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Guerre d'Orient.

Voyage
la suite des armes
allies en Turquie, en
Valachie et en Crime,
par M. Eugne Jouve,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Jouve, Eugne (1813-1889). Guerre d'Orient. Voyage la suite des armes allies en Turquie, en Valachie et en Crime, par M. Eugne Jouve,.... 1855.



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VOYAGE
ALASUITE
r r
DES ARMES ALLIES
EN
TURQUIE,
EN VALACHIE ET EN CRIME.
Paris.

Imp.
dePommcret pt
Moreau,
17,
quai
des
Augustins.
GUERRE D'ORIENT.
VOYAGE
A LA SUITE
DES ARMES
ALLIES
EN
TURQUIE,
-
KN VALACHIE ET EN
CRIME,
PAR
M. EUGNE
J OUVE,
Rdacteur duCourrier de
.---
PARIS,
LIBRAIRIE
D'ALPHONSE
DELHOMME,
3,
RUEDUPONT-DE-LODI.
1855.
L'diteurserserveledroitdetraduction etde
reproduction

l'tranger.
1
VOYAGE
ALASUITE
DES
ARMES
ALLIES
EN
TURQUIE,
EN
VALACHIE ET
EN
CRIME.
XXIII"E LETTRE.
Voyage
dans la Thrace. -Abus administratifs. - Inonuinente.
iSilivr.
Andrinople,9jtiillet 1854.
Arriv ce
matin
Andrinople, je
me hte de vous en-
voyer
les
quelques
notes
que j'ai pu
recueillir dans cette
promenade
cheval de deux cents kilomtres.
Dans cette
premire partie
de mon
voyage, j'ai
rencon-
tr
partout,
contrairement
l'opinion
de
beaucoup
de
gens qui s'exagrentles
haines des Grecs
pour
les allis de
leurs
oppresseurs,
la
plus parfaite
scurit et une bien-
veillance
presque gnrale.
Cela me donne
le droit de
douter un
peu
des
brigandages exercs,
dit-on,
sur la
route de
Gallipoli
et
ailleurs.
2 -
Plusieurs fois il m'est arriv de
tomber,
seul avec mes
deux
domestiques,
un
Syrien
et un
Armnien,
au milieu
de bandes nombreuses de bachi-bozouks.
Leurs mines
farouches de
brigands fieffs,
leurs ceintures
hrisses de
poignards,
de
sabres,
de tromblons et de
pistolets,
m'in-
spirrent d'abord, je l'avoue,
un sentiment fort dsa-
grable;
mais
j'tais injuste
leur
gard,
ils se
compor-
taient vis--vis du
ghiaour
isol avec une discrtion
exemplaire; plusieurs
mme me saluaient
trs-poliment.
J e dois dire tout de suite
que
le
passage
rcent de la se-
conde division de l'arme
franaise
dont
je
suivais les
traces tait
pour beaucoup
dans le bon accueil
que je
trou-
vais sur mon chemin. La vue de cette force
imposante
a
inspir
la canaille du
pays
une crainte
salutaire,
et le
caractre
jovial,
l'exacte
discipline,
la
gnrosit
de nos
soldats
l'gard
des
pauvres rayas
leur ont
gagn
toutes
les
sympathies
des habitants.
Evidemment,
ils ont fait
aimer et
respecter
la
qualit
de
franais par
les
popula-
tions
qu'ils
ont
traverses; j'en
ai
profit; je
suis bien aise
d'en rendre
grces

qui
de droit.
De
Constantinople

Andrinople,
la route est
presque
aussi facile et unie
que
de Paris Chartres. On ne ren-
contre
pas
une seule
montagne, pas
une seule rivire un
peu
considrable. Une fois les Balkans
franchis,
une ar-
me ennemie n'a
plus
devant elle aucun obstacle matriel
qui puisse
arrter sa marche sur la
capitale.
Tout le
pays
intermdiaire estune succession
ininterrompue
de
petites
collines
larges plateaux
et de valles doucement arron-
dies, qu'arrosent
des
ruisseaux etdontles
pentes
semblent
calcules de manire faciliter l'coulement des eaux
sans nuire
au
labourage.
3
Sur les
quarante
ou
cinquante
lieues
que je
viens de
parcourir, je
ne
pense pas
avoir vu dix
kilomtres
carrs
de mauvaises terres. Partout le
sol,
tantt
rouge,
tantt
noir, produit
avec un seul labour de
merveilleuses r-
coltes de
bl, d'orge
ou
d'avoine,
et les rares
vignobles,
plants
de loin en
loin,
ont un air de
vigueur
et de
pros-
prit
bien diffrent de
l'aspect
souffreteux de nos
vignes
franaises empestes par
l'odium.
On tait en
pleines
moissons dans toute la
Thrace mari-
time;
des milliers de
Bulgares, hommes,
femmes et en-
fants,
aux costumes barbares de
peaux
de
btes,
cam-
paient
dans les
champs
loin des
villages,
et fauchaient
les bls aussi habilement
que
les
Belges,
avec la faulx
rteau
qu'ils
ont
peut-tre
connue avant nos voisins bra-
banons<
Simultanment avec ce
procd
perfectionn,
que
la
plupart
de nos
paysans franais
ne connaissent
seulement
pas,
ces moisonneurs thraces en
emploient
d'autres
bien
grossiers. Ainsi, pour
corcer leur
orge,
ils
promnent
sur la
javelle
tendue sur
l'aire,
des traneaux
en lourdes
planches
de
sapin,
dontl'avant est relev,
et la
surface infrieure hrisse de
fragments
tranchants de
silex insrs dans des
incisions.
Chaque
soir on arrose le
plateau
avec de
Feau,
afin
que
le
bois,
en se
gonflant,
consolide ces centaines de
pierres

fusil,
et les
empche
de sortir deleur alvole.
Laroute traverse
parfois des champs
debl de
plusieurs
lieues de
longueur;
mais
quelle que
soit l'tendue de ces
cultures,
elles ne forment
pas
la
centime,
la millime
partie
des immenses savanes incultes
qui
n'attendent
qu'un coup
de charrue
pour produire
d'incalculables
ri-
chesses. Il
n'y
a
presque pas
de
rochers, pas d'arbres, pas
i -
de
buissons, qui puissent
entraver
le travail de l'homme.
Ces
prairies
sans limites et rases comme la main me
rappelaient
celles du Nouveau-Monde.
Elles sont
parcou-
rues
librement,
ici
par
d'innombrables
troupeaux
de ca-
vales,
de bufs
gris
et de buffles
noirs,
sous la
garde
de
ptres demi-sauvages; l, par
des
cavaliers,
bizarrement
arms et
accoutrs, qui coupent
droit travers coteaux et
vallons;
et de loin en loin
par
des courriers tatares au
brillant costume
oriental, qui
suivent au
galop
la route
peine trace,
en chassant devant eux une
troupe
de che-
vaux
chargs
des valises de la
poste.
Quelquefois
aussi nous nous croisions avec des
familles
turques voyageant
en
arrabasdors,
trans
par
de
grands
bufs colliers de
verroterie,
et escorts de serviteurs
arms. Plus
souvent,
nous rencontrions de
longs
convois
de l'arme
ottomane, composs
de
grossires
charrettes
tires lentement
par
de monstrueux
attelages
de
buffles,
que
des
Bulgares,

pied
devant le
joug,
conduisent avec
une chane de fer.
On est
pniblement
surpris
de voir dans ce
pays,
un
des
plus
beaux de
l'Europe,
des terres aussi
fertiles,
d-
sertes et
abandonnes, quand, prs
de
l,
des
populations
affames
labourent des rochers arides
pour
en arracherdu
pain.
Si le
gouvernement
turc savait se faire obir
par
ses
agents
subalternes et faire
respecter
les
lois,
la
proprit
et les droits de ses
sujets,
combien de millions d'hommes
qui
vont se
perdre
en
Amriqueviendraient
avec
empres-
sement
peupler
ces
riches et riantes solitudes!
J usqu'auprs
de
Constantinople
on trouve une foule de
sites dlicieux dont
personne
ne
songe
tirer
parti:
ainsi
on
ne voit
pas
une
maison, pas
une chaumire,
presque
5
pas
de traces de culture sur les
jolies
collines
qui
en-
tourent le
petit
lac de
Kutschuk-Tschekmdj,
ravissante
nappe
d'eau
douce,
de trois lieues de
longueur, qui
semble
faite souhait
pour
la
villgiature auxportes
d'une
grande
ville.
Les
ravages
des barbares et ceux encore
plus grands
de
dix sicles de mauvaise
administration,
la
tyrannie,
les
exactions
impitoyables
des
collecteurs byzantins
et des
pachas
turcs ont fait un dsert
d'une contre
jadis
floris-
sante et
peuple.
A
chaque pas que
l'on fait sur cette
route
qui
ctoie ou
emprunte
mme en
beaucoup
d'en-
droits le
pav
romain de la voie
Adrienne,
on retrouve
des restes informes de l'ancienne civilisation de la Thrace
maritime. Bon nombre de
villages
misrables sont con-
struits avec des dbris de monuments
antiquesen marbre
blanc,
ciments de boue.
Depuis
un sicle surtout la
stupide
avidit des
pachas
turcs a rendu la culture des terres
presque impossible
dans une
partie
de la Roumlie. Loin du contrle direct
du sultan ou de ses
ministres,
assurs d'ailleurs de l'im-
punit par
la
complicit
des ulmas et des notables de la
province, tous imbus
des vieilles ides
barbares,
ils
pres-
surent les
rayas
sans
piti,
sans
vergogne,
non comme
des
magistrats,
mais comme des bandits.
Non contents de
prlever
sur le
pauvre paysan
le ha-
ratch
lgal
de
dix, vingt
ou
quarante piastres (2,4
ou 8
fr.),
selon ses
moyens,
ils lui
imposent
de leur autorit
prive
une
capitation
de soixante cent
francs; puis,
outre la
dme et les autres
impts,
ils l'accablent encore
decorves
et de
logements.
A-t-on besoin d'une mule
pour
un
transport
du
gou-
6
vernement,
on arrte sur le chemin celle d'un
raya
char-
ge
debl ou autres
denres;
on
jette par
terre le sac du
bonhomme,
on met la
place
le colis
del'tat, et, pour
conomiser au
pacha
une
dpense
de
cinquante
cen-
times,
on fait
perdre
ainsi 30 ou 40fr. au
paysan
forc de
tout
quitter pour
aller de suite conduire sa bte
vingt
lieues
de l.
Cen'est
pas tout, pour
cultiver la terre il faut des avan-
ces assez considrables. H bien!
Andrinople
et dans
tout ce
pachalik,
on ne
prte pas
au
paysan
moins
de 30 ou 40
pour
cent
par an, et,
comme on retient
l'in-
trt en
dedans,
cela
porte
letaux du
prt
70 ou 80
pour
cent. On a calcul
qu'il
fallait
que
la terre rendt 120
pour
100
pour permettre
au laboureur de
vivre, aprs
avoir
pay
l'intrt de ses
emprunts,
ses
semences,
ses im-
pts,
etc.
Choseodieuse! il
parat que
ce
sont
les Grecs enrichis
par l'usure,
ou
par
leurs connivences avecles
pachas, qui
encouragent
le
plus
ces abus
monstrueux, parce que
la mi-
sre de leurs
compatriotes
fait leur
fortune,
ce
qu'ils
pensent sottement,
en leur fournissant vil
prix
des do-
mestiques,
la
main-d'uvre,
et des denres
pour
alimen-
ter leur commerce.
Cesabus
ne sont
pas
lefait du
gouvernement
lui-mme;
il ales meilleures intentions du
monde,
et
ne
pche
que
par
dfaut de contrle sur ses
agents
secondaires
qui
se
moquent
de toute ide de
progrs,
n'ont de cur et d'me
qu'au
fond de leur
poche,
et
corcheraient leur
patrie
toute vive
pour
en vendre la
peau.
Mais
quelque
innocents
que
lesultan et ses
ministres soient de tous ces
dsordres,
7
le mal n'en existe
pas
moins
par
leur
faiblesse,
et si les
hommes ne devaient
paschanger pour
amliorer les cho-
ses,
il
faudrait, je crois, dsesprer
de la
Turquie.
Partout
o n'a
pas pntr l'esprit
de la
rforme,
tout
tombe en
ruine,
mme les monuments fonds
par
de
glorieux
sul-
tans,
qui
savaient surveiller et faire obir leurs
pachas,
protger
leurs
sujets
et se crer ainsi des ressources bien
diminues
aujourd'hui.
Ces
preuves
irrcusables dela
grande prosprit
de l'an-
cienne domination
turque, prosprit qui pourrait
ais-
ment renatre avec les mmes lments et la mme sa-
gesse,
sont
plus
nombreux
qu'on
ne le croit communment.
On trouve souvent dans de
petits bourgs presque
incon-
nus,
tels
que Tschatal-Bourgas, Eski-Baba, Havsa, etc.,
des
mosques,
des
khans,
des
bazars,
des
ponts, auxquels
nos
petites
villes de
province
en France n'ont rien com-
parer
sous le
rapport
du
got
et de la beaut architectu-
rale.
Malheureusement, l'argent
et la science
manquen
galement pour rparer

prsent
les
ravages
du
temps,
des incendies et des tremblements de terre.
Les monuments les
plus
communs et les
plus antiques
dela Thrace bravent
depuis
des milliers
d'annes,
et bra-
veront
longtemps
encore ces causes de destruction. Ce
sont les tumulus en terre des anciens rois du
pays.
Exac-
tement semblables ceux de Troie et souvent bien
plus
grands,
ils s'lvent d'ordinaire au sommet des
plateaux,
de manire dominer un vaste horizon. La
plupart
sont
isols,
d'autres deux deux ou trois ensemble.
Quelque-
fois
j'en voyais
six ou
sept
autour
de la mme valle.
Leur masse
conique,
revtue de
gazon,
se dtache nette-
ment des
lignes
droites
lgrement
ondules de ce
pay-
8
sage
absolument
nu,
o l'on fait dix lieues sans
apercevoir
un arbre ou un buisson.
De toutes les ruines
qui jonchent
les abords de cette
longue
voie
Adrienne,
la
plus
intressante est celle de
l'antique
cit de
Slymbria,
aujourd'hui
la
pauvre
et m-
lancolique
bourgade
de Silivri. Ses misrables maisons
croulantes,
entoures d'un vieux
rempart
cent fois
rebti,
cent fois
dmantel,
ont de loin un
aspect
de dsolation
trs-pittoresque.
Elles sont adosses comme celles de Gal-
lipoli
au flanc du
promontoire qui protge
sa bai-ed-
serte.
Les musulmans se sont tablis hors des
murs, auprs
du
rivage,
et ont abandonn l'intrieur de l'enceinte ra-
vage par
eux aux
rayas grecs, juifs
et armniens. Dans
ses ruelles horriblement sales et
tapisses
de
fumier,
on
heurte du
pied

chaque pas
des
tronons
de colonnes de
marbre et de
granit,
des frises et des
chapiteaux mutils;
des fontaines
turques
versent leurs eaux dans de
beaux
sarcophages sculpts,
et les
portes byzantines
des rem-
parts
dmantels
portent
encore
d'orgueilleuses inscrip-
tions
graves
sur des bandeaux de marbre blanc au front
deleurs
grosses
tours
anguleuses.
Au centre de la
cit, je
m'tais arrt
regarder
une
curieuse
mosque, quand
une vieille femme
grecque
me
fit
comprendre,
en faisant le
signe
de la
croix, que
c'tait
une ancienne
glise.
Ce
renseignement
tait bien
super-
flu, car,
outre le
style
de
l'difice,
du
genre byzantin
le
plus bizarre,
il suffisait de voir les croix etles
monogram-
mes de saints
sculpts
sur les
chapiteaux
et dans les rin-
ceaux de
l'ornementation, pour
deviner la destination
primitive
de ce
temple.
9
La
place
del'autel chrtien se voit encore dans le sanc-
tuaire.
Son
orientation n'tant
pas
la mme
que
celle de
la
Mecque,
les Turcs ont
plac
leur mirah de bois
peint
dans un coin de ct.
Le
plafond
de la
grande nef, pave
en
marbre,
est
sup-
port par
une double
range
de
petites arcades, que
sou-
tiennent des colonneltes carres trs-lances et
aplaties,
c'est--dire
que
le ft de dix
pouces
de
largeur
n'en a
que
six
d'paisseur.
Cette
singularit
est assez
rare
pour
m-
riter d'tre
signale.
La
misre,
cre
par eux,
a chass les musulmans de
cette
glise usurpe.
Faute de
pouvoir rparer
la toiture
de
plomb
demi enleve
par
un
ouragan,
ils ont t for-
cs de
dguerpir;
la
pluie
inonde les
nefs, pourrit
les
pla-
fonds,
et les lierres commencent
dj

pntrer par
les'
croises vides. Tout
pauvres qu'ils sont,
les Grecs trouve-
raient certainement
par amour-propre
les
moyens
de re-
mettre cette curieuse
basilique
en bon
tat,
si l'on voulait
la leur
rendre;
mais les Turcs
renfrogns qui
nichent
dans ce vilain trou de Silivri aimeraient mieux se faire
trangler
avec leurs turbans
verts, plutt que d'y
con-
sentir.
Sachant cela et bien d'autres
choses, je
ne
pouvais pas
m formaliser d'entendre une
troupe
de
petits
enfants
grecs
me crier travers les
grilles,
tandis
que je
visitais
ces ruines:
Francis,
no bono ! no bonof
C'est l
l'opinion
toute naturelle des
rayas
notre
gard,
et franchement les
pauvres
diables ne sauraient en avoir
une autre. Comment faire
comprendre
leur
ignorance
les motifs
parfaitement
raisonns de
l'apparente
contra-
diction denotre conduite leur
gard,
en 1828et en 1851?
-
10
Ils sont
incapables
de voir la diffrence des situations.
Nous combattons maintenant et
toujours pour
la
libert,
avec les Turcs contre les Russes et les
Grecs,
aussi bien et
mieux encore
qu'il y
a
vingt-six
ans avec les Russes et les
Grecs contre les Osmanlis.
Seulement,
cette dernire
poque,
il ne
s'agissait que
de sauver
l'indpendance
d'un
petit peuple,
et
prsent
il
s'agit
de sauver la libert de
toute
l'Europe,
celle des Grecs
eux-mmes,
d'une
tyran-
nie bien autrement savante et redoutable
que
celle des
Turcs. Pour atteindre ce
but,
nous sacrifions momenta-
nment la
partie pour
le tout. Rien de
plus
rationnel !
mais le
moyen
de faire entendre raison des Grecs
plu-
ms vifs
par
des vautours turbans verts!
Si le
sultan,
dont tout le monde reconnat
justement
les
louables
intentions, pouvait
une seule fois se donner la
peine
de sortir de son
harem, pour
visiter son
empire
et
mettre la raison ces
petits tyranneaux
subalternes
qui
se
moquent
de ses ordonnances comme de celles de
l'empe-
reur de la
Chine,
s'il voulait une bonne fois leur faire
donner
coup pour coup,
leur faire rendre
piastre pour
piastre,
il avancerait
virtuellement la civilisation de son
peuple plus que
toutes les rformes de son
pre.
L'immense
majorit
de la nation
turque applaudirait
chaleureusement,
car il
y
a chez elle un
profond
senti-
ment de la
justice
et du droit.
XXIVME
LETTRE.
Marche des
troupes
franaises
travers la Roumlie.

Opi-
nions des Turcs et des
rayas.

Andrinople.

Traits de
murs.
Andrinople, 12juillet 1854.
Les
troupes franaises"ont
t
gnralement
mieux ac-
cueillies
par
les
populations
de la
Thracequeparles
habi-
tnts de
Constantinople.
Leur
passage
a
produit
un effet
extraordinaire,
a dtruit
beaucoup
de
prjugs invtrs,
etfait entrevoir
vaguement une prochaine rgnration un
peu plus
relle
que
celle
de Mahmoud. L'esprit public pro-
fondment
agit permet d'esprer que
le rsultat de cette
pacifique promenade
ne sera
pas
un des moins
importants
et des moins
durables de la
campagne.
Les
transports par
mer sont certainement
plus conomiques
et
plus prompts,
mais
quelle
diffrence sous le
rapport
de la bonne
poli-
tique!
Le frottement des
peuples
les uns contre les autres
est un des
plus
heureux bienfaits de la
guerre,
il
surpasse
presque
les maux
qu'elle
entrane avec elle. Plus
que per-
sonne les
musulmans
gagneront
la
frquentation
de nos
soldats,
la diffusion de nos ides
gnreuses.
-
12 -
Cen'est
pas que
cette
longue tape
se soit
accomplie
sans causer
quelques-uns
de ces dsordres invitables en
pareille
occurrence.
Il
y
a eu
l,
comme dans toute nou-
veaut
humaine, beaucoup d'imprvu,
et le soldat fran-
ais,
l'africain
surtout, supple toujours
aux ncessits
imprvues par
des
moyens hroques ingnieusement
im-
proviss,
et dont il laisse
qui
de droit le soin de
lgali-
ser laforme un
peu irrgulire. Ainsi,
il
advint,
uncertain
soir, qu'un
dtachement de zouaves
d'avant-garde
arriva
au bivouac et
n'y
trouva rien se mettre sous la
dent,
et
pourtant
cette dent tait furieusement
aiguise par
une
longue
marche. A tout
prix
il fallait sortir de cette situa-
tion
pnible.
Un malheureux buf
qui
tranait une
partie
des
bagages
de la
petite troupe
dans un arraba lou un
Turc,
fut immol
l'apptit gnral.
Naturellement le
conducteur cria comme un
aigle effarouch,
en
voyant
dcouper
son
attelage
en beefteaks. On eut beau lui
jurer
qu'il
en aurait sa
part,
le vieil Osmanlis ne voulut
pas
en-
tendre
raison, et,
mettant son turban de
travers,
il alla
porter plainte
au
gnral
rest en arrire avec le
gros
de
la colonne.
Le bonhomme avait
peine
tourn les
talons, que
les
Algriens, s'apercevant qu'ils
n'avaient
point
de bois
pour
faire leur
feu,
se
tinrent cejudicieux
raisonnement: Voici un
buf inutilement
tu,
puisque
nous ne
pouvons
le
manger
tout
cru;
et voil une
charrette
qui,
sans son
buf,
n'est
pas
moins
inutile;
les
principes
dela
plus sage
conomie
nous commandent
d'utiliser ces deux inutilits l'une
par
l'autre,
en mettant le feu l'arraba
pour
rtir le buf. Ce
qui
fut dit fut fait et le
sacrifice totalement consomm.
Une
juste,
indemnit fit
comprendre
au Turc
que
le
-13 -
premier
devoir d'un bon
troupier
est de ne
pas
se laisser
mourir de
faim,
sauf ensuite
payer
la carte du
dner..
Sous ce
rapport,
les choses ont t bien
faites,
et au
prix
auquel
on les a
indemniss,
tous les
arrabadjis
du
pays
eussent volontiers sacrifi leurs
attelages
la voracit des
ghiaours.
Mais nos soldats ont us des
privilges
de la
guerrenvec
une modration
exemplaire; pas
une rcla-
mation srieuse n'a t formule contre
eux,
et
partout
ils ont
inspir
devives
sympathies.
Simple voyageur isol,
n'excitant aucune
crainte,
ne
blessant aucune
vanit, j'aurais pu
entendre les
plaintes;
je
n'ai observ
que
l'motion favorable souleve
par
la
marche de notre arme
travers
ce
pays
endormi. Dans
les
villages
o
je m'arrtais,
et mme sur la
route,
on
m'interrogeait pour
savoir si denouvelles
troupes
devaient
venir
encore; quel
tait leur
nombre,
leur
organisation,,
leur
gnral;
si
l'empereur Napolon
les commandait en
personne,
etc.
A
Silivri,
le matre du khan o
je
m'tais arrt
pour
dner,
un vieux Turc barbe
grise, paraissait inquiet
de
voir son
pays
inond de soldats
chrtiens,
inutiles selon
lui,
puisque
les Russes se retiraient battus
par
les seuls
Ottomans;
mais
Kanikli,
o
je passai
la
nuit, plusieurs
jeunes
Turcs se montraient fort satisfaits de leurs htes,
arms et
dsiraient en voir venir d'autres.
A
Tschorlou,
les cuirassiers et les zouaves ont laiss de'
bons
souvenirs;
un des Grecsinfluents du
paystant
venUi
fumer la
cigarette
sur mon
tapis pour
causer un
peu
avec
moi,
me demanda discrtement si les
Franais
n'avaient
pas
l'intention de
gouverner
le
pays
selon leurs
lois,

prsent
qu'ils
le
dominaient
par
leurs armes. Evidem-
<
-14 -
mentc'tait
llevu ardentdu
raya qui prfrait
les Russes
aux
Turcs,
mais aimait encore mieux les
Franais (1).
A
Tcharisteran, village plus pauvre
encore,
mon
hte,
en me donnant comme une merveille de
sybaritisme
le
lit du
gnral Prim,
lit
que je
ne souhaite
pas

mes
amis,
me disait tout haut
qu'il esprait
bien
que
les Fran-
ais
ne s'en iraient
plus
du
pays.
A
Loul-Bourgas,
les marchands
turcs,
tout en me ven-
dant leur dlicieuse
poterie
fine en terre rose et caf au
lait,
m'adressaient mille
questions
sur notre arme et
les
nouvelles de la
guerre.
Amon arrive au
khand'Eski-Baba, j'y trouvai accroupis,
sous le
grand portail
de la
cour,
deux vnrables Os-
manlis barbe blanche et cafetan
carlate, qui
m'invit-
rent
prendre place
ct d'eux sur leur natte et m'offri-
rent le
caf, pour
avoir un
prtexte
honnte
de m'accabler
de
questions
sur le
grand objet
de l'motion
gnrale,
la
marchedes
troupes franaises.
Mon
drogman
avait l une
rude
besogne.
Quoiqu'ils
laissassent
percer
une certaine
inquitude,
les deux braves Turcs de la vieille roche ne laissaient
pas
de manifester leur haute
approbation
de la
loyaut
avec
laquelle l'empereur
des
Franais
et la reine
d'Angleterre
remplissaient
leurs devoirs de bons et fidles vassaux du
Grand-Seigneur. Evidemmentils
regardaient
la France et
la
Grande-Bretagne
comme des
pays
tributaires de la Su-
(1)
Decette
pauvre
ville
antique,
rasedefonden comble
par
la
colred'Amurath
I, aprs
un
sigelong
et
meurtrier,
il nereste
que
d'informesdbrisde
tours,
un
fragment
dela voie
Adriehne,
et un
misrable
bourg
dedeuxoutroismille
mes,que
lesTurcs
appellent
ensouvenirdeleur
vengeance :
le
Champ
dela
Victoire.
-
15
blime-Porte,
de la mme manire
que
la
Servie,
Tunis et
l'Egypte.
Cette vaniteuse
gographie politique est, dit-on,
assez
rpandue
en
Turquie,
aussi bien
qu'en Russie;
certains
gnraux
d'Omer-Pacha ne veulent
pas
en ad-
mettre d'autre.
Ce
qui paraissait
le
plus
toucher le cur des
politi-
queurs
en turbans
qui peu

peu
s'taient
joints
sur
notre
natte aux deux cafetans
rouges,
c'tait la
gnreuse
dci-
-
sion
par laquelle
la France
prend
sa solde les bachi-
bozouks de l'arme du Danube.
Soit
incurie,
soit
impuissance,
la Sublime-Porte laisse
littralement mourir de faim ces cavaliers volontaires
qui
veulent bien combattre
pour
leur
souverain,
sans
argent,
mais non
pas
sans nourriture. Les choses en sont venues
au
point que chaque
homme ne
reoit plus qu'une
demi-
livre
d'orge par jour pour
lui et sa monture. Si le
pillage
et les chances de la
guerre
fournissent aux hommes
peu
prs
de
quoi manger,
il est
impossible
de trouver dans un
pays puis
les rations ncessaires aux chevaux. Les
pau-
vres btes meurent
par centaines, et,
dans le
nombre,
il
y
a des chevaux d'un
grand prix,
car
parmi
ces ttes
folles, dguenilles,
on
compte plusieurs
riches musul-
mans
qui
ont tout
quitt pour
la dfense de leur
pays.
J e
rapporte
ces dires des Turcs eux-mmes
pour
mon-
trer combien ils se
proccupent
des affaires de leur
pays
et de notre intervention. En voici encore un curieux
exemple:
A ma dernire station avant d'arriver Andri-
nople,
dans le
village d'Havsa, je reus
neuf heures du
soir la visite de deux farouches Arnaoutes
hrisss,
comme
des
porcs-pics,
de
poignards,
de sabres et de
pistolets.
Ils
venaient m'offrir leurs services de la
part
du
gouver-
-16 -
neur et m'inviter
poliment
aller
loger
chez son excel-
lence.
Une
pareille prvenance
me
parut singulire; croyant
avoir affaire des
mystificateurs
ou des aventuriers en
qute
d'un
bakchich, je
les
congdiai brusquement
enleur
disant
que je
n'avais besoin ni
d'eux,
ni de leurs
services,
et
j'allai
me
promener
au clair de
lune,
travers les
ruines du
bourg
demi renvers
par
un tremblement de
terre.
Unedemi-heure
aprs,
mon
drogman
vint me
chercher,
me disant
que
lemudir le
gouverneur

tait venu lui-
mme me voir mon khan. Ce
genre d'htel,
de mme
que
tous ceux de la
Turquie,
est une
simple remise, plus
sale et
plus
mal btie
que
celles de nos rouliers. Les
voya-
geurs logent
dans d'horribles
soupentes mnages
au-
dessus des
curies,
si mieux ils
n'aiment,
ce
que je pr-
frais
infiniment,
coucher en
.plein
air sous une
petite
-
galerie
de bois
place
ct de la
porte
de la
cour, auprs
du caf turc dont le
maigre foyer
sert chacun
pour pr-
parer
ses
repas.
Un
pareil logis
me
paraissait
bien
peu
convenable
pour
recevoir une
excellence;
ma
toilette,
compose
d'une chemise delaine
rouge,
d'un
pantalon
de
toile,
de
grandes
bottes
poudreuses
et d'un turban blanc
roul autour d'un
chapeau gris,
tait encore
plus dplo-
rable. J e me rassurai bien vite en trouvant assis sur mon
tapis, qui
me servait de
lit,
un
effendi
aussi
peu
vtu
que
moi. Soncafetan
noir, insigne
de sa
dignit,
dissimulait
mal sa chemise dbraille et son
pantalon
dboutonn.
Aprs
les
prliminaires d'usage,
la
cigarette
et le
caf,
le bon mudir entama le
chapitre
de la
politique franaise.
Il ne s'tait arrach aux douceurs d'un
premier
sommeil
-17 -
2
que pour
satisfaire l'ardente curiosit
qui
le
tourmentait.
Il
prcipitait
tellement ses
questions que
mon
drogman
ne
suffisait
pas
me les
traduire,
et
que
les deux
gardes
du
gouverneur,
silencieux et debout
quatre pas
de
distance,
se
disloquaient
le cou force de tourner la
tte,

chaque
demande et
chaque rponse,
comme des confidents de
tragdie pays pour prter
la
plus
vive attention aux ti-
rades de leur
seigneur.
Ce
mudir, jeune
Turc de bonne
mine, qui
avait fait un
voyage
en
France,
la suite de
je
ne sais
quel
ambassa-
deur dela
Sublime-Porte,
me raconta une
petite
anecdote
qui
n'est
peut-tre pas
bien
neuve, mais qui
se
rajeunit
un
peu
en
passant parHavsa.
ceDernirement un officier
suprieur
de
Sbastopol
avait dner une dame de Paris allie de
puissantes
fa-
milles de la Russie. Au moment de se
sparer,
la noble
comtesse
exprima
le dsir de recevoir ses htes chez elle
avant son
dpart,
afin de leur rendre leur
politesse
sans
rancune nationale. -
Excusez-moi, je
vous
prie, ma-
dame la
comtesse, rpondit l'amphytrion
le
plus
nave-
ment du
monde,
un ordre
trs-press
de Sa
Majest m'ap-
pellede
suite l'arme du
Danube;
mais
j'espre
avoir
l'honneur de vous revoir Paris o nous
allons,
et
l,
si
vous voulez bien me le
permettre, madame, je
vous ferai
ressouvenir de votre
gracieuse
invitation.

Trs-volon-
tiers! mon cher
gnral, repartit
vivement
la
Parisienne,
je
serai charme devous recevoir dans mon htel du fau-
bourg
Saint-Honor. Vous connaissez
mon
amiti; comp-
tez
que je
ferai tout ce
qui dpendra
de moi
pour
vous
adoucir les ennuis dela
captivit.

Les
yeux
noirs de Son Excellence
turque ptillaient
de

18
plaisir
en me disant cette mordante
rplique,

laquelle
les deux Arnaoutes moustachus ne
comprenaient
goutte
:
ils caressaient de la main la crosse
argente
de leurs
pis-
tolets-tromblons,
comme
pour tmoigner par
cette
panto-
mime
respectueuse qu'il
est bien
plus
rationnel de casser
la tte sonennemi
que
de lui faire des
politesses.
Andrinople
est une
grande
ville
turque
d'environ cent
mille
mes,
un
peu plus propre,
un
peu
mieux
btie,
et
aussi mal administre
que Constantineple, auquel
elle
ressemble
beaucoup. Quoique
sa
position
soit bien moins
belle,
on
prouve cependant
un vif sentiment d'admira-
tion et de
plaisir quand, aprs
un
long voyage
travers
des
pays
monotones et sans
ombrages,
on
aperoit
du haut
de la dernire colline la cit d'Adrien et d'Amurath au
milieu de sa
large valle,
levant ses
antiques
tours rui-
nes- et ses minarets lancs
parmi
les vertes futaies
qui
couvrent le confluent de la
Tondja
et de la Maritza.
Cette dernire rivire
trs-rapide
est
presque
aussi con-
sidrable
que
la
Sane; l'autre,
de moiti
moindre,
en-
toure de ses eaux
paresseuses
une charmante
petite
le
ombrage
de
platanes
et de
grands
ormes
qui
forment
un
parc
naturel entre laville et le
pittoresque
srail d'Amu-
rath.
Sept
ou huit
ponts
de
pierre
traversent ces diff-
rents cours
d'eau;
les deux
principaux,
orns au centre
de beaux balcons
arabes, coupent
la
presqu'le
du con-
fluent
remplie
de
jardins
et borde de
magnifiques peu-
pliers
noirs.
La ville est btie sur la rive
gauche
de la
Tondja,
sur
le
penchant
des coteaux et une certaine distance des bords
dela
rivire, plants
de
mriers,
ou envahis
par
des chan-
tiers de
bois. Elle se divise en deux
parties
bien distinctes:
-19 -
la cit des
rayas proprement dite,
renferme dans la hi-
deuse enceinte desvieux
remparts byzantins qu'on appelle
le
Chteau;
et la ville
musulmane,
dont les maisons et les
belles
mosques
sont
rpandues
librement tout autour de
ce vaste
quadrilatre
de ruines informes et de cabanes
pourries.
-
Les touristes
qui
ont crit
qu'Andrinople
est
jonche
de
ruines romaines avaient de meilleurs
yeux que
les habi-
tants du
pays. Eux,
non
plus que moi,
n'ont rien vu de
-
pareil.
Il ne reste de la cit d'Adrien
que quelques pans
de murailles dont les belles
pierres
de taille contrastent
avec les misrables fortifications leves au-dessus
par
les
maons
du
Bas-Empire.
Une
grosse
tour de forme
conique,

l'angle suprieur
du
chteau, porte
encore une
grossire
inscription
dont les lettres
grecques
sont
figures par
des
briques engages parmi
les moellons: on ne
peut
en d-
chiffrer
que
les mots: Basil. anni.
La
plupart
des marbres des monuments ruins de l'an-
tique Andrinople
ont t
employs
la construction des
mosques
dont les colonnes sont
presque
toutes
rapices,
afin de boucher les trous forms
par
les tailles
primitives.
Sauf ce
dfaut,
les
mosques
de Slim et d'Amurath
ga-
lent les
plus
belles de Stamboul. Leurs
coupoles,
au lieu
d'tre
simplement
blanchies la chaux comme
celles-ci,
sont
couvertes de
peintures
imitant les ornements de
l'Alhambra,
et les
lgantes
tourelles de leurs minarets
sont
tordues en
spirales
ou incrustes de
losanges
de
pierre
rouge.
La
grande porte
du sanctuaire del'Amurath-
Djami
est en
particulier
un vrai chef-d'uvre
de
style
oriental.
Le
grand
bazar du Chteau et celui de la Slimi sont

20
plus
beaux
que
tous ceux
de la
capitale.
Le
premier
con-
siste en une immense
galerie
vote,
de
prs
detrois cents
mtres de
longueur
en droite
ligne,
sur
quinze
de hau-
teur et dix de
largeur
: c'est une construction
relle-
ment monumentale.
Au
reste; l'poque
des sultans
d'Andrinople
semble
avoir t la
plus
brillante
pour
l'art turc. On -voit de
tout ct dans la ville une foule de
bazars,
de
khans,
de
bains,
de
mosques
d'un
style
fort
remarquable;
mais,
l
comme ailleurs et
plus qu'ailleurs,
tout tombe en
ruine,
tout atteste la dcadence administrative
de
l'empire
otto-
man. Au milieu decette
dgnrescence gnrale,
la race
turque
conserve ici
plus qu'ailleurs
sa beaut
physique
dans toute sa
puret.
Rarement on
trouverait
Stamboul
d'aussi nobles
figures que
celles
que
l'on rencontre
chaque pas
dans cette
ville,
et
qui
semblent faites
exprs
pour
la
numismatique.
Malheureusement ces
superbes Osmanlis
tournure de
patriarche,
manires
polies
et
distingues,
conservent
leurs vieux
prjugs
barbares encore
plus soigneusement
que
la
puret
de leur race. Ils
passent pour
les
plus
fro-
cement encrots des musulmans. On les
qualifie
commu-
nment
par
abrviation de
Turcs-J anissaires. Possesseurs
d'immenses domaines
inalinables,
fruits
de la
conqute,
ils traitent encore les
rayas
avec
autant de
mpris qu'au
lendemain de la bataille de
Nicopolis.
Ces
pauvres oppri-
ms sont tellement
faonns
la
servitude
que,
bien loin
d'oser relever la tte contre leurs
tyranneaux

gros
tur-
bans,
ils
comprennent

peine
qu'ils
aient le droit de leur
rendre
coup pour coup,
de leur
prendre
il
pour il;
ils
pensent
srieusement
qu'un
Ottoman a autant de droit de

21 -
les rosser
qu'eux
en ont de battre
leurs
buffles rtifs. Les
leons
de nos
grenadiers
et de nos zouaves leur en
ap-
prendront
vite et
beaucoup
sur ce
chapitre.
Ce
que
les
paysans
souffrent
par
faiblesse et
btise,
les
Grecs des villes savent s'en
prserver par
leur finesse flat-
teuse et caressante. Tout
rayas qu'ils sont,
ils
accaparent
les richesses du
pays prudemment
dissimules sous une
apparence
de
pauvret exagre.
Par un tonnant tour
d'adresse,
les
pachas qui
s'ima-
ginent
seservir de ces chiens de chrtiens
pour
thsauri-
serne
font,
sans s'en
douter, que
travailler la fortune
decesdits chiens. Ils ont beau
pressurer jusqu'au sang
les
rayas grecs,
il
y
a
toujours
entre eux et les victimes des
intermdiaires
grecs qui prlvent
le
plus
clair de
ce
sang
et de ces sueurs deleurs
compatriotes.
On montre dans
Andrinople
telle de ces
araignes
hu-
maines,
niches dans les cabanes croulantes du
chteau,
qui
lve
chaque
anne deux ou trois livres de
graines
de
vers
soie sur ses immenses
proprits; qui, grce
la
tyrannie
ottomane, paie

peine
lanourriture deses
jour-
naliers,
achte vil
prix
les rcoltes de ses
voisins, spcule
encore sur la recette des
impts,
et amasse ainsi des mil-
lions de
francs,
sans cesse accumuls dans un
pays
o la
vie est si bon march.
On
comprend que
ces orthodoxes-l
ne se
soucient,
non
plus que
les
Turcs,
de voir des
ngociants
francs s'tablir
ct d'eux
pour
leur faire
concurrence,
et clairer
le
pays
sur ses vritables intrts.
Rustem-Pacha,
le
gouverneur
actuel
d'Andrinople,
est
un honnte homme fort
riche, qui
ales meilleures
inten-
tions du
monde,
de mme
que
son
souverain;
mais,

22 -
comme lui
aussi,
il est matris
par
son
entourage.
Deux
fois
dj
cart de ce
poste important par
les
intrigues
des
Turcs-J anissaires
et des
monopoleurs grecs qui
l'accu-
saient
d'tre vendu aux
Franguis,
il a fini
par remporter
et
par reprendre
le
gouvernement
de ce
pachalik,
o il
possde
toutes ses
proprits;
mais il a d
capituler
un
peu
avec ses ennemis. Il leur
permet
de travailler libre-
ment la matire
populaire,
et lui s'amuse
jouer
au ca-
life Aaroun-al-Raschid.
Suivie de sa
pompeuse
escorte de
gardes,
de
sas,
de
chibouckdjis, dedrogmanset d'arnaoutes,
Son
Excellence,
la
figure panouie
de
jubilation, parcourt
les rues de sa
bonne
ville,
vrifiant
par
elle-mme les
poids
et mesures
des
boutiquiers,
afin de les
empcher
de voler
quelques
centimes ses
sujets.
Cette
mirifique
et inoffensive ma-
nifestation de la
justice souveraine,
dont
j'ai
eu le bon-
heur d'tre
tmoin,
divertit fort les
Franais
et fait encore
plus
rire les
pillards privilgis qui
volent millions dans
les
poches
des
contribuables.
On en raconte de belles ici sur ce
pillage
scandaleux
des deniers
publics.
Deux
traits,
entre
plusieurs,
vous en
donneront une ide. Le
gouvernement
turc alloue envi-
ron
vingt-cinq piastres (5fr.)
de
paiement
aux
paysans
requis
de corve avec leurs arrabas attels de deux bufs
pour
le service des
transports
militaires. Il
y
en a
plus
de
mille
employs
sur les routes
d'Andrinople,
et les
pau-
vres diables n'ont
pas
encore vu la couleur des
piastres
du sultan. S'ils osent
rclamer,
on double leur
corve,
et
l'on
rcompense
les moutons les
plus
faciles tondre en
abrgeant
un
peu
leur service forc. Le sublime
padis-
cha
paie intgralement
ce
qu'il
doit,
cela va sans
dire,

23
mais tout cet
argent
s'arrte dans les
doigts
crochus des
payeurs
subalternes.
Ceci n'est encore
qu'une simple
innocence si on le com-
pare
la rouerie
machiavlique qu'un
vieux
Franais
r-
cemment arriv d'OEnos vient de dcouvrir
par
hasard. Il
remontait la Maritza sur des bateaux
chargs
deses mar-
chandises;
retenu en route
pendant
neuf
jours,
au lieu
de
trois, par
le vent contraire et les basses
eaux,
il fut
contraint d'aller chercher des vivres dans les
villages qui
bordent larivire une certaine
distance, villages
o les
Europens
ne
pntrent presque jamais,
car cette voie de
transport
est
trs-peu
usite.
Impossible
de rien trouver acheter. Les malheureux
paysans
tout
plors
accouraient
auprs
de ce
voyageur,
se
plaignant que
les commissaires du
pacha
leur avaient
enlev leurs
grains,
leurs
bestiaux,
leurs
volailles, pour
l'approvisionnement
de l'arme
franaise,
sans leur don-
ner mme des reconnaissances de ce
qu'ils prenaient.
On leur avait dit
simplement
de vive voix d'aller Gal-
lipoli
rclamer leur
paiement
des
Franais
reprsents
sous les
plus
noires couleurs. Les
pauvres gens
terrifis
n'osaient et ne
pouvaient
mme
pas,
faute de
moyens
de
transport,
se rendre dans notre
camp,
de sorte
que
la
volerie dont ils taient victimes devait rester
ignore
comme des milliers d'autres.
Par cette ruse
diabolique,
les
agents
turcs et
grecs
ob-
tenaient le double
avantage
de s'enrichir
d'abord,
et de
rendre ensuite les
Franais
odieux la
population,
de
manire
neutraliser toute
sympathie
en leur
faveur,
au
cas o ils auraient la
pense
derester dans le
pays.
Le
petit port d'OEnos,
dont
je
viens devous
parier,
est le

u
point
de ravitaillement
de l'arme
d'Andrinople.
J adis ex-
cellente,
cette rade est maintenant
tellement
ensable,
que
les btiments
du
plus
faible
tonnage
sont forcs de
mouiller une lieue
du
rivage.
Un
trs-petit
nombre ose
se hasarder dans l'troit chenal creus
par
l'embouchure
de la Maritza.
Le
transport par
la rivire des vivres et des munitions
dbarqus
des
navires
n'est
pas
moins difficile. Il s'effec-
tue au
moyen
de
petits
bateaux
plats, trs-troits,
taills
carrment,
attels
deux ou trois ensemble la file les
uns des
autres,
et tirs au cordeau
par
des
paysans
de
corve. Comme la Maritza est encore dans son tat sau-
vage,
sans chemin de
halage,
sans
digue,
sans
draguage,
sa
navigation
est extrmement lente et
pnible.
En cer-
tains endroits on a
peine
rsister la violence du cou-
rant,
et ailleurs les eaux
parpilles
sur une
largeur
d'une
demi-lieue. n'offrent nulle
part
une
profondeur
suffisante.
On est
alors,oblig
de
dcharger
et de
recharger
ensuite.
Tout cela entrane
beaucoup
de
dsordre;
aussi
jamais
un bateau n'arrive
Andrinople
avec son
chargement
conforme sa lettre de
voiture; l'irrgularit
des
comp-
tes est
toujours
en
dficit,
selon l'habitude du
pays.
Sur d'autres
points
de la cte on
prpare
d'immenses
approvisionnements
de
foin,
d'orge
et d'avoine
pour
les
chevaux de l'arme de Varna. J 'ai
vu,
entre
autres,
Bu-
juk-Tschmdj, prs
de
Constantinople,
un
espace
de
vingt
ou trente hectares couvert d'entassements normes
de
fourrage que
des milliers debuffles charrient de toute
la
plaine
du Karassou. L encore
cependant
le commerce
europen
a d venir en aide au
gouvernement
du
sultan,
pour
lui
permettre
de
remplir
ses
engagements
vis--vis
de ses allis.
XXVME LETTRE.
Arrived'un
rgiment
d'artillerie
franaise.-
Rformes intro-
duites dans la ville.Desnationalits de
l'empire
ottoman.
Andrinople,
13
juillet
1854.
Les fanfares des
trompettes franaises
ont
interrompu
ma dernire lettre. J 'ai couru
pour
voir un
spectacle
trs-
ordinaire en
France,
fort curieux
Andrinople.
C'taient
des dtachements des
1er,
3eet 4ed'artillerie
qui
arrivaient
de
Gallipoli,
conduisant environ deux mille chevaux de
batterie,
harnachs mais sans canons.
Chaque cavalier,
noirci
par
lesoleil etla
poussire, portait
avec lui le
piquet
de sa tente et tout son
quipement
de
campagne.
Les ma-
lades et les
rechanges
taient charris dans de lourdes
prolonges
atteles de dix
chevaux, qui
faisaient trembler
toutes les maisons dela rue.
La
population,
accourue de tous
cts,
admirait ces
limoniers, qui
semblaient des colosses ct des bidets
turcs,
et se montrait
gnralement sympathique
nos
soldats
qu'elle
voit avec
plaisir. Cependant
bon nombre de
vieilles barbes
grises paraissent
consternes de ceflux
in-
cessant de
troupes
infidles.

