coloniales en Arabie mdivale ou en Amrique post-colombienne. Ce
phnomne engendra un confit qui devait continuer dchirer le continent
africain jusquau XX
e
sicle.
Une instabilit croissante et des guerres continuelles contriburent,
sur le plan dmographique tout au moins, lexpansion du jonya au
XVI
e
sicle, tant et si bien que ce systme commena simplanter dans les
mmes rgions que lesclavage de type ancien ou de type colonial, dans
1. Voir le chapitre 24.
2. Les macamos taient des groupes desclaves entourant le mwene mutapa, cest--dire
lquivalent des prisonniers royaux soudanais (furba jon, tonjon ou jaami buur).
3. Ltude de lesclavage dans les socits africaines a fait lobjet de plusieurs ouvrages importants,
tel celui qui a t publi en 1977 sous la direction de S. Miers et I. Kopytoff. Il dnombre toutes
les institutions auxquelles on peut appliquer le terme esclavage et sefforce de dfnir celui-ci dans
le contexte autochtone africain. Voir C. Meillassoux, 1975 ; P. E. Lovejoy, 1981 ; A. G. B. Fisher
et H. G. Fisher, 1970.
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
45
le cadre des nouvelles structures sociales. Dans les rgions o les institu-
tions islamiques furent introduites, comme chez les Songhay, les Hawsa
et dans les villes dAfrique orientale, les deux systmes furent souvent
confondus.
Avec la cration dtats musulmans ou dmirats qui occuprent pro-
gressivement tout le Soudan occidental grce aux djihd et aux rvolutions
de Karamokho Sambegu au Fouta-Djalon vers 1725 et de Sulaymn Baal au
Fouta Toro en 1775 les traditions et le droit musulmans simplantrent
dans la rgion et lesclavage remplaa le systme du jonya. La fondation du
califat de Sokoto par Uthmn dan Fodio au dbut du XIX
e
sicle acclra
le processus que renforcrent encore lislamisation des Ngro-Berbres du
Sahara et la conqute du pays par les abla arabes hassanes, en transfor-
mant progressivement le systme semi-fodal des arn
4
(qui associait
une aristocratie guerrire et des peuplades sdentaires conquises) en un
systme ressemblant plus ou moins lesclavage. Mais le jonya survcut
parmi laristocratie traditionnelle du Soudan occidental et de la rgion
du Niger-Tchad qui navaient gure, voire pas du tout, subi linfuence
musulmane. Jusqu la conqute coloniale, le jonya garda quelque infuence
dans les tats wolof, seereer, hawsa, knembu et yoruba. Avec ses furba
jon, lempire de Sgou rappelle celui des mansa et leur tonjon. Jusqu la
conqute coloniale, les tats de Kayor, Siin et Yatenga furent dans une trs
large mesure sous la domination de llite guerrire ou administrative de la
classe des captifs.
Lexpansion des structures fodales
Le troisime changement tient aux structures fodales qui, intactes ou
modifes, se rpandirent parmi les civilisations agraires dAfrique.
En tant que structure politique, mode de production ou systme socio-
conomique, le fodalisme supposait non seulement des liens dallgeance,
de vassalit et de suzerainet, mais offrait aussi la possibilit de spculer
et de tirer proft des moyens de production. Peu importait que ce droit ft
fond sur la proprit foncire, la domination territoriale ou la possession
dune personne, dun bien ou de certains moyens de production. Il se trouve
que cest la proprit foncire qui, dominant la pense, les systmes de
gouvernement et les structures politiques et socio-conomiques de lEu-
rope et du Moyen-Orient, caractrisait les rgimes fodaux occidentaux et
orientaux qui simplantrent dans les civilisations dAfrique, essentielle-
ment agraires. Leur infuence sexerait partout o loccupation des terres
ou la domination dun territoire entranait la perception de taxes, de droits,
de loyers, de droits de mtayage et de fermage, ou lemploi douvriers
agricoles.
Les structures socio-conomiques des territoires situs au sud du
Sahara diffraient de celles de lEurope et du Moyen-Orient, et du rgime
fodal en particulier. Il ny avait pas de spculation sur les moyens de pro-
4. Des serfs, lorigine.
4
6
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
U

X
V
I
e

A
U

X
V
I
I
I
e

S
I

C
L
E
2.1. Entits politiques du Sahel entre les XI
e
et XVI
e
sicles.
[Source : daprs une carte dessine par P. Ndiaye, Dpartement de gographie, Universit de Dakar.]
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
47
duction, mme dans les socits et tats de classe de cette rgion, et ce
en raison des conditions historiques et cologiques. Avant lapparition du
droit islamique ou du mailo (rgime foncier) dinspiration occidentale (qui
introduisit un systme de fermage en Ouganda en 1900), la terre ntait pas
une source de revenus en Afrique noire. La proprit de type europen,
soit le droit duser et de disposer des biens et mme des personnes (cest-
-dire des esclaves), nexistait pratiquement pas. Ceux qui sappropriaient
ou transmettaient une parcelle de terrain ou une zone de chasse, de pche
ou de cueillette ne se prvalaient que dun droit de jouissance qui excluait
la spculation lucrative ou le droit de vente. Les socits agraires du sud
du Sahara donnrent donc naissance au lamana systme doccupation
des terres qui ne prvoyait ni la location des terres, ni fermage ni mtayage,
encore que des taxes imposes par ltat, les autorits et les chefs taient
perues sur la production agricole et pastorale. Lconomie propre lAfri-
que noire tait axe avant tout sur la production destine la consomma-
tion. Lhomme produisait ce dont il avait besoin mais ne possdait pas les
moyens de production.
Les interactions entre les diffrentes structures sociales crrent des
socits hybrides et htrognes qui ont t, en gnral, assez mal dcrites
par les rudits aveugls par des notions prconues de lhistoire. Du XVI
e
au
XVIII
e
sicle, il existait donc des zones marginales o un fodalisme dnatur
voisinait avec le lamana. Nanmoins, dans la plupart des rgions o la pro-
duction tait destine aux changes, le rgime de type fodal dominait et le
systme de production pour la consommation (lamana) avait t soit limin,
soit transform.
En gypte, le systme turc des beylik (beylicats) encouragea le dvelop-
pement du rgime fodal et le rgime ottoman se substitua une noblesse
de propritaires fonciers qui avait elle-mme instaur tout un systme
de rapports entre les feudataires et les suzerains. Comme en Europe au
Moyen ge, cette aristocratie rurale tait protge par les odja (forteres-
ses et garnisons turques). Les grands chefs locaux gouvernaient soit un
arsh ; (zone ethnique), soit un dwar (camp de tentes) selon leur systme
hirarchique. Ils soumettaient des khames (vassaux, serfs) et de petites
communauts, comme le faisait le Makhzen. Au Sahel et dans le Sahara
mauritanien, les familles religieuses et les djuad (chefs guerriers) soumirent
des confdrations de petites communauts quils transformrent en fefs
sous prtexte de fraternit religieuse ou en exerant leur droit de conqute.
Dans le sud de lOranie, les Awld Sd Shaykh imposrent un tribut aux
nomades chaamba, qui leur prtrent serment dallgeance. Les guerriers
hassan imposrent les mmes obligations dallgeance (worma
5
) aux familles
arn et de marabouts au nord du feuve Sngal et prlevrent le muud
al-hrum sur les Fulbe.
Les beys concdaient souvent aux principaux dignitaires turcs et
autochtones du Maghreb dimportantes proprits quils exploitaient
5. Le terme worma a introduit lide dallgeance ou de vasselage dans les langues du Takrr o
cette relation nexistait pas jusqualors.
48
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
suivant le systme du mtayage, du fermage ou de la location. Comme
en gypte, lactivit conomique tait aux mains du beylicat qui avait le
monopole des industries manufacturires, des moulins, des arsenaux, de
la frappe de la monnaie, des chantiers de construction et sattribuait en
outre le produit de la piraterie. Il avait la haute main sur le commerce des
crales, de lhuile, du sel et des textiles, et contrlait les routes commer-
ciales (cest--dire les points darrive des caravanes et les ports) ainsi que
le commerce extrieur. Sa surveillance sexerait sur les guildes dartisans
et de ngociants. La classe moyenne des ngociants elle-mme servait
dintermdiaire au rgime ottoman.
Dans le reste de lAfrique du Nord et dans le nord de lthiopie, le
rgime fodal se dveloppa diffremment du fait des conditions cologiques
qui rendaient la concentration de la proprit diffcile dans certaines rgions.
Les grandes proprits beylicales du Maghreb, qui stendaient sur de vas-
tes superfcies, entranrent la gnralisation de la distribution dazel (fefs)
exploits suivant le systme du khammsat (fermage) avec partage sur la
base du cinquime. Au niveau rgional, le rgime tait encore celui des milk
(petites exploitations familiales) et des arsh (exploitations communautaires
ou de groupe) mais toujours dans le cadre de la superstructure fodale de
spculation.
En gypte et dans le reste de lAfrique du Nord, plusieurs sicles de
domination grco-romaine avaient dj ouvert la voie la fodalit, cest--
dire au systme di des Mamluk. Sous loccupation grecque et romaine,
ces rgions taient devenues les greniers de ces empires qui y avaient
dvelopp le domaine public (ager publicus) et le colonat laide de la main-
duvre esclave et de la paysannerie totalement opprime et exploite.
Au sud du Sahara, le passage au rgime fodal se ft sous la pousse dune
infuence extrieure.
Dans le nord de lthiopie, par exemple, apparut une aristocratie
foncire qui cra de grands domaines, parce que la noblesse thiopienne
avait perverti les principes de la fliation double et du partage gal des hri-
tages, ce qui donna naissance des familles transgnrationnelles. Les
membres de la noblesse sapproprirent galement le btail et les produits
de la terre. Lconomie de la rgion reposait sur lagriculture de labour et
un grand nombre des membres de la nouvelle noblesse purent transmettre
leurs hritiers lintgralit des domaines quils venaient dacqurir. De
mme, le pouvoir politique fut progressivement concentr entre les mains
de ce groupe ; il devint donc crucial, pour accumuler des richesses, de dte-
nir une charge politique. Cest ce qui explique lexistence, dans le nord de
lthiopie, dune tendance trs nette une plus grande diffrenciation des
classes reposant sur laccumulation de la proprit foncire et du pouvoir
politique
6
.
Ce rgime semi-fodal fut tendu par les chrtiens de lthiopie du Nord
aux zones du Sud o furent cres des ketema (villes de garnison) habites par
6. Voir chapitre 24. Voir galement A. Hoben, 1975.
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
49
une neftenia (noblesse foncire) colonisant les gasha (terres occupes). Les
gabar (paysans) qui cultivaient les terres au proft de la noblesse foncire
taient, comme les falln (sing, fallh), plus ou moins des serfs ou, tout au
moins, des tributaires ou des clients obligs de payer le gabir ou siso, suivant
quils taient mtayers ou fermiers.
Dans la rgion des Grands Lacs, surtout dans la zone sud qui com-
prend une grande partie de lactuelle Tanzanie occidentale, le Burundi,
le Rwanda et lUvira au nord-est du Zare, le systme de la clientle
constituait un rgime semi-fodal qui rglait les relations entre pasteurs
et agriculteurs. Il sagissait dune sorte de contrat entre le donateur (le
pasteur) qui fournissait le btail et le bnfciaire (lagriculteur) qui mettait
ses services et ceux de sa famille et des gnrations venir la disposition
du donateur et de ses hritiers. Ces contrats variaient selon les socits et
se modifrent galement au fl des annes
7
. Au Takrr, un surga ou dag
acceptait de son propre gr dtre entretenu par un homme riche ou par un
homme politique infuent. Il semble que ces rapports relevant de structures
quasi fodales soient dus non des causes extrieures mais une volution
interne.
Les principaux facteurs qui contriburent ladoption du systme socio-
conomique fodal ottoman furent la propagation du rgime de lmirat
musulman avec larrive des askiya dans le Soudan occidental, lexpansion
de lempire des mai islamiss du Borno et lintroduction du droit coranique
la suite de conversions et de djihd. Chez les Songhay, les askiya conser-
vrent une partie de la structure socio-conomique traditionnelle. Comme
laristocratie thiopienne qui avait colonis le sud de lthiopie, ils introdui-
sirent de nombreuses innovations dans les rgions quils conquirent. Laskiya
Muammad et ses successeurs distriburent des concessions la manire des
Mamluk ; ils crrent des i (fefs) sur les terres (khardj) arraches des
non-musulmans et donnrent leurs favoris non pas les serfs, les terres qui
ntaient pas cessibles ou leur proprit, mais lusufruit des droits, taxes et
redevances payables ltat. Les chroniques (tarkh) fourmillent de rensei-
gnements sur ce point.
Dans les mirats, cest le droit islamique des djihd qui fut adopt,
ce qui renfora limplantation des structures socio-conomiques fodales
ou semi-fodales europennes et moyen-orientales. Les almamia du Fouta
Toro, du Fouta-Djalon et du califat de Sokoto taient tout simplement
calqus sur les rgimes foncier et fscal ottomans. Le jom leydi (matre de la
terre), les jom lewre, jom jambere et jom jayngol
8
(qui avaient la jouissance des
terres au Fouta) furent progressivement intgrs non dans des systmes
dallgeance fodaux mais dans une structure socio-conomique de type
fodal.
7. E. Mworoha, 1977, chap. 3 et 4. Voir galement le chapitre 26 ci-aprs.
8. Jom lewre : premier occupant et dfricheur de la terre ; jom jambere : personne ayant le droit de
dfricher la terre avec une hache ; jom jayngol : personne ayant le droit de dfricher la terre en la
brlant.
50
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Le nouveau systme juridique tabli par les mirats fut lorigine
dune spculation de type fodal sur les terres. Les njoldi (droits symboli-
ques dus au matre de la terre
9
), les kawngal (droits sur les zones de pche),
les yial (droits sur les terrains de chasse), les hore kosam (droits sur les ptu-
rages) et les gobbi (droits sur les mines) furent transforms en droits annuels
payables aux dtenteurs du pouvoir et perus sous la supervision de ltat.
La charge de collecteur des impts elle-mme devint vnale, comme la
plupart des charges offcielles du systme. Le mtayage, le fermage et la
location des terres se gnralisrent. Dans les rgions islamises, le nom-
bre des paysans sans terres, qui avaient t dpossds par la conqute
ou par le nouveau systme juridique, augmenta considrablement. Les refo
rekk (serfs) seereer, les samba remoru, les baadolo et les navetaan du Takrr
ainsi que les tala-kawa hawsa devinrent les quivalents des khames, arn,
falln et gaba de la Mditerrane et du Sahara. Le leydi hujja (terme ful-
fulde signifant bail) quivalait introduire le rgime foncier ottoman. Le
njoldi reprsentait la location annuelle du sol et le cootigu le droit payable
par les fermiers, mtayers et sous-fermiers. Le systme musulman oriental
de contrle des terres tait appliqu dans les bayti maal ou leydi maal et dans
les leydi janandi, qui appartenaient ltat, ainsi que dans les abs, qui
appartenaient la communaut religieuse. Mais les terres ntaient quen
partie soumises aux formes maghrbines de vassalit. Il existait encore
certains cas dexonration dimpt du type makhzen
10
. Lallgeance due au
titre du leydi urum se manifestait par le worma (lien de vassalit), ainsi que
par limpt muud al-hurum ou muudul horma.
Ainsi partir du XVI
e
sicle, il y eut conjugaison de structures socio-co-
nomiques dorigines diffrentes. Il sensuivit lapparition dun nouvel ordre
social, cest--dire dun gouvernement de type autoritaire ou apparent
lmirat
11
dans lequel des structures fodales taient superposes au lamana
africain. Cette transformation des structures socio-conomiques infua sur
la forme de ltat mansaya : au Soudan occidental et au Nigeria, qui furent
islamiss, linstitution musulmane de lmirat remplaa le mansaya ou sy
superposa. Dans le golfe de Guine et en Afrique centrale et orientale, o
des chefs chrtiens frent leur apparition parmi les Mani Kongo et les Mwene
Mutapa, linfuence de la monarchie fodale chrtienne se ft de plus en plus
vidente.
9. Ces droits, qui taient pays en nature (crales, pices de gibier, hydromel, poulets, chvres,
etc.), avaient lorigine une signifcation surtout rituelle, cest--dire quils taient considrs
comme des offrandes lesprit du lieu qui tait occup. Ils taient offerts au moment de la
prise de possession, parfois au moment des rcoltes, et la plupart du temps lors des funrailles et
des crmonies de succession au laman, ou premier occupant.
10. Les abla makhzen taient exemptes dimpts et leurs terres taient places sous le
contrle de lautorit centrale. En change, les chefs makhzen percevaient des impts sur les
abla voisines, les raia.
11. Lexpression rgime autoritaire ou apparent lmirat dsigne ici les formes sociales
hybrides qui apparurent en Afrique noire la suite des contacts avec lislam. Voir P. Diagne,
1967.
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
51
Lvolution de larchitecture et des arts
Enfn, il y eut galement quelques ralisations importantes dans les domai-
nes de larchitecture et des arts. Les btisseurs des villes de la valle du Nil,
du Maghreb, du Soudan et de la cte ainsi que les constructeurs des palais
yoruba, de ce que lon appelle aujourdhui les ruines du Zimbabwe, des
maisons, palais et mosques de la cte orientale de lAfrique et des tata qui
ceignent les villes hawsa taient la fois des architectes, des maons, des
dcorateurs et des urbanistes. Les cases rondes ou pyramidales de pierre ou
de pis et les maisons tages des Joola appartiennent la mme tradition
architecturale que la Koutoubia de Marrakech, le tombeau de laskiya Gao
et celui des califes du Caire. La priode prcdente avait dj port trs
loin le souci dune architecture de qualit comme en tmoignent les ruines
dAwdghust, de Koumbi, de Kilwa, de Djenn et dAxum. Aprs le XVI
e
sicle, larchitecture continua de se renouveler surtout peut-tre au Soudan
occidental et au Nigeria, mais les villes dAfrique du Nord et de la valle
du Nil priclitrent en mme temps que leur prosprit dclinait. Il reste
que les askiya, qui reprirent la tradition en Afrique occidentale, furent de
grands btisseurs, linstar de leur contemporain au Maroc, Ab l-Abbs
al-Manr.
Sonni Al et laskiya Muammad reprirent la construction du grand
canal longeant le Niger. Au Maroc, lavnement dal-Manr concida avec
une vague de grands travaux publics qui fut nanmoins passagre. Les
traditions architecturales du Sahel et du monde islamique se propagrent
de plus en plus vers le sud. Le style architectural soudanais, dont les mos-
ques de Sankor et de Djenn taient les prototypes, simposa partir du
XVI
e
sicle. Laskiya Muammad btit Tendirma de toutes pices et fonda
la mosque de Sd Yaya. Cest dans ce contexte que se formrent dim-
portants corps de maons, dbnistes et de dcorateurs qui, au Soudan
occidental et dans le Maghreb, donnrent naissance des fraternits et
des castes.
En thiopie, la priode Gondar (de 1632 1750 environ) vit lappari-
tion de nouveaux styles architecturaux encourags par la Cour. Gondar
et dans dautres villes, les familles impriales successives frent difer de
grands et beaux palais, des chteaux, des glises et des bibliothques dont la
dcoration intrieure tait trs raffne
12
. Dans les rgions ctires de langue
kiswahili dAfrique orientale, la priode comprise entre 1700 et 1850 connut
dimportantes innovations architecturales : renouvellement des lments de
dcor et des motifs ornementaux, originalit dans la conception mme des
maisons dont la construction tmoignait dune grande matrise, en particulier
pour les moulures en pltre. Cette volution de larchitecture entrana lessor
dactivits annexes telles que la sculpture sur bois et, notamment, celle des
portes et lbnisterie
13
.
12. Voir le chapitre 24.
13. J. de V. Allen, 1974. Voir galement P. S. Garlake, 1966.
52
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Les nouvelles structures conomiques
De grandes structures conomiques apparurent au cours de cette priode :
le systme des castes qui remplaa le systme des guildes ou corporations,
lconomie de pillage, principalement dans lAfrique du Nord et de lEst,
et lconomie des entrepts ou comptoirs, surtout en Afrique centrale et
occidentale.
Une conomie artisanale et une socit de castes et de guildes
La civilisation urbaine mdivale avait contribu la division du travail en
favorisant lartisanat et les industries manufacturires. Mais ce dveloppe-
ment fut ingal au XVI
e
sicle suivant la rgion ou le type de socit, et
diffrentes tendances se manifestrent selon les contextes sociaux.
Dans les civilisations du Soudan occidental, de la rgion du Niger-Tchad
et du Sahara, par exemple, lartisanat ainsi que les activits industrielles et
manufacturires se dvelopprent dans le cadre dun systme de castes plus
ou moins fermes et constitues autour de lignes. Sous linfuence crois-
sante des civilisations du Takrr et du Sahara, ce systme eut tendance se
fger, surtout dans les rgions du sud du Sngal, les territoires des Mande
et des Hawsa. Celui du Takrr simplanta dans le Kayor, le Jolof, le Siin
et le Saalum avec lmigration de certains de ses membres. Le nyamankala
(systme de castes) mande accorda pendant longtemps un statut lev la
profession de forgeron jusqu ce que les Takruriens occupent la rgion
la suite de djihd. Ainsi, Sumaguru Kant, qui joua un rle important dans
laccession au pouvoir de la dynastie des Mansa et dans la constitution de
ltat du Mali, tait lorigine un forgeron. Les ouvriers travaillant le mtal
jouissaient dune grande estime chez les Fon et les Yoruba mais, dans ce
cas aussi, linfuence des immigrants venus du Takrr et du Sahara devait
renverser la tendance dominante. Au Songhay, les askiya gouvernaient dj
une socit dans laquelle le systme de castes stait implant, stratif et
enracin.
la fn du XVIII
e
sicle, la rvolution torodo renfora le systme de
castes au Takrr en accentuant les divisions entre les classes. Les paysans
sebbe, les pcheurs subalbe et mme les bergers nomades fulbe buruure
furent progressivement mpriss. Ils ne furent pas assimils aux benanga-
toobe (cordonnier ou sakkeebe, forgerons ou wayilbe, griots ou gawlo, etc.) et
frent lobjet dune sgrgation de la part des nangatoobe (castes suprieu-
res). Llite des marabouts torodo dprcia de plus en plus laristocratie
des Ceddo et des Denyanke quelle avait vaincue ainsi que tout ceux qui
ntaient pas membres des dynasties maraboutiques pouvant prtendre
des charges leves. Dans les socits ngro-berbres du Sahara, les divi-
sions religieuses, ethniques et raciales se cristallisrent peu peu en castes
hirarchises.
Un dernier aspect important de lorganisation de lindustrie ou de
lartisanat de lpoque tient au degr de contrle exerc par ltat. Dans
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
53
les civilisations mditerranennes, il y avait gnralement monopole dtat
pour un certain nombre dactivits telles que le tissage, la construction
navale, la fabrication des armes, le raffnage et le commerce extrieur. Mais
les tats de lAfrique noire nexercrent que rarement cette prrogative,
mme lorsque lindustrie des armements se dveloppa
14
. Cette priode
fut marque par le contraste entre la polyvalence des diffrentes catgo-
ries de la population campagnarde et la nette spcialisation des citadins.
Dans lagriculture et llevage, la division du travail et la spcialisation
professionnelle ne staient que trs peu marques. Agriculteurs, pcheurs,
leveurs et chasseurs exeraient tous de nombreux autres mtiers tels que
ceux de forgeron, de vannier, de maon, de bcheron, de charpentier, de
tisserand ou de cordonnier, selon les besoins. Il arrivait que les femmes
ou certains groupes dge soient spcialiss dans certains types de mtiers
(comme le travail des mtaux, du bois et du cuir) qui jourent un rle dans
la formation des castes.
Les industries dtat saccrurent : des manufactures darmes et mme
des chantiers navals, pour la construction de fottes maritimes et fuviales
simplantrent tant au Soudan occidental et sur la cte occidentale de lAt-
lantique que dans les pays mditerranens et de locan Indien.
La multiplication des guerres redonna parfois un nouvel essor au travail
des mtaux. Au XVI
e
sicle, Sonni Al rorganisa les arsenaux du Songhay,
en fxant des objectifs annuels de production aux ateliers. La mtallurgie se
perfectionna en gypte o lon commena fabriquer de lacier de Damas,
tandis que le travail du fer, du cuivre, de lor et de largent occupait dim-
portantes communauts. Lindustrie des mtaux prcieux en gypte et en
Afrique du Nord continuait sapprovisionner en or Wd Allaga en Nubie,
Sofala et au Soudan occidental. Les forgerons mande, organiss en castes,
exportrent leurs techniques dans les nouvelles villes que le commerce
atlantique faisait surgir de la cte. Les garassa, tgg et maabo soudanais, qui
fabriquaient des charrues, des haches, des sabres, des sagaies, des pointes
de fche et des instruments usuels, perfectionnrent leur art et rparaient
des armes feu la fn du XVIII
e
sicle. Cest dans ce secteur que les nou-
velles techniques furent le plus rapidement assimiles. Lartisanat de lor
et de largent stimula le commerce dans les souks des villes du Maghreb,
de lgypte et du Soudan occidental. Les joailliers berbres et wolof se dis-
tinguaient dans le travail de lor et des bijoux en fligrane. La frappe de la
monnaie dor (pratique depuis longtemps au nord et sur la cte swahili, en
particulier Zanzibar et Kilwa) progressa vers le sud, jusqu Nikki. Les
Swahili fabriquaient galement de magnifques bijoux et dautres objets
dor et dargent. La cramique devint industrielle, la poterie (tout comme
la vannerie) demeurant lapanage des femmes. Lindustrie du verre conti-
nua son expansion et se propagea dans lensemble du pays Yoruba, chez les
Nupe, chez les Hawsa, ainsi quen gypte et au Maghreb. Chez les Shona
14. Cest surtout au XIX
e
sicle quelle prit un grand essor dans cette rgion.
54
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
du sud du bassin du Zambze, lextraction minire tait trs dveloppe et
les mines dor et de cuivre constiturent le fondement de lconomie de la
rgion jusquau XVIII
e
sicle
15
.
Le travail du cuir tait surtout forissant au Nigeria, o llevage fournis-
sait une abondante matire premire. La cordonnerie des nouveaux centres
urbains qutaient Kano, Zaria et Abeche concurrenait la maroquinerie et
Siyu, dans larchipel de Lamu, devint la capitale du travail du cuir en 1700
et un gros exportateur darticles en cuir. Du XVI
e
au XVIII
e
sicle, la vanne-
rie et le tissage des tapis prirent galement une place importante parmi les
industries de la rgion du Niger-Tchad. La fabrication du papier, qui avait
remplac le papyrus, se dveloppa surtout en gypte sous linfuence de
Samarkand
16
. Le Soudan suivit le mouvement et commena progressivement
fabriquer des manuscrits : les corans du Knem taient vendus dans tout
le monde musulman
17
. Les industries alimentaires qui staient multiplies
au Moyen ge dans les villes du Nord et du Soudan occidental simplant-
rent galement dans les villes nigrianes. LAfrique du Nord, en particulier
lgypte, se spcialisa dans la culture de la canne sucre et le raffnage du
sucre. Lextraction de lhuile dolive, de palme et darachide, la boucherie, la
boulangerie et lpicerie conservrent gnralement leur caractre artisanal.
Dans le domaine des textiles, la culture et le tissage du coton taient bien
implants sur le plateau du Zimbabwe et dans la valle du Zambze ds le
XVI
e
sicle
18
. Les cits-tats swahili, galement, taient rputes pour leurs
tissus : Pat, par exemple, produisait de la soie de trs grande qualit
19
et le
coton y tait cultiv, fl et tiss. En Afrique centrale, les tissus de raphia des
Kongo furent renomms du XV
e
au XIX
e
sicle.
Lconomie de pillage
Le commerce avec des centres urbains loigns avait jou un rle important
dans lconomie africaine avant le XVI
e
sicle, favorisant la productivit,
lpanouissement des civilisations urbaines et ltablissement de liens troits
entre les villes et les zones rurales qui avaient progressivement transform
la vie des campagnes. Mais entre 1500 et 1800, le rgne de lconomie de
pillage consquence de lexpansionnisme espagnol et portugais qui,
partir de 1600, fut la fois violent et destructeur entrana le dclin des
ports et des villes marchandes qui staient enrichies grce au ngoce trans-
saharien au Moyen ge. Ce dclin fut surtout apparent partir de 1592,
date laquelle les rois chrtiens dEspagne et du Portugal commencrent
expulser du Maghreb, de Tunis et dAlger les importantes colonies de juifs
et de musulmans qui sy taient tablies.
LEspagne, qui avait occup La Palma dans les les Canaries, sempara
de Tenerife en 1495, puis de Melilla en 1496. En 1505, elle stait installe
15. D. N. Beach, 1980 a, p. 26 -30.
16. G. Nachtigal, 1879 -1881.
17. G. Nachtigal, 1876.
18. D. N. Beach, 1980a, p. 30 -32.
19. G. S. P. Freeman-Grenville, 1962b, p. 142.
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
55
Mers el Kbir (Al-Marsa Al-Kabr) et, la mme anne, les Portugais occu-
paient Agadir. En 1508, ctait le tour de Saf et, en 1509, le cardinal Xime-
nes semparait dOran tandis quAlger passait sous domination espagnole,
suivie en 1510 par Bougie ; Tunis, Cherchel et Alger payaient toutes un
tribut lEspagne. En 1513, le Portugal avait tendu sa domination jusqu
Azemmour.
Cette situation mit les Arabo-Berbres et la Sublime-Porte dans lobli-
gation de rsister lagression europenne ; des corsaires, naviguant sous
pavillon ottoman, contriburent redresser lquilibre des forces. En 1514,
lun des frres Barberousse, Ab Ysuf, reprit Djidjell ainsi quAlger, et son
frre Khyr al-Dn consolida cette reconqute. La Tunisie et lAlgrie repas-
srent sous la domination ottomane et devaient y rester, du moins nomina-
lement, jusquau XIX
e
sicle, en dpit des expditions de Charles Quint (qui
fut vaincu devant Alger en 1541). Sinn Pasha occupa Tripoli au nom de la
Sublime-Porte, en 1551, puis Tunis en 1574. Au milieu du XVI
e
sicle, le
Maroc affrma son indpendance aprs avoir repris Agadir, Saf et Azemmour
au Portugal, grce au djihd des Ban Sad, fondateurs de la dynastie chri-
fenne. al-Makhazen, Ab l-Abbs al-Manr, alli de la reine lisabeth I
re

dAngleterre, mit en droute une arme de 20 000 Portugais.
En dpit de leurs affrontements avec les puissances europennes, les
tats dAfrique du Nord continurent de prserver leur libert mais leur
volution fut entrave, au XVI
e
sicle, par leffondrement de lordre co-
nomique international. Les ports du Maghreb et du reste de lAfrique du
Nord vcurent donc surtout du produit de la piraterie, de tributs et de droits,
plutt que du commerce ou de nouvelles industries. Les principales activits
des tats leur taient dictes par la logique de lconomie de pillage. Ctait
dsormais les corsaires turcs qui, succdant la classe des ngociants mdi-
vaux, taient chargs dassurer la prosprit de llite militaire ottomane.
Les ports de Sal (Maroc), dAlger, de Tunis et de Tripoli jouissaient de la
protection dune fotte de corsaires qui, au XVII
e
sicle, connut son ge dor
dans la Mditerrane.
En 1558, 35 galres et 25 brigantins pratiquaient la piraterie avec comme
port dattache Alger, qui ne comptait lpoque que 20 000 habitants. La ville
nen tait pas moins dans une situation conomique dplorable. En 1580, elle
fut frappe par la famine et perdit un tiers de sa population. Elle continua
quand mme attirer les immigrants et comptait, au XVIII
e
sicle, 100 000
habitants, dont 25 000 esclaves chrtiens. Au XVI
e
sicle, Tripoli avait une
population de 40 500 mes 3 500 Turcs, 35 000 Arabo-Berbres et 2 000
chrtiens. Ses corsaires rpandaient la terreur dans la Mditerrane, thtre
des oprations livres contre lEurope et, pendant tout le XVIII
e
sicle encore,
linstabilit fut continuelle dans la Mditerrane occidentale. Les rgences
ottomanes dAlger et de Tunis taient presque constamment en guerre avec
lune ou lautre des puissances europennes, les affrontements alternant avec
les traits, et cette situation ne pouvait que nuire au capitalisme mercantile
et la classe des ngociants.
Cest dans ce contexte que sinscrit lexpdition marocaine contre les
Songhay du Soudan occidental, ainsi que les djihd que les communauts
56
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
2.2 Routes et relations commerciales en Afrique au XVI
e
sicle.
[Source : daprs une carte dessine par P. Ndiaye, Dpartement de gographie, Universit de
Dakar.]
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
57
musulmanes dAfrique noire entreprirent, sous linfuence du Maghreb,
contre des comptoirs de la cte atlantique. Le souverain marocain Ab
l-Abbs al-Manr, qui avait vaincu les Portugais, seffora, aprs la dfaite
des Songhay en 1591, de rouvrir la route de lor et de la traite des esclaves. En
1593, la prise de Tombouctou lui permit dacheminer 1 200 esclaves travers
le Sahara. Lexpdition du pacha Djdar hta la ruine de ce commerce en
mettant fn ce qui avait t le plus grand, sinon le plus puissant empire du
Soudan occidental au XVI
e
sicle.
La Tripolitaine et lgypte eurent moins souffrir des consquences du
dclin du commerce saharien et conservrent leurs routes transsahariennes
traditionnelles. La Sublime-Porte, qui stait tablie en gypte et Tripoli,
soutint le Knem-Borno en signant une alliance avec lui et en lui fournissant
des armes, et put ainsi prserver le commerce Nord-Sud (essentiel pour son
propre ravitaillement) jusquau XIX
e
sicle.
Mais les socits de cette rgion nchapprent pas au dclin gn-
ral. La civilisation orientale dont elles faisaient dsormais partie tait en
complte dcadence et les structures fodales dont celle-l tait dote ne
facilitaient pas lexpansion de ses zones dinfuence dans la Mditerrane,
locan Indien ou lintrieur, dans la rgion du Niger-Tchad et au Soudan
occidental.
Lconomie de pillage, dont la piraterie en Mditerrane faisait partie,
contribua trs certainement au ralentissement de la croissance conomique
et technique de la rgion situe au sud de la Mditerrane. Mais les structu-
res socio-conomiques et politiques jourent galement un rle dans la sta-
gnation et le sous-dveloppement de cette rgion et de son arrire-pays. Le
dclin de lAfrique mditerranenne entrana celui de tout un sous-systme
qui avait jou un rle dominant dans la gographie conomique et politique
du monde mdival.
Tous les pays du Nil et de lAfrique orientale, ainsi que ceux de la rgion
du Niger-Tchad et du Soudan occidental, furent touchs des degrs divers.
Comme lindique le chapitre 28 consacr Madagascar, la priode comprise
entre 1680 et 1720 tait connue, dans la partie occidentale de locan Indien,
sous le nom d poque des pirates . Les pays directement en contact avec
les nouvelles puissances europennes furent physiquement bouleverss par
lconomie de pillage, mais ptirent galement de navoir pu ranimer une
structure socio-conomique de plus en plus infuence par un Orient arrir.
Ils souffraient dun autre handicap, leur incapacit tablir rapidement les
rapports de force ncessaires pour ne pas tre victimes de lingalit du sys-
tme des changes de lpoque.
Le dclin des campagnes :
la paysannerie frappe par la pauvret et linscurit
Lconomie de pillage entrana la stagnation des changes commerciaux
entre les villes et la campagne et infua par consquent sur leurs rapports.
Jusqualors, leurs activits et productions avaient t complmentaires. Les
58
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
villes avaient bris le cercle vicieux de lagriculture de subsistance, accen-
tu la division du travail et fait lever les germes de la socit nouvelle. Elles
avaient fourni lenvironnement ncessaire au dveloppement scientifque
et technique et la croissance du commerce et des industries spcialises.
Elles avaient cr de nouvelles valeurs conomiques, sociales et culturel-
les et taient lavant-garde du progrs. Elles avaient donn naissance
de nouvelles techniques de production et des modes de consommation
plus labors. Ctaient les industries et les commerces urbains qui avaient
jusqualors encourag le dveloppement grande chelle de lagriculture,
de llevage, de la pche et de la chasse, et des industries qui sy rappor-
taient. Elles avaient galement t lorigine de la culture industrielle de
la canne sucre et du coton, et de la culture des plantes tinctoriales telles
que la garance, lindigotier, le safran et le henn, ainsi que des plantes odo-
rifrantes. Les installations hydrauliques, les routes et llevage du btail
pour la laine, le lait et la viande, toutes ces activits devaient leur essor aux
villes.
Le XVI
e
sicle, toutefois, devait bouleverser cet univers et le plonger
dans la crise. Le dpeuplement des villes entrana le dclin de lconomie
des campagnes, causant lappauvrissement gnralis des paysans et le
retour ltat sauvage de vastes superfcies de terres arables. Exposs une
inscurit croissante, les habitants des campagnes allrent se rfugier au fn
fond des forts o, coups de la civilisation de consommation des villes, ils
en revinrent de plus en plus une autonomie familiale ou communautaire
en pratiquant une agriculture de subsistance. Les paysans maghrbins et
gyptiens produisaient leur huile dolive et leurs crales et levaient des
animaux domestiques. Les paysans de la cte Ouest la cte atlantique
, qui produisaient de lhuile de palme et cultivaient le manioc et ligname,
apprirent cultiver aussi les bananes et le mas. Les leveurs-agriculteurs de
la savane remplissaient leurs granges de riz, de millet et de fonio, et fabri-
quaient leur propre beurre de karit, leur huile darachide et de palme. Les
changes de denres alimentaires et le troc taient les principales formes de
commerce.
Cette vie champtre fut nouveau bouleverse par le commerce des
esclaves qui vida les campagnes : lorsque les guerres entre aristocraties rivales
ne fournirent plus un nombre suffsant de prisonniers, lhabitude fut prise
dorganiser des razzias dans les campagnes, surtout au sud du Sahara. Prive
dhommes valides, lconomie rurale priclita : des rgions habites depuis
longtemps se dpeuplrent et, dans certaines zones, la population continuel-
lement harcele en revint une conomie nomade de chasse et de cueillette,
quittant souvent la zone de la savane pour celle de la fort.
Les modes de production eux-mmes rgressrent. On connat les rap-
ports troits qui unissent linnovation, le besoin des techniques avances et
labondance des ressources ; la raret de ces dernires dans les campagnes
africaines accentua la rgression ou la stagnation technique.
Laristocratie guerrire dtourna son proft une grande partie de la main-
duvre paysanne ce qui, en Afrique noire en particulier, eut des consquen-
ces dmographiques dsastreuses dans la campagne. Les lites au pouvoir
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
59
dlaissrent lagriculture au proft des razzias pour lesquelles elles utilisaient
les services des hommes libres et des esclaves quelles capturaient.
Il devint de plus en plus diffcile aux paysans de nourrir ces lites
oisives, en particulier dans les rgions dvastes du Soudan occidental et
du Niger-Tchad o la population, qui pratiquait la culture sche et une
agriculture nomade extensive, avait de plus en plus de mal subvenir
ses besoins. Les baadolo, les samba remoru (paysans pauvres du Takrr) et
les talakawa (agriculteurs et leveurs indigents du pays des Hawsa et de la
rgion du Niger-Tchad) en vinrent constituer la grande masse de la pay-
sannerie dans la zone de la savane. Leur vie tait aussi dure que celle des
falln gyptiens, des gabar thiopiens et des arn et khames sahariens
et maghrbins.
Loppression de la paysannerie africaine par les lites rurales et urbaines
saccrut lorsque ltau fscal se resserra. Le droit musulman turc permettait
daugmenter les impts dans les terres daru khurudj (non islamises). Quant
aux musulmans, ils furent obligs de payer non seulement le zakt (le seul
impt quun musulman tait tenu de payer) mais galement le khardj. Par
ailleurs, la pratique du fermage et du mtayage encouragea la spculation
foncire.
La gnralisation du march noir dont faisait lobjet le droit de per-
cevoir des impts locaux entrana lalourdissement, dans les pays musul-
mans, des charges fscales que les lites faisaient peser sur les paysans
et les artisans ruraux. Le pillage des zones rurales ainsi que la capture et
lasservissement des masses paysannes atteignirent des proportions gigan-
tesques. la galag (taxe) payable au dirigeant politique de laristocratie
du Takrr sajoutait le moyal (littralement la spoliation) qui donnait le
droit aux membres de llite de sapproprier des biens chaque fois que
loccasion sen prsentait.
Dans ce contexte, les chefs des djihd et des mouvements chrtiens mes-
sianiques neurent aucun mal sassurer le soutien massif de la paysannerie.
Les chefs religieux promettaient lgalit lorsque lordre serait revenu. Ils
rendaient les aristocraties traditionnelles et les Europens responsables de
tous les troubles et de linjustice sociale.
partir du XVII
e
sicle, le rle politique de la paysannerie saccrut. Des
rvoltes de paysans causes par le dclin des campagnes balayrent le conti-
nent comme une rvolution religieuse, ouvrant ainsi la voie la rsistance
la conqute coloniale. Ces rvoltes ntaient pas le fait de prisonniers
ou desclaves mais de la classe la plus importante et la plus lourdement
exploite, celle des petits paysans. Dans le Fouta sngalais, la rvolution
torodo qui reut lappui des samba remoru (paysans sans terre) tait dirige
la fois contre le muudul horma, impos par les abla mauresques, et contre
lcrasant rgime fscal des musulmans orientaux qui avait t introduit par
laristocratie denyanke islamise. Le dclin et leffondrement de lconomie
rurale varirent en nature et en ampleur, la fossilisation conomique tant
directement proportionnelle au sous-dveloppement des villes mercantiles
traditionnelles et de leurs classes dominantes.
60
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Les pays du Nil et de locan Indien
Les rpercussions de lconomie de pillage sur les pays du Nil et de locan
Indien furent tout aussi dsastreuses. Le commerce faisait la rputation
des ports de lAfrique orientale depuis le XI
e
sicle. Sils ngalaient pas les
villes du Soudan occidental et dAfrique du Nord en taille ou en infuence,
ils nen constituaient pas moins le cadre dune importante civilisation com-
merciale et urbaine en contact avec lArabie, la Perse, lInde, la Chine et la
Mditerrane
20
. Linvasion portugaise marqua le dbut de leffondrement
de ce complexe commercial urbain. 1502 vit le dbut de la dsastreuse
occupation portugaise et, la mme anne, Kilwa et Zanzibar devinrent les
tributaires du Portugal. En 1505, Francisco de Almeida mit sac Kilwa
et Mombasa et construisit ensuite le fort Santiago Kilwa. Il interdit tout
commerce entre ces villes, et les ngociants les quittrent pour sinstaller
Malindi et aux Comores. Lamu (Lamou) et Pat furent occups. Le proces-
sus de dislocation de lconomie avait commenc.
lexception de Luanda et de Mozambique, aucun des comptoirs
fonds par les Portugais, puis par les Hollandais, les Anglais et les Franais
napprochait par la taille une ville moyenne du Soudan occidental, ni mme
les ports swahili et dAfrique orientale de la priode comprise entre le X
e
et
XVI
e
sicle.
Lconomie de comptoir ou dentrept
Si lconomie de pillage se gnralisa dans les rgions situes en bordure
de la Mditerrane, du Nil et de locan Indien, cest lconomie de comp-
toir ou dentrept qui devint la structure dominante le long de locan
Atlantique. Les comptoirs ne se souciaient gure dinnover. Thtres de la
violence et du pillage, les nouveaux comptoirs maritimes taient des forte-
resses avant dtre des centres de civilisation commerciale.
Sur les ctes de Guine et dAfrique quatoriale, les Portugais, fon-
dateurs de lconomie de comptoir au XVI
e
sicle, pillaient plus quils
nachetaient. Ils navaient pas grand-chose offrir sur le plan conomique,
ils imposaient des tributs. Les marchandises quils changeaient taient
rarement le produit de leur travail, part le vin et les barres de fer venant
du Portugal. Ils achetaient des produits locaux et rgionaux dans le pays
Akan (sel, tissus, pagnes) quils changeaient ensuite contre de lor, des
esclaves, du cuir, de la gomme, de livoire, de lambre, de la civette, des
cauris et dautres marchandises sur la cte du Nigeria, au Kongo ou en
Angola. En Sngambie, ils stablirent dans les ports et devinrent de pros-
pres ngociants.
Les comptoirs ne contriburent nullement la prosprit locale. Avant
1800, Albreda, Cacheu, Santiago du Cap-Vert, Elmina, Ketu, Calabar et So
Salvador, qui taient les plus importants, comportaient chacun moins de
5 000 habitants. Lconomie de comptoir reposait sur le commerce trans-
20. UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. IV, chap. 18.
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
2.3 Sandale de cuir soudanais, fabrique dans
la rgion de Kano. Des marchandises de ce
genre taient exportes en grandes quantits
vers lAfrique du Nord.
[Source : H. Barth, Travels and discoveries in
Northern and Central Africa, New York, Harper
and Brothers, 1857. Royal Commonwealth
Society Library, Londres.]
2.4 Sac de cuir provenant de la rgion de Tom-
bouctou.
[Source : H. Barth, Travels and discoveries in Northern
and Central Africa, New York, Harper and Brothers,
1857. Royal Commonwealth Society Library,
Londres.]
62
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
atlantique des esclaves. Au moment o ce commerce tait son apoge,
aucun des comptoirs ne servait de centre pour lcoulement des produits
artisanaux locaux ni de dbouch aux activits commerciales ou industriel-
les de limportante population autochtone. Les comptoirs pour la traite des
esclaves taient avant tout un instrument de dpeuplement. Les statisti-
ques ne concordent pas quant au nombre desclaves dports ou au nombre
de victimes de la traite des esclaves en Afrique : les chiffres varient entre
25 et 200 millions
21
.
La contribution directe et indirecte de lconomie de comptoir la
prosprit mondiale fut cependant considrable. Aprs la dcouverte des
mines africaines, ce sont les comptoirs qui fournirent une partie importante
de lor et de largent mondiaux. En outre, cest par eux que transita, pour
lessentiel, la main-duvre qui mit en valeur le continent amricain. En
fait, les comptoirs taient lme du commerce mondial, la source de lindus-
trie, des fnances et du capitalisme europen et international. La France,
lune des grandes puissances du XVIII
e
sicle, en est un bon exemple. Son
commerce qui, en 1716, reprsentait 100 millions de livres tait pass en
1789 400 millions de livres et, pendant cette mme priode, son exc-
dent commercial passait de 36 57 millions de livres. Les exportations des
Indes occidentales destination de la France reprsentaient elles seules
126 millions de livres en 1774 et 185 millions en 1788. Pendant cette
priode, les importations des comptoirs pour toute la Sngambie nexc-
drent pas 5 millions de livres
22
.
En outre, lconomie de pillage reposait sur une spculation sens uni-
que. Contrairement ce que lon pense en gnral, il ny eut pas de vritable
commerce triangulaire sur des bases gales avant le milieu du XVIII
e
sicle.
Les navigateurs europens qui prirent en main le commerce des comptoirs
(en particulier les Portugais, comme nous lavons dj dit), ny investirent
rien. Les produits europens ntaient gure importants dans la masse des
changes. Le fer, le cuivre, les textiles et la quincaillerie qui, aux XVIII
e
et
XIX
e
sicles, devaient rivaliser avec les produits locaux neurent que fort peu
dimportance aux XVI
e
et XVII
e
sicles. Les Portugais taient surtout des
intermdiaires. Les marchandises de valeur quils avaient obtenues par le
troc taient exportes vers lAmrique ou lEurope. Ils enlevaient en fait ce
commerce aux ngociants locaux.
Ainsi, en simplantant solidement dans le rseau conomique, les navi-
gateurs europens brisrent le cours normal des changes interafricains et
tablirent leur propre monopole dintermdiaires oprant dans les comp-
toirs. Il ny eut plus de commerce proprement africain entre Saint-Louis et
Portendick, Grand Lahou et Elmina, lAngola et le Kongo ou Sofala et Kilwa.
Les pombeiros, les lauados et les tangomos (intermdiaires) sattriburent
le monopole du commerce. La majeure partie des changes dpendait des
monopoles portugais, espagnol, nerlandais et franais. Les intermdiaires
portugais, qui habitaient soit dans les comptoirs, soit dans larrire-pays,
21. Voir le chapitre 4.
22. P. D. Curtin, 1969.
LES STRUCTURES POLITIQUES, CONOMIQUES ET SOCIALES AFRICAINES
63
opraient sur des marchs et des feiras (foires) quils dfendaient par la
force.
Le rseau portugais fut utilis par les autres puissances maritimes
partir du XVI
e
sicle. Le seul obstacle aux activits des monopoles tait
lopposition des gouvernements africains, lorsquils taient capables de
rsistance, ainsi que les diffcults et les risques auxquels se heurtaient les
Europens pour parvenir aux comptoirs consacrs la traite des esclaves de
lintrieur des terres. Ce fut une priode daffrontement entre les lanados,
les intermdiaires et les marchands desclaves de la cte guinenne, dune
part, et les compagnies, de lautre, les premiers demandant, par des pti-
tions adresses Santiago et Gore, davoir le champ libre. Les nombreux
renseignements dont nous disposons sur les changes commerciaux dans
les comptoirs-forteresses et dans les entrepts saisonniers de lpoque des
Portugais jusqu larrive des Hollandais, des Franais et des Anglais font
tat de violences et de confits incessants. Les comptoirs de lAtlantique et
de locan Indien furent dtruits et rebtis ; ils changrent plusieurs fois de
mains au cours de la lutte mene par les puissances maritimes europennes,
ottomanes et omanaises contre la rsistance opinitre des dirigeants locaux,
qui exigeaient des redevances duties ou curva
23
, lesquelles leur taient
verses ou refuses.
Outre les risques du mtier, lconomie de comptoir avait une caract-
ristique principale : elle ne favorisait en rien la constitution dune classe de
ngociants. Elle aurait pu susciter, sur la cte, un phnomne comparable
au commerce transsaharien dont le succs avait t assur par les relations
villes-campagne ainsi que par la croissance de lartisanat et des industries.
lexception des ngociants europens, la plupart des habitants des comp-
toirs taient des laptos (intermdiaires autochtones). En 1582, sur les 15 000
habitants que comptaient Santiago et Fogo, 13 400 taient des esclaves et
1 600 des Europens qui dtenaient tous les leviers de lconomie. Avant
le XIX
e
sicle
24
il ny avait pas, dans les comptoirs de lAtlantique (sauf dans
ceux de la cte de Loango), de classe de trafquants desclaves autochtones
comparable celle qui avait exist Kilwa, Mogadiscio, Mombasa et dans
les ports de la Mditerrane.
Enfn, les innovations techniques qui avaient rvolutionn lEurope
neurent que peu de rpercussions. Lconomie africaine souffrit surtout
de la concurrence du commerce et des industries europens. partir du
XVIII
e
sicle, les commerants europens ruinrent les industries et artisa-
nats locaux de la cte en dtruisant les rseaux traditionnels. En accaparant
les ports, ils paralysrent les relations entre la cte et larrire-pays. Ainsi,
les tats europens qui annexrent les zones ctires dlimitrent leurs
zones dinfuence (portugaise, nerlandaise, franaise et anglaise) avant
mme la conqute coloniale. Ce faisant, ils dterminrent le dveloppe-
ment et la gographie politique de ces rgions au XVIII
e
sicle. De la pous-
se du Maroc en pays Songhay jusquaux pripties des guerres intestines
23. Curva dans les zones sous infuence portugaise et duty dans les rgions de langue anglaise.
24. P. Diagne, 1976.
64
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
du Soudan occidental, la plupart des bouleversements politiques africains
sexpliquent par le processus de dislocation entam par les puissances
europennes au XVI
e
sicle.
Les nouvelles structures politiques
La scne politique africaine avait dj atteint un certain niveau dquilibre
et de stabilit pendant la priode comprise entre le XII
e
et le XVI
e
sicle.
Au XVI
e
sicle, lAfrique mditerranenne reprsentait, au sein de lEmpire
arabo-ottoman, un sous-systme dont le Maroc, lIfriya et la Tripolitaine
constituaient une partie. Lgypte tait une entit part. La rgion du Nil,
comprenant la Nubie et lthiopie, reliait le Sud ltat des Grands Lacs
du Bunyoro-Kitara, aux cits-tats swahili et la partie sud du Zambze
qui, la fn du XVI
e
sicle, tait domine par ltat de Mutapa. Quant
lAfrique australe, elle ne comptait encore que peu de structures tatiques.
En Afrique centrale, il existait deux systmes politiques, lun sous la domi-
nation des Royaumes kongo et tio, lautre sous celle du Royaume luba.
Mais les habitants des forts ntaient pas organiss en tats. Les rgions
du Soudan occidental et du Niger-Tchad taient limitrophes mais leurs
frontires se modifaient sans cesse. Elles taient toutes les deux en contact
avec la Nubie et lthiopie.
Lvolution de la carte politique devait traduire les pressions exerces par
les forces extrieures et leurs rpercussions. Les guerres intestines qui bou-
leversaient la scne politique anantirent les frontires en place et lquilibre
des forces. De nouveaux tats frent leur apparition : soit ceux qui taient les
mieux arms, comme celui du Knem-Borno, soit ceux qui avaient le plus de
dbouchs maritimes, comme le Kayor en Sngambie, le Dahomey dans le
golfe de Guine, lAngola en Afrique centrale et le royaume des Changamire
dans la partie sud du Zambze.
La nature de ltat africain elle-mme se modifa. De vastes rgions
sans souverains ni chefs, qui avaient t jusqualors habites par des agricul-
teurs, des chasseurs ou des bergers nomades, furent conquises et transfor-
mes en tats dots de structures centralises. Aux structures villageoises
des Bantu et des Kabyles ou des Berbres du Sahara se substiturent les
makhzen maghrbins, les mansaya ou farinya autocratiques dAfrique noire
25

