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Los procesos para la remocin del material por accin
de una herramienta, como torneado, fresado y taladra-
do, han sido utilizados de manera activa en la industria
metalmecnica durante aos, lo que a permiti un per-
feccionamiento en cuanto a su tcnica y maquinaria se
refiere, contribuyendo as al mejoramiento en los tiem-
pos de produccin en el sector.
Pero debido a la creciente demanda de piezas con n-
gulos y cavidades difciles de disear, las cuales no se
podan alcanzar con los mtodos convencionales, la
industria evidenci la necesidad de desarrollar nuevas
tcnicas para la remocin de material, con las cuales
se facilitara la manipulacin de los metales y crear di-
seos con altos grados de dificultad, y que adems no
presentaran un impacto negativo en las propiedades
fsicas de las piezas.
Foto: i1.ytimg.com
Nuevas Tendencias de Mecanizado
Jose Luis Ordez Jimnez
Periodista Metal Actual
Procesos que
dejan de lado
las afladas
herramientas
de corte
Adems de los procesos
tradicionales de mecanizado
como torneado, taladrado y
fresado, nuevos mtodos para
remover material en piezas
de metal, se abren camino
mediante tcnicas que se basan
en el manejo de la energa
mecnica, trmica y qumica,
para dar paso a una nueva
opcin en los procesos de
maquinado.
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PROCESOS
Por esta razn, la remocin de mate-
rial mediante herramientas de corte,
evolucion y permiti la creacin de
nuevos mtodos de trabajo, conoci-
dos como mecanizados no conven-
cionales, los cuales se caracterizan por
realizar una remocin de material, sin
tener un contacto directo de la he-
rramienta sobre la parte a mecanizar,
para as obtener piezas con formas y
ngulos ms definidos, sin afectar la
dureza y tenacidad del metal.
Estos procesos de mecanizado no
convencional, se pueden clasificar
en tres grupos, de acuerdo al tipo
de energa a utilizar, ya sea mec-
nica, trmica o qumica, con los que
actualmente se obtienen piezas de
gran calidad, en industrias como la
electrnica, militar y aeroespacial.
En la actualidad, los procesos no con-
vencionales dejaron la fase experi-
mental para llegar a ser utilizados
habitualmente en pases como Ale-
mania, Estados Unidos, Suecia, Italia,
Espaa y Corea, lo que les vale para
ser pases referentes en la implemen-
tacin de nuevos mtodos de mecani-
zado, que pueden ser acogidos por la
industria colombiana, para impulsar
una nueva forma de produccin, con
la cual se pueda cumplir con todas las
exigencias en costos, plazo y calidad
que exige el mercado.
Ultrasonic Machining
Una de estas nuevas tcnicas, es co-
nocida por sus siglas en ingls, como
USM Ultrasonic Machining, o meca-
nizado ultrasnico, el cual es utilizado
en procesos de tecnologa electrnica,
procesamiento de materiales para re-
actores nucleares, perforado de ma-
teriales compuestos para la aviacin,
boquillas de soldadura, y tambin,
en el desarrollo de lentes cncavos,
La vibracin que se produce en el mecanizado ultrasnico, tiene
una frecuencia prxima a los 20kHz, una vibracin de unas 20.000
veces por segundo.
Perforacin ultrasnica Descastado ultrasnico
Descastado ultrasnico
de superfcie
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Mecanizados No Convencionales
Mecnico Trmico Qumico
Ultrasonido Haz de electrones Electro-qumico
Chorro abrasivo Electroerosin
convexos y espejos, de zafiro, zilicio y
vidrio, para la industria ptica.
Adems, la industria automotriz la
utiliza para se desarrollan compo-
nentes como discos de freno, en ni-
truro de silicio, y acero templado.
La tcnica USM se desarroll
por la necesidad de maquinar
de manera precisa, materiales
como cermica, vidrio, carburos,
piedras preciosas, aluminio y
acero templado.