26 -
Le mme soir
je priai
un
hadji
de bonne mine de me
dire lenomd'une
mosque; il profita
aussittde l'occasion
pour
me demander
par
mon
drogman
si d'autres
rgi-
ments
franais
devaient encore arriver en
Turquie.
M'i-
maginant
navement lui faire
plaisir
en
chargeant
un
peu
les
chiffres, je
lui
annonai
le
prochain dbarquement
d'une
cinquime
division de dix mille hommes. A ces
mots,
mon turban vert se mordit
l'index,
leva vers le
ciel un
regard dsespr pour
en
appeler

Mahomet,
et
me
quitta sans.ajouter
une
parole.
Les turbans verts de nos zouaves ont surtout navr le
cur de ces braves
croyants.
Ils ne voulaient
pas
croire
d'abord
que
des
ghiaours pussent
avoir l'insolente audace
de
porter
la coiffure rserve la famille du
prophte
et
auxsaints
plerins
de
la Mecque.
Unulma voulant s'assurer
delavrit decette
profanation,
demanda un
sergent
al-
grien
s'il tait circoncis et
parent de Mahomet. Par-
bleu! lui
repartit
le
zouave,
c'est mon
cousin-germain.
Le reste de sa
rponse
se devine et ne se traduit
pas.
Son
interlocuteur en fut abasourdi.
Les
artilleurs,
ainsi
que
les autres
troupes qui passent
incessammentici,
vont se
reposer deuxjours
dansles belles
casernes des bords de la
Tondja, puis
ils fileront
par
le
Balkan sur
Varna,
oilstrouveront leurs canons
transpor-
ts
par
mer.
Bientt il ne restera
Andrinople que
les
dpts des
rgiments,
une
brigade
de
gendarmerie,
et
quelques
ma-
lades
l'hpital,
en tout deux ou trois cents hommes lo-
gs
dans de
bonnes casernes. Le
camp, qui
a contenu un
moment
plus
de
quinze
mille
hommes,
est
prsent com-
pltement
vacu. Il tait
plac,
comme un vritable
camp
-27 -
de
plaisance,
sous les
magnifiques ombrages
de l'le dela
Tondja,
en face des ruines du
palais d'Amurath, que
do-
minent encore de
pittoresques donjons
orientaux et de
grosses
tours en
pierres
de taille couronnes de mchi-
coulis.
Cette dlicieuse situation a t fatale une dizaine de
nos
soldats;
sduits
parla
fracheur de
l'eau,
ils ont
voulu,
malgr
les avertissements de leurs
officiers,
se
baigner
dans la rivire embarrasse debranches et de troncs d'ar-
bres
renverss,
et ils se sont
noys
sans
qu'on
ait
pu
les
secourir.
Pendant le
peu
de
temps qu'Andrinople
a t
occup
par
la deuxime division de l'arme
d'Orient,
la
ville,
quoique beaucoup plus grande que Gallipoli)
avait subi
une
mtamorphose
du mme
genre;
elle tait
quasi-fran-
aise.
Le konak de
Rustem-Pacha,
au milieu de la Grande-
Rue,
venait d'tre lou
par
des Grecs
pour
en faire un
khan turc ordinaire. L'invasion trs-lucrative de nos offi-
ciers l'atransform en htel-restaurant
franais.
Le
grand
salon duslamlikou de
rception
s'est
chang
en
un
vaste
et beau caf
incomparablement plus
convenable
que
les
sordides cabarets de Pra.
Cependant, malgr
son
enseigne
de
Caf
Franais,
chambres
louer,
il conserve encore
beaucoup
de son ca-
ractre oriental
par
ses
larges
divans
garnis
de nattes
tout
autour de la
salle,
son
plafond
rseaux d'o
pendent
de
grosses
boules deverre
colori,
ses
larges
croises
qui
en-
tretiennent une
agrable
ventilation,
et surtout
son cafe-
tier
grec qui,
lui
seul,
obtiendrait une
vogue prodigieuse

28

Paris,
s'il avait
l'esprit
d'aller s'tablir aux
Champs-Ely-
ses,
avec son costume
d'incroyable
du
Bas-Empire.
Install dans ce khan
cosmopolite, je
ne
puis
me lasser
d'y
admirer le curieux
mlange
de toutes les
races,
de
tous les costumes de la
Turquie
et de la chrtient. Dans
le slamliket la vaste cour
qui
s'tend en
arrire,
on voit
ple-mle,
fumant le
chibouk,
le
narguileh
et la
cigarette,
ou buvant des sorbets la
glace,
des
Turcs,
des bachi-bo-
zouksetdes
hussards,
des
Serbes, desGrecs,
des
Bulgares
et des
artilleurs,
des
gendarmes,
des
zouaves,
des Ar-
naoutes,
des
gardes
du
pacha
et des
klephtes
du
Balkan,
des officiers
franais
de toutes
armes,
des courriers ta-
tares,
des
ngociants francs,
des zeibeks de
Smyrne,
des
cavaliers
damascains,
des
beys gyptiens, des Turcomans,
des
Circassiens,
des
Zingares,
des
Valaques
et des
gants
de la Bosnie.
Que
vous
dirai-je
de
plus?
J 'ai dterr dans ce fouillis
d'originalits
dont vous ne
pouvez
vous faire une
ide,
un
ex-ambassadeur de laPorte-Ottomane
auprsdeCharles X,
causant en mauvais
franais
avec un
brigadier
de
gen-
darmerie
qui
lui faisait subir une sorte
d'interrogatoire
de
passeport
d'un
burlesque superlatif,
tandis
que
le
jeune
fils de l'effendi osmanli
tmoignait
sa vnration
pour
le
sous-officier
franais
en lui baisant timidement la main.
Tous ces
indignes

figure
fortement caractrise et
liabillsde lamanire la
plus pittoresque,
arrivent sur des
chevaux bizarrement
caparaonns, qui hennissent, piaf-
fent et caracollent travers les tables des buveurs et les
arrabas,
couverts de toile
colorie,
des voituriers de
Schoumla. Si le
daguerrotype pouvait
fixer sur le
papier
ce
tableau
singulier,
il donnerait une ide dela
population

29 -
de
cepays,
biendiffrente dece
que
nous
reprsentent
tant de
stupides lithographies qui
ont la
prtention
de
peindre
un Orient
arrang.
Par leur influence amicale et
aussi
un
peu,
il faut bien
le
dire, grce
au bton des
gardes
du
pacha qui
les secon-
dait avec
zle,
nos officiers sont
parvenus
en moins de
huit
joursraliser dans Andrinopled'excellentes
rformes
juges impossibles depuis
des sicles.
Ainsi,
on a forc les
habitants
balayer
le devant de leurs maisons
quand
la
boue et la salet
dpassaient
les bornes de la
malpropret
humaine;
des
lampes
de verre
pendues par
de modestes
ficelles aux toits des
boutiques
ont
clair,
et clairent en-
core,
les rues de la ville
pendant
la
nuit;
dfense
expresse
a t faite aux bouchers de
transformer,
comme ils lefai-
saient de
pre
en
fils,
la voie
publique
en
abattoir;
enfin
des
planchettes poses
d'office tous les carrefours indi-
quent
maintenant en
franais
les noms des rues
princi-
pales, baptises par
nous : rue de
Constantinople,
rue du
sultan
Slim,
t-uedu Consulat de
France,
etc.
Ces
petites rformes, qui,
dans
beaucoup
de villes de
France.,
eussent soulev mille
criailleries,
ont t en dfi-
nitive
acceptes
ici avec
grand plaisir etprobablement
elles
resteront un heureux souvenir du
passage
des
Franais.
Mme avant d'arriver
Andrinople, j'avais
entendu des
Grecs d'Eski-Baba faire
l'loge
de ces
mesures,
et
regret-
ter
que
nous ne
pussons pas
les
complter par-?autres
plus essentielles,
en demeurant
longtemps
dans le
pays.
Ceux
qui parlent
ainsi
sont,
bien
entendu,
des
rayas
dsintresss
qui
n'ont
pas
besoin
de pressurer leurs com-
patriotes
pour
s'enrichir
et que l'occupation
russe de 1829
a
suffisamment difis sur le
rgime
dbonnaire de
l'or-

30
thodoxie
moscovite;
ils le
dtestent,

prsent,
enconnais-
sance de
cause,
au moins autant
que
celui des Turcs
et,
malgr
leur
antipathie religieuse
hrditaire
pour
les
latins,
ils
n'esprent qu'en
nous
pour
amliorer leur
sort.
Si tous les Grecs
partisans
de
l'empereur
Nicolas,
et
surtout les
Smyrniotes,
ses
fanatiques
adorateurs,
avaient
un
peu tt,
comme les
Andrinopolitains,
du knout de
Dibitch et des voleries de ses
cosaques,
les
puissances
occidentales n'auraient
pas
besoin
d'interposer
leurs
armes
pour empcher
ces crdules
rayas
de se
jeter
dans
les bras du czar.
Ce
matin,
un dtachement d'environ 300 hommes du
4ehussards est
arriv,

pied,

Andrinople.
Rustem-
Pacha a
promis
de fournir ce
rgiment
autant de che-
vaux
qu'il pourra
en
dsirer;
on aura le
temps d'appr-
cier ce
que
valent les
gasconnades
ottomanes en fait de
fournitures. Un vieux
ngociant
de cette
ville, qui dj
plusieurs
fois a t
oblig
de
suppler

l'impuissance
de
cecalife
Aaroun-al-Raschid, n'assuraitanjourd'hui
mme
que
Son
Excellence n'tait
pas
en tat de trouver d'ici
un mois
cinquante
chevaux de cavalerie.
Cette disette de chevaux n'est
que peu
de
chose,
com-
pare
la
pnurie
extrme du trsor de la Sublime-Porte.
L'empire
ottoman contient d'admirables lments de
richesses, mais, pour
les
dvelopper,
il lui faut la
paix
intrieure et une administration
claire, homogne,
probe
surtout. Ces conditions de
prosprit
se retrouve-
ront-elles
aprs
la conclusion heureuse de la
guerre
ext-
rieure,
mieux
qu'avant
son dbut? Tout le monde ici
prvoit qu'alors
seulement commencera
se rvler le
31
vrai
problme
de la
question
d'Orient,
problme qui peut
se rsumer ainsi: Faire vivre fraternellement ensemble
et concourir
loyalement
un but commun trois races
principales, qui
sehassent
par
tout ce
qui peut engen-
drer lahaine au cur
de Fhomme, qui
sont tellement
mles et confondues sur lemme
territoire, qu'il
est im-
possible
de les
sparer gographiquement,
et
qui
contre-
balancent tellement leurs forces
qu'on
ne saurait assurer
l'une
la
prdominance
sur les autres.
Par une
singulire destine,
cette nation
triple qui,
laisse
elle-mme,
se dbattra
peut-tre
ternellement
dans une froce
anarchie,
runit dans ses trois races les
trois lments les
plus
excellents d'un
grand peuple.
Le Turc
disciplin
est un des meilleurs hommes de
guerre que
l'on
connaisse,
et de
plus,

part
savnalit et
-
sa
rapacit,
il
possde
un haut
degr
l'instinct du com-
mandement
politique.
Il
n'y
a
peut-tre pas
sur la terre
d'agriculteur
aussi
honnte,
aussi
robuste,
aussi laborieux
que
le Slave.
1
Quant
au
Grec,
on
peut
l'accuser
d'gosme
et de mau-
vaise
.foi,
de ne savoir ni
commander,
ni
obir,
ni se
battre;
mais on ne saurait lui refuser une
intelligence
et
une activit
suprieures,
un
gnie
extraordinaire
pour
le
commerce et les affaires.
Si ces troisnationalits
pouvaient
s'entendre une bonne
fois,
elles reconstitueraient un
empire plus puissant que
celui dela Russie. Le nud decette union serait
l'galit
civile,

peu prs
tablie
dj
sur le
papier
par
le hatti
schrif de
Gulhan. Maisle
moyen
d'en rien
esprer
dans
l'tat actuel des
esprits!
Au
premier
mot
qu'on
leur en
dit,
les Turcs
hrissent
-
32 -
leurs
moustaches, et,
mettant la main sur leur
sabre,
jurent par
Mahomet
d'exterminer
tous les chrtiens
plu-
tt
que
de
s'abaisser,
eux les
enfants
de
Dieu,
au niveau
des COCHONS NAZARENS.
Des Osmanlis rforms en
gants
jaunes,
des Turcs demi
Parisiens,
tiennent eux-mmes
ce
langage
de fou.
Deleur
ct,
Grecs et Slaves avouent hautement
qu'ils
n'attendent
que
la ralisation
de cette
galit
civile
pour
assommer les Turcs et ensuite
s'entr'gorger
les uns les
autres. Au milieu de cet infernal
gchis
de
passions
in-
traitables
qui
mettent le
repos
du monde en
danger,
on
est fort embarrass
pour exprimer
un
vu,
une
esprance,
ou formuler un
conseil,
une
prvision.
Excusez, Monsieur,
le dcousu de ces lettres
htives,
et
la rudesse avec
laquelle je
rvl les fautes de nos allis
musulmans aussi bien
que
leurs bonnes
qualits.
Mon
excuse est dans la franchise de la mission
qui
m'a t
donne,
de dire la vrit sans
acception
de
parti pris,
parce que
l'arme
franaise quoique
combattant le
mme ennemi
que
les
Turcs,
ne dfend
cependant
pas prcisment pour
cela la cause des Turcs
seuls,
car
en Orient elle
accomplit
encore
plus particulirement
la
noble mission de dfendre les intrts de la France et
ceux de la libert
europenne
engags
dans la mme
guerre.
5
XXVIME LETTRE.
Valle4c la Maritza.-Rencontres en
route.-Eski-Zagra.-
La
premire
chane du Balkan.

Derbend-Koei. - Ferme
bulgare.

Valle de la
Toundja-
Kzanlik.
Village
de
Tsehipu.
Tschipka-Balkn,
19
juillet1854.
Un
orage
affreux
m'empche
de franchir ce soir leBal-
kan,
et me force de m'arrter avec toute une caravane
turque
dans un khan de ceravissant
petit village alpestre,
l'entre d'une des
gorges
de la
montagne.
J e
profite
de
ce moment de halte
pour reprendre
ma
correspondance
o
je
l'ai laisse
Andrinople. ,
J 'aurais
beaucoup

ajouter
ce
que je
vous ai dit dans
ma dernire lettre sur la
profonde
aversion
que
l'occupa-
tion russe de 1829 a
inspire
aux
Andrinopolitains
les
plusrussomanes pourla
domination du czar.M.
Vernazza,
vice-consul de France dans cette
ville,
tmoin oculaire
des
faits,
m'a donn de
piquants
dtails sur ce
singulier
revirement de
l'opinion grecque.
Il avu les riches
rayas
qui
avaient
reu
bras ouverts les soldats de
Dibitch,
leurs
librateurs,
devenir en
moins
d'un mois de
rgime
au knout les
ennemis
les
plus passionns
dela domina-
tion et du
protectorat
du czar.
-
34
Le trait le
plus
instructif est celui des
Bulgares
de
Slimno, qui,
cdant aux
suggestions
des
agents
mosco-
vites,
aux affinits de
races,
de
religion,
de murs et de
langue, migrrent
en masse la mme
poque
sur les
terres de la Russie. Au bout d'un an
d'exprience person-
nelle
du caractre
russe,
ils revinrent tous dans le Balkan
se
rfugier
sous la domination du sultan.
Comme
pour complter
la
leon,
la cour de Saint-P-
tersbourg
affecta
d'envoyer
un commissaire Slimno
pour prolger
la
paisible
rentre de ces
Bulgares
dans
leur ancien
village
et les dfendre contre les avanies des
musulmans.
Mais
l'envoy
se retira fortement
dsap-
point;
car,
bien loin de molester ces
dserteurs,
les Turcs
leur rendirent leurs
terres,
leurs
maisons,
et leur don-
nrent
mme
gratuitement
des semences et des bestiaux.
De
quoi
vous mlez-vous? demanda un vieux Bul-
gare
barbe blanche au commissaire moscovite. Vous
prtendez
nous
protger
contre les Osmanlis? H! sei-
gneur, eux,
nos
ennemis,
se montrent
plus gnreux

notre
gard que
vous ne l'avez
t,
vous nos amis!
Tout cela ne confirme-t-il
pas
merveilleusement ce
que
je
vous ai
dit, d'aprs
de bons
juges
en la cause?
Si, pour
leur
malheur,
les Grecs russissaient chasser les Turcs
et leur substituer la
domination des
Russes,
ils se h-
teraient bientt de
rappeler
ceux-l
pour
exterminer
ceux-ci.
A dfaut d'autre
droit,
ce fait ne suffirait-il
pas

justi-
fier la moralit de la
guerre que
nous faisons en ce mo-
ment avec des musulmans contre une nation chrtienne?
Si
j'insiste
autant sur ce
point,
c'est
pour
avoir ensuite la
libert de
parler
franchement des vices et des abus du
-
35
gouvernement
turc,
sans
m'exposer
induire en erreur
le
public
en lui laissant
supposer que
nous
combattons
pour
maintenir le mal et
empcher
le bien. La vrit est
qu'en
cette
conjoncture,
comme en
beaucoup d'autres,
nous choisissons contre-cur un
petit
mal afin d'en
viter un
pire.
Nous sauvons les chrtiens de la
Turquie
d'une
tyrannie
incurable et savamment
oppressive,
en les
condamnant momentanment souffrir encore un
peu
des violences et des abus individuels d'une
organisation
politique
infiniment
plus prs
de la
libert,
de la
justice,
que
celle des
Moscovites,
et surtout bien
plus
facile r-
former de
gr
ou de force.
-
Aux
personnes
assez nombreuses
qui
nient la
possibi-
lil decette rforme
musulmane,
on
pourrait
faire obser-
ver
que
les vices
reprochs aujourd'hui
aux
Turcs,
avec
raison,
sont
prcisment
les
mmes,
ni
plus
ni
moins, que
ceux des socits chrtiennes aux
xvie,
XVIIeet XVIIIesi-
cles. Si nous nous sommes
corrigs, pourquoi
les Os-
manlis ne leferaient-ils
pas
aussi bien
que
nous?
Depuis
que
Mahmoud a
entrepris
la
rgnration
de son
peuple,
les
progrs
de la civilisation chez les
Turcs, quoique
lents,
n'ont-ils
pas
t au moins aussi
rapides que
chez les
classes
populaires moscovites,
au
temps
de Pierre-le-
Grand et mme de nos
jours?
Sous ce
rapport,
on
imaginerait
difficilement en France
tout le'bien moral
que
la
prsence
de notre arme en
Turquie
exercera indirectement sur les
populations
de cet
empire,
J e crois vous avoir
dj parl
de cette
espce
de
timidit
qu'prouvent
les Turcs
frapper
un
raya
ou
lui
faire
une
injustice
en face d'un
Europen.
Maintenant
les
pachas
eux-mmes en viennent

rougir
de leur avi-
-
36
dit
effronte,
devant le dsintressement et la
gnreuse
pauvret
de nos officiers.
Le
pacha d'Andrinople
osait
peine
avouer les douze
mille francs de traitement
par
mois
qu'il prlve
sur le
trsor obr du
sultan,
en
voyant
le
gnral Bosquet,
dont
il reconnaissait la haute
supriorit,
se contenter de re-
cevoir de la France. ce traitement
pour
l'anne entire.
Encore moins osait-il avouer la honteuse lsinerie des
salaires des
employs infrieurs,
sur
lesquels
retombe
toute la
besogne
des hauts fonctionnaires si
grassement
rtribus.
Il
n'y
a
pas
de
gradation
financire: ct des
appoin-
tements de
150,000,100,000
ou
40,000 fr., figurent,
sans
transition,
des salaires de
1,000,
de
800,
de 300 fr. Un
zapti

gendarme turc,

oblig
de nourrir sa famille
et de
pourvoir
son
entretien,
ne
reoit que
6 8fr.
par
mois. Aussi les
pauvres
diables sont-ils tellement
dgue-
nills, que toujours je
les
prenais
en route
pour
les bri-
gands qu'ils
sont
chargs
de
poursuivre.
Il rsulte de ce sordide
gosme
des classes
suprieures
de l'administration
turque, que
les
employs
subalternes
sont forcs de vivre
beaucoup
de
rapine
et de
corruption,
tandis
que
les
autres,
hauts
seigneurs chargs
de
perce-
voir les
impts
et se
payant
de leurs
propres mains,
pillent
encore
plus
les deniers
publics, par
la raison
que
l'apptit
vient en
mangeant.
J e reviens mon
voyage.
A
peu
de distanceen amont
d'Andrinople,la
valle de la
Tondja, qui
remonte directe-
ment dans
leBalkan, prend
un
aspect
nu et
sauvage;
celle
dela
Maritza, plus large
et
longeant
le
pied
de la
chane,
est au
contraire blouissante de beaut et de frache ver-
-
37
dure. Aux abords de
Mustapha,
cette rivire
torrentueuse
se
divise,
entre des les couvertes de
bois,
en une foule de
bras"sur
lesquels naviguent pniblement
des
petits
bateaux
plats trs-allongs.
A
l'ouest,
l'horizon est born
par
les
premiers
chanons
du
Rhodope,
hautes
montagnes
dont les belles forts sont
agrablement entrecoupes
de
prairies
et de
champs
de
bl. Toute cette valle est mammelonne d'une
incroyable
quantit
de
tumulus;
et
pourtant,
me
dit-on,
cen'est rien
encore, compar
ce
que
l'on voit
plus
haut dansla
plaine
de
Philipopoli.
Aenviron
deux lieues au-dessus du
bourg
de
Mustapha,
en face
d'Hebdebische,
la route abandonne la rive
gauche
de la
rivire, ombrage
en cet endroit
par
une belle futaie
de
chnes,
et
gravissant
des ravins hrisss de roches
noires;
elle monte sur
l'pais
massif de coteaux
qui
s-
pare
la valle de la Maritza et de la
plaine d'Eski-Zagra,
arrose
par
le
Sloujoudre.
Le sentier
que
nous
suivions,
car il
yen
a mille
qui divergent
en tous
sens, passe
au
pied
de la cime la
plus leve, auprs
du
village
de Kou-
jozmlou.
Elle forme au-dessus du
plateau
ondul une
saillie
peu prs
comme le
Mont-Cindre,
au-dessus des
collines de la
Sane,
et elle est couverte debois de chnes
et
poiriers sauvages.
Ce
pays pierreux
est le
moins
beau
que j'aie
encore vu
en
Turquie,
et
cependant
on
y
trouve
partout
de belles
moissons,
des
champs
de
ssame,
de mas et mme de
cotonniers. Mais les cabanes des
Bulgares y
sont horrible-
ment
pauvres.
Leurs murs de
branchages
tresss et
crpis
en fiente de
vache,
leurs toits dechaume arrondis et in-
formes,
les font ressembler des blocs deroches
grises.
-
38
Au-del de
Koujounlou
tout le reste du
massif,
collines
et
vallons,
n'est
compos que
d'excellentes terres
noires,
la
plupart tapisses
de taillis de
chnes,
seuls restes d'im-
menses forts abattues
depuis quelques
annes.
La valle de Karabounar
en
particulier
est d'une mer-
veilleuse fertilit. J 'arrivai
dans le
village
le dimanche au
soir;
les chemins bords de haies
gantes
taient
remplis
de moissonneurs et de moissonneuses
qui
venaient de
clbrer
la Fte des moissons en dansant autour des
ger-
biers.
Hommes, femmes, enfants,
en habits de fte trs-
pittoresques,
rentraient au
village
de tous les cts la
fois,
et
accompagnaient
leur marche cadence en chantant
des mlodies
bulgares
d'un caractre
singulier.
Derrire
ces bandes
joyeuses
suivaient d'immenses
troupeaux
de
bufs,
de
chvres,
dechevaux
demi-sauvages
et de buffles
hideux. J amais
l'Opra
n'a
imagin
une mise en scne et
des churs aussi franchement
originaux.
Au
khan,
d'o
je contemplais
ce curieux
spectacle
avec
plus
de
plaisir que
si
j'eusse
t dans une
loge
aux Ita-
liens,
les fumeurs turcs ne
manqurent pas
de m'adres-
ser les
questions d'usage
sur les nouvelles de la
guerre,
la marche des armes et des flottes
allies,
etc. Pendant
mon
souper
un virtuose osmanli me demanda la
permis-
sion de me chanter une cantate
intitule
Inschallah,
et
compose par
lui en
l'honneur de la dlivrance de Si-
listrie. Dans ses
vers,
chose inoue! ce barde musulman
mlait les
louanges
des
Franais
infidles celles des
guerriers
islamites.
Le lendemain
matin,

deux
lieues au-del de Kara-
bounar, je
rencontre une
caravane d'une douzaine de
Turcs
froces
moustaches,

ceintures bourres de sa-
-
39
bres et de
pistolets; je
les aurais
pris
volontiers
pour
des
brigands;
ilsm'abordent
poliment pour
me demander des
nouvelles des armes allies. Metrouvant une demi-lieue
en avant de mes
domestiques,
la conversation et t
difficile si un des
Osmanlis, jeune
homme
vtu de l'habit
de la
rforme,
n'avait
pas
su
quelques
mots de
franais:
aJ e
vous
ai
pris
d'abord
pour
un
Anglais,
me
dit-il;
j'aime
bien
mieux que
vous
soyez Franais. Quoique
nous
estimions
fortles
Anglais, cependant
nous
prfrons
de
beaucoup
les
Franais.
Votre caractre nous
plat
davantage;
et nous sommes enchants de voir arriver ici
le
plus grand
nombre
possible
de vos soldats.
J e
rapporte
aussi
textuellement
que possible
ces
paroles
dites en mauvais
langage,
mais
trs-clairement,
et r-
ptes
un moment
aprs
mon
drogman quand
il fut
arriv. J e dois
ajouter que
les
physionomies
de tous les
autres Turcs
paraissaient pleinement approuver
ces sen-
timents d'amiti
pour
nous. Ce
que je
leur dis de la
pro-
chaine arrive de la 5e division de
notre
arme et des
50,000
hommes
camps

Marseille,
prts

s'embarquer
pour l'Orient,
en cas
de
besoin, panouit
franchement ces
graves figures
d'Osmanlis.
Nous causmes ainsi
cheval,
rangs
en
cercle, pendant
plus
d'un
quart d'heure, puis
le
jeune homme, qui
sem-
blait tre le
principal personnage
de la
compagnie, prit
cong
de
moi
en
m'exprimant
le
regret
de ne
pas pouvoir
me recevoir chez lui
Eski-Zagra.
J e raconte ces
dtails,
non comme incidents
personnels,
mais afin de montrer
par
les faits
quels
sont les senti-
ments de la
population
indigne pour
nous.
Car,
bien
videmment,
toutes ces
politesses
s'adressaient bien moins

40
Vindividu
inconnu et sans recommandation dans le
pays, qu'au Franais,
au
compatriote
de nos soldats. Ces
sentiments, je
le
rpte,
sont loin d'tre
partags par
les
fanatiques
et les
gens
en
place
tous
intresss
la conser-
vation des vieux
abus;
il nous suffit
que
ce soient ceux
dela masse du
peuple.
A une lieue
plus
loin, je rejoignis
un
capitaine
de l'ar-
me
rgulire,
dont le
cheval,
venu directement de
Bagdad
en trois
mois,
ne
pouvait,
cause de la
fatigue,
suivre le mien. J 'allais
dpasser
le cavalier
aprs
l'avoir
salu, quand
il me
pria
de modrer mon allure afin de
causer un instant avec lui. Mme
politesse,
mmes
prve-
nances de sa
part que
de celle des autres Turcs. Il avait
connu personnellement
en
Msopotamie
des
Franais,
et
notamment M.
Botta, qu'il
avait
accompagn
dans ses
fouilles Ninive.
Le massif des coteaux de
Koujounlou
et de Karabounar
est
spar
de la ville
d'Eskj-Zagra par
une vaste
plaine
large
de
plus
de six
lieues,
et au-del de
laquelle
le
pre-
mier chanon du Balkan se dresse
brusquement,
aussi
haut et de la mme manire
que
le
petit
Atlas au-del de
la
Mitidja
en face du massif
d'Alger.
Toute cette surface unie comme le fond d'un lac tait
autrefois couverte d'une sombre fort de
chnes;
il n'en
reste
plus que quelques
beaux
groupes
de hautes futaies
rservs
exprs pour
abriter les
troupeaux
contre la cha-
leur du midi. Ces
magnifiques ombrages, parsetl,
ressemblent des les au
milieu des immenses
pturages,
des
champs labours,
et des
jeunes
taillis
repousss
des
vieilles souches
coupes.
Le
Soujoudre
rpand partout
la
fertilit
par
ses
irrigations,
mais il
n'y
a
pas
la dixime

41
partie
de ces belles terres
qui
soit
cultive,
et les rares
villages qu'on y
trouve de loin en loin
paraissent
tous
horriblement misrables.
Auprs
de
chacun de ces
groupes
de
chaumires,
il
y
a
toujours une grande
et
profonde
mare
remplie
de vase
noire et
visqueuse o,
au moment le
plus
brlant de la
journe,
les
troupeaux
de buffles viennent se
plonger
avec
volupt.
Ainsi
vautrs,
enfoncs
jusqu'au
cou dans la
fange infecte qui
fermente au
soleil,
ils ne
montrent au-
J
dessus de ce
gouffre liquide que
leur tte
hideuse,
clai-
re
par
de sinistres
yeux
blancs,
et arme de cornes
basses
aplaties.
Puis
quand, rafrachis,
dlects
par
ce
bain
d'ordure,-ils
remontent lourdement le
corps
cuirass
de
vase,
il
semble qu'on
voit
apparatre
de monstrueux
pachydermes
de l'ancien monde
pataugeant
au milieu
des boues d'un
dluge.
Vue du ct
oppos
de la
plaine, Eski-Zagra
semble
po-
se sur les
premires
assises du
Balkan,
et
produit
un ef-
fet enchanteur avec ses minarets blancs
qui
s'lancent
au-dessus des touffes de
verdure
de ses
vergers.
Cela
rap-
pelle
Blidah et ses forts
d'orangers:
de
prs,
on ne trouve
qu'un trs-grand
et trs-sale
village
de dix ou douze
mille
mes,
dont les rues sont arroses
par
des ruisseaux
d'eau vive et dont les chaumires de
pis
ou d'osier sont
entremles de
jardins.
Au centre de la ville

car cela
s'appelle
une ville est un vieux bazar vot dans le
genre
deceux
d'Andrinople:
c'est le seul difice en
pierre
un
peu
considrable. Tous les
quartiers
environnants ont t r-
cemment
incendis;
on tait
occup
les rebtir
plus
mal
qu'auparavant,
et c'est difficile.
Les seuls souvenirs
antiques quej'aie pu
dcouvrir dans
-
42 -
cette vieille
Zagra
consistent en
quelques
tronons
de co-
lonnes,
une frise et un
pidestal
corinthiens. Tout le reste
est affreusement
turc et
raya.
En arrire
d'Eski-Zagra,
le torrent
qui s'chappe
de la
gorge
de la
montagne
encore
loigne
d'environ trois
kilomtres arrose des
jardins
admirables de
vgtation,
des
vergers,
des
champs,
de
grandes plantations
de rosiers
de Damas dont les fleurs distilles fournissent une des
meilleures essences de rose de la
Turquie.
Au bout d'une
demi-lieue la
plaine
s'arrte au
pied
des
escarpements,
et le chemin
s'engage
dans un troit
dfil,
o tantt il
s'lve sur le flanc des rochers souvent
taills.en
corni-
che,
et tantt
emprunte
le lit mme du torrent.
Quelque
mauvais
qu'il soit,
il est
cependant partout
accessible aux
voitures atteles de
chevaux,
au moins
pendant
lasche-
resse.
Cette
premire
chane du Balkan
parait
tre de la
mme nature et de la mme hauteur
que
le mont Pilt.
Les
pentes rapides
de roches feuilletes et
dcomposes
sont
gnralement tapisses
de
gazon
ou de taillis
pais.
Deux heures
aprs
tre
partis
de
Zagra,
nous
atteignons
le
col,
lev,
selon M.
Bou,
d'environ
2,215 pieds,
et
nous allons demander
l'hospitalit
dans le
pittoresque
village bulgare
de
Derbend-K. Le soubaschi ou admi-
nistrateur de la
commune,
un
jeune Bulgare

figure
in-
telligente,
nous
assigne
un
logement
dans une des nom-
breuses chaumires
dissmines
parmi
des
vergers
et des
jardins
qu'entourent
des
prcipices.
Decette
hauteur,
la
plupart
des cimes
environnantes
paraissent
revtues de
grands
bois et de
pturages.
Mon hte tait un brave
patriarche

grande
barbe

43
blanche,
vivant l au milieu de trois
vigoureuses gnra-
tions,
dans la
plus capricieuse
chaumire
que puisse
s'i-
maginer
un artiste barbare. La vue des
patriarches
et des
chalets
tant
peu
nourrissante
aprs
dix heures de courses

cheval, je
demandai des vivres et de
l'orge.
On me r-
pondit
qu'il n'y
avait absolument rien vendre dans le
hameau.
J e savais ce
que signifiait
cette
rponse.
Comme les
Turcs
en
voyage
ont rhabilude desefaire
loger
et nourrir
par
les
rayas,
et de les
payer
ensuite avec un salamalek ou
des
coups
de
bton,
ces mchants
payeurs
ont fini
par
tuer
l'hospitalit bulgare.
Afin de se soustraire
toutes ces
avanies,
ds
qu'un
voyageur
arrive dans un
village raya,
la disette
s'y
fait sentir instantanment et universellement. Vous de-
manderez acheter la
poule qui
cocote entre vos
jam-
bes,
on vous
rpond
avec
un
superbe sang-froid qu'il
n'y
a
pas
de
poule
deux lieues la
ronde.
Pour ne
pas
mourir de
faim,
il
n'y
a
que
deux
partis

prendre:
si l'on est en
force, envoyer"
ses
domestiques
chasser
la volaille dans les
basses-cours;
c'est le
procd
mu-
sulman;
ou
payer d'avance;
c'estle meilleur
moyen,
je
n'enavais
pas
d'autre: il m'a
toujours
russi obtenir
aumoins des concombres. Il me suffit de faire briller aux
yeux
blouis de mon
patriarche
de Derbend-K un
medjidi
tout neuf
pour
faire succder aussitt l'abondance
la
famine,
lacordialit la dfiance.
A une demi-lieue de
Derbend-K,
on commence des-
cendre le revers
oppos
de la
montagne, par
une
gorge
ouverte et facile d'o l'on aune vue sublime sur le bassin
de la
Tondja.
Cette
magnifique plaine,
un
peu
moins
-
M
large que
celle
de
Zagra,
et mieux
cultive,
est encadre
entre la
premire
chane
que je
venais defranchir et celle
du
grand
Balkan, qui
dressait
jusque
dans les
nuages
ses
pics
d'azur,
dchirs
par
des abmes et encore mouchets

et l de
quelques
taches de
neige.
Comme ceux de
Zagra,
les minarets de
Kzanlik appa-
raissent au
loin mergeant
d'une vaste et
splendide
fu-
taie,
l'extrmit d'un
long contrefort qui
s'avance en
pente
douce dans la
plaine.
La
ville,
moins considrable
que
sa
voisine,
est btie et habite de mme
par
un m-
lange
de
Grecs,
de Turcs et de
Bulgares.
Son bazar est un
curieux ddale de ruelles de
bois,
o abondent le
caprice
et
l'originalit.
Des ruisseaux d'eau vive courent dans
toutes ses
rues,
et arrosent tous ses
jardins
ravissants de
fracheur. Cette
position
m'a sembl une des
plus
belles
et des
plus
dsirables
que j'aie
vues en
Turquie.
Dans
l'angle
form
par
lecontrefort de
Kzanlik,
la
plaine
monte doucement
pendant prs
de deux lieues
jusqu'
la
base mme des
escarpements
dela
montagne.
La
partie
la
plus rapproche
de la ville est
ombrage par
des
vergers
dlicieux,
des
groupes
de beaux ormes et une
vritable
fort de
noyers gigantesques,
rcemment fracasss
par
un
ouragan.
Au-del s'tend un immense
espace dcouvert,
en friche ou
cultiv,
et sur
lequel
s'lvent des
quantits
de tumulus de diverses
grandeurs.
Dans un cercle de
moins d'une lieue de
diamtre,
on en
compte prs
de
vingt.
Les uns arrondis ont
peine
six
pieds
de
hauteur;

le
plus grand
ala forme
prismatique
et le double des di-
mensions d'une butte de
polygone
d'artillerie. J e n'ai
pas
eu,
au
reste,
le loisir de bien
examiner ces monuments
nigmatiques,
car en
passant
auprs,
nous avons t as-

45
saillis
par
un
orage qui
a
coup
court ma curiosit.
J e venais de
rejoindre
une
petite
caravane de dix cava-
liers turcs
qui
s'taient runis
pour passer
en sret le
Tschipka; parmi
ces
compagnons
de route arms
jus-
qu'aux dents, j'avais
reconnu avec
plaisir
deux vnra-
bles barbes blanches
d'Andrinople
et ma nouvelle con-
naissance,
le
capitaine
de
Bagdad.
J e demandai celui-ci
o il
pensait
s'arrter
pour
cette nuit.

S'il
plat

Dieu,
me
dit-il, j'espre
aller coucher
Gabrova,
de l'autre ct
de la
montagne.

Cet
inschallah! s'il
plat

Dieu,
me
parut
tre une locution
superflue,
car le
temps
tait admi-
rable,
rien ne semblait devoir nous
empcher
d'arriver.
L-dessus, jeunes
et vieux de commencer une fantasia
effrne,
afin de me
tmoigner
leur
plaisir
de faire la
route avec un
Franais.
Mais un
quart d'heure
ne s'tait
pas coul, que
le Balkan me
prouva par
un de ses subits
caprices
atmosphriques qu'avec
lui du
moins,
l'inschal-
lah des Turcs n'est
jamais
hors de
propos.
Les
nuages
s'a-
baissrent
brusquement
sur les cimes du
Tschipka
et rou-
lrent en avalanche sur ses flancs
dchirs,
tandis
que
de
noirs tourbillons de
vapeur,
refouls
par
un vent
imp-
tueux,
dbouchaient de toutes les
gorges,
de tous les
pr-
cipices
dela
montagne,
avec
d'effroyables
roulements de
tonnerre. Le Balkan ainsi assombri et
menaant
tait ad-
mirable de beaut. Il semblait un Sina
terrible,
in-
abordable.
L'orage
finit
par
crever
sur notre caravane
qui,
mise
en
droute,
se
lana
dans un
steeple
chase
enrag;
cha-
cun courut se
rfugier
au
plus
vite dans le
village
de
Tschipka,
l'entre d'une des
gorges principales
de la
montagne.

46
C'est une dlicieuse
petite
bourgade bulgare, peuple
d'un millier de bonnes
gens
et d'autant de chiens
plus
f-
roces
que
des
loups. Coquettement
caches sous les
grands
noyers,
les maisonnettes
trs-propres
sont entoures de
jardins que
ferment des haies vives et
qu'arrosent
des
centaines de
ruisseaux. J e me crus
transport
dans un des
pittoresques
villages
de la valle
du
Graisivaudan;
et la
plaine
de la
Tondja, qui
tendait sous nos
yeux
son im-
mense
tapis bigarr
de moissons
dores,
de vertes
prai-
ries,
de terres brunes et de sombres
forts, peut
certes
bien soutenir la
comparaison
avec celle de l'Isre.
J e terminerai cette lettre
par
une observation sur les
inexactitudes
incroyables
des cartes
gographiques
de
cette
partie
de la
Turquie.
J e n'en citerai
qu'un exemple;
il suffira
pour
mettre en
garde
contre ces erreurs.
La
plupart
des officiers de notre arme
expditionnaire
ontacheten
partant la grande
carte duthtre
dela guerre
en
Orient, publie par Longuet, gographe,

Paris,
1854.
Sur cette carte le
Balkan,
une des choses les
plus
essen-
tielles,
est
reprsent
un
peu
l'aventure. Ainsi l'on
peut y
voir
qu'Eski-Zagra
et Kzanlik sont
places
dans la
mme valle de la
Tondja,
une distance l'une de l'autre
de moins de
quatre
heures de
marche;
la
premire,
faible
village,
sur la rive droite de la
rivire;
la
seconde, plus
importante, auprs
de la rive
gauche
: autant d'indica-
tions,
autant
d'erreurs.
Comme on a
pu
le voir
par
mon
itinraire,
ces deux
villes,
chacune de dix ou douze
mille
mes,
sont
loignes
l'une de l'autre de
prs
de dix
lieues et
spares par
une
chane secondaire
duBalkan. Leurs deux
plaines parallles
au
grand
Balkan sont
arroses
par
deux rivires distinctes:

47 -
la
Tondja
en avant
deKzanlik,
et la
Sloujoudre
en avant
d'Eski-Zagra,
deux cours d'eau
qui
ne se runissent
qu'
environ
quinze
lieues l'est.
La carte dela
Turquie d'Europe, rectifie par
M.
Rou,
reprsente parfaitement bien
la
vritable
forme du
Balkan,
telle
que je
viens de
l'indiquer
en cet endroit. J el'ai trou-
ve,
d'ailleurs, gnralement plus prcise que
toutes les
autres. J edois
aussi, pour
rendre
hommage qui
de
droit,
reconnatre les services
que
m'a rendus le
petit
livre de
poste que
le mme auteur a
joint
son
ouvrage
sur la
Turquie.
Sauf une ou deux erreurs de
chiffres,
sans doute
des fautes
d'impression, j'ai
t souvent mme
d'appr-
cier la
prcision
de ses
distances,
deses dnominations et
de ses indications
topographiques.
XXVIrIE LETTRE.
Traverse du Balkan.

Fortifications du col de
TschFpka.

Ciabrovaet son
pacha.

Quarante voyageurs
arrts
par
trois
brigands.
Ternova, 23juillet 1854.
Tanttles
orages,
tantt la
fatigue
des
chevaux, obligent
le
voyageur
en
Turquie
des haltes
frquentes.
J e ne me
plains pas
de cette dernire station dans la
pittoresque
capitale
desanciens czars
deBulgarie;
c'est sans contredit
une des villes les
plus singulires
de ce
pays. Aprs
avoir
donn les
premiers
moments la
curiosit, je reprends
la
plume pour
vous raconter
les
incidents
trs-pacifiques
de ma traverse du Balkan.
On m'avait fait un
monstre de ce
voyage
dans les dfils
du
Tschipka, et, aprs
comme
avant,
on m'a racont de
tragiques exemples
de
l'audace des
brigands
de ces mon-
tagnes.
J e ne
puis
rvoquer
en doute au moins une
partie
de ces
crimes, qui
sont tout
rcents,
attests
par
une foule
de
gens
et avous mme
par
les
pachas impuissants
les
punir;
mais
pour
lereste il est
permis
de
penser
ou
qu'on
a
exagr
singulirement,
ou
que
les bachi-bozouks
de

49
4
a
grande
route ne
s'attaquent qu'aux pauvres
diables de
rayas qu'on peut
tuer
peu prs impunment.
Quant
moi,
la vrit
m'oblige
dire
que partout
sur
mon
chemin,
dans les villes comme au fond des
gorges
les
plus
solitaires du
Balkan, je
n'ai
trouv,
en ma
qualit
de
Franais, que
bienveillance et
politesse
de la
part
des musulmans aussi bien
que
de celle des Grecs et
des
Bulgares.
Cen'taient certes
pas
mon fusil et mon re-
volver
qui pouvaient imposer beaucoup
aux bandes ar-
mes
que
nous rencontrions
chaque
instant. C'est l'in-
fluence de notre arme
qui
s'tend
jusque-l, quoiqu'elle
n'y
ait
pas
encore
paru,
et
plus
d'une fois
j'ai
eu occasion
de recueillir les
tmoignages expressifs
des bons senti-
ments
qu'elle
a
inspirs,
aux Turcs titre
d'allis,
aux
rayas
titre de
garantie
morale contre les abus odieux de
la canaille
musulmane,
dont
j'aurai
vous citer de tristes
exemples.
Il faut
plus
d'une heure et demie
pour grimper
au som-
met du col de
Tschipka, par
des chemins
affreux,
si escar-
ps que
les chevaux ont
peine

s'y
tenir debout. Il
n'y
a
pourtant
nulle
part
de
grands
rochers
pic
comme dans
nos
Alpes;
mais les torrents se creusent des ravins trs-
profonds
dans le schiste et les couches d'ardoises dcom-
poses.
Malgr
les traces des roues
imprimes
sur ces sentiers
de
chvres, je
ne voulais
pas
croire
que
des voitures
pus-
sent
y passer, quand,
un millier de
pieds
au-dessus de
nos
ttes,
j'aperus
un convoi de
plus
de trois cents arra-
bas
bulgares
del'arme du
Danube;
tournant
autour d'un
pic
voil de sombres
vapeurs,
il dvalait sur nous
par
un
chemin
droit,
bord de
prcipices
et tellement
rapide, que

50-
la
longue
file de chars attels de buffles semblait former
une colonne
perpendiculaire,
dont le
pied atteignait
le
milieu de la
montagne,
tandis
que
son sommet se
per-
dait encore
dans les
nuages.
C'tait d'un
pittoresque
ef-
frayant.
Quel
admirable tableau
pour
un
peintre
comme
Leullier ou
Dubuisson, que
ces
attelages
demonstres
pou-
vants seraidissant sur leurs
jarrets
et le
corps cambr,
glissant
tout d'une
pice
entrans
par
leurs lourdes char-
rettes! Et
quels magnifiques
conducteurs
que
ces robus-
tes
Bulgares
vtus de
peaux
debtes comme leurs barba-
res
anctres,,les jambes
entoures debandelettes de
cuir,
et la tte coiffe d'un turban
noir,
dont un des bouts roul
autour du cou encadre leur
visage
farouche! Il
y
avait l
des
types,
des
poses
et des costumes
dignes
de
Lopold
Robert.
Au moment d'arriver en haut du col lev de
prs
de
cinq
mille
pieds,
la
plaine
de la
Tondja
nous
apparut
en-
core une fois dans toute sa
magnificence, puis
une masse
paisse
de
nuages
roulant sur nous voila tout le
paysage.
Nous ne nous
voyions pas
les uns les autres
cinq pas
de
distance; par consquent,
il me serait difficile de vous
dcrire le sommet du
Tschipka
et ses batteries.
Tout ce
que j'ai pu
en
comprendre par
ce
que
m'en a
dit le
gouverneur
de
Gabrova,
et
par
la direction des sen-
tiers
que
nous suivions sur cette
crte,
c'est
que
ce
pas-
sage,
d'ailleurs
presque
infranchissable
pour
le matriel
ordinaire d'une arme
europenne,
est dfendu en cemo-
ment
par
trois
batteries,
dont les deux
premires
sont ar-
mes de
quatre
canons
chacune,
et la troisime
de trois
seulement,
en
tout,
onze
pices
de divers
calibres,
dont le
feu bat en
enfilade,
d'abord le chemin difficile
qui
monte

-
51
du ct de la
Bulgarie
au col de
Tschipka, puis
le sentier
de ce col lui-mme
qui,
sur une
longueur
d'une
cinquan-
taine de
mtres,
suit une arte troite borde de
prcipi-
ces droite et
gauche.
On a eu soin d'tablir ces redoutes sur des
pointes qui,
dit-on,
ne sont
pas
domines courte distance. En outre
de ces
prcautions,
les forts ont t abattues sur une cer-
taine
largeur
de
cloaque
ct de. la
route,
et les arbres
amoncels sur les bords sont tout
prts
tre entrelacs
en
travers,
afin de barrer le
passage.
Au dire du
gouverneur
de
Gabrova,
il
n'y
a
pas
d'autre
chemin
praticable que
celui-l
pour
traverser la chane
de ces
montagnes,
entre le col de Slimno dfendu
par
Choumla
l'est,
et une autre route abandonne et extr-
mement
dangereuse qui, passant
l'ouest au
pied
de l'E-
tropol-Balkan,
va dboucher dans la valle de Tatar-Ba-
zardschik.
Au bout d'une heure de
marche,
nous sortons enfin des
nuages
et nous descendons dans la -charmante valle in-
trieure de la
J antra,
dont la vue
gale
celle des
plus jolis
sites des
Basses-Alpes.
Sur ce versant
septentrional
du
Balkan,
on ne trouve
plus
de
larges plaines
et des chanes
distinctes comme celles
d'Eski-Zagra
et de
Kzanlik;
les
montagnes,
de hauteur
moyenne,
forment un lacis inex-
tricable de
jolies
valles arroses
par
des milliers de
ruis-
seaux,
et decoteaux
tags
les
uns
au-dessus des autres.
Tout ce
pays,
extrmement
pittoresque,
est couvert de
magnifiques
forts
entrecoupes
comme

plaisir
de
prai-
ries et de
champs cultivs,
en
proportions

peu prs ga-
les. On dirait un immense
parc anglais;
de ce ct du
-
52 -
Balkan,
la
plupart
des cimes couronnes
d'escarpements

pic ajoutent
la beaut
du
paysage.
La descente du
Tschipka,
embarrasse d'normes bou.
lements de
rochers,
est aussi
rapide
et encore
plus
diffi-
cile
que
la monte du versant mridional. Mais une fois
au fond dela valle de la
J antra,
la
route, quoique

peine
trace,
est
cependant praticable
aux
attelages
de
chevaux,
du moins en t. Elle suit
peu prs
constamment les
bords de cette rivire
torrentueuse, qui
sert de dbouch
toutes les eaux du
Balkan,
sur une
longueur
de
plus
de
quarante
lieues.
Gabrova,
la
premire
ville
que
l'on rencontre sur ses
bords,
environ deux heures de marche au-dessous de la
descente du
Tschipka,
est une vieille cit
purement
bul-
gare,
d'un caractre assez curieux. Toutes les
maisons,
qu'elles
soient construites de
bois,
de
pierre
ou mme d'o-
sier,
font
chaque tage
une forte saillie orne de
gros-
sires
sculptures,
et sont couvertes de toitures de
pierre,
en lourdes ardoises
cyclopennes
de trois
pieds
de dia-
mtre,
sur dix ou
quinze
centimtres
d'paisseur.
Au milieu de la
ville,
il
y
a un
pont
de
pierre,
vrai
chef-d'uvre de
pittoresque, qui
semble fait
exprs pour
orner un
jardin
chinois. J e me htai d'en
prendre
une es-
quisse,
entour de l'ardente curiosit de
quatre
ou
cinq
cents
indignes
et des
prvenances
de
plusieurs
honntes
Bulgares qui m'apportaient
des chaises et faisaient carter
la foule. J 'tais
honteux de soulever une
pareille
meute
pour
un mauvais
croquis.
L'autorit
parut
s'en alarmer: le
pacha
me fit
prier par
mon
drogman
d'aller
prendre
le caf son konak. J e fis
rpondre que je
me
rendrais son invitation
aussitt
que

53
j'aurais
fini. Le
pacha, inquiet,
ne secontenta
pas
de cette
rponse:
il vint lui-mme me
surprendre
le
crayon
la
main,
la tte detoute son escorte dekawas et de bachi-
bozouks. Il en rsulta
que
ce fut le Courrier de
Lyon qui
eut l'honneur d'offrir la
pipe
et le caf Son
Excellence,
dans une modeste chambre de son
khan,
en
prsence
de
toute la
garde assemble;
et
quelle garde! Decamps
n'a
rien fait de
plus potique,
de
plus drolatique que
cette
demi-douzaine de ttes folles
fantastiquement
armes et
costumes.
Un de ces
guerriers
asiatiques, grand jeune
homme de
vingt
ans
peine,
vtu d'une
longue
robe
d'indienne,

petits bouquets
et
grandes dchirures,
avait une
figure
rayonnante
de
joie orgueilleuse
en entendant Son Excel-
lence me raconter elle-mme ses
prouesses
la bataille de
Tchtat,
o il
parat
bien rellement
que
les bachi-bo-
zouks
peu prs
seuls ont
jet
les Moscoves dans lebour-
bier, pour
me servir des
propres expressions
du noble
narrateur.
Afin de ne
pas rpter
constamment les mmes
dtails,
jepasse
sous silence les autres incidents
de
la conversa-
tion, qui
roula naturellement sur la
guerre,
les armes
allies,
et
spcialement
sur les
troupes franaises.
Au sur-
plus,
il faut bien l'avouer avec
sincrit,
cette
visite solen-
nelle n'tait
pas purement honorique,
son but
principal,
qui
servla la fin de
l'entrevue,

dans la
queue
leve-
nin

tait de me demander mon
passeport.
A ce
propos, je
ne
puis m'empcher
de rendre
un hom-
mage
bien mrit l'excessive
urbanit des autorits et
mme des
gendarmes
turcs dans
l'accomplissement
de
cette
vulgaire
et
ennuyeuse
formalit.
Partout o
j'ai
eu
-
54-
la
subir, je
Ille suis
regard
comme
oblig par
les
poli-
tesses dont elle tait
accompagne.
Ainsi
Kzanlik,
me trouvant seul dans le
bazar,
un su-
perbe
Arnaoute
m'aborde, m'offrele caf, accepte
une
cigarette, m'accompagne
dans toute la
ville,
me ramne
mon
khan,
et
l, explique
mon
drogman qu'il
vient
de la
part
du
gouverneur
m'inviter aller
prendre
le caf
son konak et m'offrir ses services. J e refusai
l'invitation,
parce que je
n'avais
pas
le
temps
de m'habiller convena-
blement; je
fis servir la
pipe
et le
caf,
et ce ne fut
qu'a-
prs
un
quart
d'heure de conversation amicale
que
le fa-
rouche
zapti
finit
par
me
prier
de lui remettre mon
teskr,
afin
d'y
faire
apposer
le visa du
gouverneur,
s'excusant de cette
importunit
sur l'tat de
guerre
o se
trouvait la
Turquie.
Tout cela fut dit et fait avec des formes si
parfaites que
je
me
rappelai involontairement,
en le dtournant de
son sens railleur
pour
lui rendre son sens
positif,
ce
mot bien connu de Frdric Lematre: Ces
gendarmes
ont du monde !
Malheureusement ils n'ont
pas
assez de
zle, d'argent
ou de force
pour empcher
tous les
brigandages qui
se
commettent
impunment
sur les
routes;
et
quelques-uns
se
ddommagent
de leur
politesse
vis--vis des chr-
tiens
francs,
en
assommant dans l'occasion les chrtiens
rayas.
Le
gouverneur
de
Gabrova avait
peine quitt
ma
chambre, que
le matre du
khan, s'imaginant peut-tre
d'aprs
cette visite
que je jouissais
de
quelque
crdit au-
prs
de
Son
Excellence,
vint de la
part
de certai ns habi-
ants
me
porter
une
plainte singulire:
il me raconta
que

55
six
jours auparavant,
trois lieues de
Gabrova,
sur la
route
qui
mne
Ternova,
trois
brigands
avaient arrt
etpill
une caravane de
quarante voyageurs mles,
adul-
tes et arms.
Lefait me
parut
si extraordinaire
que
d'abord
je
crus
un renversement de
chiffre;
mais
quand
mon
pauvre
Bulgare
m'eut certifi
que
c'tait bien rellement les
quarante
hommes
qui
s'taient laiss arrter
par
les
trois, je
ne
pus m'empcher
de lui
rpondre
en riant:
Parbleu! c'est bien fait.