le fodalisme des beylicats ottomans ou le systme des mirats musulmans.
Le pouvoir politique passa de plus en plus des mains des chefs de clan et
de communaut ethnique et des laman (chefs de territoire) celles des aris-
25. Le terme farinya vient de fari et de pharaon qui signifent chef en soninke, mande, etc. Le
mansaya mande tait un systme politique la tte duquel se trouvait une polyarchie comprenant
une lite de civils ou de prtres, dhommes libres ou desclaves, de membres de castes ou de
guildes et de nobles ou de roturiers. Les revenus provenaient des impts que les dtenteurs du
pouvoir percevaient sur le commerce et les marchandises. Il ne sagissait pas dune aristocratie
foncire ou dune classe de propritaires qui, parce quelle stait appropri les moyens de
production, avait droit une part de lexcdent des richesses produites.
2.5. Espaces politiques du Sahara lquateur au XVII
e
sicle.
[Source : daprs une carte dessine par P. Ndiaye, Dpartement de gographic, Universit de Dakar.]
66
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
tocraties politiques de la mansaya, de la noblesse foncire de la neftenia, des
beylicats et sultanats maghrbins, des mirats soudanais ou mme des mani
(rois bantu christianiss) entours la mode europenne de leurs princes,
comtes et chambellans.
partir du XVI
e
sicle, la vie politique se concentra de plus en plus dans
les zones ctires, les ports qui servaient de base aux corsaires et les comp-
toirs. Laristocratie y prlevait la dme. Les gouvernements africains staient
dots de services chargs de percevoir limpt sur le commerce tranger. Les
alcaid mditerranens avaient comme quivalents les alkaati, les alkaali ou
simplement les alcaid de Gore, de Portudal, de So Salvador, de Sofala et de
Kilwa. De nombreux traits furent conclus pour tenter de codifer ce systme
fscal. Le Maroc, la Tunisie, lAlgrie et la Tripolitaine signrent plusieurs
reprises des accords commerciaux et des traits damiti de courte dure
avec les Europens et mme avec les Amricains. En 1780, la guerre entre le
Maroc et lEspagne se termina par le Trait dAranjuez, qui redfnissait les
frontires des deux pays et codifait leurs relations commerciales. Environ la
mme poque, lAlgrie, qui tait en guerre avec les tats-Unis dAmrique,
contraignit cette nouvelle nation payer une ranon aux pirates ; les tats-
Unis dAmrique versrent au Maroc 10 000 dollars pour la mme raison.
partir de 1796, ils versrent 83 000 dollars par an Tripoli et, en 1797, 21 000
dollars Alger auxquels sajoutrent 642 000 dollars pour obtenir la libration
de certains de leurs ressortissants.
la fn du XVIII
e
sicle, laristocratie de Saint-Louis, en Sngambie, se
partageait 50 000 livres, soit un dixime du budget dune colonie qui tirait
ses recettes du commerce extrieur. Au XVI
e
sicle, les Portugais levaient
tribut dans les ports swahili de Sofala, Kilwa et Mombasa.
Il fallut des guerres, la destruction des comptoirs (par les Zimba au
Mozambique au XVI
e
sicle, par exemple) et des interdictions frappant les
changes (comme ce fut frquemment le cas en Sngambie, en Angola et
au Kongo) pour convaincre les puissances europennes et leurs ngociants de
recommencer payer un impt. Mais ces sources de revenus plus ou moins
rgulires furent lorigine de guerres qui dchirrent laristocratie et les
classes dominantes dans lensemble du continent.
Les entits politiques reprsentaient surtout des rgions qui avaient
su atteindre un certain quilibre et se dvelopper en tenant compte de la
situation intrieure. Les dimensions de ces entits et la stabilit de leurs
frontires ainsi que de leur gouvernement taient variables (quelques-unes
dentre elles gardrent leur forme initiale jusqu la conqute coloniale).
Certaines taient des confdrations dtats, dautres des tats unitaires ou
des chefferies juridiction limite. Dans quelques cas mme, il sagissait
dun clan ou dun lamana indpendant dans lequel les premiers occupants
menaient une existence autonome.
Linstabilit introduite par lconomie de pillage et lconomie de comp-
toir donna donc naissance, entre le XVI
e
et le XVIII
e
sicle, des tats et des
conomies qui ne pouvaient plus asseoir leur volution conomique, sociale
et politique sur des bases cohrentes et organises.
67
La nature de la mobilit de la population
Lun des principaux points sur lesquels lhistoire de lAfrique prcoloniale
diffre de celle de lEurope et de la plus grande partie de lAsie est la
mobilit des diffrentes catgories de la population, en particulier des
cultivateurs. Les cultivateurs africains des rgions tropicales et subtropi-
cales ont t beaucoup plus mobiles que les paysans europens ou asia-
tiques qui, pratiquant une culture intensive, renouvelaient chaque anne
la fertilit de la mme parcelle. Dans la plus grande partie de lAfrique,
la culture devait tre extensive et les mmes terres ne pouvaient tre
travailles plusieurs annes conscutives. La population tait donc beau-
coup moins enracine sur une terre particulire. Elle tait plus mobile
quailleurs. Il en allait de mme des leveurs, bien que leurs techniques
dadaptation leur milieu fussent plus comparables celles des pasteurs
asiatiques, en particulier de ceux dAsie centrale, et la transhumance
pratique en Europe. Quoi quil en soit, cette mobilit de la population
est une caractristique essentielle dont il faut tenir compte dans toute
tude et toute reconstitution du pass africain, et il importe den valuer
soigneusement linfuence sur les socits et les cultures
1
.
1. La bibliographie de la mobilit de la population africaine se confond avec la bibliographie
de lhistoire mme de lAfrique. Dans le prsent chapitre, il sera surtout fait rfrence
aux autres chapitres du volume V ; le lecteur devra donc se reporter leurs bibliographies
respectives.
C H A P I T R E 3
Les mouvements de population
et lmergence de nouvelles formes
sociopolitiques en Afrique
J. Vansina
68
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Le prsent volume permet de constater lexistence de nombreuses
migrations, de celles des trekboer du Cap celles des Somali et des Oromo
de la corne de lAfrique, des Ngbandi de lOubangui
2
des Jaga (Djaga)
dAfrique centrale, des Touareg de la boucle du Niger, des Mane de Sierra
Leone, des Fulbe de toute lAfrique occidentale et de tous les peuples de
Madagascar. Tout semble stre pass comme si, entre 1500 et 1800, aucun
peuple ntait rest la mme place. Ds la fn du XVI
e
sicle, des voya-
geurs portugais voyaient une corrlation entre les migrations des Mane, des
Jaga, des Zimba et des Oromo partir de lAfrique occidentale, centrale
et orientale
3
. Toutes ces migrations, disaient les Portugais, taient le fait
dune masse indistincte de vagabonds. Les migrants reprsentaient pour
eux lantithse dune vie stable et bien rgle : ils taient des barbares par
opposition aux peuples civiliss. On trouve des traces de ce strotype
jusquen 1963, sous la plume de Trevor Roper qui rduit lhistoire de
lAfrique aux prgrinations absurdes de tribus barbares
4
. Cest parce
que ce strotype a pris naissance au XVI
e
sicle que le prsent chapitre
sinscrit dans le volume V. Mais une tude des mouvements de population
aurait pu trouver place dans nimporte quel autre volume de cette Histoire.
Nous verrons qu lchelle du continent, ils ne sont pas spcialement
caractristiques de la priode 1500 -1800.
Lhistoire de lAfrique a donc t en grande partie considre longtemps
comme une suite de migration sans trve
5
, comparable lhistoire des
grandes invasions qui ont dtruit lEmpire romain et que rappellent des pi-
thtes comme Hun ou Vandale. Outre ce quelle a de pjoratif, cette manire
de voir rduit les diffrents mouvements de population des migrations, qui
plus est des migrations massives, interdisant de comprendre ce qui sest
pass dans chaque cas particulier.
Le mot migration dsigne le dplacement dune population qui passe
dun pays un autre pour sy tablir. En zoologie, il dsigne galement le
dplacement saisonnier de certaines espces animales mais, sagissant de
groupes animaux, le terme exact est transhumance. Telles sont les dfnitions
des dictionnaires. Le concept de migration exprime donc un changement
dans le rapport qui existe entre les hommes, lespace et le temps, ce qui
suppose une altration de ce rapport. Dans ce sens trs gnral, il est alors
prfrable demployer lexpression mouvement de population. Les causes
2. H. Burssens, 1958, p. 43.
3. A. Merensky exprimait encore la mme opinion en 1883. Il reliait les migrations des Oromo
celles des Jaga, des Fulbe et des Zimba, mais non celles des Mane. Il soutenait en outre que
les Zimba avaient pouss des Bantu du Sud-Est stablir au sud du Limpopo ! Merensky tait
un missionnaire du Transvaal et ses thories reftaient les prtentions des Boers sur lAfrique
du Sud. Les interprtations de ce genre ont laiss limpression que lAfrique subsaharienne avait
connu un gigantesque bouleversement au XVI
e
sicle. Cette impression est fausse et rsulte dun
amalgame de faits destin tayer certaines visions subjectives du monde. On trouvera une cri-
tique gnrale de cette tradition historiographique dans J. C. Miller, 1973, p. 122 -126.
4. T. Roper, 1963.
5. P. E. H. Hair, 1967.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
69
de ces mouvements relvent de lorganisation de lespace. Ils peuvent se
produire parce que le rapport entre le nombre des hommes et la quantit des
ressources a chang la suite, par exemple, dun accroissement excessif de
la population ou dune modifcation catastrophique du climat, ou parce que
les hommes essaient de rorganiser leur espace et ses ressources sur un terri-
toire relativement tendu. En Afrique, les principales structures de lespace
taient les tats et les rseaux commerciaux.
Comme les Europens dans leurs ouvrages, les Africains soulignaient
limportance des migrations dans leurs traditions orales. Un grand nombre
de ces traditions ayant pour but dexpliquer la cration du monde, elles se
rfraient frquemment des peuples ou des individus fondateurs venus
dailleurs, dun lieu des origines. Dautres mythes affrmaient au contraire
que les hommes sont issus du sol et que cest pour cette raison quils en sont
propritaires. Mais cest la croyance en une migration originelle quont rete-
nue les savants trangers puisquelle confrmait leurs opinions prconues.
Ils imaginaient dincessantes invasions faisant sentrechoquer les peuples
de lAfrique comme des boules de billard : chaque conqute produisait une
nouvelle vague de rfugis (restvolker) qui partaient chercher asile dans des
rgions lointaines ou qui chassaient eux-mmes dautres peuples. Ds le
commencement de lanthropologie moderne, Ratzel introduisit lide que
les migrations suffsaient expliquer les similitudes sociales et culturelles.
Plus tard, lcole des kulturkreise considra les cultures comme le rsultat
de la superposition de cultures primitives, superposition due elle-mme
dinnombrables migrations. Ce sont Frobenius et Baumann qui introduisi-
rent ces thories dans les tudes africaines.
Malgr les apparences, la fameuse errance africaine nest quun stro-
type sans fondement. Hair a montr, dans un article dcisif, la remarquable
stabilit de toutes les langues de la cte occidentale, du Sngal au
Cameroun
6
, et cette constatation peut stendre la plupart des socits
de cultivateurs de lAfrique partir du XVI
e
sicle. La tentation actuelle est
au contraire de croire que les migrations sont un produit de limagination
et de dnier toute mobilit aux individus et aux groupes. Comme si la sta-
bilit culturelle ou linguistique supposait ncessairement limmobilit des
hommes.
Le concept de stabilit, comme celui de migration, se rfre une relation
entre les hommes, lespace et le temps, le premier exprimant une absence de
changement. Ces deux concepts, cependant, ne sont que des gnralisations
approximatives dvnements rels du pass dont on a gomm les particula-
rits. Ce sont, par ailleurs, des concepts relatifs. Pourvu que lon considre
une rgion suffsamment vaste, comme celle qui stend lest et au nord
du Nil blanc, la migration des Jie (Djie)
7
, par exemple, devient stabilit
et apparat comme une forme dadaptation au sol et au climat. loppos,
le dplacement dun village sur une distance de dix kilomtres peut tre
6. P. E. H. Hair, 1967.
7. J. E. Lamphear, 1976.
70
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
qualif de migration. Il en va de mme pour le temps : il faut considrer de
longues priodes pour percevoir les migrations de certains peuples qui se
dplacent lentement pendant plusieurs sicles (par exemple celle des Bantu,
qui a peut-tre dur deux mille ans). Enfn, le terme de migration peut tre
appliqu des dplacements individuels aussi bien que collectifs. Dans ce
chapitre, nous le rserverons aux dplacements de communauts ayant au
moins la dimension dun village.
Pour comprendre les faits historiques, il faut dabord tudier les dpla-
cements normaux, ordinaires, quentrane la recherche de moyens de subsis-
tance. Nous pourrons alors mieux comprendre, par opposition, les dplace-
ments inhabituels, anormaux, et voir comment se produisent, concrtement,
les diffrents mouvements de population. Nous pourrons alors examiner les
types de faits qui tmoignent aujourdhui de ces mouvements de population
inhabituels et, pour conclure, nous passerons rapidement en revue les prin-
cipaux mouvements de population que lAfrique a connus entre le XVI
e
et le
XVIII
e
sicle et qui sont tudis dans les chapitres suivants.
Lutilisation des terres et la mobilit
Les hommes disposent essentiellement de quatre moyens de tirer leur
nourriture du milieu o ils vivent : la chasse associe la cueillette, lle-
vage, la culture du sol et la pche. ces quatre types dactivits corres-
pondent quatre formes de dplacements ordinaires. Comme il sagit de
dplacements habituels, normaux, lintrieur dun territoire dtermin,
ils ne peuvent tre qualifs de mouvements de population et encore
moins de migrations.
Les chasseurs et ceux qui pratiquent la cueillette parcourent un terri-
toire qui reste relativement stable tant que la densit de la population est
adapte son mode de vie. Ils vivent dans des campements et se dpla-
cent frquemment lintrieur du territoire, en gnral toutes les deux
semaines, comme les Pygmes de lIturi
8
ou les Kung San du Botswana
9
.
Ils doivent en effet suivre le gibier et trouver en quantit suffsante les
vgtaux dont ils se nourrissent. Leurs dplacements varient aussi en
fonction des saisons. Des dplacements saisonniers ont lieu, par exemple,
dans les zones forestires lpoque de la rcolte du miel ou encore aux
abords du dsert du Kalahari, lpoque de la fructifcation ou quand
les mammifres se rapprochent ou sloignent des points deau. Malgr
leur forte mobilit, ces groupes peuvent exploiter les mmes territoires
pendant trs longtemps.
8. C. M. Turnbull, 1961 et 1966 ; P. Schebesta, 1952 ; R. B. Lee, 1968 et 1979 ; L. Demesse,
1978 et 1980. M. Sahlins (1972) a montr que ce mode de vie offre une assez grande scurit et
permet une richesse relative, ce qui a des consquences historiques videntes.
9. UNESCO, 1963 ; E. E. Evans-Pritchard, 1940.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
71
Les leveurs aussi sont mobiles. Les animaux dont ils tirent leur
subsistance ont besoin deau, dherbe et de sel. Ces aliments se rencon-
trent en quantit plus ou moins grande selon les saisons. Au Sahara par
exemple, les nomades vivent en gnral en bordure du dsert ou prs
des grandes oasis pendant la saison sche et pntrent loin lintrieur
du dsert quand arrivent les pluies
10
. Il sagit l de transhumance et les
parcours sont souvent les mmes dune anne lautre. Dans les rgions
trs peu peuples et trs irrgulirement arroses par les prcipitations,
comme dans le nord du Fezzn, les nomades ne suivaient pas chaque
anne les mmes trajets, mais leurs dplacements restaient rguliers si
on les considre sur une priode de dix ans au moins
11
. Les leveurs de
chameaux comme les Rigeibat du Sahara occidental peuvent parcourir
ainsi dnormes distances. Des chasss-croiss complexes ont souvent
lieu entre des communauts nomades levant des espces diffrentes,
chameaux, chvres, bovins ou moutons, en fonction des besoins propres
chaque espce. Les parcours des Touareg et des Fulbe se recoupaient
dans le Sahel, tout comme les parcours des leveurs nomades de bovins
(les Bara) du Soudan recoupaient ceux des leveurs de chameaux qui
vivaient plus au nord, comme les Kabbsh. En outre, les nomades effec-
tuaient quelques cultures et changeaient de la nourriture avec ceux qui
se consacraient la chasse ou la cueillette et avec lesquels ils pouvaient
entrer en contact ; cest ce que faisaient les trekboer dAfrique du Sud au
XVIII
e
sicle. Les nomades pouvaient aussi acheter des lgumes auprs
des agriculteurs. Dans ce cas, en bordure de leurs parcours, on trouvait
ncessairement des cultivateurs. Ainsi, des catgories de la population,
qui exploitaient les ressources naturelles de faons diverses et compl-
mentaires, coexistaient, chacune avec sa mobilit propre, dans une mme
zone. Llevage toutefois dpendait plus que la chasse ou la cueillette des
variations climatiques, notamment court terme
12
. Mais si les variations
pluviomtriques avaient des effets sensibles sur llevage, il ne subissait
pas les consquences de la scheresse de faon aussi dsastreuse que
lagriculture, en particulier cralire.
Les cultivateurs connaissaient eux aussi une certaine mobilit puisquils
pratiquaient une culture itinrante, laissant en jachre les terres quils
avaient cultives lanne prcdente pour en dfricher de nouvelles. Les
villages devaient se dplacer quand les champs devenaient trop loigns.
une poque rcente, ces dplacements avaient lieu en moyenne tous les dix
ans, avec des extrmes de cinq et vingt ans. Les meilleures terres taient
celles qui taient fertilises la fois par lirrigation et par un alluvionnement
annuel, mais elles taient rares. Lgypte ancienne en offre un exemple et
10. Ibid.
11. A. Cauneille, 1957.
12. Les rcentes scheresses nont gure modif les dplacements des San lintrieur de
leur territoire, tandis quelles ont rduit leurs voisins, les cultivateurs et leveurs tswana, la
famine. Il semble que certains leveurs, comme les Khoi prs du dsert de Kalahari, se fassent
temporairement chasseurs-cueilleurs (San) pendant les scheresses.
72
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
a donn naissance lagriculture doasis. La stabilit des cultures fxait ainsi
la population. Si lon excepte lgypte et les rizires inondes de la cte
occidentale de la Guine, les cultures permanentes taient trs rares en Afri-
que parce quil ntait gnralement pas possible dappliquer des mthodes
effcaces de fertilisation intensive.
La plupart des villages se dplaaient donc, mais tant que la densit de
la population restait faible, ils suivaient un trajet plus ou moins circulaire
lintrieur dun territoire stable. Leur mobilit tait peut-tre plus grande
avant lintroduction du manioc, qui devint un des produits agricoles de base
au dbut du XVII
e
sicle. Par ailleurs, la mobilit de la population et la direc-
tion de ses dplacements ne dpendaient pas seulement de ltat des sols.
En effet dans plusieurs rgions, par exemple dans toute la fort tropicale
humide de lAfrique centrale, les cultivateurs avaient galement recours la
chasse, notamment au pigeage, et ne ddaignaient pas la cueillette. Ainsi,
chez les Nzabi du Gabon, lemplacement du village pouvait tre choisi en
fonction des besoins des chasseurs autant que des cultivateurs
13
. Il pou-
vait en rsulter un ensemble complexe de dplacements, mais ceux-ci ne
dpassaient pas les limites dun territoire dtermin. Les variations climati-
ques taient le principal danger qui menaait les cultivateurs. Les rcoltes
risquaient dtre dtruites lorsquil pleuvait trop ou trop peu, ou quand les
prcipitations taient prcoces ou tardives. Les famines taient possibles
mme prs de lquateur, dans une zone pourtant bien arrose. Par exem-
ple Loango, prs de Pointe-Noire au Congo, ce ntait pas labsence des
pluies qui tait ennuyeuse mais leur priodicit. Labsence de pluie aprs
les plantations tait catastrophique, de mme que des pluies trop abon-
dantes empchant toute plantation. Les annes normales taient assez
rares. Les cultivateurs de Zambie devaient se constituer des rserves de
nourriture pour faire face une scheresse qui se produisait tous les cinq
ans environ
14
. Les scheresses taient le plus frquentes proximit des
dserts, mais elles npargnaient compltement aucune rgion. En gn-
ral deux annes successives de scheresse provoquaient la disette et trois
pouvaient entraner une famine, car les rserves de nourriture provenant
dautres activits que la culture du sol spuisaient rapidement quand la
population tait trop nombreuse.
Chez les cultivateurs, les leveurs et les cueilleurs, il y avait donc une
densit maximale et une densit optimale de la population, variables selon
son environnement immdiat, cest--dire selon la nature du sol, les prci-
pitations, la topographie, les possibilits dapprovisionnement supplmen-
taires, ltat des techniques et le rgime de partage ou de distribution des
ressources. Le rapport entre la superfcie des terres arables et le nombre des
cultivateurs pouvait varier sans consquences graves lorsque les techniques
agricoles changeaient aussi. Sinon, il devait se rtablir par un mouvement de
population vers le territoire ou hors de celui-ci, ou encore par des mesures de
rgulation.
13. G. Dupr, 1982.
14. J. Allan, 1965.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
73
Les pcheurs taient sdentaires et dplaaient rarement leurs villa-
ges. Mais les variations saisonnires du rgime des cours deau pouvaient
les amener faire des expditions lointaines. Ils sinstallaient alors dans
des campements ou sur des bancs de sable, comme sur le Zare ou le
Kasa, parfois des centaines de kilomtres des villages o ils avaient
laiss leur famille. De telles expditions taient caractristiques des bas-
sins du Zare, du Niger et de la Bnou, et fournissaient le modle dun
mouvement migratoire. Les pcheurs les plus sdentaires taient ceux qui
vivaient sur le littoral ou au bord des grands lacs. Grce leurs bateaux,
ils disposaient dun moyen de transport peu coteux et nombre dentre
eux devinrent des commerants, servant dintermdiaires entre diverses
communauts. Ils pouvaient aussi, le cas chant, se dplacer avec leurs
possessions trs loin de chez eux. Ainsi les pcheurs, qui avaient moins
besoin de se dplacer que dautres, taient tout aussi prts le faire que
les chasseurs ou les leveurs et, en cas de besoin, ils le faisaient plus
facilement queux.
Nous navons expos jusquici que les principaux facteurs des mou-
vements de population ordinaires. Quand un groupe avait une conomie
complexe ou vivait en symbiose avec dautres groupes, les conditions et la
forme de ses dplacements taient elles-mmes plus complexes. Imaginons
un village de cultivateurs proche de la boucle du Congo, fournissant des
produits agricoles des pcheurs et des chasseurs-cueilleurs en change
de viande, de poisson, de poteries et peut-tre encore dautres produits.
Les chasseurs et les cultivateurs devaient coordonner leurs dplacements
mais ils ne pouvaient sloigner trop des villages des pcheurs qui, eux,
taient sdentaires. Par ailleurs, il va de soi que des communauts habitues
se dplacer pouvaient le faire pour dautres motifs que des raisons co-
nomiques. Le dpart dun groupe tait souvent ht par un accroissement
de la mortalit, par des confits avec dautres groupes ou par la ncessit
de se dfendre. Cela tait surtout vrai des cultivateurs qui, la diffrence
des leveurs, ntaient pas obligs de transhumer, chaque anne, pendant
quelques semaines pour sauvegarder leur production. Ils partageaient cette
libert avec les chasseurs-cueilleurs alors que, paradoxalement, ils ne dis-
posaient pas des moyens de transport que possdaient les leveurs et les
pcheurs !
La mobilit des individus tait galement considrable. Les femmes
pousaient souvent un homme dun autre village, les fls allaient vivre dans la
famille de leur mre, les frres pouvaient suivre une de leurs surs chez son
mari. Les esclaves, les otages, les marchands et les plerins, de mme que
les sorciers rputs et les chasseurs, et peut-tre encore dautres spcialistes
trs demands, circulaient beaucoup dun groupe lautre. La mobilit indi-
viduelle tait au moins aussi grande en Afrique que dans les autres parties du
monde. Le strotype daprs lequel certaines ethnies africaines navaient
aucun contact avec le monde extrieur nest pas plus fond que le strotype
oppos de lerrance perptuelle.
Dans les sections suivantes, nous ne traiterons que des mouvements
de population collectifs et inhabituels, mais il convient de souligner que la
74
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
distinction entre dplacements ordinaires et dplacements extraordinaires
tait beaucoup plus tnue dans le cas des individus, mme sils pouvaient, en
sadditionnant, produire des rsultats spectaculaires. On peut ainsi considrer
la traite des esclaves aprs 1660 comme un vnement ordinaire concernant
des individus. Or, le transport des esclaves vers lAmrique du Nord et du
Sud est de loin le mouvement de population le plus important que lAfrique
ait connu. Il reprsente un dplacement suprieur par son ampleur tout
autre mouvement de population, exception faite, peut-tre, des plus grandes
migrations africaines.
Lurbanisation suppose galement un mouvement de population. Au
dbut du XIV
e
sicle, la ville de Zimbabwe comptait peut-tre 10 000 habi-
tants
15
. Cette concentration rsultait dune migration intrieure : la ville
avait probablement absorb une centaine de villages. Aprs lpuisement
des terres cultives Zimbabwe, les habitants, qui ne pouvaient plus y vivre
en permanence, labandonnrent et retournrent dans les villages
16
. Leur
dispersion reprsente galement un mouvement de population important
17
.
Lurbanisation et la traite des esclaves mises part, nous avons trs peu de
renseignements sur les dplacements des individus et mme des familles.
Pour mieux les connatre, il faudrait savoir dans quelles proportions la
densit de la population a vari selon les dcennies et les rgions. Mais
il est certain que des dplacements individuels ont eu lieu et il ne faut
jamais oublier quils pouvaient suffre modifer sensiblement la densit
dune population. Les accroissements dmographiques ont toujours t
considrs comme dus des accroissements naturels, alors quils pouvaient
tout aussi bien rsulter de limmigration. Linverse vaut aussi pour une
diminution de la population.
La typologie des mouvements inhabituels de population
Les mouvements inhabituels et collectifs de population se divisent
en deux grandes catgories : les courants migratoires et les migrations
proprement dites. Les mouvements de la premire catgorie sont des
mouvements progressifs et lents qui tendent de nouveaux territoires
les formes habituelles de la mobilit et de la production alimentaire. La
migration proprement dite est un mouvement subit, qui diffre nettement
15. D. N. Beach, 1980a.
16. P. S. Garlake, 1973 ; D. N. Beach, 1980a. Cet exemple montre bien les contraintes exerces
sur le peuplement par lagriculture itinrante et llevage pratiqu sur des pturages naturels.
17. Voici un autre exemple qui montre de faon frappante comment les dplacements
individuels, quand ils sont trs nombreux, peuvent changer compltement la rpartition de la
population dans une rgion limite. La ville de Jenn-Jeno, au Mali, se dveloppa partir de
200 avant J.-C. environ et surtout aprs 250 de notre re. Son dclin aprs lan 1000 est
contemporain de lessor de la ville de Ojenn, situe trois kilomtres seulement. Jenn-Jeno
tait entour de villages satellites dont le dveloppement avait suivi le sien et dont le dclin
prcda son abandon vers 1400. Voir R. J. McIntosh et S. Keech-McIntosh, 1982.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
75
de ces formes habituelles. Un courant migratoire nimplique pas ncessai-
rement labandon du territoire dorigine, sauf parfois long terme, alors
que cet abandon est la rgle pour la migration. Ces deux catgories de
mouvements de population se subdivisent en plusieurs types. Un cou-
rant migratoire est dit dexpansion quand il agrandit le territoire dun
groupe et sintitule diaspora quand il est discontinu et se traduit par la
fondation dtablissements spars. Par ailleurs, on distingue les migra-
tions de masse, les migrations de bandes et les migrations dlites, qui
sont respectivement le fait dune population entire, dune fraction de la
population (gnralement une bande de guerriers pillards) ou de groupes
trs restreints ou mme dindividus, dont larrive provoque dimportants
changements dans la socit qui les accueille. Les migrations dlites
se confondent presque avec les dplacements individuels, mais nous en
parlerons ici cause de leur frquence et de leurs effets et parce quelles
sont souvent assimiles aux autres types de migrations.
Limportance historique et lampleur dun mouvement de popula-
tion dpendent du nombre de personnes qui se dplacent, de la distance
parcourue, de la dure du mouvement, de ses causes, cest--dire des
facteurs qui poussent une population migrer et de ceux qui attirent
les immigrants, et enfn de ses consquences. Il faut tenir compte de tous
ces aspects dans chaque cas, mais ils ne peuvent servir tablir une clas-
sifcation parce que leur signifcation est trop variable. Ainsi, la distance
nest pas signifcative en elle-mme : plusieurs centaines de kilomtres
au Sahara peuvent quivaloir moins de cinquante kilomtres dans une
rgion trs peuple. Les causes sont trs diverses. Ce ne sont pas toujours
des catastrophes naturelles comme les scheresses. Les motifs qui incitent
ou obligent une population quitter le lieu o elle vit (causes rpulsives)
et les attraits de celui o elle veut stablir (causes attractives) se mlent
de faon si variable quil y a, sous ce rapport, presque autant de types de
dplacements que de cas particuliers. Le nombre de personnes qui se sont
dplaces est souvent inconnu et, si on dispose de chiffres, ils ne sont
gnralement pas assez srs pour fonder une typologie. Nous navons donc
pris en considration que les caractristiques du mouvement lui-mme
avec ses causes et ses effets. Nous dcrirons successivement les cinq types
que nous avons distingus, sans perdre de vue la valeur purement pratique
de notre typologie.
Les expansions
tant donn la mobilit naturelle de la plus grande partie de la popula-
tion africaine, les expansions sont innombrables. Elles prsentent des
caractristiques diffrentes selon le mode de vie de la socit considre.
Lagriculture itinrante devient expansion quand elle suit une direction
donne de prfrence une trajectoire alatoire ou circulaire. Les culti-
vateurs se dplacent par village ; le dplacement dun grand nombre de
villages dune communaut ou de leur totalit est une expansion lorsquil
seffectue dans une seule direction. Les expansions rsultent de dplace-
76
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
ments peu frquents (tous les dix ans ou plus) sur des distances qui sont
en gnral assez courtes (de dix vingt kilomtres). Elles peuvent donc
durer trs longtemps sans que la population en mouvement cesse jamais
de paratre sdentaire.
Dans la fort, lexpansion des Mongo vers le sud, partis de la grande
boucle du Zare, avait commenc bien avant le XVI
e
sicle et se poursuivait
encore la fn du XIX
e
sicle dans la plus grande partie de la rgion comprise
entre le Zare louest et le Lomami lest. Leur but semble avoir t les
attrayantes valles du Kasa infrieur et du Sankuru ainsi que la riche rgion
situe plus lest, en bordure de la fort. Cette expansion a provoqu un cou-
rant partir des centres de peuplement assez denses situs entre lquateur
et le premier parallle sud, en direction des valles fuviales et des bordures
forestires
18
.
Les expansions pouvaient facilement sacclrer ; il suffsait de parcou-
rir une distance plus grande chaque dplacement ou de se dplacer plus
frquemment, peut-tre tous les deux ou trois ans. Elles devenaient alors
un phnomne conscient, qui rpondait des intentions prcises, souvent
motives par une attraction. Ainsi pendant un demi-sicle seulement, les
Nzabi du Gabon-Congo, quittant leurs terres situes lest de la grande
boucle de lOgoou, se sont dirigs vers le sud-ouest afn de se rapprocher
des routes commerciales et de pouvoir exploiter de nouvelles ressources
minrales
19
. Les Fang de la Como suprieure ont gagn lestuaire du
Gabon en vingt ans seulement, puis ont continu leur expansion une
allure peine moins rapide pendant quarante ans encore en direction du
delta de lOgoou. Chacun de leurs villages ne se dplaait qu des inter-
valles de quelques annes, mais il pouvait parcourir alors jusqu quarante
kilomtres. Ces dplacements ont t bien tudis dans leurs modalits.
Les Fang nont jamais t forcs dabandonner leur mode de vie habituel.
Leurs villages se dplaaient successivement, chacun dpassant son tour
ceux qui le prcdaient. Cette progression se droulait dans un milieu
naturel uniforme. Les chasseurs effectuaient des reconnaissances au cours
de leurs expditions habituelles
20
.
Les expansions des leveurs suivaient un schma diffrent. En gn-
ral, des jeunes quittaient les pturages du groupe pour stablir avec leur
btail sur des pturages vierges. Comme ils les trouvaient l o des pluies
trop rares ou trop irrgulires rendaient impossible la culture du sol, leur
expansion tait soumise, dans une large mesure, aux conditions naturel-
les. Cest ainsi que les Masa ont progress, aux XVII
e
et XVIII
e
sicles,
jusqu ce que toutes les terres propres llevage fussent occupes
21
. Un
autre exemple est celui, bien connu, des trekboer dAfrique du Sud. Des
18. J. Vansina, 1981.
19. G. Dupr, 1982, p. 25 -39.
20. P. Alexandre, 1965, p. 532. Mais le point de vue de cet auteur sur lexpansion des Fang dans
son ensemble est erron. Voir C. Chamberlin, 1977, p. 23 -80.
21. T. T. Spear, 1981, p. 63 -66.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
77
colons europens de la deuxime gnration stablirent prs du Cap
partir de 1680 environ. Ds le dbut, les leveurs se plaignirent dtre trop
nombreux, bien que la population ft clairseme. Le sol tait aride, et ils
avaient besoin de vastes pturages. Au dbut du XVIII
e
sicle, une famille
se sentait ltroit lorsquelle pouvait apercevoir de chez elle la fume de
la chemine dune maison voisine. Emmenant une partie du btail, les
cadets partaient alors dans un chariot tir par des bufs et sinstallaient
ailleurs. Jusquen 1780 environ, cette expansion se poursuivit dans des
rgions occupes principalement par dautres leveurs (groupe khoi) dont
les trekboer prenaient la place. Mais ils se heurtrent ensuite une frontire
constitue par les terres beaucoup mieux arroses que celles quils avaient
traverses et quoccupaient les cultivateurs et les leveurs xhosa
22
.
Dans certains cas, les parcours des leveurs taient trs longs et reliaient
plusieurs lieux de sjour. Les Awld Sulaymn de Libye se dplaaient, en
fonction des saisons, entre le golfe de la Grande Syrte prs de la Mditerrane
et les oasis du Fezzn, en Libye du Sud. Une dfaite dsastreuse subie en
1842 prs de Tripoli les obligea abandonner le ple de la Grande Syrte. Ils
empruntrent alors, pour se rendre au sud du Fezzn, la route des caravanes
qui menait au Borno, allant dabord vers le Borku puis vers le Knem, malgr
la rsistance dtermine des Touareg dont ils traversaient les territoires. Ils
atteignirent le lac Tchad vers 1850 et, aprs quelques checs initiaux, en
vinrent dominer en 1870 toute la rgion comprise entre le Fezzn et le
Tchad
23
. Comme cette expansion se ft grce aux victoires de bandes armes,
on est tent dy voir une migration de bandes. Mais dans lensemble, elle
est tout fait semblable aux expansions dautres leveurs. En dplaant lun
des ples de transhumance, elle eut pour effet loccupation dun nouveau
territoire.
Mme les chasseurs-cueilleurs pouvaient suivre des courants migratoi-
res. Cela pourrait expliquer, par exemple, la prsence de chasseurs baka au
Cameroun oriental. Ces Pygmes, qui parlent des langues oubanguiennes,
vivent plus louest que les cultivateurs qui appartiennent au mme groupe
linguistique. Plutt que dune migration massive, il sagit probablement dun
mouvement parti de la valle suprieure de la Sanga et destin tendre
progressivement vers louest le territoire de chasse des Baka
24
.
Les vastes mouvements dexpansion sont le signe dune nouvelle rpar-
tition de la population. Ils saccompagnent souvent dune colonisation de
zones antrieurement exploites de faon plus extensive. Une des tendances
les plus profondes et les plus durables de lhistoire de lAfrique est cette
progression inexorable des hommes gagnant en nombre toujours plus grand
sur un espace toujours plus vaste et adaptant de mieux en mieux leur milieu
naturel leur mode de vie au lieu de se laisser dterminer et limiter par
lui. Ainsi, lexpansion des peuples de langue bini dans la fort de louest du
22. L. Fouch, 1936, p. 134 -136.
23. D. D. Cordell, 1972 ; E. Rossi, 1968.
24. J. M. C. Thomas, 1979.
78
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Niger a commenc au dbut de lre chrtienne et na probablement pris
fn quaux environs de 1200 avec le dveloppement de la ville de Benin
25
.
Nous connaissons mal lexpansion des Igbo lest du bas Niger, mais
nous savons quelle tait dj bien commence vers 1800 (Igbo-Ukwu) et
quelle a eu pour effet la mise en valeur de la fort et, par consquent, la
transformation complte du paysage, ainsi quun accroissement sensible de
la population. Alors que les cultivateurs de langue bini se sont simplement
adapts au milieu prexistant afn de le soumettre une nouvelle forme
dexploitation, les cultivateurs igbo ont dtruit lenvironnement originel. Il
est donc naturel que ces expansions se soient gnralement faites partir de
rgions relativement peuples vers des terres qui ltaient faiblement. Elles
ont contribu augmenter la densit de la population de chaque rgion du
continent mesure que saccroissait la population gnrale de lAfrique. On
ne peut attribuer ces mouvements la surpopulation que dans le sens
trs limit o certaines communauts, comme les trekboer, se sont tendues
malgr leur faible densit parce quelles sestimaient elles-mmes trop nom-
breuses. La surpopulation est une mesure relative de la pression exerce sur
la terre par les techniques dexploitation en vigueur. Une nouvelle technique
pouvait soulager cette pression, tout comme la rgulation de la population ou
lmigration.
Les mouvements dexpansion ont d se produire trs tt en Afrique.
Les chasseurs et les cueilleurs ont t amens tendre leurs territoires,
suivis par les communauts qui exploitaient leur milieu de faon plus
intensive. Dans certains cas, les expansions avaient pour cause une lente
dtrioration des ressources entranes par un changement de climat, le
plus spectaculaire du genre tant le desschement du Sahara. Larcholo-
gie de la Mauritanie montre comment ce phnomne a chass peu peu les
cultivateurs de cette rgion vers le sud entre 1500 et lessor du royaume
du Ghana vers 700
26
.
Des expansions plus rapides comme celles des Fang, des Nzabi ou
des Awld Sulaymn sont attribuables dautres causes. Les Fang et les
Nzabi ont t attirs par des routes et des centres commerciaux. Les Awld
Sulaymn ont quitt la Tripolitaine la suite dune dfaite militaire ; ils se
sont dirigs vers le Tchad parce quils savaient quune route commerciale
y menait.
Les expansions des cultivateurs nont jamais eu pour cause une catas-
trophe comme une famine ou une pidmie. Lorsquils subissaient une crise
trop grave, ils ne pouvaient conserver leur mode de vie et leurs structures
conomiques, sociales et politiques seffondraient. Sils abandonnaient alors
leur territoire, ctait pour migrer en masse et en dsordre. Il ne sagissait
donc pas dune simple expansion. Dailleurs ces cas semblent avoir t extr-
mement rares.
Un peuple en expansion ne chassait pas ncessairement les autres
peuples quil rencontrait sur son chemin. Souvent, il se mlait eux et de
25. P. J. Darling, 1979.
26. J. Devisse, 1982, p. 171-173.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
79
nouvelles socits mergeaient. Les autochtones adoptaient alors la culture
des nouveaux venus, comme dans le cas des Fang. Ou bien de cette fusion
rsultaient une socit et une culture nouvelles. Ainsi, lexpansion des
Mongo vers le sud a donn naissance divers peuples, dont les fameux
Kuba
27
. Quand la fusion navait pas lieu, les autochtones devaient aban-
donner peu peu leur territoire : cest ce qui arriva aux chasseurs san et
peut-tre aussi aux leveurs khoi devant lexpansion des groupes de langue
bantu du Sud-Est (mais une partie des Khoi a peut-tre t assimile).
Apparemment, il nest presque jamais arriv quun peuple chass de son
territoire envaht son tour un territoire voisin. Les expansions ont fait
peu de rfugis parce que les communauts ntaient gnralement pas
importantes.
Les diasporas
La diaspora est un mouvement de population discontinu qui a pour effet la
fondation dtablissements spars de la population mre. Toutes les dias-
poras sont lies au commerce ou des plerinages, sauf peut-tre celles des
pasteurs fulbe, rpandus dans toute lAfrique occidentale. Les Fulbe nont
pas rencontr de rsistance parce que leur diaspora sest limite des niches
cologiques inoccupes dont les autres peuples ne tiraient que des ressour-
ces secondaires. En fait, il est prfrable de considrer le dplacement des
Fulbe comme une simple expansion comparable celles des Turkana, des
Nandi ou des Masa dans le nord du Kenya et en Tanzanie
28
.
Le commerce est lorigine des diasporas les plus typiques. Les ta-
blissements des Phniciens, des Grecs et des Arabes sur la cte de la corne
de lAfrique, les places fortes des Europens et la colonie du Cap ont tous
t fonds par des marchands trangers venus doutre-mer. Le commerce
fuvial et la pche ont jou un rle important dans lhistoire des diasporas.
Lhistoire des Bobangui, entre 1750 et 1850, en est un exemple. Les habi-
tants dun grand village situ lembouchure de lOubangui fondrent des
tablissements et des comptoirs tout le long du Zare jusqu lembouchure
du Kasa. Ils se mlrent dautres peuples et leur domination stendit pour
former une nouvelle ethnie, les Bobangui
29
. Les Swahili et leur culture se
sont rpandus de la mme faon en Afrique orientale, des ctes de la Somalie
et du Kenya jusqu lle dIbo, au large du Mozambique, et aux Comores.
Des Swahili se sont probablement tablis au Moyen ge dans le nord-est de
Madagascar
30
. Des diasporas ont galement suivi les routes commerciales ter-
restres. Des marchands mande ont ainsi fond des comptoirs jahanka entre le
haut Niger et la cte du Sngal, et des comptoirs jula (dyula) entre le haut
Niger et la cte du pays Akan. Des marchands yarse de langue mossi ont
organis un rseau de comptoirs en pays Mossi.
27. J. Vansina, 1978.
28. Voir le chapitre 27.
29. R. Harms, 1981.
30. UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. IV, chap. 18.
80
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Dautres diasporas sont dues au plerinage annuel La Mecque (djdj).
Les plerins voyageaient le plus souvent seuls ou par petits groupes. Quand,
pour une raison quelconque, ils ne pouvaient continuer leur voyage, ils
stablissaient l o ils avaient d sarrter. Cest ainsi que les Takruriens,
originaires dAfrique occidentale, se sont tablis au Soudan au XIX
e
sicle,
de la mme faon que les djallba (marchands) qui venaient en gnral de la
rgion de Dongola, ont fond des villages proximit des routes commercia-
les quils empruntaient. Les marabtin bilbaraka de Bara descendaient pour
la plupart de plerins dAfrique du Nord.
Les peuples disperss restaient en relation avec leur pays dorigine soit
par le commerce, soit parce quils vivaient prs des routes suivies par les
plerins. Dans certains cas, cette relation ntait plus directe ou pas trs
longtemps maintenue avec les liens dorigine. Par exemple, au XV
e
sicle,
les habitants de Sofala taient en liaison plus troite avec Kilwa quavec les
villes situes plus au nord et ils nentretenaient plus de rapports particuliers
avec larchipel de Lamu ou avec les les Bajun, qui taient au cur du pays
Swahili. Ctait la consquence de leur loignement progressif. De mme
Cern, sur la cte atlantique du Maroc, tait une colonie de Carthage (et
non de Tyr). Mme les colonies europennes tendaient se dtacher de
leur mtropole pour nouer des relations commerciales avec dautres colo-
nies. Les colons du Cap se sentaient plus proches de lempire hollandais
des Indes orientales organis autour de Batavia que de la Hollande, le
Mozambique a dpendu directement de Goa pendant des sicles, tandis
quaprs 1648, lAngola devenait pratiquement une colonie brsilienne.
Les diasporas sont des mouvements de population trs visibles ; elles
supposent lexistence de rseaux de communication tendus et se multi-
plient avec le dveloppement des routes commerciales. Si certaines ont com-
menc bien avant 1500, la plupart de celles que nous connaissons en Afrique
appartiennent la priode suivante et tmoignent dun nouvel aspect de la
matrise de lespace par lhomme. Elles ont eu lieu l o des populations
bien tablies commenaient avoir des conomies complmentaires ou
changer des produits avec dautres continents. Leur prsence est un signe
de la lutte humaine pour stablir dans lespace.
Les migrations de masse
Une migration de masse a lieu quand tout un peuple hommes, fem-
mes et enfants emportant tout ce quil possde, abandonne sa terre et
parcourt de longues distances en une ou plusieurs annes. Ces gigantes-
ques mouvements de population sont lis de vritables catastrophes.
La population migrante peut tre trs nombreuse. Cest ainsi quen 429,
presss par les Wisigoths, 80 000 Vandales seraient passs dEspagne en
Afrique lappel dun gouverneur byzantin rvolt. Mais cette migration
rsultait dune redistribution gnrale de la population de lEurope
31
. La
plus grande invasion qua subie lAfrique du Nord fut celle des Ban Hill
31. C. Courtois, 1955.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
81
et des Ban Sulaym partir de 1052. Elle serait due une suite de sche-
resses survenues en Arabie. Elle se poursuivit jusquaux environs de 1500,
date laquelle elle atteignit la Mauritanie. Avec les courants migratoires
des Arabes vers le Soudan et le Tchad, elle modifa la carte culturelle
de toute lAfrique du Nord qui sest entirement arabise
32
. Les vrita-
bles migrations de masse sont spectaculaires et leurs consquences sont
considrables ; il nest donc pas tonnant quelles soient assez rares. Entre
1500 et 1800, la seule vritable migration de masse fut celle des Oromo,
laquelle il faut joindre les dplacements quelle provoqua chez dautres
peuples. Au XIX
e
sicle, les seules migrations de masse furent celles des
Nguni, migrations bien connues qui bouleversrent lAfrique, du Cap
Nyanza.
Les migrations de masse taient des entreprises diffciles. Des claireurs
devaient aller reconnatre le terrain. Il fallait approvisionner les migrants,
qui ne pouvaient plus subvenir leurs besoins de la mme faon quavant
le dpart. La ncessit se faisait gnralement ressentir dune nouvelle
organisation sociale et politique, qui tait souvent de type militaire. Les
migrants devaient donc sadapter de nouveaux milieux naturels, inventer
de nouvelles formes conomiques et sociales et ils taient souvent amens
se livrer des coups de main et au pillage, mme sil sagissait dleveurs se
dplaant avec leurs troupeaux. Les membres dautres socits partiellement
ou compltement dsorganises pouvaient se joindre aux migrants, dont le
nombre augmentait ainsi progressivement. Les migrations pouvaient aussi se
faire par -coups, suscitant de graves affrontements et provoquant des mou-
vements de rfugis, des migrations secondaires ou des expansions rapides.
En bref, ces mouvements de population tiennent du cataclysme et boulever-
sent les relations de lhomme avec lespace sur dimmenses tendues. Mme
quand la migration initiale se droulait assez rapidement, les mouvements
de population quelle provoquait pouvaient durer plus dun sicle, jusqu la
fxation des derniers rfugis. Ainsi, la migration des Oromo commena peut-
tre vers 1530 -1540, mais la rgion quils traversrent ne retrouva sa stabilit
que vers 1700. Il est vrai que les grandes expansions duraient beaucoup plus
longtemps encore.
Notre description sapplique aux cas les plus extrmes. Dans les
priodes plus anciennes et moins bien connues, il est souvent diffcile de
distinguer les migrations de masse des expansions rapides mais massives,
en particulier lorsquil sagit de pasteurs. Cest ainsi que la progression des
Luo travers de nombreux milieux diffrents pendant plusieurs sicles
est souvent considre comme une migration de masse. Elle tait le fait
de communauts entires, et provoqua de nombreux mouvements secon-
daires, bouleversant une vaste rgion, principalement lest du Nil blanc.
Dautres dplacements importants du mme genre se produisirent, la
mme poque, dans le sud du Soudan et le nord de lOuganda. Pourtant, le
dplacement des Luo dura trs longtemps, peut-tre cinq sicles, et ce que
32. UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. III, chap. 4, 5, 15 et 16.
82
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
nous en savons
33
nous laisse penser quil sagissait dun courant migratoire
plutt que dune migration de masse, les Luo se dplaant gnralement
avec leurs troupeaux et sarrtant pour cultiver le sol. Certaines phases de
la migration des Oromo prsentent les mmes caractres. Ces exemples
montrent quune migration de masse ressemble parfois beaucoup une
expansion massive et quelle peut saccompagner aussi de courants migra-
toires. Il y a cependant une grande diffrence entre les deux, fonde sur
les capacits de production et la structure militarise dun vaste peuple en
marche. Les processus ne sont pas identiques.
Courants migratoires et migrations de masse peuvent se combiner. Le
dplacement des Luo fut dans lensemble une expansion ; mais on peut
considrer comme une migration de masse lexplosion soudaine des Luo
du Kenya qui, au XVIII
e
sicle, envahirent des rgions trs peuples pour
semparer de nouvelles terres par la force. Au contraire, le dplacement
des Oromo prit dabord la forme dune migration de masse puis, la fn du
XVII
e
sicle et surtout au dbut du XVIII
e
sicle, il se transforma en
expansion.
Comme les migrations de masse sont des bouleversements cataclysmi-
ques, on les explique en gnral par des causes galement cataclysmiques,
par exemple par de brusques variations climatiques comme des scheresses
suivies de famines et dpidmies. Mais elles nont pas toujours des causes
de ce genre. La migration des Vandales, par exemple, est lie dautres
migrations et la chute de lEmpire romain, elle na pas t provoque par
une catastrophe naturelle. Certains auteurs ont expliqu par une surpopu-
lation relative les migrations des Ban Hill et des Oromo et le Mfecane ;
mais jusqu maintenant, ils nont pas apport beaucoup de preuves lap-
pui de leur hypothse. Celles quils donnent viennent en fait de ce quils
soutiennent que les migrations de masse avaient toutes pour cause une
brusque diminution des ressources par rapport au nombre des hommes. Un
tel raisonnement nest pas valable parce que, sil est vrai que le mcanisme
des migrations redistribue les hommes dans lespace, leur cause peut varier.
La pression dmographique nest quune des causes possibles. Ainsi, quune
pression dmographique se soit exerce ou non sur les Oromo, cest la des-
truction rciproque des royaumes chrtien et musulman qui a dclench,
sinon la migration des Oromo elle-mme, du moins la direction quelle a
prise
34
. Des archologues essaient dtablir que la population stait accrue
dans les rgions do le Mfecane est parti. Mais laccroissement dmographi-
que ne sufft pas expliquer ce soulvement de la population. Il faudrait
le relier ce quon sait de la prdominance que les chefs militaires avaient
acquise et aux mouvements de population qui semblent avoir prcd le
Mfecane au Zimbabwe
35
. La pression dmographique fut peut-tre un facteur
de toutes les migrations de masse ne serait-ce quen raison du nombre
33. Voir le chapitre 26.
34. Voir le chapitre 24.
35. UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. VI, chap. 4, 5, 7 et 9 et vol. V, chap. 22. Voir
galement, D. N. Beach, 1980a, p. 320.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
83
mme des migrants mais elle ne fut dans aucun cas la cause unique dune
migration.
Les migrations de bandes
La migration de bandes, toujours armes, met en jeu des effectifs relative-
ment peu nombreux, surtout des hommes jeunes, ne reprsentant quune
fraction de la population. Ses consquences, si spectaculaires soient-elles,
sont moins graves que celles des migrations de masse et moins durables que
celles des grands courants migratoires. En gnral, des bandes de guerriers
partaient la conqute de nouveaux territoires, parfois, mais non ncessai-
rement, sous la conduite dun chef unique. Dans le cas des Zimba, Santos
parle du chef dun petit kraal qui, avide de gloire, rsolut de quitter son
pays la tte dune bande arme dans lintention de dtruire, de piller et
de festoyer
36
. Les bandes jaga nont peut-tre pas eu de chef unique.
Celles des Tyokosi taient composes de mercenaires
37
. Dans certains cas
(Jaga et Zimba, par exemple), les bandes ont fni par se disperser aprs avoir
t vaincues ; dans dautres cas (Mane, Tyokosi, Imbangala), elles ont russi
fonder une chefferie ou un royaume.
Les bandes pouvaient commettre de grands ravages mais leurs migra-
tions, moins importantes que les migrations de masse, causaient moins de
dsordre, provoquaient moins de migrations secondaires et samplifaient
moins par lincorporation de migrants trangers. Elles duraient moins
longtemps que les autres mouvements de population dont nous avons
parl jusquici. Dans la plupart des cas, elles tenaient principalement des
causes attractives, mais les causes rpulsives ont parfois jou un rle au
moins aussi important, par exemple lexpansion des trekboer qui a pouss
des Korana et Gonaqua migrer vers les feuves Orange et Caledon
38
.
Les migrations de bandes rsultaient parfois de la formation dun tat (les
Zimba et le Maravi, les Tyokosi et lAshanti) ou de lextension de relations
commerciales dont les migrants dsiraient tirer proft (cas des Jaga). Il est
possible, mais cela nest pas vraiment prouv, que la surpopulation ait jou
un rle la suite dune scheresse subite ou dune autre calamit du mme
genre dans la rgion dorigine des migrants (cas des Imbangala). Une des
principales diffcults que posent les migrations de bandes est de savoir si
elles faisaient ou non partie dune migration de masse. Ainsi, linvasion du
Zimbabwe par les Ndebele et celle de la Zambie par les Kololo
39
font partie
dun soulvement de masse, le Mfecane. Et il nest pas absolument certain
que les migrations des bandes jaga et imbangala aient t, comme tous les
historiens le croient, des mouvements de population isols, ou bien des
migrations de masse, ou encore quelles aient fait partie de mouvements de
plus grande ampleur.
36. M. D. D. Newitt, 1982, p. 156.
37. Voir les chapitres 12 et 14.
38. Voir le chapitre 23.
39. UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. VI, chap. 5.
84
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Le cas des Imbangala est intressant. Des bandes se formrent prs
du feuve Kwango, peut-tre la suite de changements survenus lin-
trieur de ltat du Lunda, alors en pleine expansion. ces bandes se
mlrent des marginaux venus des tats dOvimbundu et de Mbundu.
Les Imbangala se livrrent au pillage pendant plusieurs annes en tant
quallis des Portugais qui se taillaient une colonie en Angola. Ils stabli-
rent vers 1620, juste assez loin des Portugais pour tre hors de leur porte,
prs du Kwango, chassant la population de la rgion qui migra jusquau
Kasa. La rgion o se formrent les premires bandes imbangala ntait
pas surpeuple. Leur migration ne modifa pas le rapport entre le nombre
des hommes et la quantit des ressources entre le Cuanza et le Kasa. Mais
elle aboutit la formation dun tat, le royaume du Kasanje, qui devint
le principal centre de rassemblement des esclaves exports de lintrieur
de lAfrique vers Luanda. Dans le cas des Imbangala, donc, il ne sagit de
rien de plus que dune rorganisation des structures sociopolitiques et du
commerce
40
.
Les migrations dlites
Les traditions orales qui racontent la fondation des tats se rfrent
volontiers des migrations dlites : le premier roi est un tranger, souvent
un chasseur ; il est venu dailleurs, seul ou avec quelques compagnons ; ce
dplacement est le fait dun nombre insignifant de personnes et, pour-
tant, il a dimmenses consquences sociales et culturelles. Au Malawi, par
exemple, on attribuait la fondation de ltat du Maravi au clan des Phiri
dont les anctres taient venus, disait-on, du pays Luba, situ trs loin
au Shaba, tandis que le royaume et les chefferies du Nord auraient t
fonds par divers trangers prestigieux et apparents, les Ngulube
41
.
Certains de ces rcits sont probablement dnus de fondement rel
et ne font quexprimer lide gnrale selon laquelle le roi doit tre dori-
gine trangre parce que cest un tre part, envelopp dune aura de
mystre et de sacr. Le fondateur de la monarchie ne peut donc que venir
du pays qui passe pour le plus prestigieux ou, au contraire, pour le plus
loign de la civilisation locale. Dautres rcits, cependant, reposent sur
un fond de vrit. Par exemple, un rcit kuba rapporte quun Bushoong
exil, Shyaam a Mbul a Ngoong, revint dans son pays par louest et unifa
des chefferies rivales en un royaume. Ce rcit atteste que le Kuba a pour
le moins subi des infuences de lOuest. On a pu dmontrer lexistence
de ces infuences sur le plan linguistique et dun rayonnement ultrieur
partir de la cour royale. Il semble donc quune domination culturelle se
soit exerce sur le Kuba
42
. En revanche, il est peu probable que larrive
dune seule personne et encore moins le retour dun exil aient suff
tablir cette domination.
40. J. C Miller, 1976 ; J. Vansina, 1966a.
41. Voir le chapitre 21.
42. J. Vansina, 1978, p. 59 -65 et 187.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
85
Si lon peut ngliger les migrations dlites dans une tude des mouve-
ments de population, elles peuvent offrir un intrt considrable pour une
tude du dveloppement des formations socioculturelles, en particulier
des tats. Elles ne modifent pas le rapport entre une population et ses
ressources dans un espace dtermin, mais quand elles ont pour effet la
transformation de la hirarchie sociale, elles conduisent une redistribution
des ressources et, par consquent, une nouvelle rpartition spatiale de la
population. On se reportera donc, pour un examen dtaill de la question,
au chapitre 2.
Les sources de lhistoire des mouvements de population
Les principales sources de lhistoire des mouvements de population sont,
en Afrique, des traditions orales, des faits linguistiques, des documents
archologiques et des textes. Mais leur exploitation prsente des diffcults.
Des donnes mal interprtes ont parfois conduit inventer des migrations
qui nont jamais exist. Il convient donc de dire un mot sur ces sources
avant de prsenter les principaux mouvements de population de la priode
1500 -1800.
Les traditions orales ne peuvent garder le souvenir dune longue
expansion parce quelle na que si peu modif la vie quotidienne et quelle
sest droule si lentement que la population en a peine pris conscience.
Par consquent, une tradition est suspecte lorsquelle prtend quun mou-
vement ayant les caractres dune expansion a conduit toute une popu-
lation dun endroit dtermin un autre. Aucune tradition orale ne peut
embrasser lensemble dune migration de masse, car cest un vnement
qui se droule une trop grande chelle. Les traditions ne peuvent en
rapporter que des pisodes. Elles ont dailleurs tendance confondre les
migrations de masse avec les migrations de bandes qui, elles, restent dans
la mmoire populaire parce que, tout en tant galement spectaculaires,
elles se droulent dans un espace limit. On se souvient souvent en partie
de lexpansion des diasporas : les habitants dun village savent de quels
autres villages sont successivement venus leurs anctres. Enfn, on se
rappelle gnralement avec prcision les migrations dlites : la tradition
orale rapporte, par exemple, les dplacements que la famille qui rgna
sur le Mangbetu avait effectus pendant deux sicles avant de fonder ce
royaume
43
.
Mais le chercheur risque de se tromper sil oublie que les traditions sont
des idologies et traduisent une cosmologie. Si un peuple croit que toutes
choses proviennent dun lieu unique, il croira videmment quune migration
la men de ce lieu originel vers celui quil occupe actuellement. Lexis-
tence dun paradis implique celle dune migration originelle. Les Kuba, par
exemple, prtendent tre venus des rgions daval et tre sortis dun ocan ;
43. C. Keim, 1979 ; Colonel Bertrand, s. d..
86
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
les Fang et les Komo se croient originaires dun endroit situ en aval ou
en amont de tel feuve, aux limites du monde quils connaissent. Tous ces
peuples sorientent en effet daprs le sens dun cours deau ; ils ne peuvent
donc dcrire leurs dplacements que par rapport ce systme dorientation.
Leurs traditions relatives des migrations nont aucun fondement historique,
except celles qui se rfrent aux plus rcentes migrations de masse ou dli-
tes quand elles mentionnent des sites proches et connus
44
.
Des thmes trs rpandus comme celui de la fondation dun royaume
par un chasseur tranger sexpliquent galement par des raisons idologi-
ques. On rencontre ce thme chez les Igala du bas Niger, dans les royaumes
de la savane mridionale et de la rgion des Grands Lacs, dans le royaume
du Shambaa en Tanzanie, ou encore dans ltat du Fipa entre les lacs Tan-
ganyika et Rukwa. Cest un strotype, qui sapparente un autre thme,
propre au Sahel du Sud entre lAtlantique et le Nil, celui du guerrier tran-
ger qui tue un serpent pour en dlivrer le peuple (exploit comparable la
victoire de saint Georges sur le dragon). Tous ces rcits ne reftent pas la
migration dune lite, mais lidologie dun tat
45
. Cependant, comme il
est possible que cet tat ait effectivement t fond par un tranger ou par
un petit groupe dtrangers, il faut essayer de vrifer le fondement de ces
rcits en tenant compte de leur signifcation symbolique prcise et de leur
valeur idologique. Nous savons par exemple que les rois du Rwanda ne
sont pas descendus du ciel, mais des indices linguistiques les relient aux
princes de Nkole. De mme, nous savons que le premier roi du Burundi,
Ntare le Hirsute, nest pas sorti de la brousse ou de la fort, mais lexamen
des traditions ne nous permet pas de savoir avec certitude sil tait ou non
dorigine trangre
46
.
En interprtant les traditions, on commet souvent aussi lerreur qui
consiste prendre la partie pour le tout. Les traditions relatives lorigine
des Kamba, des Meru et des Kikuyu du Kenya semblent avoir, dans chacun
des cas, tendu toute la population ce qui nest peut-tre vrai que pour une
petite partie de celle-ci
47
. Il en va de mme pour le Royaume mang-betu :
aprs sa cration, vers 1800, son fondateur tablit et imposa une nouvelle
gnalogie et donna au royaume un nom qui avait probablement appartenu
lun de ses propres anctres.
Dune manire gnrale, les traditions orales relatives lorigine dun
peuple sont dautant plus suspectes quelles contiennent en grand nombre
certains thmes strotyps, qui se retrouvent mme dans lhistoire des
clans, des lignages, des villages ou des familles. La prsence de ces thmes
nous aide donc dterminer dans quelle mesure une tradition constitue une
source dinformations sre.
44. J. Vansina, 1978, p. 39 -40 ; C. Chamberlin, 1977, p. 26 -34. On notera la relation qui existe
entre leau stagnante et le systme dorientation des Fang fond sur le sens des cours deau.
45. J. S. Boston, 1969 ; S. Feierman, 1974, p. 70 -90 ; J. R. Willis, 1981, p. 10 -44 ; T. Reefe, 1981,
p. 23 -40 ; E. Mworoha, 1977, p. 96 -105.
46. J. P. Chrtien, 1981a.
47. B. A. Ogot, 1967, p. 106 -261 ; G. Muriuki, 1974 ; J. A. Fadiman, 1973 ; K. Jackson, 1978.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
87
On a souvent recours la linguistique, mais les faits de langage sont
plus diffciles interprter que les traditions dans les nombreux cas o les
explications linguistiques ne sont pas les seules possibles. La rgle gn-
rale est que, lorsque deux populations de langues diffrentes se mlent,
la population la plus importante fnit par imposer sa langue lautre. Cest
pourquoi aussi bien une migration quune expansion massives conduisent
gnralement la diffusion de la langue de la population en mouvement.
En revanche, quand la suite dune diaspora ou dune migration de ban-
des, un groupe restreint entre en contact avec une population autochtone
plus nombreuse, cest lui qui abandonne sa langue. La plupart des excep-
tions que semble comporter cette rgle ne sont quapparentes. Une popu-
lation conserve sa langue aprs une diaspora quand elle est assez dense
et quelle reste en relation avec son pays dorigine, mais il nest pas rare
quelle apprenne en outre la langue des autochtones. Les bandes migrantes
conservent, elles aussi, leur langue quand elles ne se mlent pas dautres
peuples. Ce fut le cas des Tyokosi et des Mende de Sierra Leone. En
revanche, les bandes imbangala ont abandonn leur langue parce quelle
avait disparu dans leur rgion dorigine.
Cependant, la rgle de lassimilation linguistique par la population la
plus nombreuse comporte aussi de vritables exceptions, qui sexpliquent
par le prestige quavait dans certains cas la langue minoritaire. Les langues
ndebele et kololo ont respectivement survcu au Zimbawbe et en Zambie,
aprs la conqute de ces pays, non seulement parce quelles taient celles des
conqurants mais surtout parce que, peu aprs la conqute, on a commenc
les crire et les enseigner dans les coles. Autrement, elles auraient t
absorbes par les langues majoritaires, le shona et le luyi, de la mme faon
que le franais ft place langlais la cour dAngleterre plusieurs sicles
aprs la conqute normande.
Une deuxime rgle fondamentale est que la langue absorbe laisse tou-
jours des traces dans celle qui labsorbe : mots demprunt, locutions (calques),
noms propres, particularits morphologiques et syntaxiques. Ltude de ces
traces peut nous renseigner sur les relations entre les populations. Citons,
titre dexemple, linfuence du khoi et du san sur les langues bantu du sud-
est de lAfrique, la trs forte infuence du kikongo sur une langue issue de
la diaspora dun groupe dorigine septentrionale, le bobangi, ou encore les
emprunts du kiswahili des langues trangres
48
.
La linguistique permet mme de distinguer les diffrents types de
mouvements de population. Les diasporas sont les plus faciles identifer
parce quelles aboutissent des situations de plurilinguisme prolonges et,
parfois, la formation de croles. Lafrikaans est un crole comme le mon-
trent les modifcations considrables de la morphologie et de la syntaxe et
les rapports lexicaux du malais, du portugais, du bantu et du khoi (ou du
san). Le bobangi est un crole form de langues bantu troitement appa-
rentes. Les langues issues dune diaspora se caractrisent par la simplif-
48. R. Anttila, 1972 ; T. Bynon, 1977 ; W. P. Lehmann, 1962 ; A. Meillet, 1925.
88
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
cation de la grammaire et par lorigine multiple du lexique. Les expansions
donnent lieu beaucoup moins demprunts linguistiques sauf dans les cas
o elles mettent en contact des populations dgale importance numrique.
Les langues qui en rsultent conservent les principaux toponymes des lan-
gues quelles absorbent, et leur font quelques emprunts. Les expansions,
contrairement aux migrations de masse, aboutissent une rpartition des
langues qui, sur une plus grande tendue que celle o sest droul le
dplacement, correspond assez bien aux relations de parent supposes
entre les communauts. Par exemple, si lon pense que les Fang et les
groupes voisins qui leur taient apparents nont pas migr en masse, cest
notamment parce que leur zone linguistique est contigu dautres zones.
Mais le fait quelle divise les langues en deux zones ingales donne croire
quils ont prcipit leur dplacement. Une population qui migre en masse,
comme le frent les Oromo, impose sa langue dans des rgions qui se rpar-
tissent trs irrgulirement, mais qui peuvent cependant former une zone
unique ou, du moins, une zone principale. Cette rpartition ne correspond
que dans une faible mesure aux relations de parent. On remarque de nom-
breux emprunts dans les langues des communauts qui se sont jointes aux
migrants. Les migrations de masse produisent souvent des mlanges entre
plus de deux langues. Cest pourquoi nous considrons comme improbable
une migration massive des Langi dont la langue, le luo, na subi linfuence
que dune seule autre langue, le karimojong
49
. La prdominance du luo
indique que ceux qui parlaient cette langue taient les plus nombreux au
moment du mlange, fait qui nest pas reft par les traditions orales. Une
bande migrante, lorsquelle est assez nombreuse, impose sa langue dans
la rgion o elle stablit et, dans les rgions quelle ne fait que traverser,
laisse des traces dans les langues qui ne sont pas trop proches de la sienne.
Le jaga et le zimba, contrairement au mane, limbangala et dautres,
nont laiss aucune trace.
La principale diffcult que pose lutilisation de la linguistique est qu
moins dtudier en dtail les emprunts suivant la mthode des mots et des
choses (Worter und Sache), on ne peut savoir sil faut les attribuer dautres
causes que les mouvements de population : relations commerciales, infuence
de la langue offcielle dun tat ou de la langue parle par une famille
rgnante (kuba par exemple), ou encore prestige dune langue religieuse. On
a rarement tudi en dtail les langues africaines du point de vue qui nous
intresse ici ; il est certain quune telle tude prsenterait de grandes diffcul-
ts, mais elle pourrait donner des rsultats prcieux. Il est urgent dorganiser
un vaste programme de recherches dans ce domaine.
On a souvent affrm lexistence dexpansions ou de migrations en sap-
puyant sur larchologie aprs la dcouverte, en divers endroits, dlments
de la culture matrielle (objets) ou de coutumes trs semblables ou identi-
ques (par exemple lincinration matrialise par des urnes funraires). Ces
affrmations prsupposent le raisonnement suivant : il est improbable que des
49. J. Tosh, 1978, p. 17 -34.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
89
lments semblables, en particulier dans la fabrication et la dcoration des
objets, aient t invents de manire indpendante en divers endroits ; il faut
donc que ces lments aient t diffuss. Quand il sagit par exemple des
coutumes funraires ou de la poterie, on explique la diffusion par une migra-
tion. Cependant, les archologues se sont loigns de cette thorie
50
dans la
mesure o ils se sont aperus que les inventions indpendantes taient plus
frquentes quils ne le croyaient et que la diffusion peut se faire par bien
dautres voies que par celle des migrations.
Les mouvements de population nen sont pas moins, semble-t-il, lori-
gine de nombreuses diffusions. Il est diffcile, par exemple, de ne pas suppo-
ser lexistence dun mouvement de population quand on constate quun style
nouveau de poterie sest uniformment rpandu dans plusieurs rgions qui
se caractrisaient auparavant par des styles nettement diffrents. Cest pour
cette raison quon pense quune migration ou une expansion sest produite,
vers lan 1000, de lAfrique du Sud-Est vers le Zimbabwe. La ralit de ce
mouvement de population suppos, appel le kutama, semble confrme
autant quelle peut ltre par larchologie
51
. Il est pourtant concevable
quoique peu probable que le nouveau style se soit rpandu la faveur
dune mode, sans mouvement de population.
Il y a malheureusement beaucoup dautres cas douteux. Quand on
introduit dans lhistoire de la poterie trop de styles de transition, non
seulement la diffrence entre les styles conscutifs sefface, mais encore
il nest plus lgitime dattribuer les innovations des migrations. On se
retrouve devant les rsultats dune analyse et non devant linterprtation
des phnomnes eux-mmes. Des erreurs de ce genre dans lanalyse des
donnes archologiques ont t commises dans ltude de certains sites,
comme celui de Zimbabwe.
Certains auteurs concluent encore lexistence de migrations en se fon-
dant sur la rpartition de caractristiques ethnographiques. Cette mthode,
autrefois en vogue, a maintenant perdu tout crdit. Il est tout fait drai-
sonnable, par exemple, de croire que les Fang sont venus par migration de
lOubangui pour la raison quils connaissaient larbalte comme certains
peuples de cette rgion. Ou de croire, cause de la forme de leurs chapeaux,
de leurs coiffures de guerre ou de leurs hauts-fourneaux, que les Beti du
Cameroun sont venus du nord
52
. Les caractristiques ethnographiques peu-
vent se rpandre sans mouvement de population. Leurs similitudes peuvent
tre dues au hasard ou des inventions indpendantes les unes des autres.
Elles ne prouvent rien quand elles ne saccompagnent pas de similitudes
linguistiques, et mme sil y a eu diffusion, il reste prouver quelle est due
un mouvement de population.
Llaboration de thses gnrales partir de donnes disparates peut
aussi engendrer des erreurs grossires. Un exemple parmi les plus connus
est celui des prtendues migrations des Fang. On a cru que les Fang, les
50. W. Y. Adams et al., 1978.
51. T. N. Huffman, 1978.
52. P. Laburthe-Tolra, 1981, p. 61- 65.
90
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Bulu, les Beti et les Ntumu taient tous venus du nord, quils avaient tra-
vers la Sanaga ensemble, ou sparment pour ce qui est des Bulu, et que,
fuyant des agresseurs, ils staient tablis dans un milieu naturel qui leur
tait inconnu, la fort humide
53
. Mais cette thse se fondait sur un amal-
game de traditions disparates qui, pour une grande part, taient lexpression
dune cosmologie. Rien ne prouve que les Fang soient originaires dune
autre rgion que celles des sources de la Como, du Ntem et de lIvindo.
Les dplacements quils ont effectus aprs 1840 environ navaient pas le
caractre dune migration de masse ; il sagissait dune expansion rapide
54
,
et ce mouvement navait aucun rapport avec ceux quon attribue aux Bulu,
aux Beti et aux Ntumu.
La migration des bandes jaga pose un problme particulirement diffcile.
Elle aurait eu lieu en 1568. Elle a t rapporte pour la premire fois en 1591
daprs le tmoignage dun Portugais qui tait arriv dans la rgion plusieurs
annes plus tard et qui lavait quitte en 1583. De nombreux auteurs ont
examin la question. Certains dentre eux sont aujourdhui convaincus que
les Jaga nont jamais exist. La thse la plus radicale est que les Portugais
ont invent cette migration afn dintervenir dans les affaires du royaume du
Kongo loccasion dune querelle de succession
55
. Dautres auteurs main-
tiennent que des immigrants ont pntr au Kongo en 1568, mais ils pensent
que la plupart des Jaga ont t des paysans du Kongo qui staient rvolts
56
.
Le dbat ne sera peut-tre jamais clos.
Les principaux mouvements de population
de 1500 1800
Une partie seulement de lAfrique a connu, du XVI
e
au XVIII
e
sicle, de
grandes redistributions de population aboutissant la formation de socits
et de cultures nouvelles. Il sagit, dune part, de la rgion de la corne de
lAfrique situe au sud de lAbbay, ou Nil bleu suprieur, et correspondant
peu prs la Somalie et au nord du Kenya, et, dautre part, de la zone
situe lest du Nil blanc, au nord du lac Nyanza et au sud du Sobat. Plu-
sieurs mouvements de population se sont produits dans ces rgions. Le plus
spectaculaire fut lmigration des Oromo en thiopie vers 1535. Dautres
groupes oromo ont migr ou se sont tendus vers le sud jusquau feuve
Tana et mme jusque dans larrire-pays des villes ctires. compter du
dbut du XVI
e
sicle, les Somali ont connu de vastes mouvements dexpan-
sion. Ces mouvements nont gure t tudis et sont par consquent mal
connus. Il est vrai que leur tude est complique par les vicissitudes du
combat titanesque qui a oppos lthiopie et lmirat dAmad Gra : vers
53. P. Alexandre (1965) est le dernier tenant de cette thse. Voir aussi H. Ngoa, 1981.
54. C. Chamberlin, 1978.
55. F. Bontinck, 1980 ; J. C Miller, 1973 et 1976.
56. J. K. Thornton, 1978 ; A. Wilson, 1979.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
91
1700, toute une partie de lthiopie tait sous la domination des Oromo, les
chrtiens et les musulmans avaient perdu tout pouvoir dans le Sud-Est, les
Somali et les Oromo se disputaient les bonnes terres jusquau Tana, tandis
que la population sdentaire, numriquement moins importante queux,
tait chasse du Shungwaya, rgion ctire limite au sud par la frontire
entre la Somalie et le Kenya. Ces groupes, les anctres des Miji-Kenda,
stablirent dans de gros villages fortifs (les kaya), larrire des principa-
les villes portuaires du Kenya
57
.
Plus louest, les mouvements de population avaient commenc beau-
coup plus tt, peut-tre vers lan 1000, avec la migration des Luo le long
du Nil blanc. Nous ne possdons pas de renseignements srs concernant
ce qui sest pass auparavant lest du Nil. Mais il est certain quun grand
nombre de communauts sest dplac, notamment le groupe appel Kara-
mojong, et plus lest, les Turkana, ainsi que des Nilotes du Sud tels les
Nandi et les Masa. Tous ces peuples, sauf les Luo, pratiquaient essen-
tiellement llevage comme les Oromo et les Somali. Ils taient tous la
recherche de terres libres , cest--dire ayant une densit de population
relativement faible, quils exploitaient de faon plus intensive que les chas-
seurs-cueilleurs ou que les leveurs qui les avaient dabord occupes
58
.
Leurs dplacements dpendaient dans une large mesure des conditions
naturelles. Les Luo avaient besoin de terres bien arroses, les Karamojong
recherchaient des pluies plus abondantes que les Nilotes du Sud et les
Masa qui, eux-mmes, ne pouvaient vivre dans des rgions aussi sches
que les nomades leveurs de chameaux, les Somali et les Oromo mridio-
naux. Ces derniers, qui levaient des bovins dans leur pays dorigine, ont
pu occuper de nouvelles terres en devenant leveurs de chameaux. Ce cas
dun groupe qui a chang de mode de vie est exceptionnel. En gnral,
chaque population se caractrisait par lexploitation des ressources propres
un milieu dtermin et par une organisation dfensive qui reposait sur
une division en classes dge. Elle sefforait en outre doccuper un ter-
ritoire aussi grand que possible. Toutefois dans certains cas, la fn des
expansions, des confits arms ont oppos des communauts qui avaient le
mme type dconomie : ainsi les Luo du Kenya se sont empars des terres
de leurs voisins au XVIII
e
sicle et diffrents groupes masa se sont disputs
des terres au XIX
e
sicle. Ces confits sexpliquent manifestement par une
trop forte pression dmographique.
Ces mouvements de population se rattachent, au moins jusquau
XVIII
e
sicle, lhistoire de loccupation des terres marginales. Les terres
les mieux arroses, en bordure du Nil, furent originellement occupes
par des cultivateurs qui pratiquaient aussi llevage. Ils repoussrent tous
les nouveaux arrivants. Ceux-ci, tablis sur de moins bonnes terres, cher-
chrent en accrotre ltendue. Ils entrrent de plus en plus souvent en
concurrence les uns avec les autres mesure que leur nombre augmentait.
Cette mobilit fait ressortir la stabilit qui prvalait la mme poque dans
57. Voir les chapitres 24 et 25. Voir aussi T. T. Spear, 1978.
58. Voir les chapitres 26 et 27.
92
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
la plus grande partie du continent. En effet, presque partout, de vastes
rgions taient occupes par des peuples dont lconomie tait adapte au
milieu naturel et la densit de la population. Sur lensemble du continent,
lhomme avait matris lespace, sauf dans les terres marginales o le com-
bat se poursuivait.
Lhypothse a t mise que la scheresse avait jou un rle primordial
dans les mouvements de population du nord-est de lAfrique
59
. Il est vrai
que le climat africain est devenu plus sec, en corrlation avec une petite re
glaciaire qui aurait dur de 1450 1750. Le Sahel occidental a galement
connu la scheresse cette poque. Leffondrement du Songhay, ensuite
occup sans grand succs par les Marocains
60
, eut pour consquence la
considrable expansion qui conduisit les Touareg au sud de la boucle du
Niger o ils se heurtrent aux Fulbe. Mais ces dplacements neurent pas
la mme tendue que ceux du nord-est de lAfrique. Mme la progression
des Maures ou lvacuation de la rgion de lAr par les Hawsa du Gobir
qui se retirrent vers le sud, bien quelles puissent tre attribues lari-
dit, ne sen droulrent pas moins comme des dplacements rguliers de
frontires culturelles et ethniques en rapport avec une variation des limites
climatiques. Les hommes conservaient la matrise de leur espace. Les grands
mouvements de population dclenchs par les Ban Hill, les Ban Sulaym
et dautres groupes arabes au Soudan et au Tchad avaient pris fn. Mme
les conditions climatiques dfavorables entre 1600 et 1750 nont pas chang,
dans son ensemble, le mode doccupation du sol, exploit de faon extensive.
La scheresse, pas plus que leffondrement du puissant Empire thiopien,
ne suffsent donc probablement pas expliquer la mobilit gnrale de la
population dans le nord-est de lAfrique. Ce qui nous parat fondamental,
ce sont plutt les tensions qui existaient entre, dune part, des rgions o la
population tait relativement dense, comme le cur du pays Oromo et peut-
tre les montagnes de lthiopie mridionale du ct du Nil, et, dautre part,
des rgions moins peuples comme le nord de lOuganda et du Kenya et les
rifts du Kenya et de la Tanzanie. En 1700, ces dernires rgions avaient t
occupes par de nouvelles communauts qui, par leur systme conomique
et leur organisation sociale, pouvaient atteindre une densit relativement
leve.
Ailleurs, les mouvements de population taient beaucoup moins
importants. lextrme sud de lAfrique, les trekboer colonisaient le veld
de Karroo, chassant ou massacrant les leveurs de cette rgion et, en Nami-
bie, les Herero et les Namib stendaient au dtriment des autochtones
san et dama. Les bords du Kalahari se peuplaient, comme les terres arides
du nord de lOuganda et du nord du Kenya. Mais au sud-est, un dsqui-
libre considrable commenait se manifester : en effet, la population de
cette rgion saccroissait trop par rapport ses ressources. Les premiers
signes dinstabilit furent peut-tre les dplacements des Tonga vers le
nord, en direction du sud-est du Zimbabwe, et les migrations de bandes
59. Voir le chapitre 26.
60. Voir les chapitres 11 et 16.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
93
de pillards au Zimbabwe mme. la mme poque, le sud du Zimbabwe
cessa de recevoir des communauts venues du nord, o les terres taient
meilleures
61
. Au XIX
e
sicle, le premier grand mouvement de population
partit de l.
Durant toute la priode qui nous intresse, dans la fort humide dAfri-
que centrale et dans la savane de lactuelle Rpublique centrafricaine, des
populations se dplaaient en masse, mais lentement, pour maintenir un
juste rapport entre le nombre des hommes et la quantit des ressources.
Nous avons parl du courant migratoire des groupes mongo qui, partant de
centres fortement peupls proches de lquateur, se dirigrent vers le sud.
Limmigration a entran la formation du Royaume kuba et celle de puis-
santes chefferies situes au nord du Kasa infrieur. Plus lest, des groupes
de langue mongo se sont tablis dans des parties faiblement peuples de la
savane. Divers centres de peuplement assez dense se sont constitus a et
l entre le Zare et lOubangui. Une population comme celle des Ngbandi
de la valle de lOubangui pouvait alors encore stendre vers le sud au-del
du feuve. Mais au XVIII
e
sicle, apparurent des signes de surpopulation
relative et la seconde moiti du sicle vit la naissance dun nouveau peuple,
les Zande. Ils stendirent rapidement lest vers le Nil, en fondant suc-
cessivement plusieurs chefferies. Dans les prairies de lactuelle Rpublique
centrafricaine et du Cameroun, des cultivateurs, notamment les Gbaya et les
Banda, se dplaaient lentement, mais cest un mouvement sur lequel nos
connaissances sont encore trs limites
62
. Dans louest de la fort humide
dAfrique centrale, un courant migratoire constant menait la population de
la rgion du confuent du Mbam et de la Sanaga vers des rgions moins peu-
ples, au sud et peut-tre aussi louest, tandis que, partant dun petit centre
de peuplement de Guine quatoriale, dautres communauts se dirigeaient
vers le nord
63
.
Comme, dans leurs dplacements, les diffrentes populations tenaient
toujours compte de leur propre densit et de celle des populations voisines,
de petits courants migratoires se sont produits presque partout, mme en
Afrique de lOuest et du Nord, ainsi quon le voit dans les chapitres traitant
de lhistoire de chaque rgion. Ces expansions se droulaient dans un ordre
plus grand que celui des migrations de masse, ce qui est le signe dune vri-
table stabilit.
La plupart des petits mouvements de population se rattachaient la
formation ou la chute dun tat. En Afrique occidentale, le dmantlement
de ltat jolof, vers 1520, nen a peut-tre provoqu aucun, mais cest le
dclin de lempire du Mali qui semble avoir pouss les Soso (Susu), les Baga
et les Nalu quitter le Fouta-Djalon et les Mane migrer par bandes au
Liberia et en Sierra Leone, quils ravagrent en partie avant dy fonder de
nouvelles chefferies et dy donner naissance de nouvelles cultures. Cest l
lorigine des Mande, par exemple. Le dveloppement des tats mossi nest
61. Voir le chapitre 23.
62. Voir le chapitre 18.
63. D. Birmingham et P. Martin, 1983 ; P. Burnham, 1975 et 1980, p. 10 -39.
94
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
sans doute pas tranger ltablissement des Dogon, venus du sud, sur les
falaises de Bandiagara, ni la fondation, plus au sud, de Gonja par des bandes
mande. La formation de ltat ashanti amena les Akwamu de la rgion de la
Volta se dplacer sur une faible distance et, consquence plus importante,
des groupes baoul et agni stendre vers le sud-est
64
. Les bandes de guerre
tyokosi, qui devaient stablir dans le nord du Togo, comprenaient des hom-
mes de lAshanti et du Mande et faisaient la guerre pour le compte dun des
royaumes mossi.
En Afrique centrale, les mouvements que nous connaissons sont moins
nombreux. Lexpansion de lempire du Lunda, puis celle du royaume yaka
du Kwango provoqurent la migration de bandes armes, dont les plus
connues sont celle du Lunda mridional et celle qui fonda le royaume du
Kazembe. Plusieurs communauts, qui vivent aujourdhui prs du 5
e
paral-
lle sud entre le Kwango et le Kasa, ont commenc avant le XIX
e
sicle
se dplacer vers cette rgion, peut-tre la suite dincursions des Yaka
et des Lunda, peut-tre aussi parce que les terres y taient meilleures et
les pluies plus rgulires que dans leur pays dorigine
65
. Au Malawi, des
bandes armes se mirent en mouvement de faon spectaculaire aprs la
cration des tats maravi et lunda vers 1600
66
. Partis du Malawi, les Zimba
ravagrent dabord le nord du Mozambique et larrire-pays de Kilwa. Ils
auraient ensuite mais tait-ce la mme bande ? ravag les terres cti-
res vers le nord jusqu Malindi et au-del. Une autre bande stablit dans
les montagnes du Zimbabwe, mais elle fut dtruite par la suite. On ne peut
pas, en gnral, rattacher avec certitude au dveloppement ou au dclin
dun tat les petites expansions et les incursions des peuples du Zimbabwe.
Il y a quelques exceptions : lexpansion des Manyika vers les montagnes
dsertiques de lInyanga et trois expditions de moindre importance parties
de ltat du Changamire. Au Zimbabwe, les autres petits mouvements de
population avaient principalement pour but la colonisation de terres faible-
ment peuples, situes dans le Sud. Cest sans doute Madagascar quon
voit le plus clairement comment les mouvements de population pouvaient
se rattacher la formation de chefferies et de royaumes : par exemple, les
migrations des Maroserana, auxquels se sont jointes des communauts alors
que dautres fuyaient devant eux. En 1500, la population de lle conservait
une grande mobilit car il y avait encore des terres inoccupes. En 1800,
la plus grande partie de lle tait organise en tats de types diffrents.
Lespace avait t matris. Toutefois, dans ce processus, la formation des
tats avait jou un rle plus important Madagascar que dans dautres
rgions dAfrique
67
.
Sur le continent, la formation dtats se limite une partie de la Tanza-
nie centrale, la Tanzanie mridionale et au nord du Mozambique. Dans ces
rgions, la formation des tats bena, sangu, hehne, makua (makwa) lundu
64. Voir les chapitres 10, 11, 12, 13, 14 et 15. Voir galement C. H. Perrot, 1982.
65. Voir les chapitres 19 et 20.
66. Voir les chapitres 21 et 22. Voir aussi D. N. Beach, 1980a.
67. Voir le chapitre 28.
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
95
et yao, et lunifcation de certains tats nyamwezi contriburent fxer la
population
68
.
La considrable extension des routes commerciales au sud du Sahara
entrana de nouvelles diasporas et amplifa les anciennes. Elle provoqua aussi
dautres mouvements de population, qui se droulrent le plus souvent sur
de courtes distances. Les diasporas les mieux connues sont, douest en est,
celles des Jahanka, des Joola, des Yarse, des Hawsa, des Bobangui, des Vili,
des Hungaan, des Bisa, des Yao et des Swahili. Il faut y ajouter les diasporas
europennes : les Franais sur la cte du Sngal, les Portugais Luanda et au
Mozambique, les agents des Portugais (lanados, pombeiros et personnel des
prazos) et les Hollandais du Cap furent les Europens dont ltablissement
eut la plus grande infuence sur le continent africain durant cette priode.
Les diasporas europennes et africaines prirent une part croissante la
traite des esclaves mesure que les routes commerciales taient plus fr-
quentes, mieux organises et quelles pntraient plus loin dans les terres.
La population qui vivait proximit de ces routes se dplaait parfois pour
sen rapprocher davantage ou, au contraire, pour sen loigner. Ainsi, les
Itsekiri stendirent vers la cte voisine afn daccder la route maritime
qui conduisait au Bnin. Les Efk, qui vivaient prs dArochuku, stablirent
Old Calabar, sur la Cross River, o ils fondrent un port important
69
. Les
Duala (Douala) descendirent le cours du Wouri pour des raisons similaires
au XVIII
e
sicle. De nombreux habitants du Gabon se rapprochrent progres-
sivement du delta de lOgoou pour participer activement au commerce.
Dautres communauts sloignrent au contraire des routes commerciales
en direction de la Ngouni
70
. Celle qui vivait entre le Kwongo et le Kasa
semble avoir fui les marchands et les pillards, tandis que les Bemba de
Zambie se rapprochrent dune route commerciale tablie au XIX
e
sicle. De
nombreux habitants du Zimbabwe semblent stre loigns de lagitation
cre par les feiras portugaises avec la colonisation du Sud. Tous ces mou-
vements de population taient limits. Ils traduisaient seulement leffort de
certains groupes pour sadapter au dveloppement du commerce et une
vaste rorganisation des rapports sociaux et politiques. Des mouvements du
mme genre se sont produits au voisinage des routes commerciales et des
nouveaux centres politiques dAfrique du Nord.
Conclusion
En 1500, les hommes avaient matris lespace depuis longtemps dans la
plus grande partie de lAfrique et exploitaient dune faon ou dune autre
la totalit du sol. Comme dans la majeure partie du continent la densit
de population tait faible, les expansions rglaient les problmes dus une
68. Voir le chapitre 27.
69. Voir le chapitre 15.
70. Voir le chapitre 18.
96
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
trop forte utilisation du sol. La principale exception tait celle de lAfrique
orientale, de la corne au Zambze, y compris Madagascar, mais lexclusion
de la rgion des Grands Lacs. La moiti nord de cette zone se caractrisait
par des migrations de masse, par de nouveaux modes de peuplement et par
la rapide expansion de plusieurs communauts dleveurs. Dans la moiti
sud, comprenant Madagascar, o la culture du sol occupait une place plus
importante quau nord, une nouvelle organisation sociale et la formation
dun systme de royaumes et de chefferies contriburent fxer la popula-
tion et intensifer lexploitation du sol.
Les scheresses et les famines ne suffsent pas expliquer les migrations
de masse et les expansions rapides qui ont eu lieu dans la moiti nord de
cette zone. En effet, en Afrique de lOuest et du Nord, les populations voi-
sines du Sahara nont ragi des scheresses comparables que par de lentes
expansions.
Laccroissement dmographique na sans doute pas eu de consquen-
ces graves dans lensemble de lAfrique durant cette priode puisquil
tait facilement compens par les mouvements de population. Les nou-
velles techniques qui, en intensifant lexploitation du sol, permettaient
laccroissement de la population, napparaissent quen des points isols :
la Basse-Casamance, le pays Igbo, les prairies du Cameroun o lon culti-
vait divers vgtaux, les montagnes de la rgion des Grands Lacs, au bord
du rift occidental, o lon pratiquait lirrigation et la culture intensive des
bananes, le plateau kukuya o lon appliquait de nouvelles mthodes de
fertilisation, ou encore la valle du haut Zambze, dont les crues servaient
lirrigation, taient et sont encore des exceptions en Afrique occidentale
et centrale. On pratiquait depuis des millnaires une culture intensive
dans les oasis dAfrique du Nord et en gypte, o se trouve la plus grande
oasis du monde. Il nous est impossible dexpliquer ici en dtail pourquoi
laccroissement dmographique na pas t plus considrable, mais il nous
faut du moins rappeler quun trs grand nombre dAfricains ont quitt le
continent, notamment cause de la traite des esclaves vers lAmrique.
Il est remarquable que lAfrique occidentale et centrale, o la traite avait
lieu, ait connu une plus grande stabilit que lAfrique orientale, et que, si
la traite a provoqu des mouvements secondaires, elle nait pas caus de
redistribution massive de la population.
Hors dAfrique orientale, la mobilit de la population dpendait essen-
tiellement de lessor et du dclin des tats et de lextension des rseaux
commerciaux. Malgr la disparition de quelques-uns des principaux tats du
Sahel en Afrique occidentale, les diffrents tats dAfrique exeraient leur
domination sur une plus grande partie du continent la fn du XVIII
e
sicle
quau dbut du XVI
e
. Des troubles se produisaient aux frontires de chaque
nouvel tat au moment de sa formation.
LAfrique de lOuest et du Nord a possd, bien avant le XVI
e
sicle,
un rseau tendu de routes et dtablissements commerciaux. Il y avait ga-
lement quelques routes commerciales en Afrique centrale, mais elles ne se
sont multiplies quaux XVII
e
et XVIII
e
sicles. Cest cette poque quelles
ont reli pour la premire fois lAtlantique locan Indien. Les diasporas
MOUVEMENTS DE POPULATION ET NOUVELLES FORMES SOCIOPOLITIQUES
97
ont prolifr avec lextension du commerce. Lexploitation des ressources
a pu se faire plus grande chelle, de mme au point de vue politique, les
tats se sont tendus sur de plus vastes territoires que les chefferies ou les
confdrations de villages. Les routes commerciales, en reliant lAfrique aux
autres continents, la soumettaient la hirarchisation de lespace mondial,
cest--dire une organisation qui, aprs 1500, sera de plus en plus domine
par lEurope.
Il faut replacer dans une dure plus longue les trois sicles que nous
avons considrs ici. La population de lAfrique a connu une stabilit beau-
coup plus grande et a beaucoup mieux matris lespace pendant cette
priode que pendant les cinq sicles prcdents. Au XIX
e
sicle, la suite
dun accroissement dmographique en Afrique australe que seule une rvo-
lution technique aurait pu compenser, lAfrique australe et orientale allait
tre bouleverse par le Mfecane. Mais linstabilit ne sest pas tendue au
reste du continent. Les Africains avaient russi, dans lensemble, matriser
lespace bien avant le XVI
e
sicle. Un juste rapport entre la population, les
ressources de la terre et les techniques assurait une situation stable o les
diverses cultures pouvaient produire des uvres raffnes et lorganisation
sociale se compliquer, comme en tmoigne lessor des villes.
Cependant, comme ce chapitre la galement montr, nous connaissons
encore mal les mouvements de population. En ce qui concerne lAfrique,
la dmographie historique et lhistoire des techniques nen sont qu leurs
dbuts. Nous avons besoin de donnes plus nombreuses, et surtout il nous
faut remplacer les notions vagues comme celle de migration par des ins-
truments danalyse beaucoup plus prcis. Nous pourrons alors mieux dcrire
un lment fondamental de lhistoire de lAfrique : la lente et progressive
colonisation du continent par ses habitants.
99
Sans doute y eut-il dans la Mditerrane de lAntiquit des ventes descla-
ves originaires de lAfrique subsaharienne, mais il ne sagissait que de cas
isols et il fallut attendre le IX
e
sicle pour que lexportation desclaves
dAfrique noire vers le reste du monde prenne rellement de lampleur
1
.
Approvisionnant essentiellement le pourtour mditerranen (y compris
lEurope mridionale), le Moyen-Orient et certaines rgions dAsie, ce
commerce dure plusieurs sicles puisquil ne steindra quau dbut du
XX
e
sicle, mais les quantits annuelles ainsi exportes ne sont jamais
trs importantes. En revanche, ds que le Nouveau Monde, la suite
du voyage de Christophe Colomb en 1492, souvre lexploitation euro-
penne, un trafc desclaves africains portant sur des effectifs beaucoup
plus importants vient sajouter lancien : cest la traite dite transatlan-
tique des esclaves, pratique du XVI
e
au milieu du XIX
e
sicle, les deux
trafcs se poursuivant simultanment pendant prs de quatre sicles et
arrachant des millions dAfricains leur patrie. ce jour, la place de ce
commerce dans lhistoire mondiale na pas encore t convenablement
mise en lumire.
Il faut observer que le trafc des esclaves ne sest pas limit lAfrique.
Le monde a en effet largement connu le servage et le commerce des esclaves
ds lEmpire romain. Les documents historiques permettent aisment de
constater que tous les peuples du monde ont, une poque ou une autre,
vendu certains des leurs comme esclaves dans des contres lointaines. On
1. R. A. Austen, 1979 ; R. Mauny, 1971.
C H A P I T R E 4
LAfrique dans lhistoire du monde :
la traite des esclaves partir de
lAfrique et lmergence dun ordre
conomique dans lAtlantique
J. E. Inikori
100
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
apprend ainsi que la mission envoye au VI
e
sicle pour convertir le peuple
anglais au christianisme ntait pas sans rapport avec la vente, sur le march
de Rome, denfants anglais, victimes des luttes frquentes entre les peuples
anglo-saxons qui vendaient comme esclaves les prisonniers capturs au cours
de leurs combats
2
. Il en va de mme dautres territoires europens. Pendant
des sicles, les ethnies dEurope orientale et centrale (et surtout les Slaves,
dont le nom a donn le mot esclave ) ont fourni des esclaves au Moyen-
Orient et lAfrique du Nord.
Il reste que, du point de vue de lhistoire mondiale, le commerce dex-
portation desclaves originaires dAfrique, en particulier la traite transatlan-
tique, est un phnomne unique plusieurs gards. Son ampleur mme,
son tendue gographique et son rgime conomique en matire doffre,
demploi des esclaves et du ngoce des biens quils avaient produits sont
autant de traits qui distinguent la traite des esclaves africains de toutes les
autres formes de commerce desclaves.
La diffcult den dterminer la place exacte dans lhistoire du monde est
directement lie la question des origines historiques de lordre conomique
mondial contemporain. La controverse que cette dernire suscite tient un
certain nombre de facteurs : dabord, la tyrannie quexercent sur les cher-
cheurs les paradigmes diffrents qui conditionnent leurs modes de pense
respectifs ; ensuite, lintrusion des infuences politiques dans les explica-
tions des hommes de science ; enfn, linexactitude de linformation mise
la disposition de nombreux spcialistes. titre dexemple, nous retiendrons
les vues de quelques scientifques minents sur le sujet.
Dans son analyse des origines historiques de lordre conomique inter-
national, lconomiste noir W. A. Lewis, qui a reu le prix Nobel pour ses tra-
vaux, affrme que la contribution du tiers monde la rvolution industrielle
de la premire moiti du XIX
e
sicle aura t ngligeable
3
. Dans la pers-
pective inverse, celle des effets de lvolution de lconomie internationale
sur les conomies du tiers monde, feu Bill Warren dclare : Rien ne prouve
quun processus quelconque de sous-dveloppement se soit engag dans
les temps modernes, et en particulier dans la priode coule depuis que
lOccident sest impos sur les autres continents. Les faits tendraient plutt
corroborer la thse oppose, savoir quun processus de dveloppement
est intervenu, au moins partir de la rvolution industrielle anglaise, une
allure trs acclre par rapport toutes les priodes antrieures, et que ce
phnomne procdait directement de linfuence de lOccident []
4
.
son tour, dans une perspective politique, P.T. Bauer, spcialiste
dconomie du dveloppement, a dclar : En acceptant les sempiternel-
2. On rapporte quun moine romain, voyant un jour un enfant anglais vendu sur le march de
Rome, fut tout attrist la pense que les Anglais ntaient pas des chrtiens. Plus tard, ce
moine devenu pape sous le nom de Grgoire le Grand ordonna, en 596, un groupe de moines
de partir vangliser le peuple anglais. Voir T. Cairns, 1971, p. 50.
3. W. A. Lewis, 1978, p. 6.
4. B. Warren, 1980, p. 113.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
101
les accusations qui le rendent formellement responsable de la pauvret du
tiers monde, lOccident ne fait quexprimer et cultiver son sentiment de
culpabilit. Cest ce qui a affaibli la diplomatie occidentale tant lgard du
bloc sovitique, beaucoup plus virulent sur le plan idologique, quenvers
le tiers monde. Et lOccident en est arriv de la sorte sabaisser devant des
pays aux ressources ngligeables et sans aucune puissance relle. Pourtant,
il peut tre dmontr que ces allgations sont sans fondement. Elles ne sont
acceptes sans discussion que parce que le public occidental ne connat pas
concrtement le tiers monde, et cause dun sentiment rpandu de mauvaise
conscience. LOccident ne sest jamais port aussi bien et ne sen est jamais
senti aussi mal
5
.
Sans tre, loin de l, celles de la majorit, ces opinions se retrouvent
cependant sous la plume de bien des auteurs qui ont crit sur la question. On
peut relever dans chacune delles des traces des trois facteurs indiqus plus
haut, mais il est particulirement frappant de constater quaucune dentre
elles ne parat tenir compte de la traite transatlantique des esclaves africains.
Cette omission est, semble-t-il, assez courante dans les tudes des origines
historiques de lordre conomique mondial contemporain, peut-tre parce
que les historiens de la traite des esclaves africains nont pas mis en parallle
ses effets lchelle mondiale.
Dans ce chapitre, nous tenterons danalyser les consquences de la
traite des Noirs dans le contexte de lvolution de lordre conomique
mondial partir du XVI
e
sicle, pour essayer de mieux comprendre les ques-
tions conomiques internationales de notre temps. On peut dfnir lordre
conomique comme tant un systme singulier de relations conomiques
englobant plusieurs pays auxquels, simultanment, il assigne des fonctions
et octroie des rcompenses par le mcanisme dun rseau dchanges com-
merciaux. Le dveloppement dun tel systme de relations conomiques
internationales entrane, dans ses diffrents pays membres ou sous-rgions,
une volution des structures conomiques, sociales et politiques qui permet
au systme de continuer fonctionner uniquement par le jeu des forces du
march. Parvenu ce point, il ne peut subir de modifcation importante
que par une intervention politique dlibre, ventuellement occasionne
par un changement de rgime dans un ou plusieurs des pays qui en font
partie.
Nous partons ici de lide quun premier ordre conomique qui a
ciment une vaste portion du monde compose de diverses rgions lEu-
rope occidentale, lAmrique du Nord, lAmrique latine, les Antilles et
lAfrique est apparu dans la zone de lAtlantique au XIX
e
sicle. LEurope
occidentale et, plus tard, lAmrique du Nord en formaient le centre, la pri-
phrie tant occupe par lAmrique latine, les Antilles et lAfrique, et ses
structures conomiques, sociales et politiques correspondaient cette orga-
nisation. Lextension de lordre conomique atlantique lAsie et au reste
de lEurope, aux XIX
e
et XX
e
sicles, a abouti lordre conomique mondial
5. P. T. Bauer, 1981, p. 66.
1
0
2
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
U