En este proceso se utiliza una solu-
cin lquida, contenida en un reci-
piente, que es una mezcla de agua
y partculas de nitrato y carburo de
boro, xido de aluminio, carburo de
silicio y diamante, con una concen-
tracin en el agua, la cual vara del
20 al 60 por ciento, que circula cons-
tantemente a lo largo del proceso
de mecanizado, con el propsito de
desprender el material, y adems,
retirar la viruta y restos del material
producido durante el proceso.
Dentro de este lquido abrasivo, se
sumergen la pieza metlica a traba-
jar y una herramienta de trabajo que
tiene la forma de la cavidad a for-
mar en el metal, elaborada en acero
inoxidable o molibdeno, que vibra
y se desplaza perpendicularmente
sobre la pieza de trabajo, con una dis-
tancia constante de 0,1 mm, entre la
herramienta y la superficie metlica.
El movimiento de la herramienta vi-
bratoria, hace que las partculas abra-
sivas choquen con la pieza metlica,
lo que genera el desprendimiento
del metal, gracias a las altas tensiones
producidas por la vibracin, y las par-
tculas contenidas en el lquido abrasi-
vo. Para controlar la cantidad de ma-
terial removido, se regula la potencia
de la mquina, que debe oscilar entre
los 200 y 2400w. (Ver grfica 1).
Grfica 1
42 PROCESOS
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Una variacin de esta tcnica, es co-
nocida como mecanizado por ultra-
sonidos rotatorio, en donde no se
requiere de un sistema de almacena-
miento del lquido abrasivo, sino una
manguera que direcciona el fluido a
medida que la herramienta se mueve.
La herramienta vibratoria de perfo-
racin, es notoriamente ms peque-
a que la utilizada en USM, la cual a
medida que vibra, gira con una velo-
cidad de 5000 rpm sobre el material
a trabajar, para conseguir geome-
tras difcilmente alcanzables con el
mecanizado tradicional.
Electron Beam Melting
El haz de electrones o EBM por su
nombre en ingls, Electron Beam
Melting, es utilizado en la industria
electrnica, para grabar circuitos de
microprocesadores, en la biomedi-
cina, bioingeniera, automocin y
aeroespacial, en pases como Suecia,
Italia y Estados Unidos, para la ela-
boracin de prototipos y piezas de
alto rendimiento.
El primer trabajo que se
adelant con la tcnica EBM, se
realiz con un prototipo de la
mquina de haz de electrones,
desarrollada en Alemania, a
mediados de 1947.
Este mtodo se lleva a cabo dentro
de una mquina que cuenta con un
sistema de vaco, con el propsito de
proteger el metal de la atmsfera,
para producir acabados de super-
ficie finas, gracias a la ausencia de
oxgeno, con resultados ms precisos
que otros procesos de mecanizado.
En el EBM se genera el desprendi-
miento de metal, mediante un haz fo-
calizado de electrones que vaporiza el
material. Este proceso se inicia cuando
un filamento de tungsteno, situado
en la parte superior de la mquina,
produce un haz con 3.000 vatios de
potencia, que es dirigido a la pieza a
mecanizar, mediante la ayuda de cam-
pos electromagnticos y bobinas, los
cuales lo focalizan para fundir el ma-
terial de manera controlada.
Otro de los mecanizados no conven-
cionales que utiliza la energa tr-
mica, es conocido como LBM, Laser
Beam Machining, este mecanizado
con rayo lser, utiliza la energa tr-
mica, sin contacto, focalizando un
haz de lser para crear agujeros o
perfiles con geometras complejas,
con el mismo principio del EBM.
Esta remocin se puede adelantar
en superficies metlicas y sustratos
de vidrio, cermica, tefln, PVC, y
materiales que absorban la radia-
cin lser y no la reflejen, ya que los
rayos producidos en el proceso son
perjudiciales para el operario.
Electrochemical Machining
De los tipos de mecanizado no con-
vencional, este es el ms antiguo,
puesto que se desarroll a media-
dos de 1950, con el propsito de
hacer grabados decorativos. Pero su
aplicacin en la industria metalme-
cnica se produjo aos ms tarde,
cuando fue probado con xito en la
resolucin de los problemas de peso
en carcasas de misiles, al eliminar
una parte de la superficie metlica
por medio de disolucin con reacti-
vos qumicos.