Oui,
me dit-il
tristement,
ce serait bien fait si nous
avions la libert de nous
dfendre;
mais
que
voulez-vous
que
nous fassions contre les
brigands
turcs? Si nous leur
tirons dessus on nous condamne aux
fers,
la bastonnade
ou la
mort;
car il suffit
que
deux musulmans attestent
que
le voleur tu ou bless tait un honnte homme
pour
que
nous
soyons, ipso facto,
convaincus d'assassinat en
dpit
de
l'vidence,
et ces sortes de
tmoignages
ne man-
quent jamais
aux bandits
ottomans;
les
parjures
les
plus
effronts sont
reus
en leur
faveur,
tandis
que
nous n'a-
vons mme
pas
le droit de
protester. Enfin, monsieur,
depuis
cette
affaire,
nous n'osons
plus
sortir de la ville
pour
notre commerce. Nous voudrions bien
que
des trou-
pes
franaises pussent
venir dans ce
pays pour y
tablir
unpeudejustice et descurit.
On ne sait
pas
tout cela
en
France;
nous vous
prions,
si cela est
possible,
dele
faire
connatre.
J e vous
laisse
penser quelle
a t ma
rponse.
Cefait
et bien d'autres
qui
se sont
passs
depuis
moins d'un
mois sur
cette route de
Ternova,
infeste de bachi-bo-
zouks de
grands chemins,
est
parfaitement
exact ;
il m'a
-
56
t
confirm,
avec des dtails
trs-circonstancis, par
un
des officiers du
pacha
de cette dernire
ville, qui
m'a de
mme affirm la vrit de cette
incroyable loi protectrice
dela vie des Turcs aux
dpens
de celle des
rayas.
Certains incidents decette scne de lche barbarie
m'avaient irrit comme si
j'y
eusse t intress directe-
ment. Si
j'en
avais t instruit avant la visite du
gouver-
neur, peut-tre
aurais-je
cd
la tentation
dplace
de lui
exprimer
ce
que
l'on
pense
en France de
pareilles
vilenies.
Dans cettecaravane de
quarante individus,
il
y
avait
cinq
Turcs
qui
auraient t enchants de
profiter
de la solida-
rit
commune,
si les voleurs eussent t des
klephtes
chrtiens;
ils ne
rougirent pas
de renier cette solidarit
,
contre des
brigands
musulmans. Les trois bachi-bozouks
leur crirent de loin: Vous autres
Turcs,
vous
pouvez
passer
en
paix,
vous tes nos
frres; mais, quant
ces
impies
de
rayas,
nous avons leur
parler
en
particulier.
Aussitt les
cinq
braves Osmanlis
passrent
du ct des
bandits,
et
ceux-ci,
assurs denecourir aucun
danger
de
la
part
des
Bulgares
dont la loi lie les
mains,
serurent
sur eux au
grand galop, et,
le sabre la
main,
commen-
crent
taillader les
ttes,
les bras et les
jambes.
Un
homme fut
tu,
un autre eut un bras
coup, plusieurs
furent blesss.
Bref,
les autres crirent aman! et se lais-
srent voler environ trente mille
piastres parles brigands
pour
ne
pas
tre
pills, emprisonns
et btonns
par
les
juges turcs,
au cas o ils seseraient dfendus.
Il
y
a
pourtant
des Grecs
enrags qui
sont si froces
qu'ils
se
permettent
de rendre
coup pour coup
leurs
voleurs,
musulmans ou non.
-
57
Quinzejours
avant mon
passage
au
Tschipka,
un
gen-
darme
turc, accompagnant
un
ngociant
armnien et
suivi de trois
commerants grecs
de
Ternova,
rencontra
au fond de la valle de la
J antra,
devant un
petit
caf o
je
me suis
repos quelques
instants, cinq
bachi-bozouks
qui
selivraient au
plaisir
innocent dela danse. Ces
joyeux
compres interrompirent
leurs
jeux pour
suivre la
petite
caravane; puis,
arrivs la moiti de la monte du col
dans un endroit couvert de
bois,
ils
signifirent
au Turc
de seretirer et de leur abandonner les
rayas.

Faites ce
que
vous voudrez de
ceux-l,
dit le
zapti
en
dsignant
les trois
Grecs,
mais
je
ne
puis
vous livrer
celui-ci
que je
suis
oblig d'accompagner
et de
protger.

Soit,
dirent les
brigands, que
ton Armnien
passe
avec toi.
Destrois Grecs rests
seuls,
deux livrrent leurs arme
et furent
attachs;
le
dernier, feignant
de donner aussi
ses
pistolets,
tira sur l'un des voleurs et le tua. Il fut aus-
sitt massacr
par
les camarades de
celui-ci,
furieux de
cette audace. Pendant
qu'ils
s'acharnaient hacher son
cadavre en
pices,
les
deux autres
rayas
russirent se
sauver dans le
bois,
non sans avoir abandonn
chevaux,
argent
et
bagage.
J e me
dispense
de vous raconter les autres traits dece
genre que
l'on m'a
rapports partout
sur la route. Ceci
suffit
pour vous
donner une ide de l'tat des choses.
Deux faits surtout m'ont
agrablement surpris
dans
cette circonstance: d'abord cette confiance en la France
chrtienne, qui porte
de
pauvres Bulgares
d'une
bourgade
ignore
du Balkan faire
appel
la
publicit
de nos
jour-
naux,
et ensuite levu
gnral
des
rayas
en faveur d'une

58 -
occupation, au
moins
momentane, du pays parles troupes
franaises
et
anglaises, qu'ils regardent
bien
plus,
et avec
raison,
comme leurs
protectrices que
comme les allies
de leurs dominateurs ou les
complices
de leurs violences.
A tout
hasard,
et faute de
pouvoir
mieux
faire, j'ai
con-
seill ces
pauvres
diables de
porter
leurs
plaintes
en
dernier ressort nos
gnraux, qui, par
leur influence
auprs d'Omer-Pacha, peuvent beaucoup pour
le bien de
la
population
chrtienne et la
rputation
de la France. J e
suis convaincu
que
la crainte seule de ce recours leurs
allis
prsents
sur les lieux serait un frein
puissant
beau-
coup d'injustices
de la
part
des
Turcs,
bien moins
par
l'apprhension
de notre force matrielle
que par
une sorte
d'amour-propre
national.
Au
reste,
dans toutes les
plaintes que
j'ai entendues,
les
rayas
ont
toujours
la
justice
de ne
pas
faire remonter
la
responsabilit
des mfaits dont ils souffrent
jusqu'au
sultan et ses ministres. Tous reconnaissent volontiers
les
gnreuses
intentions de SaHautesse et de la Sublime
Porte leur
gard;
ils ne demandent
qu'une
chose,
c'est
que
les volonts du souverain soient
respectes par
les
musulmans comme
par
eux.
Ce
que je
venais
d'apprendre
m'avait tellement
dgo
t
des caravanes
d'Osmanlis hrisss
d'armes, que,
laissant
dans leur khan mes
compagnons
de route de la
matine,
je partis
seul sans les
prvenir
avec mes deux domes-
tiques
et mon
guide.
Le
gouverneur
de
Gabrova,
en
m'apprenant que
toutes
les
troupes turques
s'taient
portes
en avant de Schumla

Roustchouck,
m'a dtermin me
transporter
imm-
diatement sur ce
dernier
point, qui parat
devoir tre

59 -
bientt le
principal
thtre des
oprations
dela
campagne,
s'il faut en
juger d'aprs
cette Concentration de
troupes
et
l
pont que
l'on
commence, dit-on, jeter
sur le
Danube,
en face de cette ville.
La route
qui y
conduit
passe par
Ternova en traversant
les derniers chanons des Balkans
qui
vont
toujours
en
s'abaissant,
et ne s'lvent
plus que
rarement au-dessus
dela hauteur mdiocre de nos
montagnes
du Forest. Tout
ce
pays
accident est admirablement beau
et incompa-
rablement mieux cultiv et habit
que
les environs de
Constantinople.
C'est
que
les
campagnes
de la
capitale
ne sont
gure
peuples que
de Turcs et de
Grecs,
deux races
peu agri-
coles,
tandis
qu'ici
le
peuple bulgare
est essentiellement
laboureur. Il ala
force,
la
patience,
la sobrit et la dou-
ceur du buf. La moindre
prvenance

l'gard
de ces
pauvres gens
leur ouvre le
cur;
car les Turcs ne les ont
pas gts
sous le
rapport
des bons
procds. Battus,
vols
et vexs de cent
manires,
ils sont encore
obligs
de se
montrer en toute occasion aussi
obsquieux que
des valets
vis--vis de ces
singuliers seigneurs.
Un seul chantillon suffira
pour
donner une ide
de ces murs serviles: tous les
Bulgares rayas,
la
campagne
ou en
ville,
mme dans leur
boutique,
sont
forcs de se lever
respectueusement
devant tout Turc
ou
personnage important qui passe
dans la rue. J 'ai
d'autant mieux
remarqu
ce fait
que
d'abord
j'avais
t
plus
tonn de voir tout le
monde,
mme des vieillards
cheveux
blancs,
selever en ma
prsence.
J 'en
ai de-
mand la
raison,
et il me fut
expliqu que,
soit ha-
bitude
prise,
soit crainte de s'attirer
quelque
avanie
par

60
un
oubli,
on rendait le mme
hommage
tout
passant
qu'on supposait
d'un
rang suprieur
ou
simplement
pro-
tg par
les Turcs. J e ne sais
pas
si les
bachi-bozouks
qui
volent les chrtiens sur la
grande
route ne valent
pas
encore mieux
que
ceux
qui
les avilissent ainsi.
Et croirait-on
qu'il y
a des
voyageurs
dont la nave va-
nit
agre
ces
marques
de
respect forc,
comme un libre
et
juste hommage
rendu leur bonne mine !
D'autres
touristes,
aussi
candides,
mais un
peu moins ridicules,
nous vantent la
gnrosit
orientale des
paclias
de
village,
qui
leur envoient en cadeau des moutons ou des che-
vreaux,
sans se douter
que,
le
plus souvent,
ces
prsents
bon march sont faits aux
dpens
de la
basse-cour des
rayas.
Parbleu!
autrefois,
dans
quelques
tnbreux re-
coins de
l'empire ottoman,
les libralits des
seigneurs
osmanlis
l'gard
des
voyageurs
de distinction ne sebor-
naient
pas
de misrables ttes d
btail,
ils leur en-
voyaient pour
le dessert un
bouquet compos
des
plus
jolies
chrtiennes de leurs
domaines, et, dit-on,
cela ne
serait
pas
encore sans
exemple aujourd'hui.
XXVIIIME LETTRE.
Tille de Teraova.

Rception
chez le
pacha.

Scnes deha-
chi-bozoukSi

Visitechez le
mtropolitain bulgare.
Ternova,
24
juillet
1854.
Le lendemain matin de notre
dpart
de Gabrova nous
sommes arrivs
Ternova,
la ville la
plus
bizarrement
situe
qu'il y
ait
peut-tre
au monde. M.
G.,
le
corres-
pondant
de YIllustration
anglaise,
me disait en m'en
,
parlant

Constantinople,
avec une verve toute
artistique :
C'est la seule chose
originale qu'il y
ait en
Turquie;
c'est une
magnifique
dbauche de
pittoresque.

Qu'on
en
juge d'aprs
une courte
description justifie,
d'ailleurs, par
le rle
que
Ternova asouvent
jou
et
peut
encore
jouer
dans la dfense du
Balkan;
car elle est la
porte
presque impossible
forcer dela valle de la
J antra,
seul dbouch du col de
Tschipka.
A une
demi-lieue de la ville la rivire
passe
d'abord au
fond d'un
troit
dfil,
entre des rochers
pic
au
pied
desquels
le chemin conserve
peine
une
largeur
suffi-
sante
pour
deux arrabas de
front; puis
elle
pntre
dans

62
un vaste bassin entour de
montagnes tourmentes,
en-
chevtres les unes avec les autres et dont les
pentes
ra-
pides
sont uniformment
interrompues,

cinq
ou six
cents
pieds
d'lvation, par
un
escarpement
de rochers
d'environ cent
pieds
de hauteur.
La
principale montagne,
au nord du
bassin, prolonge
cette couche
paisse
de calcaire en une
espce
de
plateau
horizontal de mille mtres de
longueur
sur
une
largeur
variable de dix
cinq
cents
pieds.
Laforme recourbe de
ce
long promontoire rprsente
assez bien une
gigantesque
faucille,
dont
l'extrmit,
au lieu d'tre
pointue,
est fleu-
ronne en
trfle,
et le milieu de la lame tellement
aminci,
que
le
plateau
de rochers
y
est rduit une
simple
mu-
raille d'une dizaine de
pieds d'paisseur.
Elle est mme
coupe
en cet endroit
par
une
profonde
fissure naturelle
ou
artificielle,
sur
laquelle
on
ajet
une arche de
pont.
La
J antra
suit
exactement,
dans son cours
capricieux
et

contre-sens,
les contours extrieurs et
intrieurs
de la
faucille. Cen'est
pas
tout encore: au centre decet immense
amphithtre,
circonscrit aux trois
quarts par
la
triple
courbe du
promontoire
et del
rivire,
s'lve une colline
isole,
couronne comme toutes les autres d'un
escarpe-
ment de rochers.
C'est sur cette
espce
d'le
qui
al'air d'un colossal bas-
tion, que
les czars de
Bulgarie
avaient construit leur forte-
resse;
il n'en reste
plus que
des murs informes et des d-
bris
d'antiquit
chrtienne
que
l'on trouve en fouillant les
ruines de son
enceinte. Ses
remparts, protgs par
la
ville comme
par
une
contrescarpe,
la dominaient
presque
tout entire.
Les maisons de celle-ci
taient,
et
sont
encore
aujour-

63
d'hui,
assises sur le
plateau
circulaire de
rochers,
suspen-
dues aux flancs des
prcipices, groupes
au fond sur les
bords dela
rivire,
ou
tages
les unes au-dessus
des au-
tres sur les talus dela
grande montagne,
tellement
raides,
que
les fondations del'difice
suprieur
sont auniveau du
toit del'infrieur. Toutes les rues suivent ncessairement
lesens
longitudinal
de la
presqu'le,
etles communica-
tions transversales entre elles ne sont
tablies,
en beau-
coup
de
quartiers, que par
des escaliers excessivement
dangereux; [quelques-unes
de ces
rampes
en casse-cou
descendent
jusqu'au
fond de l'abme. Rien de
plus singu-
lier
que
la vue deces
quartiers populeux
btis sur un
plan

peu prs perpendiculaire.


La citadelle des
Romains,
et
aprs
eux des
Ryzantins,
parat
avoir
occup
le massif en forme de trfle
qui
ter-
mine la faucille. On ne
peut y parvenir que par
l'troite
chausse
derochesdontj'ai parl.
Cette
position al'avantage
de commander de
plus
haut la ville et les valles environ-
nantes,
cause d'un monticule lev au centre mme du
trfle,

prs
decent
pieds
au-dessus dela
plate-forme
de
rochers.
Ce
quartier
dela ville est
aujourd'hui
un
peu
dsert et
abandonn,
mais il est encore entour en
partiede
savieille
enceinte detours et de murailles. On
y
retrouve
chaque
pas
des
fragments
de
frises,
de colonnes de marbre
blanc,
de tombes et d'autels
antiques.
Tout fait au sommet du
monticule
central, compos
lui-mme de
maonneries
ruines, j'ai
trouv demi enterr un taurobole
romain,
dont la seule facevisible est dcore d'une tte detaureau
enguirlande, parfaitement
reconnaissable, malgr
les
coups
de
pierre que
les musulmans
pieux
ne
manquent

64
jamais
de lancer contre ce monument
du
paganisme.
D'aprs
ce
que je
viens de
dire,
on
comprend quel
bi-
zarre
aspect
doit
prsenter Ternova,
et
quelle
est la force
de cette
position
militaire. Autrefois elle devait tre inat-
taquable;
mais
comme
elle est
domine,
moins demille
mtres de
distance, par
les crtes des
montagnes
envi-
ronnantes,
l'artillerie en a eu facilement
raison.
Pour
pa-
rer cet
inconvnient,
les Turcs ont lev trois redoutes
en terre sur les trois
principales
sommits
qui
comman-
dentles
approches
dela
place.
-. A
part
la
singularit
de
son
site,
cette
grandeville
de
vingt
ou
vingt-cinq
mille mes n'a rien de
remarquable
que
deux outrois
antiques basiliques bulgares
d'un carac-
tre barbare et
original.
Les constructions
particulires,
presque
aussi mauvaises
que
dans les autres
bourgades
du
pays,
ont une
apparence
et une ralit aussi
peu
con-
fortable :
quand
il
pleut,
l'eau ruisselle
jusque
dans les
salons du
pacha-gouverneur.
J 'avais cru
pouvoir
me
dispenser
d'aller rendre visite
Son
Excellence,
en
envoyant simplement
mon
interprte
faire viser mon
teskr;
mais ds le second
jour
de mon
arrive,
le
drogman franaisdu pacha
vint m'inviter de
sa
part

remplir
cette formalit
qui parat
tre
indispensable.
Pendant
que j'attendais
l'heure de mon
audience,
dans la
salle du
conseil,
un
orage abominable,
comme il en clate
tous les soirs
depuis queje
suis dans
le Balkan,
vint inonder
le divan de cotonnade
dchire o
sigeaient gravement
une douzaine de
superbes
Osmanlis. Leur fatalisme
im-
passible neput supporter
cette douche rafrachissante.
J eu-
nes et vieux
coururent chercher des
verres,
des
pots
etdes
assiettes,
pour
recevoir l'eau des
gouttires.
La
pluie pas-

65
5
se, personne
ne
songe plus

rparer
la
toiture du
palais.
Le salon de
rception
du
gouverneur
ne vaut
gure
mieux
que
celui-l. Avecla meilleure volont du
monde,
on
y
trouverait difficilement
quelque
trace de ce luxe
oriental
qui,
selon nos
ides,
doit
toujours accompagner
le titre
pompeux
de
pacha.
Il
n'y
a
pas
de
petit bourgeois
franais,
de modeste
picier
retir de la
cannelle, qui
ne
soient mieux
logs
que
la
plupart
des
grands seigneurs
turcs en
province.
La
conversation,
entremle de confitures au
musc,
de
pipes
et de
caf,
roula d'abord ncessairement sur la
guerre
etles armes
allies, puis
sur
l'opinion publique
en France et sur le
journalisme
dont Son Excellence ne
pouvait
venir bout de sefaire une
juste
ide.
Pendant ma
visite,
un officier entra
pour parler
au
gou-
verneur,
flchitle
genou devantlui,
et baisa humblement
le
pan
de sa
redingote.
Un des membres du conseil su-
prme,
vieuxTurc mine
froce,
vint
galement
adresser
quelques paroles
au
pacha,
et lui aussi dut rester debout
devant son
suprieur auprs duquelj'tais
familirement
assis.
Quel
crve-cur
pour
cefarouche Osmanli! En sor-
tant,
il me
lana
un
regard qui n'annonait
rien de bon
pour
les
ghiaours;
ce sombre
personnage
de mlodrame
m'a
expliqu
la
panoplie qui
orne le salon du
gouverneur
deGabrova et le
dogue
monstrueux
qui
veille sa
porte.
Gulel-Pacha,

s'il est
possible
d'orthographier
ainsi
un nomturc dont la
prononciation
n'a
pas
delettres
qui-
valentes en
franais,

Gulel-Pacha
est un homme
jeune encore,
del'cole du sultan
Mahmoud ;
il ades ma-
nires
polies
et
distingues,
un caractre affable
et bien-
veillant, mais,
ce
qu'il parat, pas
assez defermet
pour
-
66
rsister aux
passions,
aux
prjugs
de son
entourage
compos
des
gros
turbans les
plus fanatiques
de la
pro-
vince. Les fortes ttes de
l'endroit,
imbues des
plus purs
principes
du
janissariat,
se scandaliseraient fort si Son
Excellence
se
permettait
de chtier un Turc
pour
avoir
pill,
battu
et dshonor un
raya.
Formant le conseil
su-
prme
sans
lequel
le
pacha
ne
peut rien,
ces vieux Os*
manlis renforcs se
moquent
de ses bonnes intentions et
de ses ides de
progrs
ou
d'quit, autant quedes
dcrets
et des volonts du
sultan, lesquels
ne sont
pas plus respec-
ts ici
queles snatus-consultes
de
l'empereur Soulouque.
Ayant
la conscience de son
impuissance
bien
faire,
faute d'une force suffisante
pour
le
seconder,
le
gouver-
neur de Ternova en est rduit la
plupart
du
temps

g-
mir et se taire
quand
on vient lui demander
justice;
et
l'on
y
vient
souvent, car,
entre les soldats etlesbachi-bo-
zouks,
les
gendarmes
et les
voleurs,
les
impts illgaux
et
les corves
arbitraires,
les
pauvres Bulgares
ne savent o
donner de la tte.
J 'aurais de
quoi remplir
un volume avec les seules
plaintes
que j'ai
entendues
pendant
un court
sjour
d'une
demi-semaine,
surtout de la
part
demon hte
qui,
lors du
passage
rcent de l'arme
turque,
avait t forc d'aller
se
loger
dans un
four,
tandis
que quarante
soldats se
go-
bergeaient
dans son
khan,
avec
l'argent
de ses meubles
et de ses
nippes qu'ils
allaient vendre
pour
battre mon-
naie. J e
passe
sous silence toutes ces
peccadilles
de
guerre
et ne
rapporte, d'aprs
une source
quasi-ofifcielle, que
deux
exemples
d'avanie
qui passent
les bornes.
Il
ya
environ deux
mois,
une escouade de bachi-bozouks
avait
t
loge
dans la ferme d'un
Bulgare;
celui-ci fit de
-
67
son mieux
pour
satisfaire ses htes
dangereux.
Le
pauvre
homme ne
songeait
certes
pas
leur
rclamer le
paiement
de ses
dpenses;
il se
serait bien content
de
leur voir
tourner les
talons;
les fidles
croyants pensaient
bien
mieux
que
cela.
Le
soir venu,
le chef de la bande dit au
raya:
Chien de
ghiaour!
tu t'es
permis
de donner ton
orge
de
paen
ma
jument favorite;
tu vas me
payer
le
prix
de ces
rations,
en
punition
de ton
impertinence.
Afin d'avoir la
paix,
le
malheureux
Bulgare
consentit ce
burlesque paiement

contre bon sens.
Encourag
sans doute
par
ce
premier
succs:
-
Raya!
continua le
brigand,
tuas une femme
qui
me
plat;
livre-
la-moi.

Oh!
seigneur, je
ne
puis.

Livre-la ou
je
te brle la cervelle. Et les camarades du bachi-bozouk
d'applaudir
ce froce
caprice.

Le
Bulgare, patient
jusqu'
la
servilit,
amena safemme au chef.
Une heure
aprs,
celui-ci
rappela
son hte.

Ton fils
est mari? lui dit-il.

Oui,
effendi. - Amne-moi sa
femme; je
ne Fai
pas
encore vue. Si elle est
jolie, je
l'ad-
mettrai l'honneur dema couche.
Obis, ou
sinon
je
te
tue.

Labru fut amene et livre
par
le
beau-pre
de
mme
que
safemme l'avait t.
Voulant
pousser
bout la
patience
du
chrtien,
afin de
faire natre sans doute un
prtexte pour
le
tuer,
lebandit
implacable
lui demanda encore sa
petite
fille de onze
ans. et il assouvit encore sur elle sa brutalit.
Maiscette
fois,
le
pre, dsespr
de cecomble
d'outrages,
saisit une
hache,
et d'un seul
coup
fendit la tte du monstre.
Les autres bachi-bozoucks
garrottrent
le
meurtrier,

68
rabmrent
de
coups,
et le conduisirent au
gouverneur
de
Terdova, pour qu'il
en ft un
exemple
terrible.
Gulel-Pacha
demanda au
Bulgare pourquoi
il avait
assassin ce musulman.

Parce
que je
veux mourir
moi-mme.
J e ne
puis plus
vivre
aprs
avoir t aussi
bassement
dshonor. Et alors le
raya
raconta la scne
qui
s'tait
passe
dans sa chaumire.

Eh bien! lui dit
le
pacha, puisqu'il
en tait
ainsi, que
n'as-tu massacr ce
-
sclrat avant et non
aprs
son crime? - Ah!
Excellence,
-

j'y
ai bien
pens,
mais
je
savais
que je
serais tu
pour
avoir
frapp
un
Turc,
et
je
voulais vivre
pour
ma
pauvre
fille. J e
croyais qu'il
aurait eu
piti
de sa
jeunesse.
A
pr-
sent
qu'elle
estfltrie, dshonore, que m'importe
lavie!
J e ne demande
plus qu'
mourir.
En
parlant
de la
sorte,
de
grosses
larmes roulaient sur
la barbe
grise
duvieux
Bulgare.
Le
pacha
le fit remettre en
libert,
et les turbans verts
du conseil n'osrent
pas s'opposer
cet acte de
justice
incomplte; car,
d'un autre
ct,
le
gouverneur
ne se
crut
pas
assez fort
pour punir
les bachi-bozoucks videm-
ment
complices
des infamies de leur chef.
Cetrait
peint parfaitement
le caractre du
Bulgare qui
pousse
la
patience
ses
dernires
limites,
puis
est
capable
des
plus
violentes
rsolutions.
Il fait aussi
comprendre
l'tat detransition o se trouve
la
Turquie, gouverne par
quelques
hommes de
progrs
qui
n'ont
pas
encore la
force ncessaire
pour
entraner
leur suite le
pays
moins clair
qu'eux.
Et comment le
pourraient-ils, quand
dans ces
provinces
recules les
agents
eux-mmes de la
puissance
souveraine croient devoir

69
prouver
leur zle en assommant de
temps
en
temps
un
chrtien ?
-
La veille
mme de mon arrive
Ternova,
un
zapti,

gendarme
turc,

avait arrt sans rime ni raison un
Grec
porteur
d'un
fusil,
comme en ont tous ceux
qui
voyagent,
sauf ne
pas
s'en servir en cas de
danger.
Ce
violent
dfenseur de l'ordre
public,
non content d'em-
poigner
le
raya
et de saisir
l'arme,
se servit de celle-ci
pour
rosser
celui-l avec tant de
courage
et de
vigueur,
qu'il
lui cassa le fusil sur les reins en trois morceaux
que
l'on m'a
reprsents;
lecanon lui-mme tait bris
par
le
milieu.
Et le
zapti,
excuteur de cette belle
arrestation,
de-
mandai-je

l'officier, qu'en
a-t-on fait?

Il est en
prison
pour quatre
ou
cinq jours.
Le conseil du
gouverneur
ne
lui
permettrait
pas
de
punir trop
svrement
ce dlit. Ce
serait d'un mauvais
exemple,
me
rpondit-il
en levant les
paules.
J Encore un mot sur les
gendarmes turcs;
froces em-
poigneurs
de
gens
quand
ilsont affaire de
pauvres rayas,
ils sont
toujours
tout confits en benins accommodements
avec les bandits
musulmans, qui paient
leur connivence
ouse
vengent
de leur svrit
par
decruelles
reprsailles
sur leurs familles.
Depuis
six mois
environ,
le
pays compris
entre Ter-
nova, Routschouk, Rasgrad
et Plevna tait
ranonn
sans
merci
par
un certain
Ferath-Bey, appartenant
une
des
plus
noble familles de la
province,
et
qui, perdu
de d-
bauches,
s'tait
mis
la tte d'une bande
de
brigands.
Vingt
fois Gulel-Pacha avait
envoy
les
zaptis
la
pour-
suite
deces
sclrats, jamais
ils n'avaient
pu
les rencon-

70 -
trer, par
la bonne raison
que,
la veille de leur
dpart,
ces
honntes
gendarmes
avertissaient eux-mmes leur
gibier
de
potence
de la direction
de la
chasse,
le
priant
de ne
pas
se montrer et de se
transporter
ailleurs.
Cette
complicit publique,
effronte, encourageait
telle-
ment les bandits et terrifiait les
rayas
tel
point, qu'un
beau
jour,
en
plein midi, Ferath-Bey,
latte d'une di-
zaine d'hommes
seulement,
entra dans un
bourg
de
plus
de
4,000 mes, y
leva une contribution
force,
et mas-
*
sacra froidement toute une famille
bulgare
dont il
pr-
tendait avoir se
plaindre.
Pas un seul habitant n'osa
rsister: il se retira
paisiblement gorg
d'or et de
sang.
Cette
fois,
Gulel-Pacha rsolut d'en finir avec ce bri-
gand
audacieux. Connaissant fort bien les accommode-
ments scandaleux de ses
zaptis
ordinaires,
il
essaya,
lui
aussi,
defaire del'ordre
par
ledsordre. Il
prit
sa solde
une
garde particulire
de braves bachi-bozouks
trangers
au
pays,
et
chargea
ces bandits
asiatiques
du soin d'ex-
terminer les voleurs
europens
dont il leur abandonna
les
dpouilles opimes.
L'affaire ne fut
pas longue.
Nere-
doutant
aucunes
reprsailles
contre leurs
familles,
les Sar-
rasins selancrent la cure avec un avide enthousiasme.
En un
mois,
le terrible Ferath fut rduit aux abois.
Le
capitaine
des
ttes-folles apprit qu'il
tait
cach,
lui
et ses trois
derniers
hommes,
dans une caverne du
Balkan,
prs
de Selvi. 11
y courut;
ses cavaliers cernrent la re-
traite du
brigand,
et
s'avanantseul
il lui cria:
Rends-toi,
effendi!
je
ne te veux aucun mal. Allah me
prserve
de
tremper
mes mains dans le
sang
d'un noble et brave
Osmanli !
Accompagne-moi
chez le
pacha,
il dcide ra de
ton
sort.
71
Pour toute
rponse, Ferath-Beylui
tira un
coup
de
pis-
tolet; quoique
bless,
le
Syrien
brandit sa
longue jave-
line de
roseau,
et trente
pas
de distance il traversalecur
de son ennemi clou contre terre. Sa tte
coupe
fut
apporte
au
gouverneur
de
Ternova, qui
la fit
saler,
et
elle fut ensuite
expose pendant
huit
jours
sur le
pont
des
roches. Si
j'tais
arriv une semaine
plus tt, j'aurais pu
jouir
decette exhibition intressante.
J e crois dcidment
qu'une promenade
militaire
denos
troupes
travers ces
provinces
ne
pourrait
faire
que
beau-
-
coup
de
bien, quand
ce ne serait
que pour apprendre

la
queue
des
janissaires

respecter
les hatti-shrif du fils
de
Mahmoud,
et faire incliner leurs vieux turbans de
gue-
nilles devant les lois nouvelles.
J e vous ai dit
qu'en
maintes occasions les
rayas
chr-
tiens m'ont
exprim
ce
dsir;
mieux
que
cela,cette esp-
rance. A Ternova
encore,
on m'a
rpt
la mme
chose,
et il m'a sembl
que
le
clerg grec
lui-mme est loin de
nous tre hostile comme on
pourrait
le croire en France.
Souvent,
dans les khans o
je
faisais mes
haltes, j'ai reu
les visites amicales
despapas grecs
du voisin
age,
et dans
mes
promenades
travers les
quartiers
les
plus
excen-
triques
de
Ternova, j'ai reu plusieurs
fois,
de divers
membres du
clerg
orthodoxe de la
ville,
des
tmoignages
d'amiti
que je
suis bien aise de faire connatre
en
France,
puisque
c'est au
Franais
et non
l'individualit qu'ils
s'adressaient.
J e ne vous en citerai
qu'un
trait. Hier au
soir,je
m'tais
arrt
regarder
curieusement une
espce
d'antique
mo-
nastre
bulgare qui
est au bord
de la
rivire,
au
pied
des
rochers dela citadelle
romaine, presque
la
pointe
de la

72 -
presqu'le.
Au fond de ce
prcipice,
la chaleur tait con-
centre comme dans un
four; voyant
un
jeune
homme
puiser
de l'eau un
puits
au milieu de la cour du cou-
vent, je m'approchai pour
enboire. Aussitt un
prtre grec
m'appela,
et me fit
signe
de monter dans la
galerie
o il
se trouvait avec
plusieurs
de ses confrres. Ces
messieurs,
apprenant que j'tais Franais,
m'accueillirent avecautant
de cordialit
que
si
j'eusse
t leur
propre compatriote.
Comme
je
me trouvais
tut. seul,
sans mon
drogman,
la conversation seborna ncessairement
quelques
mots
grecs
ou turcs
que j'avais
retenus,
et
quelques
bribes
d'italien
que
se
rappelait
le
plus g
des
papas qui
me
demanda de suite si
j'tais romaniste,
c'est--dire catho-
lique
romain.
Quoique
ma
rponse afnrmative
et ritre
part
lui
plaire beaucoup
moins
que
celle sur ma natio-
nalit,
il ne laissa
pas
de se montrer aussi
prvenant que
les autres mon
gard.
On me fit servir des rafrachissements dans un
petit
salon,
et un des
papas m'apporta
sa
pipe charge
d'excel-
lent lataki. J 'ouvris alors ma
blague
tabac
pour
lui
rouler une
cigarette
en
change
de sa
politesse;
il re-
marqua qu'elle
tait
presque vide,
il la
prit,
sortit un
moment,
et me la rendit
pleine.
J 'tais confus de tant de
prvenances.
Enfin,
l'heure de l'office tant
arrive,
tous ces
prtres
se
retirrent;
un seul resta
par
civilit
auprs
de moi.
C'tait
justement
celui
qui
avait
attaqu
la
question
reli-
gieuse.
J e lui
tmoignai
ledsir de visiter son
glise,
dont
j'avais
remarqu
le
style byzantin trs-bizarre,
avec des
incrustations de
grossiers
maux autourdes arcades. Sans
doute il ne me
comprit pas
et me conduisit dans une es-

73
pce
de sacristie
latrale,
o ses confrres
psalmodiaient
les
vpres,
selon le rite
grec.
J e restai l
prs
de
vingt
minutes,
coutant
respectueu-
sement leurs
prires, malgr
les
petites
dissonnances
qui
pouvaient affliger
les
yeux
ou les oreilles d'un
tranger.
L'vque mtropolitain,
dont c'est la rsidence et la
pauvre
cathdrale,
ce
que j'appris plus
tard,
rpondait

l'office du fond de sa chambre ouverte sur la sacristie.
A certains
moments,
un des
papas
allumait un encen-
soir etallait successivement en offrir le
parfum
au
prlat,
chacun
desofficiants,
et enfin
moi, qui, romaniste,
h-
rtique
et
schismatique
aux
yeux
de ces
Grecs,
fus
agra-
blement
surpris par
cette
preuve
de confraternit chr-
tienne.
Ma
critique
tait
dsarme; je
n'ai
plus
lecur de
par-
ler des
tuyaux
de
pipe
familirement accrochs aux murs
de ce
sanctnaire, parmi
les
reliques
saintes.
XXIX" LETTRE.
Plaines du Danube.

Caravanes macdoniennes

Routs-
chouk.

Une
auberge cosmopolite.

Le
pont
sur le Da-
nube.

Combat deRamadan.

Retraite des Russes.
Routschouk,
28
juillet
1854.
Me voici enfin sur le thtre mme de la
guerre,
et
vraisemblablement des
principales oprations
de la cam-
pagne.
La
premire
chose
que j'ai
vue en arrivant ici a
t le
camp
de l'arme
turque, qui
vient de
jeter
hardi-
ment
cinquante
mille hommes au-del du
Danube,
en face
des
Russes,
dont les soldats osmanlis de
garde
la
porte
dela ville m'ont montr avec
beaucoup d'empressement
les tentes blanches
l'horizon,
au sommet d'un coteau
loign
d'environ trois lieues.
Mais,
avant de vous
par-
ler de
Routschouk, permettez-moi
de vous dire encore
quelques
mots sur l'tat du
pays que je
viens de traverser
en dernier lieu:
partout
on
y parle
de la
guerre,
et l'on
en voit les
prparatifs.
Le massif
montagneux qui prcde
au nord
la
grande
chane du Balkan se termine
nettement,
environ une
lieue au-dessous de
Ternova, par
une
ligne
de soulve-
-
75
ments
calcaires,

pic
du ctde la
montagne,
et incline
- fortement du ct des
plaines
onduleuses de la basse Bul-
garie.
LaJ antra
s'chappe
de cette dernire barrire
par
une
gorge pittoresque.
A droite et
gauche,
au
pied
des
grands
rochers
qui
couronnent les
coteaux,
s'lvent
deux
jolis
monastres
grecs
dont les
cellules,
les
galeries
et les dmes blancs sont demi cachs dans la fort
qui
voile la base des
escarpements.
A
gauche
de la
sortie,
sur un tertre domin
par
les ro-
chers de la
montagne,
les Turcs ont construit une
petite
redoute en
terre,
arme desix o huit canons: c'est la
pre-
mire dfense de cette
porte
du Balkan.
Au-del,
et
jus-
qu'au Danube,
on nerencontre
plus
d'obstacles
srieux,

l'exception cependant
des boues
profondes que
dlaie
chaque pluie.
La
route,

peine trace, compose
d'une multitude de
petits sentiers,
traverse une interminable succession de
larges
collines
basses,
mollement
arrondies,
dboises et
couvertes de
prairies
ou d'immenses
champs
de bl mr.
Ces riches moissons se
perdent
en
beaucoup
d'endroits
faute de
moissonneurs,
car
presque
tous les hommes va-
lides du
pays
sont dtourns de leurs
occupations agri-
coles
par
la
guerre
et les innombrables corves
que
nces-
sitent les
transports d'approvisionnements
militaires.
AprsBla,
mi-chemin entre Ternova et
Routschouk,
on
franchit, pour passer
du bassin dela J antra
dans celui
duLom,
un
plateau sauvage
et
bois; puis
on retombe
dans cette immense houle de
prairies
sans fin et mouve-
mentes comme des
vagues
colossales,
vritable
dsert,
o errent l'aventure de
petites
bandes nomades de
zingari,
et
qui
me
rappelait
les solitudes du
rolling
dans

76 -
le
Western-Texas. Les
guerres
anciennes et
nouvelles
ont tellement
dpeupl
tout ce fertile
pays, que
l'on
n'y
rencontre aucune ferme
isole;
on
y
trouve seulement un
ou deux
villages inhospitaliers
et
misrables,
dans les-
quels
il est
impossible
de faire une halte. Il faut
parcou-
rir d'une seule traite les dix lieues
qui sparent
Bla de
Routschouk.
Cette route est
indique par
des
espces
de
grandes
pierres
milliaires brutes
qui, plantes debout,
de
quart
de
lieue en
quart
de
lieue,
deux deux en face l'une de l'au-
tre,

vingt pas d'intervalle, marquent
encore le chemin
suivi
parle
carrosse du sublime
padischa
sultan
Mahmoud,
lors de son
voyage
en
Bulgarie.
Les travaux des
ponts
et
chausses turcs se bornent cet
alignement que personne
ne suit.
La
prairie
tait sillonne en tout sens
par
les convois
militaires
qui convergeaient l,
de tous les
points
du Bal-
kan,
sur le nouveau
campement
d'Omer-Pacha.
Arrabas,
Bulgares
ou
Romliotes,
chevaux et mules de
transport,
se suivaientles uns les autres
pendantdes
lieues entires.
On
commenait

pressentir
le mouvement d'une
grande
arme
qui
absorbe toutes les forces vives du
pays.
J e
remarquai
surtout une
longue
caravane de
plus
de
cinq
cents chevaux
chargs
demas et
d'orge,
conduits
par
des Macdoniens
vtus,
comme des soldats
d'Alexandre,
de la
tunique
de laine blanche serre
par
une
large
cein-
ture de
cuir,
et d'un
pantalon
entour de bandelettes.
Presque
tous ces braves
gens
avaient la barbe
grise.
J e
leur fis demander
par
mon
drogman
combien
on les
payait pour
faire cette rude corve.
Ils marchaient
depuis vingt jours;
le
pacha
de Ra-
-77 -
dowicli,
d'o ils
venaient,
les avait
requis par
droit de
corve,
eux et leurs
btes;
ils n'avaient
pas reu un para
de Son
Excellence,
et ne savaient
pas
s'ils seraient mieux
pays
leur arrive
qu'
leur
dpart.
J e connaissais d'avance cette
rponse, par
ce
qui
m'a-
vait tdit sur ce
sujet

Ternova;
mais
j'tais
bien aise
de m'assurer directement du fait. Au
surplus,
ces
pauvres
rayas
sont tellement habitus ce
genre
de
rmunration,
que
lebon vieux
qui
me
rpondit paraissait
assez insou-
cieux de cette alternative de
paiement
ou de non
paie-
ment.
Du haut des
prairies
onduleuses et leves de la Bul-
garie,
on
aperoit
les
plaines
basses et unies dela Valachie
qui
s'tendent
perte
devue dans le lointain comme une
mer azure.
Quant
au
Danube, masqu par
les coteaux de la rive
droite,
il ne se laisse
gure
voir
que lorsqu'on
est
presque
sur ses bords. C'est vraiment un noble fleuve
qui peut,
sans
trop
de
dsavantage,
soutenir la
comparaison
avec
quelques-uns
des
plus
beaux cours d'eau des Etats-Unis
d'Amrique.
Vu du haut des falaises de
Routschouk,
il
prsente
un
aspect singulirement imposant
avec ses
perspectives
lointaines et les immenses
lignes
droites
inflexibles de son
paysage valaque.
Larive droite
est,
en cet
endroit,
spare
de la base des
collines de la
Bulgarie par
un
plateau uni, large
d'environ
cinq
cents
mtres,
et dont la falaise de dure
argile
rouge
s'lve de soixante cent
pieds
au-dessus d'un
pais
banc
horizontal de calcaire
blanc, qui endigue
le fleuve au ni-
veau de
l'tiage.
La rivire du
Lom,
descendantdes
prai-
ries,
s'est
creus travers ce
plateau
argileux
une
large
-78 -
et
jolie
valle,
o le Danube s'arrondit en baie
au-devant
du confluent
de ce
petit
cours d'eau.
Cette baie sert de
port
la ville de
Routschouk,
btie en
aval sur le
plateau
encadr entre le
Lom,
le fleuve et la
chane des coteaux couverts de
vignes
et de beaux ver-
gers appartenant
aux
rayas
et aux Turcs. L'enceinte forti-
fie suit le
pied
de ces
hauteurs,

partir
des bords de la
rivire
jusqu'
douze cents mtres en aval du Danube
qu'elle
va
rejoindre,
en
coupant
travers le
plateau,
afin
de fermer la
quatrime
facedu
quadrilatre
de cette
place
forte
trs-peu forte.
Cette enceinte
qui,
comme on le
voit,
ne couvre
que
deux cts de la
ville,
consiste en un
rempart
en
terre,
bastionn et
protg par
un foss de
quarante pieds
en-
viron de
largeur
sur dix ou douze de
profondeur;
l'es-
carpe
et la
contrescarpe,
tailles dans
l'argile compacte,
sont
simplement
revtues d'un mauvais
parement
de
pe-
tites pierres
de taille. Il
n'y
a ni
glacis,
ni
demi-lune,
ni
chemins
couverts,
mais
seulement,
en aval de la
ville,
une seconde enceinte de mme nature
entourant,
au bord
du
Danube,
un
faubourg
dont les chaumires et les
jar-
dins s'avancent
jusqu'
la route
qui longe
lacrte du foss
de la
place.
Cette double
ligne
de fortifications ne couvre
que
la
moiti de la
largeur
du
plateau,
la
plus rapproche
du
fleuve;
tout le reste de l'enceinte
unique
n'a d'autres d-
fenses avances
que quelques petites
redoutes en
terre,
leves la hte dans la
plaine
et au sommet des collines
qui
dominent la ville
porte
de fusil. Lafaiblesse de ces
ouvrages
de
campagne,
surtout de ce dernier
ct,
mon-
tre assez celledela
place elle-mme; car, quelle que
soit la
-79 -
force distincte de
celle-ci,
elle est
incapable
de rsister
s-
rieu sement un ennemi matre de ces hauteurs.
Les deux faces de Routschouk
qui regardent
le Lorn et
le Danube sont mieux fortifies
par
la nature
que
les deux
autres
par
la science des
ingnieurs: l,
c'est
peine
si
les talus
rapides
de la rivire sont dfendus
par
un
mauvais
rempart
et
quelques
redoutes relies entre
elles,
au
moyen
d'un chemin couvert
qui
monte
jusqu'au
som-
met des
coteaux; ici,
on
s'est content d'tablir une demi-
douzaine de batteries au bord des
escarpements
de la fa-
laise
argileuse,
du haut de
laquelle
on domine au loin
le
fleuve,
ses les et les
plaines
basses de sa rive
gauche,
bien au-del de
Giourgewo.
Trois ou
quatre rampes
creuses dans cette
espce
de
muraille
d'argile
et
protges par
de solides
palissades,
permettent
de descendre de la ville sur la
grve basse,
large
de
quinze

vingt mtres, que
le Danube
l'tiage
laisse entre le
pied
de lafalaise et les eaux bourbeuses en-
caisses
par
Un banc de rochers.
C'est en bas de la
principale
de ces
rampes,
un
peu
en
aval de la baie du
port, que
l'on construit le
pont
de ba-
teaux
qui
semble devoir bientt
assigner
Routschouk un
rle si
important
dans les
oprations
militaires.
A en
juger par comparaison,
une
pareille place
forte
n'est sans doute
pas
en tat
d'opposer
une rsistance bien
prolonge
nos armes
europennes,
diriges par
d'excel-
lents officiers du
gnie
et de
l'artillerie,
mais avec des
Turcs
pour
dfenseurs et des Moscovites
pour
assaillants,
cela
peut passer pour
un Gibraltar
imprenable,
d'aprs
ce
qu'on
vient de voir au
sige
de Silistrie.
La ville
est,
du
reste,
aussi mal btie
que
toutes celles
-
80
de la
Bulgarie.
Dans ses
rues,
chefs-d'uvre delnauvaise
voirie et la
plupart
sans
pavs,
on trouve tous les
genres
de demeures
imaginables:
de misrables tanires hu-
maines demi enfouies dans le sol et couvertes de toi-
tures en
branchage charg
de terre
battue,
des chaumires
dlabres
en pis,
en
planches pourries,
en
briques
s-
ches au
soleil,
ou des
espces
de
cages

poules,
enosier
tress, crpies
avec de la fiente de
vache;
et
ct de tou-
tes ces
pauvrets, d'lgants
minarets en
pierres
de
taille;
cercls debalcons
arabes,
et de dlicieuses
petites
rsiden-
ces
grecques
de bois et de
briques, qui pourraient
le dis-
puter
en
gracieux caprice
et en
propret
aux
jolis cottages
de New-York. Une foule de
jardins
et de
vergers sont,
d'ailleurs,
le
plus
bel
ornement
de ce
grand village
for-
tifi.
Le
palais
du
pacha,
aussi
baraque que
le konak de ce-
lui de
Ternova,
est un
abrg
de toutes les architectures
barbares: son
rez-de-chausse,
rserv aux
curies, sup-
porte
sur ses murs en
pierres
de taille les
appartements
du
gouverneur,
modestement construits en
baguettes
de
coudrier entrelaces et revtues d'un enduit de fiente de
vache
confortablement blanchie la chaux. Les bazars
ressemblent ceux des autres
petites
villes de la Tur-
quie.
Quoique
le
gros
de l'arme ottomane soit maintenant
camp
sur la rive
oppose
du
Danube,
et une autre
partie
sur le
plateau,
en amont et en aval de
Routschouk,
laville
ne
laisse
pas
d'tre
encore encombre
de
troupes.
Tous
les khans sont
remplis
de
soldats;
une
partie
des maisons
particulires
sont
transformes en
magasins
et en
hpi-
taux
militaires, parce que
tous les habitants aiss
logent

81
6
chez eux des
pachas
ou des officiers
suprieurs.
Desmas-
ses de cavaliers
irrguliers bivouaquent
dans les cafs ou
dans les
rues,
dont les
galeries
debois sont
transformes
en curies
pour
les chevaux
qui mangent
leur
orge
sur les
tablis des
boutiques.
J 'ai eu le bonheur de trouver en arrivant une
place
pour
mes chevaux dans une curie
pleine
de bachi-bo-
zouks,
et
pour
moi une chambre de huit
pieds
en tous
sens,
dont la
parfaite symtrie
n'est altre
par
aucun au-
tre meuble
qu'une porte
et un
guichet
vitr. Mesdomesti-
ques
ont t forcs de coucher sur des bancs la belle
toile,
dans lacour de ce
khan-caserne-auberge-caf,
seul
point
derunion des Osmanlis et des
trangers
concentrs
Routschouk.
-
Dsla
premire
soire
quej'y
ai
passe, j'ai
eu un chan-
tillon des scnes curieuses causes
par
cette
agglomration
de tant deraces htroclites de
l'Europe
et de l'Asie. Il
y
avait
l, je crois,
tous les uniformes du monde
militaire,
les Russes
excepts.
Une douzaine desoldats
anglais, qui
venaient d'arriver
affreusementdbraills, soupaient
assis
en cercle sur le
pav;
des officiers
franais, turcs, pi-
montais, hongrois, espagnols
et
allemands,
fumaient ou
prenaient
leraki et lecaf sous une tonnelle de
vigne
de
Corinthe;
tandis
que
des sarrasins
d'Alep,
de
Damas,
de
Ragdad,
des
cosaques
de la
Dobroustcha et des
troupiers
turcs
superbes
de
guenilles prparaient
leur
repas
des
feux de
bivouac,
ou
pansaient
leurs chevaux la
porte
des
curies.
L'intrieur de la locanda retentissait
,de chants, d'ap-
plaudissements
et de rires comme un cabaret des bar-
rires de
Paris. La salle tait envahie
par
les
pontoniers

82
franais
et les marins
anglais chargs
de la construction
du
pont
du Danube: la
plus franche,
la
plus bruyante
cor-
dialit
prsidaient
cette nombreuse runion
complte
par
des invits
grecs, bulgares, turcs, allemands, mag-
giars
et bachi-bozouks.
Nos
pontonniers,
en
majorit,
avaient naturellement fait
prvaloir
les us et coutumes de leur
pays: chaque
con-
vive tait tenu de monter debout sur sa
chaise,
et de chan-
ter une chanson en sa
langue nationale,
chanson
toujours
termine
par
des
applaudissements frntiques,
et
quel-
que
refrain
populaire
des barrires de
Paris,
hurl en
chur
charivarique par
tout le
monde,
mme
par
ceux
qui
ne savaient
pas
le
franais.
Qu'on
juge
ce
que
devait
tre cet
effroyable salmigondis
de cavatines
sauvages
en
toutes
langues,
excut
par
desvoix de
troupiers
enrous
de raki.
Au milieu de cette dbauche de
musique infernale,
les
marins
anglais
trouvaient encore
moyen
de se faire re-
marquer par
la folle excentricit de leurs
poses
et de leurs
roulades de
loup
de mer enrhum.
Les
Osmanlis,
les
Syriens,
les
Msopotamiens,
les Vala-
ques,
les
Bulgares
et les
Grecs, attroups
la
porte
du
caf,
n'avaient
jamais
rien
vu,
rien entendu de
pareil;
ils
taient
muets,
immobiles d'tonnement.
J e vous
rapporte
cette scne
pour vous
donner une ide
de la
physionomie
vivante de Routschouk en ce moment.
Que
sera-ce donc
quand
les
troupes
allies arriveront
dans
quelques jours,
ainsi
qu'on
le
dit, pour
traverser
le Danube sur le
pont
en construction et donner la chasse
aux Russes?
J e n'ai
pas
encore eu le
moyen
de m'assurer de la vra-
r
-
83 -
cit de ce bruit
que
l'on fait courir ici et
qui
n'est rien
moins
qu'impossible.
Mais, quoi qu'il
en soit de cette nouvelle
que je
vous
donne
pour
ce
qu'elle vaut,
le
pont
avance maintenant
assez
rapidement pour qu'on puisse prvoir
son achve-
ment d'ici une
quinzaine
de
jours,
moins
d'accidents
imprvus.
Ceterme
peut
sembler
long
ceux
qui
ont vu
nos
pontoniers jeter
leurs
ponts
de bateaux sur le Rhne
en moins d'une heure. La lenteur avec
laquelle
ce travail
a march
jusqu'ici dsespre galement
Routschouk
une foule d'officiers
trangers qui
ne rflchissent
pas
aux
difficults
qu'il
a fallu vaincre. Rien n'tait
prpar pour
une semblable
opration
sur ce
point;
il faut
y
crer tout
le matriel ncessaire.
D'abord,
ce n'est
qu' grand'peine qu'on
a
pu
se
pro-
curer et mettre en bon tat de service les seize
grands
bateaux
qui
forment la tte du
pont
sur la rive droite du
fleuve.Ces
bateaux,
aussi
grands queles plus
fortes
sapines
des
guipages
du
Rhne,
sont extrmement relevs
dela
proue
et surtout de la
poupe;
leurs bords ventre renfl
onten
moyenne quinze pieds
de
haut. L'espacement
d'une
barque
l'autre tant d'environ seize
pieds,
il en rsulte
que chaque
nouvelle
barque ajoute
au
pont reprsente
pour
celui-ci un
prolongement
detrente
pieds

peu prs.
Environ cent dix mtres sont
dj incompltement
ache-
vs sur les
cinq
ou six cents
que parat
avoir en
largeur
le
grand
bras du Danube
qui spare
Routschouk
des les
o
campent
les Turcs. Mme en
y
mettant toute
l'activit
possible,
on aura de la
peine

parfaire quatre
traves
par
jour.
On est
forc
d'employer pour
le
plancher
des madriers
- 8-4 -
et des
plateaux
de
chne, quarris et
amincis la hache
faute de scies de
long
dans le
pays;
de sorte
que
toutes
ces
pices grossirement
travailles
s'ajustent
trs-mal
ensemble. Il faut aussi
forger
au fur et mesure les cram-
pons
de fer
qui assujettissent
les madriers aux
abordages
des
bateaux, etc.,
etc.
Cesont les
pontoniers franais,
au nombre d'une
quin-
zaine, qui dirigent
ce travail sous les ordres de deux offi-
ciers de leur
corps.
Les
Anglais rparent
les
pontons
et
une foule de
charpentiers turcs, valaques, grecs
ou
bulgares, scient, taillent,
clouent et nivlent le
plancher
dont les
pices
sont
apportes par
de
longues
files de tra-
vailleurs volontaires. Aunombrede
ceux-ci, j'ai remarqu
avec
plaisir
de
magnifiques Osmanlis
fort bien vtus et
belle barbe
blanche, qui
sefaisaient un honneur de servir
ainsi leur
patrie.
Sur cette
grve troite, qui s'allonge
comme un bas
quai
entre le bord du fleuve et lafalaise
d'argile,
il
rgne
toute la
journe
une activit fbrile
parmi
les
ouvriers,
les
mariniers,
les conducteurs des convois
militaires,
les
curieux affairs et les masses de
troupes
ottomanes
qui,

chaque instant,
descendent du haut de la ville
par
les
rues
tortueuses, pour
venir
s'embarquer
et
passer
dans le
camp
du ct
oppos.
L'infanterie est facilement
transporte
sur de
grosses
chaloupes
canonnires armes d'une caronade ou d'une
pice
de
bronze;
mais c'est un tour de force
que
l'embar-
quement
de la cavalerie et des chevaux
de
bagage
sur de
grandes
barques

voile,
sans la moindre
jete pour
faci-
liter cette
opration.
On
pose
seulement
prsent
les che-
valets
destins en faire une.
Il
n'y
a
que
des chevaux

85-
c
arabes ou turcs
qui
soient assez
doux,
assez
adroits, pour
enjamber
comme ils le font lebord des
bateaux,
travers
des tas de
planches, de- poutres
et de munitions amonce-
les sur le
rivage.
Tous les
jours
il arrive Routschouk de nouvelles
troupes qui
ne font
que
traverser la ville
pour
aller
au
camp.
Hier
j'ai
vu
passer
trois bataillons
gyptiens
rel-
lement
admirables,
non
d'quipement
ou
d'uniforme,
mais de
vigueur
et de tournure martiale. Il
y
avait sur-
tout,
en tte de ce
rgiment,
trois
compagnies
d'hommes
magnifiques
de taille et d'allure: ils eussent t
dignesde
figurer
dans notre vieille
garde impriale.
Quelle
diffrence avec ces
pauvres
soldats
transis, gre-
lottants, que je
vis il
y
a
quatre
mois
dbarquer
des fr-
gates
d'Abbas-Pacha sur le
pont
dela
Corne-D'or,
au mi-
lieu de tourbillons de
neige! Maintenant,
rchauffs
par
les feux del't et ceux dela
bataille,
ils sont lestes et fiers
comme des lions. Les Turcs eux-mmes reconnaissent
unanimement
que
ces.
lves du colonel Sve sont leurs
meilleures
troupes.
-
L'armement de ces hommes
est,
ainsi
que je
vous l'ai
expliqu, peu luxueux,
mais bon. Leur
habillement,
en
cette
saison,
vaut encore mieux dans son extrme
simpli-
cit. Il se
compose
d'un
pantalon
et d'une vesle
d'paisse
cotonnade
blanche,
et de
grands
bas defeutre
brun,
mon-
tant en
guise
de
gutres jusqu'au genou par-dessus
le
pantalon.
La
plupart
ont
remplac
les souliers
dispendieux par
l'conomique
sandale de
peau
de
buf,
releve des coins
autour du
pied
et attache au
moyen
de cordes ou de
bandelettes de cuir.
Quelques-uns
portent
encore le
capu-
-
86
chon de laine
grise
attach
par
des lanires sur leurs
paules,
mais
il
ne leur sert en t
qu' transporter
com-
modmentles douzaines de concombres
dont ils
se rgalent
avec dlices.
Ce
costume,

peu prs
semblable celuide nos anciens
J ean-J ean de
vaudeville,
ne
prte pas

rire, port
comme
il l'est
par
ces sombres
troupiers africains,

figures
fa-
rouches toutes coutures derides et de cicatrices.
Quelque
dchir
qu'il soit,
il a
l'avantage
de
pouvoir
se laver fllci-
lement et d'tre ainsi
toujours propre,
au contraire de
l'uniforme des
troupes
du
sultan, lequel
tant tout
en
drap
grossier
devient affreux au bout de
quelques
mois de
campagne.
Ce
matin, j'ai
t mme d'en
juger par
un
rgiment
turc
qui
a travers la
ville, pour
aller aussi dans le
camp
de la
rive
gauche.
Les
soldats,
tous
jeunes
et
vigoureux
gaillards
d'allure
dtermine,
taient beaux de
guenilles
et de barbarie militaire. Leurs vtements
de
gros drap
bleu us
jusqu'
la corde semblaient cousus avec de la
ficelle. Tant de
pices
multicolores les
surchargeaient
qu'on
n'en
distinguait plus
l'toffe
primitive.
Armes et
buffleteries taient
galement
sales. Plusieurs
ayant perdu
la bataille une
partie
de leur
quipement,
ces
objets
sont
remplacs
de toute
sorte
de
manires
ingnieuses,
except par
les
magasins puiss
dusultan.
Quelques-uns
portent
leur sabre et leur
bayonnette
nus
passs
dans le
ceinturon,
faute de fourreau: tous ont le
grand
bas de
feutre
brun,
et le
pantalon
retrouss au
genou.
Un
grand
nombre sont chausss de mme
que
les
Egyptiens
de la sandale de
peau
de
buf;
excellente
chaussure de
campagne qui peut
se
fabriquer partout

87
instantanment avec le cuir des bestiaux
que
l'on a
mangs.
Officiers
et
soldats,,
fantassins et
cavaliers, rguliers
et
irrguliers
sont aussi
hrisss,
aussi
malpropres,
aussi
mal vtus et mal
pays
les uns
que
les
autres,
mais tous
sont maintenant
aguerris
aufeu et la
souffrance,
tous se
battent avec lamme
abngation courageuse
contre leMos-
covite
dtest;
en un mot ce sont tous de bons soldats.
On en voit
beaucoup porter
firement sur leurs uniformes
en lambeaux des mdailles
d'argent, preuves
deleur bra-
voure; larges
comme nos
pices
de
cinq francs,
elles sont
ornes sur la face d'une toile dans un croissant.
Chaque
bataillon est
suivi,
ainsi
que
les
ntres,
deses
cantinires

cantinires,
hlas!
qui
ne seraient
pas
du
got
de nos
troupiers.