X
V
I
e

A
U

X
V
I
I
I
e

S
I

C
L
E
4.1. Le commerce atlantique au XVIII
e
et au dbut du XIX
e
sicle.
[Source : daprs A. G. Hopkins, 1973. Carte reproduite avec laimable autorisation de Longman Group UK Ltd.]
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
103
moderne, qui na connu depuis lors que des changements somme toute
mineurs. Il importe dobserver que mme au sein de lordre largi, la position
centrale ou priphrique des rgions le constituant est reste la mme quau
XIX
e
sicle. Lvolution des XIX
e
et XX
e
sicles na fait quadjoindre un ou
deux nouveaux territoires aux deux centres, alors que la priphrie sen est
trouve considrablement agrandie.
Nous essayerons surtout, dans ce chapitre, de dmontrer que la traite
des esclaves dAfrique aura t un facteur cl dans lavnement de lordre
conomique atlantique au XIX
e
sicle. Pour dvelopper cet argument, nous
tenterons de mettre en vidence, dune part, le rle de cette traite et de
lesclavage pratiqu en Amrique dans la transformation capitaliste de
lEurope occidentale (et tout particulirement de la Grande-Bretagne) et
de lAmrique du Nord, et, dautre part, celui des mmes facteurs dans
lapparition de structures de dpendance en Amrique latine, dans la
Carabe et en Afrique vers le milieu du XIX
e
sicle. Faute de place et vu
ltendue de la zone considre, il ne nous est pas possible dentrer dans
le dtail des sous-rgions. Lanalyse est donc axe essentiellement sur les
grands problmes gnraux.
Mthodologie
Ds quil sagit dtudier la socit, on se heurte une question capitale
qui soppose la communication entre spcialistes et peut loccasion sus-
citer de violents dsaccords, celle des cadres de rfrence conceptuels qui,
tant diffrents selon les chercheurs, leur font voir diffremment les mmes
ralits sociales. Cest ce qui explique en grande partie les controverses o
se perdent les discussions sur le sous-dveloppement et la dpendance et
dont on trouve la trace dans les opinions prcdemment cites. La pomme
de discorde est en loccurrence la question de savoir sil convient ou non
de considrer les changements sociaux comme un tout pour les besoins
de lanalyse. Dans la pratique, lattitude des chercheurs semble dpendre
pour beaucoup, en la matire, du cadre conceptuel dont ils disposent. Dun
ct, on retient une vision indiffrencie de tous les changements sociaux
considrs comme porteurs de dveloppement conomique et social.
loppos, en particulier chez les thoriciens du sous-dveloppement et de la
dpendance, les changements sociaux sont diffrencis entre eux, selon la
direction quils prennent, lune aboutissant au dveloppement conomique,
lautre au sous-dveloppement et la dpendance. Toutefois, dans les deux
cas, il sagit de changements qui peuvent donc, lun comme lautre, tre
tudis dans une perspective historique.
Lorsquon envisage les processus historiques qui ont abouti ltat
actuel des conomies nationales de par le monde, la vision indiffrencie
du changement social se rvle incapable doffrir une explication satisfai-
sante. Toutes les socits ont connu des changements au fl des sicles. Si
tout changement social aboutissait, en fn de compte, au dveloppement
104
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
conomique, la plupart des conomies du monde devraient, lheure
actuelle, tre dveloppes. Or, selon toutes les dfnitions admises du
dveloppement conomique , quelques-unes dentre elles seulement
peuvent tre qualifes de dveloppes. Dans leur grande majorit, elles
se trouvent encore dans une situation telle quelles ne peuvent esprer le
devenir un jour que moyennant des mesures absolument draconiennes, du
genre de celles qui ont t prises par la Russie stalinienne ou la Chine. Il
sensuit que le changement social qui, travers les sicles, les a condui-
tes leur situation actuelle est un phnomne diffrent dun processus
de dveloppement. Il sagit dun processus historique qui, pour certains
analystes, a les caractristiques dun processus de sous-dveloppement
et de dpendance pouvant tre distingues de celles du processus de
dveloppement.
Examinons de plus prs la dmarche des thoriciens du sous-dve-
loppement et de la dpendance. Le changement social est la base de la
structuration conomique, sociale et politique. Une certaine combinaison
de structures conomiques, sociales et politiques favorise le dveloppement
conomique mais dautres, au contraire, y font obstacle. Les processus de
changement social qui engendrent les structures favorables au dveloppe-
ment doivent tre considrs comme des processus de dveloppement
tandis que les autres, gnrateurs de structures constituant en dfnitive des
entraves au dveloppement qui ne peuvent tre supprimes que par des
interventions politiques rigoureuses, doivent ltre comme des processus de
sous-dveloppement et de dpendance. Analytiquement, par consquent,
on peut distinguer trois types dconomies : non dveloppe, dveloppe et
sous-dveloppe.
Pour lintelligence de lanalyse qui va suivre, il convient de dfnir ces
trois termes. Par conomie dveloppe, il faut entendre une conomie poss-
dant de solides liaisons structurelles et sectorielles internes, sappuyant sur une
technique volue et sur des structures sociales et politiques qui permettent
une croissance autonome
6
. Lexpression conomie sous-dve-loppe et dpen-
dante dsigne, quant elle, une conomie prive darticulations structurelles
et sectorielles du fait de lexistence de certaines structures internes hrites de
relations internationales antrieures, dont la nature rend extrmement diffcile,
sinon impossible, limplantation dune technique volue et de solides liaisons
sectorielles et structurelles internes, engendrant ainsi une situation o lexpan-
sion ou la contraction de lconomie dpend entirement de lextrieur
7
.
6. Par liaisons structurelles, nous entendons celles qui existent, lintrieur du secteur minier
et industriel, entre lextraction minire, lindustrie des biens dquipement et celle des biens de
consommation. Par liaisons sectorielles, nous voulons dire des liaisons entre le secteur industriel
et minier, lagriculture, les transports et le commerce. Pour quune conomie puisse tre qualife
de dveloppe, il faut que les diffrentes branches de lindustrie soient pleinement dveloppes
et relies entre elles et que tous les secteurs de lconomie soient solidement intgrs. Cest le
seul moyen dentretenir une croissance autonome et dliminer la dpendance.
7. Il faut distinguer la situation de dpendance totale vis--vis de lextrieur de linterdpendance
entre les conomies appartenant au systme du commerce mondial. Comme le dit T. dos Santos
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
105
Enfn, lconomie non dveloppe est celle qui ne possde ni les struc-
tures du dveloppement, ni celles du sous-dveloppement et qui reste donc
libre de sengager aisment dans lune ou lautre direction, selon le genre
doccasion qui se prsente
8
.
Pour comprendre les effets plantaires du processus de cration de
lconomie internationale, il nous faut donc voir de plus prs quelles sortes
de structures conomiques, sociales et politiques il a engendres dans
les diffrentes conomies en cause. Il sera ensuite possible de dtermi-
ner lesquelles de ces structures correspondent au dveloppement ou,
linverse, au sous-dveloppement et la dpendance. cet effet, il sera
particulirement utile de recourir une hypothse importante des thori-
ciens du sous-dveloppement et de la dpendance, savoir qu lpoque
mercantiliste
9
la transformation capitaliste des pays qui allaient former
les noyaux (centres) de lconomie mondiale en formation produisit en
mme temps une consolidation et un nouveau prolongement des forma-
tions sociales prcapitalistes dans les territoires qui allaient en constituer
la priphrie
10
.
Sil en fut bien ainsi, le dveloppement des pays des zones centrales
produisit du mme coup les structures de dpendance et de sous-dve-
loppement de la priphrie. Le prsent chapitre sorganise autour de cette
hypothse pour la mettre lpreuve des faits historiques.
Lampleur de la traite des esclaves africains
On ne peut apprcier sa juste valeur le rle de la traite des esclaves dAfri-
que dans lhistoire du monde sans une estimation aussi proche que possible
de la ralit du volume de ce commerce travers les sicles. cet gard,
des progrs considrables ont t faits dans lvaluation de son plus impor-
(1973, p. 76) : Une relation dinterdpendance entre deux ou plusieurs conomies, ou entre
ces conomies et le systme commercial mondial, devient une relation de dpendance lorsque
quelques pays peuvent impulser eux-mmes leur expansion alors que dautres, qui sont en situa-
tion de dpendance, ne peuvent assurer la leur qu travers celle des pays dominants [].
8. Il ne faut pas confondre ce type dconomie avec les conomies sous-dveloppes. B.
Warren (1980, p. 169) a tort, assurment, daffrmer qu il ny a pas de raison dabandonner lide
que le sous-dveloppement est labsence de dveloppement, mesur en termes de pauvret
par rapport aux pays capitalistes volus . Mme dans une perspective littraire, le terme
sous-dveloppement ne prend tout son sens que sil dsigne un processus de transformation
capitaliste qui est bloqu et, par consquent, inachev. Cette situation ne saurait tre assimile
ltat darriration naturelle auquel se rfre la notion de non-dveloppement.
9. La priode 1500 -1800 est dordinaire considre comme lre du mercantilisme marque
essentiellement par la lutte entre pays dEurope occidentale pour la domination, leur proft
exclusif, du commerce mondial alors en pleine expansion.
10. Selon lanalyse de Marx, les formations sociales prcapitalistes sont constitues par le mode
de production communiste primitif, le mode de production antique, le mode de production
fond sur lesclavage et le mode de production fodal. Il y a quelques autres variantes des modes
de production prcapitalistes. Pour une analyse utile des problmes poss par les formations
sociales prcapitalistes, voir J. G. Taylor, 1979.
106
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
tant domaine, la traite transatlantique, partir des estimations publies en
1969 par P. D. Curtin
11
. Depuis lors, dautres spcialistes ont publi les
rsultats de recherches dtailles sappuyant sur diffrents lments de ces
estimations. Le tableau 4.1 offre une comparaison de ces estimations avec
celles de Curtin pour les composantes correspondantes
12
.
Tableau 4.1. Estimations du volume de la traite transatlantique des esclaves faites
depuis 1976
Auteur Composante considre Nombre
desclaves
Estimation
de Curtin
pour la mme
componsante
Diffrence
( %)
J. E. Inikori Exportations britanniques
desclaves partie de
lAfrique (1701 -1808) 3 699 572 2 480 000
a
49,2
C. A. Palmer Importations espagnoles
desclaves (1521 -1595) 73 000 51 300
b
42,3
E. Vila Vilar Importations espagnoles
desclaves (1595 -1640) 268 664 132 600
c
102,6
L. B. Rout, Jr Importations espagnoles
desclaves (1500 -1800) 1 500 000 925 100
d
62,1
D. Eltis Exportations
transatlantiques desclaves
partir de lAfrique
(1821 -1843) 1 485 000 1 104 950
e
34,4
D. Eltis
Importations brsiliennes
desclaves (1821 -1843) 829 100 637 000
f
30,0
D. Eltis Exportations
transatlantiques desclaves
(1844 -1867)
634 700 539 384
g
17,7
R. Stein Exportations franaises
desclaves (1713 -1792/1793) 1 140 257 939 100
h
21,4
a. J. E. Inikori, 1976 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 41, p. 142.
b. C. A. Palmer, 1976, p. 2-28 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 5, p. 25.
c. E. Vila Vilar, 1977b, p. 206-209 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 5, p. 25.
d. L. B. Rout, Jr, 1976 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 77, p.268.
e. D. Eltis, 1977 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 67 (p. 234) et 80 (p. 280).
f. D. Eltis, 1979 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 67 (p. 234) et 80 (p. 280).
g. D. Eltis, 1981 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 67 (p. 234) et 80 (p. 280).
h. R. Stein, 1978 ; P. D. Curtin, 1969, tableau 49, p. 170.
11. P. D. Curtin, 1969.
12. J. E. Inikori, 1976 ; P. D. Curtin, R. Anstey et J. E. Inikori, 1976.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
107
Comme ce tableau permet de le constater, tous les rsultats des recher-
ches effectues depuis 1976 tendent prouver que les chiffres de Curtin
sont beaucoup trop faibles. Une grande partie de la traite transatlantique
des esclaves na pas encore fait lobjet de recherches dtailles. Celles que
David Eltis a consacres aux importations brsiliennes desclaves entre
1821 et 1843 demandent tre tendues aux XVI
e
, XVII
e
et XVIII
e
sicles.
Le volume des exportations desclaves effectues par la Grande-Bretagne
aux XVI
e
et XVII
e
sicles na pas encore t chiffr dans le dtail. Et il en
va de mme de bien dautres domaines de la traite. Lorsque ces recherches
auront t faites, on pourra disposer de chiffres globaux reposant entire-
ment sur les travaux dtaills des spcialistes. Il reste que les estimations
rsultant des recherches faites depuis 1976 font clairement apparatre une
confguration de laquelle on peut raisonnablement infrer des statistiques
pour lensemble de ce commerce. Ce qui est trs intressant dans ces esti-
mations, cest quelles couvrent tous les sicles o le volume de la traite a
t important. Elles donnent penser, en particulier, que les rvisions en
hausse les plus substantielles apporter aux estimations de Curtin concer-
nent vraisemblablement les XVI
e
et XVII
e
sicles, priode pour laquelle on
manque dtudes dtailles.
Vu lampleur et la rpartition des corrections qui se sont imposes la
suite des recherches faites depuis 1976, une rvision en hausse de quelque
40 % des chiffres globaux de Curtin porterait, semble-t-il, les estimations un
niveau raisonnablement proche du volume rel de la traite transatlantique.
Le total de lordre de 11 millions desclaves exports auquel aboutissent les
estimations de Curtin passe ainsi 15 400 000
13
.
En ce qui concerne la traite travers le Sahara, la mer Rouge et locan
Indien, les estimations disponibles sont moins sres car elles reposent sur un
ensemble de donnes moins fable lexception, toutefois, de celles de Ray-
mond Mauny
14
et de Ralph Austen
15
. Mauny dnombre 10 millions desclaves
pour la priode 1400 -1900 et Austen parvient un total de 6 856 000 pour la
priode 1500 -1890, soit 3 956 000 pour la traite transsaharienne et 2 900 000
13. Paul Lovejoy a donn une interprtation pour le moins tonnante des rsultats de ces
recherches. Plutt que dtudier la confguration des rvisions qui se dgagent de ces recherches
et de procder par infrence statistique, il en retient un assortiment discutable de chiffres, les
mlange avec des chiffres de Curtin non rviss (qui constituent une importante proportion de
lensemble) et en arrive ce quil appelle une nouvelle estimation . Cette nouvelle estimation,
proclame-t-il, confrme lexactitude des premires estimations de Curtin. Voir P. E. Lovejoy,
1982. Outre les erreurs dapprciation qui entachent sa slection, la chose la plus curieuse dans
son estimation est quil se sert des chiffres mmes de Curtin pour confrmer lexactitude de
ses estimations. Cest dautant plus trompeur que les recherches faites depuis 1976 montrent
indiscutablement que les chiffres avancs par Curtin pour la priode antrieure 1700 sont ceux
qui appellent les rvisions en hausse les plus importantes. Or, ce sont aussi ceux que Lovejoy
utilise le plus. mon avis, sa mthode nest pas recommander. Si nous sommes obligs de nous
servir de chiffres globaux dans nos travaux divers avant que les recherches ncessaires naient
t menes bien, le mieux est de recourir linfrence statistique sur la base des rsultats de
recherches plus rcentes.
14. R. Mauny, 1971.
15. R. A. Austen, 1979.
108
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
pour le trafc de locan Indien et de la mer Rouge. Dans lensemble, les
estimations dAusten semblent reposer sur des bases plus sres et doivent
par consquent tre prfres celles de Mauny. Ainsi, globalement, ce sont
environ 22 millions dindividus qui ont t exports dAfrique noire vers le
reste du monde entre 1500 et 1890.
La transformation capitaliste de lEurope occidentale
et de lAmrique du Nord
lpoque de lesclavage et de la traite des esclaves
Au moment o Christophe Colomb prend pied aux Antilles, en 1492, les
conomies de lEurope occidentale sont par dfnition sous-dveloppes.
Lagriculture de subsistance et le travail artisanal indpendant demeurent
les activits conomiques dominantes par la proportion de la population
active qui sy consacre. Les activits manufacturires font encore intgra-
lement partie de lagriculture et noccupent que partiellement une main-
duvre agricole qui consomme directement lessentiel de ce quelle
produit. Les structures sociales et politiques font que la distribution du
produit social est encore commande par des mcanismes de coercition
extra-conomiques.
Cependant, durant trois ou quatre sicles avant larrive de Colomb dans
le Nouveau Monde, lEurope occidentale a connu quelques changements
structurels importants. Laccroissement de la population et sa redistribu-
tion rgionale au Moyen ge ont considrablement stimul le commerce
interrgional et international et, par consquent, ont permis dimportantes
transformations institutionnelles dans un certain nombre de pays
16
. Durant
cette priode, la production pour les marchs intrieurs et extrieurs des
pays dEurope occidentale sest accrue tandis que la production de subsis-
tance commenait dcliner. Dimportantes innovations ont t introduites
dans lorganisation des terres et du travail afn den rationaliser lutilisation,
et tout particulirement le droit de proprit foncire. Ces changements se
sont accompagns dune certaine volution des structures sociales. Tous ces
faits nouveaux, intervenus entre la fn du Moyen ge et 1492, ont largement
contribu donner aux conomies dEurope occidentale les moyens de trai-
ter les possibilits offertes par lapparition du systme atlantique la suite du
dbarquement de Colomb aux Amriques.
Certes, toutes les conomies de lEurope occidentale ont pris part aux
changements apparus partir de la fn du Moyen ge, mais trs diffremment
16. Pour un change anim des points de vue sur ces changements, voir D. C. North et
R. P. Tho mas, 1970 et 1973 ; D. C. North, 1981 ; R. S. Lopez, 1976 ; D. B. Grigg, 1980. On
noubliera pas le dbat ouvert sur le sujet par R. Brenner, 1976 ; J. P. Cooper, 1978 ; M. M. Postan
et J. Hatcher, 1978 ; P. Croot et D. Parker, 1978 ; H. Wunder, 1978 ; E. Le Roy Ladurie, 1978 ;
G. Bois, 1978 ; R. Brenner, 1982.
109
LA LUTTE POUR LE COMMERCE INTERNATIONAL
dun pays lautre. LAngleterre, en particulier, la faveur la fois du com-
merce de la laine et de lexpansion dmographique, a connu les changements
les plus remarquables observs au cours de cette priode
17
.
En rsum, il y a deux lments retenir de lvolution de lEurope
occidentale au cours des sicles qui ont prcd la naissance du systme
atlantique si lon veut vritablement comprendre ce qui sest pass entre
le XVI
e
et le XIX
e
sicle. Dune part, la commercialisation des produits issus
de lactivit conomique a gagn toute lEurope occidentale, renforant
ainsi les lois du march do la facilit avec laquelle les rpercussions
du systme atlantique ont t absorbes, directement et indirectement, par
tous les systmes conomiques de la rgion. Dautre part, ce sont les diff-
rences de niveau, trs sensibles dun pays lautre, dans les changements
institutionnels de cette priode qui, conjugues de nouvelles diffrences
dans les possibilits daccs aux perspectives offertes par le systme atlan-
tique au cours des sicles suivants, expliquent lingalit des rythmes de
transformation capitaliste des pays dEurope occidentale entre le XVI
e
et le
XIX
e
sicle.
Pour analyser limpact du systme atlantique naissant sur les conomies
dEurope occidentale, il convient de distinguer deux priodes : de 1500
1650 et de 1650 1820.
Durant la premire priode, les conomies et les socits de la rgion
atlantique ntaient pas encore dotes des structures ncessaires pour per-
mettre aux forces en prsence sur le march dassurer totalement le fonc-
tionnement dun systme conomique unique capable de rpartir fonctions
et profts entre ses membres. En consquence, lEurope occidentale usa
de sa supriorit militaire pour acqurir la matrise des ressources dautres
conomies et dautres socits de la rgion. Cest la raison pour laquelle le
processus de transformation de lEurope occidentale engag avant Colomb
se poursuivit ensuite peu prs sur le mme modle, la plupart des changes
internationaux de marchandises ayant lieu lintrieur de lEurope, car les
richesses du reste de la zone atlantique ne cotaient rien ou presque rien
lEurope occidentale.
Cest surtout lor et largent qui inondrent lEurope occidentale cette
poque-l. Ils provenaient principalement des colonies de lAmrique espa-
gnole, le commerce de lor ouest-africain ayant dclin mesure que la traite
des esclaves et lesclavage prenaient de lampleur. Une fois arrivs en Espa-
gne (les quantits importes entre 1503 et 1650 fgurent dans le tableau 4.2),
largent et lor du Nouveau Monde taient distribus dans toute lEurope
occidentale.
La mise en circulation du mtal prcieux comme monnaie dchange
acclra le processus de commercialisation au sein des activits conomiques
dans cette zone. Cest linteraction de laugmentation rapide de cette manne
montaire et de lexpansion dmographique contemporaine qui produisit le
17. J. E. Inikori, 1984.
110
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
phnomne connu, dans lhistoire europenne, sous le nom de rvolution
des prix du XVI
e
sicle. Les conditions ainsi cres devaient jouer un rle
particulirement important dans lavnement de lagriculture capitaliste en
Europe occidentale, et tout spcialement en Angleterre
18
.
Limportation de mtal prcieux amricain donna aussi un coup de
fouet aux changes internationaux en Europe mme. Seuls les Espagnols et
leurs navires taient lgalement autoriss transporter des marchandises en
provenance et destination de lAmrique espagnole, Cadix et Sville tant
les deux seuls ports du continent o ils pouvaient embarquer ou dbarquer.
En outre, les colonies espagnoles dAmrique navaient pas le droit de pro-
duire leurs propres articles manufacturs. Cependant, leurs richesses minires
encourageaient la classe dominante espagnole sen remettre dautres pays
europens pour les diverses importations destines satisfaire les besoins des
Espagnols dEspagne et de lAmrique espagnole. Les changes commerciaux
de Cadix et Sville avec lAmrique espagnole taient eux-mmes sous le
contrle de marchands dautres pays europens par le biais de toutes sortes
darrangements secrets
19
.
Tableau 4.2. Quantits dargent et dor importes des Amriques en Espagne de 1503 1650
Priode Argent (onces) Or (onces)
1503 -1510
1511 -1520
1521 -1530
1531 -1540
1541 -1550
1551 -1560
1561 -1570
1571 -1580
1581 -1590
1591 -1600
1601 -1610
1611 -1620
1621 -1630
1631 -1640
1641 -1650

5 256
3 040 373
6 263 639
10 692 168
33 258 031
39 456 766
74 181 368
95 507 751
78 082 734
77 328 761
75 673 829
49 268 753
37 264 124
175 133
322 859
172 453
510 268
880 323
503 361
406 740
332 595
426 881
686 107
414 959
312 383
137 214
43 739
54 369
Note : Vu lampleur de la contrebande, les chiffres offciels ne peuvent
fournir quun ordre de grandeur total des importations.
Source : C. M. Cipolla, 1976, p. 210, daprs E. J. Hamilton, 1934, p. 42
18. E. J. Hamilton, 1929 ; J. D. Gould, 1964.
19. A. Christelow, 1948 ; J. O. McLachlan, 1940.
111
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
Cest ainsi quau XVI
e
sicle, lEspagne devint le foyer, au sein de
lEurope occidentale, dun vaste commerce international domin par la Hol-
lande, la France et lAngleterre, et par le canal duquel le prcieux mtal des
Amriques tait inject dans les grandes conomies de la rgion et alimentait
le processus de leur transformation. Largent et lor latino-amricains quit-
taient lEspagne quelques mois aprs y tre arrivs, tant et si bien quon a pu
dire que lEspagne trayait la vache et le reste de lEurope buvait le lait
20
,
et ce pendant tout le XVII
e
sicle et jusquau XVIII
e
sicle.
La seconde priode (1650 -1820) est domine par la structuration co-
nomique et sociale des pays de la zone atlantique, le processus de transfor-
mation capitaliste de lEurope occidentale en venant tre subordonn au
systme atlantique. Pour apprcier pleinement le rle de celui-ci dans le
dveloppement conomique de la rgion cette poque, il faut le replacer
dans le contexte de la crise gnrale qui secoue lEurope occidentale au
XVII
e
sicle.
Lexpansion conomique europenne lie la croissance des importa-
tions dor et dargent des Amriques et la pousse dmographique mar-
20. A. Christelow, 1948.
4.2. Pice de monnaie espagnole leffgie de Ferdinand et Isabelle, 1474 -1504. Un grand
nombre de ces pices fut mis en circulation.
[ M. Holford.]
112
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
que le pas lorsque les effets de ces deux facteurs sattnuent. Les impor-
tations de mtal amricain, qui ont atteint leur maximum entre 1590 et
1600, diminuent et lexpansion dmographique se ralentit mesure que les
socits europennes ajustent leur comportement en la matire aux pers-
pectives conomiques. La situation est aggrave par la politique de natio-
nalisme conomique frisant la guerre commerciale adopte, au XVII
e
sicle,
par un certain nombre de pays dEurope occidentale et, en particulier, par
la France. Du fait des barrires douanires riges par la France, lAngle-
terre et dautres pays pour protger leurs industries nationales, la situation
conomique dgnre en crise gnrale et le commerce intrargional sef-
fondre
21
. Le processus de transformation capitaliste est arrt net dans un
certain nombre de pays et la rgression sinstalle dans les autres, le plus
durement touch tant lItalie qui, de la position de pays le plus urbanis
et le plus industrialis dEurope passa ltat de zone paysanne arrire
typique []
22
.
La nature et lorigine de la crise du XVII
e
sicle indiquent clairement
que pour mener bien son processus de transformation capitaliste, lEurope
occidentale avait besoin de beaucoup plus douvertures conomiques que
le continent ne pouvait lui seul en offrir. Comme le fait remarquer le
professeur Hobsbawm, la crise du XVII
e
sicle ne peut sexpliquer par les
insuffsances purement techniques et organisationnelles face aux exigences
de la rvolution industrielle
23
. Elle ne saurait sexpliquer davantage par la
pnurie de capital. Les Italiens du XVI
e
sicle, poursuit Hobsbawm, avaient
probablement entre leurs mains les plus grandes concentrations de capitaux
europens, mais ils ne surent manifestement pas les investir. Ils les immo-
bilisrent en btiments et les dilapidrent en prts ltranger []. Mais
les Italiens avaient un comportement rationnel : Sils dpensrent massive-
ment leurs capitaux de faon non productive, ce fut peut-tre simplement
parce quil ntait plus du tout possible de se lancer dans des investissements
progressifs au sein de ce secteur capitaliste. Les Hollandais du XVII
e
sicle
pallirent un engorgement fnancier similaire en investissant dans les objets
de valeur et les uvres dart
24
.
Ainsi, lexplication de la crise rside dans le manque de possibilits
conomiques en Europe de lOuest et, donc, tant que cette rgion demeura
tributaire de ses seules possibilits conomiques, ses chances de connatre
une transformation capitaliste complte furent peu prs nulles.
Les changements intervenus entre 1650 et 1820 dans la structuration
conomique et sociale des rgions extra-europennes de la zone atlantique
offrent autant dimmenses possibilits que de dfs relever, qui transfor-
ment du tout au tout le paysage conomique de lEurope occidentale dans
son ensemble, mais plus encore des pays les mieux placs pour saisir ces
21. R. Davis, 1969, chap. 2 et 3.
22. E. J. Hobsbawm, 1954, p. 36.
23. Ibid., p. 42.
24. Ibid., p. 42 -43.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
113
occasions. Dans le Nouveau Monde, la production de mtaux prcieux conti-
nue de jouer un rle important, en particulier lorsque le Brsil entre dans
sa phase de grande production au XVIII
e
sicle, mais llment capital de la
structuration conomique et sociale des pays de la rgion ce moment-l fut
le considrable essor de lagriculture de plantation. Sur le continent nord-
amricain, il sagit surtout de tabac et de coton, mais en Amrique latine et
aux Antilles, le sucre rgne en matre. Vu lampleur des oprations, la logique
de lconomie nouvelle commande un repeuplement complet du Nouveau
Monde.
Un commerce trs actif sorganise autour du transport maritime des
marchandises dAfrique et des Amriques : les esclaves africains vont vers
les Amriques et les produits agricoles et mtaux prcieux des Amriques
partent pour lEurope occidentale. titre dexemple, les quantits de sucre
lgalement importes des Amriques en Europe occidentale atteignent
au minimum 151 658 tonnes par an en 1740 -1750 et 193 005 tonnes en
1760 -1770
25
. tant donn que les pays dEurope occidentale possdant
des colonies amricaines imposent des restrictions sur les mouvements de
marchandises lentre et la sortie de ces colonies, la distribution des
produits amricains en Europe par leurs soins devient un facteur primordial
de la croissance des changes intra-europens aux XVII
e
et XVIII
e
sicles
26
.
Les principaux bnfciaires de cette volution sont lAngleterre, la France
et la Hollande. Dans le cas de lAngleterre, la valeur offcielle du commerce
extrieur (importations et exportations) passe de 8,5 millions de livres par
an en moyenne en 1663 -1669 28,4 millions en 1772 -1774 et 55,7 millions
en 1797 -1798
27
presque uniquement, ou directement, grce lexpansion
du systme atlantique. Il en va de mme pour la France et la Hollande.
Pour lAngleterre, les rexportations des produits du Nouveau Monde
atteignent 37,1 % de ses exportations totales en 1772 -1774 et, pour la
France, 33,2 % en 1787
28
. Ce nest pas par hasard quun spcialiste franais
dhistoire conomique a pu dire : Le XVIII
e
sicle peut vritablement tre
appel le stade atlantique du dveloppement conomique europen. Le
commerce extrieur, et spcialement le commerce avec les Amriques, tait
le secteur le plus dynamique de toute lconomie (le volume du commerce
colonial de la France, par exemple, avait dcupl entre 1716 et 1787), sans
compter que la demande de loutre-mer stimulait la croissance dun large
ventail dindustries en mme temps quune spcialisation et une division
du travail plus pousses. Du fait de la supriorit du transport maritime
sur les transports terrestres, lconomie europenne du XVIII
e
sicle
25. R. Sheridan, 1970, tableau I, p. 22.
26. R. Davis, 1967 et 1969, chap. 2 et 3.
27. Pour 1663 -1669 et 1772 -1774, voir R. Davis, 1969, p. 92, 119 et 120 ; pour 1797 -1798, voir
P. Deane et W. A. Cole, 1967, tableau 13, p. 44. Les chiffres relatifs 1797 -1798 concernent
la Grande-Bretagne, les autres lAngleterre et le Pays de Galles. Tous les chiffres recouvrent
la totalit des importations, des exportations nationales et des rexportations. Les chiffres du
XVIII
e
sicle sont en prix constants de 1697 -1700.
28. P. Kriedte, 1983, tableaux 39 et 40, p. 124 et 128.
114
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
tait organise autour dun certain nombre de grands ports maritimes, dont
les plus prospres taient ceux qui se taillaient la part du lion dans le com-
merce colonial, comme Bordeaux et Nantes ; chacun de ces ports, implant
lembouchure dun feuve, avait ses propres industries, mais aussi son
arrire-pays industriel dont il constituait le dbouch
29
.
Les nouvelles possibilits conomiques engendres par lexpansion
du systme atlantique entranent des crations demplois qui stimulent la
croissance dmographique dans toute lEurope occidentale aprs le recul
observ au XVII
e
sicle
30
, contribuant ainsi puissamment lessor des mar-
chs intrieurs anglais, franais et hollandais. Un tel essor, en se conjuguant
avec la progression des exportations, est lorigine de laugmentation de la
demande qui, son tour, suscite les inventions et les innovations techniques
des rvolutions industrielles des XVIII
e
et XIX
e
sicles en Europe occiden-
tale. Cest ainsi que lexpansion phnomnale de la production des biens de
consommation, des changes, de lactivit fnancire et des transports mari-
times intervenue dans la zone atlantique entre 1650 et 1820 fournit aux pays
dEurope occidentale les possibilits conomiques requises pour surmonter
la crise du XVII
e
sicle, briser le carcan des structures conomiques et sociales
traditionnelles et achever le processus de transformation capitaliste. Le pre-
mier pays y parvenir est lAngleterre. Les forces libres par ce processus
et les enseignements qui sen dgagent vont en faciliter lachvement rapide
dans les autres pays dEurope occidentale qui ont su mettre proft (direc-
tement ou indirectement) les possibilits cres par lexpansion du systme
atlantique.
Dans le Nouveau Monde aussi, la rgion qui, en 1783, allait constituer
les tats-Unis dAmrique, mais qui, au XVII
e
sicle et jusqu 1776, tait
compose de territoires coloniaux, limits ce titre par des contraintes poli-
tiques importantes, prit nanmoins ds cette poque part cette expansion,
plusieurs gards de faon trs apprciable. Lorsque Colomb avait dbarqu
aux Amriques, ces territoires taient probablement les plus loigns de tout
dveloppement conomique de la zone atlantique. Leur densit dmogra-
phique tait parmi les plus faibles du Nouveau Monde et leur organisation
conomique et sociale tait inexistante par rapport celles des civilisations
anciennes de lAmrique du Sud. Aprs leur occupation par les colons bri-
tanniques, ces territoires restrent presque entirement sous le rgime de
lconomie de subsistance pendant des dcennies. Llargissement des
possibilits de produire pour vendre intervenu aux XVIII
e
et XIX
e
sicles sera
directement li lexpansion que le systme atlantique connut du milieu du
XVII
e
au XIX
e
sicle
31
.
29. F. Crouzet, 1964.
30. Il est dsormais bien tabli que la croissance de la population de lAngleterre au XVIII
e
sicle
sexplique par un abaissement de lge au mariage et une augmentation de la nuptialit, eux-
mmes dus un accroissement des possibilits demploi. Pour plus de dtails, voir J. E. Inikori,
1984. Lanalyse repose sur les donnes prsentes par E. A. Wrigley, 1983, et D. N. Levine,
1977.
31. J. F. Shepherd et G. M. Walton, 1972.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
115
Tableau 4.3. Recettes totales au titre des exportations de marchandises et des exportations
dinvisibles de lAmrique du Nord britannique, 1768 -1772 (en milliers de
livres sterling)
Rgion 1768 1769 1770 1771 1772
Grande-Bretagne et Irlande
Ensemble des Antilles
Europe mridionale
et les de la Mditerrane
Afrique
Total
1 658
979
520
16
3 173
1 852
1 131
805
30
3 818
1 818
1 272
741
25
3 856
2 113
1 287
721
18
4 139
2 135
1 498
762
34
4 429
Note : les exportations dinvisibles proviennent en grande partie des transports maritimes.
Tableau 4.4. Importations de lAmrique du Nord britannique, 1768 -1772 (en milliers de
livres sterling)
Rgion 1768 1769 1770 1771 1772
Grande-Bretagne et Irlande
Ensemble des Antilles
Europe mridionale
et les de la Mditerrane
Afrique
Total
2 908
524
81
56
3 569
2 151
767
85
189
3 192
3 112
792
80
85
4 069
5 382
676
69
104
6 231
4 135
939
88
265
5 427
Source : J. F. Shepherd et G. M. Walton, 1972.
Les tableaux 4.3 et 4.4 permettent de mesurer la participation de ces
territoires au systme atlantique dans les annes qui prcdrent immdiate-
ment la Dclaration dindpendance et la formation des tats-Unis dAm-
rique. En moyenne, la valeur annuelle totale du commerce atlantique de
lAmrique du Nord britannique stablit, pour cette priode, 8,4 millions
de livres (importations et exportations de marchandises plus exportations
dinvisibles). Pour une population totale de 2,2 millions dhabitants en 1770
32
,
cela stablit donc 3,8 livres par habitant. Lampleur de la participation au
systme atlantique stimule la croissance du march intrieur et la production
de biens destins tre changs sur le march, de mme quelle encourage
la spcialisation, accrot les revenus par habitant et infue sur les taux de
migration vers cette rgion.
mesure que, sous linfuence de ce systme, les colonies britanni-
ques dAmrique du Nord passent progressivement des activits de sub-
sistance aux productions marchandes, il devient possible de distinguer
32. J. Potter, 1965, tableau 1 (a), p. 638.
116
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
trois types de rgimes conomiques, celui du sud de la rgion, celui du
centre et celui du nord (essentiellement la Nouvelle-Angleterre). Poss-
dant la fois de riches ressources naturelles et une main-duvre africaine
asservie bon march, les colonies du Sud vont tre incites dvelopper
lagriculture de plantation, riz et tabac dabord, puis coton. Celles du
Centre, pour leur part, se lancent dans des cultures alimentaires dans des
exploitations de type familial. Quant aux colonies du Nord, relativement
pauvres en ressources naturelles agricoles mais dotes de ports naturels
en eau profonde et de ressources forestires permettant denvisager la
construction navale, elles ne tardent pas se spcialiser dans le commerce
et les transports maritimes
33
.
Ainsi, le Sud produit pratiquement tous les produits agricoles exports
vers lEurope, cependant que le Nord assure lessentiel des exportations
dinvisibles transports maritimes, ngoce et assurances notamment et
que les colonies du Centre fournissent des denres alimentaires et quelques
services lexportation. Dans le Sud, la production est tributaire de la main-
duvre servile africaine, mais cest en Europe quelle trouve son principal
dbouch. Lexpansion du systme des plantations cultives par des esclaves
entrane, aux Antilles (britanniques et non britanniques), une restructuration
conomique instaurant une division du travail avec lAmrique du Nord : les
Antilles offrent ainsi un vaste march aux denres alimentaires des colonies
du Centre ainsi quaux services (transport maritime et autres) de celles du
Nord. Les trois sous-rgions de lAmrique du Nord sont donc lies, sur le
plan conomique, au systme esclavagiste des Amriques, en matire soit de
production, soit de commercialisation
34
.
Ces diverses modalits de participation au systme atlantique lpoque
coloniale vont y engendrer des structures conomiques et sociales diffrentes.
Dans le Centre et le Nord, la production repose sur le travail libre de la main-
duvre blanche qui, gnralement, est propritaire des terres quelle cultive
33. D. C. North, 1961.
34. Les colonies du Sud taient lies au systme de lesclavage en matire de production et
celles du Centre et du Nord ltaient au niveau du march, tant donn que ctaient les planta-
tions des Antilles cultives par des esclaves qui craient les marchs de produits alimentaires et
de services dont les colonies du Nord et du Centre taient fortement tributaires cette poque.
Les recettes tires des principales exportations de biens et services qui sont indiques ci-aprs
(moyenne annuelle pour 1768 -1772, en livres sterling) donnent une ide de la structure du
commerce dexportation de lAmrique du Nord durant la priode coloniale : tabac, 766 000 ;
transports maritimes, 610 000 ; pain et farine, 410 000 ; riz, 312 000 ; poisson, 287 000 ; indigo,
117 000. Globalement, ces six catgories reprsentaient 64,4 % des recettes dexportation totales
de lAmrique du Nord britannique pendant la priode considre. Le tabac et le riz taient
cultivs par les esclaves des plantations des colonies du Sud, le pain et la farine provenaient des
exploitations familiales des colonies du Centre et le poisson et les services de transport maritime
taient fournis en grande partie par les colonies du Nord. (Ces chiffres sont tirs de J. F. Shep-
herd et G. M. Walton, 1972, p. 258.) Les importations consistaient surtout en produits manu-
facturs et provenaient principalement dAngleterre, pays qui ne conservait pour sa consomma-
tion quune faible partie des exportations des colonies : le tabac allait presque exclusivement
lAngleterre et lcosse, mais plus de la moiti des quantits annuelles tait rexporte vers
lEurope continentale.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
117
et les revenus sont assez galement rpartis. Dans le Sud, la prdominance de
lagriculture de plantation tributaire de la main-duvre servile africaine se
traduit par une forte proportion desclaves dans la population, la constitution
de latifundia et une rpartition extrmement ingale des revenus. Sur les
697 000 esclaves que comptent les tats-Unis en 1790, 642 000 se trouvent
dans les tats du Sud, o ils reprsentent 36 % de la population totale
35
. Alors
que dans le Nord et le Centre, les structures favorisent la croissance dun
march intrieur ax sur les produits de grande consommation, dans le Sud,
elles la limitent et encouragent limportation de produits de luxe trangers.
Et cest ainsi que, durant la priode coloniale, les colonies du Centre et du
Nord auront jet les bases dune croissance conomique autonome, tandis
que dans le Sud stablissaient des structures de dpendance.
Aprs laccession lindpendance, lconomie des tats du Sud va rester
tributaire des esclaves africains qui ils doivent entirement la phnomnale
expansion de leur production de coton enregistre entre 1790 et 1860
36
. En
consquence, les structures conomiques et sociales de lpoque coloniale se
maintiennent dans le Sud, et mme dans les nouveaux territoires gagns par
les plantations de coton au XIX
e
sicle. En 1850, sur une population totale de
8 983 000 habitants dans le vieux et le nouveau Sud, il y a 3 117 000 esclaves,
soit une proportion de 34,7 %
37
. La rpartition des terres et des revenus demeure
ingale et les structures de dpendance se trouvent encore renforces.
Cependant, avec laccession lindpendance, le gouvernement poli-
tiquement indpendant des tats-Unis dAmrique adopte des mesures
conomiques qui, progressivement, rendent le Sud dpendant non plus de
lEurope occidentale mais des tats du Nord. Avec la protection du gouver-
nement, les armateurs et les ngociants des tats du Nord-Est prennent en
mains le transport maritime du coton du Sud vers lEurope et limportation
des produits manufacturs europens destins aux planteurs du Sud et
leurs esclaves
38
. Paralllement, lexpansion de la production de coton dans
35. J. Potter, 1965, tableau 2, p. 641.
36. La production de coton des tats du Sud passe en effet de 4 000 balles de 500 livres en
1790 3 841 416 balles en 1860. Entre 1850 et 1860, quelque 76,5 % en sont exports (voir
H. U. Faulkner, 1924, p. 201 -202).
37. J. Potter, 1965, tableau 11, p. 680.
38. Un texte du 4 juillet 1789 autorise une rduction de 10 % des droits limportation aux
tats-Unis pour les marchandises transportes par des bateaux amricains et appartenant des
Amricains. Un autre, du 20 juillet 1789, impose un droit de 6 cents la tonne de marchandises
aux navires de cette catgorie et de 30 cents la tonne aux navires trangers et de construction
trangre entrant dans les ports amricains. Les deux textes encourageaient lexpansion de la
construction navale et de la fotte marchande dans le nord-est des tats-Unis. Le tonnage of-
fciel du commerce extrieur passe de 123 893 tonnes en 1789 981 000 tonnes en 1810. Dans le
mme temps, les importations transportes par des navires appartenant des nationaux passent
de 17,5 93 % du total et les exportations de 30 90 %. En 1862, le tonnage du transport mari-
time enregistr au titre du commerce extrieur aura atteint 2 496 894 tonnes, et le Sud fournit
75 % environ des exportations des tats-Unis, dont 60 % de coton et 15 % de tabac, riz et sucre
raffn. (Pour tous ces chiffres, voir H. U. Faulkner, 1924, p. 201, 202, 218, 219, 228 et 233.) Ce
sont les revenus directement et indirectement tirs des exportations du Sud et les gains des pro-
pritaires de navires et ngociants exportateurs et importateurs du Nord-Est qui posent les bases
de lindustrialisation des tats-Unis de 1790 1860. Voir D. C. North, 1961.
118
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
le Sud ouvre un march de plus en plus important aux produits alimentaires,
stimulant ainsi la croissance des productions alimentaires commerciales et
laffux dimmigrants dans les territoires de lOuest. Cette spcialisation
rgionale centre sur les plantations du Sud et leurs esclaves entrane la
cration dun vaste march intrieur qui favorise, dans le Nord-Est, lessor
dindustries dont la production concurrence directement les biens imports
et qui sont soutenues par des mesures gouvernementales de protection-
nisme. De la sorte, jusquen 1860, lindustrialisation des tats-Unis repose
principalement sur les plantations desclaves du Sud : ce pays a tir parti
de son indpendance politique point nomm pour manipuler les forces
luvre dans la zone atlantique au proft de son conomie, en sappuyant
sur les structures favorables mises en place dans les colonies du Nord et du
Centre au cours de la priode coloniale
39
. Les structures de dpendance
des tats du Sud auront donc jou le rle de condition sine qua non de la
transformation capitaliste des tats du Nord et de lOuest.
Lapparition des structures du sous-dveloppement
en Amrique latine et aux Antilles
Selon notre dfnition, les pays dAmrique latine et les Antilles avaient des
rgimes conomiques non dvelopps lpoque o Colomb arriva dans
la rgion. Cette absence gnrale de dveloppement tenait trois grands
facteurs : la population, la gographie et lisolement par rapport au reste du
monde.
La question de la taille probable de la population de toutes les Am-
riques en 1492 a fait couler beaucoup dencre : les estimations vont de
8,5 112 millions dhabitants
40
. Daprs les recherches de lcole de Berke-
ley, il semble toutefois quun chiffre situ entre 50 et 100 millions dhabi-
tants
41
soit plus plausible. Par rapport limmensit du territoire, une telle
population, mme dans la fourchette suprieure, tait trs modeste. Qui plus
est, elle tait concentre en gros dans trois zones : lAmrique centrale, o
se trouvaient les royaumes antiques des Aztques et des Mayas ; lEmpire
inca de lancien Prou et lle carabe dHispaniola, aujourdhui divise entre
Hati et la Rpublique dominicaine
42
. Le reste du Nouveau Monde tait
39. Pour plus de dtails au sujet de lEurope occidentale et de lAmrique du Nord, voir
J. E. Inikori, 1979 et 1981.
40. B. Keen et M. Wasserman, 1980, p. 30 -31.
41. Pour les estimations de lcole de Berkeley, voir W. Borah et S. F. Cook, 1963 ; voir aussi
S. F. Cook et W. Borah, 1971 -1974. Pour une synthse, voir W. M. Denevan, 1976.
42. partir de divers documents dorigine indienne et espagnole et laide de mthodes
statistiques trs labores, W. Borah et S. F. Cook ont chiffr la population du Mexique central
avant la conqute entre 18,8 et 26,3 millions dhabitants (W. Borah et S. F. Cook, 1967, p. 205).
Ils estiment par ailleurs la population dHispaniola entre 7 et 8 millions dhabitants en 1492
(B. Keen et M. Wasserman, 1980, p. 30). Les estimations de Cook et Borah ont t nanmoins
critiques comme tant trop leves.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
119
extrmement peu peupl : avant la conqute, la densit dmographique de
lAmrique latine tait, selon certains, infrieure dix habitants au kilomtre
carr sur plus de 90 % de sa superfcie
43
.
La faible densit de la population dans de vastes zones de lAmrique
prcolombienne nuisait au dveloppement des changes et la division du
travail. En outre, les rgions trs peuples tant loignes les unes des autres
et spares des rgions peu peuples par des forts paisses, des montagnes
et de profondes valles, les communications taient diffciles et le commerce
intra-amricain sen trouvait limit. En loccurrence, le commerce maritime
aurait pu jouer un rle important en repoussant la frontire des changes
commerciaux du littoral vers lintrieur, comme en Amrique du Nord aux
XVIII
e
et XIX
e
sicles, mais cela ne fut pas possible car, jusquen 1492, les
Amriques demeurrent isoles du reste du monde. De ce fait, leurs riches-
ses naturelles ne prirent gure de valeur marchande et, partant, napportrent
pratiquement rien la population et aux changes.
Ainsi sexplique le fait quen 1492, les anciennes civilisations dAmri-
que centrale et dAmrique du Sud, qui avaient atteint un niveau lev de
dveloppement culturel, ne ltaient pas du tout sur le plan conomique.
Il leur manquait un systme dchange des marchandises avec le reste du
monde pour donner leurs ressources une valeur conomique, encourager
leur population se multiplier et sinstaller dans de nouveaux territoires,
stimuler les changes intra-amricains et dclencher le processus de transfor-
mation capitaliste.
Or, les possibilits commerciales ouvertes par larrive des Europens
en 1492 apparurent dans des conditions qui devaient aboutir en fait des
structures de sous-dveloppement plutt que de dveloppement. Tout
dabord, les pays dEurope occidentale sassurrent par la force la matrise
des ressources naturelles de lAmrique latine et des Antilles. Humilie et
dmoralise, puis accable de travail et dcime par des maladies introduites
par les Europens, la population indienne diminua dans toute la rgion
comme le prouve assez lcroulement dmographique du Mexique central
au XVI
e
sicle. Comprise, daprs les estimations, entre 18,8 et 26,3 millions
dhabitants avant la conqute europenne, elle tomba 6,3 millions en
1548 et 1,9 million en 1580. En 1605, elle ntait plus que de 1,1 million
dhabitants
44
.
Cette quasi-annihilation de la population indienne eut deux consquen-
ces importantes. Dune part, la phnomnale expansion de la production de
biens destins au commerce maritime avec lEurope et lAmrique du Nord
enregistre entre le XVI
e
et le XIX
e
sicle ne fut possible que grce lim-
portation massive de main-duvre africaine servile. Dautre part, les terres
cultivables dAmrique latine et des Antilles passrent aux mains des colons
europens et furent regroupes en de vastes domaines qui prirent plus tard
le nom de latifundia (haciendas ou fazendas). Comme on le verra plus loin, ces
deux phnomnes crrent des possibilits commerciales qui stimulrent la
43. A. Morris, 1981, p. 52.
44. W. Borah et S. F. Cook, 1967, p. 204.
120
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
transformation capitaliste de lEurope occidentale et de lAmrique du Nord
tout en engendrant le sous-dveloppement et la dpendance en Amrique
latine et aux Antilles.
Du fait de lampleur des importations desclaves en contrebande dans
lAmrique espagnole des XVI
e
et XVII
e
sicles, il est pratiquement impos-
sible de chiffrer lapport de la main-duvre africaine servile lextrac-
tion de mtaux prcieux de cette rgion durant cette priode
45
. Il semble
toutefois que, daprs un recensement ralis par le clerg, leffectif de
la population dorigine africaine se soit lev, en 1796, 679 842 person-
nes au Mexique et 539 628 au Prou
46
. Lexactitude de ces chiffres est
45. Les donnes, dont E. Vila Vilar fait tat (1977a, p. 272 -273), donnent une ide de lampleur
des importations en contrebande : D. Fernando de Sarria, le vice-gouverneur de Carthagne, a
pu vrifer quentre 1616 et 1619, des droits navaient t acquitts que pour 4 816 Noirs, alors
quen ralit il en tait entr 6 000 en un peu plus dun an (entre mai 1619 et dcembre 1620).
Il soutenait que les bateaux qui arrivaient avec 15, 25, 37 et 45 pices bord en avaient en fait
200, 300 ou 400. Le visitador (inspecteur) Medina Rosales tmoigna quil tait de pratique cour-
ante chez les ngriers, lorsquils acquittaient les droits dentre, de dclarer beaucoup moins de
pices quils nen transportaient en ralit ; il avait eu la preuve quun vaisseau dclarant 68
pices en transportait 440, quun autre qui en dclarait 45 en avait 200 bord et quun autre
encore, qui en avait dclar 65, en avait dbarqu 260 ; il affrmait enfn quen lespace dun an, du
10 juin 1620 au 18 juillet 1621, 6 443 pices desclaves taient entres dans le port de Carthagne.
Juan de Orozco, trsorier de Santa Marta, crivait au Roi en 1631 que tous les bateaux qui arrivaient
chargs de Noirs transportaient 400 pices, alors que les droits ntaient acquitts que pour 100 ;
et D. Martin de Saavedra, prsident de laudiencia de Saint-Domingue, certifa quen 1637, un vais-
seau ngrier faisant route vers Carthagne avec 150 pices enregistres bord en transportait en
ralit 300. Voir aussi C. A. Palmer, 1976 ; L. B. Rout, 1976, p. 61 -66.
46. J. E. Inikori, 1976, p. 204.
4.3. Plan et coupe dun navire ngrier europen.
[ The Hulton-Deutsch Collection, Londres.]
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
121
videmment sujette caution, mais ils montrent tout le moins que la
main-duvre servile africaine tait vitale pour lconomie du Mexique
et du Prou de lpoque coloniale. Au Brsil, la production de sucre pour
lexportation fut entirement assure par les esclaves africains durant ces
deux sicles et, au XVIII
e
sicle, alors que le boom de lor y amena de nom-
breux marchands et capitalistes miniers europens, la production effective
demeura pratiquement tributaire de leur travail. Cest dailleurs ce que
confrme la composition ethnique de la population brsilienne au XVIII
e
et
au XIX
e
sicle. En 1798, sur une population de 3 250 000 habitants, il y avait
1 988 000 personnes dorigine africaine, dont 1 582 000 esclaves. En 1872,
quelque 5,8 millions dindividus sur une population totale de 9,9 millions
dhabitants taient dorigine africaine et, parmi eux, il y avait 1,5 million
desclaves
47
. Autrement dit, la population dorigine africaine reprsentait
47. T. W. Merrick et D. H. Graham, 1979, tableau III-2, p. 29. La population indienne tait
de 252 000 personnes en 1798 et de 386 955 en 1872, contre 1 010 000 et 3 787 289 Europens
respectivement.
4.4. Esclaves noirs travaillant dans une plantation de caf au Brsil, vers 1870.
[ The Mary Evans Picture Library.]
122
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
61,2 % de la population totale du Brsil en 1798, et 58 % en 1872. Les com-
munauts serviles taient concentres dans les rgions qui fournissaient lor
et les produits agricoles destins lEurope et lAmrique du Nord. Ainsi,
sur les 1 566 416 esclaves que comptait le Brsil en 1873, 1 233 210 (soit
79,2 %) se rpartissaient entre six provinces produisant pour lexportation :
Bahia, Pernambouc, Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais et Rio Grande
do Sul
48
, la plus forte concentration, soit 351 254 personnes, se trouvant
dans le Minas Gerais, la province productrice dor.
Aux Antilles, la prdominance de la production pour lexportation,
assure par une main-duvre dorigine africaine, se retrouve dans la trans-
formation de la composition ethnique de la population aprs 1650. Avant
le milieu du XVII
e
sicle, les conomies antillaises taient centres sur
lagriculture de subsistance, la production pour lexportation restant ngli-
geable. partir de la seconde moiti du sicle, des importations massives
desclaves africains et lexpansion de lagriculture de plantation permirent
un accroissement rapide de la production pour lexportation, tandis que la
production de subsistance subit un recul spectaculaire. Ainsi, la population
globale de la Barbade, de la Jamaque et des les Sous-le-Vent passa de
33 000 Blancs et 22 500 esclaves africains en 1660 32 000 Blancs mais
130 000 esclaves africains en 1713
49
. En dautres termes, la population ser-
vile passa de 40,5 % de la population totale en 1660 80,2 % en 1713. De
mme, dans les Antilles franaises, la population globale de la Martinique
et de Saint-Domingue tait constitue de 6 786 Blancs et 7 397 esclaves
africains en 1678 -1681
50
mais, en 1780, sur un total de 514 849 habitants, il
ny avait que 63 682 Blancs pour 437 738 esclaves africains et 13 429 Noirs
affranchis
51
. Ainsi, la population dorigine africaine des Antilles franaises
passa de quelque 52 % de la population totale vers la fn du XVII
e
sicle
88 % environ en 1780.
Cest cette transplantation massive de main-duvre africaine en Am-
rique latine, aux Antilles et dans les territoires du sud de lAmrique du Nord
qui entrana lexpansion phnomnale de la production et du commerce des
biens de consommation que la zone atlantique connut entre le XVI
e
et le
XIX
e
sicle et qui, son tour, suscita des possibilits et lana des dfs sti-
mulants sous linfuence desquels le processus de transformation capitaliste
fut men bien dans les grands pays dEurope occidentale et en Amrique
du Nord, cependant quen Amrique latine et aux Antilles le mme pro-
cessus historique engendrait des structures de sous-dveloppement et de
dpendance.
Du fait que la population de cette rgion comptait une forte propor-
tion desclaves, la grande majorit de ses habitants gagnait beaucoup trop
peu pour pouvoir intervenir normalement sur le march. La cration dun
march intrieur de produits de grande consommation sen trouva donc
48. R. B. Toplin, 1972, appendice, p. 288 -289.
49. Chiffres tablis daprs R. S. Dunn, 1972, p. 312.
50. R. Sheridan, 1970, p. 35 et 49.
51. E. Williams, 1970, p. 153.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
123
fortement compromise. Faute dun march intrieur en expansion qui
aurait drain des ressources au proft dune production industrielle des-
tine la consommation intrieure, les bnfces de lactivit minire et
de lagriculture de plantation servaient acheter des articles manufacturs
imports dEurope, ou taient rapatris en Europe pour y fnancer linves-
tissement et la consommation. Cet tat de chose fut encore aggrav par les
lois coloniales qui imposrent des restrictions sur limplantation dactivits
industrielles en Amrique latine et aux Antilles pendant toute la priode
coloniale. Dans ces conditions, lensemble de cette rgion offrit un march
stimulant aux industriels dEurope occidentale, et plus particulirement
aux industriels britanniques qui fournissaient les colonies britanniques aussi
bien que lAmrique espagnole et portugaise, directement ou par linterm-
diaire de lEspagne et du Portugal
52
. titre dexemple, la valeur offcielle
des exportations britanniques (presque uniquement darticles manufacturs)
destination des Antilles britanniques entre 1714 et 1773 sleva au total
43,4 millions de livres. Pour la mme priode, la valeur offcielle des produits
exports vers la Grande-Bretagne par ces colonies ressort 101,3 millions
de livres
53
. Voil qui montre bien limportance des marchs du Nouveau
Monde pour les fabricants britanniques, ainsi que lampleur du volume
des ressources rapatries des riches plantations coloniales cultives par des
esclaves
54
.
Le non-dveloppement industriel ft natre, en Amrique latine et
aux Antilles, des systmes conomiques boiteux, dont les secteurs minier
et agricole taient troitement lis aux conomies de lEurope occidentale
et, plus tard aussi, celle des tats-Unis. cette volution sassocia lap-
parition dempires conomiques en relation directe avec lexportation et
limportation, seules activits auxquelles les magnats des mines et les oli-
garchies agraires dAmrique latine et des Antilles voyaient un intrt. La
prospre classe de marchands apparue la faveur dune situation qui dura du
XVI
e
au XVIII
e
sicle se consacra elle aussi ces activits. Lextrme ingalit
de rpartition de la proprit et des revenus lie au rgime de la plantation
et lesclavage excluait, pour tout autre groupe, la possibilit de rivaliser en
matire de pouvoir politique et conomique avec la triade constitue par les
52. A. Christelow, 1948 ; J. O. McLachlan, 1940 ; H. E. S. Fisher, 1963.
53. E. Williams, 1970, p. 151.
54. Trait commun toutes les conomies de plantation fondes sur lesclavage du Nouveau
Monde, le niveau de la production tendait dpasser celui de la consommation dans le territoire
de production. Ctait aussi le cas en Amrique du Nord britannique. Entre 1714 et 1773, les
plantations coloniales du Sud, Caroline, Virginie et Maryland, exportrent vers la Grande-Bretagne
pour 46,6 millions de livres de marchandises offciellement, alors que pour la Nouvelle-Angleterre,
New York et la Pennsylvanie (colonies sans esclaves), le chiffre ne fut que de 7,2 millions de livres.
En revanche, les importations de mme provenance des trois colonies du Sud natteignirent, pour
la mme priode, que 26,8 millions de livres de marchandises contre 37,9 millions pour les trois
autres (E. Williams, 1970, p. 151). La production tait donc concentre dans les territoires couverts
de plantations cultives par des esclaves et la consommation dans les territoires sans esclaves de
lAtlantique. Ces derniers tiraient leur pouvoir dachat essentiellement de la vente de produits
alimentaires, de la fourniture de services maritimes et marchands aux plantations avec esclaves des
Antilles et des colonies du sud de lAmrique du Nord britannique.
124
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
propritaires des mines, loligarchie agraire et les marchands. Ainsi, mme
aprs que les principaux pays dAmrique latine eurent obtenu lindpen-
dance politique au XIX
e
sicle, les gouvernements continurent favoriser la
production de matires premires destines lexportation et limportation
darticles manufacturs, qui furent encore encourages par les rsultats des
rvolutions industrielles du XIX
e
sicle en Europe occidentale et aux tats-
Unis dAmrique. Celles-ci, purs produits du systme atlantique, devaient
en effet entraner une explosion de la demande de produits alimentaires et
de matires premires de toutes sortes. Simultanment, la rduction des
cots de production qui en rsultait ft tellement baisser les prix des produits
manufacturs changs dans la zone atlantique quil ne fut pas rentable, pour
les jeunes pays indpendants dAmrique latine, de crer leur propre secteur
industriel. Aussi, vers le milieu du XIX
e
sicle, les pays dAmrique latine et
des Antilles en sont-ils au point o leurs structures conomiques et sociales
les enfoncent dans le sous-dveloppement et la dpendance.
4.5. Esclaves noirs coupant la canne sucre dans une plantation des Antilles, vers 1833.
[Source : The Saturday Magazine, 1833. The Mary Evans Picture Library.]
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
125
Les premires bases des structures de dpendance
en Afrique
Dans un de ses articles, Christopher Wrigley crivait : [] il y a une conclu-
sion inattendue qui semble bien simposer la suite des travaux archologi-
ques rcents, cest que le peuplement intensif de lAfrique subsaharienne ne
remonte pas lpoque o sont apparus les premiers signes dune agriculture
ou du travail du fer, mais un millier dannes au plus, au dbut de ce que
lon nomme, dans lAfrique bantu, le dernier ge du fer. Si cest exact, cela
ouvre des perspectives radicalement nouvelles. Il y a maintenant lieu de
penser que lexpansion dmographique progressait un rythme rapide au
moment des premiers contacts avec les Europens [].
55

Les indices indirects dont nous disposons tayent fortement cette conclu-
sion. Les sources locales africaines font unanimement tat de migrations
gnrales de la population dans la premire moiti du prsent millnaire.
Bien quelles leur attribuent souvent des causes politiques, ces mouvements
de population ntaient certainement pas sans relation avec une augmentation
du rapport de leffectif de la population aux ressources disponibles dans les
tablissements les plus anciens, qui obligeaient certains groupes se mettre
en route vers des territoires vides dhabitants ou peu peupls
56
. En outre,
les XIV
e
et XV
e
sicles sont souvent cits comme une priode de lhistoire
de lAfrique marque par dimportants changements dans lorganisation et la
technique de la production tant agricole que manufacturire, suivie, aprs le
XVI
e
sicle, dune longue priode de stabilit et de stagnation
57
. L encore,
55. C. C. Wrigley, 1981, p. 18. Daprs les calculs de Thurstan Shaw, lAfrique avait une population
de 2 millions dhabitants aux environs de 10 000 avant J.-C. et de 5 millions aux environs de 3000
avant J.-C. (T. Shaw, 1981, p. 589). Par ailleurs, Posnansky affrme que la population totale de
lAfrique subsaharienne avant lan 1000 de notre re tait trs infrieure 10 millions dhabitants
(M. Posnansky, 1981, p. 727). Pour lanne 1500, Shaw en est arriv la conclusion que les donnes
archologiques font pencher en faveur du chiffre de 20 millions dhabitants pour la population de
lAfrique de lOuest (T. Shaw, 1977, p. 108). Si lon rapproche tous ces chiffres, il semblerait que
la population de lAfrique de lOuest se soit accrue rapidement entre 1000 et 1500. En effet, si lon
admet quen lan 1000, un tiers de la population de lAfrique subsaharienne vivait en Afrique de
lOuest, alors la population de cette rgion a d passer denviron 3 millions dindividus aux envi-
rons de lan 1000 quelque 20 millions aux environs de 1500.
56. Selon Jan Vansina, la plupart des migrations intervenues dans les rgions de la fort humide
africaine avant 1600 taient des mouvements de zones trs peuples vers des zones faible
densit de population (J. Vansina, 1981, p. 758). De son ct, Dike, propos des migrations vers
le delta du Niger aux XV
e
et XVI
e
sicles, dcrit des mouvements analogues, en loccurrence du
Bnin vers le delta (K. O. Dike, 1956, p. 22 -25). Voir galement le chapitre 3.
57. Pour la Sngambie, Curtin affrme que la priode du XVII
e
au XIX
e
sicle fut marque par
une relative stabilit de la technique agricole, aprs les progrs accomplis au cours des deux
sicles prcdents (P. D. Curtin, 1975, p. 13 -15). Voir aussi M. Malowist (1966) et la discussion ain-
si ouverte entre A. G. Hopkins (1966) et Malowist. H. N. Chittick voit aussi les XIV
e
et XV
e
sicles
comme des priodes de trs grande prosprit sur la cte de lAfrique orientale (H. N. Chit-
tick, 1977, p. 209). Le processus parat avoir t amorc sensiblement plus tard lintrieur de
lAfrique orientale. Comme le disent A. C. Unomah et J. B. Webster (1976, p. 272) : Les annes
1500 1800 furent marques par des mouvements de population considrables dans toute cette
rgion [lintrieur de lAfrique de lEst]. Des zones trs peu peuples furent colonises, des
socits plus nombreuses y furent cres et de nouveaux tats furent fonds.
126
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
une croissance dmographique rapide au cours des sicles prcdents a
ncessairement d jouer un rle important dans ces changements.
Il ressort donc des donnes disponibles que les socits africaines
taient prises dans de grands processus de transformation lpoque de
larrive des Europens, vers la fn du XV
e
sicle. Des dcouvertes archo-
logiques faites dans les annes 70 indiquent que leur transformation
sociale et conomique tait alors dj trs avance dans un certain nom-
bre de cas
58
. Toutefois, le dbut du processus tant encore relativement
rcent lpoque, les structures conomiques et sociales demeuraient
fondamentalement conformes au modle que nous qualifons de non-
dveloppement. La population totale tait encore trs rduite par rapport
la superfcie des terres agricoles disponibles et elle tait dissmine
sur tout le continent, en groupes spars par de grandes distances et des
obstacles gographiques diffcilement franchissables
59
. Lapparition dun
immense dsert entre lAfrique noire et les territoires de la Mditerra-
ne et du Moyen-Orient (centres du commerce international pendant de
nombreux sicles) va limiter les changes de lAfrique noire avec le reste
du monde des articles de trs grande valeur mais relativement peu co-
teux transporter : lor et les esclaves. Ces deux lments freineront les
progrs de la division du travail, la croissance du commerce intra-africain,
la cration des mcanismes institutionnels du march et la transformation
des modes de production prcapitalistes dont la prpondrance demeu-
rait crasante. Il fallait donc que lexpansion dmographique en cours se
poursuive pendant quelques sicles encore afn que le rapport de la popu-
lation aux terres agricoles atteigne un niveau suffsant pour pousser plus
avant la diffrenciation sociale et lorganisation conomique et politique.
Il fallait aussi dvelopper le commerce extrieur des matires pondreu-
ses produits agricoles, minerais et produits industriels, notamment
pour quen relation avec les facteurs internes, il acclre le processus de
transformation structurelle.
58. Voir, par exemple, T. Shaw, 1970. Selon Northrup, pris dans leur ensemble, les vestiges
dIgbo-Ukwu sont les traces matrielles dun artisanat trs volu du point de vue du savoir-faire
et des qualits artistiques. Bien que les dcouvertes dIgbo-Ukwu soient la fois plus riches et
plus anciennes que dautres matriels dont on dispose, elles ne scartent en rien des tendances
gnrales du dveloppement culturel du Nigeria mridional. Pourtant, ces industries artisanales
ne sont que le sommet dune conomie dont les indices dcouverts Igbo-Ukwu ne permettent
gure de connatre la base. Malgr ce manque dinformation directe, il est bien vident que de
tels spcialistes et leur clientle nont pu exister que dans une socit produisant un excdent
agricole capable dassurer leur subsistance (D. Northrup, 1978, p. 20).
59. En Afrique orientale, les villes relativement prospres du littoral nont pas tabli de relations
commerciales rgulires avec lintrieur avant une poque dj avance du XVIII
e
sicle. Comme
le dit Roland Oliver : Les raisons de cette trange disjonction entre la cte et lintrieur sont
certainement en grande partie dordre gographique. Derrire ltroite bande de plaine ctire,
le pays slve, en direction du grand plateau central, par terrasses successives couvertes dun
maquis sec et pineux, hostile et diffcile traverser Ainsi est-ce au centre du sous-continent,
1 300 kilomtres ou plus de la mer, que se trouve, lge du fer tout du moins, le foyer de
population dense et de socits le plus importantes (R. Oliver, 1977b, p. 621 -622). Voir aussi
A. C. Unomah et J. B. Webster, 1976p. 272.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
127
Ltablissement dune liaison commerciale maritime entre lAfrique
et lEurope de lOuest partir de la seconde moiti du XV
e
sicle parat
tout dabord offrir le genre de possibilits dont lAfrique noire a besoin
pour raliser une transformation conomique et sociale rapide. Le com-
merce de lor prend son essor, celui de certaines productions agricoles,
comme le poivre, commence, et une certaine impulsion est mme donne
la production des tisserands africains lorsque les Portugais et les Hollan-
dais prennent part la distribution des tissus africains en diffrents points
de la cte dAfrique
60
.
Ces premiers changements sont toutefois de courte dure. Ds que les
immenses ressources des Amriques sont accessibles lEurope occidentale,
cest--dire partir de 1492, et une fois que la population indienne y a t
pratiquement limine par la conqute et les ravages des maladies intro-
duites par les conqurants europens, le rle de lAfrique dans le systme
conomique atlantique se modife. La population dont elle aurait eu besoin
pour sassurer les conditions internes dune transformation compltes de ses
structures conomiques et sociales est transfre en masse aux Amriques,
o elle est employe dvelopper sur une grande chelle des productions
marchandes. Les conditions cres par ce transfert massif de population frei-
nent, trois sicles durant, lessor de la production de biens en Afrique, que ce
soit pour le commerce intrieur ou pour lexportation, et y jettent les bases
de structures de dpendance.
Premire perte infige par cette migration force, lessor dmographique
en cours sinterrompt et de vastes zones du continent se vident purement et
simplement de leurs habitants. Nous avons prcdemment situ aux alen-
tours de 22 millions le nombre dindividus achemins dAfrique noire vers
le reste du monde entre 1500 et 1890, soit 15,4 millions outre-Atlantique et
6,9 millions vers le Sahara, la mer Rouge et locan Indien. Encore faut-il
interprter correctement ces chiffres, qui reprsentent les exportations effec-
tives, pour les relier aux processus dmographiques intervenus en Afrique au
cours de cette priode.
Le principal problme est de dterminer dans quelle mesure ces expor-
tations ont rduit la capacit de reproduction de la population dAfrique
noire. Cela exige une analyse de la composition par ge et par sexe de la
population exporte, parce que cest le nombre des femmes en ge dtre
mres qui lindique.
Dans le cas de la traite travers le Sahara et la mer Rouge, il y avait une
forte proportion de femmes jeunes et belles du fait de limportance relative
de la demande de concubines. Le rapport, dans ce secteur gographique de
la traite, tait de deux femmes pour un homme suivant une valuation gn-
ralement admise, qui ne sappuie sur aucune donne sre, mais qui se trouve
confrme par les rsultats des recensements de la population desclaves noirs
en gypte au XIX
e
sicle faisant apparatre un rapport denviron trois femmes
pour un homme
61
.
60. Pour ces premiers changements, voir J. W. Blake, 1932, 1977 et A. F. C. Ryder, 1969.
61. G. Baer, 1967.
128
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Pour la traite transatlantique, des recherches nous ont fourni des indica-
tions certaines sur ce rapport pour un effectif de 404 705 Africains imports
dans divers territoires du Nouveau Monde aux XVII
e
, XVIII
e
et XIX
e
sicles
62

soit, daprs les estimations, quelque 3 % des exportations totales desclaves
vers les Amriques. Si la taille et la dispersion dans le temps et dans les-
pace de lchantillon sont tout fait satisfaisantes, il pche cependant par
une surreprsentation de la rgion Congo-Angola, qui constitue elle seule
plus de 50 % du total, et par la non-reprsentation de lAfrique de lEst,
encore quon puisse raisonnablement lui attribuer une participation peu
prs quivalente celle de lAfrique de lOuest. Globalement, lchantillon
fait apparatre une proportion de 32,9 % de femmes sur un total de 404 705
esclaves.
lment important, lexamen des donnes relatives la traite transatlan-
tiques rvle des carts peu prs constants entre les proportions dhommes
et de femmes suivant les rgions dAfrique do proviennent les esclaves.
62. Ces chiffres proviennent de J. E. Inikori, 1982, p. 24 (129 570 esclaves) ; H. S. Klein, 1978,
tableau 3, p. 30 (55 855 esclaves) ; H. S. Klein, 1975, tableau 9, p. 84 (181 909 esclaves, prove-
nant pour la plupart dAngola) ; J. Mettas, 1978, cit par P. Manning, 1981 (12 697 esclaves) ;
D. Northrup, 1978, appendice D, p. 335339 (24 502 esclaves) ; K. D. Patterson, 1975, p. 80 (172
esclaves).
4.6. Embarquement des esclaves bord dun navire ngrier europen.
[ The Hulton-Deutsch Collection, Londres.]
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
129
Cest ce qui ressort clairement de lanalyse dun chantillon de 43 096 escla-
ves faite par lauteur
63
.
Tableau 4.5. Proportion dhommes et de femmes parmi les esclaves provenant
de diffrentes rgions dAfrique, 1764 -1788
Rgion dAfrique Hommes ( %) Femmes ( %)
Gambie
Cte des Alizs
Cte-de-lOr
Ouidah
Bnin
Bonny
Calabar
Gabon
Angola
72,10
65,70
66,80
57,80
49,96
58,80
56,50
68,80
68,20
27,90
34,30
33,20
42,20
50,04
43,50
41,20
31,20
31,80
Source : J. E. Inikori, 1982, tableau 2, p. 23.
Les carts rgionaux indiqus par cet chantillon se trouvent confrms par
un autre de 55 855 esclaves dbarqus aux Antilles entre 1781 et 1798
64
.
Tableau 4.6. Proportion dhommes et de femmes parmi les esclaves dbarqus aux Antilles
par rgion dorigine (1781 -1798)
Rgion dAfrique Total Hommes ( %) Femmes ( %)
Sngambie
Sierra Leone
Cte des Alizs
Cte-de-lOr
Golfe du Bnin
Golfe du Biafra
Congo-Angola
Origine inconnue
190
5 544
3 420
2 721
315
18 218
12 168
13 279
67,50
64,90
70,60
64,40
54,50
56,90
69,90
65,30
32,50
35,10
29,40
35,60
45,50
43,10
30,10
34,70
Source : H. S. Klein, 1978, tableau 3, p. 30.
63. J. E. Inikori, 1982, tableau 2, p. 23. Lchantillon couvre la priode 1764 -1788 et il est
constitu desclaves imports la Jamaque.
64. H. S. Klein, 1978, tableau 3, p. 30.
1
3
0
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
U

X
V
I
e

A
U

X
V
I
I
I
e

S
I

C
L
E
4.7. Les sources dapprovisionnement en Afrique de la traite transatlantique aux XVIII
e
et XIX
e
sicles (daprs J. E. Inikori).
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
131
Il est vident, daprs ces deux sries de donnes, que cest la rgion
du Nigeria, entre le golfe du Bnin et le golfe du Biafra, qui exportait la
plus forte proportion de femmes, entre les deux cinquimes et la moiti
des exportations totales. En revanche, lautre grande rgion exporta-
trice, celle du Congo-Angola, expdiait rgulirement une proportion
dhommes suprieure la moyenne ; comme elle est surreprsente dans
lchantillon des 404 705 esclaves, la proportion de femmes sur ce total
y est sans doute sous-estime. Cette variation selon les rgions de la
composition par sexe de la population exporte est trs importante pour
valuer limpact dmographique des exportations desclaves lchelon
microrgional.
Pour lensemble de lAfrique noire, les donnes analyses ci-dessus
montrent que le nombre de femmes exportes chaque anne tait tel que
la capacit de reproduction de la rgion sen trouvait considrablement
rduite. Compte tenu des pertes supplmentaires causes par les expor-
tations vers les Amriques (mortalit entre le moment de la capture et
celui de larrive au terme du voyage, dcs dus aux combats et famines
accompagnant les captures) ainsi que de lexportation de 6,9 millions de
Noirs (dont une majorit de femmes) vers le reste du monde, tout indique
que la population de lAfrique noire a diminu en valeur absolue au moins
entre 1650 et 1850.
Ce dclin global ne sest pas uniformment rparti entre les sous-rgions
du continent. En faisant la relation entre les carts rgionaux sur la proportion
entre les sexes, recenss plus haut, et la rpartition par rgion dorigine des
exportations totales, on peut avoir une assez juste ide de limpact dmogra-
phique de la traite des Noirs au niveau microrgional
65
. Cette analyse amne
penser que les territoires do provenaient les effectifs considrables
65. Les chiffres qui suivent donnent une ide, sur la base des donnes actuellement disponibles,
de la rpartition par rgion dorigine des effectifs totaux desclaves exports par la traite atlantique.