Actualmente, este proceso es utiliza-
do en piezas que requieren mecani-
zados de precisin, como microcom-
ponentes o metales con cavidades
profundas y difciles de alcanzar.
Este tipo de mecanizado tiene nu-
merosas aplicaciones en la industria
electrnica y automotriz, adems,
es utilizado frecuentemente en la
industria aeroespacial, gracias a que
permite eliminar grandes cantidades
de metal, y obtener piezas que no
pueden ser mecanizadas fcilmente
a travs de los mtodos tradicionales.
El proceso inicia con una limpieza
del metal a mecanizar, para que la
reaccin qumica presente los resul-
tados deseados. Posteriormente, el
rea que no requiere de desbaste,
debe ser protegida con cintas, mate-
riales polimricos o mscaras conoci-
das como resist, para as sumergir la
pieza en la solucin qumica y gene-
rar el proceso de desgaste en puntos
focalizados.
La cantidad de material eliminado, se
controla por medio de la concentracin
El proceso EBM debe ser dirigido por personal capacitado,
debido a que el haz de electrones, produce rayos X perjudiciales
para el ser humano.
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en la solucin qumica, el tiempo de
permanencia en el tanque y la tempe-
ratura en el proceso, segn el material
a mecanizar. (Ver tabla 2).
Una de las variaciones que presenta
el mecanizado qumico, se conoce
como ECM, por su nombre en ingls
Electrochemical Machining, un pro-
ceso en donde se controla la disolu-
cin a nivel atmico de la pieza de
trabajo, elctricamente conducida
por una herramienta a travs de un
(Tabla 2) Tasas de Penetracin en Materiales con Mecanizado Qumico
Material Qumico Tasa de penetracin mm/minuto
Aluminio FeCl3 0.020
Aleaciones de Aluminio NaOH 0.020
Cobre FeCl3 0.050
Aleaciones de cobre FeCl3 0.050
Magnesio H2SO4 0.038
Aleaciones de magnesio H2SO4 0.038
Silicio HNO3 : HN : H2O 0.001
Acero HCI : HNO3 FeCl3 0.020
Titanio HF 0.025
Aleaciones de titanio HF : HNO3 0.025
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electrolito, el cual a menudo es nitra-
to o cloruro sdico. (Ver grfica 2).
En el proceso del ECM, se genera el
paso de una corriente continua con alta
densidad y baja tensin, entre la pieza
a trabajar nodo y la herramienta de
trabajo ctodo, para disolver el metal
por accin de una fuente de corriente
continua, que fluye a travs de una so-
lucin de electrolitos, con una tempe-
ratura y conductibilidad constante, que
garantiza la calidad del trabajo.
Grfica 2
De esta manera, el material a meca-
nizar no es expuesto a estrs, ya sea
trmico o mecnico, lo que permite
que este proceso sea ideal para el
mecanizado de piezas frgiles, ade-
ms, no existe contacto entre la he-
rramienta y pieza de trabajo, lo que
permite crear formas en tres dimen-
siones, al igual que troqueles, mol-
des, cavidades, agujeros y ranuras,
sobre todo tipo de material, siem-
pre y cuando este sea conductor de
electricidad.
44 PROCESOS
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Tendencia a Nivel Mundial
El direccionamiento que presentan
las nuevas tecnologas de manun-
factura no convencional, para ha-
cer ms productivo los procesos de
mecanizado a nivel mundial, se en-
foca hacia la creacin de procesos
hbridos, en donde el concepto de
mquina herramienta, permite utili-
zar dos tipos de mecanizado en un
mismo sistema, con el propsito de
optimizar los tiempos de trabajo.
Adems, esta tendencia proyecta el
futuro de los mecanizados hacia el
manejo ptimo de los recursos, des-
de la perspectiva de la eficiencia en
el uso de insumos y energa, para
desarrollar procesos y equipos que
se caractericen por tener un mnimo
desperdicio de recursos, con el uso
de menos energa.
Otra de las tendencias que se visuali-
zan en el horizonte del mecanizado
no convencional, es el micro mecani-
zado, en donde el fresado, taladra-
do y la electroerosin, permitirn
trabajar ngulos que el mecanizado
convencional no puede alcanzar, con
ventajas como el poder cortar mate-
riales compuestos, de alta dureza, y
lograr en estos mayores niveles de
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precisin, con geometras complejas
a una escala micro.