Cesont des mules ou des che-
vaux
chargs
de
grandes
outres de cuir
remplies
d'eau
claire. Il ne faudrait
pas cependant s'imaginer
cause de
cedtail
que
lesoldat ottoman secontente
uniquement
de
ce
limpide breuvage.
Il est avec Mahomet des accommo-
dements. Pour obir aux
prescriptions
de sa
loi,
ses
fidles dfenseurs ne boivent
pas
de
vin;
ils secontentent
d'arroser leurs concombres
indigestes
de tant de rasades
de
raki,
que
souvent
je
rencontre ces braves Turcs ivres-
morts,
en tout bien tout honneur.
En-effet,
le raki n'est
pas
du
jus
de la
treille;
c'est sim-
plement
du
3/6
fortifi
par
une infusion d'une certaine
rsine de l'le de
Chio, qui
lui donne un
got
d'absinthe
et de
trbenthine.
Nos
plus
rudes buveurs d'absinthe suisse en
Afrique
ne
sont
que
des enfants nourris de lait et de miel
compars
aux
ivrognes
ottomans. Il n'est
pas
rare de voir ces
gens-

88
l
s ingurgiter
cette
liqueur
infernale
par
litres
entiers
chaque sance,
et tenir
quatre
ou
cinq
sances
par jour.
Entre tous les
griefs
de mon hte de Ternova
contre
l'arme
turque,
il se
plaignait
surtout amrement de
quatre
soldats
qui,
en trois
jours
de
logement
forc dans
son
khan,
avaient
absorb soixante
ocques
deraki - envi-
ron 75litres

et avaient fini
par
les
payer

coups
de
poing.
A
peine
arriv
Routschouk, j'ai appris
les dtails du
combat livr aux Russes
par
les Turcs le 7
juillet, pour
oprer
le
passage
du Danube et
protger
laconstruction
du
pont.
Comme vous devez connatre
dj
cette brillante
affaire, je
ne vous en dirai
que quelques
mots en finissant
cette
lettre,
afin de bien tablir les faits
d'aprs
de bons
et
loyaux tmoignages,
car
je
sais
par exprience
com-
bien d'incertitudes et de contradictions sont
sujettes
les
correspondances,
suivant les sources
auxquelles
on
puise
les
renseignements,
ou suivant
l'esprit qui
les dicte. Ici
mme,
en face del'vidence
publique, j'entends
des Grecs
russomanes soutenir
que
dans ce combat les Moscovites
ont
engag
seulement
cinq
ou six cents
cosaques, qui
n'ont
perdu personne,
tandis
qu'ils
auraient tu deux
mille Turcs
parmi
les dix mille hommes
qu'Omer-Pacha
leur avait
opposs.
J e
prfre
m'en
rapporter
aux dires
parfaitement
dsin-
tresss d'un secrtaire de la
lgation prussienne, qui,
du
haut de la
falaise,
a suivi avec sa lunette
d'approche
toutes les
pripties
dela
lutte,
et aux
apprciations
com-
ptentes
d'un
major prussien, qui
s'est
jet
en amateur
au
plus
fort de
l'action,
ainsi
qu'aux
naves confidences
d'un
prtre bulgare
chez
lequel je
dois aller
loger,
et
qui,

89 -
perch
sur un
poirier
de
sonjardin,
avu fuir en dsordre
les bataillons russes
pour lesquels
il m'avouait avoir lev
les bras au ciel.
Tous les officiers
trangers
actuellement ici con-
viennent
que
ce
passage
du Danube a t une
opration
militaire extrmement
dlicate,
habilement conduite et
bravement russie.
L'arme
russe,
forte d'environ
vingt-sept
mille hommes
et
pourvue
d'une nombreuse
artillerie,
campait
en face
deRoutschouk,
au sommet des
berges escarpes
du fleuve
bord de
retranchements,
dans la
petite
ville de Giour-
gewo,
un
peu
en aval et dans les
grandes
les basses de
Ramadan toutes
coupes
debras
marcageux
et couvertes
d'paisses
saules. Unebatterie de
gros
calibre tablie sur
la rive mme de l'le
principale, juste
vis--vis de l'em-
barcadre de
Routschouk,
inquitait beaucoup
la
ville,
taudis
que
des carabiniers cachs dans des trous tout le
le
long
du
rivage envoyaient jusque
sur le
plateau
leurs
1
balles
coniques, qui
traversaient les murs d'osier des
maisons et tuaient
hommes,
femmes et
enfants,
au milieu
mme deleurs
foyers.
Il tait
impossible
de commencer
un
pont
de bateaux avant d'avoir assur la scurit des
travailleurs sur la
grve
de la rive
droite,
en
s'emparant
d'abord de cesles de l'autre ct du
grand
bras.
Ayant
runi
l'improviste
environ
quarante
mille
hommes et une
petite
flottille debateaux
ponts
et decha-
loupes
canonnires,
le 7
juillet,
au lever du
soleil,
Omer-
Pacha
lana

travers leDanube un
premier
dtachement
d'un
millier desoldats
d'lite, protgs par
lefeu detoutes
les
batteries de la falaise et
accompagns par
les
vux,
les hourras
frntiques
de toute l'arme masse au bord
-
90--
du
plateau
ou en bas de la
grve.
Ce fut un moment so-
lennel et
magnifique que
le
dpart
de ces
braves,
vo-
guant
sur les eaux
rapides
au milieu des tourbillons
d'paisse
fume
rougie par
les clairs de cent bouches
feu.
L'artillerie
turque, suprieure
en force et en
position,
fit bientt taire la batterie russe du bord del'le Ramadan.
Ecrass
par
les
boulets,
les artilleurs renoncrent sou-
tenir la
lutte,
et attelant leurs
pices
la
hte,
ils sereti-
rrent au
galop
sur leur
corps
d'arme. Les carabiniers
s'chappant
de leurs
sauts-de-loup
suivirent ce mouve-
ment de retraite au moment o les
chaloupes
canonnires
abordant le
rivage y jetaient
les
premiers
soldats ot-
tomans.
Une
partie
de ceux-ci se
porta
en avant la
poursuite
des
fuyards qui
secachaient dans les
saules,
tandis
que
le reste levait
prcipitamment
sur la rive un retranche-
ment de
sable, pour
sedfendre contre les retours offensifs
de l'ennemi etassurer le
dbarquement
desautres
troupes
turques.
La
prcaution
tait
sage,
car les bataillons et la cava-
lerie russe d'abord
surpris par
cette
attaque
audacieuse et
inattendue,
ne tardrent
pas
descendre du haut des es-
carpements
retranchs de la rive
gauche
dans les les
basses, et,
traversant sur
plusieurs ponts
de chevalets les
divers
petits
bras du
fleuve,
ils vinrent tomber sur les ti-
railleurs turcs et la redoute
improvise.
Maiscette
attaque
morcele,
mal
mene,
choua contre la rsistance en-
rage
des
musulmans, qui
se faisaient tuer sans reculer
d'une
semelle. Des renforts et de l'artillerie arrivaient in-
cessamment
ceux-ci;
les Russes reculrent encore une

91 -
fois. Les bataillons turcs et
gyptiens,
les Albanais et les
baclii-bozouks se
dployant
alors travers taillis et ma-
rais,
engagrent
avec les Moscovites mille combats indi-
viduels et froces
qui
arrosrent de
sang
et
jonchrent
de
cadavres ces tristes
marcages.
Cette bataille
irrgulire
comme le terrain dura toute
la
journe
avec des intermittences et des alternatives con-
tinuelles de revers et de
succs,
les Russes ne
pouvant
forcer le retranchement des Turcs
protg par
les boulets
et les bombes de
Roustchouk,
et les
troupes
d'Omer-Pacha
ne
pouvant pas davantage
chasser les Moscovites de leur
position inexpugnable
de la rive
gauche
du
Danube,
d-
fendue
par
des
escarpements
de
quarante pieds
d'lva-
tion et un bras du fleuve encombr de vase en
guise
de
foss.
A
plusieurs reprises
lacavalerie russe
essaya
de
charger,
mais
emptre
dans les
marais,
les saules etles
grandes
herbes,
elle
perdait
tout
l'avantage
de sa
supriorit;
et
sans cesse menace en flanc
par
les lanciers turcs
que
commandaient d'excellents officiers
polonais,
elle n'osait
risquer
aucune tmrit.
Aux
approches
de la
nuit,
le combat redoubla de
furie;
chaque
arme voulait
profiter
des dernires lueurs du
jour pour
chasser les ennemis et assurer sa
position.
Du haut de mon
poirier,
me disait le
pauvre prtre
bulgare
dont
j'ai parl,
et
auquel
la mfiance des
musul-
mans n'aurait
pas permis
de
regarder
la bataille des bords
de la
falaise,
du haut de mon
poirier je voyais
les noirs
bataillons
ondoyer
en
longues lignes
travers les brous-
sailles et la fume. Tour
tour,
les uns et les autres avan-
aient, reculaient, fuyaient
en
dsordre, puis
se refor-

92
maient en arrire
pour
se
prcipiter
encore de nouveau
sur leurs adversaires. Et moi
je pleurais, priant
Dieu de
faire cesser cette horrible
boucherie,
sans
penser
ni aux
balles et aux boulets
qui
sifflaient,
ni aux
supplications
de
ma femme
qui
me
conjurait
de descendre.
On se battit
jusque
fort avant dans la
nuit,
avec un
acharnement terrible. J e
n'apercevais plus
au loin
que
les clairs des canons et les
ptillements
de la
mousque-
tcrie illuminant les tnbres
transparentes
d'un
crpus-
cule d't.

L'on raconte des choses affreuses sur cette mle


nocturne,
o les soldats
s'attaquaient corps

corps,
s'em-
brassaient, s'touffaient,
se
poignardaient

coups
desabre
et de
bayonnette.
Oncite desbachi-bozouks
qui, dsarms,
blesss, renverss,
treignaient
dans leurs bras des offi-
ciers moscovites et mouraient en les mordant au
nez,
en
leur dvorant les oreilles
(1).

De
guerre lasse,
les deux armes se
sparrent.
Les
Turcs,
rellement
victorieux,
conservrent leur
position
dans l'le de
Ramadan,
et
s'y
fortifirent
pendant
la
nuit,
tandis
que
les Russes se retiraient
Giurgewo, puis

Frateschi,
environ trois lieues en arrire. C'est un
petit
village valaque
o ils sont rests une
vingtaine
de
jours,
et o
j'ai
vu en arrivant
ici,
les
longues lignes
de leurs
tentes
blanches,
en haut des
rampes qui
descendent du
vaste
plateau
uni des
plaines suprieures
de la Valachie
(1)
J 'ai
apprisplustard,

Bucharest,qu'uncapitaine
d'infanterie
russetait rest
longtemps

l'hpital
de
Craova.par
suited'une
blessuredece
genre;
il avait
eu,
danscecombatde
Ramadan ,
une
oreilleenleve
par
unemorsure.

93
dans la
plaine
infrieure o le Danube s'est creus
son
large
lit
entrecoup
d'les et de
lagunes.
Quelques personnes pensent, peut-tre
avec
raison, que
la retraite de ce
corps
d'arme n'est motive
que par
les
ordres du
prince
Gortschakoff
qui
se
prpare
vacuer la
Valachieenvertu deconventions
diplomatiques
avec l'Au-
triche. Elles
expliquentce
combat deRamadan comme un
coup
de tte du
gnral
russe
qui
aurait t enchant de
masquer
le
dsagrment
de sa reculade
par une
victoire.
Les choses ont
mal tourn
pour
ce
glorieux; car,
outre le
chagrin
d'avoir t vritablement et cruellement
battu,
il a encore eu la mortification de
paratre
fuir devant ses
ennemis
vainqueurs,
lors mme
qu'il
n'en serait rien.
On s'accorde
gnralement
ici
regarder
sa conduite
comme
pitoyable.
Il a eu tort de livrer une bataille inu-
tile;
tort de
quitter
son
poste
de la rive droite
pour
des-
cendre dans les
les;
tort dene
pas
avoir fait excuter cette
manuvre en masse ds le
premier
moment o il l'avait
rsolue;
et tort enfin de s'tre retir
aprs
une
dfaite,
quand
il
pouvait
encore aisment conserver sa
position,
et causer
beaucoup
de mal l'arme d'Omer-Pacha.
Les soldats seuls sesont trs-bravement
battus,
en
dpit
dela maladress de
leur
chef et del fortune contraire. Aussi
leurs
pertes, quoiqu'gales
en nombre celle des
Turcs,
sont-elles,
proportion garde
au chiffre des
combattants,
bien moins fortes. Le chancelier
du consulat de Prusse a
compt
distinctement cent
cinquante
chariots
remplis
de morts ou de blesss
que
les Russes ont enlevs
du
champ
debataille
pendant
l'action et avant la nuit.
Les Turcs ont enterr leurs morts
sur
place,
mais si
mal, que
leurs cadavres
rpandent
une
infection intol-
-
94-
rable dans les
postes
environnants. Onasurtout
beaucoup
regrett
un
jeune
officier
anglais qui,
sans vouloir couter
les avis de ses amis et
malgr
les ordres
d'Omer-Pacha,
a
voulu aller
guerroyer
en amateur contre les
Moscovites,

la tte d'une
petite troupe
d'tourdis comme lui. A
peine
dbarqus
dans
l'le,
loin de la
protection
du retranche-
ment turc et sur un
point
en
apparence dsert,
ils ont t
surpris par
des
cosaques,
entours et massacrs. Les
Russes s'acharnent de
prfrence
sur les officiers euro-
pens, qu'ils regardent
comme des
rengats.
Depuis hier,
le
corps
d'arme de Frateschi
parat
s'tre
repli
dansl'intrieur de la
Valachie,
on ne sait
trop
de
quel ct;
car un
voyageur
arriv ce matin de Bucharest
dclare ne
pas
avoir vu un seul soldat
russe,
ni dans cette
ville,
ni sur la route. Le fait est
que
leur
camp
a
disparu
pendant
la nuit.
Les
Turcs, eux,
avancent
toujours.
Au moment o
je
termine cette
lettre,
ils ont
dj prs
de soixante mille
hommes
rpartis
entre les divers
campements qui
occu-
pent
les les du
fleuve,
le couronnement des
berges
de la
rive
gauche
du Danube et une
grande partie
de la
plaine
au-del. L'ensemble de ces
postes
forme un immense
demi-cercle,
dont l'aile
gauche, principal noyau
des forces
ottomanes,
est en face de Routschouk et de son
pont en
construction,
tandis
que
l'aile droite couvre
Giurgewo

environ deux lieues en aval. Cette vaste
courbe,
dessine
le
jour par
des
milliers de tentes
blanches,
se reconnat
encore la
tombe de la
nuit,
aux feux et aux fumes des
bivouacs. On s'attend
encore ici
quelque grande affaire,
d'ici
peu
de
jours.
Car les
Turcs,
il faut en
convenir,
font la
partie
belle aux
Russes,
en s'acculant ainsi eux-

95-
mmes un fleuve sur
lequel
ils n'ont
pas
encore de
moyens
de
transport
suffisants
pour
assurer leur retraite
en cas derevers.
Aprs
tant de manifestes
fanfarons,
tant
de
psaumes gascons,
tant de TeDeurn
victorieux, quelle
belle occasion d'exterminer d'un seul
coup
ces
Turcs,
ces
ennemis si
mpriss!
XXXME LETTRE.
OUler-Pacha.

Camps
turcs.

Dtails sur l'arme moscovite.
Routschouck,
2aot1854.
Tous les
jours
il arrive de nouvelles
troupes,
et tous les
jours
on fait
passer
le Danube des
corps
entiers
de cava-
lerie et
d'infanterie. Omer-Pacha se
prpare
activement
marcher sur Bucharest. Le
quartier gnral
de
SonAltesse
est
toujours
Routschouk dans la trs-modeste maison
de
Zacki-Effendi au fond du
quartier
turc. Le
gnralis-
sime des armes
ottomanes,
le successeur des fastueux
Kara-Mustapha
et
Sinan-Pacha,
habite un
petit pavillon
de
briquetage peint
en
jaune,
au milieu d'un
verger
ferm
par
une
enceinte de
planches
vermoulues.
Une
cour,
en-
toure de
mauvais
btiments de
service, prcde
le
jardin
et la
maison;
elle est
occupe par l'tat-major turc,
la
chose la
plus
simple
du monde.
Quelques
chevaux sells
dans la
cour,
et deux
sentinelles la
porte indiquent

-
peine
la
demeure d'un
officier
suprieur.
L'escorte
d'Omer-Pacha est aussi
modeste/que
son
loge-
-
97
ment:
quatre cavaliers,
la
carabine sur la
cuisse, prc-
dent seuls son
cortge, compos
tout au
plus
d'une dou-
zaine
d'officiers,
de
pachas,
d'administrateurs et de
porte-
pipes.
La
petite
escouade de soldats
qui l'accompagne
est
d'ailleurs
aussi
pittoresquement
dchire
que
tout lereste
de
l'arme.
Son Altesse n'est
plus
le hardi et
fringant
cuyer qui,
au commencement dela
guerre,
sefaisait
remarquer par
l'lgance
desa tournure
militaire,
la vivacit de ses al-
lures et la dextrit avec
laquelle
il
maniait
lesplus
beaux
chevaux de la
Turquie.
Les soucis etles
chagrins ont,
dit-
on,
blanchi sa barbe et courb son
corps plus que l'ge
et
les
fatigues
de la
guerre.
Les Russes ont moins
cass,
moins tuleur ennemi
que
les
jalousies,
les
intrigues
et
les
perfidies
deses amis du Divan. Ceconseil
suprme
de
l'empire
renferme
encore, malgr
la
rforme,
bon nom-
bre de
politiques
de l'cole des muets du srail. Omer-
Pacha avieilli de dix ans en dix-huit
mois;
c'est mainte-
nant
presque
un
vieillard,
mais un vieillard encore vert et
nergique
dont les
yeux
conservent toute la vivacit et
l'ardeur de la
virilit;
leur clat fivreux donne un carac-
tre
trange
cette
figure irrgulire,
creuse et
basane,
o une finesse
plus qu'italienne
se cache sous un air de
rondeur et debravoure minemment militaire. Elle
rap-
pelle
certains
portraits
du marchal Soult lafin del'Em-
pire.
En
somme,
Omer-Pacha a une fort belle
tournure,
et
porte
bien le fez
plaque
d'or,
le
grand
cordon de la
Lgion-d'Honneur
et la
tunique
bleue
brandebourgs
et
soutaches
d'argent par
dessus le
pantalon
decasimir blanc
bandes d'or.
Us
pa#-soi*activitinfatigable,
il ne survivra
peut-tre
7

98
pas
la
guerre,
mais du
moins,
en
mourant,
il aura la
consolation
trs-probable
d'assister l'abaissement de la
Russie,
et d'en avoir t une des
principales causes; lui,
pauvre
officier dserteur
de l'arme
autrichienne,
il est
peut-tre
la
petite pierre
contre
laquelle
heurtera le
pied
d'argile
du
colosse
d'or, d'argent
et d'airain. Sans
lui,
sans
sa
prudente
fermet
qui, peu

peu,
a
aguerri
les
troupes
rgulires
du sultan
par
une foule de
petits
combats heu-
reux,
et
paralys,
dmoralis les forces
moscovites,
il est
certain
que, depuis plusieurs mois,
la
paix
serait faite aux
dpens
de la
Turquie
et de
l'Europe.
Aprs
avoir sauv ses soldats du
premier
choc redou-
table des
Russes,
et avoir laiss l'ennemi
s'puiser
dou-
blement,
et
par
une
guerre
de
chicane,
et
par
les voleries
de son
administration,
il asu
encore,
force de
vigilante
fermet,
assurer son arme du Danube la
rgularit
de
sa
paie,
de son
approvisionnement
et le confortable re-
latif deson installation.
Ce
qui
reste de
troupes
sur la rive droite est
log
dans
la ville ou
camp
sur le
plateau
en amont et en aval.
Une
partie
de la
garnison
est caserne entre les deux
enceintes,
dans ces
baraques
de terre la mode du
pays,
dont
je
vous ai
parl.
Cesont des habitations
trs-simples,
trs-conomiques,
mais
qui
ne sont
peut-tre pas
des
plus
saines. Pour les
construire on commence
par
creuser lesol
la
profondeur
de
quatre
ou
cinq pieds,
sur lasurface
que
l'on veut donner l'habitation. Les
parois perpendicu-
laires de cette fosse sont les murs de la maison: on les
taille souvent
intrieurement en forme de bancs ou de
divans,
et sur leur crte
s'appuient
les
poutres
du
toit,
supportes
au
centre
par
de
gros pieux.
On
charge
ces

99
chevrons
d'une couche de
branchage dispose
transver-
salement,
et l'on recouvre le tout avec laterre battue tire
de la fosse. Une
lucarne, mnage
au milieu de ce toit
d'argile,
une croise et une
porte,
ouvertes dans les deux
frontons
triangulaires
des
extrmits,
suffisent
peu prs
la ventilation intrieure. Ces
maisons,
detrente
pieds
de
longueur
sur douze de
largeur,
ont
l'avantage
d'tre trs-
fraches en
t,
trs-chaudes en hiver.
J ene sais si c'est un effet de l'aration souterraine: on
remarque que
toutes ces toitures
se couvrent
rapidement
d'une luxuriante
vgtation.
Cette
perfide
amorce tente
parfois
les vaches et les chevaux
qui pturent partout
li-
brement dans ces
faubourgs.
Malheur eux si la terre est
humide 1leurs
quatre jambes passent
travers la
toiture;
on voit mme de vieilles chaumires vermoulues au tra-
vers
desquelles
le buf a
pass
tout entier,
Ceci s'carte un
peu
de l
politique; j'y
reviens. En
dehors delaseconde enceinte de
Routschouk,
et en aval de
la
ville,
commence le
camp
des
troupes rgulires.
Ses
diverses
sections, protges par plusieurs batteries,
s'-
tendent sur le
plateau
et dans la
plaine marcageuse qui
lui succde sur une
longueur
de
plus
d'une lieue.
On
entre,
on circule
partout
sans nul
empchement
dans
ces villes detoile blanche ou
verte,
que
l'on
peut
examiner
en
dtail. Il faut seulement
y
entrer
par
la
porte
Dcu-
mane, que reprsentent
deux
perches
fiches en terre.
Ailleurs on est
impitoyablement repouss par
un cordon
de sentinelles
qui figurent
des
lignes
de
circonvallation
imaginaires.
Tous les
camps
d'armes
rgulires
seressemblent
peu
de chose
prs; je
me bornerai
donc dcrire ailleurs celui
- 100 -
des
irrgulires,
etne dirai
que quelques
mots decelui-ci.
Il ne diffre des
camps franais que par
la forme des tentes
qui sont, je crois,
mieux entendues
que
celles des
Anglais
et
mme
que
les ntres. Elles sont toutes rondes et
coniques,
en forte toile double
impermable
de coton teint en vert.
Un
grand poteau
central, qui
sedmonte en deux moitis
pour
la facilit du
transport,
est soutenu au centre
par
une douzaine de
longues
cordes de tension. Latoile du
toit descend du haut du
poteau
central en suivant l'incli.
naison de ces cordes
jusqu' deux,
trois ou
cinq pieds
du
sol,
selon le
grade
de celui
qui occupe
la
tente,
et tombe
ensuite
perpendiculairement
comme une muraille au ni-
veau du
sol,
o elle est fixe
par
un second
rang
de
pi-
quets
en dedans de ceux des cordes.
Ce
systme
a
l'avantage
de donner la tente
plus
deso-
lidit et la facilit de l'arer convenablement durant les
chaleurs,
en relevant tout autour la muraille de
toile,
de
manire ne laisser
qu'une
sorte de
large parasol
ombra-
geant
une aire ouverte tous les vents.
Les folles cavalcades des escortes de bachi-bozouks et
de lanciers ottomans
qui
tranent
aprs
eux des cha-
braques
effiles en
lambeaux,
les tournures htroclites
des hommes et des
uniformes, qui
ne
le sont
plus,
les
immondes
attelages
de buffles revtus de cuirasses de
boue,
et surtout
l'immense attirail des
troupeaux
et des
arrabas
bulgares,
formant ct du
camp militaire [une
sorte de
bivouac barbare
rempli d'originalit
et de bizar-
rerie,
voil les seuls dtails
qui
relvent un
peu
la mono-
tonie decette
arme
discipline
comme la ntre.
Les
troupiers
turcs sont
pour
lemoins aussi bien nourris
que
les
ntres en
campagne.
Leur cuisine trs-confortable
- 101 -
se
compose chaque jour
d'environ trois cents
grammes
de
bonne
viande,
deriz
discrtion,
de
beurre,
de
lgumes
frais ou
secs,
de caf et d'un
pain
de munition
d'environ
un
kilogramme,
moins noir
que
le
pain
ordinaire
que
tout le monde
mange

Routschouk,
car ce n'est
qu'.
Giurgwo,
de l'autre ct du
Danube, que
l'on fait du
pain
blanc.
Un vieux
troupier gyptien,
charm d'entendre mon
drogman
damascain lui
parler arabe,
nous invita de fort
bonne
grce
sa
gamelle.
Franchement elle me tentait
par
sa mine
apptissante;
et
d'ailleurs,
la cuisine
bulgare
du cur orthodoxe chez
lequel
on m'a
assign
un
loge-
ment n'est
pas
de nature rendre les
gourmets
difficiles.
Soir et matin la
prtresse
son
pouse
me sert invariable-
ment le
plat
national des
jeunes courges,
farcies de
tripes
haches avec du riz et arroses d'un dlicieux coulis
de lait caill. Des
rpes
de
mas,
bouillies au
naturel,
des
pastques,
des
concombres,
des raisins verts et un
petit
vin rosat acidul comme du
vinaigre
des
Quatre-
Voleurs
compltent
d'ordinaire ce festin
tartare,
devant
lequel
reculerait un
cosaque.
Les soldats du sultan sont
infiniment mieux
traits,
et s'ils avaient assez de modra-
tion
pour
s'en tenir aux rations deleur
souverain,
ils ne
mourraient
que
des boulets de canon
qu'ils
rencontre-
raient,
tant ils ont la vie
dure;
mais les malheureux ont
une
passion
funeste
pour
tous les
produits
les
plus
indi-
gestes
du
rgne vgtal:
ils dvorent le concombre
avec
frnsie et
s'ingurgitent chaque jour
une norme
quan-
tif de
prunes,
de
poires,
de
pommes,
de
pastques
et de
raisins verts.
Nos
plus
solides
sapeurs
ne rsisteraient
pas
huit
jours
- 102 -
ce
rgime
meurtrier,
surtout au fort del't et aux bords
du bas Danube. Les Turcs et les
Egyptiens paraissent

peine
s'en
ressentir.
Un des mdecins de leurs
hpitaux
me disait hier
que
le nombre des malades se maintient
constamment
depuis
lecommencement des chaleurs-entre
soixante-dix et deux cents
par rgiment
de trois mille
deux cents hommes: trs-rarement il excde ces deux
chiffres
extrmes,
mme
pour
les
troupes campes
au
milieu des les
marcageuses.
Il
y
aloin del
l'effroyable
insalubrit
que
l'on attribue
ces
parages. Toutefois,
il ne faudrait
peut-tre pas
ar-
guer
de ceci comme d'une
rgle
certaine
pour
la sant de
nos
propres
soldats
qui
ne sont
pas,

beaucoup prs,
aussi
endurcis,
aussi bien acclimats
que
les Turcs et les
Egyptiens.
Une
plus grande prudence hyginique
com-
penserait
sarts doute cette infriorit
naturelle.
Les
Russes,
fort
intemprants
deleur
nature,
et d'autant
plus
avides de
vgtaux que
le
gouvernement nglige
quelque peu
leur
nourriture,
ont fait une cruelle
preuve
de cette
insalubrit,
surtout
pendant
le
sige
de
Silistrie,
o les fivres ont caus
peut-tre plus
de
ravages que
le
fer et le feu
parmi
ces masses affames et dmoralises.
Au
reste,
ce
pitoyable sige parat
avoir
dcim,
la
lettre,
tous les
tats-majors
des
corps
russes
qui y
ont.t
employs, parce que
les officiers taientforcs de
payer
de
leur
personne plus que
de raison
pour
entraner leurs
soldats absolument dmoraliss. La
perte
la
plus grave
pour l'arme
moscovite est celle du
gnral
Schilders. Il
tait
regard
comme le meilleur
ingnieur
militaire de
toute la
Russie;
et la connaissance
spciale
de toutes les
places
fortes dela frontire du
Danube, qu'il
avait
acquise
- 103 -
en trois
campagnes
successives en
Turquie,
rendait ses
services
doublement
prcieux.
Maintenant,
au dire des tmoins
oculaires,
toute l'arme
moscovite est
dgote
de cette
guerre qui,
au lieu des
succs
promis,
ne lui a valu
que privations,
souffrances
et
humiliations. La foule de
jeunes seigneurs partis pour
la bataille comme
pour
la
fte,
le cur
content, l'esprit
joyeux,
est fort dconcerte de la rsistance endiable des
Turcs,
et
surtout de la manire dont
l'Europe
considre
cette
prtendue
croisade
qui
n'est
gure plus
morale
que
les
pillages
des bachi-bozouks.
On ne demanderait
pas
mieux
que
de setirer d'embar-
ras
par
une
paix
telle
quelle,
mais
l'empereur
de Russie
s'entte
continuer la
guerre.
Seulement il
parat
vouloir

prsent
la traner en
longueur, esprant
tuer la Tur-
quie
par l'puisement
de ses forces mieux
qu' coups
de
canon.
L'opinion
des
gens
en
position
de savoir
les choses
est ici
que
ce
plan
est
dj plus
d' moiti
ralis,
car la
Turquie,
mme
victorieuse,
ne se relvera
pas
de cin-
quante
ans de lacrise
qu'elle
vient de traverser : elle est
bout de
ressources. La Russie au contraire
aura,
dit-on,
au
printemps prochain, 400,000
hommes sur le Danube.
ou sur le
papier,
comme tant d'autres armes de millions
qui
n'ont
jamais paru que
dans les manifestes mosco-
vites.
Cependant, je
dois dire
que
ces
prvisions
sont celles
d'un brave officier
prussien qui
a
sjourn
longtemps
chez les
Russes,
afait la
guerre
avec eux dans le
Caucase,
et
combat en ce moment dans les
rangs
de l'arme tur-
que.
Tout en reconnaissant
l'injustice
de
l'empereur
de
Russie,
il ne nie
pas pour
cela ses forces
qu'il
a t
- 104 -
mme
d'apprcier par
lui-mme. Il sait
que
ces forces ne
peuvent
se concentrer
que
trs-lentement ;
mais il
pense
que
si nous ne terminons
pas brusquement
la
guerre par
quelque coup
d'clat avant la fin de cette
anne,
ou si l'Au-
triche ne se dclare
pas
ouvertement contre la
Russie,
nous aurons fort faire l'ouverture de la
prochaine
campagne.
Cet officier
accompagnait
ces
jours-ci
la colonne de ca-
valerie
qui
a
pouss
une reconnaissance sur la route de
Bucharest. Elle a t arrte mi-chemin
Kalougarmi,
par
les marais de
l'Arguisch
dont les Russes avaient brl
les
ponts,
afin de couvrir leur
retraite;
les deux ou trois
premiers
escadrons auraient seuls
pu
traverser
gu
ce
cours d'eau vaseux o les
premiers
chevaux
enfonaient
jusqu'au poitrail;
la
queue
de la colonne et t force
de
passer
la
nage d'impraticables
mares de boue li-
quide.
On est revenu sur ses
pas.
Pourtant,
un colonel
hongrois,
suivi de
quatre
de ses
hommes,
a franchi
l'Arguisch
et
pouss
un
peu plus
loin.
En arrivant au bord d'une autre
rivire,
il a vu
au-del
une
vingtaine
de
cosaques qui
faisaient
patre
leurs che-
vaux. Levieux chef
maggyare
savait
qui
il avait affaire:
sans
hsiter,
il a travers le
gu,
et le sabre la
main,
lui
cinquime,
il a
charg
les bachi-bozouks russes. Il n'a
pu
les
rejoindre.
Au cri d'alerte de leurs
sentinelles,
ceux-ci avaient saut en selle et s'taient
clipss
toute
bride.
Aux dernires
nouvelles
que
l'on a
reues
de Bucha-
rest,
c'est--dire il
y
a deux
jours,
les Russes n'taient
pas
encore
partis;
il
y
restait encore une
partie
de leurs for-
ces,
rcemment
arrives de Frateschi.
D'ailleurs,
tout an-
- 105 -
nonait
leur
prompte
retraite. On
chargeait
la hte les
bagages
de
l'arme,
et tous les
postes
dtachs
rejoi-
gnaient
leur
corps respectif.
Les archives de la chancel-
lerie russe et celles du
gouvernement
ont t
emballes.
Beaucoup
de
Grecs, compromis par
leur zle
trop
vif
pour
les
Moscovites,
font
galement
leurs
prparatifs
de
dpart
pour Fotschani
ou la" Bessarabie.
On
suppose
ici
que
cet abandon
prcipit
de la
Valachie
et des bords du
Danube, par
les Russes
qui
ont
dj
vers
tant de
sang pour
leur
conqute,
est motiv
par
la
pro-
fonde dmoralisation de leurs
troupes,
la mort de leurs
gnraux,
et surtout
par
lacrainte bien ou mal fonde
de
sevoir
couper
leurs
communications,
soit
par
une arme
autrichienne
qui
descendrait des
montagnes
de la Tran-
sylvanie
sur le
Sereth,
soit
par
l'arme
anglo-franaise
qui,
remontant la Dobrutscha et
passant
le Danube
Ibral,
excuterait la mme manuvre en sens inverse.
Ceserait
renouveler,
avec une
gale hardiesse,
le
plan
de la
campagne
de
Marengo, prendre
d'un seul
coup
toute
la Valachie et son arme
d'occupation,
comme
Bonaparte
prit
la Lombardie et l'arme de Mlas. Mais.
je
me dis-
pensede spcifier
tous les mais
que
l'on
peut objecter.
Les
politiques
de Roustchouk ne connaissent d'obsta-
cles non
plus que
Gusman. Ils
regardent dj
le Moscove
comme
coup, pris
ou
jet
dans le Danube. Du
reste,
on
ne
peut
nier
que
les Russes eux-mmes n'aient
indiqu
leur ct
faible,
en
occupant
la Dobrutscha
uniquement
pour parer
ce
danger.
Tout le monde dit
ici, except
ceux
qui
le savent et
qui
se
gardent
bien dele
dire, que
les armes allies s'avan-
cent
par
terre et
par
mer vers l'embouchure
du Danube.
- 106 -
Un tmoin
oculaire,
arriv ce matin de
Varna,
affirme
positivement
avoir vu deux divisions
anglo - franaises
s'embarquer
sur
vingt-deux frgates

vapeur
et d'autres
btiments voiles. D'autre
part,
on assure
que
Hirsowa a
t vacu
par
les
Russes,

l'approche
des
troupes
allies
qui
remontent de Rassova dans la Dobrutseha. Enfin des
nouvellistes
plus
hardis
prtendent que
le vrai but des
armes
anglo-franaises
est
Sbastopol,
dont on doit en-
treprendre
le
sige pour
clore cette
premire campagne
par
un
coup
d'clat.
Il m'a t
impossible
de m'assurer si rellement les
Franais
viendraient ou ne viendraient
pas
ici. Dix
per-
sonnes bien informes m'ont certifi la
chose,
et dix
personnes
non moins bien informes l'ont dmentie.
J usqu' prsent,
les
apparences
sont
que
l'arme d'Omer-
Pacha
agira
isolment de ce
ct,
en seconformant seu-
lement au
plan gnral
de
campagne
arrt en commun.
C'est le meilleur
moyen
d'viter les conflits decommande-
ment,
et de
respecter
de
justes susceptibilits
nationales
et
individuelles.
En attendant le moment de commencer la chasse aux
Russes en
Valachie,
le
pont
de Routschouk est
pouss
avec un tel redoublement d'activit
que,
vraisemblable-
ment,
il sera termin
beaucoup plus
vite
qu'on
ne
l'esp-
rait. On
y
travaille maintenant sur les deux rives la
fois,
et l'on a
tripl
le nombre des ouvriers. Les
ponceaux
sur
les
bras secondaires du ct de la Valachie sont faits
depuis
longtemps pour
le service des
camps.
Encore une dizaine
de
jours,
et toute l'arme d'Omer-Pacha
pourra
se lancer
la
poursuite
de
l'ennemi;
les soldats attendent ce mo-
ment avec
impatience,
car ils sont furieux de voir le Mos-
- 107 -
coveleur
chapper. Encourags par
leurs nombreux
petits
succs de
dtail,
ils brlent d'en finir
par
une bonne ba-
taille
range,
avant
que
l'hiver ne les
spare pour
trois ou
quatre
mois. J e ne
pense pas que
Gortschakoff leur ac-
corde cette faveur. Aussi
m'arrangerai-je
d'ici
quelques
jours pour rejoindre
l'arme
franaise,
si aucun vne-
ment intressant ne vient accidenter la vie monotone et
insipide que
l'on mne Routschouk. Ses hideuses caba-
nes,
ses
pittoresques gue-nilles militaires,
ses
musiques
cacophones,
son excrable cuisine de
concombres,
ses
arrabas,
sa
salet,
sa barbarie en un
mot,
tout cela finit
par lasser;
il me tarde de revoir un
peu
la France et sa
civilisation dans son arme.
XXXIME LETTRE.
Camp
albanais.

Pillage
de la
ville de
Giurgwo.
-
Camp
retranch dela rive
gauche
du Danube.
Giurgwo,
6aot1854.
J e suis venu chercher ici du
nouveau; j'y
ai trouv
une bien vieille et bien triste chose: les misres de la
guerre,
toute une ville dserte et
saccage.
Les
Russes,
en
partant, n'y
ont laiss
que vingt-cinq
habitants sur
douze mille!. Les
cosaques,
les Turcs et les bachi-bo-
zouks
n'y
ont
pas
laiss trente maisons intactes L..
J 'tais loin de
supposer
une
pareille dsolation,
en
voyant
du haut des falaises de Routschouk cette
jolie pe-
tite cit lever au-dessus des massifs de verdure
qui
l'en-
tourent,
les toits
rouges
de ses blancs
cottages
et ses clo-
chers de zinc tincelant au soleil. Cette
apparence
de
civilisation chrtienne en face de la barbarie musul-
mane,
et

faut-il avouer cette faiblesse

la
rputa-
tion de son
pain blanc,
le seul connu Routschouk et
dans un
rayon
de dix ou douze
lieues,
le seul
que
j'aie
trouv
depuis
mon
dpart
d'Andrinople,
m'attiraient

109
-
vers
Giurgwo.
Grce
l'obligeance
de M. le consul de
Prusse
charg
d'affaires de
France, j'obtins
facilement
un
permis pour y
aller,
une
barque pour m'y transpor-
ter,
et mardi dernier
je
traversai le Danube assis cte
cte d'un brillant
chef de-bachi-bozouks, accompagn
de
deux de ses bandits.
Laconnaissance fut bien vite faite avec ce
guerrier
ori-
ginal,
aussi
ouvert,
aussi communicatif
qu'un Franais.
Sid-Ahmed-Beg,
de Marach
prs d'Alep
en
Syrie,
est le
plus gentleman
de toutes les
ttes-folles que j'aie
encore
rencontres. Son
splendide
costume oriental d'une irr-
prochable propret
faisait valoir
avantageusement
sa
haute taille et sa belle
figure plutt
romaine
qu'arabe
on
turque.
Il m'offrit sa
pipe,
et laconversation s'tablit aus-
sitt sur la
guerre,
la retraite des
Russes,
la dfense du
fort
d'Arab-Tabia,

laquelle
il avait
pris part,
et d'autres
faits d'armes
qu'il exagrait
tant soit
peu,
en vrai
gascon
syrien.
- J e
commande,
finit-il
par
me
dire,

quinze
cents
bachi-bozouks,
tous de mon
pays,
tous mes amis. De
vrais
brigands, ajouta-t-il en
confidence.
Que
voulez-vous?
il faut bien
qu'ils vivent,
ces
pauvres garons!
Faute de
paie
et de
rations,
ils
s'arrangent
comme ils
peuvent.

Au
moins,
lui
fis-je observer,
ils devraient ne
ranonner
que
les ennemis et non
pas
leurs amis.

Ah !
Monsieur,
la faim et la soif ne font
pas
de
distinction;
elles
mangent
et
boivent
tout ce
qu'elles trouvent,
sans raisonner
sur le
got
oula couleur.
Oh!
les bandits! s'exclama-t-il
dans
un
lan
d'enthousiasme,
comme ils vont
piller
le Russe
une fois
qu'ils
auront
pass
leDanube! Vous
verrez,
vous
verrez!