Sous-rgion dAfrique Exportations
du XVIII
e
sicle ( %)
Exportations
du XIX
e
sicle ( %)
De la Sngambie la Cte-de-lOr
Golfe de Bnin
Golfe du Biafra
Centre de lAfrique de lOuest
Afrique du Sud-Est
24,8
23,2
14,8
37,5

10,3
17,5
12,9
48,0
11,4
Ces pourcentages ont t calculs partir des donnes rcapitules par P. E. Lovejoy (1982).
Si la mthode de Lovejoy et ses chiffres globaux sont certainement contestables, certaines des
donnes sont utiles, et la rpartition en pourcentage qui en dcoule peut tre provisoirement
retenue comme approximation. Si lAfrique orientale exportait dj de nombreux esclaves
vers les les de locan Indien au XVIII
e
sicle, ce ne fut pas le cas en direction des territoires
atlantiques avant le XIX
e
sicle. Il faut en outre tenir compte du grand nombre desclaves
que lAfrique de lEst continentale expdia dans les plantations de girofiers de Pemba et de
Zanzibar au XIX
e
sicle lorsquon tudie limpact dmographique de la traite des esclaves sur
lAfrique de lEst.
132
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
exports par le golfe de Bnin, le golfe du Biafra et le Congo-Angola ont
ncessairement subi un grave dpeuplement
66
.
Par ailleurs, comme cest en grande partie par la force, notamment dans
le cadre doprations militaires, que la population exporte tait rduite en
esclavage, le commerce des esclaves eut un effet fortement perturbateur sur
les structures sociales et politiques africaines. Tel tait dj lavis de certains
observateurs contemporains. En 1679, le directeur gnral de la Compagnie
hollandaise des Indes occidentales sur la Cte-de-lOr (lactuel Ghana),
Heerman Abramsz, rapportait que depuis lintroduction des armes feu
conscutive lessor de la traite des esclaves, lensemble de la Cte est
entr dans une sorte dtat de guerre. Tout a commenc en lan 1658 et, peu
peu, les choses sont alles si loin quaucun des passages ne pouvait plus
tre utilis et quaucun des marchands ne pouvait passer
67
.
En 1730, un autre cadre de la compagnie hollandaise dclarait : En
premier lieu, il faut observer que la partie de lAfrique qui est connue
depuis longtemps sous le nom de Cte-de-lOr, cause des grandes quan-
tits dor que la Compagnie aussi bien que des navires privs hollandais
y achetaient une certaine poque, nest maintenant pratiquement plus
quune Cte des Esclaves ; les grandes quantits darmes feu et de pou-
dre que les Europens y ont de temps autre apportes ont t lorigine
de guerres effroyables entre les rois, les princes et les cabcres de ces
rgions, qui rduisaient leurs prisonniers en esclavage ; ces esclaves taient
immdiatement achets par les Europens des prix qui montaient rguli-
rement, rveillant ainsi sans cesse le dsir de rouvrir les hostilits chez leurs
vainqueurs, qui, dans lespoir de profts levs et faciles, oubliaient tout
travail et utilisaient toutes sortes de prtexte pour sattaquer les uns les
autres ou raviver leurs vieilles querelles. En consquence, il y a maintenant
trs peu de commerce chez les Ngres de la cte, en dehors de celui des
esclaves [].
68

Plus tard dans le courant du XVIII
e
sicle, un observateur africain, Olau-
dah Equiano, crit dans la mme veine : Pour autant que je me souvienne
de ces batailles, ctaient des incursions dun petit tat ou dun district dans
un autre, pour capturer des prisonniers ou du butin. Peut-tre y taient-ils
pousss par ces marchands qui apportaient chez nous les articles europens
dont jai parl. Cette faon de se procurer des esclaves est courante en Afri-
66. On dispose de plus en plus de donnes qui, correctement interprtes, tendent nettement
indiquer quune forte proportion des exportations par les golfes du Bnin et du Biafra provenait
de la partie de la zone centrale de lAfrique de lOuest qui stend de la frontire orientale du
Nigeria la frontire orientale du Ghana. Cette zone, en particulier dans sa portion nigriane,
alimenta aussi considrablement la traite transsaharienne des esclaves qui capturait surtout
des femmes. Comme les exportations par les golfes comprenaient elles-mmes beaucoup de
femmes, il apparat certain que les densits dmographiques gnralement faibles observes
dans la rgion partir du XIX
e
sicle sont imputables la traite des esclaves.
67. Heerman Abramsz lAssemble des Dix, le 23 novembre 1679, dans A. van Dantzig, 1978,
p. 17. LAssemble des Dix tait lorgane directeur de la Compagnie en Hollande.
68. Extrait du procs-verbal de la runion des directeurs de la Chambre de Zlande tenue le
7 fvrier 1730, cit par A. van Dantzig, 1978, p. 240.
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
A
N
S

L

H
I
S
T
O
I
R
E

D
U

M
O
N
D
E
1
3
3
4.8. La zone centrale de lOuest africain.
[Source : daprs M. B. Gleave et H. P. White, 1969, p. 124. Carte publie avec laimable autorisation de lAmerican Geographical
Society.]
134
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
que ; et je crois quil a plus desclaves capturs de la sorte, et par enlvement,
que par tout autre moyen
69
.
Ces observations, choisies titre dexemple dans une masse de donnes
analogues, montrent le lien troit qui existait entre le commerce desclaves et
la frquence des guerres en Afrique lpoque. La relation de cause effet
tait, bien entendu, dune grande complexit, et ces exemples nen donnent
quune ide sommaire. Le fait est, nanmoins, que directement et indirecte-
ment ce commerce a favoris des guerres frquentes qui ont dsorganis les
structures politiques et sociales des socits africaines
70
.
Lune des distorsions les plus importantes a t la cration daris-
tocraties militaires qui acquirent une telle infuence politique quelles
dterminrent la ligne politique de presque tous les grands tats africains
de lpoque. Lexistence dun vaste march dexportation pour les captifs
les a incits voir dans la guerre le moyen de se procurer des prisonniers
vendre plutt que des nouveaux territoires dont les ressources naturelles et
humaines auraient pu tre exploites au proft de la classe dirigeante moyen-
nant leur intgration effective dans un tat plus vaste. Cela eut, pour ces
tats, un double effet ngatif sur leurs dimensions mmes et sur leur sta-
bilit politique intrieure, et cest aussi ce qui explique que beaucoup de
ceux qui se formrent au cours de cette priode ne parvinrent jamais
une vritable stabilit politique et seffondrrent assez rapidement, soit
de lintrieur, soit au tout premier signe de menace de la part dun ennemi
redoutable.
Dans plusieurs socits africaines, lexistence de ces aristocraties militai-
res et leurs interactions sur la situation conomique du moment favorisa aussi
lessor du mode de production fond sur lesclavage. Sous linfuence structu-
relle du commerce dexportation desclaves, dabord travers le Sahara et la
mer Rouge puis, de faon plus vaste, travers lAtlantique, les diverses formes
dassujettissement de lindividu qui existaient depuis longtemps en Afrique
se transformrent en institutions plus ou moins inspires de la conception
occidentale de lesclave comme chose possde. Dimportantes fractions
de la population des grandes socits africaines en vinrent tre soumises
cette situation par des individus qui, soit comme marchands, soit comme
fonctionnaires de ltat, taient directement ou indirectement en relation
avec le commerce desclaves. Moyennant ces structures dj en place et vu
la pnurie de ressources humaines par rapport aux terres cultivables disponi-
bles, lessor du commerce lgitime qui suivit, au XIX
e
sicle, llimination
de la demande extrieure desclaves provoquera par la suite une expansion
du mode de production esclavagiste en Afrique
71
.
69. Cit par P. D. Curtin, 1967, p. 77. Les produits europens auxquels Equiano fait allusion
sont des armes feu, de la poudre canon, des chapeaux et des perles. Sa description donne
penser que ces articles taient amens dans son pays natal par les marchands aro du sud-est du
Nigeria.
70. Pour plus de dtails, voir J. E. Inikori, 1982.
71. Pour plus dtails, voir J. E. Inikori, 1982 et, en particulier, G. Meillassoux, 1982 ; voir aussi
P. E. Lovejoy, 1983 ; S. Miers et I. Kopytoff, 1977 ; P. Manning, 1981.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
135
Ces processus historiques, qui se sont tendus sur plus de trois sicles,
ont eu globalement pour consquence en Afrique de dtourner le processus
conomique du dveloppement pour lorienter vers le sous-dveloppement
et la dpendance. Larrt de lexpansion dmographique qui stait pour-
suivie jusquau XVI
e
sicle interrompit des processus qui avaient abouti
lexpansion du commerce intra-africain, la cration de marchs intrieurs
et des institutions correspondantes, la commercialisation de lagriculture
et une gnralisation de la division du travail. La faible densit de la
population sur toute la surface du continent, o dimmenses rgions
comme la zone centrale de lOuest africain taient mme pratiquement
vides dhabitants, retarda lessor de la production commerciale. Et lexpan-
sion du mode de production fond sur lesclavage intervenue au cours de
cette priode dans de vastes rgions dAfrique ne ft que freiner davantage
encore le dveloppement des marchs intrieurs et de la production com-
merciale. Qui plus est, la traite transatlantique faisait obstacle de diverses
faons au dveloppement des changes de produits avec lEurope, qui
aurait stimul la croissance du commerce intra-africain et de la production
des fns commerciales
72
. Aussi, vers le milieu du XIX
e
sicle, la production
alimentaire de subsistance demeurait-elle en Afrique lactivit conomique
prpondrante, et de trs loin. Par l mme se trouvaient pratiquement
supprimes toute formation de capital dans lagriculture et, partant, toute
augmentation de productivit pour les cultures alimentaires destines au
march intrieur. W. A. Lewis a brillamment dmontr que les prix pays
aujourdhui aux producteurs africains sur le march mondial pour leurs
produits de base sont dtermins par le faible niveau des recettes tires
par les cultivateurs africains des denres alimentaires quils produisent
pour le march intrieur, du fait de leur productivit rduite
73
. Ce dont
W. A. Lewis ne semble pas se rendre compte, cest que cette faible pro-
ductivit de lagriculture vivrire remonte au XVII
e
sicle, quelle hrite
de trois sicles dune histoire dont le passif est encore alourdi par limpact
conomique du colonialisme au XX
e
sicle.
Le caractre embryonnaire de la division du travail et ltroitesse des
marchs intrieurs ne pouvaient que nuire au dveloppement des activits
manufacturires au-del du stade artisanal. Et cette industrialisation devait
72. On trouvera une analyse dtaille de cette question dans J. E. Inikori, 1983. Voir aussi
J. E. Inikori, 1982, introduction.
73. Comme lcrit Arthur Lewis : Un paysan du Nigeria pouvait cultiver ses arachides avec
autant de soin et de savoir-faire quun fermier australien en apportait soigner ses moutons, mais
le rendement tait bien diffrent. Le juste prix, pour employer lexpression mdivale, aurait
rcompens lgalit de comptence par lgalit de rmunration. Mais le prix du march lais-
sait au Nigrian pour ses arachides un niveau de vie 700 livres lhectare et lAustralien pour
sa laine un niveau de vie 1 600 livres lhectare, non point cause dune diffrence de com-
ptence, ni pour des questions dutilit ou de productivit marginales de larachide et de la laine,
mais parce que ctaient l les quantits de nourriture que leurs cousins pouvaient produire sur
les fermes familiales. Cest dans ce sens fondamental que les dirigeants du monde moins dvel-
opp dnoncent linjustice de lactuel ordre conomique international, savoir que les termes
factoriels de lchange reposent sur le jeu mercantile des cots de substitution et non sur le juste
principe dun salaire gal pour un travail gal (W. A. Lewis, 1978, p. 19).
136
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
encore tre contrecarre par limportation sans frein de produits manufac-
turs en provenance dEurope et dOrient et changs contre des captifs.
Ainsi, avec des marchs intrieurs rduits, des secteurs agricole et industriel
non capitaliss, une multitude dtats de petites dimensions aux mains
de marchands et de guerriers vivant de lesclavage, lAfrique runissait
parfaitement les conditions voulues pour devenir tributaire des conomies
industrialises de la zone atlantique tant pour la vente de ses matires
premires que pour lachat des produits manufacturs et des services dont
elle avait besoin. Les bases de la dpendance conomique taient donc
solidement tablies vers le milieu du XIX
e
sicle, poque laquelle la traite
des esclaves prit fn. partir de la fn du sicle, la domination coloniale
allait parachever ldifce.
Conclusion
On peut prsent tirer les conclusions des faits et de lanalyse qui prc-
dent. Lorsquen 1492, Christophe Colomb dbarqua aux Amriques, les
conomies de la zone atlantique taient toutes, par dfnition, non dve-
loppes. En Europe occidentale comme en Afrique et aux Amriques,
lactivit manufacturire en tait au stade de lartisanat et faisait partie
intgrante de lagriculture, secteur de trs loin prpondrant. Partout pr-
dominaient des modes de production prcapitalistes. Dans ces conditions,
les conomies de la zone atlantique ne pouvaient fonctionner avec eff-
cacit au sein dun systme unique rgi par le jeu des forces du march.
Aussi lEurope occidentale avait-elle d, au dbut, user de sa supriorit
navale et militaire. Vers le milieu du XIX
e
sicle, de grands carts se creu-
srent entre les conomies des diverses rgions de la zone atlantique : les
industries mcanises se concentrrent en bordure de lAtlantique, au
nord-ouest de lEurope et au nord-est des tats-Unis dAmrique, cepen-
dant que la majeure partie de la zone atlantique se consacrait aux produc-
tions de base produits alimentaires destins la vente et agriculture de
plantation dans louest et le sud des tats-Unis, agriculture de plantation
aux Antilles, exploitation minire, levage extensif du btail et agriculture
de plantation en Amrique latine et, enfn, agriculture de subsistance et,
occasionnellement, rcolte de produits naturels destins lexportation en
Afrique (aprs lpoque de la traite des esclaves). La structuration cono-
mique et sociale de la zone atlantique a dsormais abouti un systme
conomique unique rgi par les forces du march. Seule une intervention
politique dlibre dans lun ou plusieurs des tats qui la composent peut
dornavant transformer radicalement des structures et une division inter-
nationale (mais aussi interrgionale) du travail solidement tablies. Hor-
mis cette ventualit, la situation ne peut plus que se perptuer, mesure
que les rgions bien places de la frange de lAtlantique continuent de
lexploiter leur avantage du point de vue conomique et politique.
LAFRIQUE DANS LHISTOIRE DU MONDE
137
Les faits et lanalyse que nous avons prsents montrent amplement
que cette volution dcoule en fn de compte du commerce dexportation
des esclaves dAfrique. Les faits font ressortir lvidence que la rvolution
industrielle, tant dans lAngleterre du XVIII
e
sicle et du dbut du XIX
e
que
dans le nord-est des tats-Unis au XIX
e
sicle, naurait pas pu avoir lieu sans
lexpansion phnomnale de la production et du commerce de marchan-
dises que la zone atlantique avait connue entre le XVI
e
et le XIX
e
sicle et
qui devait aussi tre lorigine des rvolutions industrielles ultrieures du
XIX
e
sicle dans le nord-ouest de lEurope. Et cest, sans lombre dun doute,
la main-duvre servile africaine fournie par la traite qui a rendu possible
cette extraordinaire expansion.
Alors mme que celle-ci stimulait le dveloppement du travail libre
salari, qui allait devenir la forme dominante de lactivit conomique, dans
le nord-ouest de lEurope et le nord-est des tats-Unis, le reste de la zone
atlantique vit spanouir un mode de production fond sur lesclavage. En
Amrique latine, aux Antilles et dans les tats du sud des tats-Unis tout
particulirement, son expansion allait crer les conditions dun dveloppe-
ment ingal qui facilita le rapide essor du capitalisme ailleurs dans la zone
atlantique. La concentration, au XIX
e
sicle, des industries mcanises dans
ces rgions de la bordure atlantique fut rendue possible par le vaste march
que ce modle de dveloppement ingal leur offrit. Les faits viennent donc
tayer lhypothse que le processus historique qui produisit le capitalisme
dans le nord-ouest de lEurope et le nord-est des tats-Unis entrana, du
mme coup, une consolidation et une extension des modes prcapitalistes de
production en Afrique, en Amrique latine, aux Antilles et dans les tats du
sud des tats-Unis.
Sappuyant sur les conditions cres par lordre conomique dj tabli
dans la zone atlantique au XIX
e
sicle, les rgions de la bordure atlantique,
quipes des instruments de leurs industries mcanises, se lancrent, sur le
front conomique et politique, lassaut de lAsie, des territoires du Pacifque
et du reste de lEurope, et cest de l que sortit fnalement lordre conomique
mondial contemporain. Il importe de relever qu lpoque, entre le XVI
e
et le
XIX
e
sicle, o lordre conomique atlantique tait en train de se construire,
lEurope occidentale ntait pas en mesure dtablir avec lAsie une liaison
commerciale solide reposant sur lchange de leurs produits respectifs. En
effet, elle resta pendant plusieurs sicles tributaire de lor et de largent des
Amriques pour entretenir des relations commerciales avec lAsie, faute de
pouvoir lui proposer des articles que celle-ci aurait jugs plus intressants que
ses propres produits. Il sufft pour sen convaincre dexaminer la composition
des exportations vers lAsie de la Compagnie anglaise des Indes orientales
aux XVII
e
et XVIII
e
sicles
74
.
Une forte proportion des achats faits par lEurope occidentale en Asie
cette priode fut par ailleurs rexporte vers lAfrique et les Amriques.
74. P. Kriedte, 1983, tableau 25, p. 84.
138
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Tableau 4.7. Exportations vers lAsie de la Compagnie britannique des Indes orientales
Priode Exportations totales
(moyennes dcennales
en livres sterling)
Mtaux prcieux
( %)
1661 -1670
1691 -1700
1721 -1730
1751 -1760
133 464
332 613
650 008
988 588
67,0
71,4
83,6
65,7
Source : P. Kriedte, 1983, tableau 25, p. 84.
Au XIX
e
sicle, en revanche, lEurope de lOuest et lAmrique du Nord
taient dsormais capables dintgrer solidement les systmes conomiques
de lAsie lordre conomique atlantique, car les Asiatiques ne rsistaient
plus que trs diffcilement aux produits de leurs industries mcanises. Les
textiles des flatures anglaises et nord-amricaines se dversaient prsent
sur lAsie, forant la rgion produire des matires premires pour faire
face la demande sans cesse croissante des industries nouvelles. Cest ainsi
quen sappuyant sur des empires coloniaux, lordre conomique atlantique
stendit au reste du monde pour produire lordre conomique mondial du
XX
e
sicle, dont on est donc en droit de dire quil sest construit au dpart
avec la sueur et le sang des Africains. La population de lAfrique ayant t,
cette fn, transfre de force aux Amriques une poque o le continent
avait besoin de faire augmenter sa population et son commerce extrieur de
marchandises pour dvelopper sa production et transformer ses structures
sociales prcapitalistes, tous les changements dans ce sens furent stopps.
Et cest ainsi qu laube du XX
e
sicle, lAfrique tait la plus retarde, sur
le plan conomique, des grandes rgions du monde. Entre la fn du XIX
e
et
le milieu du XX
e
sicle, la domination coloniale contribua considrablement
la maintenir cette place mais cest l une question qui dborde le
cadre du prsent chapitre.
139
LEurope et les Amriques
Faute de documents, on ne sait pas exactement quand des Africains sont
arrivs pour la premire fois en Ibrie ou, plus gnralement, en Europe.
Il est probable, cependant, que des Africains originaires du nord et du sud
du Sahara se sont aventurs en Ibrie lpoque lointaine o les changes
commerciaux transsahariens taient intenses.
Des Africains participrent galement la campagne musulmane en
Ibrie, en 711. Les sicles qui suivirent, marqus par des guerres inces-
santes entre lislam et la chrtient, virent des Africains combattre comme
soldats et travailler comme esclaves. En fait, ds le XIII
e
sicle, les mar-
chands desclaves maures venaient vendre aux foires de Guimares, dans le
nord du Portugal, des Africains originaires des contres situes au sud du
Sahara
1
.
La prise de Ceuta par les Portugais, en 1415, ouvrit lre de la pntration
du continent africain par les Europens. En 1435, les Portugais atteignirent le
Sngal ; en 1483, ils taient au Kongo. partir de 1441, des Africains furent
dports Lisbonne : ce fut le prlude limmigration force des Africains,
la traite ngrire qui allait se poursuivre jusqu lpoque moderne. En fait,
entre 1450 et 1500, le Portugal importa chaque anne, selon les estimations,
de 700 900 esclaves africains. On value une centaine de mille le nombre
des esclaves prsents au dbut du XVII
e
sicle au Portugal et dans larchipel
1. A. Luttrall, 1964, p. 64.
C H A P I T R E 5
La diaspora africaine
dans lAncien
et le Nouveau Monde
J. E. Harris
140
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
de Madre sous domination portugaise. En 1468, la Couronne portugaise ins-
taura le systme des contratos, quivalent de lasiento espagnol (monopole),
sur le commerce des esclaves au sud du feuve Sngal.
Il fallait justifer laccroissement du nombre des esclaves africains, cest
ce que frent les bulles des papes Nicolas V (1454) et Calixte III (1456) en
prsentant lexpansion portugaise en Afrique comme une croisade ayant
pour objectif de christianiser le continent africain. Dans cette optique, las-
servissement des Africains par les chrtiens tait considr comme tant de
lintrt mme des autochtones paens . Le mythe biblique qui faisait des
descendants de Cham, lun des fls de No, des maudits vous lesclavage
vint en outre renforcer cet argument. Cette dimension biblique et religieuse,
de grande porte, venait fonder et justifer trs opportunment les ides pas-
ses relatives la nature infrieure et sauvage des Africains
2
.
En Espagne et au Portugal, les esclaves noirs travaillaient dans les
mines, dans les fermes ou des travaux de construction ; ils taient soldats,
gardes, domestiques, courriers, dbardeurs, ouvriers dans les fabriques et,
dans le cas des femmes, concubines. Mme ceux ou celles qui ntaient pas
des esclaves occupaient immanquablement les emplois les plus humbles et
les plus durs.
La vente et lexploitation des esclaves taient un phnomne essen-
tiellement urbain puisque la main-duvre africaine tait achemine vers
les ports et les villes. Les principales zones urbaines concernes furent
Barcelone, Cadix, Sville et Valence en Espagne, et Lisbonne au Portugal.
La vie en milieu urbain offrait aux esclaves de nombreuses occasions de
schapper et, dans certains cas, dacheter leur libert. Il nest donc pas
surprenant que les Noirs libres se soient galement rassembls pour la
plupart dans les milieux urbains ; ils sy efforcrent de cultiver un esprit
communautaire et de se doter dinstitutions correspondant leurs intrts.
Cest ainsi que des confrries religieuses virent le jour Barcelone aux
alentours de 1455, Valence en 1472 et Sville en 1475. Ces organisations
patronnaient des activits rcratives, des ftes, des runions sociales ; elles
se procuraient largent ncessaire pour racheter et librer dautres esclaves ;
elles achetaient galement des terrains afn de disposer de lieux de spul-
ture pour les Noirs, qui devaient en gnral tre inhums part
3
.
Certains Noirs affranchis russirent assumer des fonctions importantes
dans la socit espagnole. Cristbal de Meneses devint un minent prtre
dominicain ; Juan de Pareja et Sebastin Gmez taient peintres ; quant
Leonardo Ortez, il ft une carrire de juriste. Juan de Valladolid fut charg de
la surveillance des Noirs Sville en 1475. Plus remarquable encore est le cas
de Juan Latino, lettr de race noire, qui obtint deux diplmes lUniversit
de Grenade, lun en 1546, lautre en 1556. Il enseigna dans cette universit,
bien quil net jamais reu apparemment de nomination offcielle
4
.
2. J. Walvin, 1972, p. 10 -12, 32 -47 et 115 -152.
3. L. B. Rout, 1976, p. 15 -16.
4. Ibid., p. 18 ; V. B. Spratlin, 1938.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
141
Mme si des serviteurs africains accompagnaient lespagnol Nicolas
Ovando lorsquil inaugura le poste de gouverneur dHispaniola en 1502 et
malgr linsistance avec laquelle Pierre Bartolom de Las Casas et dautres
demandrent que lon accroisse le trafc ngrier, ce nest quen 1518 que
ltat dfnit une politique offcielle en matire de traite ngrire pour le
Nouveau Monde : cette anne-l, Charles I
er
du Portugal proclama lasiento
do Negroes, ce qui eut pour effet dintensifer la concurrence dans le com-
merce des esclaves africains.
Bien quil ft sous la domination espagnole entre 1580 et 1640, le
Portugal sattribua en 1600 un vritable monopole en ce domaine : il passa
un contrat avec lEspagne aux termes duquel il sengageait fournir aux
colonies espagnoles des esclaves africains ; en 1640, ce fut au tour des Hol-
landais dobtenir ce contrat, puis des Franais, en 1701. En 1713, la suite
de la guerre de la Succession dEspagne, ce monopole chut lAngleterre,
sous la forme de lasiento. Cest ainsi que lAngleterre devint le plus gros
marchand desclaves du monde.
Avant mme que les Anglais ne devinssent les fournisseurs exclusifs
des pays trangers, le nombre des Africains rsidant en Angleterre ne ces-
sait de crotre. En effet, ds 1530, date laquelle William Hawkins attei-
gnit les ctes de lAfrique occidentale, les voyages permirent dimporter
en Angleterre des esclaves africains. En 1556, lisabeth I
re
observait quil
y avait trop de moricauds en Angleterre et que lon devrait les renvoyer
en Afrique. partir du XVIII
e
sicle notamment, les planteurs antillais pri-
rent lhabitude, lorsquils sjournaient dans leur pays dorigine, damener
avec eux des esclaves africains assumant les fonctions de domestiques et
de gardes du corps. Les offciers de marine et de larme de terre, ainsi
que les capitaines des vaisseaux ngriers, faisaient de mme. Le fait de
possder des serviteurs noirs tait devenu une marque de distinction.
On en vint peu peu considrer partout la possession desclaves noirs
comme le symbole dune condition sociale leve et personne nignora
plus, dsormais, que lon pouvait se procurer une main-duvre domes-
tique bon march. On insrait dans les journaux des annonces pour
vendre des ngres .
La plupart de ces Africains taient achemins vers les zones urbaines, ce
qui leur a permis parfois de svader en se fondant dans la foule, de trouver
facilement vendre leurs services et davoir des relations troites avec des
Europens libraux opposs lesclavage. Les journaux de Londres, de Bris-
tol, de Liverpool et dailleurs publiaient non seulement des annonces propo-
sant des esclaves, mais lanaient galement des appels incitant les esclaves
fugitifs revenir chez leurs matres. Les enlvements augmentaient mesure
que saccroissait la demande desclaves. En Angleterre, les chasseurs descla-
ves taient passs matres dans lart de traquer et de capturer les Africains,
qui ne bnfciaient daucune protection lgale et navaient aucun statut
social. Les esclaves ainsi capturs taient souvent retrouvs et rclams par
des Europens du fait mme de leur couleur, et nombre dentre eux taient
identifs par leurs propritaires grce aux marques qui leur avaient t faites
142
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
sur la peau. Leur couleur faisait donc des Africains les cibles dsignes des
trafquants desclaves en Europe comme en Afrique ; linfuence psycholo-
gique de la domination des Blancs sur les Noirs ne saurait tre surestime.
Le processus de dshumanisation de lAfricain tait donc bien engag ds le
XVIII
e
sicle
5
.
La prsence dAfricains en Angleterre rendait de plus en plus nces-
saire loctroi dun statut. Certains Anglais pensaient que la conversion au
christianisme devait leur apporter la libert et leur confrer les droits des
civiliss . Grandville Sharp fut lun de ceux qui luttrent pour labolition
de lesclavage. Ds 1767 et commenant par le cas de lAfricain Jonathan
Strong, il se ft le champion de la cause des esclaves africains en en sauvant
un certain nombre et luttant devant les tribunaux pour leur libert. La
cause la plus importante quil eut plaider fut, en 1772, celle de James
Summerset, un esclave qui stait vad et avait t repris. La commu-
naut africaine de Londres suivit de trs prs cette affaire car ses membres
mesuraient toute limportance que son issue pouvait avoir pour eux. Lord
Mansfeld, qui statua sur cette affaire, nabolit pas lesclavage pour autant,
mais il dcida que le matre dun esclave ne pourrait plus lgalement
contraindre ce dernier laccompagner dans ses voyages ltranger. Cette
dcision marqua le dbut du recul de lesclavage en Angleterre. cette
poque, on estimait 15 000 environ le nombre dAfricains qui rsidaient
dans ce pays, certains dentre eux vivant dans le dnuement, comme des
parias
6
.
En France, on commena prter de plus en plus attention la pr-
sence africaine sur le territoire partir du XV
e
sicle. Cest cette poque
que des marins franais frent des incursions dans diffrentes rgions ctires
de lAfrique occidentale, notamment dans la zone des les du Cap-Vert et
du feuve Sngal. Nombre dentre eux ramenrent des Africains en France,
dabord comme preuve de la ralit de leur voyage et, par la suite, pour les
vendre comme esclaves. En 1595, le capitaine portugais Alvarez dAlmeida
constata quen Afrique, de nombreux autochtones parlaient franais et avaient
sjourn en France.
Bien quon trouvt dans ce pays, cette poque, des esclaves africains,
il est certain que le dveloppement de lesclavage en France ntait pas
dlibr lorigine. Un tribunal royal proclama mme, en 1571 : La
France, mre de la libert, ne permet aucun esclave. Cependant, la pra-
tique en la matire variait selon les cas : certains Africains taient asservis
tandis que dautres restaient thoriquement libres dans un milieu hostile.
Plusieurs observateurs ont constat une prsence africaine dans certaines
villes franaises comme Angers, Lyon, Orlans, Nantes et Paris. Ils taient
employs comme serviteurs, domestiques, voire comme pages dans des
familles nobles ; certains dentre eux participaient des dfls et dautres
formes de festivits. Dautres se distingurent sur les champs de bataille.
5. F. O. Shyllon, 1974, p. 5 -10.
6. Ibid., p. 17 -23 et 141 -164.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
143
Ce fut le cas des soldats noirs du rgiment Saxe-volontaires, originaires de
Guine, du Kongo et de Madagascar, qui se couvrirent de gloire au XVII
e

sicle, en Europe
7
.
Toutefois, le Noir le plus clbre dans les annales de larme franaise
fut Alexandre Davy Dumas, n de pre franais et de mre noire esclave.
Les gnrations suivantes de cette famille Dumas se frent un nom dans le
mtier des armes et dans les lettres. Les Africains vivant en France taient
cependant, dans leur grande majorit, des domestiques dont la vie ntait pas
aussi dure que celle de leurs frres en esclavage.
partir de la fn du XVII
e
sicle, les Africains arrivrent en France en
nombre important et, durant tout le XVIII
e
sicle, la politique royale per-
mit aux Franais propritaires desclaves en Amrique de les amener en
France. Cest ainsi que les Franais commencrent shabituer voir des
Noirs parmi eux.
Les crits se rapportant la prsence africaine dans dautres rgions
dEurope sont fort peu nombreux. On sait toutefois quun certain nombre
dAfricains, en particulier des envoys et des plerins thiopiens, se sont ren-
dus en Europe la fn du Moyen ge. Au XV
e
sicle, des moines thiopiens
et dautres africains, y compris, dans certains cas, des esclaves, vivaient
Venise, au Vatican et dans les villes voisines
8
.
Les Vnitiens taient en mme temps marchands et propritaires des-
claves. Il semble que la plupart de ces esclaves aient t dorigine europenne
et asiatique, mais certains cependant taient africains. De fait, la traite des
Africains sest accrue aprs que la chute de Constantinople eut entran une
diminution du trafc en mer Noire. La majorit des esclaves africains auraient
t acquis dans des ports gyptiens, ce qui donne penser quils provenaient
en partie de la valle du Nil, au Soudan
9
.
La raret des documents ne permet pas de dresser un tableau gn-
ral de la vie des Africains Venise et dans les rgions voisines. Daprs
certains tmoignages, ils auraient t assimils par les familles du lieu,
ce qui explique leur disparition presque totale la fn du XVIII
e
sicle. Il
convient aussi dajouter que linterdiction de pratiquer certains mtiers
qui tait faite aux personnes de condition servile a t probablement pr-
judiciable aux esclaves et aux domestiques africains. Cependant, certains
observateurs ont not que les esclaves bnfciaient de la protection de
la loi. Tous devaient tre baptiss, ce qui a peut-tre contribu adou-
cir leur situation
10
. Il reste que lesclavage tait un tat de servitude et
dingalit assorti de contraintes physiques et psychologiques que lon
se doit dtudier plus longuement avant de parvenir des conclusions
dfnitives.
7. I. B. Kake, 1948, p. 73 -85.
8. T. Tamrat, 1977 ; W. L. Hansberry, 1965.
9. R. Smith, 1979.
10. Ibid., p. 53 et 57.
144
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Mais cest dans les Amriques que lon put observer les effets les plus
dterminants et les plus dramatiques de la dispersion des Africains
11
. Pen-
dant la majeure partie du XV
e
sicle, la traite ngrire resta essentiellement
un phnomne limit la Carabe, lAmrique centrale et lAmrique du
Sud, li au dveloppement des plantations portugaises au Brsil et hollandai-
ses dans les Guyanes. La phase suivante de ce trafc, au XVI
e
sicle, concida
avec la participation africaine lexploration des Amriques. 30 Africains
accompagnaient Balboa lorsquil explora le Mexique o lun dentre eux aurait
sem du bl et moissonn la premire rcolte ; 200 Africains frent partie de
11. Au nombre des sources auxquelles on peut se rfrer fgurent J. E. Inikori, 1982, et P. D. Curtin,
1969.
5.1. Gnral Alexandre Davy Dumas, 1762 -1806.
[The Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, Washington, D. C.]
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
145
lexpdition dAlvarado Quito, dautres participrent celle de Pizarro au
Prou. Le plus clbre dentre eux est sans doute Estevanico, qui joua un rle
important dans lexploration par les Espagnols du Nouveau-Mexique et de
lArizona. Des Africains participrent galement aux expditions franaises
au Canada (notamment aux cts des missionnaires jsuites) et la conqute
de la valle du Mississippi
12
.
En 1619, un vaisseau hollandais dbarqua 20 ngres Jamestown
en tant que domestiques travaillant sous contrat. Lintroduction de cette
main-duvre africaine suscita une demande de travailleurs noirs et diver-
ses pratiques furent institues qui restreignaient leur libert, notamment
celle de choisir un travail leur convenance. Cela aboutit linstitution-
nalisation de lesclavage dans les colonies anglaises dAmrique du Nord
en 1660. la fn du sicle, lAfricain fut lgalement rduit la condition
desclave, de simple objet dont le matre pouvait disposer sa guise, sans
gard pour sa qualit dtre humain, et qui navait aucune raison desprer
que ltat mette un frein son exploitation. Ce systme dasservissement
visait assurer un proft conomique maximal et se fondait sur la croyance
des Europens dans linfriorit intrinsque de lAfricain du fait mme de
la couleur de sa peau et de son type physique, croyance qui avait valeur
dargument
13
.
Pendant ce temps, lAngleterre et lEspagne luttaient pour simposer
dans la Carabe. En 1627, lAngleterre prit la Barbade et, en 1655, la Jamaque.
Les plantations locales de canne sucre exigeaient une main-duvre impor-
tante : elle fut presque dcuple, au cours des quarante annes qui suivirent,
par larrive dun grand nombre desclaves de la Cte de-lOr, dAngola, du
Kongo, du Nigeria, du Dahomey et, aprs 1690, de Madagascar.
Les Anglais et les Franais affrmrent leur suprmatie dans la Carabe
lors des dernires dcennies du XVII
e
sicle. Lesclavage la Jamaque et
la Barbade se dveloppa rapidement et constitua un modle pour lAmri-
que du Nord. Par ailleurs, dans la zone des Carabes, apparurent des centres
d aguerrissement o les esclaves africains taient dresss . Mais du
fait quun grand nombre de ces Africains aguerris connaissaient bien les
conditions rgnant dans les les carabes et, parfois mme, participaient des
conspirations et des rvoltes, ils servaient aussi de modle la rsistance
des esclaves en Amrique du Nord.
Les conspirations et rvoltes desclaves ont reprsent la forme ultime
de la lutte pour se librer de lesclavage, et les plus frquentes et les plus
graves eurent gnralement lieu dans les rgions forte densit desclaves
noirs. En Guyane britannique, par exemple, les esclaves en vinrent former
jusqu 90 % de la population totale ; ils taient galement fort nombreux
la Jamaque, au Brsil et Saint-Domingue (Hati) et lgrement moins
Cuba. Aux tats-Unis en revanche, les Noirs ntaient majoritaires que dans
deux tats, le Mississippi et la Caroline du Sud.
12. R. W. Logan, 1940 ; J. W. Johnson, 1941.
13. Louvrage de J. H. Franklin (1967) constitue la source dinformation la plus sre dont on
dispose sur les Noirs aux tats-Unis dAmrique.
1
4
6
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
U

X
V
I
e

A
U

X
V
I
I
I
e

S
I

C
L
E
5.2. Les Amriques et lAfrique.
[Source : daprs une carte tablie par le Dr Dulal C. Goswani, Dpartement de gologie et de gographie, Universit Howard,
Washington, D. C.]
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
147
Si lon exclut celle de Saint-Domingue, les rvoltes desclaves africains
les plus graves qui eurent lieu dans les Amriques furent celles de la Jama-
que et de la Guyane. La premire dentre elles fut la guerre des Marrons qui
clata la Jamaque en 1725, lorsque des bandes desclaves senfuirent dans
les montagnes et y fondrent leur propre communaut. En 1739, les Anglais
se virent contraints de conclure un trait avec le capitaine Cudjoe, originaire
de la Cte-de-lOr, qui accepta de renvoyer tous les esclaves fugitifs en
change du droit lautonomie et lexonration dimpts.
La Guyane, forme des rgions de lEssequibo, de la Berbice et de la
Demarara, connut une srie de grandes rvoltes au XVIII
e
sicle qui atteignit
son point culminant au XIX
e
sicle, avec celle de 1823.
Dans les annes 1740, la rsistance noire amena les Hollandais conclure
un trait damiti avec le chef coromante Adoe. Lui et ses partisans staient
lancs dans un programme dextermination totale des Europens, mais leur
action ne toucha quune petite zone. Vers le milieu du sicle, un autre groupe
conduit par un chef coromante tenta, en vain, de prendre le pouvoir dans la
colonie. Mais les annes 1760 sont particulirement dignes dintrt ; elles
ont t marques par la grande rbellion de 1763 -1764 laquelle prirent part
Africains et croles sous la direction de Cuffy et o certains observateurs ont
cru reconnatre un prlude la rvolte de Saint-Domingue. Au Mexique, des
esclaves africains fomentrent dimportantes rvoltes aux XVI
e
et XVII
e
sicles
afn de susciter lmergence de communauts africaines et des efforts sem-
blables furent poursuivis par les Marrons au Panama, en Colombie et au
Venezuela, par les Noirs au Prou et par les esclaves aux les Leeward et
Windward, Cuba et en dautres lieux
14
.
Mais cest au Brsil que, avant la rvolte de Saint-Domingue, la lutte
arme des Africains prit une ampleur sans prcdent et dura le plus long-
temps. Des rvoltes de porte limite ont de tout temps jalonn lhistoire de
lesclavage au Brsil mais cest dans ltat de Palmares que se maintint, pen-
dant presque tout le XVII
e
sicle (de 1605 1695), une communaut africaine
autonome estime 20 000 membres qui taient essentiellement des Bantu
de la rgion du Kongo et de lAngola. Ils souhaitaient modeler leur socit
sur celle dont ils taient originaires et ils rsistrent aux Hollandais comme
aux Portugais avant dtre fnalement vaincus en 1695
15
.
Ces luttes de libration tmoignent de lveil du nationalisme de la
diaspora africaine dans la Carabe et en Amrique latine. Il ne sagissait
pas seulement, pour les Africains, dassouvir un besoin de revanche ou
de fuir dans les montagnes, mais aussi de crer des zones politiquement
autonomes o ils seraient mme de se dfendre contre leurs ennemis.
Dans ces luttes, les religions africaines, comme lobeah et le culte vaudou
14. R. Price, 1973 ; R. Bastide, 1971 ; O. D. Lara, 1979 ; R. Mellafe, 1964 ; C. F. Guillot, 1961 ;
G. A. Beltran, 1958 ; M. A Saignes, 1967 ; F. B. Figueroa, 1961 ; J. J. Uribe, 1963 ; F. Ortiz, 1916 ;
E. V. Goveia, 1965 ; UNESCO, 1979.
15. C. Moura, 1959 ; L. Luna, 1968 ; S. B. Schwartz, 1970 et 1977 ; R. K. Kent, 1965 ; E. D. Genovese,
1979 ; D. H. Porter, 1970, p. 37 -40.
148
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
par exemple, ont t un puissant facteur dorganisation. Lislam a jou un
rle semblable, en particulier Bahia o il a contribu rassembler les
Hawsa et les Yoruba
16
.
En Amrique du Nord, durant la mme priode, les Africains foment-
rent galement des complots en chane et dclenchrent plusieurs insurrec-
tions
17
. La plupart des plantations taient situes loin des zones qui auraient
pu tre propices la rbellion telles que les montagnes de la Jamaque ou
la jungle de Guyane. Cependant, un trs grand nombre desclaves des colo-
nies mridionales de lAmrique du Nord dcidrent de se rfugier chez
les Indiens ou dans dautres communauts ; cest ainsi quen Floride, des
esclaves senfuirent chez les Indiens sminoles et effecturent avec eux des
raids contre les plantations voisines. Des insurrections clatrent galement
en Virginie et au Maryland au dbut du XVIII
e
sicle, ds quil devint vident
que le systme des contrats allait tre remplac par lasservissement vie et
aprs que les deux Carolines eurent adopt, dans les plantations, un mode de
production intensif en proftant du statut des esclaves tel quil existait dans
la Carabe.
En 1730, des complots desclaves furent dcouverts dans trois colonies
la Virginie, la Caroline du Sud et la Louisiane. Les meneurs taient
des Africains qui avaient t auparavant mls des rvoltes en Afrique
occidentale. Lanne suivante, une mutinerie se dclara bord dun vais-
seau ngrier au large de Rhode Island et, quatre ans plus tard, des esclaves
embarqus bord du ngrier Dolphin parvinrent tuer leurs ravisseurs au
prix de leur propre vie. La rvolte la plus grave de cette priode clata en
1739 en Caroline du Sud, au moment o Cudjoe faisait chec larme
britannique dans les montagnes de la Jamaque. On la appele la rbellion
de Caton
18
.
Des troubles similaires se produisirent dans les colonies septentrionales
dAmrique du Nord, qui comptaient moins de 3 000 Africains pour une
population blanche presque six fois suprieure et o il ny avait pas de plan-
tations. En 1712, un groupe conduit par un Africain de la Cte-de-lOr tenta
dincendier la ville de New York. La mme chose arriva Boston en 1723.
En 1741, des Africains tentrent nouveau de mettre le feu New York ;
les circonstances de ce nouvel pisode, qui eut le plus grand retentissement,
font encore lobjet danalyses divergentes. Deux ans avant la signature de
la Dclaration dindpendance, la panique sempara nouveau de Boston.
Il est rvlateur que ce premier cycle de complots et de rvoltes en Amri-
que du Nord ait t, en gnral, le fait dAfricains qui taient arrivs depuis
peu en Amrique et qui luttaient encore contre lasservissement. En 1772,
dans plusieurs rgions des colonies amricaines, certains suggrrent que
lon dportt en Afrique ou dans les Antilles tous les Noirs affranchis, qui
taient considrs comme les instigateurs de la rsistance
19
. La pendaison
16. E. Ignace, 1970.
17. H. Aptheker, 1944 ; E. D. Genovese, 1979.
18. Ibid.
19. Ibid.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
149
et des traitements brutaux attendaient ceux qui taient surpris se livrer
des activits subversives. Des conditions qui servaient de soupapes de sret
existaient en Amrique du Nord, contrairement la Carabe. Dans la zone
septentrionale des colonies nord-amricaines, par exemple, il tait possible
de svader. Au nord comme au sud et au Canada, diffrents groupes dEuro-
pens, notamment les Quakers, sopposaient lesclavage et taient prts
aider les fugitifs. Nanmoins, entre 1700 et 1750, de nombreux Africains
dAmrique du Nord furent, semble-t-il, infuencs par les rbellions des
Marrons de la Carabe.
Entre 1750 et 1775, les vnements dont dpendait le sort des Africains
tendaient vers leur point culminant aussi bien en Amrique du Nord que
dans la Carabe. Laffrmation de la suprmatie britannique allait de pair avec
le dveloppement du mouvement anti-esclavagiste en Grande-Bretagne.
Cette situation aboutit, en 1772, au fameux arrt de lord Mansfeld, aux
termes duquel il tait dsormais illgal de dtenir un individu en esclavage
dans les les Britanniques. Dans les colonies amricaines, chez les Blancs, un
mouvement en faveur de lindpendance politique lgard de la Couronne
se cra. Il sensuivit un dbat philosophique sur la question de savoir si les
Noirs, eux aussi, devaient ou non tre libres.
Les colonies nord-amricaines proclamrent la Dclaration dindpen-
dance en 1776. Cependant, cela faisait longtemps que de nombreux Africains
qui y vivaient exigeaient leur libert et il tait donc naturel que les Africains
instruits, quils soient esclaves ou affranchis, se retrouvent cte cte avec
les Europens pour revendiquer le droit la libert. Certains de ces Africains
combattirent les Anglais aux cts des Blancs. Cest un Noir, Crispus Attucks,
qui fut la premire victime de la lutte contre lAngleterre en 1770, prlude de
la guerre dIndpendance au cours de laquelle des Noirs prirent les armes et
entrrent dans lhistoire sous leurs noms africains. Quelques-uns dsertrent
et les Anglais leur accordrent la libert
20
.
De Saint-Domingue, colonie franaise, o la population multre tait
devenue assez importante, un groupe de volontaires de couleur vint soutenir
les colons qui livraient bataille aux Anglais Savannah, en Gorgie. En Am-
rique du Nord, la lutte pour la libert avait commenc, mais elle avait pris un
tour singulier ; les Europens dAmrique dsiraient se librer de la tutelle
britannique, tandis que les Africains, qui voulaient saffranchir dune double
domination celle des Anglais et celle des colons amricains , devaient
lutter sur deux fronts.
Les Africains de la diaspora amricaine faisaient partie intgrante dun
monde domin par lhgmonie europenne o des forces conomiques et
intellectuelles puissantes semployaient rorganiser les structures politiques
et sociales. Parmi les Africains, certains comprenaient le jeu de ces forces et,
par leur seule prsence lintrieur de ce systme europen aussi bien que par
leurs actes, ils infuaient sur les dcisions prises par les Europens. Il est vrai
20. B. Quarles, 1961, est la meilleure source sur le sujet.
150
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
quils taient diviss : certains taient convaincus que le salut passait par lassi-
milation des valeurs et des idaux europens ; dautres, au contraire, tenaient
affrmer leur africanit et taient prts risquer leur vie pour protester et
rsister contre la rpression dont ils taient lobjet de la part des Europens.
Une des voies du salut tait lexprience mene en Sierra Leone la
suite de la dcision de justice de lord Mansfeld, statuant en 1772 que le
matre ne pouvait forcer son esclave quitter lAngleterre. Une assez impor-
tante communaut noire stait constitue Londres la suite de cet arrt et
de laffux dAfricains mancips pour avoir combattu dans les rangs anglais
contre les forces indpendantistes amricaines. Les abolitionnistes entre-
prirent alors de mettre en uvre lide de rinstaller les Africains librs
en Afrique, avec lespoir quune socit fonde sur le travail libre y propa-
gerait le christianisme, dvelopperait une conomie de type occidental et
contribuerait labolition de la traite. En 1787, plus de 400 Africains librs
furent ainsi envoys dAngleterre en Sierra Leone pour sy installer. Ctait
la premire fois quune suite concrte tait donne lide du rapatriement
en groupes danciens esclaves africains.
La premire tentative organise et autofnance par des Africains pour
atteindre cet objectif se droula sous lgide de Paul Cuffee, aux tats-Unis
dAmrique. Cuffee avait t impressionn par les perspectives quouvrait
lexprience de la Sierra Leone et il se fxa comme objectif de regrouper
les Noirs qui souhaitaient revenir en Afrique. Il voulait en outre dvelopper
les changes commerciaux avec lAfrique. Les ides et les efforts de Cuf-
fee eurent peu deffet dans limmdiat si lon excepte le rapatriement de
38 Noirs en Afrique, en 1814. Cependant, son exemple allait tre une source
dinspiration pour les gnrations futures
21
.
Alors que les Europens des tats-Unis taient en voie de former une
communaut solide et entreprenaient de crer des institutions qui fussent
lexpression de leur culture et le signe de leur indpendance, les Africains,
dont les sentiments de dsenchantement et de dception taient renforcs
par lorgueil racial, mirent en place eux aussi un certain nombre de struc-
tures. Ils commencrent se dire Africains , geste important puisque la
plupart dentre eux avaient t enlevs leur famille alors quils ntaient
encore que des enfants et navaient pratiquement rien sur quoi fonder et
cultiver leur identit ethnique. Les statuts en vigueur interdisaient aux Noirs
de parler des langues africaines ou de pratiquer leur religion et la vente des
esclaves divisait frquemment les familles.
Nanmoins, en 1787, un pasteur mthodiste africain des tats-Unis,
Richard Allen, pour protester contre la politique de sgrgation visant
lisoler, lui et dautres, dans une glise pour Blancs o ils avaient coutume
de clbrer le culte, se retira et forma la Free African Society, socit dont
les objectifs taient la fois religieux et sociaux. Dans dautres rgions des
tats-Unis, les Africains suivirent la mme dmarche et donnrent parfois
21. H. N. Sherwood, 1923.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
151
le mme nom leurs associations bnvoles. la mme poque, Prince
Hall, un pasteur de Boston, homme daffaires n la Barbade et qui avait
t admis au sein de la Maonnerie par des soldats britanniques pendant
la guerre dIndpendance, tenta dobtenir le droit de fonder une loge dont
les membres seraient des Noirs affranchis. Devant le refus des Maons de
race blanche, il sadressa aux Maons de rite cossais qui lui accordrent
lautorisation dorganiser une loge africaine dont il serait le grand matre.
Ctait la premire fois quune confrrie de style occidental, rassemblant
des Noirs, voyait le jour. En un sens, ctait pour ces derniers la conti-
nuation dune coutume de lAfrique, la formation de socits secrtes.
Ces activits jetrent les bases de ce qui allait constituer les deux types
dinstitutions les plus puissantes des Africains-Amricains au cours du
XIX
e
sicle les loges et les organisations religieuses , qui unirent les
Noirs lchelle nationale
22
.
En 1787, une autre institution importante vit le jour, cre non pas
linitiative des Noirs mais par des Blancs qui dsiraient leur venir en aide. Ce
fut la Free African School de New York qui fut fonde par la Manumission
Society et admit en son sein 40 tudiants.
En se plaant sous le signe de lAfrique, les Noirs marquaient certes leur
volont daffrmer leur identit en sappuyant sur leurs traditions et sur leur
culture originelle. Toutefois, ces organisations taient porteuses de valeurs
occidentales comme lpargne, la thologie puritaine, limportance accorde
la promotion de lindividu par le travail et linstruction, lattention porte aux
personnes dfavorises et lide quil fallait se mettre au service de la socit.
Telles taient les motivations de George Liele, par exemple, qui fonda des
glises baptistes aux tats-Unis et la Jamaque la fn du XVIII
e
sicle.
Les Africains devaient tirer parti de ces ides par la suite pour dfendre les
intrts de leurs congnres vivant dans dautres rgions. Ces actions nova-
trices entreprises par des Noirs amricains allaient contribuer ultrieurement
favoriser lmergence dune identit communautaire aux tats-Unis, la
Carabe et en Afrique.
La plupart des personnalits afro-amricaines minentes de cette po-
que taient des autodidactes ou navaient frquent lcole que pendant
quelques annes. Cela nempcha pas certains dentre eux de raliser des
choses importantes : Phyllis Wheatley, ne en Afrique vers 1753, devint
un pote renomm ; Gustavus Vassa, n au Bnin en 1745, dport en
Amrique puis en Angleterre, participa activement au mouvement anti-es-
clavagiste et fut lauteur dun ouvrage capital qui condamnait lesclavage,
The interesting narrative of the life of Oloudah Equiano, or Gustavus Vassa.
Benjamin Banneker, surnomm parfois lthiopien, devint un math-
maticien et un astronome minent ; il tablit un almanach et fut lun des
membres de la commission qui dtermina et dessina les plans de la ville
de Washington
23
.
22. A. Hill et M. Kilson, 1969.
23. Ses contemporains parlaient de Banneker comme de la preuve vivante que les facults de
lesprit nont rien voir avec la couleur de peau . Voir J. H. Franklin, 1967, p. 157.
152
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
5.3. Phyllis Wheatley, une domestique qui, au XVIII
e
sicle, devint un pote de renom.
[The Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, Washington, D. C.]
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
153
Les Noirs qui vivaient en Europe contriburent eux aussi la lutte
mene en faveur de la libert et de la dignit humaine. Aprs avoir tudi
dans les universits de Halle et de Wittenberg, Anton Armo revint en Cte-
de-lOr pour aider ses compatriotes
24
. De mme, Philip Quacoe et Jacobis
Capitein, tous deux originaires de la Cte-de-lOr, frent leurs tudes en
Europe et revinrent ensuite travailler dans leur pays. Ottobah Cagoano,
affranchi aux termes de larrt Mansfeld, en 1772, crivit Thoughts and
sentiments on the evil and wicked traffc of the slavery and commerce of the human
species. Les lettres dIgnatius Sancho, publies aprs sa mort, font de lui
24. A. G. Armo, 1968.
5.4. Benjamin Banneker, Noir libre qui devint un mathmaticien et inventeur minent. Il fut
un des concepteurs des plans de Washington, D. C.
[The Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, Washington, D. C.]
154
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
galement lun des plus importants porte-parole des Africains de ltranger.
En outre, un certain nombre dmissaires africains, dont des reprsentants
du Kongo, de lthiopie, de la Guine et de la Cte-de-lOr, furent actifs
en Europe
25
. Sur le continent comme aux tats-Unis, les Africains en lutte
trouvrent quelques allis chez les Blancs, comme la Socit des amis des
Noirs qui avait son sige Paris.
Cest dabord en Amrique, cependant, que la lutte de libration acquit
une dimension rellement internationale. Dans lensemble de lAmrique, de
petits groupes de Noirs avaient conquis leur libert, quelques-uns navaient
jamais t asservis, mais tous sefforaient de mener leur vie leur faon et,
bien que ntant pas mme dinfuer sur la politique gnrale du pays, ils
suivaient avec intrt lvolution de la situation des Noirs dans le monde. Ces
Noirs, ainsi que ceux qui taient demeurs asservis, furent profondment
infuencs par les vnements qui survinrent dans lle de Saint-Domingue
(Hati).
Deux ans seulement aprs que les tats-Unis dAmrique eurent adopt
la constitution qui donnait lesclavage une sanction morale et lgale, une
rvolution clatait en France aux cris de : Libert ! galit ! Fraternit !
Ce mouvement branla la structure de la colonie franaise de Saint-Domin-
gue, couverte de riches plantations de canne sucre, o un demi-million
desclaves et 24 000 gens de couleur affranchis vivaient sous la domination
de quelque 32 000 colons franais, renomms pour leur opulence et la
cruaut avec laquelle ils traitaient leurs esclaves. La population africaine
affranchie, qui comprenait quelques propritaires desclaves, prit au srieux
le slogan de la Rvolution franaise et exigea lgalit totale avec les Blancs.
Puis, en 1791, la grande masse des Noirs commena bouger sous linfuence
dun ouvrier agricole illettr, Boukman, qui avait recours un rituel vaudou
pour sattacher ses partisans, lis par le serment prt en secret la manire
africaine, et les inciter se soulever contre leurs matres. Le gouvernement
rvolutionnaire de Paris dcida denvoyer une arme pour rtablir lordre.
Cest alors quapparut sur la scne politique un personnage hors du commun,
un esclave cultiv, chrtien, n dans la diaspora de pre africain et exerant
les fonctions de cocher, Toussaint, qui prit le nom de Louverture
26
.
Toussaint demanda la population de soutenir sa petite arme par des
actions de gurilla. Il mit cinq ans vaincre les troupes de Napolon, avec
laide de la fvre jaune, et il rtablit lordre et la prosprit en Hati. On cl-
bra dans le monde entier son gnie militaire, ses capacits dadministrateur,
son humanit et son habilet politique. Sa rputation se rpandit comme
une trane de poudre et atteignit les Noirs des tats-Unis grce aux marins
noirs qui jourent un rle important dans la diffusion des informations dans
le monde noir.
Le succs du mouvement de libration africain en Hati provoqua un
sentiment de panique chez les Blancs des tats-Unis qui craignaient de
voir les Afro-Amricains revendiquer eux aussi leur libert. On cra une
25. W. Rodney, 1975 ; W. L. Hansberry, 1965.
26. C. L. R. James, 1963 ; P. M. Fontaine, 1970.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
155
lgislation plus rigoureuse, on renfora les contrles de police et lon prit des
mesures visant restreindre la libert de mouvement des Noirs dans le pays
et empcher larrive de nouveaux immigrants noirs, en particulier ceux de
Hati. Cependant, les succs remports par les Noirs de Hati avaient donn
des ides leurs frres des tats-Unis. Cest ainsi que Hati et Toussaint
Louverture devinrent des symboles dont sinspirrent, dans dautres rgions
des Amriques et de la Carabe, les Noirs qui aspiraient la libert et envisa-
geaient mme daccder lindpendance.
Un vnement de grande porte a marqu le dbut du XIX
e
sicle aux
tats-Unis. Un pasteur noir, Gabriel Prosser, organisa une marche sur Rich-
mond, en Virginie, et prit la tte du millier desclaves qui marchrent sur la
ville. Ils comptaient obtenir, grce cette manifestation, leur libert ; mais, la
nouvelle stant bruite, le gouverneur put faire appel la milice pour rta-
blir lordre. De nombreux Noirs dont Prosser furent arrts et excuts.
Mais lexemple et le legs de Hati nen demeurrent pas moins vivaces.
5.5. Toussaint Louverture, de Hati.
[The Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, Washington, D. C.]
156
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Laube du XIX
e
sicle ouvrit une re nouvelle pour les Africains vivant
en Europe et dans les Amriques. Quelles que fussent les diffrences, au
niveau de lapplication, entre les lgislations europennes et amricaines
relatives aux Noirs asservis et affranchis, les attitudes demeuraient fonda-
mentalement les mmes. Les diffrents systmes juridiques en vigueur tant
en Europe quen Amrique ne concdaient aux Noirs ni lgalit, ni une
relle libert, et pourtant, il y avait plusieurs exemples dune plus grande
fexibilit, les contraintes de leur condition sassouplissaient ici ou l. Ils
apprenaient lire et crire, mme quand les lois linterdisaient, il y avait
des mariages interraciaux, mme si cette ide rpugnait la majorit de la
population, et les voyages, locaux ou internationaux, facilitaient la cration
de vritables rseaux de relations. Nanmoins, les Africains de la diaspora
savaient bien quils restaient des parias en terre trangre. En outre, ils se
rendaient compte que leur condition de dshrits tait la sanction de leur
appartenance une race et une culture africaines, do laspiration sauver
le peuple noir et son hritage qui animait leurs tentatives dorganisation
communautaire. Cette unit psychologique continua de prvaloir ; elle
devint une source de force chez les peuples africains et donna fnalement
naissance au mouvement panafricain des XIX
e
et XX
e
sicles.
Cependant, les Africains de la diaspora ne purent chapper linfuence
de lenvironnement physique et social o ils avaient t transplants. Leur
langue et leur mode de vie changrent, leurs valeurs et leurs objectifs
se transformrent. Leur ide du monde, deux-mmes et des autres fut
modele par plusieurs sicles dimprgnation de culture euro-amricaine
et le souvenir de leur hritage africain, quoique solidement ancr en eux,
fnit par sestomper, voil par les annes dabsence et dloignement. Les
Africains de la diaspora en Europe et en Amrique sont ainsi devenus
des intermdiaires culturels entre les Africains autochtones et les Euro-
Amricains.
LAsie
Alors que la migration force des Africains en Europe et aux Amriques
constitue un chapitre relativement rcent de lhistoire mondiale, le com-
merce des esclaves en Asie est un phnomne historique permanent bien
plus ancien. Le priple de la mer rythre, crit vers 50 de notre re, nous
apprend quon exportait des esclaves de la corne de lAfrique et rien nauto-
rise penser que ctait l le premier exemple de traite ngrire.
Il semble bien que les contacts et les changes entre les peuples
vivant de part et dautre de la mer Rouge remontent lpoque de la
prhistoire. Mais partir du VII
e
sicle, avec la naissance de lislam, un
processus dunifcation culturelle sinstaura dans la zone de locan Indien
et de la mer Rouge. Plusieurs villes ctires dAfrique orientale furent
islamises et les musulmans jourent un rle de plus en plus dterminant
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
157
dans le domaine commercial, y compris dans le trafc des esclaves. Lim-
portance de ce phnomne dans diffrentes rgions de lAsie est mise
en lumire par les rvoltes des Zandj qui clatrent en Msopotamie au
IX
e
sicle. Lextermination des Zandj ne peut faire oublier que leur rvolte
a contribu la ruine du califat abbasside et a mis fn la construction
de barrages dans le sud de lIraq, activit dans laquelle H. Deschamps
voit le premier modle de la grande entreprise tropicale dife sur des
troupeaux desclaves noirs . Un peu plus tt, au VIII
e
sicle, deux esclaves
noirs avaient t vus la cour de lempereur de Chine et, au XII
e
sicle,
des habitants de Canton utilisaient de la main-duvre servile africaine
27
.
Certains crits de lpoque nous rappellent que le commerce des esclaves
originaires de lAfrique orientale sest poursuivi de faon ininterrompue.
Al-Masd en parla au XI
e
sicle, al-Idrs au XII
e
sicle et, au XIV
e
, Ibn
Bata dcrivit la prosprit qui rgnait Kilwa et qui ntait pas sans lien
avec la traite des Noirs.
27. UNESCO, 1979 et 1980 ; C. M. Wilbur, 1967, p. 93 ; E. Bretschneider, 1871, p. 13 -22. En ce
qui concerne la diaspora africaine en Arabie et en Asie avant la priode qui nous intresse, voir
UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. III, chap. 26, qui fait le point sur la question.
5.6. LAfrique, lEurope et lAsie.
[Source : daprs une carte tablie par le D
r
Dulal C. Goswani, Dpartement de gologie et de
gographie, Universit Howard, Washington, D. C.]
158
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Il est regrettable que les historiens de la diaspora africaine naient
pas mieux examin tout ce qui touche la cte nord de la Mditerrane.
La Turquie et les pays voisins mriteraient, en particulier de ce point de
vue, une tude approfondie puisque cette rgion fut durant de nombreux
sicles un entrept important pour les esclaves en provenance de Tripoli
et de Benghazi, ainsi quune zone de transit pour le trafc destination des
rgions de lintrieur. cet gard, lachat Constantinople, en 1696, de
plusieurs jeunes Africains pour lempereur de Russie Pierre le Grand mrite
dtre mentionn puisque, parmi eux, fgurait Abram Petrovitch Hannibal,
larrire-grand-pre dAlexandre Pouchkine. Hannibal tait, semble-t-il, n
en thiopie o il avait t captur par les Turcs. Combien dautres esclaves
africains arrivrent en Russie et dans les rgions voisines en passant par la
Turquie, nul ne peut le dire, mais leur nombre fut probablement peu lev.
Cette situation, et le fait que lesclavage en Russie ait t aboli au cours du
premier quart du XVIII
e
sicle, expliquent peut-tre pourquoi la condition
des Africains dans ce pays tait celle de domestiques et non desclaves
28
.
Quoique insuffsante, la documentation dont on dispose permet nanmoins
de penser que lesclavage et les contraintes qui y taient lies ne se sont
pas dvelopps en Russie.
La plupart des esclaves imports en Asie taient des enfants, les flles
tant plus nombreuses que les garons. Embarqus dans les ports de la
cte orientale de lAfrique, les esclaves taient habituellement transports
jusqu al-Mukha (Mocha), port arabe sur la mer Rouge. partir de l, un
grand nombre dentre eux taient rexpdis destination dal-Hudaydeh
(Hodeida), de Djeddah (Djidda), de La Mecque et dautres entrepts
dArabie. Dautres taient rembarqus destination de ports du golfe
Persique tels que al-Shariah (Sharjah), Sour, Mascate, Bandar Abbs,
Bandar-e Lengeh, Bahrein, Bshahr (Bushire), Koweit et Basra. Les ports
indiens recevaient habituellement leurs cargaisons dal-Mukha ou du golfe
Persique, mais, parfois, certains contingents venaient directement dAfri-
que orientale. Parmi les ports indiens, citons Bombay, Goa, Surat, Karikal,
Pondichry, Calcutta et diffrents points de la cte du Kutch, du Gujart et
du littoral de lAsie du Sud-Est et de la Chine, quoi sajoutaient plusieurs
les de locan Indien
29
.
En Arabie, Oman occupait une position cl dans la stratgie maritime et
commerciale du Moyen-Orient et constituait le fer de lance de la participation
arabe la traite ngrire. Sa capitale, Mascate, commandait laccs au golfe
Persique par o taient convoys un grand nombre desclaves africains. En
1784 et 1785, les Arabes dOman semparrent successivement des ports de
Kilwa et de Zanzibar, sur la cte orientale de lAfrique ; ils allaient dsormais
affrmer leur souverainet sur plusieurs villes de la cte. Aprs que le sultan
28. Pouchkine a clbr son hritage africain dans lun de ses pomes ; voir D. Magarshack,
1969, p. 12 -17 ; A. Perry, 1923 ; B. Modzalevskii, 1907 ; N. Malevanov, 1974, ; B. Kozlov, 1970 ;
A. Blakeley, 1976.
29. J. E. Harris, 1977, p. 264 -268.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
159
dOman se fut assur le contrle de Zanzibar et de certaines rgions de la
cte orientale de lAfrique, la fn du XVIII
e
sicle, on eut de plus en plus
besoin desclaves pour rcolter les clous de girofe et les noix de coco dans les
plantations arabes de la rgion
30
.
Au Ymen et dans lHadramawt, vivaient des communauts dorigine
noire africaine dont limplantation remontait une poque lointaine. Il
semble quelles taient essentiellement dorigine thiopienne et qu Aden,
lune dentre elles constituait un groupe comparable la caste des intoucha-
bles en Inde. Dans plusieurs autres rgions dArabie du Sud, des esclaves
noirs venus dAfrique servaient dans larme des sultans locaux ; on trouvait
galement parmi eux des concubines et des domestiques, des eunuques, des
hommes dquipage et des dbardeurs, des administrateurs et des ouvriers
agricoles travaillant dans les marais salants et les plantations de canne sucre
et de dattes
31
.
Des Africains furent disperss sur de nombreuses les de locan
Indien. Les Hollandais se procurrent des esclaves en Afrique orientale et
Madagascar pour les transporter en Indonsie. Les Franais et les Anglais
fondrent des colonies desclaves, originaires dAfrique orientale, dans lle
Bourbon (actuelle Runion) et lle Maurice de larchipel des Mascareignes.
De fait, un observateur a not que, de 1670 1810, on importa dans les
Mascareignes environ 160 000 esclaves venant de Madagascar, de la cte
orientale de lAfrique, dAfrique occidentale et des Indes. Pour ce qui est
de lle Bourbon, on a estim le nombre des esclaves, en 1808, 53726, la
plupart dentre eux tant originaires de Madagascar et du Mozambique
32
.
Lessor de la traite ngrire au XIX
e
sicle favorisa le dveloppement des
communauts africaines des les Mascareignes. Mais, avant cette priode,
stait constitue une communaut de croles dont linfuence allait se faire
sentir tout au long des XIX
e
et XX
e
sicles. On sait, par ailleurs, que des
Africains allrent jusquen Malaisie avec des marchands et des plerins
musulmans de retour de La Mecque
33
.
La prsence desclaves africains semble avoir t sensiblement plus impor-
tante en Asie du Sud que dans les autres rgions du continent
34
. Cela venait
probablement de ce que les relations commerciales avec lAfrique taient plus
anciennes et plus intenses quavec toute autre rgion. La domination que les
musulmans exeraient sur la cte occidentale de lInde, rgion prospre, et la
prsence indienne en Afrique orientale expliquaient ces relations privilgies.
Quoi quil en soit, ds le XIII
e
sicle, les esclaves africains furent nombreux en
Inde. Ainsi, la reine Raziya, qui rgnait sur le sultanat de Delhi, fut sduite par
30. Pour plus de dtails, voir le chapitre 25.
31. R. B. Serjeant, 1967, p. 67 et 287 ; J. E. Harris, 1971, p. 39 -41.
32. UNESCO, 1979.
33. R. Maxwell, 1932. Il sagit l dun autre domaine qui mrite une tude srieuse.
34. Limmense territoire que reprsente lAsie du Sud aujourdhui ntait pas alors unif ; il se
composait dune mosaque dentits ethniques et politiques diffrentes. LInde tant le plus
grand pays stre constitu sur ce territoire et englobant la plupart des rgions voques dans la
prsente section, nous avons dcid dutiliser cette dsignation ici.
160
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
un esclave absh (africain)
35
un certain Djalalud-ud-dn Yt, quelle nomma
matre des curies royales. Un autre Africain, Mlik Sarvar, esclave du sultan
Muammad de Delhi, devint vice-sultan en 1389
36
.
La seconde moiti du XV
e
sicle vit saffrmer une prsence africaine dans
une autre rgion du nord de lInde, le Bengale. Des Africains y avaient migr,
venant de la zone ctire de Calcutta, de la rgion de Dacca et de plusieurs provin-
ces de lintrieur. Le souverain du Bengale, Rukn-ud-dn-Barbak (1459 -1474),
avait pris lhabitude de confer aux Africains loyaux son gard de hautes charges
dans ladministration et dans larme. Cest ainsi que ses 8 000 esclaves-
soldats africains comptaient plusieurs offciers noirs de haut rang.
La mort de Barbak marqua le dbut dune priode dinstabilit. En 1486,
Shhzda, un eunuque chef des gardes du palais, sempara du pouvoir la
tte dun groupe dAfricains et prit le titre de Barbak Shah. Mais il fut ensuite
assassin par Amir-ul-Imona Malih Andil (Indl Khn), africain comme lui,
qui tait rest fdle lancien souverain. Indl Khn devint Saif-ud-dn-
Firuz et rgna trois ans. Lorsquil mourut, cest Nasr-ud-dn Muammad qui
lui succda, un jeune garon qui navait pas encore atteint sa majorit et dont
lidentit reste incertaine ; mais on sait que le rgent, abesh Khn, tait
africain. En 1490, un autre Africain, soldat de la garde royale, Sd Badr, sem-
para du pouvoir avec une arme de 30 000 hommes dont 5 000 thiopiens ;
il monta sur le trne et devint Hams-ud-dn Ab Nasr Muzaffar Shah. Aprs
sa mort en 1493, les Africains furent carts des fonctions quils occupaient
et expulss du royaume. Mais, bien quils naient pas exerc le pouvoir trs
longtemps, ils ont marqu cette priode de leur empreinte
37
.
Dans le Gujart, des Africains servirent dans larme partir du XIII
e
si-
cle, et peut-tre mme plus tt. cette poque, ils reprsentaient un facteur
politique et conomique important dans la rgion. En 1576, le gouvernement
du Gujart aurait pay un tribut de 400 esclaves, des enfants de chefs hin-
dous et dAbyssiniens
38
. Certains de ces Africains taient des descendants
des Noirs qui avaient t capturs et rduits en esclavage lors de linvasion de
lthiopie par les Arabo-musulmans en 1527. Dautres avaient t amens au
Gujart en 1531 par Mustaf bin Bahrm, un capitaine de larme turque qui
aidait les Indiens musulmans se dfendre contre le Portugal
39
. En 1537, les
services gouvernementaux de la ville dAmadbd nemployaient pas moins
de 5 000 Africains
40
. Il semble bien que cette premire implantation africaine
au Gujart ait constitu le noyau partir duquel les Africains migrrent par
la suite vers dautres points de la rgion
41
.
35. absh et siddi sont deux termes interchangeables par lesquels on dsignait les Africains en
Asie. Pour un aperu historique gnral de cette question, voir J. E. Harris, 1971.
36. R. G. Majumdar, 1951, p. 186 -187 et 698 -702 ; W. Haig, 1937, vol. III, p. 251 -252.
37. Ibid., p. 214 et 215.
38. K. K. Basu, 1932.
39. M. S. Commissariat, 1957, vol. II, p. 470.
40. adjdj al-Dabir (s. d.), p. 407 et 447.
41. On trouvera des commentaires sur les grands personnages du Kutch, dont certains taient
des Africains, et des miniatures les reprsentant, dans larticle de B. N. Goswamy et A. L. Bal-
lapeceola, 1978.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
161
Plusieurs de ces Africains du Gujart se distingurent au XVI
e
sicle.
Ykt Sabit Khn absh (Ulgh Khn), Khayrt Khn et Jhujhar Khn furent
des chefs militaires minents ; Ikhtiyar-ul-Mulk leva une arme de quelque
20 000 hommes, comprenant des Afghans, des Rajputs, des Gujaratis et des
Africains, pour affronter les troupes de lempereur mogol Akbar. Ikhtiyar fut
vaincu, mais il gagna lestime dAkbar et des Gujaratis. Un Africain, ancien
esclave, Shaykh Sayyid al-absh Sultani, servit comme soldat dans larme
de Jhujhar Khn. Une fois sa carrire militaire termine, il acheta des terres,
ft le plerinage de La Mecque, puis dfricha et exploita son domaine, ce qui
lui permit de nourrir quotidiennement des centaines dindigents. Il fonda en
outre une bibliothque qui attira de nombreux rudits
42
.
En 1573, Sayyid (ad) ft difer une mosque Amadbd ; le chrono-
gramme de sa construction est ainsi conu : Pour lamour de Dieu il a rig
cette mosque, et le constructeur est ad. La mosque de Sd ad est
rpute pour la simplicit de sa conception : un toit reposant sur des arcades
et de trs belles fentres cintres ajoures dentrelacs exquis et de motifs
foraux. James Fergusson, spcialiste bien connu de larchitecture indienne
et orientale, remarque propos de cette mosque : Le talent et la justesse
avec lesquels les formes vgtales ont t stylises semblent insurpassables
[] mais peut-tre est-ce encore la faon dont le motif se dveloppe sur
toute la surface qui rvle la supriorit de la technique. On peut voir dans
les marbres prcieux dAgra et de Delhi quelques spcimens exquis dentre-
lacs, mais ils sont loin dtre aussi beaux
43
.
Selon Fergusson et lun de ses collgues : Ces motifs se rapprochent
peut-tre plus de luvre de la nature que tout autre dtail architectural qui
ait jamais t conu, ft-ce par les meilleurs architectes de la Grce antique
ou du Moyen ge
44
.
M. S. Commissariat a not : Cette merveilleuse mosque, clbre dans
le monde entier, est le dernier feuron de la grande priode cratrice de lar-
chitecture islamique du Gujart
45
.
Un autre Africain, Sd Bashr, construisit une mosque clbre
Amadbd. Elle est unique en ce quelle possde deux minarets qui trem-
blent , chacun comprenant trois tages. Lorsque lon fait trembler lun des
minarets, la vibration se transmet lautre. Ce style tait tout fait nouveau
pour lpoque.
Non loin du Gujart se trouve lle de Janjira, qui tait anciennement
lun des centres de lactivit commerciale prospre qui stendait tout
le nord-ouest de lInde et englobait la rgion correspondant ce qui est
aujourdhui la ville de Bombay et la cte du Knkn. Sil faut en croire les
traditions locales, les siddi de Janjira taient les descendants des Africains
arrivs du Gujart en 1489. Un thiopien, qui tait entr au service du nim
42. adjdj al-Dabir (s. d.), p. 441 -443, 448, 471 et 508 -524 ; E. D. Ross, 1921, vol. II,
p. 640 -643.
43. J. Fergusson, 1876, p. 236 -237.
44. J. Fergusson et T. Hope, 1866, p. 86 -87.
45. M. S. Comissariat, 1957, p. 505.
162
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
(roi) dAmadnagr, se dguisa en marchand et dbarqua dans lle trois cents
caisses de marchandises. Ces marchandises comprenaient des soldats siddi
qui, ds quils en eurent reu lordre, prirent possession de lle, nommrent
lun des leurs roi et fondrent ainsi la premire des dynasties des nawab (rois)
siddi. La plupart des Africains de lle de Janjira descendent probablement
des esclaves qui avaient t imports dAfrique orientale
46
.
partir de 1530, les Portugais exercrent une domination politique et
conomique sur plusieurs rgions de la cte occidentale de lInde, notam-
ment sur la cte du Knkn o de nombreux esclaves africains furent impor-
ts. Il nen arrivait jamais plus de six ou dix la fois, mais jusqu 1740, date
laquelle Franais et Anglais menacrent srieusement la suprmatie portu-
gaise sur les mers, les importations desclaves se poursuivirent de faon quasi
rgulire. Ces esclaves venaient pour la plupart au Mozambique, mais les
Portugais avaient galement captur des esclaves africains lorsquils avaient
mis en droute les Arabes de Mascate Diu, en 1670. Ils employaient habi-
tuellement les leurs des tches commerciales, agricoles ou domestiques et
divers travaux subalternes. Certains reurent une formation de prtre et de
professeur dcole religieuse, surtout Goa qui devint le quartier gnral des
Portugais pour leurs colonies dAsie et dAfrique orientale.
Durant toute cette priode, lle de Janjira conserva son autonomie. Au
XVII
e
sicle, les siddi, qui comprenaient la majorit des musulmans de lle, en
taient devenus les plus gros propritaires fonciers. Un conseil des anciens ru-
nissant les principaux chefs siddi choisit un nawab qui joua le rle de souverain
temporel et spirituel. Avec lavis du conseil, il pouvait nommer et rvoquer
les fonctionnaires civils et religieux. Aprs avoir assis leur autorit politique,
les siddi de Janjira tendirent leur infuence lensemble de lle et certaines
zones des ctes indiennes. Ils tablirent leur hgmonie sur la cte du Nord-
Ouest grce leur puissance navale. En 1616, ils frent alliance avec Mlik
Ambar, roi absh du Deccan, dans lInde centrale. Les deux armes sunirent
pour combattre les Mogols et les luttes durrent des annes. Le jugement du
spcialiste indien, K. M. Panikkar, qui affrme que les oprations navales des
matres de Janjira obligrent les Mogols constituer une fotte indienne, nous
donne quelque ide de limportance du rle jou par ces siddi. Sir Jadunath
Sarkar, historien indien spcialiste des questions militaires, a pu crire que
les Abyssiniens de Janjira reprsentaient une puissance redoutable
47
.
Au XVII
e
sicle, la Compagnie britannique des Indes orientales tenta
plusieurs reprises de ngocier une alliance avec les siddi, qui exeraient leur
domination sur la cte indienne du Knkn. Ces derniers continurent nan-
moins saffrmer dans cette zone comme puissance indpendante et, par
la suite, ils ngocirent galement avec les Hollandais. Ce nest quen 1759
que les Anglais parvinrent contenir leur puissance ; Janjira ne se soumit la
domination coloniale britannique quau XIX
e
sicle.
Les siddi de Janjira exercrent une infuence considrable sur lhistoire
de lInde. On ne voit pas trs bien comment ils parvinrent sassurer une
46. J. E. Harris (1971, p. 80 -87) tudie lhistoire de Janjira.
47. K. M. Panikkar, 1945, p. 8 ; J. Sarkar, 1919, vol. IV, p. 237 -238.
163
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
5.7. Mlik Ambar, roi africain qui rgna en Inde au XVII
e
sicle.
[The Ross-Coomaraswamy Collection, avec laimable autorisation du Museum of Fine Arts,
Boston (MA).]
164
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
telle prminence sur les groupes autochtones mais il est indubitable que
leur religion (ils taient musulmans) et leur supriorit technique dans les
domaines naval et militaire ont constitu pour eux des atouts majeurs. Que
ce petit groupe dimmigrs africains ait pu infchir ce point la politique et
laction de la Grande-Bretagne, du Portugal et de la Hollande, sans parler des
tats indiens de la rgion, est un fait de premire importance.
Des Africains sinstallrent galement en plusieurs points de la cte de
Malabar. Au XVII
e
et au XVIII
e
sicle, des juifs noirs, descendants desclaves
africains, quittrent le Cochin et le Kerala, dans le sud de lInde, pour venir
stablir sur la cte de Malabar. Ils travaillaient en gnral comme domesti-
ques et contractrent des mariages avec les autochtones et dautres juifs
48
.
Ce sont les Portugais qui obligrent les esclaves africains sinstaller en
diffrents points de la cte de Malabar, notamment aux alentours de Goa,
qui allait devenir une des places fortes du Portugal au XVI
e
sicle. Les escla-
ves noirs servirent dans larme comme soldats Goa et Ceylan, ainsi qu
Macao, au XVI
e
et au XVII
e
sicle
49
.
LItalien Pietro della Valle, lettr et voyageur, signale que des Noirs
dAfrique occidentale et orientale (originaires de Guine et du Mozambique)
taient convoys par mer vers les territoires portugais
50
. En Inde portugaise,
les esclaves noirs accomplissaient des tches domestiques sur tout le territoire,
y compris celle de transporter leau dans dimmenses jarres. Les Portugais en
faisaient galement des porteurs et des gardes pour leurs escortes. Quant aux
femmes, ils les prenaient souvent comme matresses.
Une autre rgion de lInde, le Deccan, fut le thtre dune spectacu-
laire ascension, celle de lAfricain Mlik Ambar, un thiopien qui avait t
vendu comme esclave en thiopie, au Hedjaz, al-Mukha et Bagdad avant
daboutir fnalement en Inde. Ambar passa la plus grande partie de sa vie
Amadnagr, o vivaient plusieurs milliers dAfricains. Lui-mme recruta un
millier de ces Noirs pour sa garde personnelle.
Limportance historique dAmbar tient au fait que, devenu le chef
dune puissante arme combattant sous la bannire du roi dAmadnagr,
il sopposa plusieurs attaques des Mogols et, de son vivant, empcha les
empereurs mogols de conqurir le Deccan. Pendant prs dun quart de sicle
(1602 -1626), il rgna en matre absolu sur la rgion qui entourait Amadnagr.
Durant cette priode, il fonda des villes, ft amnager des canaux et des sys-
tmes dirrigation, favorisa lexpansion du commerce avec lAsie et lEurope,
attira sa cour lettrs et potes, et ft construire quelques-uns des plus impo-
sants difces du Deccan
51
.
Laction de Mlik Ambar ne fait que confrmer limportance de ces deux
points : premirement, des Africains ont jou, en tant quindividus, un rle
important dans lhistoire de lInde ; deuximement, ces mmes Africains sont
48. A. M. Pescatello, 1972.
49. C. R. Boxer, 1969.
50. E. Grey, 1892, p. 50 -51.
51. J. E. Harris, 1971, p. 91 -98.
LA DIASPORA AFRICAINE DANS LANCIEN ET LE NOUVEAU MONDE
165
parvenus sassurer le soutien et gagner lestime des Indiens les plus divers
tout en restant fdles eux-mmes.
Conclusion
Lhistoire du peuple africain est ce point perdue sous langle de la traite
esclavagiste intercontinentale quil est ncessaire de souligner que des Afri-
cains se sont rendus de leur propre gr dun continent lautre, notamment
des marchands, des ecclsiastiques, des marins, des aventuriers et autres.
Il est indispensable dtudier cette prsence ancienne de Noirs libres
ltranger si lon veut dresser un tableau suffsamment exhaustif et raliste
de la civilisation mondiale.
Ce fut cependant la traite intercontinentale des esclaves qui, plus que
tout autre facteur, a t lorigine de la prsence des Noirs dans le monde
entier
52
et ce furent la nature de cette traite et les consquences quelle a
eues, en particulier en Amrique et dans la Carabe, qui ont pouss les Afri-
cains se lancer dans des luttes pour leur libert lesquelles, avec les annes,
ont suscit dans les consciences le souci gnralis de la rdemption de
lAfrique et de la libration des Noirs du monde entier. Ce processus a pris
forme au dbut de lpoque moderne et a montr, vers 1800, quil avait une
relle assise internationale ; Toussaint Louverture est en effet apparu cette
occasion comme un symbole international de la libert des Noirs. En dpit
de la domination coloniale, ce processus sest poursuivi et pourrait bien tre
la consquence historique la plus importante de la diaspora africaine.
52. Voir le chapitre 4.
167
Au XVI
e
sicle, une nouvelle grande puissance islamique fait irruption
dans lhistoire du continent africain et des pays arabes, lEmpire ottoman,
form en Asie Mineure et dans la pninsule des Balkans, qui place sous sa
coupe une grande partie des pays arabes dAsie occidentale et dAfrique
du Nord.
Cest partir de 1516 que ltat des sultans mamluk de Syrie et
dgypte seffondre sous les coups de larme ottomane. Les relations entre
gyptiens et Ottomans taient tendues depuis 1480, mais en 1514, la
suite de la premire campagne victorieuse entreprise par le sultan Selim I
er