Mecanizado No Convencional
en Colombia
Desde la dcada de los 80, Colom-
bia adopt la tecnologa de la elec-
troerosin, como una de las prin-
cipales tcnicas de mecanizados
no tradicionales, para desarrollar
trabajos de alta calidad en diferen-
tes campos de la industria nacional.
Por esta misma poca, pases como
Portugal, Brasil y China, adems de
la electroerosin, acogieron nuevas
tecnologas de mecanizado no con-
vencional, como ultrasonido y qu-
mico, lo que les permiti impulsar
estos procesos de una etapa expe-
rimental a una industrial, y de esta
manera, adoptar una nueva forma
de implementacin y reorganizacin
en sus industrias, que involucr te-
mas como la logstica de produccin,
los tiempos de respuestas, y mecani-
zados de alta velocidad, brindndo-
les gran competitividad en el sector.
Para el Ingeniero y PhD Carlos Julio
Corts, profesor de la Universidad
Nacional de Colombia, actualmente
Colombia no tiene un papel competi-
tivo en el mundo del mecanizado, por
la falta de adopcin de nuevos tipos
de mecanizado no convencional.
Adems, agrega Corts, implemen-
tar un mecanizado no convencional,
en empresas que trabajan con pro-
cesos tradicionales, para remover
material en piezas de metal, supone
cambios en cuanto a maquinaria y
herramientas se refiere, al igual que
una renovacin en los pasos de pro-
duccin, para capacitar a trabajado-
res y adaptar diferentes procesos a
Empresas alemanas y japonesas, fabrican maquinaria hbrida
a pedido, para realizar mecanizados a escala micro.
Por diseo modular, las mquinas diseadas para el mecanizado ECM, permite
numerosas posibilidades de configuracin, para diferentes tipos de empresas.
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los nuevos y mejorados tiempos de trabajo, que brinda
la implementacin de una nueva tecnologa, que puede
beneficiar al dinamismo en el sector.
Por su parte, Milton Mauricio Herrera Ramrez, lder del
Grupo Innovacin y Gestin IG, de la Universidad Piloto
de Colombia opina que, los procesos, y programas (soft-
ware) con capacidad de gestionar mejorados mtodos
de produccin al interior de las empresas, se manejan en
Colombia, pero no de manera cotidiana, un punto que
realza la necesidad de implementar estos programas, a
lo largo de todas las empresas colombianas dedicadas al
mecanizado, para as posicionar la industria nacional, en
niveles de competitividad internacional.
Por tanto, conocer y adoptar de forma activa los sistemas
de mecanizado no convencional, apoyados de una efectiva
nivelacin en temas tcnicos en el pas, permitir un nue-
vo impulso al mercado del mecanizado en Colombia, con
miras a una competitividad internacional, que genere be-
neficios tanto a las empresas, como a clientes por igual.
Citas
1. Para leer ms sobre el Corte por Chorro de Agua, consulte el artculo
Equipos de Corte por Chorro de Agua, publicado en la edicin nmero
9, de Metal Actual, o consulte la pgina www.metalactual.com/revis-
ta/9/herramientas_de_corte.pdf
2. Para leer ms sobre la Electroerosin, consulte el artculo Electroero-
sionadoras, para quienes buscan exactitud y precisin, publicado en
la edicin nmero 11, de Metal Actual, o consulte la pgina www.
metalactual.com/revista/11/procesoselectro.pdf
Fuentes
Carlos Julio Corts, Docente del Posgrado de Materiales de la Univer-
sidad Nacional de Colombia, cjcortesr@unal.edu.co
Milton Mauricio Herrera Ramrez, Lder Grupo Innovacin y Gestin IG,
Universidad Piloto de Colombia milton-herrera@upc.edu.co
www.virtual.unal.edu.co, www. prezi.com, www.ehu.es, www.turnxon.
com, micromanufacturing.net, ceramicindustry-com, kennametal.com,
kern-microtechnic.com, margune.org
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