110 -
Ces
paroles,
textuellement
traduijes par
mon
interprte,
me faisaient
frmir:
elles
prsageaient pour
les deux
principauts
les
mmes
horreurs
qui ont signal
la
pr-
sence de ces
bandes
dsordonnes en Bulgarie.
Il faut
esprer qWOmer-Pacha y
mettra
obstacle,
en retenant
tous les bachi-bozouks sur la rive
droite,
o l'on
peut
maintenant
les matriser facilement.
Routschouk en est
encombr;
la
plus grande partie,
les
Albanais
surtout, campent
sur le
plateau
en amont dela
ville,
au-del du
Lom,
aumilieu de
magnifiques jardins
dont ils font
pturer
les
lgumes,
les fleurs et les
vignes

leurs
chevaux,
et dont ils
coupent
les arbres fruitiers
pour
alimenter leurs feux. Ils n'ont
pargn que
les cerisiers et
les
grands poiriers,
aux branches
desquels
ils accrochent
leurs tentes bizarres et
suspendent
leurs armes
lgantes
ou les harnais de leurs
coursiers.
Voil au moins un
camp
de haute fantaisie orientale et
pittoresque! Hommes,
chevaux et
bagages, chefs,
sol-
dats et
bouffons,
tout
y
est
ple-mle
et
divers, par
la
tournure, par l'quipement, par
l'excentricit des
costumes. et des habitudes. Resserr entre la valle ro-
cheuse du
Lomet leDanube
immense,
ce curieux bivouac
de
barbares, ombrag
de verdure et tout hriss
de
jave-
lines et d'tendards
plants
en
terre,
tait ma
promenade
favorite;
un artiste
s'y pmerait d'aise;
il fait le dses-
poir
des
propritaires
musulmans ou chrtiens
qui,
tous
galement
ruins
par
cette
posie,
voient leurs
Tergers
et
leurs
vignobles
rcolts
jusqu'
la racine.
Les autres
bachi-bozouks
camps
dans les cafs et les
bazars de la ville auraient bonne envie de traiter les bou-
tiques
comme les
jardins
de la
banlieue;
mais ils n'osent
-
Ili -
pas
faire les
tapageurs
en
prsence
des
troupes rgulires
qui ne
demandent
qu'
leur tomber dessus.
Parmi ces
sauvages guerriers
de
l'Asie,
il
ya
de
magni-
fiques cavaliers,
et des soldats
srieux, hroques
mme.
J 'ai surtout entendu des officiers
anglais
vanter avec en-
thousiasme
la valeur
chevaleresque
d'un
superbe
vieil-
lard
syrien
de soixante
et
dix ans
qui,
au
sige
de Silis-
trio,
demanda la
permission
defaire une sortie contre une
reconnaissance
russe,
la tte des
cinquante
hommes
sous ses ordres. Il
l'obtint,
mais la condition
expresse
et formelle de ne
pas couper
des
ttes,
suivant sa manie
habituelle. Il le
jura,
et,
sortant de la
place
avec sa
petite
troupe,
il
s'avana
la rencontre d'une centaine de dra-
gons
moscovites. Il
reut
froidement leur
feu, puis
fondt
sur eux la tte de ses cavaliers et les mit en droute.
La vieille barbe blanche avait surtout
remarqu
le ca-
pitaine qui
l'avait
ajust
avec ses
pistolets;
il s'acharna
sa
poursuite,
et d'un seul
coup
de cimeterre lui fendit la
tte
depuis
la
nuque jusqu'aux tempes.
Fidle sa
parole,
il ne
dcapita pas
son
ennemi,
il se contenta de
rapporter
son
casque
comme
trophe
de savictoire.
L'officier
anglais qui,
tmoin
oculaire,
racontait ce
fait,
avait t merveill de la
vigueur incroyable
de ce vieux
cavalier, capable
de
frapper
un
pareil coup
de sabre. Ce
chsque
tait
presque partag
en
deux,
et la
baguette
de
cuivre
qui protgeait
la
nuque
avait t
coupe
aussi net
que par
bne lame de rasoir..
Il
n'y
a
pas
seulement'de braves
gens
de
guerre
dans ces
hordes de
bachi-bozouks,
on
y
trouverait
aussi,
en cher-
chantunpeu,
deforts honntes musulmans
qui,
bienloin de
guerroyer pour
le
pillage,
ont au
contraire sacrifi
presque

112 -
tonte leur fortune afin de combattre les ennemis de leur
foi,
de leur
patrie.
Malheureusement ce sont l de nobles
exceptions,
ct
desquelles
on voit d'innombrables ca-
ricatures d'une bouffonnerie
superlative,
et encore
plus
vicieuses
que grotesques.
Il faudrait le
daguerrotype
ou
le
crayon
de Gavarni
pour
faire
comprendre

peu prs
tous ces
types incroyablement
ridicules dePicaros et Die-
gos
en
qute d'aventures,
toutes ces tournures extrava-
gantes
de sauterelles affames et de vautours
dplums

cheval sur des bidets
galeux qui
n'ont mme
plus
de crins
la
queue.
Ce
sujet
d'intarissables railleries me mnerait
trop
loin; je
reviens
Giurgwo.
C'est une
jolie petite
ville,

physionomie
toute
europenne,
assise sur la
berge
mod-
rment
escarpe
de la rive
gauche
du
Danube,
une
demi-lieue au-dessous de Routschouk. On
y
arrive
par
un
bras du
fleuve, qui, large
comme la
Sane,
traverse les
les basses et forme un excellent
port, tranquille
et
pro-
fond,
o abordent les bateaux
vapeur
autrichiens.
Les btiments de la
Quarantaine,
si souvent
attaqus
parles
Turcs et
par
les
Russes,
sont maintenant fortifis
comme une citadelle. La vieille muraille
valaque,
demi
dmolie,
est
remplace par
un solide
rempart
en
terre,
dfendu
par
des
fosss,
des chevaux de
frise,
et une nom-
breuse artillerie tourne du ct dela terre et
par
cons-
quent
delaville.
Cette
premire
forteresse est domine en arrire
par
une
grande
redoute
que
les Turcs construisent en ce mo-
ment sous la direction
d'ingnieurs anglais,
la
pointe
de la
grande
le de
Ramadan,
sur les ruines mmes du
vieux fort
Saint-George qui
a donn son nom la ville.
- 113 -
8
Elle n'est
spare
en cet endroit du
rivage
de la
Qua-
rantaine
que par
un bras
troit, profond
et
vaseux, qui
forme un bon
foss
naturel entre la
place
et son
rduit.
Enfin,
la dfense de
Giurgwo
est
complte par
une
faible enceinte
gnrale, qui
renferme toute la ville dans
une circonvallation
compose
d'un foss et d'un
parapet

peine
bauch dont les ouvertures sont
simplement
closes
par
des chevaux de frise.
Onest
agrablement surpris
en entrant dans
Giurgwo
d'y retrouver,
si
peu
de distance de la
Turquie,
encore
barbare sous ce
rapport,
tous les caractres et tout le con-
fortable des villes civilises : une
jolie promenade pu-
blique ombrage d'acacias,
de
grandes glises, point
de
mosques,
de
larges
rues
coupes

angle droit,
convena-
blement
claires, paves [et
bordes
d'lgantes
maison-
nettes
spares
les unes des autres
par
des
jardins.
On
pourrait
se croire
transport
subitement dans
quelques-
unes deces nouvelles cits des
Etats-Unis,
o l'on ne m-
nage
rien
pour l'agrment prsent
et la
grandeur
future.
Auprs
decela Pra n'est
qu'un ignominieux village.
Ceriche
faubourg
de
Constantinople
n'a
pas
un seul res-
taurant
aussi
confortablement tenu
que
celui de Giur-
gwo,
le
premier qui
m'ait
rappel
rellement en Orient
le luxe et les dlicatesses de la vie
franaise. Aussi,
tous
les officiers
europens que
leur malheur condamne ser-
vir Routschouk viennent-ils
vivre,
autant
qu'ils
le
peu-
vent,
dans la
petite
ville
valaque.
Et
pourtant, quel aspect
detristesse et de solitude elle
prsente
maintenant! Le
peu
de vie
qui
lui reste s'est
rfugie
au
cur,
sur la
place
circulaire
de
l'Horloge
et
dans les deux
larges
cours
qui
mnent au
port
dela
Qua-

114 -
rantaine. Partout ailleurs les rues sont
dsertes,
les mai-
sons sont vides et
bantes)
de
grandes
herbes
poussent
entre les
pavs
et envahissent les
jardins.
Ne
sachant
rien encore de ce
qui
tait
arriv, je
m'ton-
nais de cette solitude extraordinaire. J 'eus la curiosit de
regarder par
une croise
rompue
dans une deces habita-
tions muettes et mortes. Les armoires taient
brises,
les
meubles mis en
pices,
les
parquets
souills
d'ordures,
et
couverts de dbris. J 'entrai successivement dans dix mai-
sons,
toutes
prsentaient
lesmmestraces de dvastation:
je commenai

comprendre.
Depuis
les
plus pauvres
cabanes
jusqu'aux plus
riches
htels de
boyards,
toute la ville avait t
pille; la popu-
lation s'tait
enfuie;
il ne restait
que
les
chats,
moins
fidles leurs matres
qu'au foyer
delacuisine. Horrible-
ment
maigres
et devenus
presque sauvages,
ces animaux
perchs
sur les
galeries
ou sur les
toits,
attendaient d'un
air farouche le retour du dner et de la famille
migre.
Un
incendie
gnral effaant
toutes les
preuves
de vio-
lences individuelles et
peut-tre prsent
un
aspect
moins
sinistre,
moins
odieux, que
celui de cette
pauvre
ville rduite l'tat de
coquille
vide.
La
plupart
des maisons avaient servi de
logement
aux
troupes
russes. Dans une des
plus belles, qui
avait
proba-
blement t habite
por
un officier
suprieur, j'aperus,
accroche au mur du salon
saccag,
une liasse de
papiers
dont
je
me
permis
de
prendre
deux
feuilles,
titre de
souvenir. Une
d'elles, d'aprs
la traduction
qui
m'en at
faite,
est un ordre
pour
administrer le knout un certain
soldat nomm Fdoxi
Skarla, - 23juin
1854.
Une autre habitation d'un
rang
infrieur
portait
encore
- 115 -
les traces non
quivoques
du
sjour
des
moujiks.
Outre
l'affreuse salet des
appartements,
elle sentait
furieuse-
ment,
suivant les ides moscovites sur la
perfection
d'une
demeure
humaine,
le
chou,
l'homme et le
pain.
Dans la
prcipitation
du
dpart,
oul'abondance debiens
produite
par
le
pillage,
les soldats avaient laiss sur la tablette
d'une croise deux
pains
de munition
russes, quatre
fois
plus gros que
ceux de nos soldats et cent fois
plus
noirs,
deux vrais modles de
pain
de serf.
J 'en ai
coup
un morceau
que j'emporterai
en
France,
comme chantillon de la cuisine dont la munificence du
czar
rgale
ses dfenseurs: les chiens des Turcs ne vou-
draient
pas y mordre;
cette
pte
immonde a
dgot
mme les chats et les rats affams de
Giurgwo.
Il
y
entre, dit-on,
un
peu
de
tout, except
de la vraie farine
defroment.
Les
pillards
ne sesont malheureusement
pas
contents
de
saccager
les maisons
particulires.
Plusieurs
glises
ont t aussi maltraites. J e
puis parler
au moins devisu
de la
mtropolite grecque que j'ai
t visiter et
que j'ai
trouve dans un tat lamentable. Un vieux sacristain
bulgare
tait
occup
ramasser les dbris
d'images,
de
vitraux,
de
sculptures,
de
lampes, etc., entasss
dans le
sanctuaire. J e lui demandai
par signe qui
avait commis
ces
sacrilges dvastations,
des Russes ou des Turcs.
Turcos,
me
rpondit-il
d'un seul
mot,
les dents serres et
d'un ton
qui
ne
promettait
rien debon au
premier
bachi-
bozouk
qui
tombera seul seul entre ses mains.
Pour sauver d'autres
glises plus
considrables,
il a
fallu mettre des sentinelles
turques
leur
porte,
au
grand
scandale desfidles
croyants qui
n'ont
quitt
leurs dserts

116 -
de l'Asie et de
l'Afrique que pour
voler les
ghiaours
et
leurs
temples.
Aprs
avoir vrifi
par
moi-mme l dsertion des ha-
bitants et le
pillage
de leurs
maisons, je priai
le consul
anglais
de me dire la cause de l'une et les
coupables
de
l'autre. Aulieu de me
rpondre directement,
il
pria
un
des
plus
anciens de la
ville,
un vieux
ngociant valaque,
de
m'expliquer
les deux choses la fois.
Ds avant la bataille du 7
juillet,
et surtout
pendant
ce
combat,
la
paisible population
de
Giurgwo
avait t in-
quite
vivement
par
les boulets de 48 et les obus
que
les
canonniers
turcs
lanaient, par
distraction sans
doute,
sur la ville. Une
partie
de la
population migra
ds
lors,
afin de ne
pas
se trouver
perptuellement
entre deux
feux;
mais
aprs
la bataille
perdue, quand
les Moscovites
battirent en retraite du ct de
Frateschi.,
la dsertion
devint
gnrale,
les autorits
y
aidrent de tous les
moyens, employant
avec les uns la
persuasion;
avec les
autres,
la terreur des atroces
reprsailles
des
musulmans;
et avec les
rcalcitrants,
la force ouverte ou la ruse.
Bref,
il ne
resta,
comme
je
vous l'ai
dj dit,
dans cette
ville de
12,000 mes, que vingt-cinq habitants,
la
plupart
trangers
au
pays.
Afin
de
vous
donner, par
un seul
exemple,
une ide de
la
spontanit
de cette
migration
que
les
journaux
russes
ne
manqueront pas
de
reprsenter
comme
parfaitement
libre, je
ne vous citerai
que
mon
hte,
le matre de
YHtel-Italien, qui, pour
revenir de Bucharest chez
lui,
a
t forc de faire le dtour
par
Vienne et les bateaux
vapeur
du Danube.
Du
reste,
tous les
Roumains
qui
ont
pu chapper
aux
-
117
-
troupes
moscovites et se cacher le
long
de la route ren-
trent
prsent
en ville. Les Grecs seuls
persisteront
probablement
suivre la fortune des Russes. Tout le
monde ici et dans la Valachie entire
leur souhaite un
bon
voyage,
et fait des vux
pour
ne
plus
les
revoir,
car
ils sont une des
plaies
du
pays.
Venus ici la suite des
hospodars phanariotes
et enrichis
par eux,
ils se sont
montrs en toute occasion les ennemis
fanatiques
de la
population
roumaine
qui
les
mprise
et les dteste cordia-
lement.
Tant de maisons abandonnes offraient une
proie trop
facile
pour
ne
pas
tenter les voleurs. Les soldats russes
en
partant, pendant
la
nuit,
leur donnrent le
premier
exemple:
on avu des sous-officiers del'infanterie et de la
cavalerie
rgulire,
et non des
cosaques,
enfoncer des de-
vantures de
magasins,
afin
d'y
drober des comestibles et
des
liqueurs.
Les bateliers du
Danube,
surtout ceux des
chaloupes
canonnires
turques, presque
tous de
Giurgwo
et con-
naissant les maisons les
plus riches,
ont ensuite commenc
dvaliser les habitations vides. Les Arabes des
troupes
gyptiennes
ont continu le
pillage;
les soldats turcs Fcmt
parfait,
et des
bachi-bozouks,
tard-venus attirs
par
la cu-
re,
ontencore trouv
moyen
de
gratter quelques
bribes de
butin
aprs
tous ces
vautours;
dfaut d'autres
choses,
ils arrachaient le crin des fauteuils
pour
s'en faire des
matelas,
et l'toffe
pour rapicer
leurs robes ou leurs
culottes
dguenilles.
Quand
ils ne trouvaient
absolu-
ment rien de
volable,
alors ils se
ddommageaient
en
cassant,
mutilant tout ce
qu'ils
ne
pouvaient
pas
em-
porter.
- 118 -
Les maisons
occupes par
le
petit
nombre
d'habitants
rests chez eux ont t
peu prs
seules
respectes.
Au
dire des
Valaques,
les
cosaques
ne se sont
pas
montrs si
discrets dans leurs
pillages
effronts. Partout o ils le
pouvaient impunment,
dans les cantonnements
carts,
ils volaient le chrtien son
nez,
sa barbe.
Toutes les
personnes que j'ai
vues
Giurgwo,
Rou-
mains ou
trangers,
s'accordent dire
que
les soldats
russes ont une belle
apparence
extrieure,
qui masque
un affreux dnuement. Sous leurs brillants
uniformes,
ils
n'ont,
la
plupart,
ni
chemise,
ni
bas,
ni
linge
d'aucune
sorte,
et sont en outre horriblement mal nourris et mal-
traits
par
leurs
jeunes
officiers nobles.
Leur
quipement,
calcul
pour
l'clat de la
parade, plus
que pour
la bont du service militaire
actif,
crase et em-
barrasse le soldat de telle sorte
qu'il
ne
peut,
au
besoin,
ni
attaquer
lestement ni fuir
rapidement;
il n'a
que
la
force inerte d'un
pieu plant
en terre. Un mchant
petit
zouave dmolira deux de ces
gants imbciles,
avant
qu'ils
aient
pu
seulement se
reconnatre;
les
troupiers
turcs eux-mmes ont fini
par
s'en
moquer.
Le schako russe surtout
parat
tre fort thtral et fort
incommode;
c'est un beau
casque
decuir enrichi de cui-
vre,
tellement lourd
que
le soldat ne
peut
le
porter
une
demi-heure sans en avoir le front douloureusement bris.
Cetourment est encore
augment par
la masse
d'objets
d'quipement que
contient le fond de ce dme. Le trou-
pier
moscovite en est rduit se battre dans la
position
d'une femme
qui porte
une cruche
pleine
d'eau sur sa
tte.
Leurs
chasseurs
pied, organiss

peu prs
sur le
- 119 -
mme modle
que
ceux de
Vincennes,
sont bien loin d'a-
voir les
qualits physiques,
et
d'organisation,
de
ceux-ci;
cependant,
ce sont leurs meilleurs soldats. Leurs cara-
bines ont une
porte gale
celles des
ntres, avecdesballes,
les unes
cylindriques
et
pourvues
d'une cellule
arrondie
la
base,
les autres
coniques, pleines
et un
peu plus gros-
ses.
J 'ai en main une de ces dernires
qui,
lance du mi-
lieu des les du
Danube,
au moins huit cents mtres de
distance,
est monte
Routschouk,
et
y
a
perc
le mur
d'osier
dela
boutique
d'un
picier
dont elle atu l'enfant.
Plusieurs
personnes ayant
t atteintes
par
ces
projectiles
en allant
puiser
de l'eau dans le
fleuve,
le
gouverneur
avait fini
par
en interdire
l'approche.
La
partie
la
plus
redoutable de l'arme russe des
prin-
cipauts
est sa
cavalerie, qui parat tre,
de l'aveu detout
le
monde,
admirablement monte et exerce.
Les bons officiers
manquent
cette arme. Les Fran-
ais
et les
trangers
en
petit
nombre
qui
taient Giur-
gwo pendant l'occupation
russe ont
pu
s'difier
pleine-
ment sur ce
sujet. L'ignorance,
la
prsomption
et souvent
la niaiserie des
jeunes
officiers
russes, qui
ne sont
jamais
sortis de leur
gentilhommire que pour
venir la croi-
sade, dpassent
toutes les bornes. Ces braves Moscovites
pur sang peuvent
rendre des
points
aux
plus
encrots
turbans verts de la
Turquie.
L'alliance
franco-anglaise
trouble et
inquite
singuli-
rement ces messieurs.
Aprs
l'avoir
nie, jusqu'
l'arri-
ve des
troupes
allies en
Turquie,
ils
prtendaient
en-
suite
qu'elle
n'tait
pas
srieuse, qu'elle
ne
pouvait
pas
durer. Il ne se
passait pas
de
jour

Giurgwo que
les of-
ficiers russes
n'annonassent que
les
Anglais
et les Fran-
- 120 -
ais
s'taient tir des
coups
de
canon,
tantt
Gallipoli,
tantt
Constantinople
ou Varna.
Puis, voyant
les faits
dmentir ces fausses
nouvelles,
ils
s'emportaient
contre
les deux
peuplesen
fanfaronnades de
capitaine
Fracasse,
d'un ridicule ineffable dans la bouche de
guerriers qui
n'avaient seulement
pas pu
vaincre des Turcs.
Une de leurs
plus
amusantes dclamations tait de sou-
tenir
que
les
Franais
et les
Anglais
ne sont
que
des mar-
chands et non des
peuples
militaires comme la nation
moscovite,
et
qu'aprs
la
conqute
de
Constantinople, qui
ne
peut
leur
chapper, puisque
saint
Serge
la leur a
pro-
mise,
ils iront mettre la raison les
paens
occidentaux
qui
ont l'audace de rsister leur sainte croisade en s'al-
liant aux infidles.
Le
Franais
tabli
depuis
dix ans
Giurgwo qui
me
rapportait
ces
rodomontades,
faisait la mme rflexion
que
moi:

Ces
gens-l
sont encore
aujourd'hui
aussi
sottement vaniteux
que
la veille de la bataille d'Austerlitz.
J e me hte
d'ajouter, pour
tre
juste, que
tous les offi-
ciers moscovites ne ressemblent
pas
ceux-l: il
y
a'
parmi
eux bon nombre de
gentilshommes
fort
distingus
par
leur ducation
franaise, par
leur bon sens et leur
instruction
perfectionne
dans les
voyages.
Cette classe
de militaires
professe
en
gnral
devives
sympathies
pour
les
Franais, et,
loin de dbiter de vaines
bravades,
elle
dplore
secrtement la ncessit de nous faire la
guerre.
L'ivrognerie parat jouer
un
grand
rle dans l'arme
moscovite. Gnraux et officiers subalternes
passent
presque
tous leurs moments de loisir boire du Cham-
pagne
et des
liqueurs alcooliques.
La nuit
qui prcda
la
- 121 -
bataille
du 7
juillet
fut tellement arrose de
toasts en
l'honneur de la
complte
extermination des Turcs re-
garde
comme
assure,

saint
Serge aidant,

que
le
matin venu
presque
tout
l'tat-major
tait encore fort
assoupi.
C'est en
grande partie
cette cause
qu'on
attribue
la faute
grossire
commise
par
les Russes
qui,
au lieu de
conserver
leur
position inattaquable
au sommet des
berges escarpes
du
Danube,
descendirent dans les les
embarrasses desaules et de
grandes herbes,
o les Turcs
les
abmrent. ,
On a
pu
savoir
Giurgwo
mieux
qu'
Routschouk le
chiffre des
pertes
del'arme moscovite ce
jour-l.
Elles ne
sont
pas
estimes au-dessous de
3,000
morts ou blesss.
Le
grand camp
des Turcs
occupe

prsent
cette mme
position que
les Russes n'ont
pas
su
garder.
C'est une
plaine sche, onduleuse,
une lieue en amont dela ville.
Le Danube
dans
ses inondations
y
a taill la rive
pic,
sur une hauteur de
vingt
ou trente
pieds.
Au-dessous
s'tendent, jusqu'au pont
de Routschouk en
face,
les les
entrecoupes
de canaux et de
lagunes
boueuses.
Un
premier
rduit fortifi est construit au sommet de
l'escarpement
le
plus lev; puis
en avant dans la
plaine,
s'alignent
les tentes de
quarante
mille hommes environ.
Elles sont renfermes dans une vaste enceinte de terre-
pleins
et de
fosss, flanque par
de
grandes
redoutes
gar-
nies de canons.
Tout autour de cette
espce
de
place
forte
qui prsente
du ct
oppos
au fleuve un front bastionn de deux kilo-
mtres
delongueur,
des
camps
volants sont
tablis,
soit
dans les
les,
soit dans la
plaine,
soit mme sur le
plateau
suprieur
de Frateschi
que
les Russes ont vacu. J e ne

122 -
vous
rpterai pas
ce
que je
vous ai
dj
dit si souvent de
la tenue de ces
troupes ottomanes,
dont un officier an-
glais
rsumaitle mrite en deux mots: Elles sont
promptes
la
manuvre,
et
toujours prtes
au combat.
J 'ai retrouv dans ce
camp
les bataillons de chasseurs
que
la
France
a
gnreusement
arms avec ses carabines

sabre-bayonnettes
de Vincennes. Les Turcs en
font,
dit-
on,
un bon
usage;
mais
quelle
diffrence
pour
la tour-
nure avec nos chasseurs
pied!
Un autre
emprunt
fait la France m'a
surpris agra-
blement. Comme
je
traversais
le
camp, j'entendis
les tam-
bours etles fifres d'un
rgiment gyptien
revenant de la
manuvre, jouer
cette
jolie
marche de
je
ne sais
plus
quelle demi-brigade
de l'ancienne arme
d'Orient,
dont
Aubert a tir un
parti
si
original
dans son
opra
du Ser-
ment. C'est videmment l un souvenir de la
campagne
d'Egypte.
Quel
singulier
concours de circonstances
il a
fallu
pour que je
le retrouve ainsi sur les bords du Da-
nube !
Les
cosaques
de l'arme
turque
sont
camps
mi-
chemin entre le
camp
et la
ville,
au milieu de la
plaine.
La
plupart
sont de forts laids
soldats,

peu prs
de mme
valeur
militaire
que
les
bachi-bozouks,
dont ils n'ont
certes
pas
l'originalit.
Avec leurs mauvais colbaks de
peau
de
mouton,
leurs
souquenilles
de bure
marron,

manches
flottantes,
et leurs
pantalons
sales,
ils ont l'air
d'affreux choristes
dguiss
en
cosaques
de
carnaval,
bien
plutt
que
la
physionomie sauvagement
hideuse des
Tartares des bords du Don et du
Volga.
Le
corps
est un
compos htrogne
de
Zaporogues
de la
Dobrutscha,
de
paysans
ou
bergers bulgares, d'Allemands,
de Russes
- 123 -
exils et surtout
de Polonais.
Quoique peu
manuvriers,
et mme
quelquefois
assez embarrasss
par
leur
harnais,
leurs
longues
lances et leurs
pistolets
la
ceinture,
ces
volontaires ne laissent
pas
derendre d'assez bons
services,
force de bravoure et de zle.
Levice-consul
anglais
me
communique
la nouvelle de
la
complte
vacuation de Bucharest
par
les Russes. Un
ordre
press
de Gortschakoff est
venu,
il
y
a trois
jours,
commander cette
retraite, qui
a t excute avec tant de
prcipitation, que
des blesss et des malades
emports
dans des
wagons
sont morts en route.
La
veille,
un ordre du
jour rigoureux
avait
prescrit
aux
habitants,
sous les
peines
les
plus svres,
de
renvoyer,
mme
de
force,
les soldats retardataires
qui
voudraient
demeurer dans les maisons. On
menaait
du mme chti-
ment les dserteurs et ceux
qui
leur donneraient asile.
Un
pareil
avis en dit assez sur la dmoralisation de
l'arme russe. Il
dispense
detoutes rflexions ultrieures.
Un courrier est venu hier annoncer
Giurgwo qu'une
dputation
des
principaux boyards
deBucharest allait ar-
river,
escorte de deux cents cavaliers
valaques, pour
traiter de la soumission de la ville la
Sublime-Porte,
et
supplier
le
gnral
enchef
d'y envoyer
un
corps
de
troupes
rgulires
afin de maintenir l'ordre dans le
pays.
Malheureusement l'on vient
d'autoriser,

prsent
mme,
le
passage
des bachi-bozouks en Valachie. J eles
vois traverser le Danube en
bateaux,
au son de leurs tam-
bourins et de leurs fltes
arabes,
sinistre
musique pour
les
pauvres
Roumains
qui
vont subir les mmes horreurs
que
les
Bulgares
et les habitants de la Dobrutscha. Ce
n'est certes
pas
l le
moyen
derallier la cause du sultan

124
-
des
populations qui
ne demandent
pas
mieux
que
de se
jeter
dans ses
bras,
excdes
qu'elles
sont
par
les violences
des Moscovites. Dansl'intrt de
l'humanit,
dans celui de
la
paix
et des Turcs
eux-mmes,
il serait souhaiter
que
chacune de ces fatales embarcations chavirt avec sa car-
gaison
de
bandits,
dt mon nouvel ami de Marach se
trouver
parmi
eux. J 'en fais le sacrifice.
XXXIIME LETTRE.
Entre de
Scander-Bcg

Bucharest.

Inauguration
du
pont
deRoustchouk.
Routschouk,
12aot.
Les communications avec Bucharest sont encore
inter-
dites
par
ordre d'Omer-Pacha. Les nombreuses
vedettes
turques
chelonnes le
long
des routes arrtaient encore
hier tousles
voyageurs.
Ne
pouvant
avancer
plus
loin
que Giurgwo, je
suis
rentr
Roustchouk,
car le
sjour
d'une ville dserte est
fort triste.
Quelques
centaines de
Valaques
sont
cependant
revenus dans leurs maisons
abandonnes,
et
chaque jour
ramne encore
quelques fuyards,
mais la masse reste
toujours
cache dans les
villages
ou dans les
bois,
tant est
grande
laterreur
qu'ont inspire
les Russes
et,
ilfaut bien
le dire
aussi,
les horribles excs des bachi-bozouks
en
Bulgarie.
Le
prince
Stourdza a donn un bon
exemple
en
rentrant un des
premiers
dans sa
jolie
habitation
qui
avait
t
peu
prs respecte par
les boulets
et les
pil-
lards.

126

Tous ceux
qui
reviennent ne sont
pas
si
heureux.
Quelques-uns
de ces
J ean-Lapin
trouvent au retour de
leur
promenade, parmi
le
thym
et la
rose,
leur
demeure
occupe par
des belettes
peu
dlicates. Ces
jours-ci
un
noble
boyard
arrive dans sa
petite
carriole d'osier trane
par
six
chevaux
tous
crins,
attels avec des
cordes,
et
conduits
par
autant de
domestiques
en
longues
robes ro-
maines. Le
postillon sauvage
tourne la
porte
cochre,
et
arrte dans la cour. On
dtlel
on
dballeles
paquets,
et
le
matre,
ouvrant son cur toutes les douces motions
du toit
paternel recouvr,
monte son
perron.
Il est
brusquement
arrt la troisime marche
par ces
mots
prononcs
d'un ton insolent:

Que
diable ! venez-
vous chercher ici?

Ce
queje
cherche? Morbleu! la
ques-
tion est
curieuse;
et
vous-mme, monsieur, que
faites-
vous chez moi?

Chez vous! mon brave
homme,
vous
vous
trompez
de
porte.
--
Comment!
je
me
trompe!
Ces-
sons cette
plaisanterie
indcente. J e suis ici dans le
palais
de mes aeux.

Ah! caramba!
je
commence
com-
prendre.
Mais
moi, senor, je
suis dans le
logement que
Mhmet-Pacha a
assign
votre humble
serviteur,
Don
Bartholomo, caporal
des
gendarmes
catalans de
l'illustre
gnral Prim,
et comme
je m'y
trouve
bien, je
ne suis
pas
d'humeur
dguerpir.
Tout ce
que je puis
faire
pour
votre
seigneurie,
c'est de vous cder ma tente. Vous la
dresserez dans mon
jardin,
ou votre
jardin,
si vous aimez
mieux;
vous
y
serez merveille. Le
boyard
n'entendit
pas
la fin de cette
harangue effronte,
il remonta en
pa-
tache et retourna dans son
village
attendre
que
l'arme
du
gnral
Prim ait vacu la Valachie.
Son attente n'aura
pas
t
longue;
le comte de
Reuss
- 12.7 -
ayant appris que
le trs-illustre duc de la
Victoire,
Don
Baldomero
Espartero,
relevait la tte en
Espagne,
a aban-
donn subitement la
poursuite
des Moscovites
pour
aller
Pautre bout de
l'Europe
terrasser son ancien ennemi.
Lundi dernier
Scander-Beg,
la tte de
cinq
cents cava-
liers bachi-bozouks et
cosaques,
a
pris possession
de Bu-
charest au nom du sultan. Laissant sa
petite troupe
la
garde
des
portes
de la
ville,
il est entr suivi
seulement
de dix
cosaques; puis, parcourant
les
principales rues,
il
a t chez le
prince Cantakuzne,
kamakan nomm
par
les Russes et
provisoirement
maintenu en
fonctions,
afin
de
s'entendre
avec lui sur les
moyens
de maintenir lebon
ordre dans la ville.
L'ancien
aide-de-camp
favori de Bem n'a eu
qu'
se
louer de son
audace; partout
sur son
passage,
il arecueilli
des
tmoignages expressifs
de
lajoie qu'prouvent
les ha-
bitants en se
voyant
encore une fois dlivrs de la
protec-
tion moscovite. Les hommes ont cri:
Vive le sultan1
vive
Scander-Beg
!les dames ont
jet
des
fleurs,
les
jeunes
filles ont
agit
leurs
mouchoirs;
il
y
a eu ovation com-
plte.
Heureuse
capitale! qui
a
toujours
des
allgresses pour
tout le monde et
pour
toutes les
causes; pour Stirbeyet
pour
la
rvolution, pour
Nicolas et
pour
Abdul-Medjid,
pour
les
cosaques
et
pour
les bachi-bozouks.
C'est
prendre
philosophiquement
les
caprices
dela fortune. Une
pauvre
principaut protge par
deux
grandes puissances
enne-
mies,
n'a
pas
d'autre rle
jouer
vis--vis
de ses
protec-
teurs, jusqu'au jour
o elle
pourra
s'en
passer
et
agir par
elle-mme. Cerle est triste! c'est celui des
petites
natio-
nalits. Plus triste et
plus
ridicule
encore est celui
de
- 128 -
protecteur
battu et chass
qui
semble
rserv
la
Russie 1
Cette humiliation des armes moscovites en cemoment
doit tre une bien vive consolation
pour
toutes les haines
implacables que
la Russie s'est attires
par
ses
envahisse-
ments
injustes. Scander-Beg,
en
particulier,
ne cache
pas
la
joie profonde que
lui cause cette
guerre, qui
lui
per-
met de
frapper impitoyablement
ces Russes dtests
qui
ont successivement exil safamille de deux
patries:
dela
Crime, patrie primitive
de ses anctres
tartares,
et en-
suite de la
Pologne,
leur
patrie adoptive.
A
peine g
detrente-six
ans,
il
dploie
dans le
comman-
dement desbachi-bozouks
qui
lui est
confi,
une activit in-
fatigable,
une bravoure
dsespre
et des talents remar-
quables.
Dsles
premiers jours
de son entre en
fonctions,
il aeul'art de
dompter
sa
troupe
debandits
indisciplins,
et de les rendre
souples
et doux comme des
agneaux.
A
la
premire mutinerie,
il a fait trancher la tte
quatre
de ses hommes en
prsence
de tout le
corps rangen
ba-
taille. Ce
procd expditif, rpt
de
tempsen temps,
a
suffi
pour
lefaire adorer des
survivants,
sduits d'ailleurs
par
ses
exploits.
Dernirement Karakal il
attaque
la tte de ses en-
fants perdus
une nombreuse
troupe
de cavalerie russe.
Dans la
mle,
il rencontre le colonel
Karamsin,
fils de
l'historien de
l'empire moscovite,
il lui crie de demander
pardon
des
injures
de son
pre
contre la
Pologne;
l'autre
refuse;
d'un
coup
de crosse de carabine il lui casse la
tte.
L'exemple
de
Scander-Beg
lectrise ses
soldats;
ils se
battent
comme des
lions;
mais, malgr
tous ses
sermons,
toutes ses
svrits,
il n'a
pas pu
les
gurir
de la manie
- 129 -
9
invtre
du
pillage.
Sur la route et aux environs
de Bu-
charest,
ils ont encore
saccag quatre villages,
seulement
cette fois ils
y
ont mis dela
modration: ils n'ont
pas
in-
cendi lesmaisons et massacr les habitants. L'officier de
cssaques turcs,
tmoin oculaire de la chose et de
qui je
tiens le
fait,
me citait cette rserve comme une circon-
stance attnuante.
Omer-Pacha a
compris,
un
peu tard,
letort
que
fait la
cause du
sultan
la
prsence
de
pareils
auxiliaires en Vala-
chie;
mais il ne
peut pas toujours,
non
plus que
tant
d'autres
pachas,
rsister aux influences
fanatiques qui
l'entourent. Il le
peut
d'autant
moins, que,
chrtien cir-
concis,
il est
toujours,
en
dpit
de ses services et de sa
haute
position, suspect
comme un
demi-ghiaour
aux
yeux
de certains vieux
croyants.
Pour maintenir l'union et la
bonne harmonie dans son
arme,
le
gnralissime
est forc
bien
souvent de tolrer
beaucoup
defausses mesures et de
tristes
agents
subalternes.
Comme mezzo
termine,
on a
rappel
le
corps
des bachi-
bozouks de
Bucharest,
et l'on a enfin
permis
tous les
autres de ces
purs
Islamites de
passer
enValachie. Toute-
fois ils
n'y
ont
pass qu' demi, car,
au moment o ils se
prparaient

corcher vive cette
proie
offerte leur
rapa-
cit,
ils se sont trouvs renferms dans une des les du
Danube,
d'o ils ne
peuvent
sortir
qu'avec
un billet de
passe
crit et
sign
des commandants turcs. Cette
espce
de tour de souricire a fait rire tout le
monde, except
ceux
qui
en ont t les victimes et leurs
amis les
pachas
dela vieille roche.
Les Russes seconcentrent en ce moment environ dix-
huit ou
vingt
lieues de
Bucharest,
entre Foskani et Bou-

130

zo. Les officiers
envoys
en reconnaissance estiment
trois
rgiments
de
cavalerie,
dont un de
cosaques,
les
forces laisses dans la dernire de ces deux
villes;
mais
les dserteurs et les
paysans valaques parlent
d'un
grand
corps
d'arme runi en avant de la
premire,
sur la fron-
tire
qui spare
les deux
principauts
l'une de
l'autre et

porte
de Galatz sur le
Danube,
Il suffit de
jeter
les
yeux
sur la carte
pour comprendre
l'avantage
de cette nouvelle
ligne d'opration qui, cinq
ou
sixfois moins tendue
que
celle du
Danube,
couvre encore
la moiti des
principauts envahies,
et ne
peut que
diffi-
cilement tre
prise
revers.
Au
surplus,
les fanfaronnades
russes, toujours
aussi
triomphantes,
annoncent hautement
que
cet abandon de
la Valachie n'est
que
momentan. Gortschakoff
aurait,
dit-on,
assur
qu'avant cinquante jours
il rentrerait
Bucharest et Craova. Ces
gens-l
ont
dj
si souvent
annonc leur entre
Constantinople,
Paris et
ailleurs,
qu'il
est bien
permis
aux
paens
occidentaux de ne
pas
croire ces vanteries
cosaques
comme
paroles
d'van-
gile.
Les soldats russes eux-mmes nesemblent
pas y ajouter
une foi bien
explicite,
en
juger parles
nombreux
dser-
teurs
qui
abandonnent l'arme dmoralise de l'invin-
cible czar.
Malheureusement
pour
ces
pauvres
diables,
les
paysans valaques plus
crdules et
plus
craintifs obissent
la lettre aux ordres de Gortschakoff. Afin d'viter le
knout dont il les
menace,
ils reconduisent de force dans
son
camp
la
plupart
des
fuyards qui
s'en
chappent.
Avant-hier
j'ai
vu entrer Routschouk douze de ces d-
serteurs russes
que
des cavaliers turcs ramenaient des en-
- 131 -
virons de Bucharest. Ils
racontent
qu'ils
taient
plus
de
cent
cinquante,
et
que
seuls ils ont
pu
s'chapper
des
mains des
Valaques qui
ont arrt
leurs camarades.
Vtus
de
longues houpelandes
de bure
grossire
et coiffs de
mauvaises
casquettes,
ils
paraissent
horriblement
sales et
misrables
comparativement
aux soldats
osmanlis, qui
pourtant
ne brillent
pas par
le luxe de la tenue. Emus de
compassion, plusieurs
de ces soldats
dguenills
du sul-
tan
partageaient
en ma
prsence
leur morceau de
pain
avec leurs ennemis malheureux. J e suis convaincu
que
ces
fugitifs s'applaudiront
souvent chez les Turcs d'avoir
chapp
au knout et la cuisine de leur
empereur
bien-
aim.
L'arme
ottomane,

laquelle
l'initiative des mouve-
ments offensifs semble dcidment
rserve,
et avec rai-
son,
se hte lentement de
prendre possession
des
pays
abandonns
par
les Russes.
Cependant,
ces
jours-ci
tout
se
prparait
dans les
camps
d'Omer-Pacha
pour
marcher
en avant.
Dj
hier vendredi une
premire
division d'en-
viron
sept
mille hommes de toutes armes suivie de ses
bagages
atravers le
pont
du
Danube,
et ce
matin,
avant
le
jour,
les
troupes
delarive
gauche
ont commenc
filer
sur Bucharest.
Desdifficults
diplomatiques s'opposent
encore
l'entre
officielle de Son Altesse dans cette ville. Provisoirement
les Turcs en
occuperont
les
portes,
tandis
que
la milice
valaque
fera le service
l'intrieur,
sous les ordres d'un
pacha.
Seulement alors les communications
seront
rta-
blies avec cette
capitale
et le reste de la
principaut.
Ce
que je
viens de vous
dire du
pont
de Routschouk
suffit
pour
vous annoncer
que
ce
grand
travail
est com-
- 132 -
pltement
termin.
Pendant les derniers
jours
dela se-
maine
passe
il at
pouss
avec une telle
ardeur, qu'il
et
peut-tre
t achev le
lundi,
sans un
orage violent,
une
vritable
tempte qui,
dans la nuit du 5au
6,
a
rompu
le
tablier du ct de la rive droite et fauss sa direction au
milieu du fleuve. Ces avaries ont t
promptement rpa-
res,
et mercredi soir de cette
semaine, j'y
ai
pass
en re-
venant de
Giurgwo,
un moment
aprs qu'il
venait d'tre
livr la circulation
publique,
sans doute titre d'essai
in anima
vili,
car
l'inauguration
n'a eu lieu
que
le len-
demain.
A
peine ouverte,
cette voie de communication a t en-
vahie
par
la foule des
pitons,
des chevaux et des arrabas.
Dans le
premier
moment les
attelages
de
taureaux, effrays
par
le bruit et la vue inaccoutume des flots
rapides
du
Danube,
se
rejetaient
tous au milieu du
pont
et causaient
ainsi des encombrements inextricables
qui menaaient
de
ne seterminer
qu'au
fond du
fleuve; peu

peu
tout s'est
coordonn,
et maintenant cette immense chausse flot-
tante est le thtre d'un mouvement aussi
rgulier,
aussi
anim
que
celui du Pont-Neuf. Elle a
juste,
une dizaine
prs,
mille
pas
de
longueur
et
porte
sur
cinquante-cinq
bateaux.
Il faut
parcourir
cette voie d'un bout l'autre
pour ap-
prcier
la
peine
que
l'on a eue faire
accorder,
les uns
avec les
autres,
tous ces matriaux
informes, faonns
aussi
grossirementque par
la hache des
sauvages
d'Am-
rique. Malgr
toute l'habilet de nos
pontoniers,
il leur
a t
impossible
de faire avec de
pareils
lments une
uvre bien solide.
Dj
hier,
un instant
aprs
le
passage
de la
division
turque,
le
plancher,
branl
par
ce
piti-
- 133 -
nem.ent
redoubl,
s'est abm sousles
pas
delafoule. Deux
chevaux,
une charrette a bufs et
cinq
ou six
hommes
sont tombs dans le
fleuve;
trois de ces derniers ont t
retirs sains et saufs: tout le reste a
disparu.
Si cet accident ft arriv la veille de
l'inauguration,
il
et
peut-tre
fait
renvoyer
cette crmonie au calendes
grecques,
ou du moins considrablement diminu son
clat,
car bon nombre de
pachas craignent
l'eau cent
fois
plus que
le
feu,
et ils
y
auraient
regard

deux fois
avant de confier ce
perfide plancher
leur
phnomnale
rotondit.
Le thtre de cette fte lui donnait tout fait le carac-
tre d'une
ovation
triomphale.
Cen'tait rien moins
que
le
champ
debataille du 7
juillet,
encore sem de boulets
russes et de tombes
que
le
gazon
n'a
pas
eu le
temps
de
recouvrir.
La tente d'Omer-Pacha et celles de ses lieutenants
taient dresses sur un tertre en avant d'une batterie mos-
covite demi
dtruite; plus prs
du
rivage,

gauche
du
pont,
s'levait le vaste
pavillon
du
banquet;
droite
taient
rangs
un bataillon de la
garde
et une demi-
batterie
d'artillerie,
dont les
pices
occupaient
les embra-
sures d'une redoute russe dmantele. Une foule de cu-
rieux
turcs, valaques, bulgares
et
europens,
une dame
allemande,
les consuls
trangers,
et des
groupes
debachi-
bozouks arms de leur lance
plumes
d'autruche com-
pltaient
lamise en scne.
Ds lematin on avait arbor
en tte du
pont, par
cour-
toisie
pour
les soldats
qui
l'ont
construit,
un
grand drapeau
anglais
et un
petit drapeau
tricolore. Le
premier gard
- 134 -
par
un fort dtachement d'habits
rouges;
le
second, par
un trs-minime
peloton
de nos
pontoniers.
Ceux-ci
ont eu
le
principal
mrite,
ceux-l en ont eu la
gloire:
Sic vos
non vobis. J e
remarque
en
passant
combien l'uniforme
anglais,
si
riche,
si
pimpant
la
parade,
est affreux en
campagne. Sur
son fond
orgueilleusement carlate,
il
n'y
a
pas
une tache de
perdue,
chacune brille de tout son
lustre. Tandis
que
les
modestes
habits bleus de nos trou-
piers paraissent
d'une
irrprochable propret,
ceux des
Anglais
ressemblent des cartes
gographiques
de l'ar-
chipel.
A dix
heures,
les marins et les soldats
anglais,
nos
pon-
toniers et une
compagnie
d'infanterie de la
garde imp-
riale ont travers le
pont, accompagnant
un
premier
groupe
de
pachas
et de fonctionnaires
publics, puis
se
sont
rangs
en haie de
chaque
ct de
l'arc-de-triomphe
en verdure dress l'entre dela voie. Unmoment
aprs,
au bruit des salves
d'artillerie,
Omer-Pacha est arriv
pied,
la tte d'un nombreux et brillant
tat-major o,
parmi
les uniformes
turcs,
on
voyait
mls amicalement
ceux de
presque
toutes les armes de
l'Europe.
Par une concidence fortuite ou
prmdite,
un des
plus
beaux
unifqjTnes
russes s'est mme trouv un instant
confondu avec
eux,
et a excit une
grande
sensation.
C'tait celui d'un fantassin du
rgiment
de Tobolsk
pris

la bataille du 7
juillet.
L'officier ottoman dont il tait le
prisonnier
lui avait
laiss,
par-un
raffinement de
vanit,
ses armes et son
quipement complet.
Il le
conduisait
ainsi

Routschouk en
grande
tenue de
parade
travers la
foule
accourue sur son
passage.
Ce
pauvre
diable de soldat encore
imberbe,
un
vrai

135 -
conscrit,
semblait
ployer
sous le
poids
de la
honte et des
milliers de
regards
railleurs
qui pesaient
sur lui.
S. A. le
gnralissime
des armes
ottomanes,
ayant

sadroite deuxofficiers
d'tat-major franais
et sa
gauche
deux officiers del'arme
britannique,
s'est d'abord avanc
vers les dtachements
anglais, puis
vers les
pontoniers
franais,
adressant aux uns et aux autres des
paroles
de
flicitation sur leur zle et le succs de leurs travaux.
Avant de se retirer dans sa
tente,
Omer-Pacha alaiss
entre les mains des officiers des deux nations un ordre
du
jour rdig par
lui en
franais, qui
at lu immdia-
tement leurs soldats.
Cette
pice
officielle ne contient d'ailleurs rien de
parti-
culier.
Aprs
avoir remerci les ouvriers militaires des
armes allies
qui
lui ont
prt
le concours de leur talent
et de leur activit
pour
mener bonne fin la construc-
tion du
pont,
Son Altesse termine en disant:
J 'ai
pleine

esprance que
cette
guerre
commune contre l'ennemi
commun conduira bientt une
paix
durable, gale-
ment
avantageuse pour
les nations chrtiennes et
pour
a la
Turquie.
Dieu veuille
que
cesoit en effet
bientt,
car si la
guerre
dure encore
quelques annes, je
commence croire
que
laFrance sera force de solder elle-mme toute l'arme
ottomane,
comme elle
paie dj
ses bachi-bozouks.
C'est
qu'une guerre rgulire
et
scientifique,
la seule
possible
contre les
Russes,
est
aujourd'hui
le
plus
luxueux de tous
les
caprices
d'une nation civilise.
Ace
jeu,
laRussie seule contre
tous se ruinera
promp-
tement,
cela est
sr;
mais la
Turquie
bien
plus
vite en-
core, parce que
le sultan n'a
pas
comme le czar le talent

J 36

ou les
moyens
de tirer lui la
quintessence
de la fortune
et du
sang
de
ses
sujets. D'ailleurs,
le Turc est loin d'avoir
l'activit
laborieuse, l'intelligence commerciale
du
peuple
russe,
et
par consquent
la mme facult
pour reproduire
la richesse
perdue.
En
France,
on est mieux
plac qu'
Routschouk
pour
connatre
peu prs
d'avance
quelles
seront les condi-
tions
possibles
de la
paix espre.
J e me borne vous si-
gnaler
un fait assez
important,
attest
par
tous les Alle-
mands
qui
se trouvent ici: c'est
que l'opinion
publique
en
Autriche,
en Prusse et dans toute
l'Allemagne,
dans
les hautes comme dans les basses
classes
de la
socit,
rclame hautement trois concessions
qui
sembleront bien
dures la Russie: l'abolition du
protectorat
moscovite
sur les
principauts,
la
neutralisation
absolue dela bouche
de
Sulina,
la seule
navigabledes
embouchures du
Danube,
et enfin la libre ouverture de la Mer-Noire toutes les
marines du monde.
Une seule de ces conditions allemandes suffira
peut-
tre entraner la Prusseet l'Autriche dans la
guerre
contre
Nicolas,
car il
s'agit
ici surtout de leur intrt
particulier.
Mais,
lors mme
que
l'autocrate de toutes les Russiesse
montrerait dans les
ngociations
aussi
souple,
aussi con-
ciliant
qu'il
a
toujours
t raide et
imprieux,
lors mme
qu'il
accorderait toutes les demandes raisonnables en fa-
veur de la
paix,
cette
paix
ne serait
pas
encore certaine et
durable,
telle
qu'on
la
veut,
si les Turcs ne l'assuraient
eux-mmes une bonne fois
pour
toutes,
et n'enlevaient
tout
prtexte
la
guerre
future et la
protection
mosco-
vite,
en
rformant eux-mmes leurs abus et leurs vio-

137 -
lences
impunies,
en
prenant
enfin au srieux les ordres
et la
pense
du
gouvernement,
en
respectant
et
prot-
geant
enfin les chrtiens de leur
empire
comme le
veulent
la
justice
et les lois musulmanes. Sans cette
condition
suprme
de la
paix

venir,
tout sera bientt recom-
mencer.
La France et
l'Angleterre
sauront bien
y
mettre bon
ordre: la
prsence
de leurs
troupes
en
Turquie
aidera
puissamment
l'excution de cet article -essentiel des
traits intervenir.
Aprs
avoir
repouss
chez elle la
ty-
rannie
moscovite,
il ne leur sera
probablement pas
bien
difficile de
dompter
les mille
petites tyrannies
musul-
manes
qui volent, battent,
bernent et
oppriment
le
raya,
en se
moquant
du sultan.
On
regarde, je
le
sais,
toute rforme de la race
turque
comme une
impossibilit, parce que
les vieilles
gnra-
tions la
repoussent avechorreur,
et
que lesjeunes l'accep-
tent de mauvaise
grce;
mais
pourquoi
une douce vio-
lence
n'assouplirait-elle pas
ces caractres revches aussi
promptement,
aussi aisment
que
les
bayonnettes
du
gnral Espinasse
ont adouci les farouches derviches de
Gallipoli?
XXXII pIE LETTRE.
Passage
de l'arme
turque
en Valacliie.