pour mettre un terme lessor rapide de la puissance perse sur sa frontire
orientale, les matres de lgypte sont amens prendre fermement posi-
tion contre la menace ottomane. Selim va rpondre par la force. Deux ans
plus tard, au cours de sa deuxime campagne contre la Perse, il dcide de
briser une fois pour toutes la coalition mamluk-safavide (nom de la dynastie
syrienne).
Le 24 aot 1516, une bataille a lieu dans la plaine de Mardj Dabi, au
nord de Halab, lissue de laquelle larme ottomane crase les troupes
mamluk. Acquise grce sa supriorit technique, la victoire de larme
ottomane a t galement facilite par la dfection en faveur dune fraction
pro-ottomane dans le camp mamluk : les troupes commandes par lmir
Khyr Bey, vice-rgent de Halab, ont en effet dsert au moment critique.
Fort de sa victoire, le sultan Selim occupe alors Damas sans gure rencontrer
de rsistance et sempare de toute la Syrie et de la Palestine jusquau dsert
C H A P I T R E 6
Lgypte sous lEmpire ottoman
R. Vesely
168
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
du Sina, faisant de la Syrie un tat tampon entre la frontire orientale de
lEmpire ottoman et lgypte
1
.
Cependant, les efforts videmment dploys par les nouveaux chefs pour
reprendre en mains la Syrie, combins linsistance des conseillers du Sultan et
des mirs mamluk qui ont ralli le camp ottoman aprs la bataille de Halab et le
poussent couronner sa campagne par la conqute de lgypte, incitent Selim
poursuivre sa marche. Sans grande diffcult, il parvient alors en vue du Caire
et met en droute les troupes mamluk, commandes par Tmn Bey, le dernier
des sultans mamluk, lors dune courte bataille, livre Raydniyya le 23 janvier
1517. Cest alors la fn du sultanat mamluk.
La victoire des Ottomans sur les Mamluk na pas t due la seule
supriorit militaire, qui nen est que la cause la plus vidente. La dif-
frence des situations conomiques et politiques entre les deux tats en
est la raison principale. En Europe et en Asie Mineure, lEmpire ottoman
tendait son emprise sur des territoires qui avaient une vie conomique
volue, fonde sur lextraction de minerais et lexploitation de matires
premires. Ces activits se concentraient dans un certain nombre de centres
de production aux relations commerciales internationales intenses, ce qui
ouvrait de larges perspectives de croissance lEmpire. Ltat mamluk,
en revanche, navait pratiquement aucune ressource minire et sappuyait
presque exclusivement sur lagriculture et le commerce international tran-
sitant sur son territoire, dont llment principal, le commerce des pices
dOrient, tait tomb peu de temps auparavant aux mains des Portugais,
avec pour consquence un dclin rapide des bnfces. Par ailleurs, les
importations de mtaux prcieux dAfrique taient en nette rgression.
Pendant longtemps, ltat mamluk stait efforc de rsoudre ces probl-
mes par une utilisation systmatique des rserves conomiques internes,
complte par des confscations et un alourdissement de la fscalit, toutes
mesures qui suscitaient parmi les autochtones la haine de la caste trangre
mamluk qui les exploitait et lespoir dune dlivrance quapporterait la
chute du rgime.
La victoire de Selim Mardj Dabi en 1516 allait avoir des rpercussions
profondes pour lAsie occidentale et pour lAfrique du Nord. Elle scellait le
destin du sultanat mamluk dgypte, tout en pargnant la Perse le choc
dune nouvelle invasion ottomane, et sauvait la Syrie dune destruction cer-
taine, lui assurant au contraire une priode de stabilit qui allait lui permettre
de se renforcer et, ironie du sort, de devenir terme une menace permanente
pour les Ottomans. La conqute de lgypte allait galement modifer la
politique ottomane, dsormais axe sur la matrise des routes maritimes de la
Mditerrane, et amener lEmpire entreprendre la conqute dautres pays
arabes dAfrique du Nord.
1. Amad b. al-djdj Ab l-Al, 1962, p. 143.
169
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Les territoires nouvellement conquis comprenaient des rgions
revtant une trs grande importance conomique et politique, mais aussi
stratgique. Lgypte offrait un intrt tout particulier du fait de son agri-
culture intensive, de sa nombreuse population et de sa situation sur la mer
Rouge qui imposait ses nouveaux matres la tche de continuer la lutte
contre les Portugais pour la suprmatie dans locan Indien. En outre,
le prestige des sultans ottomans fut rehauss par le fait quils devinrent
comme avant eux les sultans mamluk les gardiens des deux villes
saintes de lislam, La Mecque et Mdine, et ceux des routes de plerinage
dAsie et dAfrique.
Avant de quitter lgypte en septembre 1517, Selim plaa Khyr Bey,
lancien mir mamluk, la tte de la province dgypte quil dcida de
maintenir ltat dentit administrative unique. Le temps quont dur les
fonctions de Khyr Bey peut tre considr comme la priode de transition
Le 6.1. sultan Selim I
er
, conqurant de lgypte.
[ The Hulton-Deutsch Collection, Londres.]
170
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
vers lautorit ottomane sans partage sur le territoire nouvellement conquis.
Khyr Bey se vit confer la gestion de lensemble du territoire de lancienne
gypte, en dpit du fait quil ne disposait que de moyens limits pour
appuyer son autorit. Il gouverna lgypte davantage en vassal du Sultan
quen administrateur de province, bien que son mandat lui et t renouvel
en termes offciels de telle sorte quil demeura en fonctions jusqu sa mort,
en 1522. Il conserva son titre mamluk de Malik al-umar (roi de ceux qui
commandent), tenant sa cour selon le rituel des sultans mamluk. Il sentoura
galement danciens dignitaires mamluk disposs servir le nouveau rgime,
leur confant non seulement des tches importantes dans la gestion des fnan-
ces mais aussi des charges politiques et militaires. En outre, les modalits
de lancienne administration ne furent en rien modifes et le personnel
administratif demeura pour ainsi dire inchang. Lorganisation de la justice
continua de reposer sur un systme de quatre juges suprmes, un pour cha-
que cole de droit.
Le revenu de la province fut laiss par Selim lentier contrle de Khyr
Bey. Quant aux prsents rgulirement envoys par Khyr Bey Istanbul,
sige du pouvoir ottoman, ils reprsentaient des cadeaux pays sur ses
deniers en tmoignage de son allgeance personnelle au Sultan plutt que
des redevances de la province au Trsor de ltat.
Khyr Bey dploya de grands efforts pour contrler les ressources
matrielles de la province. Cest pour y parvenir, mais aussi pour rduire
le pouvoir politique des dignitaires mamluk, quil abolit les i (fefs fo-
daux) encore existants et les incorpora aux biens de ltat, leurs anciens
dtenteurs se voyant attribuer des salaires fxes verss par le Trsor provin-
cial. Il rvisa aussi le rgime de la donation. Ces mesures permirent de faire
un recensement cadastral complet et de mettre jour les registres. Elles
permirent en outre Khyr Bey de sacquitter du devoir qui lui incombait :
assurer lapprovisionnement en bl des deux villes saintes, La Mecque et
Mdine.
Les pouvoirs de Khyr Bey ntaient cependant pas illimits. Le sultan
Selim avait laiss un fort contingent de troupes stationn en gypte, destin
consolider le pouvoir ottoman et dissuader, le cas chant, les Mamluk de
toute tentative pour se ressaisir du pouvoir. Ces troupes taient composes
de deux corps dinfanterie, savoir un dtachement de janissaires et un
dtachement dazabn, et de deux corps de cavalerie, celui des tfenkiyn et
celui des gnllyn. Les janissaires avaient pour mission la plus importante
de garder la citadelle du Caire, centre administratif, sige du gouvernement
et du Trsor de la province. Les azabn taient chargs de surveiller les
routes menant au Caire et de former les garnisons des fortins construits dans
les zones agricoles pour assurer leur protection contre les raids des nomades.
Les deux dtachements de cavalerie taient utiliss pour assurer lapplication
progressive des nouvelles dcisions de Khyr Bey sur lensemble du terri-
toire gyptien. Afn de maintenir son autorit sur ces units mal disciplines,
Khyr Bey forma ses propres troupes de cavalerie, recrutes parmi danciens
et de nouveaux mamluk.
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
171
6.2. Des janissaires. Miniature turque du XVI
e
sicle.
[Topkapi Museum, Istanbul. Sonia Halliday Photographs.]
172
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Au moment de la mort de Khyr Bey, en 1522, le processus dincor-
poration du Caire, lancienne capitale dun tat indpendant pendant des
sicles et ramen au rang de province ottomane, tait pleinement lanc et
tout paraissait indiquer quil tait sur le point daboutir.
Ladministration ottomane
et les confits au sein de la classe dirigeante
Le dbut de la nouvelle priode qui souvrit la mort de Khyr Bey
fut marqu par une rvolte contre la suprmatie ottomane. Outre une
timide tentative dinsurrection contre le premier vice-rgent organise par
deux administrateurs rgionaux mamluk, et rapidement rprime, une
tentative plus srieuse de libration de lgypte prit la forme dune rvolte
dclenche par le nouveau vice-rgent Amad Pasha en 1524. Celui-ci se
proclama sultan dgypte et battit sa propre monnaie. Il russit se gagner
lappui de quelques tribus arabes et prendre la citadelle du Caire. Mais
il fut ensuite expuls du Caire aprs avoir t trahi par les chefs bdouins
qui lavaient dabord soutenu
2
.
la lumire de ces vnements, il devint vident que le gouverne-
ment dIstanbul devait dfnir en termes clairs le statut de lgypte au
sein de lorganisation de lEmpire ottoman. Cest ce qui fut fait par un acte
juridique spcial, le nn Nme, qui visait rglementer la vie politique,
militaire, civile et conomique de lgypte. Ce dcret introduisit en fait, en
gypte, le systme dadministration ottoman. Dans le cadre de ce systme,
le vice-rgent, dnomm wl, qui avait toujours eu le rang de pacha, se
voyait attribuer certains privilges que navaient pas les vice-rgents des
autres provinces et qui taient inspirs des formes en usage la cour dIs-
tanbul. Il recevait comme sige la citadelle du Caire, capitale des anciens
sultans. Quatre fois par semaine, il convoquait une runion du Dwn,
principal conseil excutif de la province, compos des commandants des
corps de troupe, de reprsentants des Administrations des fnances et de la
cour, des commandants des ports et dautres hauts dignitaires. Le prestige
attach la fonction de wl fut encore renforc par la cration de sa garde
personnelle, appele Mteferrias, exactement comme la garde personnelle
du Sultan Istanbul
3
.
Le nn Nme reprenait un certain nombre de formes et de coutumes
administratives des Mamluk en matire dadministration civile et fnancire.
Lgypte tait divise en quatorze districts placs sous lautorit dun kshif
qui avait la charge dentretenir le systme dirrigation et de lever limpt sur
2. La rvolte dAmad Pasha est en gnral relie des plans ourdis par les Safavides contre les
Ottomans et qui comportaient aussi des activits subversives en gypte.
3. En outre, la rception dun nouveau vice-rgent par les dignitaires locaux tait rgle par un
crmonial spcial.
173
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
les cultivateurs. La rgion situe au sud dAsy fut laisse sous la tutelle des
shaykh arabes du groupe des Hawwra qui avaient obtenu la souverainet sur
ce territoire aprs 1517 et que Khyr Bey avait aussi reconnus comme rgents
du haut Nil.
Une section importante du nn Nme tait celle qui instituait offciel-
lement les odja, troupes impriales introduites en gypte par Selim I
er4
. Les
janissaires furent rcompenss de leur loyaut pendant la rvolte dAmad
Pasha en devenant lappui principal du pouvoir du Sultan : leur commandant,
lagha, tait lun des membres les plus minents du Dwn et, en outre, la
Monnaie gyptienne tait installe dans leur cantonnement situ lint-
rieur mme de la citadelle. Les Mamluk furent eux aussi rcompenss par
la cration dun nouvel odja, celui des umer-i-sherkise (mirs circassiens)
auquel sintgrrent progressivement des Mamluk du Caire, tout comme
dans lodja des mteferrias ou dans celui des ghaushes, corps central des mes-
sagers cr par le nn Nme.
Toutes les troupes cantonnes en gypte recevaient une solde rgulire
verse par le Trsor provincial gyptien. Les plus hauts dignitaires le
wl, le juge suprme (qui remplaait lui seul les quatre juges suprmes)
et les vingt-quatre hauts dignitaires de larme et de lAdministration, les
sandja bey recevaient un salaire annuel, le sliyne, vers par le Trsor
gyptien.
Ces salaires et moluments taient pays sur la recette de limpt fon-
cier, des impts et droits perus sur les activits productrices et commerciales
des habitants des bourgs et des cits, et de la capitation laquelle taient
assujettis les adeptes dautres religions que lislam. Ces impts taient per-
us dans le cadre dun nouveau systme administratif et fnancier mis en
place en gypte et en vertu duquel chaque village ou groupe de villages
correspondait un muatat, qui tait une circonscription la fois fnancire
et administrative. Chaque muatat tait administr par un responsable civil
appel emn
5
.
Lensemble du systme fscal reposait sur le fermage fodal pay sous
la forme dun impt foncier
6
qui tait lev par les administrateurs de chaque
rgion. Les impts appliqus aux habitants des villes taient levs par des
kshif, appels emn (percepteurs dans ce cas-l), qui touchaient un salaire
annuel fxe indpendant du montant de la recette des impts. Les shaykh
arabes de la rgion dAsy se voyaient attribuer, chacun, dans le cadre du
4. Les troupes ottomanes taient composes des six odja suivants : celui des mteferria, des
cavushan, des gnllyn, des tfenkiyn, des azabn et des mustahfzn. Sulaymn leur en
adjoignit un septime, celui des erkise (des Circassiens). Voir A. K. Rafk, 1963, p. 144 -146.
5. S. J. Shaw, 1962a, p. 31.
6. Le rendement de limpt foncier ntait pas connu avec exactitude lpoque de la
promulgation du nn Nme, le recensement cadastral ntant pas encore achev, ce qui neut
pas lieu avant 1576. Toutefois, comme grce lordre et la scurit qui rgnaient en gypte au
XVI
e
sicle les campagnes gyptiennes prospraient et la superfcie des terres arables saugmentait
de terres remises en culture ou de nouveaux champs, ce ne fut que le plan cadastral de 1608 qui
prsenta linventaire complet de toutes les terres agricoles.
174
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
6.3. Faade en faence de la chambre funraire dIbrhm, agha des janissaires, vers 1062/1652,
dans la mosque dAunur (747/1346 -748/1347).
[Institut dgyptologie, Universit Charles, Prague.]
175
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
systme de liltizam, une circonscription dans laquelle ils pouvaient, en qua-
lit de multazim
7
, lever des impts et en conserver le produit condition de
garantir le travail agricole et de verser une part fxe de leur recette au Trsor
provincial en change du privilge octroy.
partir de 1525, lexcdent dgag aprs couverture des dpenses tait
envoy chaque anne Istanbul et non plus au Hedjaz. Lenvoi rgulier de
ce hazne ou hazine (trsor) tait lune des tches les plus importantes du vice-
rgent. Au cours du XVI
e
sicle, le hazine fut envoy rgulirement et son
montant total dpassa plusieurs fois la somme convenue de 400 000 guldens
8
.
Une certaine somme dargent tait galement consacre lachat de denres
agricoles destines aux cuisines du Sultan. Lgypte sacquittait par ailleurs
de ses obligations envers La Mecque et Mdine
9
.
Le nn Nme gyptien lgalisa galement la perception de droits sur
les biens personnels considrs comme un iltizam. Au dbut, cette nouvelle
rglementation sappliquait aux avoirs fonciers agricoles, puis elle stendit,
au cours du XVI
e
sicle, dautres avoirs, en liaison avec laccroissement
du pouvoir des odja et de leurs offciers au dtriment de celui des repr-
sentants des matres ottomans. Les offciers, et mme des soldats du rang,
soctroyrent progressivement toutes les fonctions permettant de contrler
les richesses tandis que les percepteurs taient peu peu rduits des rles
de simples fonctionnaires sans aucune infuence sur la collecte de limpt ou
sur tout autre aspect de la politique fscale.
Ce processus tait limage du changement qui soprait dans les rap-
ports politiques au sein de la classe dirigeante. Vers la fn du XVI
e
sicle, le
pouvoir politique dans le pays se cristallisa autour de deux groupes distincts :
dune part, les dpositaires offciels du pouvoir politique, nomms par le gou-
vernement central, avec leur tte le wl, et, dautre part, les odja et leurs
offciers et les sandja bey et leurs mamluk. Bien quil net pas de caractre
offciel, ce groupe-l disposait du pouvoir militaire et conomique et, partir
de la fn du XVI
e
sicle, il se mit peser dun poids de plus en plus manifeste
dans la vie politique de lgypte.
7. Selon le systme de liltizam qui, vers 1658, remplaa le systme du muatat, les terres
appartenant chaque village ou groupe de villages taient proposes aux enchres publiques.
Les plus offrants (multazim) acquraient le droit de lever des impts auprs des paysans, les
terres devenant ainsi leurs iltizam.
8. Correspondant 16 millions de paras dargent gyptiens.
9. Il y eut une rorganisation gnrale du systme des donations cr par les sultans mamluk
pour La Mecque et Mdine, les sultans ottomans en ajoutant de nouvelles. Lgypte envoyait
non seulement des sommes dargent considrables mais aussi des dons en nature et, en particu-
lier, du bl au Hedjaz. En outre, elle versait aussi un don pour la Kaba, prlev sur un compte
de fonds spciaux.
176
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Linfuence ottomane en Afrique du Nord-Est
Au XVI
e
sicle, lgypte joua un rle important dans la politique expansion-
niste de lEmpire ottoman. Sa position gographique faisait delle le trait
dunion naturel entre la Mditerrane et locan Indien. La route commer-
ciale qui amenait les marchandises dOrient en Europe passait par la mer
Rouge et lgypte
10
. lpoque de la conqute de lgypte par le sultan
Selim en 1517, le commerce avec lOrient tait aux mains des navigateurs
portugais. Une fois lgypte soumise, il restait aux Ottomans liminer, si
possible, les Portugais de locan Indien, ou au moins sefforcer de faire
obstacle leur pntration en mer Rouge.
10. Entre 1560 et 1570, il fut mme envisag de creuser un canal travers listhme de Suez. La
suggestion, faite par le grand vizir Memed Pasha Soollu, tomba ensuite dans loubli.
6.4. La basse gypte (al-Delta).
[Source : daprs Abd al-Rahim Abd al-Rahman et Wataru Miki, Village in Ottoman Egypt and
Tokugawa Japan. A comparative study, Institut pour ltude des langues et des cultures de lAsie
et de lAfrique, Tokyo, p. II. Carte publie avec laimable autorisation du professeur Wataru
Miki, Universit Keio, Tokyo.]
177
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Une bonne occasion dintervenir dans locan Indien leur fut fournie par
le gouverneur du Gujart lorsquil insista auprs du sultan Sulaymn pour
obtenir de laide contre les Portugais qui avaient occup le port de Diu.
La campagne fut confe au vice-rgent dgypte, Sulaymn Pasha. Sur la
route de Diu, en 1538, il prit Aden, au Ymen, quil soumit lAdministra-
tion ottomane. Bien que nayant pas russi chasser les Portugais de Diu, il
dbarqua au port de uayr en haute gypte et, aprs avoir atteint Assouan,
il poursuivit sa marche le long du Nil jusquau nord de la Nubie. Il expulsa
les tribus arabes de la valle du Nil et atteignit Wd Halfa. Sur lle de Sy,
il construisit une forteresse qui allait devenir lavant-poste le plus mridional
de lgypte ottomane.
Lautorit tait diffcile maintenir dans cette rgion loigne de la haute
gypte qui tait domine par les shaykh hawwra. Au milieu du XVI
e
sicle,
il fallut y rtablir la suprmatie ottomane. Une expdition commande par
lancien wl du Ymen, zdemir Pasha, roccupa Ibrm, Assouan et Sy, et
6.5. La moyenne gypte et la haute gypte (al-Sad).
[Source : daprs Abd al-Rahim Abd al-Rahman et Wataru Miki, Village in Ottoman Egypt and
Tokugawa Japan. A comparative study, Institut pour ltude des langues et des cultures de lAsie
et de lAfrique, Tokyo, p. II. Carte publie avec laimable autorisation du professeur Wataru
Miki, Universit Keio, Tokyo.]
178
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
y tablit des garnisons de troupes bosniennes. Une nouvelle province, le Ber-
bristan, fut cre et place sous lautorit dun kshif, lui-mme subordonn
directement au wl du Caire.
En 1557, zdemir Pasha prit possession de Masswa, sur le littoral
de la mer Rouge, et de Zayl, face Aden, et conquit une partie de la
rgion intrieure appartenant au roi dthiopie. Masswa devint le centre
dune nouvelle province ottomane dAfrique, le abesh, qui constitua
ds lors un lment important du dispositif ottoman de dfense de la
mer Rouge contre les Portugais et permit de garantir la scurit des voies
commerciales vers le Ymen et le littoral plus mridional de lAfrique de
lEst. Comme les Portugais avaient exclu les Arabes et les Ottomans du
commerce de locan Indien, la cration de ces postes sur la mer Rouge
tait essentielle la poursuite des changes commerciaux qui, pour obir
lvolution de la demande internationale, se dtournaient des traditionnel-
les pices dOrient au proft du caf. tant donn le nouvel engouement
pour le caf, le volume des changes commerciaux transitant par lgypte
ne perdit gure de son importance et ce pays continua den tirer des bn-
fces considrables.
La cration des provinces dgypte et du abesh marqua le sommet
de linfuence ottomane en Afrique du Nord-Est. La priode allant de 1517
1580 constitua lapoge de la puissance ottomane en gypte. Les sympt-
mes du dclin de lautorit du gouvernement central et de ses reprsentants
ntaient pas encore apparus ; au contraire, leur pouvoir allait en se renfor-
ant. En 1575, par exemple, dans la partie mridionale du pays, les rgions
situes au sud de la ville de Girg furent runies en une entit administrative
unique, et cest ainsi que la province de Haute-gypte vit le jour en 1583,
les chefs hawwra tant alors remplacs, en tant quadministrateurs, par un
dignitaire envoy par Le Caire.
La Haute-gypte avait, de tout temps, occup une place part dans
lorganisation politique des tats de la valle du Nil. Elle se distinguait du
reste de lgypte par ses traits politiques, ses systmes sociaux, ses parti-
cularits ethniques et religieuses et sa gographie. Du fait quelle tait si
diffrente, elle avait t maintes reprises le refuge de mouvements dirigs
contre le pouvoir en place
11
. Son importance politique fut renforce par le
rle conomique qui tait le sien, du fait, notamment, quelle commandait
les routes commerciales et le trafc sur le Nil. Lintrt et le respect ports
par les Ottomans ce territoire essentiel se traduisirent concrtement par le
statut spcial qui lui fut attribu dans le cadre de la gestion administrative de
lensemble de la province gyptienne.
11. La sous-province de Haute-gypte tait aussi trs vaste et sa superfcie saccrut mme au
cours du XVII
e
sicle. En 1640, les abla arabes furent expulses de la rgion de Bahnas, en
1694 de la rgion dAsy et dAfth et, en 1698, des environs dAssouan, de Manfalt et de
Minya.
179
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Ainsi, ladministrateur de la Haute-gypte, tout comme celui de len-
semble de lgypte, portait le titre de wl et venait au second rang dans la
hirarchie administrative, juste aprs ladministrateur de la province entire.
Le poste tait tenu exclusivement par un dignitaire du rang de sandja bey. Le
vaste dispositif administratif et fnancier dont il avait la charge tait organis
selon le systme en vigueur dans la basse gypte. Son importance politique
et son loyalisme taient galement souligns par leffectif considrable des
forces armes places sa disposition.
Les confits militaires internes
La priode de paix interne inaugure par la rpression de la rbellion
dAmad Pasha en 1524 dura approximativement soixante ans. Dans les
annes 1580, la situation de dpendance dans laquelle lgypte se trouvait
lgard du dveloppement socio-conomique gnral de lEmpire ottoman
lamena ressentir les premiers symptmes de diffcults conomiques qui
ne tardrent pas dclencher des confits froces entre les diverses compo-
santes de la caste militaire dirigeante.
Quelques rvoltes militaires clatrent entre 1598 et 1609, fomentes
par les cavaliers conomiquement faibles du corps des spahi, qui avait t
le plus durement touch par la rcente infation galopante. Les premiers
pisodes de ces luttes internes eurent pour effet daffaiblir la position des
vice-rgents, qui ne parvenaient sacquitter de leurs obligations envers
le Sultan quen exploitant la rivalit entre le corps des spahi et larme
reste loyale des odja tout en sefforant de pondrer les deux groupes
pour prserver la paix dans la province. Ces rvoltes aboutirent galement
lexclusion dfnitive du corps des spahi de la lutte pour le pouvoir qui
opposait entre eux les odja.
Les annes suivantes virent saccrotre limportance des vingt-quatre
sandja bey, qui formaient un groupe analogue, certains gards, celui des
grands mirs de lancien sultanat. De par leur rang, ils taient habilits
remplir les charges politiques les plus leves. En rgle gnrale, jusque
vers 1620, ils occupaient les fonctions de serdar, cest--dire de comman-
dant de corps de troupes stationnes en gypte ou oprant hors de ses
frontires. Il leur tait conf en outre le commandement des units des-
corte du hazine gyptien envoy Istanbul (charge dite de lamr al-khazna)
et celui des troupes de protection des caravanes de plerins en route vers
La Mecque (charge dite de lamr al-adjdj). Cest aussi parmi eux que
fut dsign ladministrateur de la Haute-gypte. En tant que defterdr, ils
taient galement placs la tte de lAdministration des fnances de la
province. titre dindice de leur infuence politique croissante, signalons
quau dbut du XVII
e
sicle, cest lun deux qui fut appel exercer les
fonctions de im maam (adjoint du vice-rgent).
Tout en jouant habilement des pouvoirs conomique et militaire des
vice-rgents, les beys consolidrent les positions quils avaient graduellement
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
180
acquises, gagnant, en tant que percepteurs, le contrle dune grande partie
des avoirs fonciers.
Leur premier pas dcouvert sur la scne politique fut la dposition,
en 1631, du vice-rgent, Ms Pasha, quils remplacrent par un vice-rgent
adjoint de leur choix, Riwn Bey al-Far, qui tait issu de leurs rangs.
Malgr les protestations de Ms Pasha, la Sublime-Porte entrina leur
volont. Ainsi se cra un prcdent qui autorisa la procdure se rpter
plusieurs reprises ensuite. Bien que la raison invoque pour la dposition de
Ms Pasha et t lassassinat de ayts Bey et la confscation de ses biens,
les motifs des beys et des odja taient en vrit beaucoup plus profonds :
Ms Pasha avait commenc rviser la baisse leurs moluments. En
1517, les militaires avaient t autoriss percevoir des himye (redevances
de protection), qui taient en principe des dpts de garantie protgeant
les habitants des villes conquises contre le pillage. Mme les habitants du
Caire les avaient verss. Au fl des ans, cependant, ces redevances navaient
cess de salourdir, devenant pour les soldats un moyen de senrichir en
exploitant la population urbaine. Ms Pasha avait voulu mettre fn ce qui
constituait une taxation illgale des citadins, et ctait ce qui avait caus sa
perte. Quant aux odja, qui venaient de renforcer leur position en admet-
tant parmi eux des commerants et des artisans qui bnfciaient dsormais
des mmes privilges queux sous forme de droits dextorsion, ils taient
trop puissants pour que le gouvernement dIstanbul prtendt mettre un
terme leurs menes.
Ms Pasha fut donc remplac par Riwn Bey al-Far qui gouverna
comme vice-rgent jusqu sa mort en 1656. Il tait la personnalit la plus
remarquable de la Farya, qui tait une association politique regroupant
des beys et leur suite mamluk. cette association sopposait un autre parti,
la simya, qui tait galement form de beys et de leur suite et qui,
comme la Farya, recherchait aussi des allis parmi les nomades et les
gens des villes. cela sajoutait le fait que la lutte entre ces deux groupes
partageait galement les odja, les janissaires se rangeant avec la Farya
et les azabn avec la simya, si bien que vers la fn du XVII
e
sicle,
ctait lensemble de la socit gyptienne qui se trouvait divise en deux
camps.
Riwn Bey consolida sa position en obtenant du Sultan un dcret qui
le nommait commandant vie de la caravane des plerins, tandis que son
alli Al Bey tait nomm vie wl de Haute-gypte par un autre dcret
du Sultan. La Farya tait donc bien place dans la vie politique, avec ses
principales personnalits solidement tablies au sommet de la hirarchie
de la province. Autour de 1650, elle dominait compltement Le Caire.
Cependant, aprs la mort de Riwn Bey, des hommes plus jeunes sem-
parrent des positions cls au sein de la Farya, y faisant preuve dune
tmrit qui suscita des dsaccords parmi ses membres et entrana bientt
son effondrement.
En 1660, aprs avoir chass la Farya du Caire, la simya russit, avec
lappui du vice-rgent, obtenir (pour une courte dure) la charge de vice-
181
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
rgent de Haute-gypte, ainsi que celle de vice-rgent adjoint de la province.
Cependant, avant quelle ait pu consolider sa position, son chef Amad Bey
Boshnag fut assassin, en 1662, sur ordre du vice-rgent lui-mme.
Ces vnements tmoignaient des efforts de la Sublime-Porte pour res-
taurer son autorit sur lgypte. Une preuve incontestable de son succs, d
une habile exploitation des dissensions entre les partis concurrents, fut le
fait que, ds 1661, il lui fut possible de suspendre tout le personnel non mili-
taire dans les sept odja et dimposer aux multazim un accroissement de 20 %
des versements prlevs sur leurs fefs, afn de combler le dfcit du hazine
provoqu par la forte infation. Ces mesures suscitrent le mcontentement,
mais la cour dIstanbul passa outre et prit des mesures supplmentaires. En
1670, ara Ibrhm Pasha reut lordre dappliquer une rforme fscale en
gypte en sappuyant sur larme. Aprs un remaniement radical du budget
et quatre annes dintenses ngociations avec toutes les parties intresses,
il russit doubler le montant du hazine, qui passa de 15 30 millions de
paras. (Certains fefs importants demeuraient aux mains des odja et cela,
ara Ibrhm dut le confrmer en 1672.)
Les principes de cette rforme tablirent les rfrences pour la rsolution
des problmes fscaux durant toute la priode qui suivit, jusquen 1798. Les
rsultats acquis, toutefois, ne furent pas de longue dure et, rapidement, le
montant du hazine baissa de nouveau. Cela, parce que la dcision de rduire
linfuence conomique des odja (dont les ressources fnancires compre-
naient la fois des bnfces lgaux et des prlvements illicites) au bnfce
du Trsor de ltat vint trop tard. La lgalisation, en 1672, des titres sur
les fefs encore existants renfora la position des janissaires et des azabn,
cest--dire des odja qui staient partag le mukatat le plus lucratif
12
,
au dtriment des ghaushes et des mteferrias. La rforme fscale accomplie
transforma un systme jusque-l ouvert, dans lequel il tait possible doprer
facilement des changements dans la rpartition des fefs, en un systme clos
dont les divers groupes taient engags dans une vive controverse.
Le nouvel tat de choses amen par laffaiblissement de la position du
pacha au cours de la premire moiti du XVII
e
sicle et par llimination des
coteries de beys dans les annes 1660 permit aux odja de semparer des
rseaux qui exploitaient les habitants des villes
13
. Les beys, qui navaient
12. Les janissaires taient les bnfciaires des recettes des douanes de tous les ports gyptiens
lexception de Suez dont la recette revenait au vice-rgent. Les azabn contrlaient les bn-
fces des greniers bl et des ports de dbarquement de Bl et du Vieux Caire, ainsi que la
taxe sur les jeux.
13. Lambition quavaient les odja dtre lgalement titulaires de mukatat et de crer des
sources de revenus illicites tait renforce par le rapprochement incessant qui avait lieu entre
eux et la population locale et les incitait de plus en plus frquemment se livrer une activit
conomique et accepter des commerants et des artisans dans leurs rangs. Leurs clients taient
en particulier de riches marchands de caf. Ce rapprochement fut la base de la perception par
les odja de lhimye et dun prlvement de 10 % sur lhritage dun client dcd. Les nou-
veaux membres des odja ne perdaient rien laffaire. Les odja leur donnaient une protection
au titre de laquelle ils se trouvaient exempts des dispositions lgales gnralement en vigueur
et qui faisait deux les bnfciaires dun statut prfrentiel li aux intrts des odja.
182
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
aucun moyen de participer cette exploitation, continuaient de tirer leurs
revenus des proprits agricoles, ce qui faisait deux les exploiteurs de la
population rurale.
Entre 1670 et 1750 environ, la vie politique devint encore plus compli-
que. Elle tait infuence non seulement par les dissensions entre les odja
mais aussi par les confits que craient en leur sein des affliations divergen-
tes. Lattitude des factions internes tait dtermine la fois par leur relation
avec le puissant odja des janissaires et leur liaison avec lun des vieux partis,
Farya et simya. La rivalit entre les deux partis stait dj transpo-
se lintrieur des odja eux-mmes, dans lesquels chacun deux crait
son propre groupe au moyen duquel il sefforait de dominer lodja entier.
Ainsi, les deux lments de base du pouvoir conomique et politique de la
classe dirigeante taient lobjet de confits : la possession, et leur ventuelle
redistribution, des fefs et les prlvements illgaux sur les rsultats de lac-
tivit conomique des membres des odja ainsi que les redevances perues
illicitement pour la protection des commerants et des artisans dpendant
des odja
14
.
Lodja dans lequel les relations taient le plus tendues tait celui des
janissaires, dont la position dominante sappuyait sur la dtention des fefs
ou rseaux urbains les plus rentables. Pendant prs de vingt ans, le janissaire
Bashodabashi Kchk Memed fut le protagoniste de la lutte au sein de cet
odja. En 1680, il fut expuls dgypte la suite du confit qui lopposait
aux principaux offciers de son odja. Mais il y revint plus tard et il rejoignit
sans tarder lodja des gnllyn, o il gagna lappui de lagha qui lintro-
duisit auprs de la Farya. Avec laide du chef de ce parti, Ibrhm Bey,
Kchk Memed russit, en 1692, dbarrasser lodja des janissaires de
ses commandants kasm et, partir de l, sen assurer la domination. Peu
aprs, il ft approuver par les plus hauts dignitaires de lensemble des sept
odja sa dcision dabolir certaines redevances de protection et toutes les
autres redevances illgales exiges par les percepteurs janissaires et azabn
des douanes dAlexandrie, de Rashd et de Bl. Avec lappui du wl, il
russit faire excuter sa dcision. La principale raison de cette nouvelle
orientation , qui tait incontestablement favorable aux couches infrieures
de la population des bourgs et des villes et qui mua de nombreux membres
de lodja des janissaires en ennemis jurs de Memed regroups autour de
Mustaf azdoghlu, se trouva sans doute dans la crainte de voir se reproduire
les meutes de 1678 qui avaient t causes par linfation continue et par
une forte hausse du cours du bl.
14. Ces dispositions fscales, contraires aux principes de la loi islamique (sharia) comme la r -
glementation en vigueur, furent critiques comme des abus (malim) et les dirigeants de ltat
central demandrent expressment leur suppression, en particulier afn de prvenir dventuelles
diffcults politiques. Lessentiel de la charge de lexploitation tait support par les couches
populaires, dont la situation fut aggrave par de mauvaises rcoltes et leur cortge de prix forts,
de famines et dpidmies. Vers la fn du XVII
e
sicle (en 1678, 1687 et 1695), la rsolution des
contradictions au sein de la classe dirigeante saccompagna aussi des premires meutes im-
portantes dans le peuple, lesquelles infuencrent de toute vidence lattitude des principaux
agents politiques.
183
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Durant lt 1694, la tension atteignit un degr critique dans lodja
des janissaires. En outre, le faible dbit du Nil provoqua, cet t-l, une
hausse subite du prix du bl. Fidle aux principes de sa politique, Kchk
Memed prit des mesures contre les spculateurs potentiels en fxant le
prix du bl et en organisant sa distribution de telle manire que les inter-
mdiaires ne pussent y prendre part. Ces mesures eurent pour effet de
rapprocher lopposition janissaire et lodja des azabn qui tenaient les
magasins de crales. Le confit atteignit son point culminant avec lassas-
sinat de Kchk Memed, qui permit aux odja de retrouver la jouissance
de leurs fefs perdus en mme temps que la libert de dcider des prix des
denres alimentaires. Il sensuivit une hausse brutale des prix de tous les
articles de premire ncessit qui dclencha une famine, en 1695, suivie
de lpidmie de 1696. Il fallut les crues abondantes du Nil de 1697 pour
mettre fn cette priode diffcile.
Depuis 1688, ltat de crise se trouvait amplif par une rosion continue
de la valeur de la monnaie et, vers 1692, la situation tait extrmement grave.
Pour essayer de combler le dfcit du hazine, lAdministration provinciale
augmenta de 4 % les impts dus par les iltizam, ce qui nempcha pas la
Sublime-Porte dexiger que le hazine ft envoy en monnaie dor ou dar-
gent. Cette exigence se heurtait une vive opposition des odja auxquels la
dprciation de la monnaie procurait de gros bnfces, tout comme leurs
clients, les marchands. Ce fut leur opposition qui ft chouer, en 1697, la
tentative de rforme fnancire et de transformation du systme fscal conue
par lexpert fnancier Ysf al-Yahd
15
.
Une nouvelle srie de hausses des prix rsultant dun affux de monnaies
dvalues provenant des autres rgions de lEmpire, au dbut du XVIII
e
sicle,
offrit aux janissaires loccasion de subtiliser aux azabn le monopole du
commerce des crales. Une fois encore, le problme principal savra tre
celui de la perception de lhimye auquel aucun des odja ntait dispos
renoncer. Pour sortir de limpasse, un compromis qui ludait le problme
principal mais revtait une forme acceptable pour les odja fut trouv. Il fut
dcid que les pices dvalues ne pourraient tre utilises que pour leur
poids de mtal et que des pices dargent fn (fdda dwn) seraient frappes
leur place. Simultanment, la liste des prix des articles de premire nces-
sit tait publie et lexportation de caf vers les pays chrtiens tait inter-
dite. Le dcret portant cration de monnaie contribua sans doute ralentir le
dclin du para gyptien, mais les dcisions acceptes furent sans effet sur le
principal problme socio-conomique, savoir les redevances de protection.
Cest pourquoi la tension demeura vive entre les odja, une nouvelle crise
politique se proflant lhorizon.
Cette crise clata vers 1710, avec pour cause premire les problmes
soulevs par les exportations de caf destination des pays chrtiens. Laug-
15. La rforme proposait, entre autres, lestampillage de la monnaie, la perception dun droit
de 10 % sur le caf en stock, ltablissement dun monopole dtat sur la torrfaction du caf,
lapposition dune marque de fabrique sur les textiles et limposition des maisons et boutiques
par ltat.
184
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
mentation rapide de leur volume, correspondant une demande europenne
sans cesse croissante, ft senvoler les prix du caf. Les ngociants en gros et
leurs protecteurs janissaires en tirrent de tels bnfces que les autres odja
en furent outrs. Le problme de lhimye revint donc sur le devant de la
scne. Il ny avait pas moyen de le rsoudre sans ambigut en coupant court
toute discussion cause de la division qui rgnait dans lodja des janissai-
res entre partisans de la Farya et partisans de la simya. Le diffrend fut
alors lorigine dun affrontement dune frocit sans prcdent au sein de
lodja, et mme les beys sen mlrent.
Le personnage le plus important de laffaire tait le janissaire Bashoda-
bashi Ifrandj Amad, qui tait en faveur de la participation de ses condisci-
ples aux activits conomiques. Il tait soutenu par la Farya, mais cela
nempcha pas la simya dobtenir son expulsion de lodja en 1707. Au
dbut de lanne 1709, la tension avait atteint un degr tel que les janissaires
se trouvaient isols en face de rivaux unis et Ifrandj Amad, avec lappui de
la Farya, fut rintgr dans lodja. La mesure fut suivie de lexpulsion
des offciers favorables la simya qui staient prononcs pour lexpulsion
dIfrandj Amad en 1707. Cet acte cimentait la position de la Farya dans
lodja et lunit des partisans de la politique dIfrandj Amad, mais un coup
grave fut port aux janissaires par un dcret envoy dIstanbul qui tablissait
les principes de la politique offcielle de la Sublime-Porte sur les problmes
de lheure. Il mettait fn sur-le-champ tous les abus et aux relations de
faveur existant entre protecteurs militaires et civils. En outre, il contenait
lordre de dplacer la Monnaie, qui devait quitter lenceinte du cantonne-
ment janissaire pour un nouveau btiment.
la fn de lanne 1710, la crise fut encore aggrave par une rupture entre
les deux beys qui se trouvaient la tte de la Farya, Ayyb et ayts, ce
dernier passant la simya, et par le retour des dignitaires expulss. Le
fragile quilibre du pouvoir se trouvait ainsi compromis et la crise dgnra
en confit arm dans lequel les beys se trouvrent eux aussi ouvertement
impliqus. Le chef de la Farya, Ayyb Bey, et le wl de Haute-gypte,
Mamd Bey al-Kabr, se rangrent aux cts des partisans dIfrandj Amad,
tandis que leurs rivaux recevaient le renfort du chef de la simya, Aywaz
Bey, dIbrhm Shanab, de Memed Bey utamish et de ayts Bey, trans-
fuge de la Farya. Aprs un sige de deux mois, en juin 1711, la rsistance
des janissaires qui tenaient la citadelle seffondra. Les beys de la Farya
senfuirent dgypte et Ifrandj Amad fut excut.
Les vnements de 1711 eurent pour effet apparent damoindrir lin-
fuence non seulement de lodja des janissaires mais aussi des autres odja,
puiss quils taient par vingt annes de luttes incessantes. En mme
temps, ces vnements ramenaient au premier plan les beys et leurs Mamluk.
Depuis le milieu du XVII
e
sicle, non seulement les sandja bey mais aussi
les membres de la hirarchie militaire ottomane formaient leurs propres
clans de Mamluk. Vers la fn du XVII
e
sicle et le dbut du XVIII
e
sicle,
les esclaves affranchis et les Mamluk de nombreuses maisons telles que la
azdughlya, la utamishya, la Balfya, la Djulfya, dtenaient dj la majo-
rit des charges et contrlaient nombre de fefs et rseaux urbains. Aprs
185
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
1711, lgypte connut une priode dune vingtaine dannes durant laquelle
la scne politique se modifa puisque les beys se mirent en occuper de
nouveau le devant.
Le rgne des odja sur lgypte, malgr les crises conomiques et politi-
ques quil avait connues vers sa fn, avait prsid de grands changements co-
nomiques et sociaux. La production agricole avait augment et le commerce
des marchandises gyptiennes tait actif et des plus lucratifs, ses bnfces
ntant surpasss que par ceux du commerce de transit, notamment par ceux
du caf qui avaient largement contribu la prosprit gnrale. La bonne
sant de lconomie allait de pair avec un taux de croissance dmographique
lev, de sorte quune main-duvre abondante tait employe la culture
extensive des terres agricoles et aux activits de production et de commerce
en pleine expansion dans les villes. cette poque, la population du Caire
atteignit 300 000 habitants et dpassa donc le pic de 250 000 habitants du
dbut du XIV
e
sicle, poque de sa plus grande prosprit.
Un problme permanent tait pos par la monnaie dont la dprciation
devenait de jour en jour plus manifeste aprs les revers essuys par lEm-
pire ottoman en Europe. Cela dit, lgypte ntait cependant pas affecte
outre mesure par les vnements qui survenaient sur les champs de bataille
europens : les changes commerciaux continuaient se faire normalement
et la participation des odja gyptiens aux guerres tait ngligeable. Dans
ces conditions de paix, les odja connaissaient une mutation progressive sur
le plan social. Les troupes taient en garnison permanente en gypte et
leurs membres se mlaient la socit locale, le plus souvent par le biais du
mariage. Ils ne se distinguaient des gens du pays que par leur statut militaire,
quelques privilges et les devoirs qui leur incombaient. Cependant, durant
ces temps de paix, leur discipline se relcha normment et leurs qualits
militaires se dtriorrent de plus en plus.
Aprs 1711, la lutte pour le pouvoir se poursuivit deux niveaux : entre
les groupes politiques distincts et au sein de chacun deux. En 1714, ayts
Bey, le chef de la simya, parti de la majorit du moment, fut excut
par ses subordonns qui semparrent alors de la riysa (du commandement).
Mais aprs la mort prmature de lun deux, Ibrhm Bey Ab Shanab,
Isml Bey, le fls dAywaz Bey, devint leur chef unique et leur suprma-
tie steignit. Une opposition se forma parmi les Mamluk dAb Shanab, la
Shanabya, qui ft cause commune avec les beys de la Farya contre Isml
Bey pour lvincer, avec toute la fraction aywazide, de la simya. Lhomme
port la tte de la Shanabya forma alors un duumvirat avec Dh l-Faar,
le chef de la Farya. Cette union, qui quivalait un compromis politique,
tait dicte par une nouvelle crise conomique qui fut prcipite par la chute
de Memed Bey Cherkes, le premier chef de la Shanabya. Afn de soulager
la tension montante, il avait tent, comme dautres avant lui, dobtenir des
odja quils allgent les impts et renoncent percevoir des taxes illicites.
Les odja taient disposs ngocier, mais lorsquil fallut en venir expulser
de leurs rangs les ngociants et les Arabes hawwra, ils lui opposrent une fn
de non-recevoir qui marqua aussi la fn de sa carrire politique et conduisit
son assassinat.
186
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Les luttes incessantes entre les beys offrirent aux vice-rgents, partir
de 1720, loccasion de renforcer leur autorit. Ctait cette seule fn quils
prenaient part aux confits et leurs intrigues contriburent directement
lassassinat dIsml Bey ainsi qu la chute de Memed Bey Cherkes.
Puis, aprs leffondrement de la simya, en 1729, ils continurent acti-
vement cette politique avec la Farya, alors dirige par trois hommes,
Memed Bey utlumush, le janissaire Kya Uthmn (Osmn) et lazab
Kya Ysuf.
La rivalit entre ces trois chefs offrit Bakir Pasha, en 1736, une occasion
de tenter de transfrer au Trsor de ltat les taxes tant lgales quillicites
que percevaient les odja. Il brisa la rsistance que ceux-ci lui opposaient par
la liquidation physique de leurs trois reprsentants. Cependant, cette action
navait pas lapprobation de la Sublime-Porte, qui, dans lintrt de ltat,
interdisait strictement lalination des fefs des odja. Les nouveaux chefs de
la caste militaire gyptienne, reprsents par Uthmn Bey Dhu l-Faar et le
janissaire Kya Ibrhm azdoghlu, se rangrent avec les odja en refusant
de se soumettre. Leur attitude tait en outre appuye lunanimit par les
reprsentants des ulam (fraternits religieuses).
Avec larrive dIbrhm azdoghlu la tte de lodja des janissaires,
la azdughlya prit le devant de la scne. Ctait une puissante faction de la
Farya, qui navait pas fait parler delle jusqualors. Ses chefs navaient pas
rang de sandja bey mais, de ce fait, aucun dentre eux nayant t assassin,
le groupe tait rest relativement homogne. partir de 1743, lanne o
Ibrhm Kya fora Uthmn Bey migrer, lui-mme devenant par l le
seul chef de lappareil militaire du pays, la azdughlya rgna en parti unique
et maintint sa position jusquen 1798.
Aprs quUthmn Bey eut quitt le pays, Ibrhm Kya ft cause com-
mune avec Riwn qui tait le kya des azabn et le chef de la Djulfya.
une petite faction de la Farya. Leur duumvirat inaugura, partir de 1744,
dix annes de rgne sans partage des deux plus puissants dtachements
militaires dgypte. Les deux hommes ne prirent pas le rang de sandja bey
mais chacun deux nomma trois de ses mamluk dans la corporation des beys.
Riwn Kya sadonna ds lors son passe-temps favori, la construction,
tandis quIbrhm Kya faisait de lgypte son domaine priv. Il sadjugea
les ressources matrielles les plus rentables, se constitua un puissant clan de
mamluk et senrichit par tous les moyens.
Cependant, le pouvoir apparemment stabilis des duumvirs dissimulait
des symptmes de la faillite prochaine des structures socio-conomiques sur
lesquelles stait jusque-l appuy le pouvoir militaire
16
.
16. Dans le systme traditionnel dexploitation, les odja faisaient bnfcier leurs clients dune
certaine partie des privilges qui taient lexclusivit de la classe dirigeante. Cet avantage disparut
du systme instaur par le duumvirat o lexploitation tait aggrave par des confscations, des
emprunts forcs et autres mesures draconiennes affectant tout particulirement les marchands.
Les deux potentats se partageaient le butin selon une cl de rpartition convenue et connue de
tous.
187
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Au cours des dix annes que dura le duumvirat, lautorit collective
qui avait t celle des odja fut remplace par lexercice du pouvoir person-
nel par ceux qui se rvlrent tre deux despotes. Ce nest qu la bonne
situation conomique du pays, et notamment la stabilit des prix et de la
monnaie, que la paix intrieure dut dtre maintenue. Les contradictions
que recelait la conjonction dun rgime politique dur et dune situation
conomique favorable se manifestrent peu aprs la mort dIbrhm Kya,
en 1754. Riwn Kya avait pri le premier, lors dune rvolte des janis-
saires provoque par sa proposition dimposer une nouvelle taxe sur le caf.
Bien que le motif de la rvolte ft la volont des odja de dfendre leurs
privilges de plus en plus rods, elle tait aussi lexpression dun antago-
nisme envers les Mamluk qui, ayant accd aux rangs de bey et doffcier
des odja, taient dsormais en mesure daccder au pouvoir politique et
conomique. Le dclin du pouvoir politique des odja fut directement li
celui de leur puissance conomique, entre 1720 et 1750, annes durant les-
quelles ils perdirent certains privilges lucratifs et virent baisser le rapport
des taxes prleves sur dautres ressources, en particulier sur le commerce
des pices et du caf, ce dernier commenant souffrir de la concurrence
du caf des Antilles. Les odja subirent galement le contrecoup de lap-
pauvrissement des marchands mis en coupe rgle par les duumvirs. Aprs
1760, leur pouvoir saffaiblit au fur et mesure quils se transformaient en
simples rserves des suites mamluk dont les membres pouvaient porter le
titre doffcier.
Lvolution culturelle
La fn de la souverainet du sultanat mamluk et la transformation de
lgypte en province (wilya) de lEmpire ottoman eurent dimportantes
rpercussions sur lactivit culturelle gyptienne qui refta trs distincte-
ment, dans son volution, le nouvel ordre des relations sociales, conomi-
ques et nationales. Lducation en fut aussi infuence, de mme que la
langue arabe dans son rle de vhicule de lexpression culturelle.
Aprs la chute du sultanat mamluk, Le Caire cessa dtre le foyer spirituel
du monde sunnite, position qui avait t la sienne depuis 1261. La singularit
de la ville tait alors renforce par la prsence des califes abbassides et celle
de diffrentes universits regroupes autour de lantique mosque al-Azhar
vers laquelle convergeait tout ce que lislam comptait dhommes en qute
de connaissance . Ils arrivaient au Caire pour largir le champ de leur savoir,
pour enseigner dans un des nombreux madrasa existant dans la ville ou pour
occuper une charge importante dans lAdministration de ltat, dont lauto-
rit politique et la prosprit conomique faisaient de la capitale une cit
bouillonnante dactivits. Bien qual-Azhar ft demeure, mme aprs 1517,
une cole des plus prestigieuses pour les tudiants des pays arabes, ceux qui
voulaient russir leur carrire au service de ltat se trouvaient de plus en
plus souvent obligs daller tudier dans les coles dIstanbul qui prparaient
188
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
6.6. La mosque de Muammad Bey Ab l-Dahab, 1188/1774.
[Institut dgyptologie, Universit Charles, Prague.]
189
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
leurs lves servir dans nimporte quelle partie du vaste empire. Quant
aux postes de professeur dans ces coles, ils taient aussi trs recherchs et
servaient souvent de tremplins pour accder aux charges leves et honorif-
ques de la fonction publique. Istanbul et dautres villes de la partie centrale
de lEmpire occupaient dsormais la place qui avait t sans conteste celle
du Caire jusqu 1517, et cela mme aux yeux des sujets arabes du Sultanat
ottoman.
Lincorporation de lgypte et dautres pays arabes dans lEmpire otto-
man, o lutilisation du turc-ottoman prdominait dans la vie publique et
culturelle, fut une nouvelle et tangible tape du dclin de limportance de
la langue arabe en tant que mdiateur de la culture arabo-islamique. Ctait
travers la grande littrature no-persane et la littrature en langues tur-
ques qui feurissaient cette poque que sexprimait la culture spirituelle
islamique. La perte de lindpendance politique des pays arabes entrana
galement la disparition de la langue arabe dans les affaires publiques, ce
qui compromettait du mme coup son utilisation dans la littrature. Celle-ci,
lexception des thmes mlant le droit et la religion mais comprenant
les textes scientifques, tait suscite et lue par la classe dirigeante qui ne
connaissait pas larabe mais tait capable dapprcier les uvres crites en
turc ou en persan. Qui plus est, la culture persane traversait, prcisment
entre le XV
e
et le XVIII
e
sicle, une priode dune fertilit remarquable qui
formait un contraste frappant avec les expressions culturelles et littraires
des rgions de langue arabe.
Comme dans toutes les autres provinces arabes de lEmpire ottoman,
la culture de lgypte tomba sous la frule politique, sociale et cultu-
relle du puissant occupant turc-ottoman et se trouva peu peu intgre
dans la nouvelle version turque-ottomane de la civilisation islamique.
travers le processus dialectique des infuences mutuelles au sein de
cet ensemble culturel, elle conserva nanmoins un caractre propre qui
allait devenir le point de dpart et le rgulateur du rveil national arabe
aux XIX
e
et XX
e
sicles. Cette singularit se retrouva dans la littrature
arabe et gyptienne, entre les XVI
e
et XVIII
e
sicles, bien que celle-ci ft
passe au second plan des activits littraires offcielles. Cette priode,
ordinairement dcrite comme celle du grand dclin de la littrature arabe,
napporta rien de nouveau dans les genres classiques, mais elle introduisit
bel et bien une nouvelle orientation de la production littraire. Les textes
en langue arabe taient crits lintention de lecteurs appartenant aux
couches moyennes de la population des villes, notamment les ulam des
catgories subalternes, llite des clercs, les commerants et les artisans,
tous de langue maternelle arabe. De cette orientation naquit le caractre
populaire marqu de cette littrature, manifeste aussi bien dans ses genres
que dans son langage.
Cest en posie que cette tendance saffrma de la manire la plus appa-
rente. En liaison avec lexpansion des ordres derviches, la posie mystique
f (soufe) conquit un large public et acquit une grande popularit notam-
ment travers des uvres, marques par linfuence dIbn al-Frid, qui
190
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
chantait les louanges du prophte Muammad
17
. Gloire lui tait galement
rendue dans les mawlid qui taient des rcits lgendaires sur Muammad
crits en prose.
Un nouveau genre potique ft son apparition cette poque, celui
des satires dont la plus remarquable est le Hazz al-kuhf [En secouant les
ttes de paysans] par al-Shirbn, de 1787. Son auteur ridiculise la stupidit
et la grossiret des paysans aussi bien que ltroitesse desprit et la vanit
des ulam, par le commentaire dun pome satirique crit par un pote
villageois fctif du nom dAb Shaduf ibn Udjayl (Pre de la Balance, Fils
de Veau). La langue employe dans cette uvre est larabe parl dans les
campagnes gyptiennes. Dans un de ses pomes, asid Ab Shaduf ,
il traite de lexploitation des paysans par lAdministration et la famille et
des injustices quils ont subir. asan al-Badr al-idjz (mort en 1719)
tait un autre pote de renom. Outre un recueil de pomes sur des thmes
religieux, il crivit un ensemble de satires, uvres de moraliste com-
mentant des vnements remarquables et faisant la critique de la socit
contemporaine.
En dehors de cette posie sadressant un large public, et dont lun
des auteurs fut aussi le chancelier dAzhar, Abdullh al-Shubraw (mort en
1758), qui crivit un petit recueil de pomes damour et dlgies sur les
saisons ainsi que des pangyriques de Muammad et dautres minentes
personnalits, on vit apparatre un courant potique formaliste relevant
de lexcentricit prcieuse. Son reprsentant en gypte fut Abdullh
al-Idkw (mort en 1770), qui crivit aussi en prose des textes dans le
mme esprit que les uvres de son contemporain Ysuf al-Hifnw (mort
en 1764).
La prose populaire narrative senrichit dune nouvelle uvre, un roman
sur la conqute de lgypte par Selim I
er
dont le protagoniste tait le dernier
sultan mamluk, Tmn Bey, livrant un combat ingal lagresseur. Ce roman
fut crit par Amad ibn Zunbul, galement auteur dune relation historique
concise de cet vnement qui fournit sa trame au roman.
La littrature scientifque ne connut, quant elle, aucun renouveau.
Au contraire, elle continua de dcliner. Elle fut caractrise par le manque
doriginalit dans le traitement des connaissances et par des commentaires
striles sur les crits des grands noms du pass qui faisaient autorit. Lidal
islamique, auquel les idologues ottomans essayaient dintgrer leur socit,
nadmettait aucune analyse critique. Les commentaires et gloses, trs en
vogue lpoque, bien que reftant trs prcisment les gots dalors,
ntaient pas capables de prsenter une image objective de la socit
18
.
17. Muammad ibn Riwn al-Suyti (mort en 1766) fut lauteur dun de ces pomes popu-
laires. Quoiqu un moindre degr, cause de leur caractre rhtorique, une certaine popularit
sattachait aussi aux crits disha al-Bniya et ceux du mdecin Abd al-Ramn al-Humayd
(mort en 1587).
18. Il parut notamment un certain nombre de petits traits sur les problmes du moment,
en particulier dans le domaine du droit appliqu, sans parler de guides pratiques abrgs qui
prenaient souvent la forme de manuels.
191
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
cet gard, lhistoriographie eut davantage de possibilits. Cepen-
dant, en gypte, elle souffrait dun manque de commanditaires et de gens
intresss par les crits historiques. Si lon met part les crits dIbn Iys
qui, quoique se terminant en 1552, sont considrs comme faisant partie de
lhistoriographie des Mamluk, les ouvrages produits par les historiographes
du XVI
e
au XVIII
e
sicle ne sont pas de bonne qualit, notamment au niveau
de la mthodologie. Seuls quelques livres de cette priode peuvent tre
considrs comme de relles chroniques riches en lments judicieusement
prsents
19
. Trs souvent, les autres ouvrages se rduisent de ternes listes
chronologiques de sultans, de vice-rgents et de juges suprmes, ou de
brefs rsums de lhistoire de lgypte jusqu lpoque de lauteur
20
. On
trouve aussi quelques traits dtaills sur certains vnements marquants,
qui sappuient souvent sur une exprience personnelle
21
. Un certain nom-
bre de fascicules historiques furent rdigs en vers, dautres en langage
courant
22
. Si la dernire chronique mamluk dIbn Iys relate les premires
annes de la priode ottomane, les dernires dcennies du XVIII
e
sicle
sont dcrites dans le plus important ouvrage du genre crit au XIX
e
sicle, la
chronique dal-Djabarti, qui est le tout dernier texte de son espce dans la
littrature arabe de la priode fodale.
Le simple commentaire, sil savra souvent strile, donna toutefois le
jour une uvre dimportance crite par Muammad Murtad al-Zabd
(mort en 1791) : les nombreux volumes du dictionnaire Tdj al-ars, com-
mentaire de lAl-ms dal-Frzabd. La philologie fut galement traite
par al-Khafdji (mort en 1659), galement auteur dun important ensemble
de biographies de personnalits minentes.
Les traits sur les routes des plerinages de La Mecque et de Mdine
ainsi que les textes sur les lieux de plerinage, les tombeaux de personnalits
renommes, en particulier ceux des hommes de science et des saints, consti-
tuaient un genre littraire trs apprci.
La vnration des saints, expression de la foi des fdles, tait lie lex-
tension rapide des ordres derviches et lintrt suscit par les mystiques.
Les uns et les autres jouissaient dune grande popularit en gypte depuis le
XVI
e
sicle. Le plus connu tait lAmadya, ordre fond par Amad al-Badaw
(mort en 1276), dont le tombeau Tant tait le centre dun culte spcial. Cet
ordre avait de nombreuses ramifcations telles la Bayymya, la Sharwya et
la Shinnwya. Parmi les ordres infuents, il faut citer la diryya, la Rifya et
la Nakshbandya, tandis que lIbrhimya, la Demirdshya, la Bakrya et bien
dautres encore taient de moindre envergure. Les ordres derviches avaient
leur tte un reprsentant des descendants du Prophte (nakb al-ashrf),
19. Par exemple, la chronique de la priode allant de 1517 1737, rdige par Amad Chelebi.
20. Ce genre de texte est typiquement reprsent par les livres dal-Shk, de Mar ibn Ysuf
et dal-Sharkw.
21. Le meilleur dentre eux est le livre dal-Slihi, intitul Waat al-Sandjik [Les dsaccords
des sandja bey]], qui traite de la rvolte des beys de la Farya en 1660.
22. Notamment le livre en vers dal-Ghamr et les chroniques de Dermirdesh en langage
courant.
192
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
qui tait un shaykh de la famille al-Bakr dont lorigine remontait au premier
calife Ab Bakr. Les ordres derviches taient associs des catgories socia-
les dtermines et incluaient notamment dans leurs rangs certains groupes
sociaux et des reprsentants de certaines professions. La structure sociale des
ordres et leur solide organisation confraient leurs chefs un pouvoir poli-
tique certain qui leur permettait davoir une infuence sur la vie publique.
Outre cette importance politique, les ordres avaient aussi un rle culturel.
Ils contribuaient lducation dune foule de gens, en faisant accder leurs
membres la culture spirituelle par la littrature, essentiellement par la po-
sie. Ce contact suscitait par ailleurs un intrt individuel pour le mot crit,
qui pouvait tre lorigine de crations originales. La posie mystique fut
cultive par un certain nombre de potes comme la pliade des membres de
la famille al-Bakr, tels Abdullh al-Sharw, Amad al-Dardr et dautres,
qui ne se conformaient pas toujours entirement aux dogmes de lislam dans
leurs pomes, leurs traits et les confrences quils donnaient dans le cercle
de leur confraternit.
Pendant tout le XVIII
e
sicle, lgypte ignora les avantages quoffraient
les presses dimprimerie, en dpit du fait que des livres turcs aussi bien quara-
bes commencrent tre imprims Istanbul ds 1729. La copie manuscrite
continuait dtre le seul moyen de multiplier les uvres littraires.
6.7. La mosque de Mamd Pasha, 975 -1568.
[Institut dgyptologie, Universit Charles, Prague.]
193
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Le Caire et dautres villes musulmanes sont encore embellies par nom-
bre de monuments architecturaux difs pendant la priode ottomane. Une
place part est occupe par des difces vous au culte ou lducation et
dont la construction fut fnance sur des fonds spciaux constitus par des
donateurs qui furent des vice-rgents, de hauts dignitaires des odja, des
beys et mme plus dun sultan ottoman et autres membres de la dynas-
tie. De mme que le fonds matriel des dotations est souvent constitu
dobjets profanes, de mme ces difces comportent divers lments spci-
fquement gyptiens, videmment en moins grande part que les lments
ottomans dimportation. On les trouve dans la conception architecturale
densemble et, surtout, dans le dcor, avec lemploi du stuc, des fentres
colores, etc.
23
, les lments imports se retrouvant principalement dans la
forme de la manra (le grand dme central), la dcoration murale en faence
et les motifs foraux peints sur les plafonds et les murs
24
. Les vestiges des
23. Cest dans la mosque dal-Burdayn ( partir de 1611) que les lments locaux sont le plus
utiliss.
24. Les mosques les plus connues sont celles de Sulaymn Pasha, dans la citadelle du Caire
(1538), de Sinn Pasha, Bl (1571), et la mosque Mlika Safya (1610). La mosque de
Muammad Bey Ab l-Dahab (1774) offre une bonne synthse de ces diffrentes infuences.
6.8. Lwn de la mosque dAmad al-Burdayn, 1025/1616 -1038/1629.
[Institut dgyptologie, Universit Charles, Prague.]
194
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
maisons prives confrment aussi que leur architecture conservait, en gn-
ral, des caractristiques traditionnelles
25
. Bien que la dcoration intrieure
ft une place plus grande aux lments de style ottoman alors au got du
jour, en particulier aux panneaux dcoratifs en faence, le marbre et le bois
taient toujours largement utiliss de faon traditionnelle. Les amples
dimensions de ces demeures et le confort quelles offraient tmoignent du
modernisme en matire de logement des citadins aiss, ce dernier tant
lui-mme rvlateur des changements progressifs que connaissait la socit
gyptienne et de limportance croissante des marchands, dont le groupe
formait dj lembryon de la future classe bourgeoise. Ces changements
suivaient, en gypte, le rythme de lvolution de tout lEmpire ottoman,
avec un lger temps de retard, toutefois, sur ceux qui se produisaient dans
la rgion europenne et en Syrie.
25. Par exemple, la maison de Zaynab Khatun (1713), celle de Djamluddn al-Dahab (1637) et
celle dal-Sihaym (1648 -1796).
6.9. La pice principale (aa) de la maison de Djamluddn al-Dahab, 1047/1637.
[Muse Ulmer, Ulm.]
195
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Le dclin conomique
et les tentatives pour obtenir lindpendance
Aprs la mort dIbrhm Bey et de Riwn Kya, la azdughlya fut dchi-
re par des confits froces. Pendant une courte priode, un certain nombre
de beys se succdrent sa tte, tous anciens mamluk dIbrhm Kya. Le
titre honorifque de shaykh al-balad, inusit jusqualors, fut confr lun
dentre eux, usayn Bey Sbundj, en 1756
26
.
Le shaykh al-balad suivant, Al Bey al-Ghazzw, qui vina usayn Bey
en 1757, avait affaire lopposition dun groupe conduit par Abd al-Ramn,
infuent janissaire kya. Ce dernier, dsireux de prserver sa position infuente
dans la coulisse des affaires publiques, dcida de remplacer al-Ghazzw par
un bey quil considrait comme son homme, Al Bey dit al-Djinn (le diable).
Proftant dun dpart dal-Ghazzw pour La Mecque, en 1760, il ft accepter
son homme par les beys comme nouveau shaykh al-balad.
26. Le premier porter ce titre offcieux, qui dsignait seulement un grade suprieur parmi les
beys gyptiens (grand parmi les grands), fut, semble-t-il, Memed Bey Cherkes.
6.10. Lcran de bois (machrabia) de la maison de Djamluddn al-Dahab, 1047/1637.
[Muse Ulmer, Ulm.]
196
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Al Bey se rvla vite comme un homme extraordinairement ambitieux
et nergique. Il tablit fermement sa position en gypte
27
et, grce ses
relations auprs de la Sublime-Porte, il russit se faire considrer par
Istanbul comme le seul homme capable de mettre de lordre dans la situation
dsastreuse de lgypte.
lpoque de lascension de Al Bey au pouvoir, les relations entre
lgypte et la Sublime-Porte taient relativement tendues. La cause en tait
le dfcit sans cesse accru du hazine gyptien, dont le montant total attei-
gnait plusieurs dizaines de millions de paras. Cest la raison pour laquelle
le gouvernement dIstanbul dcida dintervenir militairement en gypte en
1761. Al Bey exploita linquitude qui rgnait du ct gyptien et lirrita-
tion croissante de la cour pour obtenir, en 1763, en change de la promesse
de mettre la province en rgle vis--vis de toutes ses obligations fnancires,
outre une aide fnancire, lautorisation de conserver tous les biens confsqus
ses adversaires. Il sengagea payer la dette accumule au titre du hazine
pendant les dix dernires annes (91 millions de paras) et livrer la somme
de 50 millions de paras rapporte par la vente des privilges confsqus
28
.
La duret des mesures rpressives quil prit lencontre de tous les
dtenteurs de grosses fortunes ou dinfuence politique entrana la formation
dune opposition. sa tte se trouvait li Bey qui partit pour la Haute-
gypte en 1765 afn de rejoindre le shaykh Humm, chef pratiquement
indpendant des Arabes hawwra qui donnaient dj asile bon nombre
dadversaires de Al Bey.
Malgr la menace que reprsentait ce groupe qui avait la Haute-gypte
en mains, Al Bey tenta une campagne contre lui. Mais le chef de lexp-
dition, usayn Bey Kashkash, ancien mamluk dIbrhm, retourna le corps
expditionnaire qui lui avait t conf contre Al Bey et, avec la coopration
des lments de lopposition du Caire, le contraignit quitter lgypte pour
la Syrie. Toutefois, lanne suivante, Al Bey rentra en gypte avec lap-
pui de la Sublime-Porte, se rconcilia avec li Bey et, en 1768, renversa
usayn Bey Kashkash et Khall Bey qui avaient form le duumvirat rgnant
sur lgypte en son absence.
Sitt quil se fut acquitt de la promesse faite la Sublime-Porte de payer
les arrirs du hazine, Al Bey modifa radicalement sa politique. Toujours en
1768, il dposa le vice-rgent, se nommant lui-mme aux postes de vice-
rgent et de vice-rgent adjoint. Une nouvelle fois, en 1769, il ft la preuve
de sa volont de runir entre ses mains la fois la charge de chef titulaire de
lAdministration gyptienne et le pouvoir politique rel, en tant que shaykh
27. Afn de neutraliser linfuence du reste de la azdughlya, Al Bey promut au rang de sandja
bey le mamluk dIbrhm Kya, Isml, et deux mamluk de son propre clan, Muammad Bey
Ab l-Dahab et Amad Boshnak, connu plus tard sous le nom de al-Djazzr (le Boucher). Par
la mme occasion, il se dbarrassa de chefs plus anciens, tels que Abd al-Ramn, le chef de
la azdughlya qui tait un janissaire kya, et li Bey, le dernier reprsentant marquant de la
simya.
28. Les fefs confsqus ou ceux dont les dtenteurs taient morts furent redistribus de
nouveaux bnfciaires contre le paiement dune taxe exceptionnelle, dnomme hulwn, qui
reprsentait en gnral huit fois le revenu annuel du fef.
197
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
al-balad, en dposant le nouveau wl peu aprs sa nomination. Toutefois,
bien quil ft devenu le vritable matre de lgypte, dont lassujettissement
au Sultan ntait plus que de pure forme, Al Bey ne se rsolut pas se
proclamer souverain indpendant. Cela ne lempcha pas dusurper le droit
de battre sa propre monnaie et de faire citer son nom dans les prires du ven-
dredi. Il seffora aussi demployer toutes les ressources matrielles exclu-
sivement pour consolider son pouvoir conomique et politique, cest--dire
pour renforcer larme et dvelopper lagriculture et le commerce. Et ctait
le mme objectif quil poursuivait en ouvrant des ngociations commerciales
avec les principaux tats dEurope.
Son ambition
29
, quil dissimulait intelligemment en dsir de servir son
sultan, eut loccasion unique dtre satisfaite, en 1770, lorsque les devoirs
de sa charge lautorisrent sengager dans la lutte de succession des mirs
hshimite de La Mecque. Le rglement de la succession par une interven-
tion gyptienne et le remplacement, Djeddah, du vice-rgent ottoman
par un bey gyptien taient une victoire sans ambigut de Al Bey sur la
suprmatie du Sultan au Hedjaz. Trs probablement stimul par ce succs,
Al Bey commena caresser lide dunifer sous son rgne, ft-ce mme
dans le cadre de lEmpire ottoman, les rgions qui avaient jadis constitu le
territoire du Sultanat mamluk, cest--dire, en plus de lgypte, le Hedjaz,
(sous la frule de la dynastie vassale des atdites hshim) et la Syrie.
La mme anne 1770, Al Bey vit se prsenter loccasion dtendre
son emprise la Syrie. La mauvaise tournure que prenait la guerre contre
la Russie et la destruction de la marine ottomane par la fotte russe Che-
shme excluaient pratiquement la possibilit quune mesure de rtorsion
ft prise contre lusurpateur, dautant plus que le vice-rgent de Damas se
trouvait en diffcult du fait de la rbellion de ladministrateur dAkka et de
Galile, le shaykh Zhir Umar. De plus, Al Bey avait pris contact avec les
chefs de la fotte russe oprant en Mditerrane orientale, pour les inciter
soutenir ses actions de dcentralisation et pour sassurer leur aide en cas
de besoin. Malgr lindcision initiale dIsml Bey, qui commandait les
troupes envoyes par Al Bey en renfort auprs du shaykh Zhir Umar, les
armes allies renforces par de nouvelles units sous le commandement
de Muammad Bey Ab l-Dahab russirent vaincre les troupes du gou-
vernement et occuper Damas. Peut-tre par crainte des reprsailles de la
Sublime-Porte, ou parce quelle se montrait dispose nommer Muammad
Bey la tte de lgypte sil se dbarrassait de Al Bey, celui-ci et Isml
Bey assurrent alors le Sultan de leur loyaut et sen retournrent au Caire
avec leur arme. Contraint de chercher refuge en Haute-gypte au dbut
de 1772, Muammad Bey se joignit aux Arabes hawwr et aux partisans
de la simya. Et lorsque lexpdition punitive monte contre les rebelles
du Sud ft dfection et se joignit eux, avec son commandant Isml Bey,
le pouvoir de Al Bey seffondra. Les forces allies vainquirent les troupes
loyales Al Bey au printemps 1772, et ce dernier dut remettre sa charge
29. Elle lui valut dtre surnomm Bulut Kapan, cest--dire Attrape-Nuages.
198
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
6.11. Al Bey, vice-rgent dgypte.
[ The Mansell Collection, Londres.]
199
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Muammad Bey. Avec lappui de ses allis de Syrie et de Palestine, il tenta
un retour, mais ses rares partisans furent disperss et lui-mme mourut peu
aprs en captivit.
Bien que Al Bey eut t inspir par le pass de lgypte, certains aspects
de sa carrire taient plutt annonciateurs de ce qui tait venir : la manire
forte quil employa pour se dbarrasser de ses adversaires et, en particulier,
ses activits dans la pninsule arabique et en Syrie, lintrt quil attacha
tirer parti des ressources conomiques du pays et lautonomie politique
croissante quil sarrogea par rapport au gouvernement central. Si sa russite
fut de courte dure, ce fut incontestablement cause de limmensit de son
ambition sociale et politique qui fut entrave par le systme des maisons
mamluk et par linstabilit de leur loyaut.
Cependant, dans la mme priode, on peut observer les symptmes
dune crise socio-conomique de longue dure qui se prolongea, avec des
intensits variables, jusquau dbut du XIX
e
sicle. Lintrt que Al Bey
avait port lagriculture tait motiv par la ncessit daccrotre la recette
du fermage fodal, car ce fut avant tout dans les campagnes que sappliqua sa
dure politique fscale. Ce fut l, sans aucun doute, une des causes principales
de la pauprisation des agriculteurs et de leur fuite vers des villes qui ne
pouvaient pourtant pas leur offrir des moyens dexistence suffsants, car de
plus en plus dartisans et de commerants se trouvaient appauvris par les
mesures qui leur taient imposes, telles que taxes payer davance et droits
de succession exorbitants. Or cet appauvrissement, provoqu par lexploita-
tion sans piti de toutes les couches de la population, ne ft que saccentuer
au fl des ans, et une srie dpidmies ajouta leur horreur.
Avec le tmoignage de loyaut que lui donna le nouveau shaykh al-balad
en sacquittant comme il le ft de ses obligations, la Sublime-Porte se prit
esprer que celui dont elle avait appuy laccession au pouvoir tait enfn un
homme qui lui serait entirement dvou. En 1775, Muammad Bey envoya
plus de 130 millions de paras au titre de la contribution annuelle au Trsor et
monta une expdition militaire contre le shaykh Zhir Umar, conformment
aux ordres du Sultan. Mais il fut tu pendant le sige dAkka, ce qui marqua
la fn de lengagement de lgypte en Syrie. Les troupes gyptiennes va-
curent le territoire occup et les beys cessrent dsormais de sintresser
la Syrie pour ne plus sintresser qu lgypte.
Les rivalits qui nourrirent la lutte pour le pouvoir parmi les membres
de llite mamluk aprs la mort de Muammad Bey furent, elles aussi,
exploites activement par la Sublime-Porte. Elle soutenait tout potentat qui,
en change du droit de confsquer les domaines de ses rivaux vaincus, sen-
gageait envoyer la Sublime-Porte la plus grande part des taxes perues
auprs des nouveaux dtenteurs des fefs. Cette attitude, qui tmoignait
dun changement important dans le fonctionnement du systme des fefs,
tait symptomatique du fait que la Sublime-Porte navait nulle intention
dintervenir directement dans les affaires de lgypte, se contentant dutili-
ser les luttes qui opposaient les Mamluk entre eux pour en tirer le maximum
de ressources fnancires.
200
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Les principaux protagonistes de la lutte pour le pouvoir suprme, qui
dura prs de dix ans, furent trois beys de la azdughlya : Isml, un ancien
mamluk dIbrhm Kya, et deux anciens mamluk de Muammad Bey
Ab l-Dahab, Murd Bey et Ibrhm Bey. Le premier pisode de cette
lutte fut conclu lorsque ces derniers russirent, en conjuguant leurs efforts,
forcer Isml et ses partisans quitter lgypte, en 1778. Le deuxime
pisode rsonna du bruit des combats entre les deux vainqueurs. Ibrhm,
bien que reconnu offciellement comme shaykh al-balad, se heurtait Murd
Bey qui lempchait dtre entirement matre de la situation. Cette riva-
lit offrit la Sublime-Porte loccasion de manuvrer et de manipuler les
deux adversaires dans le seul but daccrotre autant que possible le montant
annuel du hazine. Elle ne fut cependant pas en mesure de tirer pleinement
parti de cette possibilit, et les deux hommes confsqurent leur proft
une part croissante des ressources matrielles de la province, et jusquaux
privilges expressment rservs certaines charges quils ntaient pas
habilits dtenir
30
.
partir de 1778, ils prirent progressivement le contrle de lensemble
de lAdministration de la province, stant empars de toutes ses ressources
fnancires quils utilisaient leurs propres fns et, en particulier, pour couvrir
les frais de leur combat singulier. Ibrhm Bey ne sacquittait plus du tout
de ses obligations de shaykh al-balad, ou alors il nenvoyait Istanbul quune
petite fraction de la somme convenue. La Sublime-Porte fut ainsi amene,
en 1784, considrer que ses intrts en gypte taient en danger lorsque
les deux rivaux, stant rconcilis, dcidrent de gouverner la province
dun commun accord, un moment qui concidait avec le dbut dune crise
conomique (elle prit fn en 1792). Il tait ds lors peu prs certain que
les duumvirs ne seraient plus disposs payer les arrirs des cinq annes
prcdentes.
Cette prsomption tait suffsante pour justifer la dcision de rtablir
le contrle direct du gouvernement central sur lgypte au moyen dune
intervention militaire. En juillet 1786, un corps expditionnaire ottoman
dbarqua Alexandrie et Rashd, sous le commandement de asan Pasha.
Il dispersa, au cours de son avance, les troupes mamluk mais Murd Bey et
Ibrhm Bey battirent en retraite vers la Haute-gypte avec le reste de leurs
forces. La restauration de lautorit du Sultan devait tre accomplie par un
certain nombre de mesures que asan Pasha devait prendre. Sa premire
tche tait de briser la puissance militaire des deux usurpateurs et de refon-
dre, partir des lments mamluk demeurs loyaux, un instrument se pliant
avec obissance aux exigences de la Sublime-Porte. Cet objectif devait tre
atteint par la cration dune nouvelle promotion de beys et de commandants
de garnison nomms parmi les membres de diverses maisons mamluk.
Lautorit morale du Sultan devait tre renforce par un certain nombre
ddits soulignant le caractre islamique de son rgime, en mme temps
30. Comme, par exemple, le revenu de lOffce des douanes de Suez, accapar en 1779 et qui
tait antrieurement rserv, en tant quiltizam, au vice-rgent ; il tait constitu surtout par les
droits dimportation perus sur le caf.
201
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
que la tyrannie des deux rebelles, tout en faisant par ailleurs des promesses
dallgements fscaux et de retour aux justes principes du nn Nme.
tant donn que le but principal de lexpdition punitive tait le rta-
blissement du versement rgulier au hazine, asan Pasha tablit un certain
nombre de dcrets fscaux qui visaient garantir lexcution des obligations
de la province dgypte envers la Sublime-Porte, dune part, et des villes
saintes du Hedjaz, dautre part. Mais avant davoir pu faire appliquer ces
dcrets, il fut rappel pour tre charg ailleurs dautres missions militaires.
Lintervention militaire ne produisit pas les rsultats escompts. Cela,
entre autres, parce que asan Pasha ne russit pas soumettre les deux beys
rebelles. En outre, la division virtuelle de lgypte en une partie basse, gou-
verne par le reprsentant du Sultan, et une partie haute, domine par les
deux rebelles, fut accepte comme un tat de fait, surtout partir du moment
o ces derniers, aprs une retraite momentane en Nubie, eurent rtabli leur
contrle sur tous les points occups en Haute-gypte en 1787 par les troupes
ottomanes ou loyalistes. Mme si asan Pasha apporta certains changements
parmi les dtenteurs des titres et des charges, nommant Isml Bey au rang
de nouveau shaykh al-balad, le rgime des Mamluk demeura intact, si bien
que toutes les conditions restaient runies pour que les mmes diffcults
ressurgissent du pass.
La crise politique qui suivit la mort de Muammad Bey Ab l-Dahab
fut srieusement aggrave, partir de 1783, par des diffcults conomiques
telles que de mauvaises rcoltes accompagnes de famines, de hausses
des prix et de la dprciation de la monnaie. Ces diffcults taient encore
accentues par une atmosphre politique orageuse, par la dsorganisation de
lAdministration et par des charges fscales trop lourdes. La tournure drama-
tique que prenaient les vnements fut couronne par une pidmie plus
meurtrire que les prcdentes et qui clata en 1791 ; elle eut du moins le
mrite de simplifer la situation politique car on compta, parmi ses victimes,
un grand nombre de beys loyalistes, dont Isml Bey. Cest ainsi que Murd
et Ibrhm furent en mesure, lt de la mme anne, dentrer de nouveau au
Caire sans coup frir et de rtablir leur rgne sur toute lgypte.
La Sublime-Porte consentit les laisser gouverner condition que toutes
leurs obligations fussent remplies normalement. En vue de garantir lexcu-
tion de ces obligations, la Sublime-Porte et les deux hommes signrent, en
1792, un accord stipulant la somme totale payer et le mode de paiement.
Sans doute laccord fut-il respect, mais contrecur et pas dans sa totalit.
Le retour au pouvoir des deux beys ramenait aussi le dur rgime dexploi-
tation que lgypte avait connu avant lexpdition de asan Pasha, et ses
consquences pour lconomie furent encore plus dsastreuses. Le pays tait
dsorganis par lanarchie politique des dix annes prcdentes, par les trau-
matismes conomiques et le pillage incessant auquel taient soumises toutes
les ressources et les rserves de son conomie, cela un degr tel que toutes
les tentatives qui furent faites pour enrayer le dclin gnral chourent, en
dpit du fait que, hormis une infme partie, tous les moyens drains par le
dispositif fscal demeuraient en gypte. La situation critique de lconomie
traduisait purement et simplement ltat doppression politique dans lequel
202
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
la socit tout entire tait maintenue sous le contrle rigoureux de la mince
frange que constituaient les beys mamluk et leurs clans. Le gouvernement
central navait pas la force quil et fallu pour les liminer et les conditions
ncessaires et suffsantes ntaient pas encore apparues pour quune telle
action prt naissance lintrieur de la socit gyptienne elle-mme. La pre-
mire impulsion fut donne par lexpdition militaire franaise, qui atteignit
la cte gyptienne sous le commandement de Napolon Bonaparte au cours
de lt 1798.
Conclusion
La priode historique commence par la chute du sultan mamluk, en 1517,
et conclue par lexpdition franaise de 1798 fut une re durant laquelle
le dveloppement de la socit gyptienne fut dtermin par sa propre
dynamique interne mais aussi par lvolution de la socit de lEmpire
ottoman dont elle tait une des composantes. Toutefois, la diffrence des
parties europennes de lEmpire ottoman, lgypte demeura aux confns de
lvolution politique pendant la plus grande partie de cette priode, car son
dveloppement socio-conomique navait pas atteint le stade auquel allaient
se manifester les premiers symptmes de lexistence de la bourgeoisie en
tant que nouvelle classe sociale. Lvolution de sa socit ne franchissait
donc pas les frontires du dernier stade de la formation sociale connue sous
le nom de fodalit
31
.
Lincorporation de lgypte en son sein constitua, pour lEmpire otto-
man, une avance notable plusieurs gards, en renforant son potentiel
conomique et sa puissance politique. De grands changements furent cepen-
dant introduits dans les relations entre le gouvernement central et la province
dgypte, qui crrent une atmosphre constamment charge de tensions
entre les deux parties. La source des confits se trouva dabord, comme dans
dautres provinces, dans la sphre des relations politiques et conomiques. Le
dclin graduel de la puissance politique et conomique ottomane entranait
dans son sillage des heurts sociaux de plus en plus frquents et froces, dont
les effets conjugus ceux des crises politiques et des chocs conomiques
provoqurent la formation de forces dcentralisatrices. Celles-ci avaient pour
objectif la matrise de lconomie et des institutions politiques du pays et ne
saccompagnaient pas de lambition de crer un tat indpendant.
La monte des forces sparatistes dans lgypte du dernier tiers du
XVIII
e
sicle ntait nullement un phnomne isol dans les pays arabes de
lEmpire ottoman. Des tats aux degrs plus ou moins grands dindpendance
se constiturent en Tripolitaine, en Iraq et en Syrie au cours du XVIII
e
sicle,
certains partir des possessions hrditaires de leurs princes.
31. Lauteur nignore pas le caractre spcifque de cette formation particulire dans les pays
dAsie occidentale et dAfrique du Nord, tel quen ont trait bon nombre drudits (voir Ency-
clopdie de lIslam, cf. i).
203
LGYPTE SOUS LEMPIRE OTTOMAN
Dans le cas de lgypte, cependant, certains vnements propres au
premier stade du dveloppement des forces sparatistes annonaient les
caractristiques que prendrait cette rgion aux XIX
e
et XX
e
sicles. Il nest
que de rappeler les activits des beys gyptiens dans la pninsule arabique
et en Syrie, analogues aux premiers pas de la politique expansionniste de
Memed Al, ou encore le peu dempressement manifest par les beys aussi
bien que par Memed Al se dfaire entirement, en tant que dirigeants
pratiquement indpendants, de la tutelle du Sultan ottoman.
Lexpdition de asan Pasha, en 1787, prsente un certain nombre de
traits communs avec celle de Bonaparte, tant par sa conduite que par les
formes quelle prit et les effets quelle eut sur les peuples soumis. Elle rvla
aussi linsuffsance militaire du rgime mamluk et sa vulnrabilit en cas dat-
taque par un ennemi plus fort que lui. Lexpdition napolonienne ne devait
laisser aucun doute ce sujet. En outre, lexpdition ottomane, en tant que
tentative pour dtruire les forces dcentralisatrices et pour resserrer les liens
entre la province et le gouvernement central, apparat comme la premire
action annonciatrice du sens dans lequel les efforts de ltat ottoman allaient
se dployer au cours du XIX
e
sicle.
Lintrt croissant que suscitaient chez les dirigeants de lgypte les
territoires limitrophes du leur, leurs contacts avec les reprsentants de puis-
sances trangres ou leurs efforts pour nouer des relations commerciales ind-
pendantes avec dautres rgions sont autant dindices du fait que lgypte
sortait de son isolement sculaire et commenait participer activement
lvolution en cours dans sa rgion. Lisolement dont lgypte tait en train
dmerger lentement prit dfnitivement fn avec le commencement de
lexpansion coloniale franaise en Mditerrane orientale. Dans le contexte
des problmes de plus en plus ardus formant ce quon a appel la question
dOrient et de lexpansion du domaine colonial des puissances europennes,
lgypte allait devenir un pays de toute premire importance sur lchiquier
de la politique mondiale.
205
La priode qui nous intresse ici a t caractrise par des mouvements de
population allant de lintrieur du Soudan
1
vers lextrieur et de lextrieur
vers lintrieur. Dans le Nord, la lente pntration des Arabes musulmans,
venus au fl du temps sinstaller en grand nombre, tait dj trs avance
au dbut de notre priode
2
et devait aboutir lassimilation progressive
des Nubiens chrtiens et dautres ethnies au sein du grand monde panisla-
mique. Le processus dassimilation culturelle et ethnique y a fonctionn
dans les deux sens : il a entran, dun ct, larabisation et lislamisation de
nombreux peuples soudanais et, de lautre, lindignisation des immigrants
arabes.
Linfuence de la culture islamique et arabe sur le Soudan mridional
a t ngligeable, les nergies expansionnistes des Nilotes du Sud tant
parvenues mettre un terme la progression des Arabes vers le sud ainsi
qu la diffusion de lislam. vrai dire mme, jusqu la fn du XVIII
e
si-
cle, les Nilotes et, plus particulirement, les Shilluk et les Jieng (Dinka)
frent peser une relle menace aux frontires des tats musulmans du
Nord.
1. Le nom de Soudan dsigne ici la partie orientale du Bild al-Sdn qui comprenait, lpoque
mdivale, le royaume chrtien de Nubie, puis les Sultanats islamiques de Fundj et de Fr, et
qui, dans le prsent chapitre, quivaut sensiblement au territoire de la moderne Rpublique du
Soudan. Lusage offciel du terme Soudan pour dsigner une entit politique ou administrative
date du rgime turco-gyptien en place de 1821 1885.
2. UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. IV, chap. 16.
C H A P I T R E 7
Le Soudan de 1500 1800
Y. F. Hasan et B. A. Ogot
206
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Ce chapitre traitera donc principalement de ltablissement et de lex-
pansion des deux tats musulmans de la savane (les Sultanats fundj et fr),
de leurs rapports mutuels et de leur interaction avec les socits africaines
non musulmanes qui taient elles aussi, cette poque, en train dmerger
dun mlange de groupes linguistiques et culturels divers.
On y verra aussi que lexpansion de lislam constitue un facteur impor-
tant de lhistoire du Soudan du XVI
e
au XVIII
e
sicle.
Le processus darabisation et dislamisation progressant vers le sud fut
stopp, durant cette priode, sur la ligne de partage des eaux (composes du
Sudd, du Bar al-Ghazl et du Bar al-Arab), et ainsi sest tablie la frontire
culturelle entre ce quon en est venu appeler le Soudan septentrional et le
Soudan mridional. Lexistence de cette frontire culturelle est un profond
dterminant de notre interprtation de lhistoire du Soudan moderne.
Vues du Soudan mridional, les relations entre les deux rgions ont t
prsentes surtout sous langle de lagression et de lexploitation conomique
que le pays a subies du fait des expditions armes des Fundj dans la rgion
du haut Nil, puis de celles des Fr dans la rgion du Bar al-Ghazal. Au Nord,
en revanche, on avait tendance jusqu une poque rcente rendre compte
des changements conomiques et sociaux en fonction du rle jou par les
immigrants musulmans et souvent arabes, les sages trangers , venus du
nord ou de lest. Cest dans cette perspective quon y explique la formation
de ltat au Soudan septentrional, et non en sappuyant sur une analyse
historique des bases conomiques des tats en cause et de leur formation
sociale et culturelle.
Au XX
e
sicle, le Nord est prsent comme arabe et musulman et le
Sud comme africain (ou ngrode) et paen (ou animiste ), et la fron-
tire qui les spare prend un caractre toujours plus religieux et ethnique.
Une telle conception fut largement rpandue par les crits des anthropologues
et des administrateurs coloniaux. Des deux cts de la frontire idologique,
on a vu se dvelopper des expressions, des prjugs raciaux complexes qui
tendaient dfnir chacune des deux rgions comme une entit raciale et
religieuse part entire ayant peu de contacts, voire aucun, avec lautre.
La ralit historique tait videmment beaucoup plus complexe que
cela. Premirement, la frontire entre ces deux rgions a toujours t trs
mouvante et ne se dplaait pas toujours vers le sud ou louest. Par exemple,
partir du milieu du XVII
e
sicle et jusquen 1861, les Shilluk qui occupaient
le haut Nil repoussrent la frontire vers le nord jusqu Alays et, de l, ils
pillrent le Sultanat fundj et les monts Nba.
Deuximement, outre quelle tait constamment mouvante, la
frontire reprsentait une vaste zone qui, dans la rgion du haut Nil par
exemple, stendait sur plusieurs centaines de kilomtres. Il en tait de
mme dans la rgion occidentale. Ce que les envahisseurs du Sultanat fr,
les djallba (commerants), et les Bara considraient comme la frontire
constituait, vers 1800, un immense territoire
3
. De plus, lintrieur de la
3. R. S. OFahey, 1980, p. 137 -139.
LE SOUDAN DE 1500 1800
207
frontire elle-mme, des transformations culturelles, ethniques et sociales
se produisaient sans cesse, la population devenant arabe, fr, fundj, shilluk,
naath (nuer) ou jieng au gr des circonstances politiques et conomiques.
En fait, le processus de transformation sociale et dintgration ethnique
quavait dclench larrive des Arabes et de lislam en pays Nba et Bdja
tait encore luvre le long de cette vaste frontire entre le XVI
e
et le
XVIII
e
sicle.
Troisimement, lintrieur mme des sultanats musulmans du
Nord, le processus de mutation ethnique a t un phnomne complexe.
Et dabord, le processus darabisation, qui a englob des Arabes et tou-
tes sortes de Soudanais autochtones, eut une connotation plus culturelle
quethnique. quelques exceptions prs, le terme Arabe sest peu peu
vid de presque toute sa signifcation ethnique. Les Arabes bara qui
vivent le long de la frontire entre les deux rgions en sont un parfait
exemple. Autre exemple : celui de la communaut autochtone htrogne
ayant en commun la langue bongo-bagirmi et qui comprend les Kara, les
Binga, les Gala
4
, les Banda et les Feroge. Au XVIII
e
sicle, chaque sultanat
a t divis en un certain nombre de chefferies, dont la plupart taient des
socits plurales. En outre, les formations sociales lintrieur de ces sul-
tanats taient rendues plus complexes encore par le facteur de lesclavage.
Un trs grand nombre desclaves, qui avaient t capturs dans les rgions
mridionales, entraient dans les rangs des armes des sultans tandis que
dautres taient compltement assimils leur nouvelle socit. Qui plus
est, la traite des esclaves ainsi que le commerce frontalier dautres produits
comme livoire et les plumes dautruche ont non seulement tabli des
liens entre les deux rgions soudanaises mais ont aussi mis en contact le
Soudan en gnral et la zone frontalire en particulier avec les marchs
mondiaux.
Enfn, par suite des migrations et du jeu des facteurs politiques et co-
nomiques, la population du Soudan a achev son volution, au cours de cette
priode, pour atteindre la composition que nous lui connaissons actuellement.
lexception des gens de lOuest, originaires de la partie centrale et occidentale
du Bild al-Sdn (comme les Takrr et les Fulbe) et des Rashayida dArabie,
aucun groupe ethnique nouveau nest apparu au Soudan au XIX
e
et au XX
e

sicle ; en 1800, les grands mouvements de population taient pratiquement
parvenus leur terme.
4. Pour ce groupe linguistique, voir A. N. Tucker et M. A. Bryan, 1966, p. 10 -19.
208
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
7.1. Royaumes et sultanats du Soudan (daprs Y. F. Hasan).
LE SOUDAN DE 1500 1800
209
Ltat abdallbi
Dans la deuxime moiti du XV
e
sicle, une confdration de abla arabes
conduite par leur chef Abdallh, surnomm Djamm (le Rassembleur) a
russi conqurir le royaume dAlwa
5
. Contrairement ce que lon pense
gnralement, la conqute de Sb na pas t entreprise en commun par
les Fundj et les Arabes, elle est le seul fait de ces derniers. Elle fut le signe
de la suprmatie des Arabes et marqua le dbut de leur infuence sur le
Bild al-Sdn oriental
6
.
Abdallh Djamm et ses descendants, les Abdallbi, fxrent le sige
de leur gouvernement erri, au nord de Sb, sur le Nil. Sb perdit
donc de son importance et lorsque Daudi Reubeni y passa, en 1523, elle
tait en ruine
7
. Le choix stait probablement port sur erri parce quelle
tait daccs facile pour les Arabes du Buna, dont lappui tait essentiel
aux abdallbi. Elle permettait galement de contrler les voies de passage,
notamment commerciales, le long de la valle du Nil et, au-del, sur la rive
occidentale du feuve.
Il nest pas facile de dterminer ltendue du nouvel tat. Il semble que
les abdallbi aient exerc leur autorit sur les Arabes vivant dans le nord de
la Gezira, dans le Buna, lest du Nil, et peut-tre sur quelques groupes
bdja. Les chefferies arabises qui schelonnaient entre Shand et la fron-
tire gyptienne, et qui semblent avoir particip lattaque des Arabes contre
Sb, restrent fdles au chef de la confdration arabe. Leurs relations ne
sont pas bien connues mais, plus tard, les Abdallbi, en tant que suzerains,
ont eu le pouvoir de confrmer la dsignation des nouveaux chefs.
Ltat abdallbi indpendant ne dura pas assez longtemps pour crer
ses propres institutions. Au dbut du XVI
e
sicle, il dut affronter un ennemi
puissant : les Fundj, peuple dleveurs nomades qui progressait le long du Nil
bleu. Les deux mouvements de migrants entrrent en lutte probablement
pour sassurer la possession des pturages du nord de la Gezira. Arbadj, en
1504, les Fundj vainquirent les Abdallbi et rduisirent leur roi accepter
leur suzerainet
8
. Les Abdallbi continurent administrer la partie nord du
Sultanat fundj en tant que feudataires, jusqu la conqute turco-gyptienne
de 1820.
Le Sultanat fundj
Les Fundj taient des nomades leveurs de bovins dont lorigine lointaine
a donn lieu maintes hypothses contradictoires. La tradition soudanaise
5. Pour plus de dtails, voir UNESCO, Histoire gnrale de lAfrique, vol. IV, chap. 16, p.
442 -443.
6. P. M. Holt, 1960 ; Y. F. Hasan, 1972, p. 23 -26.
7. S. Hillelson, 1933, p. 60.
8. J. Bruce, 1805, vol. III, p. 370 -372 et vol. VII, p. 96.
210
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
voque leur royaume sous le nom de al-Sultana-al Zara
9
(le Sultanat noir).
Daudi Reubeni, qui sy rendit en 1522 -1523, crit que leur monarque tait
un musulman noir rgnant sur une nation compose de Noirs et de Blancs
10
,
cest--dire dautochtones et dArabes. Au cours de son voyage Sennr, en
1772, le voyageur cossais James Bruce rapportait que les Fundj descen-
daient de pillards shilluk venus du Nil blanc
11
. Les traditions soudanaises,
probablement dorigine arabe, leur attribuent cependant un anctre arabe,
descendant dun rfugi omayyade venu par lAbyssinie. Celui-ci aurait
pous une princesse indigne et hrit de son autorit. Les traditions sou-
danaises en parlent comme de lhomme bni qui a apport de nouvelles
coutumes
12
.
On ne sait pas exactement quelle date la dynastie fundj sest rcla-
me dune ascendance omayyade. Si lon se fonde sur les observations
de Reubeni, on sait au moins que le roi Umra Dunus, qui vainquit les
Abdallbi, tait musulman. Mais il semble quen raison de linfuence de
la nouvelle socit musulmane sur laquelle sexerait leur hgmonie et de
leurs relations commerciales et culturelles avec lgypte, les Fundj aient
t rapidement islamiss
13
. Comme dautres peuples convertis vivant en
marge des socits musulmanes, les Fundj voulaient tre considrs comme
des Arabes et se rclamrent par consquent danctres arabes. Ce faisant,
ils espraient rehausser leur prestige dans le monde arabe et renforcer leur
autorit morale sur leurs sujets arabes. Mais il importe de noter quIbn
(fls de) Dayf Allh, lorsquil parle des lites dirigeantes, les appelle rois
des Fundj et rois des Arabes (cest--dire rois des Abdallbi et des
Djaaliyyn), laissant entendre ainsi quil existait une diffrence ethnique
entre les deux groupes
14
.
Ayant tabli leur suzerainet sur les territoires des Abdallbi, les
Fundj administrrent leur domaine partir de Sennr qui devint le sige
de leur gouvernement. Le shaykh (chef) des Abdallbi, tout en conser-
vant thoriquement son autonomie dans ses anciens domaines, devint un
vassal des Fundj et porta le titre de mndjil ou mndjuluk que les rois
fundj confraient leurs grands feudataires. Il semble bien cependant
quil y ait eu ds le dbut des rapports antagonistes entre les Fundj et
leurs vassaux.
Voulant secouer la domination fundj, le shaykh Adjb I
er
, qui prit le pou-
voir au milieu du XVI
e
sicle, dfa les Fundj, les vainquit et les repoussa
en thiopie. Sous le rgne de Dakn (vers 1569 -1585/1586), les Fundj
russirent retrouver leur ancienne suprmatie, mais ils durent reconnatre
Adjb I
er
le droit de nommer les juges dans ses domaines. La politique de
9. Zara (azra) signife noir(e) dans larabe soudanais parl.
10. S. Hillelson, 1833, p. 55 -60.
11. J. Bruce, 1805, vol. VII, p. 96.
12. Y. F. Hasan, 1965.
13. P. M. Holt, 1967, p. 20 ; J. L. Spaulding, 1972.
14. Y. F. Hasan, 1965 ; Ibn Dayf Allh Muammad Abd Nur, 1973, p. 61 -90.
LE SOUDAN DE 1500 1800
211
Dakn, qui voulut rorganiser le royaume et appliquer une nouvelle rgle-
mentation, semble avoir dtruit lquilibre fragile entre les deux groupes et
avoir conduit Adjb entrer en rbellion ouverte. Karkodj, quelques kilo-
mtres au nord de Sb, une arme fundj infigea une dfaite crasante aux
Abdallbi vers 1612 au cours dune bataille o Adjb I
er
trouva la mort. Son
clan se rfugia alors Dongola (Dnul). Un accord fut ngoci entre les
Abdallbi et les Fundj par lentremise du shaykh Idrs wad al-Akbr, infuent
dignitaire religieux
15
. lexception dArbadj qui passait sous la juridiction
fundj, le statu quo tait rtabli : les descendants dAdjb, avec le titre de wad
Adjb, continurent gouverner directement les territoires du Nord jusqu
Hadjar al-Asal, exercer leur autorit sur la plupart des chefferies nomades
et, indirectement, sur les clans et les chefferies qui vivaient dans la valle du
Nil jusqu la troisime cataracte, cest--dire jusqu la frontire de la Nubie
ottomane. Cet accord permit au Sultanat de connatre une longue priode
de stabilit. Cependant, vers le milieu du XVII
e
sicle, la chefferie shayyya
se rvolta contre lhgmonie des Abdallbi et se dclara indpendante du
Sultanat fundj
16
.
Lexpansion du Sultanat fundj
Il semble que les Ottomans, qui avaient conquis lgypte en 1517, aient
vu avec inquitude lautorit du Sultanat fundj stendre jusqu la basse
Nubie qui dpendait lorigine des Abdallbi. Bien que des affrontements
frontaliers aient t signals, les Ottomans ne sont pas vraiment interve-
nus avant le rgne du sultan Sulaymn le Magnifque (1520 -1566). Pour
carter la menace que les Portugais faisaient peser sur la mer Rouge, les
Ottomans envoyrent une expdition navale dans locan Indien et dcid-
rent de semparer de lthiopie, allie des Portugais. son retour de cette
expdition, zdemir reut lordre de mettre fn la rbellion des Fundj
en Nubie, o deux factions rivales se battaient. zdemir sempara, sur la
frontire, des forteresses stratgiques dIbrm et dal-Dirr. Sy, entre la
deuxime et la troisime cataracte, il construisit une forteresse qui mar-
quait la limite mridionale de lgypte ottomane. Cette nouvelle province,
connue ds lors sous le nom de Berbristan (cest--dire pays des Berbres
ou Nubiens), semble avoir t effectivement administre par les Ottomans
aprs linstallation de garnisons bosniennes dans les forteresses dAssouan,
dIbrm et de Sy
17
.
Aprs avoir quitt le poste de gouverneur du Ymen en novembre
1554, zdemir Pasha eut plusieurs entretiens avec le Sultan, au cours
desquels ils examinrent les affaires dgypte, du Ymen et du Habesis-
15. Amad b. al-adjdj Ab l-Al, 1961, p. 8 -9 ; Ibn Dayf Allh Muammad Abd Nur, 1973,
p. 63, 227 et 296.
16. Y. F. Hasan, 1972, p. 63 -75.
17. G. rhanl, 1974, p. 1 -2, 21 -22 ; P. M. Holt, 1961.
2
1
2
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
U