Invasion du cholra
il Roustchouk et Varna.
Routschouk,
19aot 1854.
Les nouvelles arrives avant-hier deBucharest nous ont
appris que Fotschani,
sur la frontire de la
Moldavie,
magasin gnral
de l'arme
moscovite,
venait d'tre
abandonn
par
elle. Les
pacifiques
reconnaissances tur-
ques
ont t
pousses jusqu'au-del
de
Bouzo,
sur les
bords du
Sereth,
et n'ont
pas
rencontr l'ombre
d'un
ennemi.
Nulle
part
la
population
n'a imit le triste
exemple
des
habitants de
Giurgwo,
et n'a abandonn ses
foyers
do-
mestiques pour migrer
la suite des soldats orthodoxes.
Il est vrai
que
nulle autre ville ne s'est trouve et ne se
trouvera,
selon toute
apparence,
dans la
position perplexe
de
celle-ci,
menace d'tre
prise
d'assaut
aprs
une ba-
taille.
Loin de suivre leurs
prtendus protecteurs
du nord
dans leur
retaite,
les
Roumains,
en
gens
bien
aviss,
se
- 139 -
retournent
maintenant avec
empressement
vers leurs
pro-
tecteurs du midi.
Ceux-ci,
les
paens,
les
barbares,
vont
leur ramener leurs
princes
nationaux et restaurer letrne
renvers
par ceux-l,
les
dsintresss,
les
chevaleresques
champions
de la
monarchie, qui
avaient substitu au
prince lgitime., quelque complaisant qu'il
leur
ft,
un
prfet cosaque
et leknout.
On est trs-curieux de savoir comment
l'archevque
orthodoxe de
Bucharest, qui
adbit Paskiewitsch
de si
jolies
choses sur le
triomphe
des
Russes,
tournera la ha-
rangue
officielle
qu'il
ne
peut manquer
d'adresser Omer-
Paclia,
son entre dans la
capitale
de la Valachie.
Depuis quelques jours surtout,
les
fuyards
de
Giurgwo
reviennent dans leurs maisons dvastes et la vie renat
dans les rues abandonnes de cette
pauvre
ville. On
y
voit
arriver ainsi
qu'
Routschouk une foule de
boyards
vala-
ques
et de
jeunes gens
de
Bucharest, qui
sehtent d'aller
prsenter
leurs
hommages
S. A. Omer-Pacha. Ces d-
putationsde
la
grande capitale
roumaine sont facilement
reconnaissables leurs toilettes
parisiennes,
dontl'l-
gance
et la fracheur
irrprochables
contrastent avec les
guenilles
et les caricatures
qui peuplent
le
quartier gn-
ral
ottoman.
Dcidment,
les touristes
potes
ont beau
dire,
l'Orient avec ses
oripeaux
fait une
pauvre figure
au-
prs
de notre
Occident en habit noir. Il
n'y
a
pas jusqu'
notre affreux
chapeau
rond
qui
ne
gagne beaucoup
tre
compar
aux
charivariques
turbans des bachi-bozouks.
Hier
matin,
la diane battue dans tous les
camps
avant
le
jour
et des salves d'artillerie ont annonc le
dpart
gnral
des
troupes
ottomanes
pour
Bucharest. Au leve r
du
soleil,
le
grand camp
fortifi delarive
gauche
en face
- 140

du
pont
a tlev avec une
promptitude
merveilleuse: en
un instant cette immense ville de toile a
disparu
comme
par enchantement; et, charge
sur des milliers de che-
vaux et de
chariots,
s'est achemine lasuite de ses habi-
tants vers son nouvel
emplacement.
Les
troupes qui partaient
en mme
temps
des diffrents
camps
de la rive droite se
dirigeaient
toutes vers le
pont
de
bateaux, remplissant
la ville de tumulte et demouve-
ment. A six heures et demie du
matin,
les
quatre
ou
cinq
mille arnaoutes
albanais,
fantassins et
cavaliers,
traver-
saient le fleuve avec leurs
musiques sauvages
et leurs
centaines de
drapeaux
bariols. Avant de
partir,
ils ont t
conduits dans le
camp
abandonn delarive
gauche,
o ils
ont t
passs
en revue
par
le
gnral
en chefde tous les
bachi-bozouks, Scander-Beg,
arriv l'avant-veille de Bu-
charest.
J e vous ai
parl
si souvent de ces
troupes irrgulires,
que je
ne
veuxpas
revenir sur ce
que je
vous ai dit de leur
mlange
tonnant deridicule et de beaut martiale. J eme
borne noter
que
chez les
montagnards schkiptares,
comme ils
s'appellent eux-mmes,
la beaut
l'emporte
sur le ridicule. Ces tribus albanaises
paraissent
avoir une
grande supriorit
physique
et morale sur les hordes
h-
trognes
de l'Asie et de
l'Afrique, assemblages
confus de
-cent races
abtardies.
Ici,
au
contraire,
les
guerriers
ar-
naoutes,
beaux ou
laids,
ont tous un air de
parent mani-
feste
qui
atteste la
puret
de leur race. La
plupart
sont
blonds ou
chtains;
tous ont la taille
mince,
lance,
la
dmarche
leste;
les
paules larges,
le nez
aquilin
aminci;
les
yeux
bleu-gris,
et une tournure de francs soldats.
Cavaliers ou fantassins sont tous
galement
arms
d'une
- 141 -
carabine
lgre,
de six
pieds
de
longueur,
dont la crosse
d'acier,
extrmement
petite
et
mignonne,
est
contourne
et dcore d'incrustations avec une rare
lgance.
Lecos-
tume albanais est
trop
connu
pour que j'en
fasse la des-
cription.
Il ne faudrait
pas pourtant prendre trop
la
lettre tout ce
que
l'on dit de sa
beaut;
tous ceux
que j'ai
vus la revue et dans leur
camp
sont horriblement sales
et
dguenills.
Plusieurs deces
guerriers
ont le chef orn
de ce hideux
petit casque
mche
peu
militaire dont
j'ai
parl
ailleurs comme tant la coiffure de certains Grecs
dgnrs.
Il est vrai
qu'on
ne
peut pas
conserver une
toilette bien
irrprochable quand depuis
un an on
loge,
non
pas
sous
la
tente,
mais sous les
arbres,
sans
paie,
sans
habits et sans rations.
-
Deux des tribus les
plus
nombreuses et de
l'aspect
le
plus
martial taient celles des
Myrdites
et des
Malsores,
toutes deux
catholiques,
et reconnaissables la croix
qui
forme la
poigne
du sabre
peint
sur leurs tendards. Ce
sont les seuls
Schkiptares qui
aient conserv
peu prs
toute leur
indpendance
avec leur foi
religieuse, depuis
la
mort de leur ancien chef
Scander-Beg d'hroque
m-
moire. Leur
nouveau
gnral tartare-polonais-turc, porte
le mme nom et le
porte bien,
mais il est loin d'atteindre
la hauteur de ce terrible
George
Castriot
Scander-Beg,
l'adversaire
victorieux de
Mahomet,
et dont les Turcs eux-
mmes
portent
encore les
reliques
comme des amulettes
de bravoure.
Les
malheureux
bachi-bozouks
asiatiques
regardaient
d'un il
d'envie les
prparatifs
de
dpart
de leurs frres
d'armes
europens
qui
entrent en
campagne,
tandis
qu'eux
restent
renferms tratreusement
dans leur
ley
- 142 -
d'o ils ne
peuvent
sortir
qu'avec
un
passeport.
Les
pau-
vres diables en sont
maintenant.
rduits vendre leurs
armes et leurs chevaux
pour
vivre.
Le
cholra, qui
afait son
apparition
ces
jours-ci
Rout-
schouk,
va
probablement
faire de furieux
ravages parmi
ces
malheureux
mangeurs
de
melons et de raisins verts.
La
maladie,
dont
heureusementTintensit parat
dimi-
nuer
Varna,
a t
apporte
ici
par
un violent vent de
sud-est
qui
a
rgn
toute la
semaine. Dans mes dernires
lettres, je
n'ai
pas
voulu vous
parler
des
premiers symp-
tmes et des
premiers
cas
d'pidmie qui
m'avaient t
signals: je craignais d'ajouter
foi des
exagrations
de
peureux,
et
j'aimais
moi-mme me
persuader que
les
deux conducteurs d'arrabas morts
presque
subitement
sur la
route,
lundi
dernier,
en revenant d'un des
camps,
n'avaient t tus
que par l'imagination
des nouvellistes.
Aujourd'hui, jesuis
bien forc
deme
rendre l'vidence
devant le
tmoignage
de deux
docteurs,
dont l'un
occup
une haute
position auprs d'Omer-Pacha,
et
l'autre,
chi-
rurgien-major
dans l'arme
franaise,
est attach mo-
mentanment aux
hpitaux
militaires de Routschouck :
avant-hier,
sept cholriques
sont morts dans
un seul de
ces
hpitaux,
et
chaque
instant de nouveaux cas se d-
clarent dans les
camps.
La
prsence
du flau n'a
peut-tre pas
t
trangre

la
dtermination
prise par
Omer-Pacha
de se
porter
en
avant. Le
changement d'air,
une vie
plus active, pourront
peut-tre
arrter les
progrs
du mal son dbut. Si ce
genre
de
mdicamentation
russit,
cesera fort
heureux,
car c'est
peu prs
le seul
que
le sultan
puisse procurer
ses soldats
cholriques.
Les ambulances
et les
hpitaux
-
- 143 -
sont dans un tat de dnuement lamentable. Un des m-
decins,
dont
je
ne fais ici
que
vous
rpter
le
jugement,
estime
que,
soit
par
lefait d'une dtestable
hygine,
soit
par
le
manque
de
moyens
curatifs,
l'arme
turque perdra
le
plus grand
nombre de ses
cholriques,
tandis
que
dans
les armes allies
Varna,
cette
perte
est rduite mainte-
nant un dixime
environ, par
l'excellence des soins
prodigus
aux malades.
Malheureusement ces soins
n'ont
pas pu
tre aussi
prompts que
l'invasion
quasi-foudroyante
de
l'pidmie
rapporte par
nos soldats de la fatale
expdition
de la
Dobrutscha. On m'a racont l-dessus des dtails
qui
ne
sont
que trop authentiques
et navrent lecur.
C'est surtout
aprs
une marche nocturne de l'avant-
garde, par
une
pluie battante,
travers les herbes
gantes qui
couvrent les immenses
prairies
onduleuses
et incultes des environs de
Kostendji, que
le flau se d-
clara avec une violence inoue. Des centaines d'hommes
les
plus endurcis,
des zouaves
eux-mmes,
tombaient
mourants au milieu des
bataillons,
et la vue de ces ca-
marades tus
par
un ennemi
insaisissable, invisible,
d-
moralisait les
plus braves, rpandait
dans tous les
rangs
une terreur secrte
inexprimable.
Dans ces cruelles
circonstances,
le 4e
rgiment
dechas-
seurs
d'Afrique
fut admirable de dvouement et defer-
met. Il couvrait
l'arrire-garde; n'ayant pas
com-
battre les
cosaques qui
ne
paraissaient plus,
il lutta
contre le cholra. Ces braves cavaliers mirent
pied

terre; puis,
bravant la crainte de la
contagion,
ils ra-
massrent tous les malades
qui jonchaient
la
route,
et
les firent
monter ou mme les attachrent
sur leurs che-
- 144 -
vaux
qu'ils
conduisirent ensuite
eux-mmes
par
la bride.
Plusieurs de ces
cholriques expirrent
entre leurs
bras,
mais
plus
de trois cents furent ainsi ramens dans les
hpitaux
de Varna.
Les
premiers
arrivs trouvrent seuls dans ces tablis-
sements les secours convenables: bientt leurs ressources
furent dbordes
par
les
progrs
-
effrayants
de la maladie.
Hospices, mdecins, remdes, infirmiers,
ustensiles de
toute
sorte,
rien
n'avait
pu
tre
prpar
en
prvision
d'une
pidmie
aussi formidable. Tandis
qu'une partie
des
cholriques,
ceux
qui
s'estimaient les
plus heureux,
mouraient
par
milliers dans les salles
basses,
infectes et
mal ares d'une vaste caserne
turque
transforme en
hpital militaire,
d'autres soldats
envoys
de tous les
camps
du
voisinage,
ne trouvant
plus
de
place
sous les
tentes ou dans la
ville, expiraient
sans
abri,
sans
remdes,
sans mme une botte de
paille pour
se coucher. On en a
vu
qui
se tranaient en
rampant jusqu'au
bord de la
mer,
et mouraient en buvant de l'eau sale dans le
creux de
leur main. Les infortuns! oublis au milieu du trouble
et de
l'encombrement,
n'avaient mme
pas pu
obtenir
une
tasse de fer-blanc et de l'eau
pour apaiser
leur soif.
Les
chirurgiens
taient
dcims;
la moiti des infir-
miers
succombaient
la
fatigue
ou la
peste:
on de-
manda des soldats de bonne volont
pour remplacer
ces
derniers.
Beaucoup
s'offrirent
gnreusement;
mais, peu
habitus ce
genre
de
service,
ils lefaisaient mal.
Des surs de
charit, appeles
de
Constantinople
et de
France
en toute
hte,
sont enfin
arrives, apportant
au
milieu de ces affreuses misres leurs consolations
angli-
ques
et leur
exprience
du service des malades. Les re-
-
145

10
mdes,
les secours de toute
espce
affluent
depuis quel-
ques jours
avec un renfort nouveau de
mdecins et
-
d'infirmiers dvous.
Devant tant de
zle,
de
courage
et de
charit,
le flau
semble reculer. On attribue la diminution du
nombre
des morts surtout l'heureuse ide
que
nos docteurs ont
eue de faire vacuer les salles encombres de
l'hpital
militaire,
et de
transporter
les malades sous de
grandes
tentes-hpitaux,
dresses au sommet des collines du ri-
vagenie
la mer. L'air vif et
pur qu'on y respire
est le
meilleur auxiliaire des soins et des remdes.
Comme
je
vous l'ai
dit,
il ne meurt
gure plus
mainte-
nant
qu'un
dixime des
cholriques.
Triste et tardive
consolation! 'elle ne
rpare pas
les cruelles
pertes
des
premiers jours,
et celles
qui
dsolent encore notre
pauvre
arme.
Au milieu
de
cedsastre et
aprs
les
premiers
moments
de
stupeur passs,
la force
d'me, l'nergie
morale de nos
soldats
ont,
ce
qu'il parat, frapp
d'admiration les
Turcs,
les
Anglais
et tous les
trangers qui
en ont t t-
moins. Ils ont fini
par plaisanter
du cholra
comme des
Bdouins ou des
Russes,
et il n'est
pas
rare d'entendre
sous les tentes un
troupier
s'crier tout d'un
coup
d'un
air
goguenard:

H!
camarades,
frottez-moi
donc; je
crois
que j'ai attrap
une
indigestion
de cholra!

Et,
tout en
riant,
il dit vrai.
Les
Anglais,
dont leservice mdical est loin
d'tre aussi
bien
organis que
le
ntre,
et
qui
n'ont
pas,
il faut bien
le
dire,
autant de force morale contre
le cholra
que
contre le soldat
ennemi,
ont
beaucoup plus
souffert
que
nous.
- 146 -
On
comprend qu'une pareille
calamit a forcment
suspendu
les
oprations
de l'arme allie. Dans un
esprit
de charit
prvoyante
et bien
entendue,
ne serait-il
pas
permis
de dsirer
que
cette
peste
tende un
peu
ses rava-
ges
l'arme
russe,
afin de maintenir
l'galit
des forces
entre les
parties belligrantes?
Peut-tre alors
l'empereur
Nicolas
perdrait-il
l'envie de
prendre
sa
revanche,
et
de
recommencer au
printemps prochain
son rle de
pertur-
bateur dela
paix europenne.
On craint d'autant
plus que
telle ne soit son
intention, que
le rsultat de cette
pre-
mire
campagne
est
plus personnellement dsagrable
Sa
Majest,
dont
l'amour-propre
individuel atfroiss
de toutes les manires.
C'est contrairement aux avis de ses
plus sages
conseil-
lers
que
leczar a
entrepris
et
pouss
bout cette mauvaise
querelle,
avec une
hauteur,
un
orgueil
de
Tamerlan;
C'est lui
qui,
dfaut debonnes
raisons,
a
imagin
de
citer les
psaumes
dans ses notes
diplomatiques,
et Dieu
sait avec
quel
malheureux
propos;
C'est lui
qui
a rv toutes les belles visions de saint Ni-
colas et de saint
Serge, que
tout lemonde connat.
Et
pis que
tout cela! c'est lui
qui,
du fond de son cabi-
net,
six ou
sept
cents lieues de
distance,a voulu, dit-on,
diriger
toutes les
oprations
de ses
armes,
avec son
infaillibilit d'autocrate et de
grand capitaine,double
faiblesse deSa
Majest impriale.
Dans toutes ces manifestations de son
gnie, l'empe-
reur orthodoxe at
galement
mal chanceux:
Son rle de
Tamerlan s'est douloureusement retourn
contre son
orgueil;
Saint
Serge
et saint Nicolas ont
positivement
l'air dese
- 147 -
moquer
de leur
imprial
visionnaire et de son
Non con-
fundar
in
termm;
Enfin,
comme
gnral d'arme,
leczar
n'a fait
qu'cole
sur cole.
Il
parat qu' Bucharest,
les officiers russes
eux-mmes,
dans certains
salons,
ne se
gnaient pas pour persifler
les
prtentions
deleur souverain se
poser
en mule des Fr-
dric et des
Bonaparte.
Ils disaient
que
les ordres et les
contre-ordres se succdaient constamment avec tant de
rgularit, par chaque courrier, que Gortschakoff,
habitu
la
parfaite
obissance
passive,
avait
fini, pour expdier
sa
besogne, par prparer,

chaque
nouvelle manuvre
prescrite par
son
czar,
l'ordre et le contre-ordre simulta-
nment. Ils
ajoutaient qu'un jour,
devant
Kalafat,
Ftour-
deried'un
aide-de-camp qui pritunedpche pour l'autre,
et
intervertit ainsi l'enchanement rationnel des
faits,
causa un cruel embarras au
gnral
L***. Onlui comman-
dait d'abandonner
prcipitamment
un
village qu'il
n'avait
jamais song

occuper,
et de rentrer dans ses
lignes qu'il
avait
toujours
conserves. Le
lendemain,
il
comprit
la
chose en recevant l'ordre
aprs
le contre-ordre.
Telle est du reste
l'impression que
font sur certaines
personnes
la
grandeur
territoriale et les rodomontades
de
la Russie
que,
mme ici en
prsence
du dmenti
donn
par
les
faits,
on trouve des
gens
encore
infatus de cette
ide de la
puissance
invincible du colosse
du nord. Ils
ont une
excellente
explication pour
excuser
l'impuissance
avre desarmes
russes contre celles des armes
turques
dans cette
campagne.
Selon
eux,
les Moscovites
ne se sont
pas
battus
srieusement ;
ils se sont
rservs
pour
la se-
conde
campagne,
ils n'taient
pas
assez
prpars.
Certes!
- 148 -
ils l'taient
toujours
un
peu plus que
les Turcs
qu'ils
ont
surpris

l'improviste par
cette invasion
organise
l'a-
vance,
en
Bessarabie, pendant
deux annes.
On ne
comprend pas,
en
vrit,
sur
quoi
se fonde ce
prestige
illusoire des armes
moscovites, qui
ne
peuvent
se
glorifier que
de faciles victoires sur les
peuples
demi-
barbares de
l'Asie;
et d'un seul
avantage
dcisif contre
l'une des
grandes puissances
civilises de
l'Europe
occi-
dentale,
celui
qu'elles
doivent uniquement
l'hiver
de1812.
Il en est de ce
prestige
comme de ces
prtendues
mu-
railles de
fer
des bataillons
russes, qui
doivent leur r-
putation
une
parole hyperbolique
de
Napolon,
sur
laquelle
les cent voix de la
presse
ont brod les
plus po-
tiques amplifications.
Tout lemonde
ici,

Routschouk,
a
vu ces hommes de
fer
inbranlables
jouer
des
jambes
aussi
vite
que
de
simples
conscrits.
Pour tout homme
qui
veut sedonner la
peine
de voir et
de
juger
les
faits,
non les
paroles,
il est clair
que
la cam-
pagne
de 1854 a mis nu la faiblesse
relle,
cache sous
les
fanfaronnades,
de la Russie.
Presque
toute la force de
cet
empire
est une force de rsistance
passive;
il
parat
manquer
essentiellement dela haute science militaire
qui
seule
pourrait
lui donner une
puissance d'agression
dangereuse pour
les
grandes
nations civilises. Il n'a
mme
pas
la
supriorit
effective du nombre des soldats
que
semblerait devoir lui assurer sa vaste tendue et sa
population
de soixante et dix millions d'habitants.
L'immensit de
ses frontires

garder,
les
peuples

contenir,
les
normes distances
parcourir
dans des
pays
inhabits et sans voies de
communication,
la barbarie

149
incurable d'une
grande partie
de la
population,
toutes ces
causes diverses concourent neutraliser
compltement
sur un
champ
de bataille hors dela
Russie,
mme en Po-
logne,
ses
portes, l'avantage
du nombre
qui
devient
ainsi
purement
fictif ailleurs
que
sur le
papier.
Si
je
dois en croire des officiers
qui
ont demeur
long-
temps
en Russie et
qui
sont familiariss avec son
organi-
sation
militaire, l'empereur
Nicolas aurait
rellement,
en ce
moment,
environ huit cent mille hommes de
troupes rgles
sous les armes. C'est le maximum dece
que
ses ressources financires et administratives lui
per-
mettent detenir sur
pied.
Hbien! en s'en
rapportant
aux
tats de situation
russes, indiquant
la
position
de
chaque
corps
d'arme et de ses
fractions,
on voit
que,
en dfini-
tive,
il ne
pouvaity
avoir
que
cent
vingt
cent
cinquante
mille
hommes,
au commencement de cette
campagne,
dans les
principauts
et la
Bessarabie;
tout au
plus
deux
cent
mille,
en
y comprenant
les
corps
cantonns
autour
d'Odessa et en Crime. Tous les autres soldats
pays par
letrsor
imprial
sont immobiliss
par
les ncessits
du
service dans les
provinces
de
l'empire,
surtout au Cau-
case,
en
Pologne,
en Asie et en Finlande.
Avec une
population
deux fois
moindre,
mais dix fois
plus condense, plus
riche et mieux
organise,
la France
est en tat de lancer au
loin,
sur un
champ
de
bataille,
une arme double decelle-l. Elle l'a fait en
1812, aprs
avoir l
puise par vingt
ans de
guerres
continuelles;
aprs quarante
ans de
paix,
elle neserait
pas
embarrasse
pour
recommencer. Dans une
guerre
d'agression,
elle
est certainement
plus
redoutable
que
la Russie.
Cen'est
qu'autant que
nous voudrons
l'attaquer
chez elle
que
- 150 -
nous rencontrerons une
rsistance redoutable;
car tout
y
est admirablement calcul
parla
nature et
par
les
hommes
pour
la dfensive la
plus opinitre.
Au
reste,
Pierre-le-Grand semble avoir eu
conscience de
la faiblesse militaire de son
peuple
de serfs contre
l'Eu-
rope
libre et civilise: le succs de son testament est
fond,
comme on
peut
le
remarquer,
sur la ruse et
la
four-
berie,
bien
plus que
sur la force des armes. Ondoit
s'ap-
plaudir
de voir son successeur dchirer
par
son avidit
maladroite ce
plan machiavlique
de domination univer-
selle,
et faire tout ce
qu'il
faut
pour
donner un clatant
dmenti aux
vux,
aux
prdictions
de son aeul.
Au moment de clore ma
lettre, j'apprends qu'aujour-
d'hui mme une rixe terrible a clat entre les Turcs
et les Arnaoutes dont
je
vous ai
parl plus
haut. J e vous
rapporte
le fait la
hte,
avec le
regret
de ne
pouvoir
aller moi-mme vrifier son
exactitude,
faute de
temps.
Ces bachi-bozouks albanais attendaient ce matin avec
impatience
l'ordre de
quitterle camp,
oon les tenait ren-
ferms
depuis hier,
et de
partir pour
Bucharest. Au lieu
de
cela,
on leur a
signifi,
de
lapart d'Omer-Pacha, qu'ils
eussent rendre leurs
armes,
ou se soumettre la dis-
cipline
et aux exercices militaires des
troupes rgles
avec
lesquelles
on allaitles
incorporer.
Cette intimation a t
reue par
tous ces
sauvages
mon-
tagnards
avec des cris de
rage.
Les
rgiments
rguliers
laisss dans le
camp
se tenaient sur la dfensive: le com-
bat s'est de suite
engag
avec furie. Une trentaine de
Turcs seraient
rests, dit-on,
sur le
carreau,
et
environ
soixante bachi-bozouks.
A la
fin,
force serait reste la
loi, pour
me
servir du
- 151

terme officiel
qui
clt les meutes
franaises quand
elles
ne deviennent
pas
des rvolutions. Ici cette rixe n'a t
qu'une
meute et sera
probablement
ledernier acte d'une
grande
rvolution: l'abolition totale des
corps irrguliers
dans l'arme
turque.
Il tait
temps.
Demain ou
aprs-demain,
sans
doute,
on
signifiera
le
mme ordre aux cavaliers fantaisistes et
pillards
de la
Syrie,
dela
Msopotamie,
du
Haouran,
de la
Lybie
et du
Ymen. Ils
y perdront beaucoup
de
libert, y gagneront
un
peu
de
pain,
etce sera la mort finale de
l'aquarelle
orientale.
XXXIVHB, LETTRE.
Licenciement des bachi-bozouks.

Rsistance des Albanais.
-
incendie deVarna.
Giurgwo,
22aot1854.
La
paix
est ici dans toutes les
bouches;
elle
est, dit-on,
sur le
point
de se conclure. Dieu veuille
qu'elle
soit du-
rable! Tout le monde s'en
rjouira, except
les bachi-bo-
zouks
qu'on
vient de lui sacrifier en holocauste d'une ma-
nire
passablement
brutale: les Turcs les ont licencis et
remercis de
leursservicesgratuitscoupsde bayonnette.
Ces hordes
indisciplines, qui
ont
jou
dans
cettuerre
un rle
parfois
si
odieux,
et souvent
trs-brillant,
ne sont
plus
maintenant
qu'un
souvenir d'un autre
sicle,
la der-
nire manifestation de l'islamisme barbare. Selon toute
vraisemblance, l'Europe
civilise ne les verra
plus repa-
ratre sur les
champs
de bataille. La
Turquie
donne en
cela une
leon
la
Russie, qui
ne marche
jamais que pr-
cde de ses
cosaques, auxquels
elle ne
parat pas dispose
renoncer de'sitt.
-
Obissant un sentiment d'humanit et de
progrs,
- 153 -
-
sans doute aussi aux dsirs formels dela
diplomatie
euro-
penne, jalouse
d'obtenir du
gouvernement
turc ce
pre-
mier
gage
de
conciliation,
Omer-Pacha avait laiss en
partant pour Bucharest,
l'ordre de
renvoyer
chez eux
tous les bachi-bozouks
qui
ne voudraient
pas
s'enrler
dans les
corps
de l'arme
rgulire.
De cette
mesure si
simple
et si
juste,
le
pacha charg
de son excution a
russi
faire,
par
sa
brutalit,
un acte
d'iniquit
et de
noire trahison.
J e vous ai crit la hte les
premiers
dtails de cette
scne arrive le matin mme du
dpart
du
courrier; je
me hte derectifier et de
complter
ce rcit
par
les ren-
seignementsquej'ai purecueillir
moi-mme sur les
lieux,
malgr
le soin avec
lequel
l'autorit a cherch touffer
le retentissement de cette affaire. On en a
peu parl

Routschouk,
et
Giurgwo
o on la connat
peine;
mais
tous les
soldats,
acteurs du drame du 19
aot,
n'ont
pas
observ le silence
qu'on
leur a
recommand,
et les Ar-
naoutes
chapps
au
traquenard
ottoman ont
pouss
les
hauts cris.
Ds le dimanche
matin, j'ai
t au
camp
de la rive
gauche,
o l'avant-veille
j'avais
vu
parader
les
pauvres
victimes. Contre
l'habitude,
les sentinelles m'ont arrt.
L'officier m'a demand si
j'avais
un
laissez-passer; je
lui
ai remis mon teskr turc. Le brave homme ne savait
pas
lire,
il l'a examin
rebours,
me l'a rendu d'un air satis-
fait,
et m'a
permis
d'entrer. L'intrieur de cet immense
camp
retranch tait dsert et
silencieux;
des nues de
corbeaux fouillaient leslitires laisses
laplace
des tentes.
Les bastions
qui
commandent
la
plaine
du ct
oppos
au
Danube, paraissaient
seuls
habits;
leurs
gorges
taient
- 154 -
gardes par
des
piquets
de soldats
rguliers,
et une
ligne
de sentinelles dfendait d'en
approcher.
C'tait lethtre
du
combat ;
l taient encore enferms les morts et les
prisonniers.
En
face,
au bord de la
berge escarpe
du
fleuve,
il
yavait
aussi un
groupe
de tentes et
quelques
compagnies de
soldats
gyptiens.
Un vieux
pacha grison-
nant,
mine
rbarbative,
faisait
compter
en sa
prsence
les armes des bachi-bozouks amonceles devant son
pa-
villon: c'tait le maladroit et cruel excuteur des ordres
d'Orner-Pacha.
C'est le samedi
matin,
au
point
du
jour, aprs
le
dpart
des dernires
troupes
du
camp, que
le
pacha
****
com-
manda deconduire
les Albanais, quiattendaientimpatiem-
ment l'ordre de se mettre en
marche,
dans les diffrents
bastions de
l'enceinte,
en les divisant
par groupes
de
quatre
cents hommes. Les
Arnaoutes,
sans
dfiance,
se
laissrent mener comme des
agneaux;
une
compagnie
d'infanterie se
rangea
derrire eux l'entre de
chaque
batterie.
Une fois
qu'on
les tint ainsi diviss et
renferms,
le
pa-
cha les somma d'abord de rendre leurs
armes, puis
leur
signifia que
le sultan ne voulant
plus
dans ses armes de
troupes irrgulires,
on allait les
incorporer
dans les r-
giments
de l'arme.
Il
y
avait dans cette
brusque
sommation tant
d'injus-
tice, tantd'ingratitude, qu'elle
tait bien faite
pour
allumer
la colre de soldats moins irritables
que
ces aventuriers
indisciplins. Toutefois,
les deux
premires troupes prises

l'improviste
et
stupfaites
se laissrent dsarmer sans
grande
rsistance: elles taient
musulmanes, et, partant,

155 -
plus disposes
sesoumettre aux ordres du
commandeur
des
croyants,
comme la fatalit.
Il n'en fut
pas
ainsi aux deux bastions suivants: les Ar-
naoutes
qui y
taient renferms
appartenaient
tous aux
deux
braves
tribus
catholiques
des
Myrdites
et des Mal-
sores, qui
se soucient
mdiocrement
des ordres de la Su-
blime-Porte. Avertis de ce
qui
se
passait par
les cris d'in-
dignation
de leurs autres
compatriotes albanais,
ils
reu-
rent la sommation humiliante de rendre leurs armes
par
le
mot
historique
de : Viens les
prendre
!
accompagn
du
commentaire
significatif
d'une
dcharge
bout
portant
contre
les soldats turcs
qui
les
gardaient.
Une mle af-
freuse
s'ensuivit,
dans
laquelle
ceux-ci, dpourvus
de
cartouches,
furent rudement
malmens,
et mis un mo-
ment en
complet
dsarroi.
Des bataillons
gyptiens
accourus au secours de leurs
camarades
continrentles bachi-bozouks dans les
bastions,
et la
vue
de
quatre pices
de canon
que
le
pacha
fit bra-
quer
contre eux acheva
de dompter
ces
enrags
monta-
gnards.
La
partie
n'tait
pas gale:
entasss confusment
dans un troit
espace,
et s'embarrassant les uns les
autres,
ils ne faisaient
que peu
demal aux
troupes ranges
en ba-
taille
qui
les crasaient deleurs feux. Ils finirent
par jeter
leurs
armes;
les
plus
fiers s'entreturent de
dsespoir.
Cent trente Albanais ont t tus ou mortellement bles-
ss; beaucoup
d'autres ont
reu
des blessures moins
gra-
ves. Les Turcs n'avouent
que trente-cinq blesss,
dont
trois sont
morts,
et en
effet, j'ai vu,
en avant du
bastion,
hors du
foss,
leurs trois tombes fermes delaveille.
Mais,
quelques personnes qui paraissent
bien informes
portent
leur
perte
un chiffre
beaucoup plus
lev. Des soldats
-
156

prsents
l'affaire ont
parl
d'une
trentaine de morts.
En
dfinitive,
tous les Arnaoutes
indistinctement ont
ont t faits
prisonniers,
et le
pacha
a choisi
parmi
eux
environ douze cents hommes
d'lite, qu'il
a
enrgiment s
d'autorit. Les
autres, dsarms,
ont
t
renvoys
di-
manche
matin,
sur la rive droite du
Danube. J e les ai vus
dfiler sur le
pont.
Qu'ils
taient
changs depuis
l'avant-
veille o
j'avais
admir la
parade
leur tournure mar-
tiale! L'il
morne,
la
figure triste,
la tte
baisse,
ils mar-
chaient en
silence,
tenant leurs chevaux
par
la
bride.
Les
blesss
seuls,
accrochs sur leur selle et soutenus
par leurs ,
amis,
avaient la
permission
de
passer
le
pont
cheval.
Quelques
chefs faisaient encore
porter
devant eux leur
tendard
humili,
roul autour de sa
hampe
dcouronne
de son fer de
pique,
de mme
que
les
javelines
et les
per-
tuisanes transformes entre les mains des
guerriers
en
ridicules manches balai. Hlas!
plus
de carabines l-
gantes, plus
de
cimeterres, plus
deredoutables
poignards;
toutes les
larges
ceintures de cuir
brod,
ordinairement
hrisses
d'armes,
taient vides. Les
pauvres
Arnaoutes
ne savaient
plus que
faire de leurs mains habitues ca-
resser firement le
pommeau
cisel d'un
pistolet
ou d'un
yatagan.
J e rencontrai
justement
sur le
pont
un
grand
diable de
vieillard albanais
longue
barbe blanche
que j'avais
re-
marqu
le vendredi la
parade,
cause de son haut bon-
net
pointu, aplati
des cts en forme d'amande colossale
entoure
par
en bas d'une bordure
de
poil
de chat. Serrant
entre ses
longues jambes
nerveuses une
maigre
haridlle,
il
brandissait alors d'un air farouche une formidable hal-
lebarde de suisse
d'glise;
il semblait le dieu Mars des ba-
- 157 -
chi-bozouks. il tait tout bonnement
le
prtre
musulman
d'une tribu
schkiptare

laquelle
il servait aussi de
sorcier.
Sorcier!
Le malheureux nel'avait
pas
tassez
pour
de-
viner le
traquenard que
les Turcs lui
tendaient,

lui,
ainsi
qu'
ses
compatriotes.
Il
y
avait tout
perdu, jusqu'
sa
rputation
de sorcier. Le
pacha
ne lui avait laiss
que
sa
barbe,
son
grand
bonnet
pointu
et sa
pipe.
Avec sa fi-
gure
dconcerte
longue
d'une
aune,
il tait mourir de
rire.
Depuis vingt-quatre heures,
il n'en revenait
pas
de
sa
surprise.
Bien
que
la
conduitede
ces volontaires albanais ait t
souvent celle de bandits
plutt que
de
soldats, je
trouvai
celledes Turcs leur
gard
si
odieuse, quejenepus
m'em-
pcher
d'en
tmoigner
mon sentiment aux Arnaoutes
qui
setrouvaient autour de moi. Cette
parole
de
sympathie
fit
tinceler tous les
yeux.
J e
compris
les rancunes froces
qui
couvaient au fond des
curs,
sous un air soumis et
humili. Plusieurs racontrent mon
drogman
les dtails
de
l'affaire,
voix
basse, pour que
les Turcs
qui
taient
prs
de l ne
pussent pas
les entendre.
O allez-vous maintenant? leur
demandai-je.
- Dieir.
lesait ! nous
ignorons
ce
qu'on
veut faire de
nous;
onnous
mne
prsent
comme un
troupeau
de
moutons;
dsar-
ms,
nous ne sommes
plus
des hommes. C'est ainsi
que
les Ottomans nous
rcompensent
d'tre
venus librement
combattre
pour
leur sultan. et
pour
le
pillage,
aurait
d
ajouter
mon
interlocuteur;
c'est lun dtail
que
l'on
sup-
prime toujours.
L'affaire des Albanais
termine,
les Turcs ont com-
menc,
dans la
journe
de
lundi,
dsarmer
les ba-ebi-
- 158

bozpuks
asiatiques
camps
dans les les du Danube. Isols
et moins
nombreux,
ilsn'ont
oppos
aucune rsistance s-
rieuse.
D'ailleurs,
on en a
agi
leur
gard
avec moins de
brutalit
que
vis--vis des Arnaoutes. Tous ont t licen-
cis,
mais non
pas
enrls de
force,
et l'on n'a tleurs
armes
qu'
ceux
qui, n'ayant point
de chef
responsable
bien
connu,
et servant sans aucune
espce
de
solde,
ne
prsentaient pas
de
garanties
suffisantes. Les volontaires
solds et les
principaux
chefs ont t
excepts
de cette
mesure de
rigueur.
Toutefois, malgr
ces
mnagements,
les
bachi-bozouks
d'Asie et
d'Afrique
ont t
presque
aussi irrits
que
leurs
confrres
europens par
ce licenciement
brusque.
En re-
venant de
Giurgwo, je
m'arrtai causer avec trois Da-
mascains
que je
trouvai couchs au milieu de la
saule,
sous leur hutte de
feuillage.
Ils
rpondirent
d'abord
peine
mes
questions
et montrrent une dfiance mar-
que; puis, apprenant que j'tais Franais, tranger

l'arme et au
gouvernement,
ils s'enhardirent me ra-
conter ce
qu'ils
savaient du combat des Arnaoutes.
Ils avaient entendu distinctement la
fusillade,
sans de-
viner ce
que c'tait, jusqu'
ce
que
des
fuyards chapps
des bastions fussent venus les en instruire. Ils ne savaient
pas
lenombre des
victimes, mais, disaient-ils,
le
sang
r-
pandu
avait
chang
la
poussire
en boue sous les
pieds
des combattants.
MesDamascains
ajoutrent:
On a
dj
dsarm autour
de nous les cavaliers de
Konich,de
Tarsous et de
Bagdadi
sans doute notre tour viendra bientt.
Cependant
nous
avons vu
plusieurs
fois le
pacha passer prs
de
nous,
es-
cort
de
ses
Turcs;
il ne nous arien dit encore. A la vo-
- 159 -
lont de Dieu!
Que
pouvons-nous
faire
contre cette ini-
quit? Vous
avez raison: c'est une
inj
ustice de
priver
deleurs armes et d'enrler deforce des
gens qui
sont ve-
nus librement combattre
pour
leur sultan. On n'a
que
le
droit de leur laisser le choix entre l'enrlement et le li-
cenciement.
Les trois bachi-bozouks taient rests
jusque-l
couchs
nonchalamment. En m'entendant
prendre
leur
parti,
ils
se dressrent tout
debout,
et lchant la bride leur indi-
gnation,
ils donnrent unlibre cours leurs rcriminations
contre les Turcs et le
sultan.

Oui,
nous sommes venus l'arme
loyalement
et libre-
ment,
afin de dfendre la cause de notre souverain et de
notre foi. Nous nous sommes battus en toute
occasion,
sans rclamer aucune
paie;
on nous avait seulement
pro-
mis des rations
pour
nous et nos
chevaux,
nous n'avons
rien
reu:
les
pachas
ont tout
mang
notre
pain
et
l'orge
de nos
btes;
ils nous ont ensuite
parqus
comme des ani-
maux
dangereux,
dans cette le o ils nous donuent
peine
de
quoi manger
un
joursur
dix. Si nous nous tions
prsents
dans
quelque bouge
mal
fam,
on nous aurait
respects.
Le
sultan, lui,
nous remercie en nous volant
nos armes et en nous faisant tirer des
coups
de fusil.

Il
n'y
a
pas
vraiment debonne
rponse
ces rcrimina-
tions,
suscites
par
la maladresse
grossire
d'un
pacha
in-
frieur. On
cherche,
il
estvrai,

rparer
maintenant
les
torts,
mais le
coup
est
port.
Lundi
matin,
on a commenc

renvoyer
chez
eux
presque
tous les
irrguliers
non enrls.
Au moment
du
dpart,
on
restitue collectivement

chaque
troupe
les
armes
qui
lui
appartiennent;
seulement, par
mesure de
-
160 -
prudence,
on les
charge
sur des chevaux de
bt,
et on ne
les
rendra
aux individus
que lorsqu'ils
seront arrivs dans
leur
pays.
La
plupart reoivent
en
partant quelques
di-
zaines
de
piastres pour
leurs frais de
voyage.
Cette
petite
gratification
adoucira difficilement l'amertume de leur
disgrce finale,
et
je
doute
que
ces Don
Quichotte
du ma-
homtisme soient tents de recommencer le cours de
leurs aventures.
Aujourd'hui
l'arme ottomane est
presque
tout entire

Bucharest,
ou sur la route
qui y
mne. Les
camps
de
Routschouk sont
peu prs compltement vacus,
et il
ne reste
que
la
garnison
strictement ncessaire dans la
ville
qui
a
repris
sa
tranquillit villageoise,
si
longtemps
trouble
par
le tumulte d'une arme de cent mille
hommes.
J 'apprends,
au moment de fermer ma
lettre,
une ter-
rible
nouvelle,
dont malheureusement il n'est
pas pos-
sible de
douter,
en
prsence
des dtails circonstancis
qui
me sont
rapports par
un tmoin oculaire arriv cematin
de
Varna: un
horrible
incendie a dvor
la moiti de
cette ville et une
partie
de nos immenses
approvisionne-
ments
militaires.
Dans la nuit du 12au 13
de
ce
mois,
le feu s'est dclar
au milieu du
quartier
des bazars
qui
forme la basse-
ville
prs
du
port,
et en un instant s'est
propag
avec une
violence
irrsistible
parmi
ces amas de constructions
en
bois desschs
par
les chaleurs de l't. Nos
magasins
et
notre
principale poudrire
se
trouvaient,
ce
qu'il parat,
dans cette
partie
de
laville,

proximit
des dbarcadres.
Le
danger
tait
imminent;
le dvouement
et le
courage
ont t
plus grands
que
le
danger.
Aux
premires
lueur
- 161 -
11
de
l'incendie,
matelots et soldats
sont accourus del
flotte
et des
camps, pour
se
prcipiter

travers ces
brasiers ar-
dents. En ce moment
d'angoisse
suprme,
le cholra lui-
mme a
t oubli: ne
pouvant
combattre la
peste
invisi-
ble
qui
les
dcimait,
les
troupes prouvaient
une sorte de
jouissance
furieuse lutter contre ce nouvel ennemi
qui
n'tait
que trop
visible. Les
flammes,
fouettes
par
le
vent,
s'levaient cent
pieds
en
l'air, accompagnes
de tourbil-
lons
d'tincelles,
et leur sinistre clat clairait comme
en
plein jour
la
ville,
les
camps,
et la flotte une lieue en
mer.
Malgr
tous les
efforts,
le feu s'tendait de toutes
parts
avec une
effrayante rapidit, et, principalement
dans la
direction de la
poudrire,
vaste btiment de
pierre
couvert
en tuiles. On ne
songea plus
sauver la
ville;
voue la
destruction,
l'attention se concentra sur ce
formidable
volcan dont il
s'agissait d'empcher l'explosion. Dj
l'in-
cendie l'entourait de tous cts de ruines
embrases;
ses
paisses murailles,
incessamment arroses
par
les
pompes
des
vaisseaux,
fumaient comme une
fournaise;
une
pluie
de feu tombait sur sa
toiture;
on s'attendait d'un instant
l'autre la
catastrophe prvue
de
tous,
et
cependant,
tous,
gnraux/officiers
et soldats restaient
intrpidement
leur
poste
! Dix mille
hommes, qui pouvaient
tre anantis
en
un
clin-d'il,
se dvouaient
opinitrment
la
mort,
pour sauver,
avec ces
poudres,
les armes et l'honneur
de
l'arme.
Au moment le
plus critique,
comme le toit commenait

s'embraser,
on dit
qu'un chef,
mu de
piti,
fit sonner
la
retraite. Les soldats refusrent

grands
cris
d'obir,
et
rpondirent
aux ordres des officiers
en
jurant
de russir
-
162 -
ou demourir leur
poste. Anglais,
Turcs
et Franais,
ma-
rins,
fantassins
et cavaliers,
tous travaillaient avecune mu-
lation
fbrile, dsespre;
tandis
que
ceux-ci tranaient au
loin les dbris
ardents,
ceux-l arrosaient les murs avec
des seaux ou des
pompes,
des
sapeurs
du
gnie
muraient
les crneaux et
d'autres,
monts sur la
toiture,
l'inon-
daient,
en
balayaient
les flammches brlantes.
Le marchal de
Saint-Arnaud, sombre,
calme et silen-
cieux au milieu du tumulte et des dcombres
embrass,

vingt pas
de la
poudrire,
admirait du fond de l'me
l'hrosme de ses
soldats,
bien rsolu
partager
l leur
sort, quel qu'il
ft. Rsistant froidement aux sollicitations
de ses
gnraux qui
le
suppliaient
de se
retirer,
il secon-
tentait de
rpondre
ceux
qui
lui demandaient des or-
dres : Il
n'y
a rien commander ici : laissez ces braves
gens travailler;
ils font trs-bien tout seuls ce
qu'il
faut
faire,
et ils s'efforcent
d'accomplir plus qu'il
n'est humai-
nement
possible
de faire.
Enfin,
le vent
ayant chang
de
direction,
la
poudrire
put
tre sauve et l'incendie fut circonscrit dans la ville
basse, presque compltement
anantie. La ville haute a
seule at
prserve.
Au milieu de l'effervescence et de
l'agitation
cause
par
ce
dplorable sinistre,
on a
gnralement
accus des Grecs
agents
secrets de la Russie d'avoir allum cet
incendie,
afin de rendre
impossible
les
oprations
de l'arme allie
pendant
lereste decette
campagne. Beaucoup
de
gens
ont
affirm avoir vu des Grecs
courant,
latorche la
main,
de
maison en
maison;
d'autres ont
remarqu
des cabanes
vides
loignes
du
foyer primitif
de
l'incendie, qui
s'em-
brasaient subitement sans causes
apparentes;
certaines

163 -
personnes
ont mme avanc
que
nos soldats auraient
jet
dans les flammes des incendiaires
pris
en
flagrant
dlit.
Aucune deces rumeurs ne
parat reposer
sur des certi-
tudes. La seule chose
positive
la connaissance
person-
nelle du tmoin oculaire
qui
me donne ces
dtails,
c'est
que
le feu acommenc
dans la
boutique
d'un marchand
cantinier la suite de l'arme. Cet industriel aurait
par
maladresse laiss tomber sa chandelle sur un seau de
trois-six
qu'il
soutirait d'un
baril, pour
en
fabriquer
du
vin.
Effray par
l'embrasement subit de sa
marchandise,
il aurait
pris
la fuite en
appelant
au
secours;
mais cette
heure de la nuit on n'avait
pas pu
arriver
temps pour
teindre lefeu
qui,
dela
cave,
avait
gagn
la maison tout
entire.
Toutefois,
il convient
d'ajouter que
des
Franais
tablis
dans la ville
depuis quelque temps
avaient
remarqu,
peu
de
jours
avant
l'incendie,
des conciliabules nocturnes
de
rayas
venus de
Constantinople.
On cite mme ce
fait,
que
le
propritaire
de la maison o setenaient ces ru-
nions
secrtes,
avait
cach,
la veille de la
catastrophe,
ses
effets les
plus prcieux
dans son
jardin,
une lieue de la
ville. Il se
peut,
la
rigueur, que
lehasard ait
simplement
devanc les
projets
des
partisans
de la
Russie,
et
que
ceux-ci
y
aient aid.
J ecrains bien
que
cedsastre neretarde encore indfini-
ment l'entre en
campagne
denotre
pauvre
arme, depuis
si
longtemps paralyse par
lecholra.
Hlas ! le feu et la
guerre
ne sont
quejeux
d'enfants,
dit-on, auprs
de cette
cruelle
pidmie:
en moins dedeux
mois,
elle a
dj
tu
plus
de
sept
mille braves
soldats Varna seulement.
Quoiqueje
tienne ce chiffre
de bonne
source, je
me
plais
164
encore le mettre en doute: le cur
saigne
en
prsence
de
pareilles
misres
qui
n'ont mme
pas
la triste
compen-
sation de la
gloire
du
champ
de bataille.
Un moment l'on voulut fuir le
flau,
en allant au-devant
des Russes cent fois moins redoutables: on
commena
rembarquement
d'une
division;
mais le cholra clata
alors
parmi les quipages
des
vaisseaux;
force fut donc
de
renvoyer
les
troupes

terre,
et de
suspendre
encore
le
dpart
de
l'expdition.
Partira-t-elle?
pourrons-nous
li-
vrer au moins une bataille aux Russes? Voilce
que
tout le
monde se demande ici avec
anxit,
Omer-Pacha
sur-
tout, qui
se
dsespre
de notre inaction.
XXXV"
LETTRE.
Entre d'Omer-Pacha dansla
capitale
de la Valaehie.

Sou-
venirs de
l'occupation moscovite*

Bucharest,
ses mopu-
ments et ses
promenades.
Bucharest,
25aot1854.
Cen'est
qu'aprs
l'entre d'Omer-Pacha
Bucharest,
et
pour
les causes
que jevous
ai
dites, que
l'autorit
turque
a dlivr des
passeports pour
cette ville. J e n'ai donc
pas
pu,
mon
grand regret,
tre tmoin de la brillante r-
ception qui
a t faite Son
Altesse,
au hros de la cam-
pagne
du
Danube. D'autres
correspondants
ont d vous
la raconter! J eme bornerai constater
l'impression
relle
qu'elle
a
produite
sur la
population
de la
capitale
des
principauts.
Del'aveu de toutes les
personnes
avec
lesquelles j'ai
t
en
rapport,
cet effet a t immense. J amais Bucharest
n'avait vu
pareille
ovation
triomphale.
Quand
les Russes
arrivrent en
1849, pour
touffer la rvolution vala-
que,
ils furent assez bien
accueillis;
dernirement,
en
1853,
l'enthousiasme intress des Grecs et de
quelques

166 -
boyards qui
allrent au-devant
d'eux,
dissimula mal la
froideur du
peuple
roumain
l'gard
de ses
protecteurs,
et
pourtant
ils se
prsentaient
avec tout le
prestige,
toute
la
splendeur
militaires
capables
de sduire les
yeux
et l'i-
maginationde
la foule. Au
contraire,
l'arme
turque, qui
certes
n'a
rien
detout
cela,a
vu la
population
entire ve-
nir au-devant
d'elle,
et la saluer deses
acclamations. Uss
par
les
combats,
les uniformes en
guenilles
des soldats
Turcs,
avaient un
prestige qui manquait
totalement aux
riches uniformes moscovites: celui delvictoire. Unefoule
compacte
et
joyeuse
encombrait la
grande
rue
deMogo-
cho,
o
passaient
les
troupes ottomanes,
et des milliers de
dames
qui garnissaient
toutes les croises faisaient tomber
une
pluie
defleurs sur lesvieux
oripeaux
des
cosaques
de
la
Dobrutscha,
des derniers bachi-bozouks ou des soldats
turcs,
et surtout sur Omer-Pacha et son brillant
tat-major.
On
s'imagine peut-tre
en France
que
tous les musul-
mans victorieux taient trs-flatts de cette
galanterie
du
beau sexe leur
gard.
Quelle
erreur
grande!
Plusieurs
en taient furieux! On entendait de tous cts de vieilles
moustaches
renfrognes
murmurer hautement contre
l'insolence des
femmes, qui
osaient ainsi
contempler
vi-
sage
dcouvert la
face glorieuse
des
pachas
osmanlis.
Les
quinze
ou
vingt pontoniers
et les
quelques
officiers
franais qui figuraient
dans le
cortge
d'Omer-Pacha
ne
se sont
pas
montrs
si
hargneux que
ces Turcs de la
vieille
graine;
ils ont tc'est un fait constater
particulirement
remarqus,
fts et couverts de fleurs.
Encore
prsent,
l'uniforme
franais,
si
simple
et si mo-
deste
auprs
de ceux des
Russes,
des Turcs et des Vala-
ques,
ne
peut
paratre
sur le cours ou dans le
Gradina,

167

jardin
de
Bucharest,
sans
y
causer une sensation
singu-
lire dont
j'ai
t moi-mme souvent tmoin.
C'est
peut-tre
un effet des affinits de
caractre,
de
langue
et de civilisation
qui rapprochent
de nous la
popu-
lation roumaine
malgr
la
distance,
et lui font cordiale-
ment dsirer l'arrive de notre arme.
Dj
la colonie
franaise
de cette ville aoffert un
banquet
nos soldats et
nos officiers. Il
parat que
les
boyards
ne veulent
pas
rester en
arrire,
et se
proposent d'organiser
une
grande
fte en leur honneur.
Tout cela est on ne
peut plus dsagrable pour
l'amour-
propre
des
Russes,
au moins aussi dconfits
que
leurs
armes. Ce
qui ajoute
encore l'amertume de leur humi-
liation,
c'est la
comparaison que
tout le monde fait ici
entre leur
superbe
arme et celle de leurs
vainqueurs qui
n'est certes
pas
une arme de
premier
ordre.
Les Russes ne
peuvent pas digrer
cet
affront
;
les offi-
ciers
franais
et
anglais
en sont
stupfaits,
et les habitants
de Bucharest
qui
avaient t
tromps par
la force
appa-
rente des
Moscovites, qui
avaient entendu
pendant
une
anne entire leurs fanfaronnades
ddaigneuses,
ne
pou-
vaient
pasen
croireleurs
yeux
en
voyantla pitre
tournure
des
troupes
turques.
Quand Scander-Beg
est arriv avec
ses
bachi-bozouks et ses
cosaques
aux
portes
de
la capitale,
chacun se demandait comment de
pareils
soldats avaient
pu
chasser les formidables
guerriers
du czar.
La
diplomatie
autrichienne et la
prsence
des armes
allies ont assurment
beaucoup
influ sur ce
rsultat,
mais ne
peuvent
infirmer la
signification
des succs
per-
sonnels
des Turcs
Kalafat,
Silistrie et Ramadan.
Les
personnes
qui
cherchent
se rendre
compte
des
-
168
-
choses
expliquent
cette anomalie
par
le mauvais com-
mandement chez les
officiers,
et le dfaut de
spontanit,
d'honneur militaire chez le soldat moscovite. L'arme
russe,
du moins celle
qui occupait Bucharest,
tait com-
pose
d'hommes et de chevaux
d'lite,
bien
arms,
qui-
ps
et
dresss;
l'artillerie et la cavalerie
paraissaient
sur-
tout l'idal de la
perfection
matrielle. Mais tout cela
n'est
qu'une
force
brute,
machinalement
organise,
d-
pourvue
de la force intellectuelle et morale
qui
seule
assure la
puissance
aux nations civilises.
La
plupart
des
officiers, depuis
les
gnraux jusqu'aux
simples lieutenants,
montraient une
ignorance
du mtier
gale
seulement leur
prsomption.
Un
grand
nombre
joignaient
cela une brutalit
peu
commune.
Beaucoup
d'autres,
au
contraire, appartenant
l'aristocratie de la
cour,
montraient une excellente ducation toute
franaise,
un charmant
caractre,
des manires
parfaites,
un
esprit
cultiv avec
soin,
mais
peu
d'instruction militaire
sp-
ciale,
et en mme
temps
une forfanterie intolrable

l'gard
de leurs adversaires ou mme des nations
neutres.
Les
plus
modrs dans leur
langage
disaient souvent
qu'ils regrettaient beaucoup
d'tre
obligs
de faire la
guerre
aux
Franais pour lesquels
ils n'avaient
que
de la
sympathie!
D'autres
ajoutaient
cela
que
nous tions
fous de tirer
l'pe
contre la Russie dont nous ne
soup-
onnions pas
la force
invincible; qu'avec
l'or de sa Si-
brie,
le nombre de ses
soldats,
et l'effervescence reli-
gieuse
de son
peuple,
le czar tait assez
puissant pour
conqurir
l'Europe entire;. que
rien ne
pourrait
lui
rsister! ! !