X
V
I
e

A
U

X
V
I
I
I
e

S
I

C
L
E
7.2. Le port de Sawkin (gravure du XIX
e
sicle).
[The Illustrated London News, 1888. The Mary Evans Picture Library.]
LE SOUDAN DE 1500 1800
213
tan
18
. Il fut ensuite charg de conqurir le Habesistan. Aprs de minutieux
prparatifs en gypte, lexpdition remonta le Nil. Assouan, zdemir
perdit le contrle dune arme indiscipline et dut mettre fn la cam-
pagne. On comprit alors que lexpdition navait pas t dirige contre
le Habesistan mais contre le Fundjistn (pays des Fundj). Plus tard, en
1577, un certain Sulaymn Pasha reut lordre dentreprendre la conqute
du Fundjistn. Mais cette campagne neut jamais lieu
19
. Finalement, la
frontire gyptienne fut solidement tablie Hannk, en 1622, aprs
quelques combats entre les Abdallbi et les Ottomans. Hannk est gale
distance de la troisime cataracte et de Mushu, le poste-frontire fundj le
plus septentrional
20
.
Ladministration de la Nubie ottomane tait confe un responsable
portant le titre de kashif. Cette charge devint hrditaire et appartint la
famille du premier kashif, qui vivait al-Dirr. De la mme manire, les
descendants des premiers soldats bosniens qui staient maris avec des
autochtones continurent tenir garnison dans les forteresses ottomanes de
la rgion.
Ce serait galement zdemir qui aurait cr une base militaire otto-
mane pour lutter contre les Portugais et les thiopiens : Sawkin, qui
dpendait en principe des Mamluk dgypte, passa sous la suzerainet
ottomane et Massawa fut annexe en 1557. partir de l, la bande ctire
qui stend entre ces deux ports constitua la province du Habes. Sawkin
stationnait une garnison ottomane commande par un gouverneur ayant le
rang de sandja. Une fois que fut leve la menace exerce par les Portugais,
Sawkin redevint le principal dbouch commercial du Sultanat fundj. Les
rapports entre le gouverneur ottoman et les Fundj, dabord inamicaux, se
dtriorrent encore avec le temps jusqu prendre la forme de confronta-
tions armes. En 1571, selon des sources ottomanes, les Fundj (ou peut-
tre, pour tre plus prcis, les Bdja) attaqurent Sawkin et lassigrent
pendant trois mois. Cependant, tant donn les relations commerciales
actives qui staient noues entre les deux parties, une atmosphre plus
amicale fnit par stablir. Sawkin prit une importance qui ne devait pas
lui tre conteste avant le dbut du XX
e
sicle. Le clan arabis des Bdja,
les adriba, qui avait jadis domin la rgion de Aydhb, jouait un rle de
premier plan dans la vie commerciale. Par la suite, ce fut parmi eux que
les Ottomans choisirent les souverains locaux, connus sous le nom dmir
(amr)
21
.
Au dbut du XVII
e
sicle, les Fundj avaient apparemment consolid
leur position Sennr. Les territoires quils administraient directement
18. Les sources ottomanes utilisent les termes Habesistan ou Abyssinie pour dsigner tous les
territoires au sud de lgypte, jusqu lle de Zanzibar ou au Mozambique en Afrique orientale.
Voir G. rhanl, 1974, p. 21.
19. Ibid., p. 34 -35 et 77.
20. P. M. Holt, 1961, p. 24.
21. G. rhanl, 1974, p. 76.
214
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
stendaient dArbadj jusquau sud de Fazghl, ce qui tait sans doute
la limite nord de la frontire thiopienne. Lexpansion de la domination
Fundj vers louest, travers la Gezira jusquau Kordofn, avait t entre-
prise par le sultan Abd al-dir. Vers 1554, il affronta victorieusement les
chefs de Saad et des collines de Moya. Les deux chefs furent maintenus
leur poste aprs stre convertis lislam et avoir accept de payer un tribut
annuel
22
. Il semble que la pression croissante exerce par les communauts
nilotiques sur le Nil blanc aux dpens de Sennr ait abouti une confron-
tation entre les Fundj et les Shilluk qui vivaient surtout dans la rgion du
Nil blanc. Le sultan B II Ab Din (vers 1645 -1718), dont le rgne fut
lge dor du Sultanat, tablit une tte de pont Alays, sur le feuve, et
y installa une garnison fundj. Ladministration dAlays fut confe un
membre de la dynastie qui, par son rang, venait immdiatement aprs le
chef des Abdallbi. partir de cette position stratgique, les Fundj taient
en mesure de surveiller tous les mouvements effectus de lautre ct du
feuve et dexercer leur autorit sur les Shilluk, qui semblent avoir conclu
une alliance avec eux
23
.
Les Fundj pntrrent ensuite dans les monts Nba, lune des princi-
pales rgions pourvoyeuses desclaves. Le royaume islamis de Taali, qui
venait dy tre cr, fut rduit la condition dtat vassal
24
. De la mme
manire, les Fundj tendirent leur suzerainet sur les montagnes du nord
dal-Dyr et du Kordofn, qui devaient devenir plus tard le thtre de
luttes intenses avec les Musabbat. Les nombreux prisonniers capturs
parmi les Nba non musulmans des montagnes furent installs dans
des villages, autour de Sennr. Ils formaient la garde charge de la protec-
tion du Sultan. Leur nombre saccrut encore au fl des nouvelles incursions
dans les montagnes et des achats. La cration dune arme desclaves au
service dun souverain avait des prcdents dans les annales de lIslam :
une mesure identique avait t prise par le calife abbasside al-Mutaim
et par le Sultan du Drfr au XVIII
e
sicle. Cela nallait pas sans inquiter
srieusement les guerriers traditionnels, cest--dire laristocratie fundj, et
celle-ci se rvolta sous le rgne de B III (le Rouge, 1692 -1716). Bien
que le Sultan parvnt contenir la rvolte, laristocratie fundj nen fut pas
moins capable daffrmer son pouvoir et elle dposa le fls de B III,
Unsa III, accus de mener une vie dissolue. Cet vnement marqua la fn
de la ligne directe de Umra Dunus. Le prince Nl succda en 1720
Unsa III.
En dpit de lintervention de laristocratie fundj, ltat continuait repo-
ser sur cette arme desclaves. Une autre crise souvrit sous le rgne de B IV
22. J. Bruce, 1805, vol. VI, p. 368.
23. Amad b. al-adjdj Ab l-Al, 1961, p. 9 -10 ; Y. F. Hasan, 1972, p. 68 ; R. S. OFahey et
J. L. Spaulding, 1974, p. 61 -63.
24. Certains historiens ne sont pas daccord sur les relations existant entre les Fundj et les Taali
lpoque. La premire thorie, selon laquelle il sagissait dune relation de vassalit, a t con-
teste par J. Ewald, 1983, p. 10.
LE SOUDAN DE 1500 1800
215
Ab Shullkh (1721 -1762), le dernier des vritables souverains fundj. Dans
la premire partie de son rgne, considr comme juste et prospre , B
IV laissa les affaires de ltat aux mains de son ministre Dka. la mort de
celui-ci, il condamna au bannissement les ahl al-usl (les hommes de haute
ligne et de rang lev) et, avec lappui de larme desclaves nba et de
rfugis fr, il exera un pouvoir arbitraire. Pour se dbarrasser des notables
fundj qui sopposaient lui, B les envoya faire la guerre aux Musabbat
qui avaient empit sur les territoires fundj dans le Kordofn. Aprs quelques
revers, larme fundj, sous le commandement de Muammad Ab Likaylik,
remporta une victoire dcisive en 1747. Par la suite, Ab Likaylik conserva
le commandement des forces fundj au Kordofn et en fut le vice-roi pendant
quatorze ans
25
.
Entre-temps, les Fundj avaient men deux guerres contre lthiopie ;
elles avaient t principalement dclenches par des confits frontaliers mais
ni lune ni lautre ne modifa radicalement la situation. Lhistoire des rela-
tions entre Fundj et thiopiens offre de nombreux exemples de coopration
positive et dinterdpendance conomique. Pour les chrtiens dthiopie,
Sennr reprsenta pendant longtemps la seule ouverture continentale sur le
monde extrieur. Cest par l quarrivaient leurs vques dgypte et cest
l quils vendaient ou achetaient des marchandises aux ngociants. Cest par
l galement que les missionnaires chrtiens dEurope arrivaient jusquen
thiopie le pays du prtre Jean.
La premire guerre dthiopie clata au dbut du XVII
e
sicle. Aprs
avoir t dpos, le sultan Abd al-dir se vit accorder lasile politique par
lempereur dthiopie Susenyos qui le nomma gouverneur de Chelega, do
lon pouvait surveiller les mouvements des caravanes le long de la frontire.
Le Sultan fundj qui rgnait alors sen inquita car, en dpit dchanges de
prsents entre lEmpereur et B I
er
, les relations staient dtriores et
la frontire tait le thtre descarmouches et denlvements desclaves.
Les incidents de frontire saggravrent en 1618 et 1619 ; un grand nombre
de soldats, dont quelques-uns taient arms de mousquets, y participaient.
Comme les deux souverains menaient cette guerre loin de leur capitale, elle
ne constituait une menace grave ni pour lun ni pour lautre. Elle se termina
nanmoins en faveur de lthiopie
26
.
La deuxime guerre dthiopie commena par des incursions dans la
rgion de albt-Dinder destines imposer la leve de tributs. En mars
1744, Iyasu II marcha, la tte dune importante arme thiopienne, sur
Sennr. Les deux armes se livrrent une bataille range sur les rives du Din-
der au cours de laquelle les thiopiens furent mis en droute, leur empereur
nayant pu chapper la mort que de justesse. Le mrite de cette victoire
clatante de larme fundj fut attribu au prince des Musabba t, Khams
Djunul, et ses partisans qui staient rfugis Sennr. Bien que les rela-
25. Amad b. al-adjdj Ab l-Al, 1961, p. 9 -10 ; P. M. Holt, 1961, p. 20 -22 ; Y. F. Hasan, 1972,
p. 71 -77.
26. W. Aregay et S. H. Selassie, 1971, vol. VI, p. 65 -66.
216
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
tions entre Sennr et Gondar soient restes tendues pendant de nombreuses
annes, les routes commerciales restrent ouvertes. La victoire des Fundj fut
clbre par B IV et ses sujets avec une grande ferveur religieuse. Elle
eut des chos jusqu Istanbul et lon raconte que le calife ottoman se serait
dclar heureux de la victoire de lislam
27
.
Les progrs de lislam
Linstauration du Sultanat fundj-abdallbi donna au pays une certaine
unit et une certaine stabilit qui facilitrent la pntration de lislam. Ce
fut luvre de lettrs musulmans, qui transmirent les prceptes de lislam
et frent connatre le mysticisme f. Ils taient bien accueillis par les sou-
verains qui les encourageaient venir sinstaller dans le pays. Jusqualors,
lislam ne stait rpandu que par lintermdiaire de deux groupes : les com-
merants pour une part, mais surtout les Arabes nomades. Les premiers,
avec lesquels les contacts se maintinrent pendant plus de neuf sicles,
agissaient en propagateurs de lislam. Le commerce et le proslytisme sont
toujours alls de pair en marge des socits islamiques. Les seconds, bien
quils fussent peu verss dans la doctrine islamique et quils naient gure
t anims par un zle religieux, ont jou un grand rle dans lexpansion
de lislam, notamment par leurs mariages avec des Soudanais autochtones.
Lislamisation tait le corollaire normal de larabisation
28
. Laction des uns
et des autres tait parfois renforce par celle de quelques matres.
Au cours de la premire priode fundj, le nombre de ces matres devait
augmenter ; ils venaient dgypte, du Hedjaz, du Ymen et du Maghreb.
Toutefois, la plupart dentre eux taient ns dans le pays et ils taient quel-
ques-uns avoir tudi au Caire ou dans dautres lieux saints. Au milieu du
XVI
e
sicle, Mamud al-Arak, le premier lettr musulman soudanais, cra
son retour du Caire dix-sept coles sur le Nil blanc. Vers 1570, Ibrhm
al-Bld ibn Djbir, un descendant de Ghalm Allh ibn Ayd, fut le premier
fonder son enseignement sur les deux manuels malkites : le Risla dAb
Zayd al-ayrawn, et le Mukhtasar de Khall ibn Ish. Cet enseignement
fut lorigine de la prdominance du rite malkite dans la rgion qui fut
encore renforce par linfuence culturelle du Maghreb et du Bild al-Sdn,
o lcole malkite tenait la premire place.
Les premiers lettrs musulmans cherchaient avant tout enseigner la
loi musulmane, la shara, et son application. Leurs efforts pour transmettre
un enseignement orthodoxe et pour lever le niveau de la connaissance
religieuse se heurtaient de graves diffcults, dans un pays tendu, isol et
arrir. Lislam orthodoxe, avant dy prendre racine, avait t prcd par un
islam plus populaire et moins exigeant.
27. Ibid., p. 67 -68, Amad b. al-adjdj Ab l-Al, 1961, p. 21 -22.
28. J. S. Trimingham, 1949, p. 82.
LE SOUDAN DE 1500 1800
217
La plupart des f tara, ou ordres religieux, sont venus du Hedjaz.
Le premier, et peut-tre le plus populaire, fut la diryya, fond par Abd
al-dir al-Djln (1077 -1166), de Bagdad. Il fut introduit au Soudan par
Tdj al-Dn al-Bar, lui aussi de Bagdad, qui vint de La Mecque en 1577
sur linvitation dun marchand soudanais qui y tait all en plerinage. Il
demeura sept ans dans la Gezira, au cours desquels il initia la diryya de
nombreuses personnalits soudanaises (parmi lesquelles le shaykh Adjb I
er
)
qui en assurrent le succs.
Un autre ordre, la Shdhiliyya, fut introduit au Soudan par un membre de
la abla des Djaaliyyn qui avait tudi au Hedjaz, Hamd ibn Muammad
al-Madjdhb (1693 -1776). Cet ordre, dsormais appel Madjdhbbiyya dans
le pays, se transforma, avec le clan des Madjdhb, en une thocratie eth-
nique, installe au sud du confuent de lAtbara, rgion o elle joua un rle
temporel et spirituel important.
Au moment ou le soufsme commena se rpandre dans le Sultanat
fundj, il avait dj perdu beaucoup de son importance dans le monde musul-
man. Entach de certaines pratiques htrodoxes, il avait cess dtre un
moyen dapprofondir les croyances religieuses. La population, qui manquait
dune solide formation religieuse, croyait quune certaine baraka (bndic-
tion ou bont) manait des hommes saints et quils jouaient un rle din-
termdiaire entre lhomme et Dieu. Ils croyaient aussi que ces pouvoirs ou
ces fonctions mystiques pouvaient tre transmis aux descendants du saint
homme ou se manifester aprs sa mort. Cette attitude conduisit donner une
grande importance au culte des saints. Les matres f recevaient gnrale-
ment des terres ou taient exempts dimpts et quelques-uns dentre eux
eurent une infuence politique considrable, comme Idrs wad al-Akbr et les
Madjdhb. Les souverains et leurs sujets fnirent par les rvrer encore plus
que les juristes.
Toutefois, au XVII
e
sicle, les deux fonctions, celle des religieux et
celle des juristes, ne se distinguaient plus lune de lautre. Les juristes,
devant la situation fatteuse occupe par leurs rivaux, sefforaient de
rattacher lenseignement du droit lautorit f. Cette volution tait
visible dans la vie quotidienne locale, puisque le titre de fak (driv de
larabe fah, juriste, pl. fuah) sappliquait sans discrimination aux juris-
tes et aux mystiques.
Les nombreux centres religieux quils crrent et leur grande infuence
personnelle permirent aux fak de donner une certaine stabilit et une certaine
continuit la socit mouvante et htrogne des Fundj : leur enseignement
de la doctrine islamique reprsentait un lment unifcateur et la fdlit
qui leur tait tmoigne se superposait une fdlit plus large lislam. Leur
zle missionnaire ne se limita pas au Sultanat fundj, mais rayonna jusquau
Kordofn, au Drfr et Borno. De fait, de clbres juristes soudanais attir-
rent des disciples de toute la rgion situe entre la Gezira et le Borno
29
.
29. Cest ainsi qual-addal comptait 1 500 tudiants du Takrr et Arbb al-Khashin 1 000
tudiants de la rgion situe entre la Gezira et le Borno.
218
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
7.3. Les routes commerciales du Soudan (daprs Y. F. Hasan).
LE SOUDAN DE 1500 1800
219
Lislam progressa de la mme manire dans le Kordofn et dans le Sulta-
nat fr nouvellement cr. Le Drfr subit linfuence de courants islamiques
venus du Maghreb et du Bild al-Sdn central, puis, de plus en plus, du
Royaume fundj. Ces infuences se frent sentir dans le Knem et, de l, dans
toute la rgion, bien avant le XI
e
sicle
30
.
Le commerce et ltat
Un certain nombre de grandes routes commerciales traversaient les Sulta-
nats fr et fundj en direction de lgypte et de la mer Rouge. Ces routes
ont grandement contribu resserrer les liens culturels et conomiques de
la rgion avec le monde extrieur. Dune manire gnrale, le commerce
lointain allait de pair avec les intrts des sultans fundj et fr, comme de la
plupart des souverains de la zone soudanaise. Il bnfciait de leurs encou-
ragements et de leur protection. Les esclaves, lor, les plumes dautruche et
autres produits de lAfrique schangeaient contre de fnes toffes de coton,
des bijoux, des armes et divers autres articles de luxe. Outre les droits de
douane quils percevaient au passage, les sultans avaient besoin dobjets de
luxe pour entretenir leur prestige et rcompenser leurs fdles partisans.
Le commerce extrieur se faisait le long de deux grands axes orients
ouest-est et sud-nord. Le premier reliait le Borno-Wadai Sennr par Kob-
bie principal centre commercial du Drfr et le Kordofn. De l, il des-
servait oz Radjab et Sawkin, soit directement, soit en passant par Shand.
Sur cette voie, dite la route du Soudan, circulaient les marchandises mais
aussi des plerins musulmans.
Par cette route, le Soudan oriental souvrait aux infuences culturelles
du Soudan occidental et de lAfrique du Nord. Elle tait suivie par les lettrs
musulmans africains qui entretenaient des relations troites avec la valle
du Nil et le Hedjaz. Son point de dpart semble avoir t le Drfr qui atti-
rait aussi les plerins des pays situs louest du lac Tchad. Au dbut du
XIX
e
sicle, elle traversait la ceinture soudanaise jusquau Fouta Toro
louest. Parce quelle tait beaucoup plus courte et quelle entranait moins
de frais de voyage que dautres itinraires, elle tait galement emprunte
par les plerins qui navaient pas les moyens de traverser le dsert gyptien
en compagnie des caravanes. La plupart dentre eux voyageaient pied,
vivant de charit et jouissant de la protection du peuple musulman. Certains
dentre eux, parmi lesquels des lettrs, sinstallrent dans lest du Soudan,
mais il ne faut pas les confondre avec certains mouvements migratoires de
peuples de lAfrique occidentale, comme les Fulbe qui avaient cr des com-
munauts importantes, notamment dans le Drfr, au dbut du XIX
e
sicle.
Ces plerins semblent avoir eu une activit commerciale importante en cours
de route, vendant des nes, des livres et autres marchandises. Ils inscrivaient
aussi des formules sur des amulettes.
30. Y. F. Hasan, 1971 ; Ibn Dayf Allh Muammad Abd Nur, 1973, p. 3 -23.
220
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
La seconde route commenait Sennr, do des caravanes partaient
deux fois par an pour lgypte. Elle passait par erri (et plus tard par Halfyat
al-Mulay), traversait directement le dsert de Bayda (ou partait dun point
situ plus en aval sur le Nil) et gagnait Asyt, en Haute-gypte, par Dongola
et Salima. Toutefois, en raison des troubles provoqus par le soulvement
des Shayyya au XVIII
e
sicle, elle fut abandonne au proft dune autre qui
longeait la rive orientale du feuve. Celle-ci partait de Sennr, passait par
Shand et al-Damr, franchissait lAtbara et gagnait Berber, puis traversait le
dsert de Nubie sous la protection des Arabes abbda pour aboutir Isna, en
Haute-gypte.
Dans loasis de Salima, la route du Nil rejoignait la Darb al-Arban, ou
route des Quarante Jours, principale artre du commerce fr avec lgypte
qui, elle, partait de Kobbie, passait par Suwayn, le dernier poste-frontire
des Fr, et rejoignait Asyt par le dsert en passant par les oasis de Salima
et de Khrdja. Une autre route se dirigeait vers le nord-ouest en direction de
Tripoli et de la Tunisie, en passant par le Fezzn
31
.
Grce son vaste arrire-pays et sa position stratgique, Sennr devint
un important centre commercial. Dans la description quil en donne en 1701,
le pre Krump crit : De toute lAfrique, du moins pour ce qui est des pays
maures, Sennr est peut-tre la plus grande cit commerciale. Les caravanes
y arrivent sans cesse, du Caire, de Dongola, de Nubie, de lautre rivage de la
mer Rouge, dthiopie, du Drfr, du Borno, du Fezzn et dautres royau-
mes. Cest une cit libre et les hommes de toutes nationalits et de toutes
religions peuvent y vivre sans empchement daucune sorte
32
.
La plupart des trangers qui se rendaient Sennr taient des marchands,
quelques-uns des artisans. Il semble que la plus grande partie du commerce
ait t aux mains des Soudanais nilotiques djallba (commerants). Agents
intermdiaires entre Sennr et lgypte, les Dania et les Djaaliyyn de
Shand acquirent une exprience commerciale et des capitaux suffsants
pour saventurer vers de nouveaux territoires. Les djallba, par leur esprit
dentreprise, jourent aussi un rle important dans le commerce fr et ont
t lorigine du dveloppement de centres commerciaux au Drfr. Si les
djallba du Soudan et de Haute-gypte taient les principaux bailleurs de
fonds du commerce lointain, ce commerce, son organisation et sa protection
relevaient, semble-t-il, de lautorit des sultans de chacun des pays. Parfois,
les sultans envoyaient leurs propres caravanes au Caire
33
. Au Drfr, le com-
merce lointain tait plus ou moins soumis au contrle de ltat. Cest grce
ces caravanes commerciales que le Sultanat fr se ft mieux connatre du
monde extrieur.
La prdominance commerciale de Sennr devait souffrir de la rivalit
entre Fundj et Fr, qui se disputaient le Kordofn, et des raids des Shil-
luk, qui compromettaient la scurit sur la route de Kobbie (al-Obeyd)
31. R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 6 -9 ; P. M. Holt, 1961, p. 12 -14 ; Y. F. Hasan, s. d.
et 1977 ; U. al-Naqar, 1972, p. 92 -113.
32. T. Krump, 1710.
33. R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 68.
LE SOUDAN DE 1500 1800
221
Sennr. Cest pourquoi les caravanes prfrrent prendre la direction du
nord, vers Shand
34
. Quand Bruce passa dans cette ville, en 1773, ctait un
grand centre commercial, rgi de faon autonome par Sadb Djaaliyyn
35
.
Au dbut du XIX
e
sicle, Shand avait acquis une telle importance quelle
avait, daprs Burckhardt, supplant Sennr comme grand rendez-vous des
caravanes nubiennes et lieu dchange entre Fr et thiopiens
36
.
lest, les adriba de Sawkin pratiquaient aussi le commerce lointain,
notamment entre la mer Rouge et le Nil. Ils achetaient des produits africains
et des esclaves Shand et les changeaient contre des produits venus de
lInde Sawkin, qui tait le march desclaves le plus important aprs Le
Caire et Massawa
37
.
Lacheminement des esclaves vers le nord par le Nil tait un phno-
mne ancien. Les Arabes le pratiqurent leur tour quand ils conclurent
le trait de Bat avec les Nubiens. Quatre cents esclaves taient expdis
chaque anne de Nubie et le monde arabe commena les apprcier comme
domestiques. Excellents archers, ils formaient des units combattantes trs
prises. Les Toulounides (868 -935), les Ikhshidides (935 -969) et les Fati-
mides (969 -1171) dgypte recherchaient les esclaves noirs pour les enrler
dans les rangs de leurs armes.
Il en rsulta une augmentation de la demande desclaves noirs. Cepen-
dant la Nubie, tant donn la faible densit de sa population, ne pouvait
rpondre aux besoins du monde musulman et les commerants arabes durent
puiser dautres sources au sud et au sud-ouest de cet tat. Cest ainsi que
les Arabes (le terme, utilis sans prcision, englobe les Arabes et leurs sujets)
contriburent relancer le commerce des esclaves et lui donner une impor-
tance quil conserva jusquaux dernires dcennies du XIX
e
sicle. Les escla-
ves furent dabord des Nubiens et des Bdja puis, avec laccroissement de la
demande, ils furent imports du Kordofn, du Drfr et, progressivement,
du Bar al-Ghazl, du Borno-Wadai et dautres territoires du Bild al-Sdn
central. Les esclaves offerts sur le march de Shand la fn du XVIII
e
sicle
comprenaient des thiopiens, des Nba du Kordofn ou taient originaires
du Drfr, du Borno et du Dr Silla.
Les esclaves devaient leur tat aux conqutes, enlvements ou achats,
et le rle des ngociants arabes a t diffrent selon lpoque et le lieu.
Toutefois, il semble bien que, dans lensemble, les commerants arabes
ne se soient pas procur directement les esclaves (sauf au XIX
e
sicle) mais
quils se soient surtout adresss des fournisseurs ou des intermdiaires
locaux. Les commerants et leurs fournisseurs tiraient pleinement parti des
coutumes et des institutions anciennes qui se prtaient leur ngoce. Les
marchands arabes taient dans lensemble satisfaits lorsquils pouvaient se
34. J. L. Burckhardt, 1819, p. 321 -322.
35. J. Bruce, 1805.
36. J. L. Burckhardt, op. cit.
37. On trouvera une tude plus dtaille de cette question dans Y. F. Hasan, s. d. et 1977 ;
R. S. OFahey, 1970 ; J. L. Spaulding, 1971, p. 150 ; T. Walz, 1975.
222
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
procurer des esclaves par des moyens pacifques en change des produits
quils colportaient.
La demande extrieure desclaves noirs destins aux armes se rduisit
lpoque des Ayyubides (1172 -1251) qui congdirent leurs troupes noi-
res pour les remplacer par des esclaves blancs. Les Mamluk pratiqurent la
mme politique (1251 -1517) et sous leur administration, larme fut presque
uniquement compose desclaves blancs.
Toutefois, la demande de soldats noirs se maintenait dans certaines autres
rgions, notamment dans les jeunes Sultanats fundj et fr, o ces esclaves
constituaient lessentiel de larme. Au XIX
e
sicle, Muammad Al Pasha,
vice-roi dgypte, recruta dabord des esclaves noirs pour se constituer une
nouvelle arme. La plupart dentre eux furent achets au Soudan. Le vice-
roi renona son projet de constituer une arme de Noirs mais, pendant tout
le XIX
e
sicle, larme gyptienne compta encore un important contingent de
soldats soudanais.
Le dclin du Sultanat fundj
La dcadence commerciale manifeste de Sennr stait accompagne
dun dclin politique. Avec laggravation des mesures rpressives prises
par B IV, certains membres de laristocratie fundj qui avaient accom-
pagn Ab Likaylik au Kordofn, et dont les familles avaient t trs
douloureusement touches, persuadrent le gnral de dposer le Sultan.
Ab Likaylik entra Sennr avec son arme, dposa B et le remplaa,
en 1762, par son fls Nir. Le succs remport par la rvolte de Likay-
lik marque une date importante dans lhistoire du Sultanat. Le shaykh
Muammad Ab Likaylik et ses successeurs, les wazir, devinrent ds lors
les souverains hrditaires rels ou les rgents de ltat jusqu sa chute.
Les sultans fundj ntaient plus que des marionnettes entre les mains des
rgents hamadj. Le chroniqueur fundj rsume bien ce dplacement du
pouvoir : B, crit-il, fut le dernier roi matre du pouvoir et avec lui prit
fn la vritable monarchie. Aprs lui, le pouvoir de lier et de dlier passa
aux Hamadj
38
.
Le terme de Hamadj tait appliqu par les Arabes soudanais certains
peuples anciens de Gezira qui, bien que considrs comme des descendants
des DjaAl, ntaient ni des Fundj, ni des Arabes. Lhgmonie hamadj,
sous la conduite dAb Likaylik, reprsente probablement la rsurgence
dun ancien peuple qui avait t arabis et islamis
39
.
la mort dAb Likaylik, vers 1777, les rois fundj conspirrent avec les
gouverneurs des provinces, notamment les Abdallbi, pour chasser leurs
rgents. Les descendants dAb Likaylik, se disputant le pouvoir entre eux,
se trouvaient dans une situation diffcile. En fait, les cinquante dernires
38. J. L. Burckhardt, 1819, p. 310.
39. Amad b. al-adjdj Ab l-Al, 1961, p. 21 ; R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 94.
LE SOUDAN DE 1500 1800
223
annes du Sultanat fundj furent marques par des intrigues, des rvoltes et
des guerres civiles entre factions rivales.
Dans le Nord, lautorit des chefs Abdallbi sur la valle du Nil dcli-
nait aussi : les Sadb de Shand et les Madjdhb dal-Damr taient deve-
nus pratiquement autonomes. Les guerriers shayiyya, qui dominaient
la rgion de Dongola, taient constamment attaqus par les Mamluk
dgypte. En 1811, ces derniers chapprent au massacre organis par
Muammad Al, tablirent un camp Dnla al-Urd et combattirent
les Shayyya. louest, les Fundj, harcels par le Sultanat fr, fnirent
par tre chasss du Kordofn. Lorsque les forces turco-gyptiennes appro-
chrent de Sennr en 1821, le Sultanat tait trop faible pour opposer la
moindre rsistance.
Le Sultanat fr
Le Sultanat fr tait lun des tats islamiques de la zone de savane du
Bild al-Sdn, situ aux confns occidentaux du Bild al-Sdn oriental.
louest, il tait spar du sultanat de Wadai par un certain nombre de
petits royaumes semi-indpendants, dont les deux sultanats se partageaient
lallgeance. lest, les plaines du Kordofn, qui sparaient les Sultanats
fr et fundj, taient lenjeu dun confit dordre essentiellement conomi-
que entre les deux tats. Les Mussabat, cousins des sultans fr, taient
aussi couteaux tirs avec les tats rivaux et tentaient de consolider leur
domination sur le Kordofn. Le dsert de Libye au nord et le Bar al-Arab
au sud limitaient ltat par des frontires naturelles. La rgion centrale,
domine par le Djabal Marra, berceau du Sultanat fr, tait le carrefour
de nombreuses routes commerciales, sources de prosprit conomique et
voies dinfuences culturelles et de migrations humaines.
Les origines du Sultanat fr sont mal connues, du fait de la raret des
sources crites. Selon la tradition orale, ltat fr a t prcd par deux
dynasties autochtones, celles des Ddj et des Tundjr. Le royaume Ddj
fut son apoge aux XIII
e
et XIV
e
sicles. Au dbut du XV
e
sicle, les Ddj
perdirent la matrise du commerce et les Tundjr leur succdrent. Ces der-
niers imposrent leur autorit dabord sur la rgion centrale puis, peu peu,
sur le Drfr et certaines parties du Wadai
40
.
Ce fut probablement sous le rgne des Tundjr (environ 1400 -1600)
que linfuence de lislam se ft sentir dans la rgion pour la premire fois.
Elle tait due aux nombreux contacts commerciaux nous avec le monde
musulman et la pntration dimmigrants arabes
41
. Cependant, lislamisa-
tion vritable de la rgion ne commena quavec la cration du Sultanat fr,
au dbut du XVII
e
sicle.
40. Y. F. Hasan, 1972, p. 72 -82.
41. Ibid., p. 82 -85 ; P. M. Holt, 1961 ; R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 121.
224
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Le Sultanat devait son nom aux Fr, communaut soudanaise qui vivait
aux alentours du Djabal Marra et qui, par ses origines, se rattachait peut-tre
aux peuples de louest du Bar al-Ghazl. On ne sait pas exactement pourquoi
les Fr sont descendus de leur montagne pour sinstaller dans la savane.
Selon R. S. OFahey, le Sultanat fr, comme les autres tats islamiques
de la zone soudanaise, est le rsultat du commerce lointain. Il sest constitu
par suite de lintensifcation des changes le long de la route des Quarante
Jours
42
. De nombreux spcialistes ont not que lexpansion de lislam tait
associe au commerce ; dans le cas du Sultanat fr, il a jou un rle important
dans le dveloppement de ltat lui-mme et le renforcement de ses contacts
avec les peuples voisins.
Le Sultanat kayra dura de 1640 environ 1874. Il fut rtabli en 1898,
puis fnalement annex par le Soudan anglo-gyptien en 1916. Sulaymn
Solongdungu en fut probablement le fondateur historique (environ 1640 -
1660). Il a laiss le souvenir dun conqurant qui a chass les Tundjr et
annex la rgion situe autour du Djabal Marra. Dans ses campagnes, il
tait second par des groupes arabes, notamment des nomades leveurs de
chameaux et de btail, comme les abniyya, les Maliyya, les Rizayt
et les Misayriyya.
La politique dexpansion et de consolidation amorce par Sulaymn
Solongdungu fut poursuivie par ses successeurs qui progressrent en direc-
tion du nord et du nord-ouest. Amad Bukr b. Ms (environ 1682 -1722)
annexa ltat du Dr imr limportance stratgique. Cette expansion mit
la dynastie kayra en contact avec les Zaghwa dont les territoires devinrent
une source de confits entre les sultanats du Wadai et du Drfr. Les Kayra
consolidrent leur position dans le Dr Zaghwa par des mariages et par
leur appui certains des groupes en lutte. Les confits pour la possession
des territoires frontaliers se terminrent en faveur du Sultanat kayra, et
le Wadai continua payer le tribut quil versait antrieurement aux rois
tundjr. Toutefois, le sultan Yab refusa de le payer, envahit le Drfr
et pntra jusqu Kabkbiyya, important centre commercial. Aprs deux
annes de prparatifs militaires, durant lesquelles il put se procurer des
armes, notamment des armes feu, au Caire, Bukr chassa les envahisseurs
hors du pays
43
.
Jusqu la fn du XVIII
e
sicle, lhistoire politique du Drfr a t domi-
ne par la lutte entre deux factions de la dynastie kayra : les sultans, qui
cherchaient centraliser le pouvoir entre leurs mains, et les autres princes,
qui voulaient renforcer les pouvoirs de la dynastie dans son ensemble. Ce
confit avait clat parce que le sultan Bukr avait exprim la volont que
chacun de ses fls lui succde lun aprs lautre. Or il navait pas moins dune
centaine denfants, dont cinq montrent sur le trne fr. Son premier suc-
cesseur, Muammad Dawra, commena par liminer ses frres ou par les
exiler dans le Djabal Marra. Puis il dsigna son propre fls, Ms, pour lui
succder. Cependant, il changea bientt davis et remplaa Ms par le plus
42. R. S. OFahey, 1971, p. 87.
43. R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 126 -128 ; Y. F. Hasan, 1972, p. 86 - 88.
LE SOUDAN DE 1500 1800
225
jeune frre de celui-ci, Umar Lei. Ms rpondit en se rvoltant contre son
pre. Lorsque Umar Lei arriva au pouvoir, lhostilit saccrut entre lui et ses
oncles, les fls de Bukr. Sulaymn ibn Amad Bukr alla se rfugier auprs des
Musabbat qui, aprs avoir vainement essay de semparer du trne kayra,
durent migrer au Kordofn. Sulaymn ne parvint pas sassurer lappui des
Mussabat et pas davantage celui du Sultan du Wadai. Mais ces entreprises
conduisirent Umar Lei envahir le Wadai vers le milieu du XVIII
e
sicle.
Aprs de violentes batailles, le Sultan du Wadai, Muammad Djawda, dft
larme fr et captura le Sultan.
Le confit se poursuivit pendant le rgne du sixime sultan, Ab l-sim
b. Amad Bukr. Pour renforcer sa propre position, il combattit ses frres et
recruta une arme desclaves plutt que de faire appel aux guerriers tradi-
tionnels. De cette faon, il salina dfnitivement les hommes libres de son
pays en leur prfrant des esclaves, en comblant ceux-ci de richesses et de
postes honorifques
44
.
De nombreux dignitaires sinsurgeaient contre lide que lautorit du
Sultan puisse dpendre dune arme desclaves. De fait, il se produisit une
tension analogue celle quavait connue le Sultanat fundj sous le rgne de
B IV.
Au cours de la bataille quil livra aux troupes du Wadai, Ab l-sim
fut abandonn par les chefs de guerre traditionnels et leurs hommes, et
il resta seul avec ses esclaves. Il perdit cette bataille et fut bless. La
vieille noblesse fr et les guerriers traditionnels proclamrent un nouveau
sultan, Muammad Tayrb ibn Amad Bukr, qui suivit lexemple de ses
prdcesseurs et constitua son tour une arme permanente desclaves,
la kurkw (le corps des lanciers, en fr). Des esclaves turundj des monts
Nba, les Dading du Dr Tama et dautres encore y furent incorpors.
Lun des membres de la kurkw, leunuque Muammad urra, devint lun
des premiers chambellans du roi. Plus tard, il obtint une distinction plus
importante encore et fut nomm b shaykh, poste auquel tait attache une
grande autorit
45
.
Faute de pouvoir stendre vers louest aux dpens de son redoutable
ennemi, le Sultan du Wadai Tayrb conclut avec lui un trait qui resta en
vigueur pendant une centaine dannes. Il se tourna alors vers lest, contre
les Musabbat qui devaient avoir repris le contrle du Kordofn aprs le
retrait dAb Likaylik en 1761 -1762. Ce changement de direction devait
avoir dautres motifs. Tayrb voulait empcher les Mussabbat darriver
constituer un tat fort dans le Kordofn. Mais il avait peut-tre aussi des
motifs dordre conomique et voulait avoir la haute main sur les routes
commerciales ainsi que sur les rserves desclaves et dor du Kordofn
mridional. Larrive dun grand nombre de djallba, connus pour leur
esprit dentreprise, et de nombreux matres religieux venant du Sultanat
fundj tout comme la multiplication des liens commerciaux avec lgypte
avaient peut-tre inspir la dcision du Sultan. Son objectif immdiat tait
44. G. Nachtigal, 1971, vol. IV, p. 285.
45. R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 129 -137 et 171 -175 ; Y. F. Hasan, 1972, p. 87 -88.
226
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
probablement de chasser du Drfr ses frres et les autres membres de la
vieille noblesse fr afn de permettre son fls Ish de prendre sa succes-
sion. la tte dune importante arme, Tayrb attaqua Hshim, Sultan du
Kordofn. Celui-ci, abandonn par son arme, se rfugia dans le Sultanat
fundj, tandis que le Kordofn restait aux mains des Fr, et devait le rester
jusqu la conqute turco-gyptienne. Tayrb lui-mme mourut Bara.
La succession donna lieu une lutte entre les partisans dIsh et ses
oncles, les fls dAmad Bukr. Muammad urra russit gagner lappui
de la deuxime faction pour Abd al-Ramn, le plus jeune fls dAmad
Bukr. Abd al-Ramn tait un jeune homme pieux et instruit qui navait
ni relations avec les tribus, ni lappui des nouvelles forces de ltat. Il sortit
vainqueur de la guerre civile. Le nouveau sultan rcompensa Muammad
urra en le nommant b shaykh, rang qui ntait infrieur qu celui du
sultan. De 1790 environ 1804, Muammad urra fut lhomme fort de
ltat
46
.
Pour marquer sa victoire, Abd al-Ramn construisit, en 1741 -1742, une
nouvelle rsidence royale (fshir) Khor Tandalti, lest du Djabal Marra.
Jusqualors, les sultans fr navaient pas de capitale fxe. Ltablissement
dune telle capitale al-Fshir et la consolidation des forces de centralisation
et dislamisation sous le rgne de Abd al-Ramn marqurent lapoge du
Sultanat kayra. Ce rgne vit se resserrer les liens avec lextrieur, grce au
commerce et larrive de matres religieux. Ltat tirait proft des courants
dchanges qui empruntaient la route des Quarante Jours. G. W. Browne, qui
voyageait au Drfr entre 1793 et 1796, dcrit ainsi le rle de son dirigeant :
Le roi est le principal commerant du pays : il fait non seulement transpor-
ter une grande quantit de ses propres marchandises par chaque caravane qui
se rend en gypte, mais il fait aussi vendre dans les pays voisins du Soudan,
par ses esclaves et ses hommes, et pour son propre compte, des marchandises
importes dgypte
47
.
Les sultans utilisaient le commerce pour affermir leur situation politique,
en achetant des armes, des armures et des produits de luxe pour rcompenser
la fdlit de leurs subordonns et de leurs allis.
Linfltration des DjaAlyyn et des Dania stimula le commerce et la
religion. Abd al-Ramn changeait des prsents avec le Sultan ottoman qui
lui confra le titre honorifque de al-Rashd (le Juste). Il correspondit aussi
avec Bonaparte en 1799, lors de loccupation franaise de lgypte.
Ladoption de lislam se ft probablement beaucoup plus lentement au
Drfr que dans le Sultanat fundj. Elle sacclra partir du XVIII
e
sicle.
On attribue au sultan Sulaymn Solongdungu ladoption de lislam comme
religion de la cour et lintroduction de pratiques religieuses islamiques.
Certaines familles religieuses du Drfr affrment que leurs anctres se
sont installs dans le Sultanat sous le rgne de Sulaymn. Toutefois, les
46. P. M. Holt, 1961, p. 26 -28 ; R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 134 -140 ; Y. F. Hasan,
1972, p. 91.
47. G. W. Browne, 1799, p. 301.
LE SOUDAN DE 1500 1800
227
religions africaines, avec leurs rites et leurs pratiques, coexistrent pendant
un certain temps avec lislam la cour de Kayra
48
. Par la suite, linfuence
de lislam fut encourage par Amad Bukr qui ft construire des mosques
et des coles, pendant que Muammad Tayrb faisait venir des livres
religieux dgypte et de Tunisie. Abd al-Ramn al-Rashd, lui-mme
un rudit musulman, encouragea les juristes et les mystiques des autres
pays venir sinstaller dans son sultanat. Ce fut le cas, notamment, de
lArabe tunisien, Umar al-Tunisi, suivi bientt par son fls Muammad
dont la description du Drfr est lune des principales sources de lhistoire
de ce pays
49
. Dautres savants arrivrent dgypte, du Hedjaz, du Soudan
nilotique et de louest du Bild al-Sdn. Cest de cette dernire rgion
que vint Mlik al-Futw qui, membre dune famille religieuse, instruisit
Abd al-Ramn avant son accession au trne. Il devint ensuite ministre
du sultan Muammad al-Fal. tant donn que lexcution des dcisions
de justice tait rserve au Sultan et aux dignitaires auxquels la coutume
en reconnaissait traditionnellement le droit, Izz al-Dn al-Djm ne fut
probablement nomm grand (juge suprme au tribunal de la shara)
qu titre de conseiller.
Pour les attirer dans son pays, le Sultan offrait des terres ceux qui
enseignaient les prceptes de lislam grce au systme de la hakura, ou
exemption dimpts, comme ctait le cas dans le Sultanat fundj ; certains de
ces personnages jourent un rle de mdiateur
50
.
la fn du XVIII
e
sicle, il apparat clairement que le Sultan et ses
plus proches collaborateurs, qui ntaient afflis aucune tribu, avaient
largement contribu au dveloppement du commerce extrieur et adopt
les institutions islamiques pour ladministration du pays. Cet tat de cho-
ses contribua modifer la structure ethnique de ltat et affaiblir les
anciennes pratiques religieuses qui staient maintenues pendant un cer-
tain temps. Lapparition dune nouvelle classe de marchands, de juristes et
de mystiques a facilit cette volution. Cependant, la dynastie kayra, bien
quayant des anctres arabes, avait ses racines dans la communaut fr. Si
larabe tait utilis dans la diplomatie et le commerce, le fr tait rest la
langue de la cour.
la mort de Abd al-Ramn vers 1802, son fls Muammad al-Fal lui
succda avec laide de Muammad urra. Le nouveau sultan entra bientt
en confit avec celui-ci, dont il avait fait son propre ministre, et il le ft assas-
siner. Muammad al-Fal rgna pendant quarante ans, et cest au cours de
cette priode que samora le dclin de ltat
51
.
48. Y. F. Hasan, 1972, p. 90 -91.
49. Muammad ibn Umar al-Tunisi, 1965.
50. Y. F. Hasan, 1971, p. 83 -85 ; R. S. OFahey, 1971, p. 87 -95.
51. R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 162 -164 et 167 ; Y. F. Hasan, 1972, p. 95 -96 ;
R. S. OFahey, 1970, p. 3 et 9.
228
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Le Soudan mridional
Malgr de srieuses tudes anthropologiques entreprises par dminents
chercheurs comme W. Hofmay, D. Westermann, C. G. Seligman, E. Evans-
Pritchard et ses nombreux tudiants, et F. M. Deng sur les Jieng, les Naath,
les Anywa, les Shilluk et les Azande, la recherche historique sur le Soudan
mridional en est encore ses dbuts. Il en va de mme des tudes archo-
logiques, gnralement concentres sur le Soudan septentrional, et de la
recherche linguistique historique
52
.
Cependant, certaines grandes lignes se dgagent des rares donnes dont
nous disposons. Ainsi, des sources linguistiques font apparatre de plus en
plus clairement que les cultures nilotiques et, probablement, celles du Sou-
dan central ont leurs racines au Soudan mridional
53
. Il ressort galement
de ce que nous savons que la plupart des groupes linguistiques qui ont jou
un rle dans lhistoire du Soudan mridional appartiennent la famille nilo-
saharienne de Greenberg.
52. Pour une valuation de ltendue de notre ignorance, voir J. Mack et P. Robertshaw, 1982.
53. C. Ehret, 1982.
LE SOUDAN DE 1500 1800
229
7.4. Les peuples du Soudan (daprs Y. F. Hasan).
230
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Une grande partie du Soudan mridional et de lOuganda septentrio-
nal a probablement t occupe par des communauts parlant les langues
du Soudan central jusquaux dernires dcennies du premier millnaire,
poque laquelle la rgion commena tre colonise par des peuples de
langues nilotiques orientale et occidentale. En fait, lun des grands thmes
historiques de la priode qui nous intresse est la nilotisation progres-
sive des habitants du Soudan mridional qui parlaient auparavant la langue
du Soudan central. Aujourdhui, la rgion est occupe essentiellement par
les Nilotes ; seuls les Moru et les Madi, qui vivent louest du Nil blanc,
tmoignent de lancienne prsence de peuples parlant la langue du Soudan
central.
Roland Oliver sest employ faire une synthse des donnes archo-
logiques de lge du fer sur la prhistoire de cette rgion et cette synthse
tend confrmer ce que les sources linguistiques nous ont appris
54
. Selon
lui, il y avait lge du fer deux centres de cultures, lun lest des mar-
cages du Nil, aux frontires soudano-thiopiennes, et lautre sur le pla-
teau ferrugineux du bassin Nil-Congo. Ces deux cultures la premire
nilotique et lautre bantu taient spares par les cultures du Soudan
central et, donc, voluaient indpendamment lune de lautre. mesure
que les Nilotes se dplaaient vers le sud et les rgions bantu, elles se sont
interpntres. Oliver estime que cest la suite de ce brassage avec les
Nilotes que les communauts de langue bantu ont commenc pratiquer
intensivement llevage.
En ce qui concerne le Soudan, Oliver distingue, chez les Nilotes, deux
priodes lge du fer, dont la premire concide avec la dernire priode
de lge du fer chez les Bantu. Dans la rgion quatoriale de lOuest et
celle de Bar-al-Ghazl, cette priode est associe aux leveurs de lge
du fer, les Luel, qui levaient des bovins sans bosse et construisaient des
tertres pour se protger des inondations la saison des pluies. J. M. Stubbs,
C. C. T. Morison, S. Santandrea et G. Lienhardt pensent que les Luel
reprsentaient probablement la premire vague des peuples luo venus du
nord. Leur poterie tait gnralement sobre ou cisele laide de molettes
en fbres torsades.
cette priode a succd la dernire priode de lge du fer des
Nilotes, celle qui nous intresse ici. Cette priode de transition semble
avoir concid avec lapparition des bovins bosse dans la rgion de Bar
al-Ghazl et la pratique gnralise de la transhumance, en particulier
chez les Jieng. Les bovins bosse se sont probablement rpandus vers
le sud avec les Arabes bara aprs la chute du royaume de Dongola. Il
est galement intressant de noter que cette pntration arabe au Soudan
septentrional et central, aux XIII
e
et XIV
e
sicles, a non seulement concid
avec les migrations nilotiques occidentales mais quelle en est peut-tre
aussi la cause
55
.
54. R. Oliver, 1982. Voir aussi son chapitre dans J. Mack et P. Robertshaw, 1982.
55. D. W. Cohen, 1973 ; I. Hrbek, 1977, p. 78 -80.
LE SOUDAN DE 1500 1800
231
Lexpansion rapide des Nilotes occidentaux et orientaux vers le sud et
lest peut donc tre rattache lapparition de llevage intensif qui sest
gnralis grce lintroduction des bovins bosse et qui, associ la culture
des crales, tait un mode de production alimentaire adapt aux rgions
les plus sches. Ainsi les Nilotes purent-ils occuper de nombreux territoires
jusqualors vits par les communauts de langue bantu.
Le royaume des Shilluk
Au Soudan mridional, les Shilluk reprsentaient llment le plus impor-
tant du groupe des Luo du Nord, les autres lments tant les Luo du
Bar al-Ghazl et les Anywa qui vivaient de part et dautre de la frontire
soudano-thiopienne. Sous la direction de leur chef, Nyikang (environ
1490 -1517), les Shilluk se sont tout dabord installs prs de Malakal, aprs
avoir vaincu et chass les Fundj qui habitaient ce qui devait bientt devenir
le cur de la rgion shilluk, entre Tonga au sud et Muomo au nord. Cest
par cette rgion, situe au confuent du Nil et du Sobat, que lon a accs au
lac No, do la trs grande importance stratgique qui lui tait sans doute
accorde. Dans ce petit groupe de langue luo taient incorpors, entre
autres, des lments fundj et nba, et ce sont ces divers lments reprsen-
tant des cultures et des traditions conomiques diffrentes qui, rassembls
dans le creuset de lhistoire, ont form ce qui est devenu la nation shilluk
partir de la deuxime moiti du XVII
e
sicle.
Au cours de ce sicle de formation, les Shilluk tablirent dans leur
royaume une conomie mixte base dlevage et de culture des crales.
Essentiellement sdentaire, cette population ne pratiquait pas la transhu-
mance, contrairement aux Jieng et aux Naath. Les Shilluk vivaient dans des
villages parpills, sur 150 kilomtres, le long de la rive occidentale du Nil
entre Muomo et Tonga.
Les frontires et linterdpendance socio-conomique
Au dbut du XVII
e
sicle, la rive occidentale du Nil tait dj surpeu-
ple et la situation ne stait pas amliore au XIX
e
sicle puisque, selon
G. Schweinfurth, ctait de toutes les rgions dAfrique connues du reste
du monde, y compris la valle du Nil en gypte, celle o la densit de
la population tait la plus forte
56
. Les Shilluk commencrent progresser
en direction de deux zones frontires. Au nord, ils tentrent de prendre
possession de la valle du Nil blanc, entre Muomo et Alays, territoire
denviron 480 kilomtres parsem dles et dpaisses forts de mimosa.
La rgion tait impropre lagriculture, mais fournissait en abondance du
56. G. Schweinfurth, 1873, p. 85.
232
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
gibier, du poisson et du miel. partir du rgne dOdak Ocollo (environ
16001635) et jusquen 1861, ceux que lon appelait les Shilluk du Fleuve
restrent matres de cette rgion que les musulmans nommaient Bar
Scheluk.
La deuxime zone frontire tait comprise entre le Nil et les monts
Nba. La tradition fait une si large place aux activits des Shilluk et des
Nba dans cette rgion quelle devait avoir la mme importance pour les
deux peuples avant son occupation par les Arabes bara au cours de la
seconde moiti du XIX
e
sicle.
Voici ce qucrivent ce propos R. S. OFahey et J. L. Spaulding dans
leur ouvrage, The kingdoms of the Sudan : Les XIV
e
et XV
e
sicles furent,
dans les rgions du Soudan situes le long du Nil, une priode de chan-
gement, dajustement lapport culturel et conomique des pays voisins
et de composition avec deux groupes denvahisseurs, les Arabes et les
communauts de langue nilotique, en particulier les Shilluk. Lunifcation
de la Nubie au dbut du XVI
e
sicle peut tre considre tant comme une
raction nubienne contre les envahisseurs que comme une raction posi-
tive aux nouvelles conditions conomiques et sociales cres par les forces
dinvasion
57
.
Cest dans ce contexte plus vaste quil faut replacer lhistoire des Shilluk
au cours de cette priode. Ils se sont tourns vers les rgions frontalires
du nord et de louest qui offraient un intrt conomique et constituaient
ce que P. Mercer a appel une autre source dapprovisionnement
58
. En
outre, elles permettaient daccueillir lexcdent de population.
Les traditions shilluk nous apprennent, par exemple, que pendant le
rgne du reth (roi) Odak Ocollo, les Shilluk ont soutenu le Drfr dans la
lutte contre le Sultanat fundj pour la matrise du commerce sur le Nil blanc.
Aprs la capitulation du Taali, les Fundj et les Shilluk se retrouvrent face
face le long du Nil blanc, apparemment puiss par une trentaine dannes
de guerre.
Mais cette trve fut bientt rompue par larrive dun autre peuple de
langue jii
59
les Jieng qui envahit le sud du Fundj partir de 1630
60
.
Tout au long des XVII
e
et XVIII
e
sicles, les Jieng se rpandirent dans le sud
de la Gezira, ce qui eut pour effet de modifer progressivement lquilibre
des forces dans la rgion. Leur prsence tait une telle menace tant pour
les Shilluk que pour les Fundj que ceux-ci unirent leurs forces contre les
Jieng, quils considraient comme leur ennemi commun. Ils russirent les
empcher de gagner le nord ou louest et les repoussrent mme lest, vers
la frontire thiopienne.
57. R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 15.
58. P. Mercer, 1971, p. 414.
59. Ceux qui utilisent cette langue sont les peuples de langue nilotique des rgions occidentales
qui comprennent les Luo ainsi que les Jieng et les Nuer (Naath). Ils utilisent tous le jii, qui
signife peuple , do leur nom.
60. R. S. OFahey et J. L. Spaulding, 1974, p. 61 -63.
LE SOUDAN DE 1500 1800
233
Lalliance que les Fundj et les Shilluk conclurent contre les Jieng marqua
le dbut dune interdpendance socio-conomique que les Shilluk tablirent
diffrentes poques avec des groupes divers les Fundj, les djallba, les
Arabes bara, les pirates arabes, les marchands europens et les mahdistes
, habituellement pour exploiter les Jieng. Le fait que les Shilluk se soient
maintes reprises associs divers groupes pour exploiter un peuple apparent
de langue jii prouve bien que ces alliances socio-conomiques navaient pas
encore didologie. Lidologie raciale ou ethnique au Soudan mridional
devait tre un phnomne postrieur la priode de la Mahdiyya. Les his-
toriens qui sintressent aux divers types de dpendances socio-conomiques
devraient tudier les relations entre les diffrents groupes du haut Nil les
Shilluk, les Fr, les Fundj, les Nba, les Arabes, les Jieng et les Naath pour
comprendre ce qutait alors la mobilit des frontires et comment divers
groupes furent intgrs dans des systmes socio-conomiques diffrents.
Le dveloppement des institutions
politiques et sociales
Pendant la seconde moiti du XVII
e
sicle, il se produisit une volution
politique qui devait avoir une infuence considrable sur le dveloppe-
ment socio-conomique du pays Shilluk. Malgr sa diversit, la popula-
tion acquit un sentiment dunit nationale et une administration plus
centralise fut mise en place sous la direction du reth. Lune des princi-
pales consquences de cette rforme fut ltablissement progressif dun
monopole royal sur les ressources conomiques ainsi que sur le commerce
intrieur et extrieur.
Trois noms sont associs cette rforme dans lhistoire des Shilluk :
Abdhok, reine et flle du reth Bwoc, et lune des nombreuses femmes
infuentes dans lhistoire des Shilluk, son demi-frre Dhokoth et Tugo, le
fls de ce dernier. Le reth Dhokoth (environ 1670 -1690) doit sa clbrit aux
raids qui lont men en aval du Nil et vers louest dans les monts Nba.
La grande famine de 1684 (connue en arabe sous le nom dumm laham) est
probablement lorigine de la fuite vers le nord de nombreux Shilluk venus
piller le Bar Scheluk ou sy installer. Cest la grande famine et aux Shilluk
qua t impute la destruction de dix-sept coles religieuses situes entre
Alays et le confuent du Nil bleu et du Nil blanc
61
. Les razzias de Dhokoth
furent extrmement fructueuses et permirent galement de faire de nom-
breux captifs. Originaires pour la plupart de la rgion situe lest de Kk,
ils furent rinstalls Athakong o ils frent partie de la garde personnelle du
reth Dhokoth.
61. Ibn Dayf Allh Muammad Abd Nur, 1973, p. 95 et 344 ; P. Mercer, 1971, p. 410.
234
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Les succs militaires et conomiques du reth Dhokoth expliquent en
grande partie la centralisation des pouvoirs du reth, que paracheva son fls et
successeur Tugo (environ 1690-1710). Celui-ci fonda le village de Fachoda
qui devint la rsidence permanente du reth. Auparavant, les reth shilluk gou-
vernaient de leur village natal et y taient enterrs. Cest aussi Tugo qui
institua les rites complexes de la crmonie dinvestiture des reth shilluk.
Sa rputation stendit rapidement tant lintrieur qu lextrieur du
royaume. Il semble galement quil y ait eu une corrlation entre le degr de
centralisation politique et lapparition dune hirarchie sociale dans la socit
shilluk.
Au dbut du XVIII
e
sicle, le Sultanat fundj se dsintgrait, comme on
la vu plus haut. mesure que lautorit des Fundj sur le Nil blanc dcli-
nait, celle des Shilluk progressait. En 1772, lorsque James Bruce se rendit
Sennr, il ne faisait aucun doute pour lui que les Shilluk taient les matres
dAlays
62
et quils avaient pouss leurs incursions jusquau confuent des deux
Nil. Brun-Rollet confrma par la suite cette indication et ajouta que le site
de lactuelle ville de Khartoum avait t un centre important jusquen 1780,
date laquelle des pillards shilluk lavaient dtruite et en avaient massacr
tous les habitants
63
.
Les deux dernires dcennies du XVIII
e
sicle ont vu leffondrement
fnal du Sultanat fundj, ce qui permit aux Shilluk de renforcer leur supr-
matie sur le Nil blanc. Le voyageur anglais, George William Browne, qui
sjourna dans le Drfr pendant quatre ans (1793-1796) et crivit un livre
sur le commerce dans la rgion, indique que les Shilluk taient totalement
matres du feuve Alays, o ils organisrent un service de navette per-
mettant aux caravaniers circulant entre Sennr et al-Obeyd de traverser
le Nil
64
.
Le dclin du pouvoir shilluk
Pendant le rgne du reth Nyakwaa (environ 1780-1820), les Jieng, pro-
bablement les branches Rueng et Ngok, migrrent en masse de lautre
ct du feuve Sobat. Les Shilluk qui, pendant un sicle et demi, avaient
eu la matrise totale de la rgion du Nil blanc du lac No, au sud, jusqu
Alays, au nord, durent donc y accepter la prsence dautres populations
de langue jii. Mais ce ntait pas tout. Un an aprs le dcs de Nyakwaa,
les armes de Muhammad Al Pasha, vice-roi dgypte, envahirent le
Soudan, mirent fn ladministration fundj et installrent la domination
turco-gyptienne afn dexploiter le Soudan au bnfce de lgypte. Laf-
frontement avec les Shilluk qui rgnaient en matres le long du Nil blanc
tait invitable. En dpit dune rsistance soutenue des Shilluk, il est de
62. J. Bruce, 1805, vol. VI, p. 390.
63. C. E. J. Walkley, 1935, p. 277.
64. W. G. Browne, 1799, p. 452 -453.
LE SOUDAN DE 1500 1800
235
fait qu partir de 1821 la frontire shilluk a constamment recul vers le
sud devant linvasion progressive des Arabes et le rgime turco-gyptien.
Pour dominer le Nil blanc, les Shilluk devaient tre matres des voies
navigables. Cette matrise dpendait de leurs pirogues, cest--dire de la
puissance de leur marine. Ils possdaient un grand nombre de bateaux et
taient dexcellents rameurs. Pour leurs raids ou expditions militaires, ils
partaient en groupes de trente ou quarante pirogues. Ils constituaient donc
une force militaire considrable dans la rgion. Nous citerons une fois encore
Mercer : [] avant la cration des chantiers navals turcs du Nil blanc, rien
dans la rgion napprochait les pirogues shilluk
65
. Mais un chantier naval
turco-gyptien fut cr Mandjara, en 1826, et la suprmatie navale des
Shilluk sur le Nil blanc commena de dcliner.
Les peuples du Bar al-Ghazl
La rgion situe au sud du Bahr al-Ghazl et louest dune ligne allant
de Meshra al-Re et Rumbek au point de rencontre entre les frontires du
Soudan, du Zare et de lOuganda modernes tait occupe par des ethnies
appartenant deux grandes familles linguistiques, les Oubanguiens (Niger/
Congo) et les Soudanais du Centre (Sahara/Nil), qui y taient installes
depuis trs longtemps. En fait, il semble que les Soudanais du Centre
aient vcu dans cette rgion pendant de nombreux millnaires avant lre
chrtienne, soit prs de Bahr al-Arab, soit dans la rgion de Wau
66
. Installs
uniquement le long des cours deau, ils vivaient de la culture des crales,
de llevage et de la chasse. Cest eux que nous devons le site de Dja-
bal Tky (5 19' de latitude N. et 30 27' de longitude E.) qui remonte
environ 180-220 avant notre re
67
. Avant 1800, on a rencontr des peuples
parlant ces langues depuis la rgion de Hofrat-en-Nahas jusquaux fronti-
res de la fort tropicale humide au sud et des deux cts du Nil suprieur
jusquau lac Albert.
Les Oubanguiens sont arrivs de louest (Rpublique centrafricaine)
et se sont gnralement installs louest des communauts parlant le
soudanais central, ou entre ces communauts, ce qui est comprhensible
tant donn la faible densit de population de la rgion. Ils taient des
agriculteurs et fondrent leur conomie sur ligname avant de passer la
culture des crales ou des bananes selon lendroit o ils se trouvaient. Ils
nlevaient pas de btail, ce qui implique une attitude fondamentalement
diffrente lgard de la richesse, et notamment de la dot, de celle des
peuples du Soudan central
68
.
65. P. Mercer, 1971, p. 410.
66. C. Ehret, 1974, p. 86 ; N. David, 1982, p. 80-81.
67. N. David, 1982, p. 81 -82.
68. D. E. Saxon, 1982 ; N. David, 1982, p. 88 -91 ; L. Bouquiaux et L. Hyman, 1980,
p. 807 -822.
236
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Nous savons trs peu de choses sur la vie de ces peuples avant 1800
car les vnements survenus au XIX
e
sicle ont entran la dissolution de
leurs communauts. En 1800, des marchands desclaves venus du Drfr
exeraient dj leur ngoce dans le Dr Fertt et le Dr Banda, au sud du
Hofrat-en-Nahas, tandis que les Zande commenaient conqurir les
rgions situes le plus au sud. Les Zande assimilrent les populations quils
attaquaient et, ailleurs, en particulier dans le Nord, il se produisit un fort
courant migratoire vers la rgion centrafricaine mesure que les peuples
de langue banda et dautres encore fuyaient les marchands desclaves. Les
recherches de F. Santandrea
69
nous donnent une autre explication du silence
des traditions orales sur lhistoire ancienne : il nexistait pas, dans la rgion,
de grandes units politiques, ce qui sufft expliquer la relative facilit de la
conqute zande et signife galement que les traditions des clans, celles des
familles qui dirigeaient les petites units vivant dans des colonies disperses,
des hameaux ou parfois des villages, ne remontaient pas trs loin. Il nexiste
pas de tradition orale sur ce qui sest pass avant 1800. Les seules gnalo-
gies qui remontent plus loin entre 1650 et 1705 sont celles des familles
dirigeantes de trois clans bongo
70
. Elles nous indiquent simplement que ces
clans taient dj installs dans la rgion de Wau-Tonj au XVIII
e
sicle et que
leur organisation sociale tait lgrement plus volue que celle des autres
groupes qui y vivaient galement, moins cependant que celle de leurs voisins,
les Nilotes. Lampleur de la rsistance la centralisation apparat galement
dans la tradition bongo. Plusieurs units politiques bongo suivirent Ngoli,
hros de la rsistance contre les Zande. Mais celui-ci fut assassin par les
chefs de clans rivaux au moment o il venait de repousser les Zande
71
.
Tout ce que lon peut dire de la priode tudie dans ce chapitre, cest
que le Drfr a commenc exercer offcieusement sa domination sur le
Dr Fertt bien avant 1800 et quil exigeait des habitants de la rgion du
Hofrat-en-Nahas le paiement dun tribut tandis que certaines familles arabes
ou fr prenaient la tte de petits groupes installs dans la rgion de Raga.
Des recherches simposent dans toute cette rgion o lon pourrait peut-tre
encore recueillir des donnes sur les modes de vie, les changes commerciaux
et dventuels mouvements migratoires avant 1800.
69. F. Santandrea, 1964 et 1981.
70. F. Santandrea, 1964, p. 136 -138.
71. Ibid., p. 132
237
On a vu, dans le volume IV, comment lEspagne et le Portugal avaient, au
XV
e
sicle, lanc leur offensive contre lAfrique du Nord et, en particulier,
contre le Maroc. Les Portugais, partir de 1415, anne o ils conquirent
Ceuta, prirent] pied peu peu en de nombreux points du littoral atlantique
dont ils frent les bases de lancement de leurs incursions dans larrire-pays
marocain.
Tous ces vnements eurent de vives rpercussions et suscitrent une
forte rsistance ainsi quun puissant dsir de librer les places conquises.
Les diffrents shaykh des zwiya
1
et confrries religieuses attisrent cet tat
desprit et lemployrent affermir leur pouvoir et prparer la population
au combat contre ces envahisseurs, lesquels taient considrs comme de
nouveaux croiss.
Quelques shrf du Dara avec, leur tte, Ab Abd Allh, surnomm
al-im bi-Amr Allh (Celui qui se soulve sur lordre de Dieu), se dsign-
rent alors pour combattre les infdles et leur faire vacuer les places quils
occupaient dans le pays. La proclamation au pouvoir dal-im bi-Amr Allh,
en 1511, marqua lavnement de la dynastie des Saadiens. La lutte dura une
quarantaine dannes. Elle tait dirige, dune part, contre les Portugais et,
dautre part, contre les rois wattasides.
Dans le Sud marocain, les Portugais taient si peu en sret quils ne
quittaient plus leurs enceintes fortifes. Ds lors, le dclin de la colonisa-
tion portugaise ne ft que sacclrer. Les coups ports aux postes fortifs
1. La zwiya est, entre autres, un centre culturo-religieux. Quand elle est fortife et abrite des
dfenseurs de la foi, on lappelle ribt.
C H A P I T R E 8
Le Maroc
M. El Fasi
238
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
8.1. Le Maroc aux XVI
e
et XVII
e
sicles (daprs M. El Fasi).
LE MAROC
239
portugais par les shrf et les chefs religieux (que les historiens europens
appellent marabouts) se multiplirent et leurs assauts furent souvent
sanglants.
Les Portugais taient galement menacs au nord par les combattants de
Sal qui ne cessaient de harceler Acila (Arzila) et les autres presidios occups
par les Portugais. Et cest ainsi quils furent chasss dal-Mamur (appele
aujourdhui al-Mahdiyya), lembouchure du Seb.
Pendant cette priode, les luttes entre la nouvelle dynastie des Saadiens
installs dans le sud du pays et la vieille dynastie des Wattasides-Mrinides
causaient au Maroc les plus grands prjudices car elles affaiblissaient les uns
et les autres et les empchaient de librer tous les postes occups par les
Portugais. Heureusement, la suite dune bataille indcise entre le sultan
wattaside Amad et le shrf Amad al-Aradj, qui eut lieu au Tadla en 1527,
fut conclu un trait stipulant que les Saadiens garderaient le Sous et Marra-
kech, et que le reste du pays serait conserv par le Sultan avec, toujours, Fs
pour capitale.
Ces dispositions permirent au Maroc de jouir de douze annes de paix.
Les Saadiens en proftrent pour accrotre et organiser leurs forces et pour se
consacrer la lutte contre les Portugais.
Cest alors quun vnement important eut lieu. Le gouverneur du Sous,
le shrf Muammad al-Mahd, avait intensif la culture de la canne sucre
sur ses terres
2
et dvelopp le commerce du sucre. Mais les Portugais avaient
le monopole de lexportation de ce produit partir du port dAgadir quils
occupaient encore. Le sultan saadien dcida alors de librer celui-ci. Cette
place portugaise tait appele par ses occupants Santa-Cruz du Cap dAguer.
Muammad al-Shaykh avait dj lev une arme capable daffronter les Por-
tugais et de leur faire vacuer Agadir. Avec laide de lartillerie, il assigea la
ville mais il dut attendre six mois pour pouvoir ouvrir une brche dans ses
dfenses. La prise dAgadir eut un retentissement considrable au Portugal et
eut pour consquence immdiate lvacuation de Saf et dAzemmour (1542).
Mais Mazagn (al-Djadda) resta aux mains des Portugais parce quelle tait
plus facile dfendre.
Ces victoires des shrf les frent apparatre comme les champions du
djihd et Muammad al-Shaykh comme le hros de la libration nationale,
ce qui lui assura dans le pays un prestige considrable. Il pouvait ds lors
reprendre la lutte contre les Wattasides et tenter de reconqurir le nord du
Maroc, que ceux-ci continuaient gouverner selon les termes du Trait de
Tadla.
Muammad al-Shaykh, aprs avoir chass son frre et rival Amad
al-Aradj au Tafllet, fut libre den fnir avec les Wattasides. Il entreprit doc-
cuper Fs, dont la possession lui assurerait le pouvoir suprme au Maroc.
2. On sait que la production de sucre datait du haut Moyen ge. Le Maroc en tait le premier
exportateur. Voir D. de Torres, 1667, chap. XXXV ; P. Berthier, 1966. Les recherches de
P. Berthier ont t encourages par luniversit o travaillait lauteur de ce chapitre, dans les an-
nes 50 ; elles constituent le meilleur travail sur le sujet.
240
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
La lutte entre lancienne et la nouvelle dynastie dura une dizaine
dannes et fut couronne par lentre de Muammad al-Shaykh Fs le
13 septembre 1554. Mais le plus grand sujet dinquitude de ce prince tait
constitu par la menace que faisaient peser sur son pays les Turcs dAlger.
Il pensait en effet que le seul danger que pouvait courir le Maroc venait de
la puissance ottomane, laquelle avait subjugu tous les pays arabes dOrient
et dOccident, ce que les Marocains, suivant leur traditionnel attachement
lindpendance, ne pouvaient admettre. Le Sultan dcida alors, pour prser-
ver son pays dune invasion turque, dentreprendre de chasser les Ottomans
dAfrique. Dj, en 1550, Tlemcen avait t pris par les deux fls ans du
Sultan saadien, Abdallh et Abd al-Ramn, mais la raction turque avait
t immdiate. Le pacha dAlger, ayant lev une grande arme commande
par un converti, asan Corsa (les historiens appellent les convertis europens
qui taient au service des tats du Maghreb des rengats), lenvoya combat-
tre les troupes marocaines, qui furent vaincues ; Tlemcen fut alors roccup
par les Turcs (en 1552).
Pour parvenir mettre excution son grand projet de conqurir
lAlgrie, Muammad al-Shaykh rechercha lalliance de lEspagne. Des
pourparlers furent engags avec le comte dAlcaudete, gouverneur espa-
gnol dOran, et les deux parties sentendirent pour monter une expdition
contre Alger. Deux mille cavaliers espagnols pays par le Sultan devaient
suivre lopration conduite par les Marocains. Les Turcs eurent vent de
ces prparatifs, ce qui amena la Ras demander la Sublime-Porte
de largent et des renforts pour attaquer la ville dOran qui tait alors
occupe par les Espagnols. Sur ces entrefaites, la Ras mourut et ce
fut asan Corsa qui commanda lattaque dOran. Mais les vaisseaux turcs
qui devaient assiger par la mer la place espagnole furent rappels pour
combattre la fotte chrtienne dAndrea Doria qui menaait le Bosphore.
Cest alors que le Sultan, dbarrass dun rival dangereux, put entrepren-
dre la conqute de lAlgrie. Il commena par investir Tlemcen et russit
loccuper.
En 964 de lhgire (1557 de lre chrtienne), le sultan Muammad
al-Shaykh fut assassin par un offcier de sa garde stipendi par le pouvoir
ottoman. Cette fn dramatique ne changea en rien la dtermination des Saa-
diens de continuer uvrer pour expurger le Maroc de toute occupation
trangre et de le dfendre contre toute nouvelle intrusion dune puissance
trangre (ft-elle musulmane, comme ltait lEmpire ottoman, qui avait
tendu sa domination tous les pays arabes comme nous lavons indiqu
plus haut). Cest dire que le nouveau calife, Ab Muammad Abdallh, qui
fut proclam sultan sans aucune contestation aprs lassassinat de son pre,
poursuivit la politique trace par son prdcesseur. Il fut surnomm al-Ghlib
Billh (le Vainqueur par lappui de Dieu).
Le nouveau sultan, quoiquil net pas assouvi sa vengeance contre les
assassins de son pre, considra quil pouvait se retourner contre les Portugais
et essayer de les dloger de Mazagn. Il entreprit alors de reconstituer larme,
dacqurir les armes les plus perfectionnes et de procder un vaste travail
LE MAROC
241
psychologique, aid en cela par les zwiya et les chefs des confrries. On
notera en particulier que Sd Amad u Mss (qui exerait une trs grande
infuence dans le Sous et jouissait dune renomme de saintet nationale)
ameuta toutes les abla aussi bien contre les Turcs que contre les Portugais.
Quand, donc, al-Ghlib Billh se sentit assez fort pour investir Mazagn
(appele alors al-Briza et, plus tard, al-Djadda), il sy prpara et leva une
grande arme compose de fantassins et de cavaliers dots dun armement
trs perfectionn, comprenant 24 pices dartillerie dont 10 de gros calibre
parmi lesquelles le fameux Maymm (porte-bonheur).
Cette tentative de librer Mazagn, bien quelle ne ft point couronne
de succs, montra aux Portugais quils avaient affaire une nouvelle puis-
sance authentique. De son ct, le Sultan, considrant que les menaces du
Portugal sur lintrieur du pays taient cartes, se consacra la prosprit
de son royaume en encourageant le commerce avec les tats europens,
en particulier avec la France. Un document nous apprend, par exemple,
quun acte dassociation entre le Maroc et des marchands de Rouen fut
tabli en 1570 pour permettre ceux-ci dtablir des relations commercia-
les avec le Maroc, principalement avec les villes de Saf, de Tardant et de
Marrakech
3
.
Dans le domaine de larchitecture, on sait que al-Ghlib Billh fut lun
des plus grands btisseurs de la dynastie saadienne. Ainsi ft-il construire
une grande mosque Marrakech. Il restaura, par ailleurs, la mosque
almohade de lactuelle kasba dAgadir. Dune faon gnrale, lart maro-
cain, hrit des anciennes dynasties, se chargea de plus dornements et
gagna en splendeur.
Le rgne de Moulay Abdallah al-Ghlib Billh fut dans lensemble
calme et prospre. Le Sultan mourut paisiblement en 1574, aprs dix-sept
ans de rgne.
Sa succession fut plus diffcile. Enfreignant la rgle ancienne qui veut
que le droit de lan mle de la famille passe avant celui de lan des enfants
du souverain dfunt, on proclama sultan Muammad, fls dal-Ghlib Billh.
Ceci ouvrit pour le Maroc une re, heureusement fort brve, de troubles qui
sacheva par la victoire de la bataille des Trois Rois. Le nouveau sultan prit
le titre dal-Mutawakkil, mais il est rest connu surtout sous le surnom dal-
Maslukha.
Moulay Abd al-Mlik, lan des princes saadiens et oncle dal-Maslukha,
estima que ctait lui que revenait lhritage du trne. Aprs la proclama-
tion au pouvoir du fls dal-Ghlib Billh Fs, il se rfugia Sidjilmsa, puis
Alger et, fnalement, Constantinople. Il entra dans larme ottomane et
prit part la reconqute de Tunis par les Turcs, en y faisant preuve dun
grand courage. son retour Constantinople, il trouva donc le calife dans les
meilleures dispositions pour laider reconqurir le royaume de ses anctres.
Dans cet esprit, Murd chargea le wl dAlger, el-Hadj Al, de mettre la
disposition du Saadien une petite troupe arme. Arriv au Maroc la tte
3. H. de Castries, 1905 -1936, vol. I, p. 303.
242
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
de cette arme, Moulay Abd al-Mlik ne rencontra aucune rsistance car le
peuple lui tait compltement acquis. Al-Mutawakkil fut abandonn par son
arme et il ne lui resta plus qu fuir, laissant Moulay Abd al-Mlik entrer
Fs, le 31 mars 1576, o il fut accueilli par la population avec un enthou-
siasme dlirant.
Al-Mutawakkil svada alors vers le sud. Poursuivi et battu par le Sultan
sur le Wd al-Cherrt entre Rabat et Fedla, il put encore senfuir et russit
roccuper Marrakech. Le vice-roi de Fs, Moulay Amad, frre du Sultan,
fut charg de le contraindre quitter la ville et de le faire prisonnier. Le
premier de ces ordres fut excut, mais al-Mutawakkil russit une dernire
fois svader. Il se dirigea vers le nord et demanda au gouverneur de Vlez
de la Gomera de lui donner asile dans sa ville. Le roi Philippe II, consult sur
la question, autorisa le gouverneur accueillir le fugitif condition quil ne
ft accompagn que dune dizaine des membres de sa famille.
Quant Moulay Abd al-Mlik, une fois dlivr, au moins provisoire-
ment, du fardeau que reprsentait al-Mutawakkil, il se mit rorganiser
ltat, renfouer ses fnances, reconstituer son arme, et il ft de son frre,
Moulay Amad, le calife de Fs.
Pour renfouer le trsor public quil avait trouv vide, il aurait pu avoir
recours de nouveaux impts. Mais il jugea que cela ne ferait quappauvrir
le pays au lieu de lenrichir. Il envisagea donc des moyens plus effcaces qui
ne mettaient pas en cause les fnances de ses sujets : il renfora la marine, ft
construire de nouveaux navires et restaurer ou rnover les anciens. De nom-
breuses professions en bnfcirent et les changes commerciaux avec le
reste du monde, notamment avec lEurope, sintensifrent. Cette politique
fut couronne de succs et eut des consquences heureuses dans tous les
domaines.
Mais cette russite fut galement due la personnalit de Moulay Abd
al-Mlik, qui jouissait dune solide rputation auprs des Europens. En
effet, nombreux sont les auteurs trangers qui ont fait son loge. Notons,
en particulier, le portrait trs fatteur que lcrivain et pote franais Agrippa
dAubign traa de ce roi. Il nous apprend, entre autres choses, que le sultan
saadien connaissait les langues espagnole, italienne, armnienne et slave
(russe). Il tait aussi un excellent pote en arabe
4
.
La bataille des Trois Rois
Le Portugal stait forg, au XVI
e
sicle, un puissant empire comportant
de vastes territoires en Amrique, en Asie et en Afrique. Au moment o
le sultan saadien al-Mutawakkil dtrn se rfugia Vlez de la Gomera,
rgnait sur cet empire le jeune roi Don Sebastin qui rvait, depuis sa plus
tendre enfance, de conqurir le Maroc et, partir de l, de poursuivre la
conqute de tout le Maghreb pour, enfn, se diriger vers lOrient et dli-
4. T. A. dAubign, rd. 1981/1995.
LE MAROC
243
vrer de la dpendance musulmane le tombeau du Christ. Al-Mutawakkil,
cherchant un appui pour reconqurir le trne saadien, sadressa au roi
dEspagne qui refusa de laccueillir ou de lui accorder le moindre soutien
pour son entreprise dsespre. Cest alors quil prit contact avec le roi Don
Sebastin. Celui-ci nattendait que cette occasion car, ayant dcid contre
lavis de ses conseillers de monter lexpdition laquelle il pensait depuis
toujours, il trouva dans larrive du dissident marocain largument dcisif
pour convaincre tous ses opposants. Quant lopinion publique portugaise,
qui tait travaille par la propagande des ultras (retrouvs surtout dans les
rangs du clerg), elle tait enthousiaste et encourageait fortement la folle
expdition prpare par le jeune roi.
De son ct, Moulay Abd al-Mlik, mis au courant de tous ces pr-
paratifs, essaya de dtourner le jeune roi du Portugal de cette entreprise
tmraire ; ce ntait pas quil doutt de ses possibilits, ni de son courage
(et ce dautant moins quil tait soutenu par son peuple et particulirement
par le mouvement religieux djazlite et par son chef, Abl-Masin Ysuf
al-Fs
5
) mais, tenant prserver son peuple et son pays des malheurs de
la guerre et dsirant uvrer pour le maintien de la paix, il dcida dessayer
de convaincre Don Sebastin de renoncer son expdition. cette fn, il
lui crivit une lettre qui est unique dans lhistoire diplomatique, tant par le
fond que par lmouvant accent de sincrit, de sagesse et de dsir de paix
qui sen dgage. Les archives franaises ont conserv la traduction italienne
de ce document, qui a t publie par le comte Henry de Castries dans ses
Sources indites de lhistoire du Maroc. En voici lessentiel : Ce que vous vous
apprtez faire, cest--dire venir me faire la guerre dans mon pays, est une
injustice et une agression qui ne sont pas raisonnables, puisque je ne vous
veux aucun mal, nen pense aucun et que je nai entrepris contre vous aucune
mauvaise action. Alors comment vous permettez-vous de me priver de mon
droit et de le donner un autre en change de promesses illusoires quil est
incapable de tenir tant que je serai en vie ? Vous venez pour mexpulser de
mon royaume, alors que vous ne pouvez, avec tout ce que vous possdez et
ce qui se trouve dans vos tats, raliser ce dsir. Et ne croyez pas que cest
la couardise qui me dicte ces paroles. Sachez au contraire que si vous passez
outre ces recommandations, vous vous exposerez une destruction certaine.
Je suis dailleurs dispos mentendre avec vous en tte--tte, lendroit
que vous dsignerez. Je fais tout cela dans le dessein de vous prserver de
cette destruction. Jajoute que jaccepterai de me prsenter avec vous devant
votre tribunal, lequel nenlve rien personne pour le donner un autre de
faon illgale et injuste. Et jaccepte davance le jugement de ce tribunal.
[] Dieu mest tmoin pour tout ce que je dis ! Et sachez que je suis inform
que dans votre entourage, certains nobles vous donnent des conseils qui vous
mneront lchec
6
.
Cette lettre, qui tmoigne du haut sentiment de responsabilit et du
profond amour de la paix du sultan Moulay Abd al-Mlik, rvle aussi son
5. Le chef du djazlisme shadilite est le onzime anctre de lauteur de ce chapitre.
6. H. de Castries, 1905 -1936, p. 383 -387.
244
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
sens diplomatique car, en plaant Don Sebastin devant sa responsabilit, il
faisait savoir en mme temps par cet avertissement que le vritable agres-
seur et fauteur de troubles dans la rgion mditerranenne, ctait bien le
jeune roi du Portugal. Malgr cela, Don Sebastin continua ses prparatifs
de guerre.
Un autre exemple de la connaissance quavait Moulay Abd al-Mlik de
la psychologie et du caractre de Don Sebastin apparat dans ce que rap-
portent les historiens marocains. Sachant, disent-ils, que le roi du Portugal
se considrait comme le parfait exemple de la chevalerie, du courage et de
lintrpidit, et quil tait imbu des sentiments les plus nobles, Moulay Abd
al-Mlik lui crivit ce qui suit quand il apprit le dbarquement portugais
Acila : Ce nest pas une marque de chevalerie ni de noblesse dme que de
se jeter sur des gens dsarms et vivant paisiblement dans leur bourgade,
sans attendre que ses rivaux arrivent pour se mesurer soi. Si donc tu es
un vritable chrtien, attends l o tu es jusqu ce que jen atteigne les
parages.
Lorsque Don Sebastin reut cette lettre, les membres de son entou-
rage, Muammad al-Maslukh en particulier, lui conseillrent de ne point
obtemprer car, selon eux, ctait un pige ; il fallait au contraire sempresser
dattaquer pour occuper, dabord, Larache (al-Arsh) et, ensuite, al-ar
al-Kabr. Mais la haute ide quil avait de lhonneur empcha Don Sebastin
dexposer sa rputation un dshonneur infamant. Il dcida donc de ne pas
bouger dAcila, o il sjourna pendant dix-neuf jours, jusqu la veille de la
bataille.
On ne trouve pas trace de cette correspondance dans les documents
europens
7
. En revanche, on signale que le roi Don Sebastin hsitait entre
litinraire maritime pour investir la ville de Larache et la route terrestre. Un
conseil de guerre fut tenu Acila pour tudier les deux possibilits. La majo-
rit des membres de ce conseil, et al-Maslukha en tte, inclinaient pour la
voie maritime. Mais le roi prfrait la voie terrestre, choix qui lui permettait
de prouver sa bravoure et ses talents guerriers. Ce fut son avis qui lemporta.
Les troupes saadiennes parties de Marrakech vers le nord virent leurs
rangs grossir sans cesse de trs nombreux volontaires. Par ailleurs, le Sultan
avait enjoint son frre, calife Fs, de le devancer al-ar al-Kabr avec
les contingents de Fs et de sa rgion, notamment avec le corps dlite des
jeunes archers de la capitale (les rima), et dy oprer une jonction avec les
adeptes locaux de la zwiya djazl.
Moulay Abd al-Mlik avait en effet choisi al-ar al-Kabr pour y tablir
son poste de commandement parce que cette ville tait proche des pos-
sessions portugaises partir desquelles le roi du Portugal devait lancer son
attaque. En outre, ctait le centre du mouvement djazlite dirig par Ab
l-Masin Ysuf al-Fs qui y habitait et y avait sa zwiya
8
.
7. Les commentaires qui laccompagnent sont dus uniquement aux historiens marocains.
8. Pour tout ce qui concerne ce grand homme, voir : Kitb al-Isti, de A. al-Nir, dans
H. de Castries, 1905 -1936, vol. V, p. 131, 134, 135 et 138 ; E. Lvi-Provenal, 1922, p. 240 -247 ;
J. Berque, 1982, p. 137 -145.
LE MAROC
245
8.2. Les tapes du cheminement de Don Sebastin vers le site de la bataille des Trois Rois
Wd al-Makhzin, du 30 juillet au 4 aot 1578 (daprs M. El Fasi).
246
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Quand larme saadienne y arriva, elle y trouva Moulay Amad et 1e
corps dlite des jeunes archers de Fs. Moulay Abd al-Mlik chargea
ceux-ci, aprs que Don Sebastin eut travers le Wd al-Makhzin (qui a
donn son nom cette bataille dcisive), de dtruire le pont qui enjambait le
feuve pour empcher les Portugais, une fois vaincus, de se frayer un chemin
vers la mer, ordre qui fut excut dans la nuit du 3 au 4 aot 1578.
Le lendemain eut lieu la bataille, dite des Trois Rois, qui doit tre consi-
dre comme lune des plus importantes de lhistoire de lhumanit et, plus
particulirement, de lhistoire du Maroc et de lislam. Cette bataille porte
chez les historiens arabes le nom de Wd al-Makhzin et, chez les historiens
espagnols et portugais, celui de bataille dAlcazarquivir.
Le jour de la bataille
Aprs de minutieux prparatifs qui aboutirent la cration de lune des
plus grandes armes de cette poque et ayant install sa base Tanger, le
roi Don Sebastin se dirigea sur al-ar al-Kabr, centre de ltat-major de
Moulay Abd al-Mlik.
Dans la matine du lundi de la fn du mois djumada II de lan 986 de
lhgire, correspondant au 4 aot 1578, les deux camps se prparrent la
bataille. Ce fut un jour historique, le point culminant de longs sicles de
luttes entre musulmans et chrtiens. Ayant dbut en Espagne, les com-
bats staient tendus au Maroc. Ce fut aussi le jour auquel Don Sebastin
stait prpar depuis son enfance et qui marquait, ses yeux, le dbut de la
conqute du monde. Mais pour les musulmans, ce fut le jour o des milliers
de martyrs tombrent en dfendant leur juste cause.
Les forces des deux camps se prparrent attaquer, chacune
employant sa propre tactique. Larme chrtienne tait dispose sur le
champ de bataille en carr, un corps de lgionnaires formant la ligne de
front. Les troupes allemandes tenaient le fanc droit, les espagnoles et
les italiennes le fanc gauche. La cavalerie, moins nombreuse que lin-
fanterie, se dployait le long de chaque aile. Un petit corps de partisans
de Muammad lcorch (compos de 300 600 hommes selon les
sources) venait renforcer cette arme.
Quant larme marocaine, elle se dployait en formation de croissant
du centre duquel le roi Moulay Abd al-Mlik, dune litire, dirigeait le com-
bat. En effet, si la maladie quil avait contracte en venant de Marrakech et
qui stait aggrave avait immobilis son corps, son esprit restait sain et actif.
Les bords de ce croissant trouvaient les cavaliers, son centre tant occup par
linfanterie et lartillerie.
Aprs la prire de laurore, les mercenaires se jetrent sur le fanc gauche
des musulmans, les prenant totalement par surprise. Le sultan Abd al-Mlik,
voyant samorcer la dbandade de ses troupes, se leva de sa litire et, tirant
son pe, parvint souvrir un chemin devant lui. Son action donna un nou-
vel lan de courage ses soldats. Malheureusement, il succomba cet effort
mais, avant de rendre lme, comme la bataille ne faisait que commencer, il
ordonna ses serviteurs de cacher sa mort.
LE MAROC
247
Alors que la bataille sanimait et que beaucoup dhommes tombaient dans
les deux camps, les musulmans avanaient toujours tandis que les chrtiens
cdaient du terrain, tant et si bien quils fnirent par senfuir dans les champs
vers le pont quils trouvrent dtruit. Ils se jetrent alors dans le feuve pour
le traverser mais ils furent emports par le courant et prirent noys.
Cependant, Don Sebastin rsistait, faisant preuve du plus grand courage.
Mais cela ne le sauva point. Il succomba en effet sur le champ de bataille, au
milieu de milliers de ses soldats et de ses serviteurs dvous. Muammad
lcorch essaya de senfuir, se jeta dans la rivire o il se noya. Son corps fut
repch et apport Amad al-Manr qui fut proclam roi aprs la victoire
(de laquelle il tira prcisment son nom : al-Manr, le Victorieux).
Le nombre exact des tus dans les deux camps reste inconnu. On peut
cependant penser que le nombre de musulmans morts au champ dhonneur
sleva plusieurs milliers. Dans le camp des Portugais et de leurs allis, il ny
eut presque aucun rescap puisque ceux qui ne furent pas noys et presque
tous ceux qui restrent en vie furent faits prisonniers. Les rcits traditionnels
veulent que le nombre des prisonniers chrtiens frle les 14 000.
Pendant que des ngociations taient entames sur lchange du corps
de Don Sebastin contre une ranon, celui-ci fut emmen tout dabord Fs,
mais al-Manr tait trop fer pour accepter quelque change que ce soit, et
ce dautant plus que les ranons dj perues pour les prisonniers, en parti-
culier pour les nobles, lui avaient rapport des sommes qui, daprs certains
historiens, furent lorigine de son surnom al-Dhahab (le Dor). La quantit
dor verse par les Portugais fut en effet plus grande que celle que rapporta
la conqute du Soudan. Al-Manr, campant sur ses positions, dcida donc,
au cours des pourparlers qui eurent lieu au sujet de la ranon des prisonniers,
dinformer le roi dEspagne Philippe II quil tait prt renvoyer le corps du
roi sans autre forme de procs.
Les consquences de la bataille des Trois Rois
Cette bataille dcisive eut des consquences considrables qui marqu-
rent pendant de longs sicles dune part lislam et le Maroc, dautre part
lEurope et le Portugal. La victoire donna aux Saadiens un nouveau souffe
de jeunesse et apporta au Maroc paix et prosprit dans les domaines co-
nomique et culturel. En outre, grce aux ranons verses en change des
milliers de prisonniers portugais, la dynastie saadienne devint trs riche et
sa renomme stendit dans le monde entier.
En ce qui concerne le dveloppement conomique, un cas particulier
doit retenir notre attention. Lindustrie du sucre, qui avait connu un moment
de stagnation (alors que le Maroc en tait le premier exportateur mondial),
connut un essor considrable.
Et il en fut de mme dans tous les domaines industriels comme dans celui
des arts. Larchitecture
9
en particulier, sous limpulsion des Saadiens et de la
9. Larchitecture avait stagn pendant un certain temps la suite de laffaiblissement de la d -
nastie wattaside.
248
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
bourgeoisie enrichie, se perfectionna pour atteindre un degr de raffnement
remarquable, comme en tmoignent les chefs-duvre qui subsistent encore,
particulirement Marrakech. Mais leur stabilit retrouve et anims par un
puissant sentiment de fert, les Marocains encouragrent lmergence de
nombreux talents artistiques, potiques et littraires, manifestes notamment
dans les uvres de Abd al-Azz al-Fishtl et dal-Maar ibn al-.
Les rpercussions de la bataille des Trois Rois ne furent pas moindres
sur le plan de la politique internationale. Il en dcoula en effet un affaiblisse-
ment considrable de linfuence portugaise dans le cas du monde musulman
et, plus particulirement, dans celui des pays du Golfe . Quoi quil en
soit, cette bataille suspendit tout danger venant des croiss pour les pays de
lOrient. Elle fut en effet la dernire en son genre et arrta net toute vellit
des partisans de lide de croisade. Elle eut aussi pour effet de renforcer la
puissance de lEmpire ottoman, et cest juste titre que les Europens consi-
drent cette victoire marocaine comme la victoire de tous les musulmans, du
fait prcisment de la solidarit musulmane quelle a symbolise.
8.3. Moule pain de sucre dcouvert en 1960 lors des fouilles de la sucrerie de Chichwa.
[ Ministre des affaires culturelles, Maroc.]
LE MAROC
249
Inversement, elle eut pour consquence damener les Ottomans renon-
cer toute ide de conqurir le Maroc, lequel resta le seul territoire arabe
non soumis linfuence des Turcs. Cela permit la langue arabe de garder,
dans ce pays, sa clart et son authenticit et de continuer y jouer son rle
pendant de longs sicles. Le style de la littrature pistolaire et des dcrets
manant des secrtariats royaux resta pur de toute infuence trangre. Et
cest ainsi que les textes crits lpoque saadienne et alawite (et jusquau
rgne de Moulay Hasan I
er
) paraissent lavoir t lpoque glorieuse des
Omeyyades en Espagne et des Almoravides, des Almohades et des Mrini-
des au Maroc.
Si nous nous sommes tendus sur cette bataille des Trois Rois, cest
cause de limportance quelle avait en elle-mme et pour le Maroc. Le pro-
fesseur Lvi-Provenal ne sest pas tromp en remarquant ce qui suit : Il ne
faut pas faire aux historiens marocains le reproche de stendre longuement
sur cette clbre bataille et de lui donner lextrme importance quelle a eue
rellement []. On a la preuve aujourdhui que, plus encore que la conqute
du Soudan, le rachat de la noblesse portugaise faite prisonnire au cours de
cette bataille valut au sultan Amad al-Manr une richesse extrme (de l
son surnom al-Dhahab, le Dor). Toutes les puissances europennes court
dargent tentrent de ngocier des emprunts au Maroc. Lempire des Chorfa
pratiqua mme une politique dalliance et peu sen fallut, surtout si Abd
al-Mlik navait pas succomb, quil nentrt comme lEmpire ottoman dans
le concert europen
10
.
Lexpansion des Saadiens au XVI
e
sicle
Le rgne dal-Manr dura un quart de sicle que le Sultan voua la conso-
lidation du pouvoir saadien, au dveloppement de son royaume dans tous
les domaines et ltablissement de relations conomiques avec les princi-
paux tats de lpoque.
Aprs la victoire de Wd al-Makhzin, il se consacra la libration des
villes qui taient encore entre les mains des Europens : Acila, Tanger, Ceuta
et Mazagn. Il russit faire vacuer Acila par ses occupants en 1589. Tan-
ger ne devait tre libre quau sicle suivant par le sultan alawite Moulay
Isml et Mazagn (al-Djadda) par son petit-fls Muammad III. Quant
Ceuta, elle passa sous la coupe du roi dEspagne, Philippe II, qui hrita du
royaume du Portugal. Elle dpend encore aujourdhui, avec Melilla et trois
autres presidios, de lEspagne.
Cette russite parfaite dal-Manr lincita aller voir au-del des fron-
tires du Maroc pour rtablir la situation qui prvalait du temps des Almora-
vides et raliser lunit de lislam. En ralit ctait l un prtexte et la vraie
motivation de cette campagne tait le dsir dexpansion qui habitait et habite
toujours toutes les grandes puissances. Cest pourquoi il ne faut pas juger les
10. E. Lvi-Provenal, 1922, p. 107, note 1.
250
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
8.4. Lempire dAmad al-Manr (1578 -1603) (daprs M. El Fasi).
LE MAROC
251
vnements historiques daprs nos conceptions et nos idaux actuels. Il faut
se rappeler que lhistoire, dAlexandre le Grand Napolon, comme avant et
aprs eux, compte un grand nombre de conqurants.
Mais dans le cas de cette expdition vers le Soudan, al-Manr fut dsa-
vou par lopinion marocaine, ce qui est extraordinaire pour cette poque et
tout lhonneur du Maroc. En effet, avant dentreprendre cette campagne, il
avait runi un conseil de guerre auquel il exposa son projet. Presque tous,
dit H. Terrasse dans son Histoire du Maroc, dsapprouvrent lentreprise
comme comportant trop de risques et surtout parce quil sagissait de faire la
guerre contre les musulmans
11
. Cette opinion fut aussi celle des ulam, les
vrais reprsentants du peuple. Et cest cela qui compte dans lapprciation
de cet vnement historique.
Mais al-Manr passa outre tous ces conseils et dcida seul lexpdition
du Soudan, comme lappellent les historiens marocains. Il ne nous parat pas
utile de la dcrire en dtail : tous les ouvrages traitant de lhistoire du Maroc,
aussi bien en arabe que dans les langues europennes, stendent sur cet
vnement
12
, mais nous devons voquer ses faits saillants.
Al-Manr mourut en 1603, aprs avoir fait du Maroc un tat prospre,
unif et envi. Une priode dinstabilit marqua alors le pays car, comme il
arrive souvent aprs la disparition dun dirigeant, ses successeurs se disputent
le pouvoir et se livrent dinterminables luttes intestines. Dans le cas dal-
Manr, ce sont ses fls et petits-fls qui ensanglantrent le Maroc pendant un
demi-sicle. Cette situation engendra lapparition de plusieurs prtendants
au pouvoir en plus des membres de la famille saadienne.
Dans toutes les rgions du pays, des membres de confrries religieuses
se soulevrent au nom du patriotisme pour rtablir la paix et combattre les
Portugais et les Espagnols qui avaient proft de la faiblesse des derniers
Saadiens pour investir les ctes du Maroc.
Le plus clbre et le plus sincre de ces chefs de la guerre contre les
premiers colonisateurs des temps modernes est sans conteste Abu Abdallah
Muammad al-Ayysh de Sal. Chef de guerre aim de certains et redout
par dautres, il russit pour un temps pacifer les zones places sous son
autorit, en particulier la ville de Fs. Malgr tous ses succs, il ne prtendit
jamais au pouvoir suprme parce quil tait un vritable saint. Il fut assassin
sur lordre de ses ennemis, les Morisques de Rabat, en 1051 de lhgire (1641
de lre chrtienne).
En 1046 (1636/1637), pour la seule et unique fois au Moyen Atlas, le
petit-fls dun shaykh, dont la science et la saintet taient unanimement
reconnues, se souleva et se dclara sultan de tout le Maroc. Ce prtendant
sappelait Muammad ibn Mammad ibn Ab Bakr al-Dall. Son grand-pre
avait fond une zwiya dans le Moyen Atlas dont lemplacement reste incer-
tain de nos jours aprs sa destruction par le deuxime roi alawite, al-Rashd
ibn al-Shrf. Elle tait devenue un centre dtudes islamiques presque aussi
11. H. Terrasse, 1949 -1950, vol. II, p. 203.
12. Ibid., p. 202 -205 ; A. al-Nir, 1954 -1956 ; H. de Castries, 1905 -1936, vol. V, p. 195 -198 et
209 -218 ; Cossac de Chavrebire, 1931, p. 330 -334. Voir aussi chapitre 11.
252
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
prestigieux que lUniversit arwiyyn de Fs. Plusieurs sommits dans le
domaine des sciences islamiques du XI
e
sicle de lhgire (XVII
e
sicle de
lre chrtienne) sont passes par la zwiya de Dila.
Le fls dAb Bakr Muammad suivit les traces de son pre et continua
de grer les affaires spirituelles et intellectuelles de la zwiya qui prit encore
plus dampleur. sa mort, son fls le remplaa.
Aprs la mort dal-Manr en 1012 (1603), dix de ses descendants se dis-
putrent le pouvoir pendant un peu plus dun demi-sicle. Deux rois pendant
cette longue priode ont pu rgner pendant plus de vingt ans entrecoups
de victoires de leurs frres ou cousins qui prirent le pouvoir et le perdirent
ensuite, sans parler des prtendants parmi les chefs de zwiya et dautres
aventuriers. Dautres rebelles, prtendants au trne, rendirent la vie dure
aux Saadiens au nord et au sud du pays. Dans la rgion de Tanger, al-Khar
Ghayln, un disciple de Muammad al-Ayysh, prtendit poursuivre les
luttes contre les Portugais entreprises par le grand dfenseur de lislam. Le
plus remarquable dans ces vnements, cest que tous ces prtendants au
trne du Maroc se prsentaient comme des sauveurs de lunit du pays et
des champions de la stabilit du pouvoir.
Les Ghante taient une faction des Arb (nomades arabes) qui avaient
t expulss du Caire par les Fatimides et avaient envahi le Maghreb par vagues
successives, dtruisant tout ce quils rencontraient sur leur chemin, maisons,
forts et toutes traces de civilisation. Au VI
e
sicle de lhgire (XII
e
sicle
de lre chrtienne), ils furent introduits au Maroc par lAlmohade Yab
al-Manr. Les Almohades, les Mrinides et les Saadiens se servirent deux
comme mercenaires dans leurs guerres intestines ou lextrieur du Maroc.
En dfnitive, ils sinstallrent dans les plaines fertiles de la cte atlantique,
expulsant leurs habitants vers les montagnes du Moyen Atlas, et cest eux
quest due la vritable arabisation du Maroc.
En 1069 (1658/1659), sous le rgne dAb al-Abbs Amad ibn
Muammad al-Shaykh ibn Zaydn, un cad des Shbante, appel Abd
al-Karm ibn Ab Bakr al-Shbni et connu sous le nom de arrum al-djdj,
se souleva Marrakech contre le sultan Amad connu sous le nom de Moulay
al-Abbs (pourtant sa mre tait une Shbante). Celle-ci lui conseilla daller
vers ses oncles maternels pour essayer de les rallier sa cause. Le Sultan
fut captur par le cad qui le mit mort, se dclara sultan et occupa le palais
royal de Marrakech. Son rgne dura une dizaine dannes marques par les
exactions, les injustices et la cruaut. La misre stablit, surtout dans le sud
du pays. Exasprs par ces malheurs qui sabattirent sur le pays, jusqu ses
partisans et ses fdles voulurent se dbarrasser de ce tyran. Lun deux le
surprit dans son palais et le tua net dun coup de javelot. Son fls Ab Bakr
ibn Abd al-Karm prit sa suite et rgna un certain temps jusqu sa mort, qui
survint quarante jours avant larrive du sultan alawite Moulay al-Rashd
Marrakech.
LE MAROC
253
Les premiers sultans de la dynastie alawite
Tous les prtendants au trne et lunifcation du Maroc qui ensanglantrent
le pays aprs la mort dal-Manr chourent dans leurs tentatives. Lhon-
neur dtablir un pouvoir fort, durable et sain devait choir la dynastie
chrifenne des Alawites qui, depuis trois sicles et demi, rgne sur le Maroc.
Cette longvit est due aux principes politiques que les sultans alawites ont
toujours appliqus : tout dabord lattachement profond lintgrit du pays ;
ensuite la fdlit tous les nobles idaux de la civilisation musulmane ; enfn
lintrt port au dveloppement des tudes tous les niveaux.
On voit par l quau contraire des motivations qui taient la base de
la constitution de toutes les dynasties antrieures, lexception des Mri-
nides, les Alawites ne sont pas apparus comme les champions dune mission
religieuse. Leur but tait uniquement politique : unifer le pays, tablir un
pouvoir stable et fort et gnraliser lenseignement.
Mais dabord, qui sont ces Alawites ? Cest une famille dont la gnalogie
avec le Prophte est tablie de faon scientifque par les grands savants du
Maroc : al-Arab al-Fs, son neveu, le shaykh al-Islm, Abd al-dir, al-Imm
al-Ys et dautres cits par lauteur du Kitb al-Istis
13
.
Les descendants de la famille formrent une aristocratie religieuse qui
acquit un grand prestige auprs de tous les habitants de la rgion de Taf-
llet. Larrire-petit-fls dal-asan, Moulay Al al-Sharf, devint trs clbre.
Il eut neuf fls dont Moulay al-Sharf qui vcut toute sa vie Tafllet et dont
la renomme stendait sur tout le Sud marocain. Linstabilit qui rgnait au
Maroc incita les Fill le proclamer sultan. ce moment-l, comme nous
lavons dj vu, le Maroc tait partag entre les Dlawyya du Moyen Atlas,
qui occupaient Fs, Ibn assn, qui rgnait sur le Sous et le Haut Atlas,
al-Khadr Ghayln, qui dvastait le Nord-Ouest, et dautres aventuriers qui
proftaient de cette instabilit pour piller villes et villages sans vergogne.
Dans la rgion de Tafllet mme, une famille occupait une forteresse,
Tabousamt, et sopposait aux chrifs alawites. Les uns taient appuys par
les Dilwyya et les autres par Ab assn. Des combats eurent lieu entre
les deux parties. Moulay al-Shrf fut captur et emprisonn par Ab assn.
Il fut dlivr par son fls, Moulay Mammad. Son pre abdiqua en sa faveur
et il fut intronis roi du Maroc en 1050 (1640). Ainsi commenait la dynastie
alawite. Le mot alawite
14
vient du nom de Moulay Al al-Shrf de Marrakech,
lanctre de la ligne. Cette dynastie est aussi appele asan ou Fill, cest--
dire de Tafllet, lancienne Sidjilmsa.
Moulay Mammad ne fut pas reconnu par son frre, Moulay Rashd, et
quitta le Tafllet. Il commena par errer dans les villes et les abla du Sud
et du Nord. Il alla dans la valle du Todgha, Demnt, la zwiya de Dila
et Fs.
13. A. al-Nir, 1954 -1956, vol. VII, p. 3 - 4.
14. Dune faon gnrale, le mot alawite est employ pour dsigner tous les descendants de Al,
cousin et gendre du Prophte. Mais les Alawites de Syrie nont rien voir avec le calife Al.
254
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
8.5. Les principauts du Maroc septentrional au dbut du XVII
e
sicle (daprs M.
El Fasi).
LE MAROC
255
Quant son frre, il leva une arme et se dirigea vers le Dara occup
par Ab assn. Il engagea plusieurs batailles contre celui-ci et lexpulsa de
cette contre. Il se dirigea alors vers la zwiya de Dila et engagea une bataille
contre les Dilwiyya mais fut vaincu. Il dcida dinvestir Fs et russit enfn
loccuper en 1060 (1650). Mais il dut la quitter au bout de quarante jours
pour ne pas exposer ses soldats une dfaite certaine. Nayant pas russi
sinstaller Fs, il se dirigea vers le Maroc oriental. Il occupa la ville dOujda
et savana vers Tlemcen. Toute la rgion de lOuest algrien fut investie par
ses troupes.
Un accord ayant t ensuite conclu entre Moulay Mammad et les
Turcs qui gouvernaient lAlgrie, Moulay Rashd retourna Oujda. Poursui-
vant toujours son projet de monter sur le trne du Maroc que venait dtablir
sa famille, il vint sinstaller Tz.
Moulay Rashd, outre la renomme quil avait acquise, eut alors sa
disposition les moyens en argent et en hommes pour mener bien son
projet de toujours. Il promit ses compagnons de les rcompenser une fois
sur le trne du Maroc par linstitution dune fte symbolique qui consiste-
rait choisir un tudiant de lUniversit arwiyyn et lintroniser sultan
des tolba (roi des tudiants) pendant quinze jours au cours desquels des
festivits seraient organises au bord du Wd Fz par les tudiants
15
. Ayant
conquis toute la rgion de Tz, il se proclama sultan. Son frre Moulay
Mammad, apprenant tout cela, vint le rencontrer pour mettre un terme
ses exploits. Une bataille sengagea entre eux mais ne dura pas longtemps,
Moulay Mammad ayant t touch par une balle mortelle ds le dbut de
la rencontre. Moulay Rashd le pleura, mais il faut reconnatre que la mort
de son frre arrangeait ses affaires. Ctait en 1075 (1664). La conqute du
Maroc pouvait commencer.
Moulay Rashd occupa dabord Tz. Il alla ensuite Tafllet, berceau
de la famille, o un fls de son dfunt frre se souleva contre lui. Quand
ce rebelle apprit larrive de son oncle, il se sauva et le nouveau sultan put
entrer tranquillement dans sa ville natale. Aprs de longues pripties, il
entra victorieusement Fs en 1076 (1666). Par la prise de cette capitale,
sans la possession de laquelle aucun pouvoir ne peut se maintenir au Maroc,
la dynastie alawite fut dfnitivement tablie.
Moulay Rashd soccupa en premier lieu de lorganisation de ladminis-
tration. Il distribua de largent aux ulam et en ft ses conseillers particuliers.
Il nomma de la capitale le savant amdn al-Mazwr. Toutes ces actions
lui valurent lattachement des Fs, connus pour leur rpugnance accepter
le premier venu sans lavoir au pralable jug digne de leur confance.
Il passa les deux annes suivantes pacifer tout le nord du Maroc et,
la fn de lanne 1078 (1668), il se prpara rduire la zwiya de Dila qui
constituait encore le seul pouvoir, bien quaffaibli, dans la rgion du Moyen
Atlas. Arrive dans la plaine du Fzz, larme dal-Rashd rencontra les
15. Cette tradition estudiantine a dur jusqu lpoque moderne o elle est tombe dans loubli.
Je lai rtablie au dbut de lindpendance alors que jtais ministre de lducation nationale et
recteur des Universits marocaines. Depuis, elle est retombe en dsutude.
256
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
troupes de Muammad al-Hadjdj al-Dil qui essuyrent une dfaite sans
prcdent dans leur histoire. Moulay Rashd entra dans la zwiya avec ces
troupes, traita ses occupants avec humanit et ne versa pas une seule goutte
de sang. Il ordonna que lon transfre le vieux Dil Fs pour quil y habite
avec tous les membres de sa famille. Ceci se passa au cours du premier mois
de lanne 1079 (1668).
Aprs cette victoire, il ne restait plus Moulay Rashd qu rduire les
derniers lots dinsoumission au sud du Maroc. Au mois de safar 1079 (juillet
1668), il dcida de librer Marrakech des Shbante. Il russit occuper la
ville, sempara dAb Bakr ibn arrum al-djdj al-Shabn ainsi que de
certains membres de sa famille et les ft mettre mort.
Le dernier pouvoir local qui durait encore dans le Sous tait celui des
Samllyn. Le fondateur de cette principaut tait mort en 1070 (1659),
remplac par son fls Muammad. En 1081 (1670), Moulay Rashd investit la
ville de Tardant, loccupa et se dirigea vers la forteresse dIghl, capitale des
Samllyn. Il sen empara et tua les membres de cette famille maraboutique
ainsi que ses plus fervents partisans. Avec cette victoire, tout le Maroc tait
purif et le pouvoir alawite dfnitivement tabli.
Un an et demi plus tard, en 1082 (1671), Moulay Rashd trouva la mort
dans un accident de cheval. Lhistoire que nous avons trace des derniers
Saadiens et du dbut de la dynastie alawite est surtout vnementielle parce
que les troubles qui rgnaient alors, linscurit et linstabilit du pouvoir ne
permettaient pas aux arts et aux lettres de se manifester. Cest seulement
avec Moulay Rashd que le Maroc renoua avec ses traditions culturelles et se
lana dans de nouvelles ralisations sociales et conomiques. Moulay Rashd
estimait beaucoup les savants et les hommes de lettres. Il avait lui-mme
tudi lUniversit arwiyyn.
Il ft construire la plus grande madrasa (cole coranique primaire et
secondaire) de Fs, modestement appele Madrasa Cherran
16
, du nom de
la rue o elle a t btie. Il en ft construire une autre Marrakech. Parmi ses
uvres monumentales, on lui doit la construction du pont sur le Wd Seb
quinze kilomtres lest de Fs.
Au point de vue conomique, il prta aux commerants des sommes
considrables pour encourager leurs activits et, ainsi, entraner la prosprit
de toute la population. Il mena bien une rforme montaire qui consistait
rduire la valeur de la mouzouna de 48 24 fels. La forme des pices de
bronze frappes son poque fut modife, elles devinrent rondes. Parmi
ses uvres sociales, il faut signaler son intrt pour la question de leau, sur-
tout dans les rgions dsertiques ; il ft ainsi creuser de nombreux puits dans
les dserts du Maroc oriental, en particulier dans le Dara par o passaient
les caravanes commerciales et celles des plerins qui se dirigeaient vers La
Mecque.
Dune faon gnrale, les historiens sont unanimes pour dclarer que le
rgne de Moulay Rashd fut marqu par un essor remarquable dans tous les
16. Quand jtais recteur de lUniversit arwiyyn, je lai offciellement rebaptise al-Madrasa
al-Rashidyya.
LE MAROC
257
domaines, par une longue priode de paix et par une prosprit apprciable
aprs les longues annes de troubles et de misre que le pays avait connues.
Le rgne de Moulay Isml
Lhistoire de Moulay Isml regorge de faits minents. Ce souverain a, en
effet, achev luvre commence par ses deux frres et qui consistait
unifer le Maroc en le mettant sous la domination dun seul trne, comme
au temps de sa puissance et de sa grandeur passes. Cest galement lui qui
a affermi les assises de ltat fond par ses deux frres et jet les bases de
ltat marocain qui a sauvegard jusqu prsent le patrimoine du Maroc.
Cest enfn lui qui a veill ce que la loi musulmane soit enseigne dans
toutes les contres du Maroc, afn dassurer au pays lunit religieuse aussi
bien que politique.
Il sintressait normment aux questions relatives la religion musulmane
et son proslytisme sadressait mme aux rois dEurope tels que Louis XIV
et James II dAngleterre, auxquels il crivit, les invitant embrasser lislam.
Il observait strictement les prceptes de la loi musulmane et menait une vie
austre, nayant jamais bu, de toute sa vie, de boisson enivrante. Certains
historiens lont dcrit comme tant cruel, violent, despote et port la colre
sans autre prtexte que le plaisir de voir couler le sang. Toutes ces allga-
tions sont fausses. Ce qui les poussait forger cette image de lui, cest quils
ajoutaient foi aux dires des captifs europens qui, naturellement, taient
traits la manire de lpoque, cest--dire par la violence. Chacun de ces
prisonniers, remis en libert et de retour dans sa patrie, se mettait dcrire,
avec exagration, les preuves quil avait endures, si bien que lide de
la violence et de la cruaut de Moulay Isml saccrdita dans lesprit des
Europens.
Par ailleurs, des ambassadeurs du Sultan taient envoys dans les capi-
tales europennes : Ibn add Londres et al-adjdj Muammad Tamm
successivement Paris et Versailles. Rciproquement, des dlgations
envoyes par les tats europens venaient solliciter son amiti. Il entretenait
des relations personnelles avec les rois dAngleterre et de France et inter-
venait dans les affaires de ces deux tats o il avait des agents de rensei-
gnements, ce qui lui permettait dtre largement au courant de ce qui sy
passait. Il tait perspicace en politique. Ainsi disait-il : Le roi dEspagne est
un enfant, qui laisse au Ciel le soin de gouverner son pays ; celui dAngleterre
nest pas libre dans ses actes ; celui dAutriche a ncessairement besoin de
satisfaire les grands lecteurs. Seul le roi de France gouverne rellement.
Par ce dernier, il faisait allusion Louis XIV qui tait vraiment, lpoque,
lun des plus grands monarques dEurope.
Tel est le souverain qui a accd au trne du Maroc aprs la mort de son
frre Moulay Rashd. Son intronisation eut lieu le mercredi 16 dhl-idjdj
1082 (16 avril 1672).
258
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
8.6. Le sultan Moulay Isml.
[Mausole Muhammad V, Rabat. Avec laimable autorisation du Conservateur.]
LE MAROC
259
Les notables des villes et des abla vinrent lui prter serment dall-
geance, except ceux de Marrakech. Son neveu, en effet, Amad ibn Muriz,
ayant appris la mort de son oncle Moulay Rashd stait rendu prcipitamment
dans cette ville et avait demand ses habitants de le proclamer sultan. Il
eut lappui dun grand nombre de partisans, surtout parmi les gens du Sous.
Moulay Isml neut donc dautre ressource que de prvenir ce danger avant
quil ne saggravt. Peu de jours aprs son intronisation, il marcha contre son
neveu et le combattit ainsi que les abla du Hauz qui staient rallies
lui. Il les vainquit, pntra dans Marrakech et pardonna aux habitants leur
manque dempressement lui prter serment dallgeance, les excusant
cause de la rbellion de son neveu. Ce dernier avait pris la fuite aprs sa
dfaite, mais avait recommenc comploter, incitant les habitants de Fs
se rvolter et le proclamer sultan, ce quil russit obtenir.
Ayant pris connaissance de cette agitation, Moulay Isml dcida de
soccuper tout dabord de son neveu. Il marcha contre lui, lobligea prendre
la fuite une deuxime fois vers le Sahara. Puis il se dirigea vers Fs quil
assigea jusqu sa soumission, mais ensuite il dcida de faire de Mekns sa
capitale. De retour dans cette ville, il donna lordre de construire des palais,
des maisons, des murailles, des curies, des entrepts et autres btiments
de ce genre. Il y ft amnager des jardins et des bassins, si bien que cette
ville se mit concurrencer Versailles (que Louis XIV, ayant abandonn Paris,
avait choisi pour capitale). Mekns, les travaux de construction durrent
plusieurs annes.
Quant Amad ibn Muriz, aprs avoir tent vainement par deux fois
de prendre le pouvoir dans les deux capitales du Sud et du Nord, il essaya
une troisime fois de se soulever contre son oncle. Il investit pour la seconde
fois Marrakech quil occupa en 1085 (1674/1675) et transforma en place forte.
Son oncle vint ly assiger. Le sige dura prs de deux ans au bout desquels
ibn Muriz, nen pouvant plus, senfuit une fois de plus vers le Sous. Moulay
Isml ft alors son entre Marrakech et, cette fois-ci, il donna lordre son
arme de chtier ceux des habitants qui avaient soutenu ibn Muriz.
Parmi les vnements de politique intrieure survenus sous le rgne
de Moulay Isml, on peut signaler la rvolte de trois de ses frres, Moulay
al-arrn, Moulay Hshim et Moulay Amad, qui clata la fn du mois de
raman 1089 (1678/1679). Les rebelles furent reconnus et soutenus dans
leur mouvement par la abla des At Att. Le Sultan marcha contre eux, la
tte dune arme imposante, et les deux parties se rencontrrent au Djabal
Saghr. La victoire chut Moulay Isml, dont les soldats frent preuve
dun grand courage, et provoqua la fuite des trois frres vers le Sahara.
La situation dibn Muriz, rfugi dans le Sous, connut des hauts et des
bas pendant que son oncle, absorb par les importantes questions intrieures
et extrieures de ltat, ne pouvait soccuper entirement de lui. En 1096
(1684/1685), alors quil se trouvait Mekns, Moulay Isml apprit que son
frre al-arrn et son neveu ibn Muriz staient allis et avaient occup
la ville de Tardant. Le Sultan marcha contre eux la tte dune immense
arme et assigea Tardant. Pendant le sige, ibn Muriz fut tu. Ainsi prit
fn laventure de ce rvolt qui, pendant plus de quatorze ans, avait caus
260
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
maints soucis Moulay Isml. Quant Moulay al-arrn, il demeura
assig Tardant. Lorsque, fnalement, larme royale prit dassaut la ville,
il senfuit dans le Sahara.
Les campagnes militaires de Moulay Isml pour rcuprer
les villes marocaines occupes par les Europens
Le Maroc, avant lavnement de la dynastie alawite, tait partag entre les
agitateurs et les chrtiens et tait convoit par toutes les autres nations ;
cet tat de fait avait t caus par les trahisons et les troubles dont furent
responsables les derniers rois saadiens, comme nous lavons vu. Moulay
Mammad puis son frre Moulay Rashd taient parvenus mettre un
terme cette situation et unifer le Maroc sous la domination dun seul
trne et dun seul roi. Leur frre, le grand Moulay Isml, sinscrivit dans
leur ligne. Cest lui quchut le rle, aprs avoir consolid luvre de
ses deux prdcesseurs, de parachever lunifcation du Maroc en liquidant
la colonisation chrtienne.
La reprise dal-Mahdiyya
Le port dal-Mahdiyya, qui sappelait alors al-Mamur, tait lun des plus
importants du Maroc. Les corsaires des diffrentes nations tentaient de
loccuper. De ce port, qui dpendait de Sal, ville habite alors par des
Andalous, partaient les vaisseaux marocains pour combattre les Espagnols
et autres ennemis. Proftant de la faiblesse des Marocains rsultant des que-
relles entre les fls dal-Manr, les Espagnols loccuprent, en 1023 (1614)
jusquau moment o Moulay Isml dcida de le leur reprendre. Il marcha
contre cette ville, lassigea, la priva deau, loccupa en 1092 (1681) et ft
prisonniers tous les Espagnols qui sy trouvaient.
La reprise de Tanger
Tanger tait tombe sous la coupe des Anglais aprs quun de leurs rois
eut pous une princesse portugaise. Moulay Rashd avait tent de rint-
grer cette ville au Maroc, mais il mourut avant de la librer. tant donn
limportance quelle avait, Moulay Isml ft tout son possible pour la
rcuprer et chargea pour cela lun de ses plus grands gnraux, Al ibn
Abdallh al-Rf, de lassiger. Ici la version marocaine diffre de la version
europenne quant la cause de lvacuation de cette ville par les Anglais.
Si les deux versions saccordent pour dire que les Anglais ont vacu Tan-
ger sans coup frir et aprs avoir dmoli les tours et les fortifcations, les
historiens marocains, en revanche, affrment que les Anglais ont agi ainsi
en reprsailles la svrit du sige que leur avait fait subir le gnral Al
al-Rf. Quant aux historiens europens, ils prtendent que cette vacuation
a eu lieu pour des raisons de politique intrieure : le gouvernement et le
parlement anglais craignaient de voir le duc dYork, qui stait converti au
catholicisme, prendre Tanger comme base doprations pour attaquer le roi
Charles II et prendre le pouvoir. Cest pourquoi le souverain anglais aurait
donn lordre lord Dartmouth dvacuer Tanger.
LE MAROC
261
Malgr tout, ces derniers historiens reconnaissent, entre autres causes
de cette vacuation, la diffcult quavaient prouve les Anglais repousser
les attaques des Marocains. Lexprience nous a suffsamment prouv que
les Europens nont jamais abandonn un seul pouce de terre musulmane
occupe sans y avoir t contraints et battus.
Quoi quil en soit, larme, conduite par le gnral Al ibn Abdallah
al-Rf, pntra dans Tanger au mois de rabi I 1095 (fvrier 1684). Sans
perdre de temps, le gnral se mit reconstruire ce quavaient dmoli les
Anglais et restaurer les mosques, les murailles, les tours et tout ce quils
avaient dtruit durant leur sjour et au cours de leur fuite.
La reprise de Larache
La perte de Larache fut des plus catastrophique pour les musulmans du
Maroc, car cette ville navait pas t occupe manu militari par lennemi
espagnol mais elle lui avait t cde par lun des rois du Maroc en change
de son appui pour reprendre le pouvoir dont il prtendait avoir t frustr.
Tandis que les fls et petit-fls dal-Manr le Saadien se disputaient le
trne, les Europens essayaient de tirer proft de cette situation, dsirant
tous occuper Larache qui tait alors un centre stratgique important. Or,
Muammad Shaykh stait enfui en Europe pour demander aux rois tran-
gers de lui prter main forte contre ses deux frres. Mais le roi dEspagne,
Philippe III, fut mis au courant de cette intention et des ngociations sen-
gagrent, lissue desquelles le prtendant au trne marocain accepta de
cder Larache au roi dEspagne condition dtre aid reconqurir son
trne. Le march conclu, Muammad Shaykh rentra Fs et les Espagnols
occuprent Larache en 1019 (1610). Larache demeura sous la domination
espagnole pendant plus de quatre-vingts ans, jusqu lavnement de Mou-
lay Isml. Ce grand roi lana contre cette ville une importante arme,
lassigea et empcha les Espagnols den sortir pendant plus de cinq mois.
De violents combats sengagrent entre assigeants et assigs, couronns
par lclatante victoire des Marocains. La reprise de Larache, qui eut lieu le
mercredi 18 moharram 1101 (1
er
novembre 1689), causa aux Marocains une
immense joie qui navait dgale en intensit que la douleur quils avaient
prouve lors de sa perte.
La reprise dAcila
Le port dAcila, quant lui, tait tomb aux mains des Portugais au dbut
du rgne des Ban Was. Rcupr par les premiers rois saadiens, il fut
repris une seconde fois par les Portugais. Passant ainsi de mains en mains,
il fnit par choir aux Espagnols. Lorsque le gnral Ibn add en eut ter-
min avec Larache, il reut lordre du Sultan de se diriger vers Acila pour
lassiger. bout de force, les assigs demandrent davoir la vie sauve,
ce qui leur fut accord, sous rserve de lapprobation du Sultan. Mais, crai-
gnant de subir le pire, ils senfuirent nuitamment sur leurs vaisseaux. Les
Marocains pntrrent alors dans Acila en 1102 (1691).
262
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Les armes de Moulay Isml
La milice des Wadya
Les rois marocains recrutaient leurs soldats soit au sein de abla de leur clan,
soit au sein de abla allies. Les Almoravides, par exemple, sappuyaient
sur les abla sanhdja (lamtna, lamta et autres), tandis que les Almohades
avaient lappui des abla mamda. Il en fut ainsi jusqu lavnement des
Saadiens. Ils recrutrent leurs soldats parmi les abla de Bdouins arabes
introduits au Maroc du temps dal-Manr lAlmohade et qui staient
tablis au sud du pays. Les Saadiens constiturent, partir de ces abla,
une milice connue sous le nom de milice des Wadya. Les Wadya staient
disperss la suite de la dcadence des Saadiens. Au cours de son sjour
Marrakech, Moulay Isml eut lide de les rassembler et den faire des
soldats pour renforcer son pouvoir. Ces nouvelles recrues reurent des
uniformes et furent emmenes Mekns, la capitale. On leur adjoignit des
hommes de Shbante et de Zirra. Leur nombre ayant augment, Moulay
Isml les divisa en deux groupes. Le premier fut envoy Fs tandis que
le second demeurait au Riyd, Mekns.
La milice des Bawkhir
Moulay Isml rfchissait beaucoup aux causes qui rendent les nations for-
tes, stables et redoutables. Il fnit par comprendre que cela rsultait de leur
puissance militaire. Mais il comprit aussi que leur dcadence dcoulait de la
trop grande autorit acquise par les militaires et leurs chefs. Il dcida alors
de crer une milice compose desclaves. Ces gens-l sont naturellement
ports lobissance, condition essentielle de la discipline, et, comme ils
sont la merci de leurs matres, ils sont naturellement ports leur obir.
Moulay Isml pensait cela lorsquil organisa la milice des Wadya, ainsi
que nous lavons dit plus haut. Un des secrtaires du Makhzen. Muammad
ibn al-sim Allsh
17
, dont le pre tait galement secrtaire dal-Manr
le Saadien, lui dit un jour : Le roi avait une milice desclaves et je possde
le livre sur lequel mon pre les avait inscrits. Il lui ft voir ce registre et lui
apprit quil y avait encore, dans la rgion de Marrakech, un grand nombre
de ces esclaves, quil lui tait possible de les rassembler et de les inscrire de
nouveau sur un registre spcial pour les faire travailler dans larme. Moulay
Isml lui confa cette tche et ordonna par crit aux chefs des tribus de
la rgion de lui prter aide et assistance. Allsh se mit donc rechercher
ces esclaves et parvint tous les enrler. Il ft si bien que, dans toutes ces
tribus, il ne resta plus aucun Noir, ft-il esclave, mtis ou libre de condition.
Lopinion publique fut scandalise par cette mesure, notamment les ulam,
dpositaires de la loi islamique qui interdit lexploitation des hommes libres.
17. Contrairement ce qui est mentionn dans A. al-Nir, 1954 -1956, vol. IV, p. 26, o lui est
attribu le nom de Umar ibn asm. En vrit, je possde une lettre manuscrite de ce secrtaire,
adresse au vizir al-Yamadi et signe Muammad ibn sim. Le mme nom est donn ce
personnage dans une lettre adresse par Moulay Isml notre anctre le shaykh al-Islm Sd
Muammad ibn Abd al dir al-Fs. Al-ua ysjif-Ribt le nomme galement ainsi.
L
E