169

Notez
que
ces
propos
de colonels et de
gnraux
sete-
naient en
plein
salons
d'htels, aprs
les checs successifs
de
Tchtat,
d'Oltenitza et de Silistrie. Mmeau moment
de battre en
retraite,
cesfanfarons
incorrigibles
ne vou-
lant
pas
convenir de leur
faiblesse, annonaient que
l'arme
russe
ne se retirait
que pour
la saison des cha-
leurs du ct des
montagnes, parce que
les
plaines
de la
Valachie taient malsaines
pour
eux. J e le crois bien! il
n'y
a
pas
de fivre
plus
malsaine
que
les
balles
des cara-
bines deVincennes
qui,
en trois heures de
combat,
ont
une seule affaire tu deux cent
trente-cinq
officiers russes,
ce
que
disaient les Russes
eux-mmes; aussi,
s'auto-
risent-ils de ce fait
pour
dissimuler
prsent
les
insignes
deleur
grade
sous une
capote
de
simple
soldat.
Que
diront
donc, que
feront donc ces
gentilshommes, quand
ils se
verront en face de ces carabines manies
par
nos vrais
chasseurs de
Vincennes,
et non
par
des Turcs?
-
Les
gnraux Paskiwitch, Gorstchakoff,
Luders et
Schilder,

peu prs
les seuls bons officiers de l'arme des
principauts, voyaient
tout leur talent
paralys parles
lu-
bies militaires de
l'empereur.
Paskiwitch
impatient
finit
par
faire entendre son souverain
qu'il
ferait mieux
de ne
pas
se mler de ce
qu'il
ne connaissait
pas.
Le
matre,
bless au vif dans ses
plus
chres
vanits, rpondit
au donneur d'avis
par
une
disgrce complte.
Gortscha-
koff avait lu et
mdit l'histoire
des homlies
de l'arche-
vque
de
Grenade;
il en a
profit
et s'est montr
plus
prudent:
il est rest latte del'arme.
Quant
aux soldats
russes,
tous ceux
qui
les ont
vus,
-
Roumains, Franais, Anglais
et
Autrichiens,
s'accordent

- 170 -
dire
que
cesont des automates bien
dresss,
bien
quips,
qui
manuvrent merveilleusement
coups
de bton et
de
soufflets,
mais
qui
sont
gnralement lents, lourds,
maladroits, dpourvus
d'lan et d'initiative. Ce sont des
mcaniques qui
savent mieux se
faire tuer
qu'elles
ne sa-
vent tuer. Il
y
a certes de
l'exagration
dans ces
juge-
ments
tmraires; nanmoins, je
suis
port

y croire,
parce que
ceux
qui
se les
permettent
avouent navement
que,
dans leur intrt
pcuniaire,
ils
regrettent
les Russes
cause de la
dpense
norme
qu'ils
faisaient. Par ostenta-
tion,
par politique, par
ordre de la
cour,
cette foule de
jeunes seigneurs qui remplissait
les cadres de l'arme de
Gortschakoff a
laiss,
ensix mois de
garnison

Bucharest,
ses revenus de deux ou trois ans et le
produit
de toutes ses
rapines
habituelles aux
dpens
du trsor de l'autocrate.
Cette
jeunesse
dore de Moscovieatrouv dans la
capi-
tale delValachie un ennemi dont elle aeuletort desem-
fier encore moins
que
des
Turcs,
et
qui
l'a
ronge jus-
qu'aux
os. Il
parat que
les rats de
l'Opra parisien, voyant
les
coulisses dsertes
par
les
boyards,
avaient
migr
en
masse
pour
aller les relancer
jusque
dans les
rangs
des
croiss
russes;
ces
rongeurs
insatiables
y
ont caus
d'affreux
dgts.
Tous les
jeunes
curs novices
que
les.
ordres
rigoureux
du czar tenaient carts loin de la
Babylonne paenne
sesont trouvs
inopinment
subjugus
par
ses enchantements
transports
Bucharest.
Les vieux
lions
demi-moscovites, demi-parisiens
ont eux-mmes
senti s'teindre leur ardeur de soldats
orthodoxes,
et la
chronique rapporte

et sans
horreur, Seigneur, je
ne
puis
le
redireque
certaines clbrits
chorgraphiques
trop
connues auraient fini
par
sduire
jusqu'aux
Godefroi
- 171 -
de Bouillon et aux
Raymond
de Toulouse de cette
croisade
sainte.
Ce beau feu d'artifice de roubles et
d'impriales
qui
avait bloui d'abord les bons
Valaques,
n'a
pas
dur
long-
temps:
les Turcs et la
diplomatie
sont arrivs bien
pro-
pos pour
sauver au moins
l'amour-propre
financier de
l'autocrate. Sur la fin de
l'occupation
russe,
les adminis-
trateurs del'arme de
Gortschakoff,
bout de
monnaie,
ont
essay
de faire recevoir en Valachie les
roubles-pa-
pier
la
place
des roubles
argent.
Cet essai n'a
pas
eu
de suites: on a craint de discrditer la Russie et de s'a-
liner
compltement
les
sympathies dj
fort tides de la
population.
Cela n'a servi
qu'
montrer la
gne
du trsor
du
czar,
dont les ressources financires ont t
exagres
comme les forces militaires.
Cependant,
quelque puiss que
fussent les Russes dans
ces derniers
temps,
les Osmanlis
qui
sont venus les rem-
placer
sont loin d'offrir la
population
les mmes avan-
tages
financiers
que
cette foule de riches
seigneurs
mos-
covites,
si
largement exploits
l'hiver
pass.
Des colonels
turcs,
comme
j'en
ai
vu, qui
entrent dans un htel
pour
y
boire du
champagne

l'ocque
ou la
chopine,
et
y
con-
sommer des
oignons
crus en secaressant les
pieds
avec
les
mains,
ne feront
pas
la fortune de ces
tablissements,
non
plus
que
du
petit
commerce de dtail.
Aussi,
ind-
pendamment
de toute
sympathie,
les habitants de Bu-
charest
dsirent-ils unanimement l'arrive
d'une arme
quelconque,
demme
que
les Bas-Bretons
dsiraient
jadis
beaucoup
de
naufrages
sur leurs ctes.
Dela Valachie et de
Bucharest, j'ai peu
de choses vous
dire. Unefois
que
l'on afranchi la colline
qui,
de la
plaine

172 -
basse du
Danube,
monte la
plaine
haute
surleve d'en-
viron deux cents
pieds,
on trouve
d'abord,
au-dessus de
Frateschi,
le
camp
russe abandonn dont les
baraques
enterres et couvertes de terre
battue,
comme celles des
Turcs de
Bucharest,
commencent tomber en ruine. On
traverse ensuite
presque constamment, jusqu'
la
capi-
tale des
principauts,
un
plateau
uni
peine ondul,
dont
le sol noir et fcond est couvert de
plus
defriches
que
de
cultures. Ce
pourrait
tre un
pays
aussi
opulent que
la
Beauce;
il est
plus misrableque
la
Champagne pouilleuse,
et
par
dessus tout mortellement monotone. Les seuls en-
droits un
peu agrables que
l'on rencontre sur cette triste
route borde decadavres dechevaux russes sont les deux
jolies
valles
que
sesont creuses deux
petites
rivires
qui
descendent des
montagnes
dela
Transylvanie.
Presque partout
on est attrist
par
une misre
gale

celle de la
Bulgarie; mais,
du
moins,
au milieu des
pauvres
chaumires on
aperoit,
deloin en
loin, quelques
jolies
maisons
qui prouvent
un
degr suprieur
de civili-
sation.
Bucharest m'a
surpris
et
dsappoint. J 'y
ai trouv
beaucoup plus
de
richesse, d'animation,
deluxe
parisien
que je
ne
m'y
attendais;
et
pourtant
c'est
peine
si l'on
peut appeler
grande
ville ce ramassis informe de riches
magasins,
de misrables
baraques,
de beaux
htels,
de
monuments,
de
jardins,
de landes et de
marcages, qui
occupe
un
espace presque
aussi vaste
que
Paris et con-
tient
peine
autant d'habitants
que
la
seule presqu'le
lyonnaise.
Les
principaux groupes
de maisons sont dissmins au
sommet des
pentes rapides qui
entourentun
large bassin,
-
173 -
qu'une petite
rivire comme la Bivre ou
l'Azergue,
la
Dimbrowitza,
s'est creus soixante
pieds
de
profondeur,
au-dessous du niveau dela haute
plaine valaque
o s'tale
le reste de la ville. Il
y
a
quatre
ans
peine,
lemilieu de
cette
espce
de
valle, qui
en certains endroits a
plus
d'un
quart
de lieue de
diamtre,
tait encore un
grand
marais
dans
lequel
les citadins
allaient,
en
pleine capitale,
chasser les beccassines et
prendre
des fivres
pernicieu-
ses. Un homme de talent a transform cette infecte
gre-
nouillre en un
magnifique
jardin anglais coup
de lacs
et de canaux. C'est le
Hyde-Park
de
Bucharest, qui
a
prs
de l son avenue des
Champs-Elyses,
rendez-vous detous
les innombrables
quipages
de la noblesse
valaque.
Dans aucune autre ville
europenne
d'une
population
gale,
on ne trouverait autant d'ostentation et de mou-
vement. La
multiplicit
des
glises
et des htels de l'aris-
tocratie,
leur
position
leve en haut des
berges
du bassin
central,
leur
entourage
de verdure et surtout le caractre
moscovitedeleur architecture, copie surcelleduKremlin,
donnent l'ensemble de cette
capitale
un
aspect pitto-
resque
et sduisant. Malheureusement les rues
irrgu-
lires,
mal
paves,
sans
clairage
et affreusement
sales,
prsentent partout
les contrastes les
plus
heurts de civi-
lisation raffine et de barbarie
grossire.
L'habit noir
y
coudoie
chaque pas
la vieille robe
valaque
et les
gue-
nilles des
juifs
et des
bohmes;
les
quipages parisiens
s'y
croisent avec les brouettes d'osier
et les monstrueux
attelages
de buffles
qui
tranent
de barbares
chariots,
dont les flancs sont arc-bouts
par
des btons sur l'extr-
mit des essieux
criards;
enfin
des enfants
zingari
nus
comme des vers
jouent
dans les alles des
promenades
- 174 -
publiques;
des cabanes hideuses tombent en ruine ct
des
lgantes
rsidences de la
noblesse,
et les
jolis par-
terres des
palais
sont
empests
par le voisinagedes cloaques
de
fange
o sevautrent les
troupeaux
de
porcs.
La
plupart
des nouvelles
glises
de Bucharest sont de
charmantspetits difices,
et
parmi
les anciennes
qui
da-
tent du XVIIeou du XVIIIe
sicle,
on trouve decurieux
sp-
cimens du vieux
style
russe
byzantin
dont la bizarrerie
semble accuser six ou huit cents ans de date. Pour les
palais
des
princes valaques,
ils ne
dpassent pas
leluxeet
les modestes
proportions
des chteaux de la riche bour-
geoisie franaise
ou
anglaise.
Ledernier
h'ospodar,
le
prince Stirbey,
avait mis toutes
ses
complaisances,
tout son
orgueil,
dans la cration
d'une milice
valaque, compose
d'une batterie
d'artillerie,
d'un
rgiment
de cavalerie et detrois
rgiments
d'infan-
terie. Cette
petite
arme s'est assez mal tire du rle dli-
cat
que
lui
assignaient
les circonstances. Elle aabandonn
son
prince,
ou elle at abandonne
par lui;
elle a com-
battu
pour
les Russes contre les
Turcs;
maintenant elle
demande marcher avec ceux-ci contre ceux-l.
A cette tardive ardeur
belliqueuse,
il
y
a une bonne
raison. Non contents de les russifier
compltement,
en
leur
imposant
leur
uniforme,
leur
casque
clocher de
cuivre et leur
discipline

coups
de bton et de
soufflets,
les Moscovites ont fini
par jouer
un tour abominable ces
guerriers inexpriments.
Ils emmenrent avec
eux,
bon
gr
mal
gr,
dans leur retraite sur
Bouzo,
tous les ar-
tilleurs,
et les fantassins du 3e
rgiment.
Arrivs dans
cette
ville,
ils les invitrent boire avec
eux,
en l'honneur
de leur victoire
permanente, et, pour
se livrer avec
plus
- 175 -
d'aisance aux dlices de la
boisson,
ils leur
conseillrent
de laisser leur fourniment militaire accroch aux fais-
ceaux.
Les candides
Valaques,
altrs
par
une
longue
marche
sous un soleil
brlant,
ne demandaient
pas
mieux
que
dese
rafrachir
l'aise;
mais
quand, aprs
avoir
bu,
ils voulu-
rent
reprendre
leurs armes et leur
quipement,
ilssevirent
cerns
par
leurs convives
qui
les invitrent retourner
chez eux sans cefardeau inutile.
Canons, fusils, gibernes,
sabres,
tout fut ainsi rafl en un tour de main. Les mili-
ciens s'en allrent les bras
pendants
comme des
nigauds.
Leurs anciens
protecteurs
n'ont
qu'
bien se
tenir,
car si
jamais
ils en
trouventl'occasion,
les
protgs
ne
manque-
ront
pas
dese
venger
de
compte
demi avec les Turcs ou
avec lediable. Ils leur
gardent, pour
cet
indigne affront,
une rancune concentre
qui
ne demande
qu'
faire ex-
plosion.
Cene sont
pourtant pas
des soldats bien chatouilleux
sur l'honneur militaire:
chaque jour, je
vois les officiers
d'un
poste plac
sous mes croises arracher leurs
hommes leurs
casques
de chevalier errant afin de leur
administrer
plus
commodment une demi-douzaine de
soufflets d'une seule vole.
Que
nos
grenadiers
viennent
ici!
je
doute
qu'ils regardent
de
sang-froid
cet avilisse-
ment de l'uniforme
militaire,
mme sur le dos de soldats
trangers.
XXXVIME
LETTRE.
1proelamationdu
gnral
baron deHess.
Bucharest,
29aot1854.
En vertu d'un trait d'alliance et
d'intervention
ami-
cale entre S. M.
l'empereur Franois-J oseph
-et S. H. le
sultan
Abdul-Medjid,
les
troupes
autrichiennes arriveront
la fin decette semaine Bucharest. Au moment defran-
chir
la
frontire
valaque,
leur
gnral, le barondeHess,
a
lanc une
proclamation
tellement
quivoque
et inconve-
nante
qu'Omer-Pacha
a cru devoir en interdire
la
publi-
cation,
et a fait saisir tous les
exemplaires envoys
ici.
Cette
pice,
curieuse
plus
d'un
titre,
semble
calque
sur
le fameux manifeste
que
le
prince
de Brunswik
lana
contre la France rebelle au dbut de nos
guerres
rvolu-
tionnaires.
Les autorits
valaques
et musulmanes ont
pris
le
parti
deconsidrer cedocument comme
apocryphe,
et,
enatten-
dant
qu'il
ait
plu
la cour de Vienne de le
modifier,
Der-
vish-Pacha,
commissaire dela
Sublime-Porte,
a cherch
- 177 -
12
eu neutraliser le mauvais effet sur la
population,
en
publianl,
lui
aussi,
un manifeste
qui
semble tre la
para-
phrase
contradictoire de celui de ce
singulier
mdiateur.
Le
gnral
autrichien se
pose
en
juge
hautain et
partial,
ne faisant nulle diffrence entre les droits et la conduite
de
l'agresseur
Nicolas et ceux du sultan tratreusement
attaqu;
au
contraire,
le
gnral
turc
spcifie
formelle-
ment
que
l'intervention des armes de S. M.
l'empereur
Franois-J oseph
n'a
pour
but
que
dertablir l'ordre trou-
bl
par l'injustice
et l'arbittaire du
gouvernement
russe.
Le
gnral
autrichien ne
parle que
d'autorit et de
soumission
force;
il menace de toute la
rigueur
des
lois
militaires les rebelles
qui
oseraient ne
pas
rentrer
dans le
devoir;
au
contraire,
le
gnral
turc fait
appel

la
loyale
fidlit des
Valaques
envers le
sultan,
dont la
pa-
ternelle
sollicitude veille sur leur bonheur et leur
pros-
prit
:
dans sa
bouche, pas
un mot de menace ou de
violence;
loin de
l,
il confirme le
pardon
du
pass,
et le
rtablissement
des anciens
privilges
et
immunits, qu'on
aurait
pu
considrer comme
justement
abolis
par
l'inva-
sion
moscovite et l dsertion des
liospodars.
Enfin le
gnral
autrichien rclame
de la
population
toute
espce
de
prestations
en
nature, qu'il
annonce de-
voir
tre
payes plus
tard en
papier,
c'est--dire aux
calendes
grecques.
Au contraire le
gnral
turc dclare
que
tous les achats
que
les
troupes
autrichiennes
au-
ront faire dans le
pays,
toutes les
fournitures
qu'elles
prendront,
devront d'abord
trepays
en
argent comptant.
Tout le monde
ici, aprs
le
premier
moment
d'irrita-
tion,
afini
par
tourner en
ridicule,
comme
elle le
mrite,
la
proclamation hautaine
de cesinnocents
croquemitaines

178 -
germaniques, qui
viennent ici tout
juste

propos pour
ramasser les
chapeaux aprs
la bataille. N'est-il
pas plai-
sant,
en
effet, que
des
pacificateurs trangers
la
querelle
et aux
prils,
se montrent
plus
rodomonts
que
le souve-
rain
lgitime lui-mme,
rentr dans ses droits
parla
force
des armes?
Quelle
bouffonne interversion des rles! Voil
un mdiateur chrtien
qui
tientdes chrtiensun
langage
menaant
dix fois
plus
turc
que
celui du Turc victorieux!
Un autre acte officiel a caus ici une
grande
et fort
agrable
sensation:
c'estlarponse
deM.
Drouyn deLhuys
aux dernires
propositions
de la
Russie,

propos
de son
vacuation, prtendue volontaire,
des
principauts.
Cette
note
diplomatique
fort habile nous assure le concoursde
l'Allemagne,
en faisant droit d'avance ses trois
princi-
pales
rclamations contre la Russie: l'ouverture des
bouches du
Danube,
la libert de la Mer-Noire et l'aboli-
tion du
protectorat
moscovite sur les
provinces
danu-
biennes. Chacun ici voit dans ce dernier
article
un
gage
assur de
tranquillit pour
l'avenir, parce quedsormaisle
czar ne
pourra plus attaquer
le sultan et
poursuivre
ses
pro-
jets sur Constantinople, sansattaquer
directement
l'Europe
chrtienne. Avant de
l'essayer,
il
y regardera
deux fois.
Le
cholra, qui pendant quelques jours
a
emport
cent
cent
cinquante
soldats turcs dans Bucharest
seulement,
et
par chaque vingt-quatre
heures,
commence diminuer
sous l'influence d'une
temprature beaucoup plus
froide.
On
espre que,
d'ici une
semaine,
il aura
disparu
com-
pltement.
A la date des dernires nouvelles
reues
de
Varna,
il
parat que
l'intensit du flau avait
galement beaucoup
diminu dans cette ville. On attribuait en
partie
cet heu-
- 179 -
reux rsultat la
purification
del'air et la
secousse mo-
rale cause
par
le terrible incendie du 12 aot. Si cette
explication
n'est
pas trop
tire
par
les
cheveux,
ce serait
le cas de dire:
quelque
chose malheur est bon.
Grces cette amlioration sanitaire des
troupes anglo-
franaises, grces
surtout la
prservation presque
mira-
culeuse de la
poudrire,
demeure debout et intacte au
milieu de cet immense
embrasement,
l'arme allie va
enfin
pouvoir
sortir de sa
longue torpeur,
et se
signaler
par quelque
action d'clat.
On vient
d'apprendre que l'expdition
de Crime tait
rsolue et sur le
point
de s'excuter. Deux considrations
ont
dcid, dit-on,
cette
grande
affaire: 1la ncessit de
frapper
un
coup
dcisif avant la fin dela
campagne, pour
satisfaire
l'opinion publique
en France et en
Angleterre
et hter la conclusion de la
paix;
2la douceur des hivers
dans la Crime
mridionale,
dont leclimat est
presque
aussi
tempr que
celui dela
Provence,
ce
qui permettrait
nos
troupes
de
prolonger
leurs
oprations
bien au-del
du terme
que
leur
assignerait
la chute des
neiges
en Va-
lacliie. Tout au
moins,
on leur assurerait d'excellents
quartiers d'hiver,
surtout si l'on ale soin delescantonner
au sud des
montagnes
du J ala.
Restera
toujours
la
question
de savoir si nos flottes
pourront
dominer la Mer-Noire
pendant
la mauvaise sai-
son,
ou si elles auront
pu
s'assurer
auparavant
l'abri de
Sbastopol. L'opration
est
difficile,
mais l'on croit ici
son
succs,
beaucoup plus qu'
celui de la haute di-
plomatie
Vienne et de la
petite
diplomatie

Bucharest,
qui, toutesdeux,
seflattent
d'arranger
la
question
d'Orient,
et de conclure la
paix
avant le
printemps.
XXXVIPE liETTRE.
Intrigues
contrele
rappel
des
hospodar.,Y.-Interventionaiits-i-
chienne.

Ouverture des bouches
duDanube.
Bucharest,
5
septembre
1854.
A
la
guerre
ont succd les
querelles
des
partis qui
se
disputent
la
dignit d'hospodar, que
la Sublime-Porte
doit tablir
prochainement. Bucharest,

peine
dlivr
des
angoisses que
lui ont fait
prouver
successivement les
cosaques
et les
baclii-bozouks,
se laisse aller de nouveau
sa
gat
insouciante et toutes ses
puriles
dissensions.
Il
y
a dans ce moment
plus
d'ambition, plus
d'intrigues
dans ce
grand village
demi-europen, demi-asiatique,
que
dans tout le reste de la chrtient. Comme le trne
occuper
est des
plus humbles,
il
n'y
asi
petite
vanit
qui
ne
prtende s'y
asseoir.
Les
Turcs, eux,
trouveraient tout
simple
de trancher le
diffrend en transformant les
principauts
en
pachaliks
ordinaires, et, vraiment,
ce serait la
solution
la
plus
ra-
tionnelle,
si les Turcs n'taient
pas
des
Turcs,
et si les
Turcs
pouvaient
tre matres chez
eux;
car
yavait-il
rien
- 181

de
plus anormal,
de
plus
absurbe
que
l'tat
politique
de
ces
provinces, qui
taient
indpendantes etqui
ne l'taient
pas; qui
taient vassales de la Porte et
protges
de la
Russie; qui
n'taient ni tout fait
ottomanes,
ni
tout
fait
moscovites; qui n'taient,
en un
mot,
ni
chien,
ni
loup?
Quel
empire europen
s'accommoderait de
sujets
quivoques
comme ces
Moldo-Valaques?
Si les
hospodars
avaient t les vassaux d'une
puissance
chrtienne civi-
lise,
au lieu d'tre ceux des
sultans,
il
y
a
longtemps
que
leur vassalit et fait
place
une
sujtion
relle et
complte,
de mme
que
toutes les vassalits du
moyen-
ge
ont t absorbes
par
les
grandes
monarchies.
Aujourd'hui,
les musulmans ne
peuvent songer

accrotre leur autorit aux
dpens
des
populations
chr-
tiennes;
c'est
trop
tard
pour
eux:
par
intrt ou
par
pudeur,
aucune des
puissances europennes n'y
consen-
tirait. Il ne reste d'autre
parti

prendre que
d'manci-
per
entirement les
principauts
et d'en faire un
petit
Etat
neutre,
ou de rtablir
peu prs
l'ancien tat des
choses,
en
changeant
seulementles lments du
protectorat.
Cette
dernire
alternative,
la moins raisonnable des
deux, pa-
rat devoir tre celle
que
l'on
adoptera, parce qu'elle
se
rapproche plus
du
rgime prcdent,
et
que
certaines
puissances
voisines sont enchantes
d'arranger
les affaires
de ce
pays,
de manire
pouvoir
les
dranger
la
pre-
mire occasion.
L'Autriche
surtout,
non contente de rtablir
le
gouver-
nement des
hospodars
sur les mmes bases
que par
le
pass,
voudrait mme
restaurer,
en
triple participation ,
le
prince
Stirbey
sur son trne. Mais la
Sublime-Porte,
trouve,
non sans
quelque
raison, que
ce
prince
vassal a
-
182

jou
un rle
trop quivoque
entre ses deux
protecteurs,
pour que
le
vainqueur
doive lui rendre un
pouvoir qu'il
serait dans le cas
d'employer
en faveur du vaincu.
En
effet, lorsque
les Russes envahirent les
principauts
danubiennes,
son
premier
devoir et t de
protester,
et
au besoin
de
se
retirer,
devant cette brutale
agression
contre son suzerain. Il n'en fit
rien; et, pis que cela,
les
consuls
gnraux
de France et
d'Angleterre ayant t,
de
la
part
du
Divan,
l'inviter officieusement
rompre
toute
relation avec les ennemis du sultan et se
ranger
deson
ct,
comme il le
devait,
il dclina formellement cette
proposition loyale.
Pendant
plusieurs mois,
il chercha
louvoyer
entre son devoir et la
flonie,
entre la
justice
et
l'injustice, jusqu'au
moment o des motifs
personnels
le dterminrent enfin se
rfugier,
non
auprs
de son
seigneur
suzerain tratreusement
attaqu,
mais
auprs
d'une tierce
puissance
totalement
trangre
la
querelle.
Cette conduite
ambigu
du
prince Stirbey
a
profon-
dment mcontent la
Sublime-Porte, et,
tant
qu'elle
le
pourra,
elle
repoussera
sa restauration dans les fonctions

peu prs
souveraines
d'hospodar.
Il est vrai
que
ce
prince,
bon administrateur
d'ailleurs,
a
pour
lui
l'appui
hautement dclar de la Prusse et de
l'Autriche,
les
sym-
pathies
secrtes de la Russie
et celles d'un
parti
influent
en
Valachie;
mais la France et
l'Angleterre soutiennent,
dit-on,
la
rsistance du Divan d'une manire
peut-tre
moins
avoue,
mais
plus efficace,
et dans les
principauts
un
parti
aussi
nombreux que puissant proteste
contre
cette restauration
impolitique.
Ds son arrive
ici,
Omer-Pacha, qui
est
particulire-
ment hostile au
prince dchu,
a
autoris,
sinon encou-
-
183 -
rag.,
des
ptitions
contre le retour du dernier
hospodar,
sans
permettre cependant d'exprimer
de
vu. formel et
nominatif enfaveur detel ou tel autre
prince valaque.
La
question
de nom
propre
reste donc rserve entre les
nombreux
prtendants
ce trne en tutelle.
Oncroit
cependant gnralement, ici, qu'Omer-Pacha
a
dsign
clairement le futur
hospodar
des
principauts
danubiennes,
en mettant le
prince
Stourdza la tte de la
lgion moldo-valaque
actuellement en
formation.
Proche
parent
du
prince Stirbey,
il aeu la
loyaut,
ou
l'adresse,
de
rester fidle son
souverain,
comme -sonautre
parent
le
prince Ghika,
et il se
pourrait
bien,
en
dfinitive, que
cedernier
prtendant, quia
aussi son
parti, obtnt, quoi-
qu'absent,
le
prix disput par
tant de concurrents.
Au milieu
de
toutes ces ambitions
rivales,
l'ancien
sous-officier croate
dserteur, Omer-Pacha, devenu,
de
par
lesort des
combats,
arbitre
dispensateur
de
couronnes,
se voit
adul, courtis,
encens dans
Bucharest, presque
autant
que jadis Napolon
Dresde. Ses antichambres
sont
peuples
de
princes
et de
boyards:
si le
gnral
ba-
ron de Hess devait serencontrer ici avec le
gnralissime
turc,
cette
grandesse valaque
serait en vrit force dese
mettre
en quatre pour
flatter
galement
ces deux
puis-
sances. Cemalheur nesera
pas

craindre,
car Son Altesse
ottomane
va, dit-on,
cder la
place
Son Excellence au-
trichienne. En vertu du trait
d'intervention,
les
troupes
turques
vacueraient la
Valachie;
il n'en resterait
que
10,000
hommes environ
Bucharest,
sous les ordres du
gnral
de division
Dervisch-Pacha,
commissaire
imp-
rial de la Sublime-Porte
auprs
de l'arme
mdiatrice,
dont
l'avant-garde
est arrive
dimanche
soir aux
portes
de

184 -
la
capitale. Aujourd'hui mardi,
la division commande
par
le
gnral
comte Coronini est
campe
une lieue en
avant des
faubourgs. Quelques
dtachements et les offi-
ciers
d'administration, chargs
de
prparer
l'installation
des
troupes,
ont seuls
paru
en ville.
Cen'est
que
demain
que
ces
vingt
ou trente mille
guer-
riers autrichiens doivent faire leur entre
triomphale
dans
Bucharest.
Que
leurs lauriers leur soient
lgers!
Il
parat que
ces
prcieuxtroupiers i mpriaux, quine
sont
pas
habitus la rude vie des
camps,
comme le sont nos
Africains,
entendent vivre ici en
garnisaires,
chaudement
et commodment
logs
dans les maisons
particulires;
ils
n'en demandent
que
six cents
pour
les officiers et
sept
llIiour
les
soldats,
une
bagatelle!
Puis le
feu,
la chan-
delle,
les
rations,
le lit et le reste.
LesValaques
n'auront
qu'un parti

prendre:
coucher sous la
tente,
tandis
que
les Kaizerliks se dorloteront dans leurs lits. On ne saurait
trop
bien
choyer
de tels mdiateurs.
J e ne sais si
je
me
trompe,
mais il se
pourrait bien que
ces arbitres
qui
viennent
arranger
les affaires d'autrui
eussent avant
peu
de la
peine

arranger
les leurs.
-
Il ne fallait
pas
tant de maladroites
prtentions germa-
niques pour
aliner
compltementles sympathies dj
trs-quivoques
de la
population
roumaine
l'gard
des
soldats de Sa
Majet impriale et royale apostolique.
Seule,
la colonie allemande
s'apprte, par esprit
de na-
tionalit,
faire une brillante
rception
ses
compa-
triotes;
mais la masse du
peuple valaque,
si franchement
enthousiaste
pour
les
troupes
d'Omer-Pacha,
restera trs-
froide,
sinon dcidment malveillante.
Le
petit
nombre de soldats
franais qui
sont ici et les
- 185 -
Turcs ne sont
pas
mieux
disposs
vis--vis de leurs allis
de frache date. J e ne
parle pas
de la foule des
migrs
hongrois
et
polonais que
l'arrive deleurs vieux ennemis
force Gmer-Pacha de
renvoyer
de son
arme.
Cette li-
mination
parat
avoir tune des
principales
causes acces-
soires du trait d'intervention
autrichienne;
elle irrite
vivement Son Altessele
gnral
en
chef,
dont elle nerve
l'arme,
en la
privant
de ses meilleurs
officiers,
et de
plus
elle ravive contre l'Autriche
d'implacables
aniino-
sits.
Le
renvoi deces exils ne suffira
pas
sans doute satis-
faire le baron de Hess. Il ne
peut manquer d'exiger
aussi
le licenciement de la
lgion moldo-valaque

peinefor-
me
par
les ordres
d'Omer-Pacha,
sous les
auspices
du
prince StouTdza,
son chef
honoraire,
et sous le com-
mandement effectif du comte
Zamoski,
dont la nationa-
lit polonaise
doit suffire
pour
faire condamner toute la
bande,
aussi bien
par
le cabinet de Vienne
que par
celui
de
Saint-Ptersbourg.
Cette
lgion
est la
contre-partie
srieuse de la
burlesque
lgion
des croiss
grecs,
dans
laquelle
les autorits mos-
covites avaient enrl sous la bannire de la croix une
cohue de
vagabonds
et de bandits
phanariotes,
vritables
bachi-bozouks orthodoxes
qui jamais
n'ont os affronter
dix contre un les bachi-bozouks musulmans.
Pour les
encourager,
les Russes leur avaient
promis
le
pillage
de la
Bulgarie.
Cesbraves Grecs ne demandaient
pas
d'autre
paie,
mais ils auraient
prfr
le butin sans
-pril.
Cela est triste constater! Le
contraste
de ces deux es-
pcde
troupes irrgulires
reprsente
assez bien celui
- 186 -
qu'offrent
les deux
populations
rivales: les
Byzantins
et
les Turcs leurs
tyrans.
Toutes deux sont
galement
ini-
ques
et avides de
rapines,
avec cette diffrence
que
ceux-
ci ont au moins conserv les vertus militaires de la con-
qute,
tandis
que
ceux-l n'ont
gard,
sauf de nobles et
trop
rares
exceptions, que
les lchets et les vices
qui
ont
amen leur asservissement.
On a beau
dire,
il ne suffirait
pas qu'un congrs
dci-
dt
que
les
premiers
commanderont aux
seconds, pour
intervertir la nature mme des
choses,
et faire
que
la
poltronnerie puisse
dominer la bravoure.
Au
reste,
les officiers russes eux-mmes ne se
gnaient
pas pour exprimer
le
profond mpris que
leur
inspiraient
ces drles
d'auxiliaires,
et
pour
en
plaisanter
avecles Fran-
ais deBucharest, qu'ils frquentaient,
il est bon de le
noter,
de
prfrence
tous les autres
trangers
tablis
dans cette ville.
Bon nombre de ces
gentilshommes ayant voyag
en
France et
compar
notre arme avec la
leur,
ne dissimu-
laient nullement nos
compatriotes
la crainte raisonne
que
leur
inspirait
l'intervention
franaise,
car ils recon-
naissaient franchement la
supriorit
incontestable de
science, d'organisation
et
d'exprience
de nos
troupes.
Indpendamment
de cette considration
purement
mili-
taire, plusieurs,
mme
parmi
les officiers
suprieurs
les
plus minents, exprimaient
sans dtours leurs amis
franais
leurs vifs
regrets
d'tre forcs de combattre la
nation
qu'ils aiment, qu'ils
estiment le
plus,
et dont
semblent les
rapprocher
tout
naturellement, l'ducation,
la
langue,
le
caractre,
la
sympathie,
et l'absence d'intrts
directement
opposs.
- 187 -
Sans
doute,
il
'y
avait bien
par-ci par-l
quelques
larmes de crocodile
dans
ces tendres
panchements
mos-
covites;
mais la
plupart
taient tellement
empreints
de
sincrit,
ceux
qui parlaient
ainsi le faisaient avec une
si
loyale
bonhomie,
ils admiraient de si bonne foi les
exploits
de nos
troupiers africains,
ils riaient de si bon
cur deleurs bizarres
jovialits,
ils ramenaient
toujours
si
complaisamment
la conversation sur ce
sujet
de leurs
prdilections, qu'on
ne
pouvait gure
douter de leur
franchise. Chose
certaine,
c'est
que gnralement
ces
officiers russes montraient vis--vis des
Franais
une
poli-
tesse
parfaite,
et les
protgeaient
d'une manire toute
spciale, beaucoup
mieux
que
ne le faisaient les autorits
valaques.
Il
parat que
le
gnral Dannemberg
en
particulier,
un des meilleurs chefs de
l'arme
russe,
et un des moins
couts,
avait eu le don de seconcilier l'affection de nos
compatriotes, par
ses
faons gnreuses
et
bienveillantes,
autant
que par
la distinction de son caractre. C'est un
homme d'une
cinquantaine d'annes,
encore
vert,
actif et
plein
de
cur;
il demeurait l'htel de
Paris,
tenu
par
un
Franais.
Souvent il faisait
jouer
sur ses
genoux
la
petite
fille de son
hte, par laquelle
il se laissait dbon-
nairement tirer les
moustaches;
et
quand
une
grosse
larme venait mouiller ses
yeux,
il s'excusait navement
en
disant:
Moi aussi
j'ai
une
pauvre petite
fille comme la
vtre; je
Fai laisse bien loin
d'ici,
et
peut-tre
ne la
reverrai-je pas.
Beaucoup
d'autres officiers russes semontraient
gale-
ment
trs-sensibles, quand
un ordre subit
venait les
sparer
des affections
qu'ils
avaient
lies Bucharest.

188 -
A ct de ces curs
demi-franciss,
les
vrais,
les
purs
Moscovites de la vieille
roche,
se faisaient remar-
quer par
leur
impassible
duret et leurs rodomontades
de Tamerlan. Ces ours de Sibrie
tmoignaient
en toute
occasion aux
Franais, particulirement
aux
Anglais,
et
mme
aux
Autrichiens,
une haine farouche et
fanatique,
dont nous ne
pouvons
nous faire une ide
qu'en
la com-
parant
celle des ttes rondes de Cromwel
pour
les
pa-
pistes,
ou celle des
janissaires
de Mahomet II
pour
les
ghiaours.
Aux
yeux
de ces
sauvages puritains,
toute
l'Europe

l'occident de la Dwina et du
Dniper
n'est
qu'un
ramassis
de
paens corrompus, que
Dieu doit livrer la
sainte
Russie
pour
en faire litire sous ses
pieds.
Les Grecs eux-
mmes,
leur
avis,
ne sont
que
des chrtiens
dgnrs,
qui
ne
peuvent
rentrer dans le
giron
de l'orthodoxie et
assurer leur salut
ternel, qu'en
se
rfugiant
sous la
pro-
tection du knout trois fois saint du
patriarche empereur
de
Saint-Ptersbourg.
Ce
qu'il y
a de
plus curieux,
ce
qui
achve de
peindre
la vilenie
grecque,
c'est d'entendre tous ces Grecs
phana-
riotes,
publicains,
usuriers, espions
et
sangsues
de la
Valachie,
faire chorus avec ces vieux tartares
encrots
quiles mprisent insolemment, et pouser leurs prjugs,
leurs
antipathies,
leurs
tyrannies qu'ils exagrent jusqu'
la
bouffonnerie.
Les Russes ont
menac,
en se
retirant,
de rechercher
et de chtier
svrement,
leur retour dans les
prin-
cipauts,
les individus
qui
montreraient de la
sympathie
pour
la
cause du sultan. Si les
Turcs, adoptant
ces
pro-
clamations comminatoires
pour rgle
de leur
conduite,

189
-
recherchaient maintenant les
gens qui
se sont
compromis
trop
ouvertement
pour
les
Russes,
il ne
resterait
pas
un
Grec enlibert dans Bucharest. Leur
vanit,
leur
jalousie,
leur animosit hrditaire contre les
populations
rou-
maines les ont tous
jets
dans les bras des envahisseurs
qu'ils regardaient
sottement comme les auxiliaires de
leurs
passions.
Loin de
l,
l'autorit musulmane a fait
preuve
d'une
noble
gnrosit
vis--vis de ses ennemis avous. Nul n'a
trecherch
pour
le
pass;
et l'on
peut dire,
l'honneur
du
vainqueur, que
savictoire a t
exempte
de toutes re-
prsailles,
de toute rancune: elle n'a t souille
par
au-
cune des violences
qui
ont
signal l'usurpation,
sans com-
bat,
de la Russie.
Les
Grecs,
d'abord terrifis
par
la dconfiture de leurs
amis, etparla
craintedu
chtimentqu'ils mritaient, n'ont
pas
tard
reprendre courage
en
voyant qu'on
les laissait
tranquilles.
Onne nous
punit pas,
dirent-ils avec leur
jac-
tance
ordinaire,
c'est
qu'on
nous
craint;
et ils se sont mis
recommencer leurs
intrigues habituelles,
faire circu-
ler les bruits les
plus
fcheux
sur les
oprations
des ar-
mes allies.
Un incendie clate
Varna;
ils disent
partout que
l'ex-
plosion
de la
poudrire
a fait sauter en l'air trente
mille
Franais,
ni
plus
ni
moins,
et
que pour
cela
l'expdition
de Crime est rendue
impossible.
Quelques jours aprs,
le bruit se
rpand
tort
que
l'ex-
pdition
est
partie;
ils s'autorisent
alors d'un
grand
vent
qui
souffle Bucharest
pour
affirmer
qu'une
effroyable
tempte
a
englouti
les flottes
allies.
- 190 -
On dit
que
nos
troupes
ont
dbarqu
en
Crime,
vite ils
imaginent
un massacre de
vingt
mille de nos soldats.
Cematin
encore,
ces
infatigables
nouvellistes de mal-
heurs,
qui
n'oseraient
pas regarder
en face un seul deces
hommes
qu'en paroles
ils tuent
par milliers, colportent
partout
en ville le bruit sinistre d'une
grande
bataille
J brala,
dans
laquelle
les
troupes gyptiennes
auraient t
ananties.
Or, d'aprs
les
renseignements
certains
que j'ai
pris
sur la
position
des divers
corps d'arme,
ottomans et
russes,
cette
grande
bataille est tout bonnement une im-
possibilit.
Une mesure rcente d'Omer-Pacha a fini
par
rabattre
l'insolence de ces
phanariotes; c'a
t lerenvoi du consul
hellne leur
chef,
qui
avait continu
remplir
ici sesfonc-
tions
pendant l'occupation moscovite, quoique
laSublime-
Porte lui et retir son
exquatur.
La nouvelle de la
prise
de
Bomarsund, qui
est arrive
l-dessus,
a
produit
sur ces
fanfarons, pourle compte
d'au-
trui,
l'effet d'un
coup
de tonnerre. En
apprenant,
ne
pouvoir
en
douter, que
cette forteresse de
granit
avait t
enleve
d'assaut,
en un tour de
main, par
nos
chasseurs,
tandis
qu'en
un mois toute l'arme moscovite n'a
pas pu
s'emparer
d'une
bicoque
comme
Silistrie,
ils ont com-
menc douter de leurs invincibles
protecteurs.
Ils fini-
ront
par
les bafouer encore
plus qu'ils
ne les ont
exalts,
quand
ils aurontvu tomber
Sbastopol.
Hier au
soir,
Omer-Pacha a
reu
des
dpches qui
lui
apprennent positivement
le
dpart
si souvent
annonc,
si
souvent
contredit,
si
longtemps retard,
de notre
expdi-
tion de Crime. Une
premire
division de la flotte a d
mettre la voile dimanche dans la
journe.
Son Altesse
- 191 -
elle-mme
a
port
cette nouvelle notre consul
gnral.
En
attendant
que Sbastopol,
ce bras droit de la
puis-
sance
moscovite,
soit
bris,
on a
repris
la Russie la
po-
sition,
commercialement
parlant,
bien
plus importante
de
Sulina. J e ne vous
parle
ici de cette
conqute, dj
vieille
de
plusieurs semaines, que pour
vous
rappeler
une accu-
sation, toujours nergiquementnie par le gouvernement
russe toutes les fois
qu'elle
fut formule contre lui: celle
d'obstruer dessein cette
unique
bouche
navigable
du
Danube.
On a
pu
douter en
France,
loin des
lieux,
de cette es-
pce
de crime delse-civilisation. Mais
Ibrala,
Galacz
et dans toutes les
places
de commerce du bas
Danube,
le
fait est bien avr. La Russie
voulait,
et ellea fait tout son
possible pour cela,
fermer au commerce
europen
cette
entre dela
Mer-Noire,
de mme
que
celle du
Bosphore.
Son double buttait d'abord de
dominer, d'accaparer
cette
mer
intrieure,
et ensuite de faire refluer sur le
port
russe
d'Odessa tout le commerce des
principauts
danubiennes.
Pour atteindrece louable
rsultat,
laRussie n'avait
qu'
s'en
rapporter
au zle
intelligent
du commandant du fort
de
Sulina,
dontles
loyaux
services
en ce
genre
trouvaient
une
large rcompense
dans les
magnifiques
revenus
que
lui
procuraient
les droits
prlevs
sur le transbordement
des
navires; aussi,
stimul
par
son intrt
personnel,
cet
estimable fonctionnaire ne se contentait
pas
de
ngliger
et
d'empcher mme,
au
besoin,
tout travail
de
draguage
sur la barre du
fleuve;
afin
d'aider,
autant
que possible,
l'envasement du chenal
navigable,
dj
fort
troit,
il
y
faisait encore
jeter
des sacs
de terre
qui
favorisaient
l'accumulation des
dpts
limoneux
en brisant le courant.