M
A
R
O
C
2
6
3
8.7. Lettre n 12 de la correspondance entre le sultan Moulay Isml et le shaykh al-Islm Sd Muammad al-Fs.
[S. E. M. El Fasi.]
264
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Cette question ft natre une longue polmique entre le roi et les ulam de
Fs et entrana une correspondance fournie, dont une clbre partie existe
encore, entre Moulay Isml et le shaykh al-Islm Ab l-Sud al-Fs
18
.
Pour revenir Moulay Isml, je dois formuler cette observation gnrale
son sujet. Si, comme le prtendent les Europens, il tait rellement farou-
che, cruel et despote, un simple savant, nayant dautre force que celle de la
foi et du droit, ne lui aurait pas tenu tte. Mais Moulay Isml, qui craignait
Dieu et respectait ses lois, tait persuad quil agissait conformment la
loi musulmane dans cette affaire quil considrait comme le plus grand bien
ralis en faveur du Maroc et de lislam. Ce qui lencourageait davantage
maintenir sa position, cest le fait que sa responsabilit dans cette affaire
tait attnue par le rle jou par Muammad ibn sim Allsh dans la
rduction en esclavage des hommes de condition libre, lequel prtendait que
ces derniers, ou tout au moins leurs pres, avaient dj t esclaves du temps
des Saadiens. De plus, Moulay Isml avait laccord de certains ulam plus
accommodants, tels que ce savant qui crivit au shaykh al-Islm al-Fs, sans
la dater ni la signer, une lettre dans laquelle il lui disait notamment : Que ne
disiez-vous dans votre lettre [celle adresse Moulay Isml] : notre seigneur,
victorieux par la grce de Dieu, et guid dans toutes ses actions et particuli-
rement dans le recrutement de ces esclaves avant leur rduction en esclavage
et les prcautions prises lgard de la loi musulmane. Cette question ayant
t tudie fond, il ne reste plus rien faire aprs toutes les justifcations
qui ont t avances. Tout est entre les mains de notre seigneur que Dieu
le rende victorieux ! qui agit conformment nos propres directives et
celles des autres ulam ; tout cela, afn davoir la conscience tranquille, que
Dieu le garde ternellement pour nous-mmes et pour tous les musulmans !
Il possde dailleurs ce sujet une documentation amplement suffsante pour
convaincre tout sceptique et critique. Parler ainsi, cest dire la vrit. Cest
ce que vous auriez d faire, sans crainte de contrevenir en aucune faon aux
lois divines et humaines. Jespre que vous vous montrerez plus conciliant
dans votre correspondance adresse notre seigneur, que Dieu lui accorde
son appui !, afn quil en soit satisfait. Cest parce que je vous estime que je
vous ai donn ce conseil.
La correspondance change ce sujet entre le Sultan et les ulam sest
prolonge jusqu la mort de Sd Muammad ibn Abd al-dir al-Fs, en
1116 (1704/1705), et avait certainement dbut dans la dernire dcennie
du XI
e
sicle de lhgire. Cependant, la premire des lettres de cet change
qui nous soit parvenue est celle date du 28 dhu l-ada 1104 (juillet 1693).
Le souverain y demandait Sd Mammad dtudier largumentation de
Allsh relative la rduction des hommes libres en esclavage, de prciser
si cette opration tait conforme la loi et de dire sil lapprouvait ou non.
Ce savant avait sans nul doute rpondu franchement cette question, ou
alors il avait insinu que la loi ne permettait pas de rduire des hommes
libres en esclavage. Le dsaccord saggrava au point que le Sultan, irrit,
18. A. al-Nir, 1954 -1956, vol. IV, p. 42.
LE MAROC
265
crivit une lettre
19
au sujet de laquelle lauteur dal-Istis dit : Au mme
mois de dh l-ada de la mme anne, cest--dire en 1108 (16961697),
le et les ulam de Fs reurent du Sultan un lettre leur reprochant de
ne pas avoir approuv la rduction en esclavage des hommes inscrits sur
le registre. Une deuxime lettre parvint, dans laquelle le monarque faisait
lloge de la population de Fs, critiquait svrement les ulam et ordon-
nait la destitution du et des offciers publics de cette ville
20
.
Le premier crit auquel faisait allusion ce passage de al-Istis fait
partie de ma collection personnelle. Il fait tat de questions nombreuses et
ritres se rsumant en ceci : le Sultan avait jug ncessaire et indispensable
dorganiser une arme pour dfendre le territoire de lIslam. Il dveloppa
dans cette longue lettre son point de vue sur linstitution de cette arme
desclaves et demanda au destinataire de la distribuer aux ulam et de leur
demander leur rponse. Nous ne possdons quune seule de ces rponses,
celle de Sd Mammad dans laquelle il est catgorique : Quant celui dont
on ne pourrait prouver la condition desclavage, il y a unanimit entre les
savants pour dire quil est libre et quil nest nullement permis de le possder
ni de disposer de sa personne soit en le vendant, soit de toute autre manire,
car les hommes naissent libres.
Cest alors que le monarque, pour convaincre le shaykh al-Islm de la
ncessit dorganiser larme des Bawkhir, eut recours au moyen suivant :
par lettre date du mois de djumd I 1110 (dcembre 1698), il le prenait
tmoin quil avait affranchi tous ces esclaves, dont il avait constitu une
milice, et quil les avait gards en gens de mainmorte pour assurer la dfense
du territoire de lIslam.
Nous ignorons quelle fut la rponse de Sd Mammad. Cependant,
dans une correspondance ce sujet, dont la date nest pas loin de celle de
la mort du savant (radjab 1115/automne 1703), nous trouvons une indication
qui na pas de rapport direct avec le sujet mais qui a trait lenrlement
des habitants de Fs dans le corps des archers. Il semble que le Sultan ait
galement consult le savant au sujet de cette dernire question et quil ait
reu une rponse non satisfaisante. Il profta alors de cette occasion pour lui
adresser une longue lettre, dont on trouvera le texte intgral dans le recueil
des lettres de Moulay Isml cit plus haut.
Lanne suivante, Sd Mammad mourut et Moulay Isml continua
demander leur accord aux ulam de Fs. Laffaire connut diverses prip-
ties jusquen 1120 (1708/1709), date laquelle le monarque les contraignit
fnalement approuver le Dwn al-Abd (Registre des esclaves).
Tel est lhistorique de la cration de la milice des Bawkhir, que nous
avons trac brivement, certes, mais en nous appuyant sur des documents
importants et uniques. Cette milice, son dbut, a contribu dans une trs
19. Cette correspondance, dune importance capitale dun point de vue historique, social,
juridique et religieux, a t publie par lauteur de ce chapitre avec reproduction photographique
de documents, dans la revue Hesperis-Tamuda, dans un numro spcial publi en 1962 loccasion
du troisime centenaire de laccession au pouvoir de Moulay Isml.
20. A. al-Nir, 1954 -1956, vol. IV
266
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
large mesure faire rgner la paix et la scurit dans le pays unif. Moulay
Isml avait en effet fait construire des forteresses et des citadelles (aaba)
dans toutes les rgions du Maroc, des frontires algro-marocaines jusquaux
confns mridionaux du Sahara. Des garnisons furent envoyes dans ces for-
teresses et les fls des soldats, qui taient venus avec leur famille, recevaient
une formation spciale, ce quil importe de mentionner ici.
Grce cette puissante milice, Moulay Isml russit faire recouvrer
au Maroc sa force et son prestige aux yeux des grandes nations de lpoque,
qui commencrent alors le redouter. Cette milice lui permit galement,
ainsi que nous lavons dit plus haut, de faire rgner la scurit au Maroc et de
rendre ses habitants confance et tranquillit desprit.
Moulay Isml nomme ses fls vice-rois
dans les diffrentes rgions du Maroc
Cette dsignation compte parmi les faits qui ont caus Moulay Isml les
plus grandes diffcults. Ce souverain, en effet, avait un trs grand nombre
denfants dont le chiffre, sa mort, slevait 500 garons et autant de flles.
8.8. Walad Dwd At Ham, ou la aaba de Manr Skoura, dans la province de Ouar-
zazate, probablement construite au XVIII
e
sicle.
[ Ministre des affaires culturelles, Maroc.]
LE MAROC
267
Il ne pouvait donc les satisfaire tous. Aussi aurait-il mieux valu pour lui
dappliquer ds le dbut, la solution laquelle il parvint fnalement, aprs
damres expriences.
En 1111 (1699/1700), il rpartit ainsi les provinces marocaines entre
ses fls : Moulay Amad (surnomm al-Dhahab) fut envoy au Tadla avec
3 000 soldats noirs ; Moulay Abd al-Mlik fut envoy au Dara la tte de
1 000 cavaliers ; Muammad al-Alem dans le Sous, avec 3 000 cavaliers ;
Moulay al-Mamn al-Kabr Sidjilmsa. Ce dernier stablit Tizm, avec
500 cavaliers, mais il mourut deux ans plus tard. Il fut remplac par Moulay
Ysuf en 1113 (1701/1702). Moulay Zaydn fut envoy au Maroc oriental. Il
lana des expditions contre les Turcs et il pntra mme une fois dans la
ville de Mascara o il saccagea le palais de lmir Uthmn Bey. Son pre le
destitua, tant donn le pacte qui lunissait au calife ottoman, et le ft rem-
placer par Moulay Hf.
Ceux des fls ans de Moulay Isml qui navaient pas obtenu de
vice-royaut se sentaient lss. Bien plus, certains tentrent doccuper des
provinces par la force, tel Moulay Ab Nar, qui attaqua son frre Mou-
lay Abd al-Mlik, le battit et sempara du Dara. Le prince vaincu prit la
fuite. Le Sultan envoya son fls Moulay Sharf pour reprendre Ab Nar
la province du Dara, laquelle lui fut attribue en remplacement de Abd
al-Mlik qui stait montr incapable de se dfendre. Sur ces entrefaites,
Moulay Muammad al-Alem se souleva dans le Sous, se ft proclamer sultan
et marcha sur Marrakech quil assigea et occupa. Moulay Isml envoya
contre lui son fls Moulay Zaydn, qui combattit le rvolt pendant deux
ans. Ayant vu les consquences fcheuses de cette exprience, les disputes
quelle provoquait entre ses fls de son vivant, certains allant jusqu reven-
diquer le trne, Moulay Isml se mit envoyer au Tafllet tous ses fls
qui avaient atteint lge de la pubert. Il les faisait installer chacun dans une
maison, la plupart du temps en compagnie de leur mre ; il leur donnait un
lot de palmiers et une terre cultiver ainsi quun certain nombre desclaves
pour les aider dans leurs travaux. Le souverain avait ainsi agi sagement, car
il avait un trop grand nombre de fls pour leur faire mener tous une vie
princire Mekns ou dans les autres villes du Maroc. En les envoyant
Sidjilmsa, il avait rsolu ce problme. En 1130 (1717/1718), il destitua tous
ses fls, except Moulay Amad al-Dhahab, gouverneur du Tadla, qui avait
russi dans sa tche puisque, durant les vingt annes ininterrompues de ses
activits, il ny eut, dans sa province, aucun soulvement ni dirig contre
lui ni foment par lui contre son pre.
la suite de cette mesure, le pays connut la paix et la tranquillit et
luvre ddifcation de Moulay Isml durant les dix dernires annes de sa
vie fut manifeste. Les Marocains sadonnrent au commerce et lagriculture
et contriburent au dveloppement des richesses du pays, encourags quils
taient par une scurit totale. Aussi, les historiens saccordent affrmer
que, durant cette priode, il ny avait plus de voleurs ni de bandits de grand
chemin, et cela grce aux mesures svres prises tant contre les coupables
dun crime que contre leurs complices. Il dcoula de cette situation un grand
268
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
bien-tre et une aisance de vie, grce aux moyens dont disposait lcrasante
majorit de la population.
Moulay Isml tait demeur cinquante-sept ans sur le trne. Aucun roi
du Maroc, ni mme de tout lislam, antrieur ou postrieur, na rgn durant
une aussi longue priode, except al-Mustanir al-Ubayd, qui fut proclam
roi lge de sept ans et qui rgna jusqu lge de soixante-sept ans. Moulay
Isml mourut le samedi 28 radjab 1139 (21 mars 1727).
Les successeurs de Moulay Isml
Aprs le dcs de Moulay Isml arriva ce qui devait arriver, cest--dire que
ses nombreux fls qui, dj de son vivant, se disputaient le pouvoir rgional
que leur avait accord leur pre, se mirent se soulever pour accder au
pouvoir suprme. Pendant des dizaines dannes, aucun de ces prtendants
narriva tablir un pouvoir solide et durable. Le premier dentre eux,
Moulay Abdallah, fut intronis et destitu plusieurs fois.
Le rle de la milice des Bawkhir, qui avait t cre pour maintenir lor-
dre et faire rgner la tranquillit, fut dsastreux. Des institutions identiques
dans les dynasties musulmanes depuis les Abbassides de Bagdad jusquaux
Ottomans, avec leurs janissaires, furent une calamit pour ces dynasties et
pour les peuples qui en ptissaient.
Vers la fn du XVIII
e
sicle, un grand roi, Sd Muammad ibn Abdallh
ou Muammad III, accda au trne du Maroc. Il rtablit lordre, renfora le
pouvoir royal et ft du Maroc un pays respect par toutes les nations.
Il sintressa en premier lieu lessor du commerce et, pour cela, il
entreprit de moderniser les ports, en particulier celui de Mogador appel
depuis lors Essaouira (la petite muraille ou, daprs une autre tymologie, le
petit plan, parce quun plan de la construction de ce port circulait parmi les
ouvriers). Il conclut des accords commerciaux avec certains tats europens,
en particulier, en 1757, avec le Danemark sur ses relations privilgies avec
le port de Saf.
Sur un autre plan, Muammad III fut un rformateur
21
: il sintressa
directement lUniversit arwiyyn de Fs et rdigea des textes rformant
les programmes des tudes, modifant les textes tudier, les disciplines
enseigner, etc.
Au point de vue religieux, il tait partisan de la puret originelle de lis-
lam, qui exclut ce que lon appelle le maraboutisme, cest--dire le culte des
saints et le fait de leur demander dintercder auprs de Dieu en faveur des
hommes. Ces tendances fondamentalistes restrent pourtant limites parce
quen cette fn de XVIII
e
sicle, le mouvement wahhabite en Arabie rclamait
des rformes beaucoup plus radicales que celles voulues par Muammad III.
Au cours de cette priode, celui-ci tait en excellents termes avec le shrf
de La Mecque, Sourour, auquel il avait donn une de ses flles en mariage.
21. Ibid., chapitre sur le rgne de Muammad III.
LE MAROC
269
Comme les Wahhabites taient les ennemis des shrf de La Mecque,
Muammad III prit soin dviter des rformes sapparentant de trop prs
lidologie wahhabite. Il nempche que durant son rgne et celui de son fls,
Moulay Sulaymn, le pouvoir des confrries diminua trs sensiblement.
Sur le plan des relations extrieures, Muammad III continua, tout
au long de son rgne, conclure des accords avec les nations trangres. Il
reconnut lindpendance des tats-Unis dAmrique, proposa labolition de
lesclavage Louis XV et appuya lEmpire ottoman dans son confit avec
lEmpire russe. En 1767, il expulsa les Portugais de Mazagn
22
, mais la mort
le surprit lors des prparatifs du sige de Ceuta.
En conclusion, on peut dire que le rgne de Muammad III fut le fac-
teur essentiel de la stabilit de ltat et du pouvoir de la dynastie alawite.
Son amour de la paix ft quil ne recourut la guerre que pour la libration
de Mazagn, tandis que toutes les questions internes ou externes taient
rsolues par la ngociation et le dialogue. Dune faon gnrale, cette politi-
que sage et raliste eut des rsultats favorables pour le peuple marocain qui
put jouir, pendant cette deuxime moiti du XVIII
e
sicle, dune prosprit
gnrale et dune scurit totale.
22. Le nom de cette ville situe sur la cte atlantique, au sud de Casablanca, nest pas dorigine
trangre, comme on le pense souvent ; cest le nom dune tribu berbre, les Ban Mazghawa,
qui vivait aux alentours de Mazagn. Ce mme nom est celui que portait la ville dAlger, pour
les mmes raisons, et qui sappelle chez les gographes et les historiens arabes Jazu un Bani
Mazghawa.
271
Le dbut du XVI
e
sicle a t marqu par une profonde crise qui anan-
tit les vieilles structures tatiques maghrbines et ce quelles supposaient
dquilibres antrieurs. Surmonte grce lintervention ottomane dans les
pays dAlger, de Tunis et de Tripoli (et celle des shrif des provinces saha-
riennes au Maroc), la priode de troubles ouvrit la voie un nouvel ordre
qui mit plus ou moins longtemps merger selon les pays, mais qui fnit par
assurer une certaine stabilit au Maghreb jusqu la crise structurelle qui, au
dbut du XIX
e
sicle, allait annoncer la domination du rgime colonial.
Quel est le sens profond de la crise qui ouvre notre priode ? De quelle
faon les Ottomans ont-ils contribu au rtablissement de la stabilit du
Maghreb au XVI
e
sicle ? Dans quelle mesure, dune part, restrent-ils
trangers la socit quils dominrent et, dautre part, sintgrrent-ils aux
pays conquis ? Il est vident que la situation a diffr (mais jusqu quel
point ?) dAlger Tunis et de Tunis Tripoli, comme il est patent que le
XVIII
e
sicle poque de relative stabilit prsente dautres caractristi-
ques que le sicle prcdent, marqu par les ttonnements et les fuctuations.
La crise du XVI
e
sicle
et la solution ottomane au Maghreb
Cette crise svissait travers tout le monde arabe de lpoque : crise
conomique, due en partie au dtournement des principales routes com-
merciales et atteste par le recul de lconomie montaire au proft dune
C H A P I T R E 9
Algrie, Tunisie et Libye :
les Ottomans et leurs hritiers
M. H. Chrif
272
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
conomie de subsistance ; crise sociale et politique conscutive
laffaiblissement des forces dintgration ou de domination unifcatrice de
la socit (forces politico-militaires, classe des grands marchands et des
ulam, les lettrs de lislam) ; crise culturelle du fait du rejet de linnova-
tion et dun attachement pathologique aux choses du pass ides, com-
portements, coutumes et gots. Cette crise multiforme tait dautant plus
dangereuse que la rivale Europe sveillait, lpoque, conomiquement
(grandes dcouvertes, essor du capitalisme marchand), politiquement
(progrs de la centralisation, puis des monarchies absolues) et culturel-
lement (la Renaissance renouvelait alors la pense, les habitudes et les
techniques).
Seuls les Turcs osmanli, aux confns du monde musulman, russissaient
en partie sadapter aux conditions de leur poque, par ladoption de cer-
taines techniques ou ides modernes (armes feu, organisation militaire et
administrative effcace). Toute limite que ft cette rponse ottomane
au df de lpoque (elle ne se fondait pas sur de srieuses transformations
intrieures de la socit musulmane), elle ne constituait pas moins une
solution pour des socits et des tats en pleine dliquescence, fortement
exposs la menace extrieure, comme ceux du Maghreb au dbut du
XVI
e
sicle.
La crise interne maghrbine
Le Maghreb, la fn du Moyen ge
1
, est en pleine crise : affaissement
dmographique, dsarticulation de lconomie et de la socit, incurable
faiblesse politique.
Les multiples causes sous-jacentes cela sont essentiellement dordre
structurel. Il y a, dabord, la redoutable proximit du dsert et ses brutales
avances sur des portions substantielles du Maghreb en cas de scheresse
durable ou dabandon prolong de la mise en valeur des terres, et ce fut pr-
cisment le cas la fn du Moyen ge ; ensuite, la juxtaposition de modes
de production et de socits trs diffrents (gabail arabes ou arabiss, com-
munauts montagnardes berbres, populations rurales sdentaires, citadins) ;
puis, la mallabilit mme des lments unifcateurs de la socit, quils
soient dordre social, conomique ou spirituel ; enfn, la stagnation technique
et culturelle.
On a souvent invoqu la responsabilit des nomades hilliens
2
dans la
dcadence maghrbine des derniers sicles du Moyen ge : on a dj
1. Le terme Moyen ge est inadquat en matire dhistoire musulmane. Nous lempruntons
toutefois lhistoriographie europenne en tant que convention universellement admise.
Ajoutons aussi que la fn du XV
e
sicle constitue un rel tournant non seulement pour lEurope
mais galement pour les autres civilisations : avec les armes feu, le dveloppement du commerce
mondial et les dbuts du capitalisme, commence vritablement lpoque moderne.
2. Groupes arabes de haute gypte, qui ont envahi le Maghreb partir du milieu du XI
e
sicle,
notamment les plaines de lintrieur, et ont subjugu ou converti leur genre de vie et leur
culture les anciens peuples de ces rgions.
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
273
fait justice de laccusation, du moins de son manque de nuance et de son
ct partisan
3
. Il nen reste pas moins que les groupes arabes (ou arabiss
sous leur infuence), par leurs activits et leur organisation, par leur division
en clans opposs ou allis (mais toujours distincts), par leur genre de vie et
leur thique guerrire (leur noble irrgularit , comme disait Jacques Ber-
que), constituaient un lment de faiblesse dans lensemble maghrbin, le
ventre mou du Maghreb, si lon peut dire. Que les annes calamiteuses
se rptassent ou quune grave crise politique affaiblt le pouvoir central,
et aussitt ces tribus de reprendre leurs courses belliqueuses pour trouver
de nouveaux moyens de subsistance ou participer la lutte gnrale pour
le pouvoir.
Comme en Europe, pidmies et famines ont dcim la population
maghrbine au cours des XIV
e
et XV
e
sicles : lensemble des habitants du
Maghreb ne devait pas dpasser les 3 6 millions lpoque. On imagine
sans peine les effets de cette chute dmographique : production rduite,
mise en valeur des terres compromise dans un pays perptuellement menac
par lavance du dsert, inscurit grandissante dans un territoire presque
vide. la mme poque, les trsors dAmrique, dverss Sville par-
tir de 1503/1505, allaient faire perdre pratiquement toute leur valeur aux
monnaies que lancien monde stockait et contribuer la puissance de ceux
qui les dtinrent dabord (les Ibriques), puis de ceux qui les captrent en
participant au nouveau systme conomique mondial (Hollandais, Anglais et
Franais en particulier)
4
.
Le lent dclin qui minait les cits maghrbines depuis les XI
e
et
XII
e
sicles, quelques exceptions prs (certaines villes bien places sur les
grands axes commerciaux ou sur les ctes) et sauf quelques rpits plus ou
moins prolongs (au XIII
e
sicle, par exemple), se mua en rapide dcadence
lextrme fn du XV
e
sicle et au cours des premires dcennies du suivant :
paralysie du monde des affaires, ralentissement des changes commerciaux,
gnralisation de la pnurie alimentaire et de la misre. Lon lAfricain attri-
buait invariablement cette misre, quil constatait partout, aussi bien dans les
cits que dans les rgions de cultures sdentaires, loppression fscale
pesant jusqu labsurde sur les populations encore soumises limpt et
aux dprdations commises par les nomades.
Les nomades, en effet, se libraient du joug tatique et tendaient leur
emprise et leur genre de vie pastoralo-guerrier la plus grande partie du pays :
ils proftaient du vide cr par la dpopulation et la faiblesse de la mise en
valeur agricole, comme ils cherchaient se procurer par la violence de quoi
subsister en soutirant des surplus alimentaires aux communauts plus faibles
queux. Le fait est que les zones de cultures sdentaires se rtrcirent devant
leur offensive. On arriva au cas limite de champs de crales grands comme
des mouchoirs de poche, cultivs dans des enclos ceints de murailles. Lon
lAfricain, qui les remarqua dans les environs de Tunis, concluait : Pensez
3. J. P. Poncet, 1967.
4. I. Wallerstein, 1974.
2
7
4
L

A
F
R
I
Q
U
E

D
U

X
V
I
e

A
U

X
V
I
I
I
e

S
I

C
L
E
9.1. LAlgrie, la Tunisie et la Libye du XVI
e
au XVII
e
sicle.
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
275
la quantit de grains que lon peut tirer dun petit enclos mur, entretenu
avec tant de soin et de travail ! [] Personne nen rcolte assez pour la moiti
de lanne
5
.
Dans ce contexte commena le naufrage des tats multisculaires
des Zayynide (ou Ban Abd al-Wdid) Tlemcen et des afide
Tunis. Leurs ressources samoindrirent du fait de la dsorganisation du
commerce et de la rduction du volume des biens imposables. Lineff-
cacit des troupes ainsi que de la bureaucratie, dj ngliges, saccentua
encore ; sy ajoutaient les effets des concessions (i) de terres ou dim-
pts, accordes par les souverains impcunieux aux puissants groupes
guerriers. Bientt, les cits plus ou moins loignes du centre du pouvoir
allaient prendre leur autonomie (Tripoli, Bougie, Constantine dans le
cas du Royaume afide), et les grands groupes rgner en matres sur les
espaces quils dominaient. Le Bild al-Makhzen (pays soumis lautorit
tatique) se rduisit progressivement une zone plus ou moins restreinte
autour de la rsidence du Sultan, outre quelques lots dobissance un
peu plus loigns. Et encore, linscurit y tait grande : le Sultan afide
devait dfendre lui-mme, les armes la main, ses troupeaux razzis par
des nomades presque sous les murs de sa rsidence, au dbut des annes
40 du XVI
e
sicle
6
.
La domination des Zayynide Tlemcen partir de la fn du XV
e
sicle
et celle des afide Tunis et dans lest du Maghreb aux alentours de 1530
taient dj bien branles quand les Espagnols et les Ottomans prirent pied
dans leurs possessions.
Lintervention trangre dans le Maghreb central et oriental
Le vide politique ou la moindre rsistance maghrbine explique aisment
que cette intervention ait eu lieu ; mais elle rpondait avant tout aux
besoins ou aux desseins des conqurants. Leurs initiatives doivent tre
replaces dans le contexte des passions religieuses de lpoque : lesprit de
croisade chez les Espagnols, qui venaient peine dachever la reconquista de
leur terre ; la dfense de Dr al-Islm, associe lidal de conqute (celui
du ghzww)
7
chez les Ottomans. Les places ctires maghrbines offraient
par ailleurs un intrt stratgique certain aux deux protagonistes, soit pour
protger leurs propres possessions des assauts de ladversaire (qui pouvait
bnfcier de la complicit des minorits religieuses : musulmans dAnda-
lousie, chrtiens des Balkans), soit pour servir de bases lors dune ven-
tuelle offensive
8
. Soulignons aussi que les dbuts de loffensive hispanique
au Maghreb, partir de 1505, suivirent de peu les premiers arrivages de
mtaux prcieux dAmrique, en 1503 -1504
9
qui donnaient aux Espagnols
les moyens de mener une politique dexpansion vigoureuse.
5. J. Lon lAfricain, 1956, vol. II, p. 383.
6. Ibn Ab Dnr, 1967, p. 169.
7. A. Temini, 1978 ; K. R. Sahli, 1977.
8. F. Braudel, 1928 et 1935.
9. H. Chaunu et P. Chaunu, 1955, vol. VIII, chap. 2, p. 14 et suiv.
276
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
Les Espagnols au Maghreb central et oriental
De 1505 1574, les rois dEspagne dployrent des efforts rpts pour sas-
surer de solides points dappui sur les ctes maghrbines : quil nous suffse
de rappeler les grandes expditions de Pedro Navarro en 1505 -1511 (contre
Oran, Bougie et Tripoli), celles du Saint Empereur romain en 1535 -1541
(contre Tunis et Alger), celles enfn de don Juan dAutriche qui reprit Tunis
aux Turcs en 1573 (deux ans aprs sa grande victoire de Lpante sur la fotte
turque). Les rsultats furent cependant limits, car la conqute de lintrieur
du Maghreb et la conversion des indignes se rvlrent rapidement impos-
sibles. Les Espagnols se contentrent doccuper quelques villes ou presidios
(Oran de 1509 1708 puis de 1732 1792, Tripoli de 1510 1551) et ddifer
quelques puissantes forteresses en terre africaine comme le Peon lentre
dAlger (de 1511 1529) ou La Goulette dans lavant-port de Tunis (de 1535
1574) : dans ce dernier cas, il sagissait de tenir cette ville en respect et, sur-
tout, de surveiller la rive mridionale du dtroit de Sicile.
Cette politique doccupation restreinte dut tre complte par la recher-
che constante dallis ou de protgs locaux. Les plus clbres furent les
sultans afide, qui pratiqurent un subtil jeu de bascule entre Espagnols
et Ottomans partir de 1535 : le dernier, Muammad (1573 -1574), accepta
mme de partager son pouvoir Tunis avec le commandant chrtien de
la capitale. Tout comme les afide, les derniers Zayynide de Tlemcen
contractrent une alliance intermittente avec les Espagnols, jusqu la prise
de leur capitale par les Turcs et leur disparition fnale, en 1551 -1554. Les
Ibriques ne ddaignrent pas non plus lalliance des chefs de moindre
importance, tels les Shbbiya, matres de Kairouan et de la Tunisie centrale
vers 1550, ou les Ban Amr et Ban Rshid dans la rgion dOran.
Mais, dune faon gnrale, la barrire religieuse et culturelle tait telle
quaucun rapprochement durable entre Espagnols et chefs locaux ntait
possible. Ce dont proftrent, bien entendu, les Turcs musulmans.
Les Ottomans en lutte contre les Espagnols
Les premiers Turcs mener la lutte contre les chrtiens au Maghreb furent
les ras corsaires. Ils agirent dabord titre priv, mais en accord avec les
souverains locaux et avec la complicit de la population, tels les frres Bar-
berousse, Urdj (ou Arrdj) et Khidhr (ou Khayruddn), des toutes pre-
mires annes du sicle 1519. Vers cette date, aprs lchec et la mort de
Arrdj, Khayruddn ft appel au Sultan ottoman dont il reconnut la suzerai-
net : ctait le dbut des Rgences (iyla) maghrbines (ou barbaresques).
Grce aux janissaires et aux armements fournis par Istanbul, lAlgrie
fut progressivement soumise par Khayruddn puis par ses successeurs, en
particulier la Ras (1552 -1556) et le tout-puissant beylerbey des odja de
lOuest, Kiliidj, ou Ildj Al (1568 -1587). Lest de lIfriya fut le thtre dun
long duel hispano-turc dune quarantaine dannes (1534 -1574), o intervin-
rent activement mais non toujours leur avantage souverains afide et
chefs locaux, comme les Shbbiya de Kairouan, et o sillustrrent de presti-
gieux corsaires tels que Torgut, ou Dragut (vers le milieu du sicle et jusqu
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
277
sa mort devant Malte en 1565). Les principales tapes de la conqute turque
lest du Maghreb furent la prise de Tripoli en 1551, de Kairouan en 1557,
de Djerba en 1558 et, enfn, de Tunis deux reprises, en 1569 puis en 1574.
Aprs cette date, aussi bien les Espagnols que les Ottomans furent appels
sur dautres thtres doprations et la situation se stabilisa au proft des
Turcs qui restrent matres du Maghreb central et oriental, lexception de
lenclave dOran Mers-el-Kbir (Marsa el-Kabr) et de llot de Tabarka.
Lorganisation des Rgences ottomanes
Provinces militaires excentres, les odja de lOuest comme on
appelait les nouvelles provinces africaines ne furent jamais parfaitement
intgres au systme politico-militaire ottoman : pas de tribut rgulier,
ni dadministration directe de la part de la mtropole, pas dintroduction
dinstitutions caractristiques de lEurope, comme celle des timr (fefs), en
Afrique du Nord. Dpendantes au dpart dun chef de guerre unique, le
beylerbey dAlger, les trois Rgences maghrbines furent diffrencies aprs
la mort de lomnipotent Killidj en 1587.
Chaque province tait confe un pacha, nomm par Istanbul, et quas-
sistait le Dwn (conseil des offciers suprieurs turcs). La milice des janissai-
res, compose de quelques milliers dhommes, assurait la dfense du pays,
y maintenait un minimum dordre, jouait un rle actif dans le recouvrement
des impts et le fonctionnement de l administration : autant dire quelle
constitua ds le dpart le pilier central du nouveau rgime et que ses mem-
bres sinstallrent en seigneurs et matres dans les territoires quils avaient
conquis. ce corps des janissaires taient associs les corsaires : venant de
larchipel grec, dAlbanie ou des pays europens proches (Italie, Provence,
Espagne), tous convertis lislam (mais plus ou moins sincrement pour
certains), ces corsaires, tout comme leurs homologues de la milice, taient
uniformment pris pour des Turcs et assimils la caste des conqurants
dont ils partageaient le statut privilgi.
Le Makhzen (ladministration) remplissait quelques fonctions relative-
ment simples : la collecte des impts destins couvrir les frais de la guerre
et lentretien du corps des conqurants install dans le pays ; le maintien de
lordre public et lexercice de la justice, du moins dans les cits habites par
la population sdentaire soumise ; le service postal. Une petite quipe de
scribes (khudja) et de comptables, quelques hauts personnages politiques (y
compris le pacha) ou religieux (dont le , ou magistrat, faisait partie) et,
surtout, des militaires de tout rang remplissaient ces multiples tches. Avec
le temps, le Makhzen dut recruter des auxiliaires dans le pays : des soldats
tels les Kabyles ou des cavaliers indignes entrs au service des Turcs ; des
civils comme les scribes arabes, les conseillers en tout genre, les intendants
ou les paysans assujettis limpt (lazzm), etc.
Pour le reste, les institutions locales continurent rgir la socit, sauf
intervention occasionnelle des nouveaux matres. Citons le cas des commu-
nauts locales qui continurent obir leurs propres chefs lus (shaykh) et
leurs coutumes (urf). Rappelons aussi celui des institutions religieuses qui
278
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
ne cessrent de rendre la justice (sauf atteinte grave lordre public ou affaire
impliquant des Turcs), dassurer le culte, de dispenser lenseignement et de
pratiquer la charit.
Aussi lgre et rudimentaire que ft la nouvelle organisation ottomane,
elle apportait au Maghreb ce dont il avait le plus besoin, savoir ladaptation
son poque, celle des temps modernes : une arme discipline et maniant
les armes feu, une administration relativement centralise, le drainage
dune part des fux montaires circulant en Mditerrane par le biais de la
course. Le nouveau rgime fut gnralement bien accueilli par les cits,
directement exposes aux attaques chrtiennes et menaces dasphyxie par
lautonomie retrouve des campagnes. Il le fut galement par les hommes
de religion, en particulier les ulam, partisans dun pouvoir fort. Enfn,
certains se mirent son service par intrt, choix ou tradition, tels que
llite citadine, de grands personnages ruraux et certaines communauts
(makhzen). Contre les Turcs, se dressrent tous ceux qui avaient proft de
la libert des dbuts du XI
e
sicle : les communauts rurales qui disposaient
de leur propre organisation sociale et guerrire et qui ne trouvaient chez les
nouveaux matres que dure frule et lourde exploitation. Aussi fallut-il aux
Turcs de longues guerres pour soumettre lintrieur du pays (du moins ses
rgions intressantes) et pour y implanter des camps arms (mahalla) qui
leur permettaient dy lever les impts et dy imposer un minimum dordre.
Ils passrent aussi matres dans lart de dresser une saff (confdration)
contre une autre. Nayant pas le pouvoir dassurer leur emprise sur la rgion
par la seule force des armes, la diplomatie devenait entre leurs mains un
puissant instrument de coercition.
Le XVII
e
sicle maghrbin : la recherche de lquilibre
Inchange ou presque dans son ensemble par lpisode ottoman, la socit
maghrbine se remettait peu peu, au XVII
e
sicle, de la crise du sicle
prcdent ; ses cits ctires connaissaient mme un certain essor et la
situation de sa population sdentaire stait peut-tre aussi amliore.
Elle ntait, cependant, pas labri des crises graves (pidmies, famines,
guerres civiles) qui lprouvaient pisodiquement. La classe dirigeante
turque subissait certaines transformations internes du fait de lentre de
nouveaux lments en son sein, mais aussi de par son relatif enracinement
au Maghreb. Chez les gouvernants et les gouverns, les intrts, les hori-
zons et les personnalits se diversifrent, et les luttes, longues et compli-
ques, se multiplirent entre factions opposes tout au long de ce sicle.
Dans le domaine des relations extrieures, certains problmes samplif-
rent, notamment ceux des rapports avec la mtropole, Istanbul, et de la
course barbaresque, qui tait son apoge entre 1600 et 1650. Lcart se
creusait entre les Rgences mesure que leur volution politique suivait
des orientations divergentes.
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
279
La socit du Maghreb ottoman au XVII
e
sicle
LAfrique du Nord ottomane comprenait les groupes socio-conomiques
suivants : les citadins, les paysans des faubourgs, les paysans semi-s-
dentaires qui pratiquaient la transhumance durant un trois mois par an,
les bergers nomades qui voyageaient loin de leur watan (terre natale), les
chameliers nomades du grand dsert et les habitants sdentaires des oasis.
Les principales couches urbaines comprenaient les notables, religieux et
marchands, les travailleurs, les kulughli (descendants prospres dimmigrants
ottomans maris des autochtones), les militaires ottomans et les fonction-
naires impriaux civils.
La population rurale tait divise en abla
10
, qui taient des communau-
ts censes appartenir un mme lignage patrilinaire. La gnalogie servait
justifer les motifs et les modalits de lattribution de la gestion des affaires
de divers petits groupes un shaykh lu quassistait un conseil informel com-
pos des chefs des petites abla. Au-dessus des abla, se trouvait le saff (pl.
sufuf), confdration forme par des alliances entre abla. Ainsi se formaient
des unions stables soit tablies au sein dune mme zone cologique, soit
runissant des communauts relevant de sphres cologiques et conomiques
diffrentes, comme des chameliers, des bergers, des agriculteurs semi-sden-
taires et des groupes urbains. Certains groupes territoriaux laborrent des
structures hirarchiques centralises durables, telles les grandes principauts
touareg (groupes dobdience amenokal). Des alliances taient galement
noues entre des abla au titre de la frquentation dun mme sanctuaire ou
de ladhsion un mme tara (confrrie).
Les historiens auraient donc tort de voir dans cette population rurale
une mosaque de groupes et de factions dont la rbellion ou la soumission
aux Ottomans tait affaire de caprice. Ce fut, linverse, la dynamique des
mutations cologiques et des changements dunion des sufuf qui dter-
mina lattitude de rbellion ou de coopration des groupes. Lexistence
des sufuf signife en outre quun systme politique unique fonctionnait
dans de vastes tendues du Maghreb. La politique urbaine nentrait que
pour une part modeste dans ce contexte plus large. Il y avait, face lop-
position des sba (blocs dissidents), de grands blocs allis ou assujettis au
Makhzen.
Le XVII
e
sicle se distingue des sicles prcdents par cette amlioration
de la stabilit territoriale et par la diminution concomitante des troubles, au
moins dans les rgions bien arroses du Maghreb, avec le Makhzen nouvelle-
ment consolid et le systme du saff.
Si la majeure partie de la population des campagnes parlait arabe, il restait
dassez importantes communauts berbrophones, souvent encore ibadites.
Elles vivaient dans des rgions o elles avaient trouv refuge, comme les mon-
tagnes du Djabal Nafsa tripolitain, celles de lAwrs (les Aurs) et de grande
Kabylie au Maghreb central et, louest, les montagnes de lAtlas et du Rif.
Les communauts berbres se distinguaient des communauts arabes par la
constante russite de leurs actes de rsistance aux Ottomans. Elles la devaient
10. abla (pl. abil). Dans lHistoire gnrale de lAfrique, le pluriel scrit abla.,
280
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
la diffcult daccs aux zones dans lesquelles elles staient rfugies et
leurs systmes de dfense perfectionns. Une telle russite leur permit de
rester trs attaches aux diverses formes de la culture berbre. Elles ne se
dpartirent pas de leur attitude de dfance lgard des nouvelles autorits
ottomanes, conservrent leur identit berbre et, dans lensemble, sauvegar-
drent leur autonomie, refusant, par exemple, de payer limpt. Celles qui ne
purent pas maintenir leur autonomie furent arabises. Observons, toutefois,
que certaines rgions surpeuples, notamment la Kabylie, devinrent des zones
de recrutement de soldats rguliers au service dAlger ou de Tunis (les clbres
Zwwa) et, peut-tre aussi, des foyers de dispersion douvriers saisonniers et
de colporteurs ruraux (lmigration de la main-duvre, atteste au XIX
e
sicle,
existait certainement dj antrieurement).
Les zones villageoises (Sahel tunisien, par exemple), les oasis mridio-
nales, les rgions productrices de bl sous contrle urbain (rgions du hanshir
tunisien et des haoush algriens), les plaines entourant les villes (Sahel dAlger
et Manshiya de Tripoli, par exemple), taient autant de lieux habits par une
socit bien diffrente de celle des communauts montagnardes. Ses mem-
bres menaient une existence sdentaire. Certaines liaisons commerciales les
mettaient en rapport avec le monde extrieur, ils bnfciaient dun rgime de
proprit foncire (milk) solidement tabli ou mieux dfni que celui des mon-
tagnards et ils subissaient linfuence de lconomie et de la culture citadines,
tous lments qui suggrent lexistence de structures sociales et de rapports
sociaux complexes, de mentalits et de comportements plus proches de ceux
des citadins que de ceux des Bdouins. Lomniprsent lignage patrilinaire
se doublait de rapports hirarchiques semblables ceux qui liaient le propri-
taire des moyens de production au khamm (mtayer dont le loyer reprsente
un cinquime des rcoltes) dans les grandes rgions cralires ; certaines
spcialisations faisaient leur apparition (fonctions artisanales, religieuses ou
administratives ) dans cette socit ; les valeurs citadines telles que la sou-
mission lautorit sy propageaient plus facilement quen milieu montagnard,
et linfuence du droit crit essentiellement canonique sy faisait plus
nettement sentir. Ces traits, manifestement structurels, ont d tre accentus
au XVII
e
sicle (et encore davantage au sicle suivant) avec lamlioration,
modeste mais relle, de la scurit, la consolidation de la socit urbaine et
lextension de son infuence, et, enfn, ltablissement de relations avec les
tats mercantilistes europens : ces relations ont d favoriser lextension des
cultures dexportation et du systme conomico-social qui les sous-tendait, en
particulier les grands domaines craliers cultivs par des khamm.
Quant aux oasis, grce leur loignement de la mer et des pouvoirs cen-
traux ainsi quau maintien des changes caravaniers avec lAfrique profonde
ou avec lOrient, elles abritaient des socits trs homognes desquelles
mergeaient des oligarchies ou des dynasties locales au pouvoir bien affrm,
telle celle des Fs au Fezzn.
Les cits, de leur ct, pour moins prestigieuses que celles de lOrient
arabe ou musulman quelles aient t, nen affrmaient pas moins leur
prsence et leur infuence dans lensemble maghrbin. Il sagissait des
capitales ctires comme Alger, Tunis et Tripoli, mais aussi des anciennes
mtropoles comme Kairouan, Constantine ou Tlemcen. Hritiers de vn-
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
281
rables traditions ou stimuls par de nouvelles dcouvertes, le commerce et
lartisanat reprirent vigueur partir de la premire moiti du XVII
e
sicle.
Signalons, titre dexemple, lessor de lindustrie de la chchia (bonnet en
laine rouge) Tunis grce larrive des Musulmans ou Morisques chasss
dEspagne aprs 1609, et celui du textile de luxe dans la plupart des villes
maghrbines. Le commerce, quant lui, a t favoris surtout dans les cits
ctires, dabord par la course et les produits et largent quelle rapportait,
puis par les liens tablis avec le capitalisme marchand europen partir de
la fn du XVII
e
sicle essentiellement. Le ilm (savoir religieux) amorait
une reprise progressive aprs la crise du XVI
e
sicle grce la relative pros-
prit matrielle des cits qui se traduisait par laugmentation du nombre
des wakf (fondations religieuses). Cette reprise devait galement beaucoup
aux nouvelles autorits turques qui accordrent en priorit leur protection
aux savants hanftes de leur rite, mais aussi aux malkites locaux, pour des
raisons peut-tre plus temporelles que spirituelles (recherche de la lgiti-
mation de leur pouvoir extrinsque et en grande partie militaire).
La classe dirigeante se situait au sommet de la hirarchie politique et
sociale. Constitue en principe dlments turcs militaires, elle souvrit
en fait dautres catgories. Ce furent dabord les chrtiens convertis
lislam qui furent invariablement appels Turcs en dpit de noms tels que
Francs, Inglz, Krs (Corse), Sardu (Sarde) et autres appellations dori-
gine peu touranienne. Ils furent leur apoge vraisemblablement dans
la premire moiti du XVII
e
sicle, car ils taient les introducteurs de la
modernit et de la technique europennes, surtout en matire militaire et
maritime. Ils jourent un rle trs actif non seulement dans ces domaines
(comme les capitaines corsaires en particulier) mais aussi dans les divers
postes politiques et administratifs (on en vit mme un devenir dey, chef
de la milice turque, dans les pays tunisien et tripolitain lpoque). Dans
ces deux Rgences, les Turcs lgurent assez tt leurs enfants ns de
femmes autochtones (les kulughli) les charges et privilges qui leur taient
rservs, en les considrant comme turcs part entire. Plus exclusivistes,
les Turcs dAlger refusrent de le faire et provoqurent de la sorte une
grave insurrection des kulughli, qui se solda par la dfaite de ces derniers et
leur exclusion totale du systme, du moins entre 1630 et 1680 environ.
Autre diffrence au niveau de la classe dirigeante entre Alger et les
deux autres Rgences, ici on admit progressivement certains autochtones
comme conseillers, secrtaires, d-lazzm (fermiers soumis limpt) et
mme commandants des forces suppltives militaires recrutes dans le pays,
alors qu Alger, lexclusion des autochtones resta la rgle. Bref, la classe
dirigeante amora, au XVII
e
sicle, un rapprochement avec les lites locales
de Tunisie et de Tripolitaine, alors quelle campa farouchement sur sa posi-
tion dtrangre Alger. Comment expliquer cette diffrence ? Elle devait
essentiellement tenir la force ou la faiblesse des lites locales : puissantes
Tunis grce leurs traditions historiques et leurs activits, fortes Tripoli
grce au grand commerce, elles ntaient gure solidement implantes dans
Alger, ville nouvelle cre pratiquement par les Turcs au XVI
e
sicle.
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
282
9.2. Vase en terre cuite du XVII
e
sicle, destin contenir de lhuile et dautres liquides, prove-
nant du district de Kallaline Tunis. Hauteur : 45 cm.
[ Muse des arts africains et ocaniens, Paris. Photo : R. Chuzeville.]
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
283
Les rgimes politiques dans les Rgences au XVII
e
sicle
Provinces ottomanes en principe, les trois Rgences acquirent une large
autonomie vis--vis de leur mtropole ds le dbut du XVII
e
sicle, du fait
de lincapacit dIstanbul bien plus que par volont dindpendance des
provinces. Mais, au-del de ce trait commun, elles connurent une volution
divergente au XVII
e
sicle, quexplique la diffrence de composition de
leurs classes dirigeantes et de leurs socits.
Cest Tunis que lvolution fut le plus rapide. Dpossd tt de tout
pouvoir rel par les offciers suprieurs de la milice runis dans le dwn, le
pacha tunisien fut nanmoins maintenu en tant que symbole de lallgeance
ottomane. Mais ces offciers suprieurs, leur tour, durent cder la place
9.3. Luth (d) de fabrication tunisienne, onze cordes et ctes de melon, de type gyptien,
avec un corps ovode en bois coll et des incrustations de nacre. Longueur : 81 cm.
[ Collection Muse de lhomme, Paris. Photo : D. Ponsard.]
284
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
au sein du dwn aux reprsentants des janissaires en 1591. Le rgime de
dmocratie militaire ainsi instaur ne dura pas longtemps : ds 1598, le chef
unique turc le Dey confsqua tous les pouvoirs et instaura un rgime
autocratique qui tenta de tenir lquilibre entre les intrts de la caste turque
et ceux des notables locaux. Vers 1630, mergea une nouvelle autorit dans
le pays, celle du bey ou commandant des troupes de lintrieur. Exerce
par un mamlk (affranchi) dorigine gnoise, Murd, cette fonction permit
son titulaire de faire la conqute de lintrieur du pays aux dpens des
grandes confdrations jusque-l indpendantes. Disposant des ressources
de lintrieur du pays et des forces militaires, en partie turques et en partie
recrutes parmi les autochtones, contractant alliance avec les notables locaux,
le Bey consolida peu peu sa position, concentra le pouvoir au sein de sa
famille (la dynastie mouradite) et entreprit une vritable politique monar-
chique conforme aux traditions du pays et aux intrts des notables locaux.
Il put lemporter en dfnitive sur son rival, le Dey, chef de la milice turque,
notamment au cours du confit arm de 1673. Mais le triomphe mouradite fut
de courte dure : la crise gnrale de la fn du XVII
e
sicle, laffaiblissement
de la milice turque qui avait t linstrument dunifcation le plus effcace, les
luttes intestines entre beys rivaux, les intrigues ou interventions dAlger et,
enfn, la raction proturque dun offcier suprieur de la milice eurent raison
de cette premire exprience de monarchie semi-nationale , en 1702.
Tripoli, la mme volution fut esquisse, mais avec quelque retard :
nomination dun dey en 1603/1604, politique analogue celle des Mouradites
tunisiens entre 1630 et 1672 environ, prpondrance beylicale notamment au
9.4. Vue de la ville et du port de Tripoli. Gravure franaise du XVIII
e
sicle, de F. A. Aveline.
[ Bibliothque nationale, Paris.]
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
285
temps de Murd al-Malt entre 1679 et 1686, victoire fnale du bey kulughli,
Amad Kramnl, en 1711. Cette volution vers un rgime monarchique
mieux intgr au pays fut toutefois contrecarre ou retarde, Tripoli, par
de multiples facteurs : les interventions intempestives dIstanbul qui essayait
de reprendre le pouvoir effectif dans le pays (vers 1610 et 1689), la toute-
puissance des confdrations bdouines (les Mamd, Tarhna et autres) que
le pouvoir turc de Tripoli mnageait, incapable de les dtruire, lautonomie
toujours combattue mais toujours reconquise des provinces orientale (Benghz)
et mridionale (Fezzn), enfn la modestie des ressources propres du pays. Le
pouvoir dpendait en dfnitive dun quilibre entre Turcs et notables citadins
(ces derniers enrichis par le contrle du grand commerce caravanier et lartisa-
nat), entre intrts maritimes et terrestres, entre cits et grandes abla, entre
centre et provinces. De ce fragile quilibre, naissait linstabilit.
Ce fut Alger que le rgime conserva le plus longtemps ses caractres
originels de province militaire turque. Le pacha y garda une partie de ses
prrogatives jusquen 1659, aprs quoi le dwn des offciers suprieurs
de la milice (les agha) sempara du pouvoir. Non pour longtemps, car un
dey, reprsentant dabord les ras (capitaines) corsaires, puis les janissaires,
russit lemporter aprs 1671. Mais son pouvoir resta prcaire, expos
lhumeur de la soldatesque, aux confits de clans ou aux alas de la
conjoncture : de 1671 1710, pas moins de onze dey occuprent la charge
suprme ; la plupart dentre eux furent renverss et tus lors des rvoltes
9.5. Vue de la ville et du port dAlger. Gravure franaise du XVIII
e
sicle, de F. A. Aveline.
[ Bibliothque nationale, Paris.]
286
LAFRIQUE DU XVI
e
AU XVIII
e
SICLE
des janissaires. Ce fut donc un rgime militaire qui se dmocratisa tout
au long du XVII
e
sicle, mais au seul proft des lments de base de la
caste turque, faute dexistence dun fort groupe de notables locaux
citadins qui eussent pu exercer leur infuence sur le rgime politique
comme Tunis ou mme Tripoli. Ce rgime nchappa toutefois pas
la ncessit historique de concentration du pouvoir entre les mains dun
dey, mais celui-ci ne russit lemporter sur les tendances galitaires ou
aristocratiques de la caste turque que tard au XVIII
e
sicle.
Excluant les notables du pays ( Alger) ou les associant peu peu lexer-
cice et aux avantages du pouvoir, les rgimes des Rgences restrent proches
dIstanbul. Leur politique vis--vis des communauts rurales fut toute de
rigueur, fonde en grande partie sur lutilisation des forces armes et visant
pressurer les sujets autant que le permettait leur capacit de contribution ou
leur pouvoir de rsistance. Il est noter, toutefois, que ds le XVII
e
sicle, la
classe dirigeante commena utiliser certaines forces locales en sappuyant
sur des alliances avec des groupes ou sur des chefs locaux pour imposer sa
domination, du moins Tunis. Cela dit, dune faon gnrale, les rapports de
force continurent lemporter sur toute autre politique, do la propension
des Bdouins la rvolte, leur appui quasi spontan tout prtendant au pou-
voir et linstabilit, en dfnitive, des rgimes maghrbins au XVII
e
sicle.
Cest essentiellement les ressources externes des trois Rgences qui leur
permirent de survivre et de russir dans certaines limites.
Les revenus externes : course et commerce
Une certaine historiographie coloniale rduisit abusivement lhistoire des
pays maghrbins, lpoque moderne, celle de la course assimile la
piraterie. La dformation est manifeste dans la mesure o la course, aussi
loigne de la piraterie que la guerre terrestre pouvait ltre du banditisme,
nintressa quune frange troite de la socit maghrbine, dans la mesure
aussi o elle dut compter, dans la deuxime moiti du XVII
e
sicle, avec
les intrts mercantiles des grands tats europens et de leurs allis locaux.
Quen fut-il au juste de cette course et de ce commerce ?
La course maghrbine au XVII
e
sicle
Hritire des grandes luttes menes par les Ottomans contre leurs enne-
mis chrtiens au XVI
e
sicle, la course devint lapanage des Rgences tur-
ques maghrbines aprs que la Turquie eut fait la paix avec les Espagnols
en Mditerrane et que les provinces ottomanes dOccident eurent acquis
leur libert, daction. La course continua tre organise ou troitement
contrle par les divers tats maghrbins et leurs principaux dignitaires :
elle obissait certaines rgles, mme si celles-ci taient souvent trans-
gresses au cours dune action aventureuse et violente par dfnition. Pra-
tique essentiellement par des Turcs, des Albanais ou par des chrtiens
convertis et leur proft, elle resta le monopole dune fraction de la classe
dirigeante ottomane ; une bonne partie des matriaux comme la plupart
ALGRIE, TUNISIE ET LIBYE : LES OTTOMANS ET LEURS HRITIERS
287
des techniques utiliss pour la construction des bateaux provenaient de
ltranger. Aussi la course ne cessa-t-elle jamais de faire fgure dactivit
marginale, sinon trangre, dans la vie maghrbine dalors mme si les
profts qui en taient tirs taient levs et son poids politique et mili-
taire, important. Sa fnalit tait multiple : guerre sainte par excellence,
elle contribuait la justifcation de la conqute et du pouvoir turcs dans
les Rgences ; rapportant gros grce la rano