192 -
Des marins ont souvent t tmoins du
fait,
et,
il
y
a
quelques annes,
un
capitaine anglais, ayant
t forc de
mouiller sur la
barre,
retira un de ces sacs de terre ac-
croch la
patte
de son ancre. Lamme rvlation mat-
rielle s'est manifeste
plusieurs fois;
mais comme c'tait
des marins
russes, autrichiens, turcs, grecs
ou
valaques,
les seuls
peu prs qui frquentent
assidment ces
pa-
rages,
on
comprend que
la
publicit
n'ait
pas pu
s'en em-
parer,
et constater le fait aussi clairement
qu'il
et t
dsirer.
Ce dernier incident
que je
vous cite m'a t
racont,
avant-hier, par
un
ngociant franais d'Ibrala,
qui
m'en
a dit bien d'autres sur les manuvres de la Russie et de
ses
agents
dans ces
parages;
manuvres
que
la coalition
des
puissances
occidentales a
pour
but de
djouer pour
toujours, en
refoulant cette
puissance usurpatrice
chez
elle,
et en la faisant reculer de cent ans.
45
XXXVIIIME LETTRE.
Entre des
troupes
autrichiennes Bucherest.
Bucharest,mercredi
6
septembre
1854.
La division autrichienne du
gnral Coronini,
forte
d'environ
12,000 hommes,
vient de
faire, aujourd'hui

midi,
son
entre solennelle dans Bucharest. Les
troupes
turques
et la milice
valaque
lui ont immdiatement
cd
quelques-uns
des
principaux postes
de la
place.
Par
esprit
bien entendu de
nationalit,
la colonie alle-
mande afait un bon accueil ses
compatriotes;
mais,
du
reste,
sans
inspirer
aucune
sympathie
et encore
moins
d'enthousiasme,
ce
spectacle
militaire n'a excit
qu'une
assez vive curiosit chez le
peuple
si
impressionnable
de
cette
grande
ville. Ds le
matin,
une foule
d'quipages,
de
pitons
et de cavaliers
remplissait
le
Podou-Mogocho
et la belle avenue de la
chausse,
de
chaque
ct de la-
quelle
les
troupes
taient
ranges
en bataille.
Les Turcs

droite
paralllement
la
promenade,
les Autrichiens

gauche
perpendiculairement,
de manire former
la
po-
- 194 -
tence avec la division ottomane. Ils taient
disposs
sur
trois
lignes,
en travers de la
plaine
deKolentina: les deux
premires composes
d'infanterie
hongroise,
italienne et
croate,
et d'un bataillon de
chasseurs;
la
troisime,
d'un
rgiment
de lanciers
polonais-galliciens,
d'une batterie
d'artillerie et d'un
quipage
de
pont.
Toutes ces
troupes,
habilles de
jaquettes
blanches ou
brunes et de
pantalons bleu-clair, larges
ou
collants,
sont
plus remarquables par
la
propret
et le confort de leur
tenue, qui
sent encore la
caserne,
que par
leur allure mar-
tiale. Sans tre du
mtier,
il est facile de
voir, parla simple
comparaison, que
leur
quipement, quoique bon,
est bien
infrieur celui de notre arme et surtout celui de nos
/
corps
d'lite. Cesont des
troupes
moins brillantes la
pa-
rade
que
celles de
l'Angleterre, peut-tre
aussi braves
la
bataille,
mais
qui
ne rsisteraient
pas davantage
aux
fatigues
d'une
campagne
en
Afrique.
Les caissons d'artillerie ressemblent aux
ntres;
ceux
des fuses la
congrve, trs-longs
et
trs-troits,
sont
faonns
en forme de
selle;
au lieu de s'asseoir
dessus,
les
servants des
pices y
montent califourchon les uns der-
rire les
autres,
comme les
quatre
fils
Aymon
sur leur
unique
cheval.
Les bateaux des
pontoniers
sont diviss en trois
parties,
portes sparment
sur les chariots: la
proue,
la
poupe
et le milieu. Celafacilite le
transport
aux
dpens
dela so-
lidit des
ponts.
Les chasseurs
pied ont,
au lieu de notre excellent
sabre-bayonnette,
une
bayonnette
ordinaire
aplatie,
en
forme de
glaive,
et incommode la main. Du
reste,
il ne
parat pas que,
hors le service de
tirailleurs,
ces
troupes
- 195 -
d'lite soient dresses manuvrer au
pas
de
course,
sur-
tout en bataillon serr.
L'infanterie,
coiffedu mme schako
que
la
ntre,
n'est
pas

beaucoup prs
aussi bien outille et
quipe pour
faire face tous les besoins de la vie de
campagne.
Les
soldats ne
portent pas
comme les ntres des
pioches,
des
pelles,
des
haches,
des
couperets,
des ustensiles de cui-
sine,
leur couverture de laine et leur tente-abri. S'ils en
sont moins
chargs
et
plus lestes,
ce
qui
est
vrai,
ils sont
aussi bien
plus exposs
aux
privations
et aux
maladies du
bivouac,
dans un
pays
demi barbare comme les
princi-
pauts.
Pour s'en
convaincre,
il suffisait devoir la
longue
file de
tranards, d'clopps
et de malades
qui
suivaient
dans des chariots ou sur des chevaux la colonne autri-
chienne
peine
sortie de ses
casernes, aprs quelques
jours
de marche sans difficults et sans combat.
Quelle
diffrence avec nos bataillons de zouaves et de chasseurs
de
Vincennes,
arrivant au
grand complet
de
Gallipoli

Constantinople, aprs
s'tre creus leur route la
pioche

la
main,
au moment des
plus
fortes chaleurs et en
por-
tant sur leur
dos,
suivant leur
expression,
toutes les com-
modits dela vie1
Tous les hommes de cette division
autrichienne, gn-
raux,
officiers et
soldats, portaient
leur coiffure des ra-
meaux de
chne,
non
pas
en
signe
de
victoire,
ainsi
que
le
prtendaient
les
railleurs,
mais,
au
contraire,
comme
emblme de
paix
et de conciliation.
Pourquoi prter
d'avance un ridicule immrit dessoldats
que
leur fausse
position
condamne en subir
bien d'autres
justement?
On a
remarqu,
avec
plus
de
raison,
l'absence des offi-
ciers
hongrois
et
polonais
dans
la division
turque
aussi
- 196 -
bien
que
dans
l'tat-major
d'Omer-Pacha. Tout le
monde
a
compris que
cette limination avait t
imprieusement
exige par
les ncessits
politiques
du moment. Elle n'en
est
pas
moins
fcheuse,
dans l'intrt de la
dignit
otto-
mane,
car elle est entache d'une
profonde ingratitude
contre les meilleurs militaires de l'arme du sultan.
Tous ces
pauvres exils,
encore une fois dchus de leur
positions,
ceux surtout
qui
commandaient les
cosaques
de
la
Dobrutscha,
s'taient rassembls dans un des htels
de Padou
J J fogocho,
d'o ils
regardaient dfiler,
d'un air
railleur,
les soldats innocents de Sa
Majest impriale
et
royale apostolique.
A dix heures
prcises,
S. A.
Omer-Pacha,
en uniforme
de marchal osmanli et
portant
le
grand
cordon de la L-
gion-d'Honneur,
est arriv sur le
champ
de
manuvre,
suivi deson brillant
cortge
de
pachas,
de
princes
et de
boyards,
au milieu
desquels
on
distinguait
le
prince
Cantakuzne, grand logothte
deValachie.
Le
gnral
Coronini est accouru au-devant du
gnra-
lissime turc
pour prsenter
ses
respects
cet ancien d-
serteur de l'arme
autrichienne,
absous
par
la
gloire.
L'entrevue a t
beaucoup plus
cordiale
qu'elle
n'aurait
pu l'tre,
si toutefois elle avait t
possible,
avec le ma-
lencontreux
signataire
de la
proclamation que
vous con-
naissez.
Les
tats-majors
desdeux armes sesont
runis,
confon-
dus en un seul
cortge princier,
dans
lequel
on
voyait,

ple-mle,
des uniformes de toutes les nations euro-
pennes,
la Russie seule
excepte.
La
revue a commenc aussitt
par
les
troupes
autri-
chiennes,
et s'est
termine
par l'inspection
de la division
-
197

turque que
le
gnral
Coronini aexamine
avec
beaucoup
de
curiosit,
comme un homme fort
tonn
que
de
pareils
soldats aient
pu
rsister aux
superbes grenadiers
de
l'au-
tocrate.
Aprs
une salve de
vingt
et un
coups
de canon tirs
par
l'artillerie
autrichienne,
en
l'honneur de S. A. Omer-
Pacha,
les
troupes
deSa
Majest
impriale
et
royale apos-
tolique
se sont enfin mises en marche
pour
entrer
dans
Bucharest.
La chausse de la
promenade,
dans
presque
toute sa
longueur,
tait
garnie
de
spectateurs;
la foule se
pressait
encore
plus compacte,
la curiosit semanifestait
plus
vive aussi dans l'immense rue de
Mogocho par
o
l'arme devait dfiler. La
population
accourue de tous les
autres
quartiers
de la ville
remplissait
les bas cts et les
trottoirs de cette
large
voie de
communication;
toutes les
fentres des
choppes
et des htels de
boyards
taient
occupes par
des femmes du
peuple
et
par
des dames en
toilettes
lgantes.
Partout
je
remarquais
une vive
curiosit,
l'attente d'un
spectacle intressant,
une indiffrence assez
joviale,
et rien
de
plus.
J 'ai suivi constamment la ttedela
colonne,
nulle
part je
n'ai
aperu
le moindre
symptme
d'enthousiasme
ou mme de bienveillance relle. Seulement
quelques
Valaques,
suivant leur habitude un
peu servile,
saluaient
humblement
les gnraux
et
jusqu'aux simples capitaines.
J ene m'tonne de rien en ce
genre, depuis que j'ai vu,
sur la
promenade publique
de
Giurgwo,
une
vingtaine
de
Valaques
de tout
ge,
de tout
rang,
selever de leurs
siges
et rester tte
nue,
le sourire aux
lvres,
le
petit
doigt
la couture du
pantalon,
pendant
le dfil
majes-
tueux d'un
major
de cavalerie autrichienne, qui
dbar-
- 198 -
quait
du steamboat de Vienne. Les murs moscovites ont
dteint sur les Roumains.
Omer-Pacha, qui
avait
prsid
au
dfil, aprs
la
revue,
occupait,
en rentrant en
ville,
la tte de la colonne avec
les deux
tats-majors
runis. Son Altesse
paraissait
fort
panouie: peut
tre
pensait-elle
au contraste
frappant
de
cette froide
rception
faite ses
allis,
avec l'ovation en-
thousiaste
qui
avait
signal
son arrive Bucharest.
XXXIX"
LETTRE.
Restauration du
prince Styrbey.
Bucharest,
10
septembre
1854.
Une
dpche
de l'ambassadeur de France
Vienne,
arrive ces
jours-ci

Bucharest,
recommande tous nos
agents
consulaires dans les
principauts
de rassurer la
population
sur la sincrit et la
loyaut parfaite
de la
coopration
de l'Autriche avec les
puissances
occiden-
tales,
dans son intervention arme en Valachie. Cette
espce
de
circulaire, qui tmoigne
assez des sentiments
-
d'antipathie
et de dfiance du
peuple valaque

l'gard
de la
puissance mdiatrice,
autant
que
de la
loyaut
de notre
propre
diplomatie,
ne suffira
pas, je
le
crains,
a
concilier nos allis la faveur
populaire.
Un nouvel
incident,
arriv
avant-hier,
semble fait
exprs pour
rendre ce rsultat
problmatique
et raviver
toutes les mfiances
qu'avait
d'abord
excites la
procla-
mation du
gnral
deHess. J e vous ai
plusieurs
fois entre-
tenu de la
rpugnance qu'prouvent
Omer-Pacha
et le
- 200 -
Divan rtablir le
prince Stirbey
dans la
dignit
d'hos-
podar, qu'il
n'a su ni abandonner ni
conserver
propos.
J usqu' prsent
l'Autriche s'tait borne
dsirer,
con-
seiller amicalementcette
restauration,
impopulaire auprs
des Roumains comme
auprs
des
Turcs;
mais
personne
ne
pensait qu'elle
dt
jamais l'imposer presque
d'autorit.
On se
trompait,
ce
qu'il parat.
Ds le lendemain de
son entre
Bucharest,
le
gnral
Coronini a exhib
S. A. Omer-Pacha et au commissaire
imprial
Dervish-
Pacha un firman de la
Sublime-Porte,
venu directement
de
Vienne,
et
par lequel
le souverain
padischa rintgre
le
prince Stirbey
dans le
plein
exercice de son autorit
d'hospodar
de Valachie.
Omer-Pacha,
lui
aussi,
avait
reu
un firman
semblable
avant de
partir
de Routschouk: seulement il avait cru
devoir en subordonner
l'accomplissement
aux conve-
nances d'une
politique
mieux informe.
Or,
il a trouv
en arrivant ici les
esprits
des
boyards
et du
peuple
telle-
ment
opposs
au retour de
l'hospodar dchu,
et les
pachas
de son
entourage
sont tellement d'accord avec les
esprits
ou avec les bourses des
boyards, qu'il
a cru
sage
de sus-
pendre
l'excution des volonts de son
souverain,
et de
lui demander de nouvelles
instructions,
bases sur les ex-
plications qu'il
lui a transmises touchant l'tat des choses
en Valachie.
Ces
considrations,
fortement
appuyes par
le consul
gnral
d'Angleterre
et la
majorit
de l'administration
roumaine,
ont dtermin le
gnral
autrichien a
atten-
dre, malgr
les ordres formels et
presss
de sa
cour,
la
rception
de la
rponse
du
Divan, laquelle
doit arriver
demain.
- 20J -
Le bruit de cette restauration
exige par
l'Autriche et
refuse
par
Omer-Pacha s'est
rpandu
dans la
ville,
et n'a
pas peu
contribu redoubler l'animosit de tous les
partis
contre le
prince
hospodar, pass
et
futur,
dont
personne
ici ne veut au
prsent, except
Coronini.
Les
boyards,
suivant leur
usage
invariable,
secoalisent
contre le
candidat
autrichien, qui
semble avoir le
plus
de
chances de
succs,
comme ils se sont
toujours
retourns
contre tous leurs
hospodars, par
cela seul
qu'ils
taient
hospodars, par jalousie, par impatience
du
pouvoir,
ou
par
amour des
nouveauts
et des
intrigues.
A ces rivalits nationales et
pour
ainsi dire domesti-
ques,
se
joint
en cemoment contre le
prince Stirbey,
non
seulement
l'opposition politique
des
plus sages
conseillers
du
sultan,
mais aussi et surtout l'hostilit intresse des
pachas
influents
qui, par l'imprieuse
intervention
de
l'Autriche dans le
dbat,
sevoient frustrs des menus b-
nfices
que
leur
promettait
la concurrence de tant
d'aspi-
rants la
quasi-principaut
de Valachie.
Car,
on
peut
bien en convenir sans offenser les
consciences
lastiques
de certains
personnages influents, depuis longtemps
ils
avaient contract l'habitude
d'adjuger
ce tiers decouronne
au
plus
offrant et dernier
enchrisseur,
ni
plus
ni moins
que
le faisaient
jadis
les cohortes
prtoriennes
pour
le
trne du monde.
Ces mmes calculs sont la seule raison de
l'opposition
que
rencontre chez
presque
tous les
pachas
une autre
pro-
position appuye par
les meilleurs
esprits
de la
Valachie,
et, dit-on,
fort
approuve par
le
gouvernement
franais.
Il
s'agirait
de runir sous le
sceptre
d'un
prince
hrditaire
les
deux
principauts
en un seul Etat neutre et
indpen-
- 202 -
dant,
comme la Suisse etla
Belgique,
avec la
garantie
des
puissances europennes:
au besoin
mme,
et selon
les
chances de la
guerre,
on arrondirait ce
petit royaume par
la restitution de son
ancienne,
de sa
plus
belle
province,
la Bessarabie. La
Turquie gagnerait,
en
change
d'un tri-
but
insignifiant
et d'une suzerainet
purement
honorifi-
que,
un boulevart assur contre les
agressions
dela
Russie
qui
ne
pourrait plus l'attaquer
sur les bords du Danube
qu'en frappant
une nation chrtienne
trangre
au
dbat,
et en insultant toutes les
puissances
de
premier
ordre.
Cet
arrangement
si
avantageux pour
le sultan ne le se-
rait
pas
moins
pour
lereste de
l'Europe,
dont il
assurerait
la
paix,
et
pour
les
principauts moldo-valaques,
dont il
terminerait les incessantes
agitations,
en
asseyant
leur
gouvernement
sur une base
plus
stable
que
les lections
du Divan.
Malheureusement
pour
les
pauvres Roumains, trop
de
gens
sont intresss chez eux et hors de chez eux la con-
fusion,
l'instabilit de leurs
affaires, pour que
l'on
puisse
esprer
le succs d'un
plan
si
rationnel,
dont la France
est
peut-tre
seule assez
loyale pour
souhaiter la russite.
On
parle
encore
ici,
entre
beaucoup
d'autres
projets
d'avenir,
de transformer Odessa ou
Sbastopol
en
port
franc et
neutre,
sous la
protection
de toutes les
puissances
maritimes. Ce serait un
refuge
et une
grande place
de
commerce ouverts librement toutes les marines du
monde,
dans cette mer si
longtemps
ferme
par
une
po-
litique jalouse.
Sbastopol
conviendrait
mieux, dit-on,
sous le
rapport
d'une facile dfense contre les
attaques
futures de la Rus-
sie;
mais Odessa serait
plus
favorablement situ
pour
un.
-
203

port
de
commerce,
au centre mme des
pays producteurs
de crales. Si cette ville restait
plus
facilement
expose
aux envahissements des
Moscovites,
du moins ceux-ci ne
pourraient jamais
la
garder
contre les flottes allies ma-
tresses de la mer.
Assurment,
ce serait l un
trs-judi-
cieux
emploi
de la
peau
de l'ours du
nord;
il
n'y manque
plus qu'une
chose: c'est de letuer. Et s'il faut en
juger
du succs dfinitif
par
l'enthousiasme avec
lequel
l'arme
allie s'est
embarque
dans cette
prilleuse entreprise,
la
bte n'a
qu'
bien se
tenir,
lachasse sera rudement mene.
Au
reste,
on ne
peut
tarder savoir lersultat des
pre-
miers
coups qui
lui auront t
ports,
car la fameuse ex-
pdition
de Crime est bien
partie,
dimanche
pass,
comme
je
vous l'ai
mand,
suivant les
dpches reues
par
Omer-Pacha.
Les diffrentes escadres ont mis successivement la
voile,
du 2 au 7 dece
mois, pour
la rade de
Baltchick,
d'o la flotte allie tout
entire,
suivie de ses innom-
brables
transports,
a d
cingler
en ordre de
bataille,
aujourd'hui mme,
vers les ctes de Crime. J e re-
grette
vivement
que
des circonstances
indpendantes
de
ma volont ne me
permettent pas
d'assister ce
dpart
solennel dela
plus colossale,
de la
plus
hardie
expdition
qui
ait
jamais
travers les mers.
P. S. 12
septembre.
Tous les
petits nuages qui
mena-
aient
d'assombrir la lune de miel de l'alliance austro-
turque
se sont
dissips pour
le
moment;
les deux
poux
ne
songent plus qu' banqueter.
Le
gnral
comte Coro-
nini
ayant pass
Omer-Pacha la casse du firman
restau-
rateur de
l'hospodar dchu,
Son Altesse ne
pouvait
d-
cemment
refuser Son Excellence
autrichienne le sn
- 20J -
de la
proclamation
du baron de Hess:
aprs
quelques
corrections anodines
qui
neutralisent son
venin,
elle aen-
fin t affiche dans
Bucharest,
et maintenant la meil-
leure harmonie
rgneofficiellement
entre
les tats-majors
des armes
valaque, turque
et autrichienne. Elle se mani-
feste
par
une srie
ininterrompue
de ftes et de
banquets,
auxquels
sont invites toutes les
sommits administratives
et
nobiliaires,
ainsi
que
les consuls
gnraux
prsents

Bucharest.
Avant-hier,
S. A. Omer-Pacha offrait dans son htel un
grand banquet
en l'honneur du
gnral
autrichien. Mls
aux officiers
chrtiens,
les
pachas turcs, oubliantleur
pro-
phte,
buvaient autant et
plus que
leurs convives. Le
g-
nralissime de l'arme ottomane a
port
le
premier
toast
S. M.
l'empereur Franois-J oseph.
Le
gnral
Coronini
lui a
rpondu par
la sant de S. M. le sultan Abdul-Med-
jid.
Omer-Pacha s'est alors lev une seconde fois
pour
proposer
un toast collectif la sant de LL. 31M.
l'empe-
reur des
Franais
et la reine de la
Grande-Bretagne.
Hier,
le
prince
Constantin Cantakuzne runissait dans
unbal
magnifique
toutes les autoritsciviles et militaires de
Bucharest.
Quand
je
dis
toutes,
lemot n'est
pas exact,
car
on exclut
prcisment
de ces ftes et du monde officiel
de ce
pays reconquis
ceux
qui
auraient le
plus
de droits

y figurer honorablement,
ceux
qui,
entrs les
pre-
miers dans la ville vacue
par
les
Russes,
ont
reu
les
premiers hommages
des autorits
valaques,
et
spciale-
ment ceux du
grand
Vornik Cantakuzne. J e veux
parler
des
officiers
cosaques polonais, Scander-Beg
et Sadick-
Pacha,
dont la vue
offusque
les allis de la
Turquie plus
que
ses
ennemis.
XLME LETTRE.
Dfenseintime
par
le comteCoronini Omer-Pacha deconti-
nuer leshostilits contrelesRusses sur lafrontireduPruth.

Dbarquement
des armes allies enCrime.
Bucharest,
19
septembre
1854.
La
rponse
du
Divan
aux observations
d'Orner-Pacha'.?
touchant la restauration du
prince Stirbey
dans sesfonc-
tions
d'hospodar,
est arrive mercredi dernier.
La
Su-
blime-Porte n'a
pas
cru devoir tenir
compte
des
difficults
del
position
et des
antipathies
vraies oufausses du
peuple
valaque;
elle maintient
purement
et
simplement laparole
donne
l'Autriche,
et son firman de
rintgration.
Omer-Pacha n'avait
plus qu'
se conformer aux volon-
ts,
itrativement
exprimes,
deson souverain. Dslelen-
demain du
conseil,
tout tant convenu entre Son Altesse
et le
gnral comte Coronini,
leconsul
gnral
d'Autriche
estparti pour Vienne,
afin
d'y
aller chercher
lui-mme
le
prince
dtrn.
Ainsi,
l'on
peut
considrer
cette
grave
affaire comme
compltement
arrange.
Ce
prcdent
fait
naturellement
prjuger
d'avance
une restauration
sem-
- 206 -
blable du
prince
Ghika dans la
dignit d'hospodar
de
Moldavie.
A dfaut d'autres bons rsultats
politiques,
cette double
restitution de couronne aura cet
avantage
de mieux con-
stater
l'usurpation
moscovite
qui,
tout en se
targuant
de
faux semblants de
lgitimit exagre
et sous
prtexte
de
protger
les
principauts,
en avait effrontment escamot
la souverainet.
Au
surplus,
lesdeux
princes moldo-valaques
se
montrent,
dit-on, beaucoup
moins
jaloux
de leur
pouvoir que
le
cabinet
de Vienne.
Le
prince
Ghika,
retir en
France, s'y
trouve
bien,
et ne
parat pas press
derenoncer aux doux loisirs
que
lui ont
faits ses
protecteurs
moscovites. Le
prince Stirbey, plus
ambitieux,
se
trouve,
de son
ct,
fort
empch par
une
cruelle infirmit
qui
le retient Vienne et lui
interdit,
peut-tre pour toujours,
de
prendre
une
part
active au
gouvernement
de son
pays. D'ailleurs,
lors mme
que
sa
sant s'amliorerait assez
promptement, l'opposition que
son rtablissement dans la
dignit d'hospodar
soulve
parmi
les
boyards, pourrait
suffire le
dgoter
detoute
ide derestauration autrichienne.
Cette
opposition
s'est
dj
traduite en faits
par
les dmis-
sions collectives d'un
grand
nombre de hauts fonction-
naires
valaques, qui
se sont retirs de l'administration
aussitt
qu'ils
ont connu la dtermination officielle de la
Sublime-Porte au
sujet
de la rinstallation des
hospodars
dchus.
Le
plus
influent de
tous, par
sa
position
et
par
safa-
mille,
le
prince Cantakuzne,
a
dpos
entre les mains
d'Omer-Pacha sadmission de
grand logolhte
deValachie.
- 207 -
Ses deux fils n'ont
pas manqu
de suivre
l'exemple
pater-
nel :
l'an,
ministre de
lajustice par intrim,
et le
second,
gouverneur
du district
deBucharest,
ont
galement
re-
nonc leurs
fonctions,
de mme
que
MM.
Emmanuel
Baliano et Alexandre
Ghika,
surnomm
Katchoula-nar,
le
grosbonnet,
deux
grands boyards qui
n'occupaient
des
postes importants
dans l'administration de leur
pays que
dans
l'espoir, dit-on,
de s'en faire un
marche-pied pour
arriver au trne
d'hospodar.
Sans avoir les mmes vises
ambitieuses,
Aristide
Ghika,
J ean
Soutzo,
et une foule
d'autres
personnages marquants,
se sont aussi retirs
devant la
prochaine
restauration du
prince Stirbey,
auquel
ils refusent leconcours de leur talent ou de leur
influence
aristocratique.
Ces
bouderies,
ces
intrigues valaques
ne sont
qu'un
in-
nocent
vaudeville, auprs
des sombres
proccupations
que
cause
l'trange
manire dont l'Autriche semble com-
prendre
son intervention dans les
principauts.
Leschoses
en sont venues ce
point
de
gravit, qu'aux premiers
sentiments de concorde amicale a failli succder sans
transition une hostilit dclare et
sanglante.
Voici les
faits,
tels
qu'ils
m'ont t
rapports par
un cho trs-
fidle du
quartier gnral.
Omer-Pacha se
prparait
activement
poursuivre
ses
avantages
en franchissant le Pruth sur les talons des
Russes,
afin de
reporter
les
ravages
de la
guerre
sur le
territoire
ennemi,
et
favoriser, par
cette
puissante
diver-
sion,
le succs des armes allies en Crime. Le
gnra-
lissime ottoman
comptait
sans son
hte,
le comte Coro-
nini, qui,
au moment o il allait
reprendre
l'offensive,
lui a
signifi
en termes
formels
que
la cour de Vienne
- 208 -
s'opposerait,
mme
par
la
force,
toute
violation
de la
frontire
moldo-moscovite.
Son Excellence
allgue pour
raison
que
le but de l'in-
tervention
autrichienne n'tant nullement de
prendre
part
la
guerre
contre S. M.
l'empereur Nicolas,
mais
seulement d'assurer la
paix,
la neutralit des
provinces
danubiennes,
la
premire
condition
remplir pour
at-
teindre ce
but,
est de
s'interposer
sur ce territoire
entre
les
parties belligerantes,
avec une
gale
impartialit, car,
si les
troupes
de Sa
Majest impriale
et
royale aposto-
lique permettaient
aux Turcs de traverser le Pruth
en
leur
prsence,
de
quel
droit
empcheraient-elles
ensuite
les Russes d'en faire autant
de leur ct encas de succs?
Si elles le
tolraient,
leur mdiation se
trouverait, ipso
facto, compltement annule; pis encore,
elle se trans-
formerait en
guerre ouverte,
s'ils tentaient de
s'opposer
cette nouvelle invasion.
On ne saurait nier
que
cette neutralit de la frontire
du Pruth ne soit
trs-avantageuse
la Moldavie et la
Valachie, qui
ont assez souffert de la
guerre depuis
dix-
huit
mois;
toutefois on
trouve
ici cette intervention de
l'Autriche encore
plus
favorable la Russie. En
effet,
n'est-il
pas par trop
commode
pour
une arme de
pouvoir
envahir
impunment
les
provinces
d'un Etat
voisin, puis,
aprs
s'tre fait chasser
par
la force
desarmes,
detrouver
derrire soi une
puissance
neutre
complaisante qui
ferme
la
porte
sur sesderniers
soldats,
et
dit
sesennemis lancs
sa
poursuite:
On ne
passe plus?
Une
pareille
neutralit ne
garantit-elle pas
le
fuyard
plutt que
le
vainqueur?
LesAutrichiens font sonnerbien haut
l'avantage
norme
- 209 -
14
qu'auront
les Turcs de
pouvoir transporter
maintenant
leur
arme,
des bords du Danube o elle est dsormais
inutile,
dans l'Anatolie o ils en ont le
plus pressant
be-
soin. Maisles Russes n'ont-ils
pas
lamme facult?
Seule-
ment la
rciprocit
n'est
pas gale;
elle est au
dsavantage
des Ottomans et deleurs allis
anglo-franais.
Il est vident
que
les Moscovites ont bien moins intrt

poursuivre
la
guerre
en
Asie,
o elle n'est rellement
qu'une diversion, qu' repousser,
enBessarabie et en Cri-
me,
une invasion
qui porterait
des
coups
mortels leur
puissance
commerciale et militaire dans la Mer-Noire.
Qui
ne voit d'ailleurs
que
toutes les flottes allies tant
occupes
en ce moment la
grande expdition
de Sbas-
topol,
le
premier
soldat turc ne sera
pas transport
Tr-
bizonde, quand dj
toute l'arme
russe,
retire des
prin-
cipauts,
arrivera marches forces dans la
Crime,
contre nos
troupes
de
dbarquement?
Ces rflexions et cent autres tout aussi
concluantes,
Omer-Pacha n'a
pas
t le dernier les faire et les ex-
poser,
dans la discussion
orageuse qui
s'est leve ce
sujet
entre lui et le
gnral
comte Coronini. Rien n'a
pu
vaincre
l'opinitret
de l'Excellence
autrichienne, qui
s'en
tenait strictement aux ordres de sacour.
Grande a
t,
comme vous
pouvez
le
penser, l'indigna-
tion du
gnralissime turc,
en recevant
de ce mdiateur
quivoque
la dfense de marcher en
avant,
dfense
par
laquelle
setrouve
disloqu
tout un
plan
de
campagne,
sans doute concert l'avance
avec les
gnraux
allis.
Son Altesse
comprend
d'autant mieux la
gravit
de cette
attitude
imprvue
des forces
autrichiennes, que
l'arme
- 210 -
russe sentant dsormais ses derrires assurs du ct de
la
Bessarabie,
s'avance en masse vers la Crime.
Luders reste seul sur le
Pruth,
la tte d'un
corps
in-
signifiant.
Toutes les autres
troupes moscovites,
au nom-
bre de cent
vingt-cinq
mille
hommes,
se retournent contre
nous. Telle est la hte avec
laquelle
s'excute ce mouve-
ment
rtrograde, que,
au lieu de faire marcher ces soldats
deux
jours
sur
trois,
comme
d'habitude,
onne leur donne
qu'un jour
de
repos
sur
cinq.
Dieu veuille
que
nos soldats de Crime n'aient
pas
su-
bir
trop
durementles
consquences
de cette erreur
diplo-
matique,
dans
laquelle
il
rpugne
de voir une
perfidie
prmdite.
Dans le
premier
moment de
colre, Omer-Pacha
tait
tent de
passer
sur le ventre aux
Kaizerlicks, pour
fran-
chir la frontire et
poursuivre
ses ennemis. S'il n'avait eu
affaire
qu'
Coronini et sa
division,
il n'et
pas hsit;
lui-mme n'a
pas
dissimul sa
pense
cet
gard.
Mais
dj
la rive droite du Pruth tait
garde par
trente mille
hommes descendus de la
Transylvanie
et de
laBukowine,
tandis
que
cent autres mille hommes taient chelonns
sur la
frontire autrichienne.
Il
y
aurait eu folie
engager
la
guerre
subitement
contre de
pareilles forces,
avec une arme de soixante
mille Turcs. Il a
prfr patienter.
Descourriers sont
par-
tis aussitt
pour Constantinople,
et des
dpches tlgra-
phiques
ont t
expdies
de suite aux cabinets de Paris
et de
Londres,
tandis
que
deux officiers
franais
attachs

l'tat-majorde
Son Altesse
allaient, l'un,

Vienne, pour
demander des
explications,
l'autre en
Crime,
afin de
pr-
venir le
marchal de
Saint-Arnaud, plus
immdiatement
-- 211

intress
que personne
connatre
cerevirement de
l'Au-
triche
et la marche des armes russes
qui
s'avancent
contre lui.
Bien
que plusieurs jours
se soient
dj
couls
depuis
ce curieux
incident,
il fait encore le
sujet
de toutes les
conversations;
il est
gros
de
temptes pour
l'avenir. Si le
cabinet deVienne ne donne
pas promptement
des
expli-
cationssatisfaisant es,
la
campagnede 1854, que
l'on
regar-
dait
dj
comme
termine, pourrait
bien se
prolonger par
quelques
terribles
coups
de tonnerre.
Au
reste,
si les
aveugles
s'obstinaient ne
pas
voir la
porte
decette dtermination de l'Autriche
s'interposer
entre les
combattants,
au moment le
plus critique pour
la
Russie,
il suffirait d'entendre ici les cris de
joie
et les van-
teries insolentes des Grecs
phanariotes, pour comprendre
quel
immense service
Fempereur Franois-J oseph rend,
volontairement ou
involontairement,
son bon frre le
czar.
Dj hier,
ces
Grecs, stupides
adorateurs de l'auto-
crate,
rpandaient partout
le bruit
que
lesarmes
russes,
concentres en
Crime,
au nombre de
200,000 hommes,
avaient cras le
corps expditionnaire coupable
d'avoir
viol le
territoire de la sainte Russie. Au dire de ces nou-
vellistes,
aussi
forts
de la
langue que
faibles du
cur,
7,000
fuyards,
et un
petit
nombre de
vaisseaux,
avaient
seuls
chapp
cet immense dsastre. Tout lereste serait
pris,
tu ou abm.
Ces bruits sinistres
commenaient

rpandre
ici une
profonde inquitude, quand,
cette nuit
mme,
un cour-
rier extraordinaire a
apport
M.
Colquoum,
consul
g-
nral
d'Angleterre

Bucharest,
une
dpche
de Constan-
tinople annonant
officiellement
l'heureux
dbarquement
-
212 -
del'expdition
sur la cte de la
Crime,
le
Useptembre,

quelques
lieues seulement au nord de
Sbastopol,
entre
la ville
d'Eupatoria
et Vieux-Fort.
Cettedifficile
opration,
favorise
parun temps magni-
fique,
s'est effectue avec une
prcision
et une
rapidit
merveilleuses,
au milieu de l'enthousiasme unanime des
marins et des soldats
qui voyaient
enfin
approcher
le mo-
ment du combat.
Pas un
coup
de fusil n'a t tir sur nos
troupes qui
dbarquaient paisiblement,
sous la
protection
des vais-
seaux embosss 500 mtres du
rivage.
Ces formidables
batteries flottantes de 800
pices
de
gros calibre, balayaient
la
plage
et dfiaient toute rsistance. Les Russes ne l'ont
pas
mme
essaye:
tandis
que
nos
troupes
se
rangeaient
en bataille sur cette terre
ennemie,
ils se tenaient clos
dans les
positions
fortifies o ils nous
attendent,
en
avant de
Sbastopol.
A l'heure
qu'il est,
un choc terrible a
dj
d avoir lieu
entre les deux
armes,
et
Silistrie, Ramadan,
Bomarsund
permettent
d'affirmer d'avance
que
la vanit moscovite a
reu
un nouvel et cruel affront.
Aprs
s'tre si
longtemps
rong
les
poings

attendre, Anglais
et
Franais
ont d
se dlecter dans la bataille. Bien heureux sont
ceux.qui
peuvent
tre tmoinsoculaires des hautsfaits des soldats de
la
civilisation contre la barbarie. J e leur envie leur bon-
heur,
et
jevaisfaire
mon
possible pour
le
partager, malgr
ce
qu'on
me dit des obstacles
que
l'on
oppose
en Crime
la
curiosit
des
correspondants
de
journaux.
XLIME LETTRE.
Murs
valaques.

Chaise
de
poste
roumaine.
Varna,
ses
environs et ses
camps.

Victoired'Alma.
DeBucbarest
Varna,
25
septembre-3
octobre1854.
Tout en
courant les routes dfonces
par
une
pluie
presque
continuelle de trois
jours, je
vous
cris,
dans les
khans o
je m'arrte, quelques
dtails
qui
me restent
vous dire sur laValachie et les
diverses
notes
que je puis
recueillir en chemin.
J 'ai
quitt
Bucharest au milieu de rmotion
cause
par
deux
petits
incidents
qu'il
est bon
denoter, pour
bien
dessinerla
position
fausse des militaires autrichiens dans
la
capitale
de la Valachie.
Ces
jours-ci,
la tombe dela
nuit, plusieurs
officiers
du
rgiment Sigismond, insults, dit-on,
par
un
rfugi
italien,
veulent l'arrter en
pleine
rue. Le
patriote,
soi-
disant au service de la
Turquie, spadassin
de
profession,
ivrogne par habitude,
et de toute manire fort mauvais
sujet,
ne demandait
qu'une
occasion
de
querelle pour
venger
sur un habit blanc les
injures
de sa
patrie.
En un

214

clin-d'il les sabres sont
dgains,
et un des officiers
autrichiens tombe
mortellement bless. Afin de sauver
les
apparences,
les chefs de l'arme ont ordonn de dire
que
la victime de ce
guet-apens impuni
s'tait elle-mme
perce
de son
pe
dans un accs de fivre chaude.
Ne
pouvant pas
obtenir de
gr
ou de force une
rpara-
tion
judiciaire pour
ce
meurtre,
et ne voulant
pas
en-
gendrer
des milliers de duels avec les exils ennemis de
l'Autriche en autorisant une
revanche,
on a
pris
ce
biais,
qui
tait
aprs
tout le
parti
conseill
par
la
sagesse.
L'autre affaire
plus
rcente
pouvait
devenir bien autre-
ment
grave,
sans la
prudence
et la modration
qu'on
a
montres des deux
parts pour
en touffer le scandale.
Vous savez
qu'un
dtachement de nos
pontoniers
franais
est casern dans Bucharest. Ces braves
troupiers
n'prouvent pas prcisment
une vive
sympathie pour
leurs allis. A tort ou
raison,
ils les considrent un
peu
comme des faux
frres,
et leur instinct de francs soldats
se
prte peu
aux
tempraments
dela
diplomatie.
Avec de
pareilles dispositions d'esprit,
nos
pontoniers
sont ncessairement de fort mauvais coucheurs
pour
les
mdiateurs. L'avant-veille de mon
dpart,
un d'entre
eux,
dont le
gentil
vin blanc
dupays
avait sans doute surexcit
l'irritabilit
nationale,
rencontre au milieu de Podou
Mogochoun
capitaine autrichien;
il le salue
pour
obir
la
discipline militaire;
l'habit blanc le
regarde
faire et
passe
ddaigneusement
son chemin.
Le
pontonier,
outr
plus
que
deraison
par
ce
qui
lui semble une
impertinence
calcule,
saute sur l'officier et lui
applique
une
paire
de
soufflets en lui disant:
S.
Kaizerlik, pourquoi
ne me
- 215 -
rends-tu
pas
mon
salut? Me
prends-tu pour
un
chien?
Voil
pour t'apprendre
la
politesse franaise.

L'officier ne
comprenait pas
un mot de ce
speech,
et
pas davantage
lemotif de cette brutale
agression,
car dans
l'arme de Sa
Majest impriale
et
royale apostolique,
ce
n'est
pas l'usage que
les chefs
changent
le salut avec les
soldats et surtout avec les soldats
trangers.
Le
pauvre
homme tait tellement abasourdi
qu'il
ne
songea pas
seu-
lement se servir de son sabre
pour
se dfendre.
Le
pontonier put
rentrer sa caserne: avant
que plainte pt
tre
porte
contre
lui,
on l'a
renvoy rejoindre
son
rgi-
ment Varna.
L'affaire a t
arrange
la
normande,
comme le
coup
de
sabre;
mais il ne faudrait
pas que
cela se renouvelt
souvent. Toute
patience
a un
terme,
mme la
patience
allemande,
et s'il
y
avait ici seulement un millier de nos
Africains,
au lieu d'une
vingtaine
de
pontoniers,
les rues
de Bucharest finiraient
par
devenir une arne de
gladia-
teurs,
car,
tout chauvinisme
part,
les Autrichiens sont
des
gens
de cur
qui personnellement
mriteraient
notre
estime et notre
sympathie, pour
le moins autant
que
les
Anglais,
si leur
gouvernement adoptait
une conduite
aussi franche
que
celle du cabinet de Saint-J ames.
J 'ai vu
ici, imprim
en
franais,
un rcit officiel de
l'entre des Autrichiens Bucharest et de l'enthousiasme
de la
population:
c'est le
mensonge
le
plus
effrontment
burlesque que
l'on ait
pu
imaginer pour
chatouiller
la
vanit
germanique. Depuis
lors,
les mdiateurs
n'ont
pas
fait de
grands progrs
dans les
sympathies
du
peuple
roumain.
Le
gnral
de
Hess, qui
vient de
faire,
lui
aussi,
son
- 216
-
-
entre
triomphale,
a d s'en convaincre la froideur
per-
sistante des
Valaques

l'gard
de ses
troupes.
Cette froi-
deur n'est
pas,
au
reste,
du vrai
patriotisme:
ce noble
sentiment n'est
gure
connu en Valachie
que
d'un
petit
nombre d'hommes d'lite
perdus
dans
la cohue du sermm
pecus.
Tout
au
plus
est-ce une
antipathie
naturelle
pour
la race
teutonique.
Triste
peuple,
triste
pays
en vrit : ils ne valent
pas
autant
que
les
dithyrambes qu'on
nous a chants en leur
honneur;
c'est encore une des nombreuses
dceptions
de
la littrature affole de l'Orient. On nous a surfait la
Valachie,
comme la Grce et la
Turquie. Bucharest,
lui-
mme,
ce
prtendu
Paris
roumain,
ressemble
une
mys-
tification.
Aprs
le
premier
moment
d'agrable surprise
que
cause sa civilisation
btarde,
au sortir de la
grossire
barbarie
bulgare,
le
plus
vif
plaisir que
l'on
puisse y
prouver
est certainement celui
d'en
sortir
pour n'y plus
remettre les
pi-eds:,
et la condition de ne
pas
s'arrter
en chemin Routschouk.
Hommes,
choses et
ides,
la Yalachie est bien relle-
ment un morceau dela
Russie;
et demme
que
la
Russie,
elle essaie de
singer
la France
par
certains
dehors de
civilisation. Cevernis
trompeur
ne recouvre
presque
rien
de
franais;

part
de nobles et
trop
rares
exceptions,
tout est moscovite: mme
arrogance
sans
piti,
mme
corruption
effronte dans la haute
socit,
mme ser-
vilit
dans les classes
infrieures,
mme vilenie
partout.
C'est bien
l,
au
fond,
cette civilisation
byzantine,
avorte
plutt
qu'enfante par
la
religion superstitieusement
d-
gnre
des Grecs du
Bas-Empire.
J e ne me
permettrais
certes
pas
de formuler un
juge-
- 217 -
ment aussi svre sur un
pays que je
n'ai fait
qu'entre-
voir,
si
je
devais n'en
parler que d'aprs
mon
exprience
personnelle.
Ce n'est
l, j'en prviens
le
lecteur, que
l'opinion
fort lnifie des
Franais
et des autres
occiden-
taux, qu'une longue
rsidence dans les
principauts
danu-
biennes a familiariss avec les
murs roumaines et
qui,
totalement
trangers
aux intrts des familles
princires,
aux
coteries,
aux
partis,
aux
intrigues politiques,
disent
nettement ce
qu'ils pensent,
et
appellent sans phrase:
Unchatun
chat,
etRolletu-n
fripon.
Que
d'exemples
ne cite-t-on
pas

l'appui
deces dires!
D'ailleurs,
l'historien
anglais
des
principauts traait,
en
1823,
un
portrait
aussi
peu
flatteur du
peuple valaque.
Et il faut bien le
rpter,
la
corruption
des
murs,
qui
deson
temps,
tait
dj pousse
un
point
de scan-
dale inconnu en
France,
n'a
fait, depuis, que
crotre,
sous l'aile maternelle d'un
clerg
orthodoxe en vertu
moins
qu'en
toute autre chose.
Franchement,
ces murs
semblent tre la meilleure
justification
des
rigueurs
du
harem
turc,
o les
grilles
defer et le sabre des
eunuques
remplacent,
tant bien
que mal,
la vertu absente.
Le
Franais
n'aime
pas
faire de la
pruderie
farouche

propos
de ces faiblesses de
l'humanit; cependant
il ne
laisse
pas
d'tre souvent
rvolt,
Bucharest, par
l'im-
pudente
alliance du
libertinage public
avec les
pratiques
les
plus exagres
dela
religion grecque, par
l'effronterie
des
actes,
et surtout
par
la crudit obscne de la
langue
roumaine, qui
semble avoir conserv
toute
l'audace
cyni-
que
du latin des
dports
de Rome
paenne.
En
France, par
une sorte de fanfaronnade
de
vice,
on
- 218 -
plaisante
beaucoup
sur le
mariage,
mais bien sot
qui
prendrait
ces railleries
trop
au srieux! Nous valons mieux
que
nous ne voulons
le
paratre.
Quoi
qu'on
en
dise,
la
saintet du lien
conjugal,
dont on rit
tant,
est
gnrale-
ment assez
respecte
dans les familles des
joyeux
Gaulois.
En Valachie
on n'en rit
pas;
c'est
peine
si celien existe
rellement.
L'Eglise
orthodoxe marie et dmarie les
gens
ad
libitum,
et encore la
plupart
de ses fidles lui font la
vilenie d'conomiser les
cierges,
et le
petit
cu
qu'en
cote
la
faon.
On cite ce
sujet
des
exemples
vraiment
mirifiques,
entre autres celui d'un brave
boyard qui
s'tant
procur
le
plaisir
d'une
petite promenade
de
quelques
mois
Vienne, eut, par surcrot,
au
retour, l'agrment
detrouver
sachre
pouse divorce,
et
pis que cela,
remarie avec un
fort
joli
cousin. Tout cela s'tait
accompli,
sans tambour
ni
trompette,
avec la bndiction du vnrable
mtropo-
litain.
Il faut bien semontrer un
peu
conciliant avec de
pieuses
ouailles
qui
observent
rigoureusement
les deux ou trois
carmes,
ainsi
que
les deux cents ftes fries des
Grecs,
et
n'entrent
jamais
dans une
glise
sans en baiser dvo-
tement toutes les
images,
en faisant
chaque
station
sept
signes
decroix
depuis
la terre
jusqu'au
front. Ce dernier
exercice de
dvotion,
fort la
mode,
ale double
avantage
de
satisfaire
galement
la
pit
et la
coquetterie fminine,
en
montrant
chaque prosternation,
sous une
jupe courte,
une
jambe
bien tourne.
Cen'est
pas
encore assez: le soir la
promenade
de la
chausse,
il
n'y
a
pas
une scandaleuse lorette
valaque qui,
passant
en
voiture avec son amant du
jour
devant les
-
219 -
nombreuses
glises
du
Podou-Mogocho,
ne les
salue
chacune de
quatre
normes
signes
de croix!
qui
donc
prtend-on duper
ainsi
Bucharest,
de
Dieu,
du diable
ou des hommes?
Au
fait,
cela ne me
regarde gure,
et ce
que je
dis de
cette
corruption
dvote n'est
pas pour
faire de la censure
vertueuse
auxdpens d'autrui; je
n'en ai
garde!
c'est seu-
lement afin
d'expliquer par
cette
dgradation
des murs
publiques
la dcadence
politiqne

peu prs
irrmdiable
dela nation roumaine. C'est l une loi du monde moral
presque
aussi
rigoureusement infaillible,
l'histoire le
prouve, que
les lois du monde
physique.
Malgr
tout ce
qu'on
en a
dit, malgr
toutes les
esp-
rances dont on aime se
bercer, malgr
les
dithyrambes
patriotiques
chants en l'honneur des rvolutions vala-
ques,
ce
peuple
ne
pourra pas plus que
les Hellnes
oprer
par
lui-mme sa
rgnration.
Les
gnreuses
intentions
des
grandes puissances
et les
efforts,
les finesses de la di-
plomatie y pourront-ils davantage?
Dieu le veuille!
Routschouk,
26
septembre.
Ilavait
plu,
les routes taient
pouvantables;
me sentant
un
peu indispos pour
faire un
trajet
de 15 lieues
cheval,
avec la
pluie
sur le
dos,
j'ai
voulu me
permettre
le
sybaritisme
bon march d'une chaise de
poste
va-
laque.
On m'avait vant la
clrit,
l'conomie,
et mme
leconfortable dece
genre
de vhicule totalement
inconnu
en
France; j'enai
mand un dans la cour de mon htel.
Un seul
coup
d'il a suffi
pour
m'ter toute
envie de
me fier ce chef-d'uvre
primitif
de la carrosserie
roumaine.
- 220 -
Qu'on
se
figure
huit
petits
chevaux
maigres
et
sales,
mais

peu prs
indompts,
attels
par
des courroies et des fi-
celles un
petit
chariot haut de
quatre pieds, large
de
trois, long
de
six,
assez semblable
pour
la forme ces
voitures d'osier
que
l'on donne comme
jouet
aux
enfants,
et construit en barreaux de bois
brut,
exactement de la
mme manire
que
les
cages

poules
de nos marchandes
de volailles. Cette
mcanique plus que lgre
roule sur
quatre
roues
basses,
emmanches d'essieux de bois. On
remplit
de
fourrage
ou de
paille
ce
panier perc,
et le
voyageur
tche de
s'y
faire un trou
pour y
fourrer son in-
dividualit.
Une fois
qu'il
est emball et solidement
tamponn
l-
dedans
jusqu' mi-corps,
les deux
postillons
barbares
sautent en
selle,
les huit bidets
enrags prennent
lemors
aux dents et ne le
quittent plus qu'ils
ne soient arrivs
la
poste
suivante. Ils
courent,
ils volent comme un atte-
lage
de
l'Apocalypse,
travers des flots de
poussire
ou de
boue, par monts, par vaux, par marcages
et
par
forts.
Souvent le
panier
roule croix ou
pile,
avec ou sans son
voyageur, peu importe
aux
postillons frntiques!
Ils
courent
toujours
en chantant.
Frquemment
aussi le fra-
gile
vhicule se
disloque,
et sme son vivant contenu sur
la
route; n'importe, l'attelage
ne ralentit
pas
son
galop
infernal. Il arrive au moins avec l'avant-train
qui justifie
ainsi son
nom,
en
prenant
une avance de
cinq
ou six
lieues sur l'arrire-train laiss dans
quelque trou,
ou
accroch un buisson avec son colis humain
endommag.
On va le
chercher,
on
rapproche
les deux morceaux de la
carriole,
une broche de bois
coupe
dans les taillis et
quelques
brins d'osier consolident la
rparation;
et fouette
- 22.1 -
cocher! On recommence la mme course
chevele,
jusqu'
ce
que
l'on arrive
Giurgwo
ou dans l'autre
monde.
-
Qu'on
ne croie
pas que j'exagre!
Cette
description
des
chaises de
poste
valaques
est
rigoureusement
vraie. Plus
d'un
gnral russe,
forc
d'y
avoir recours
pour
obir aux
ordres
presss
de son
autocrate,
est entr Bucharest
estropi,
littralement inond de boue ou demi
asphyxi
par
la
poussire.
Unofficier
franais
au service de la
Turquie
me disait
qu'il
n'avait trouv
qu'un
seul
moyen
de
voyager
commo-
dment dans ce
genre
de vhicule: c'tait de
s'y
fourrer
dans le
foin,
la tte en
bas,
les
jambes
en
l'air; par
ce
pro-
cd ilse
garantissait
la tte de la boue et de la
poussire,
et en cas de
culbute,
il setrouvait tout naturellement sur
ses
pieds
et la tte en l'air.
Malgr
la hte
que j'avais
de me
rapprocher
du thtre
des
vnements, j'ai prfr
un mode delocomotion moins
acclr
que celui-l,
qui peut
vous donner un
aperu
de
certains cts de la civilisation roumaine.
J 'ai
trouv Routschouk une
grande
irritation contre
les
Autrichiens, qui persistent,
non seulement
s'opposer
la
poursuite
des
oprations
militaires
dans
la
Bessarabie,
mais encore
prtendent
faire vacuer le territoire moldo-
valaque par
les forces ottomanes. J e crois
que
cette sin-
gulire politique
de mdiation ne satisfera
pas plus-la
France et
l'Angleterre que
les musulmans.
Ces
exigences
de l'Autriche
ont produit
ici,
comme
Constantinople,
un
effet
dplorable,
et rveill toutes les dfiances
du fana-
tisme
l'gard
des
puissances
chrtiennes.
La Sublime-Porte s'est hte
d'envoyer

Omer-Pacha
- 222 -
des
contre-ordres,
afin de faire rentrer dans les
princi-
pauts
les
troupes qui
avaient commenc leur mouvement
de retraite. Elles
y passeront
leurs
quartiers
d'hiver si
elles ne
peuvent pas
continuer la
guerre
contre les
Russes;
ce sera du moins
pour
elles une consolation d'amour-
propre.
Ce
matin
j'ai
vu commencer l'excution de ces
nouveaux ordres: un
rgiment
d'artillerie ottomane are-
pass
le
pont
du
Danube, pour
retourner en Valachie.
Par ce
temps pluvieux
et
glacial qui
dure
depuis
trois
jours,
les soldats laisss Routschouk et aux environs
souffrent
beaucoup,
et les communications deviennent
dj
difficiles entre les
postes
les
plus rapprochs,
cause
des chemins transforms en fondrires.
J usqu' prsent
cen'est rien
encore; jugez par
ce seul fait de ce
que
cela
doit tre en hiver. On avait eu un moment l'intention
de faire hiverner un
corps
de
troupes franaises
sur les
bords du Danube. Omer-Pacha fit observer
que
cela serait
extrmement nuisible la sant de nos
soldats, parce que
la
temprature
variant souvent en un
jour
de trente ou
trente-trois
degrs,
nous serions forcs de construire nos
baraques
et nos
hpitaux
demi enfouis sous
terre, comme
ceux des Russes et des
Turcs, que j'ai
vus Bucharest et
Frateschi. La
temprature y
est
gale,
mais malsaine.
La
plupart
des
pachas
retournent
Constantinople
ou
y
renvoient leur harem. Cette
migration gnrale
acca-
pare
tous les
moyens
de
transport,
arrabas et chevaux de
poste.
J e
plains sincrement,
et en connaissance de
cause,
les
pauvres
mdecins
franais qui
resteront encore cet hiver
en
Bulgarie.
Parmi ces docteurs
qui
ont cru bien faire
d'abandonner leur
position
en France
pour
courir
aprs
- 223 -
une fortune
illusoire,
en se mettant au
service du
magni-
fique Grand-Seigneur,
il
y
a des hommes de mrite et de
courage qui
ont montr un admirable
dvouement
pour
affronter les
dangers
des
combats, les
privations,
le cho-
lra,
et
qui
n'auront seulement
pas,
dfaut de rcom-
pense pcuniaire,
laconsolation d'un
peu
de
gloire
autour
de leur nom. Cesont encore l de
malheureuses victimes
des illusions orientales.
Varna,
2
octobe
1854.
J e n'ai
que trs-peu
de choses vous raconter de ma
course de Routschouck Varna
par
le chemin le
plus
court,
travers les chanons secondaires du
Balkan,
car
je
ne veux
pas
vous
rpter
ce
que je
vous ai
dj
dit sur
la
Bulgarie
dans la
premire partie
de cette excursion.
J 'ai trouv
partout
dans cette
portion
de la
province
la
mme beaut de
paysage,
la mme terre merveilleuse-
ment fconde et bien
dispose pour
le
labourage,
mais
partout
aussi la
paresse, l'ignorance,
les
jachres

perte
de vue et le
brigandage
sur les
grands
chemins et
jusque
dans les
villages.
A Devna
prs
de
Varna,
mes
domestiques
rencontrent
sur la route une
troupe
de
pauvres
Bulgares qui pleu-
raient la
perte
de
12,000 piastres que cinq
voleurs
turcs
venaient de leur
enlever,
les armes la
main,
dans un
petit
bois
que j'avais
travers
quelques
heures
aupara-
vant, car, impatient d'arriver, j'avais pris
seul les devants
sur mon
bagage,
afin dedoubler la dernire
tape.
La
veille,
Ynir-Bazar,
petite
ville de
cinq
ou six

mille
mes,
mon
guide
et le matre
du khan o
j'tais
log
viennent me rveiller
minuit dans
ma
chambre7

224

pour
me dire de rester sur mes
gardes
et de
prparer
mes
armes, parce qu'un capitaine
de
bachi-bozouks,
qui rgne
en
tyran
sur cette
bourgade depuis
la mort de
l'agha,
a
jur
dese
venger
de son licenciement forc sur le
ghiaour
tranger.
Pour toute
rponse, je
montre les six
balles
de mon
revolver amricain mes donneurs d'avis. -.oh! me
disent-ils,
il suffira de tirer
d'abord
un
coup

poudre
afin
d'effrayer
le
brigand.Nonpas ! je pense qu'un
aver-
tissement
plomb
a
toujours plus
d'efficacit. Vous
pou- -
vez en
prvenir
ce froce
gentleman.
Qui
sait? cebachi-bozouk tait
peut-tre
mou ex-ami de
Marash en
Syrie.
Cela m'et
chagrin
de me
quereller
avec
lui;
mais
personne
n'est venu troubler de
nouveau
mon sommeil.
Cen'est l
que
lemoindre
dsagrment
des
voyages
de
ce
genre.
Les khans sur cette route detraverse sont
pires
que partout ailleurs,
et
peine peut-on
se
procurer

prix
d'argent
une nourriture
suffisante,
dans une montre
o
toutes les
productions
dela terre devraient
regorger.
Chez
une des
plus
riches familles
turques
de
Knali, qui
m'a
gracieusement
offert
l'hospitalit pour
une
nuit,
le dner
du
jour
tait
compos uniquement
de
quatre
livres d'oi-
gnons
bouillis dans une terrine de lait. Trois hommes vi-
goureux
s'taient nourris de cette
popote
abominable.
Dans un sombre coin de
l'unique
chambre de la chau-
mire,
tait tendu
par terre,
brl de la fivre et
agoni-
sant,
un
pauvre
bachi-bozouk
syrien,
abandonn l
par
ses camarades
qui
allaient
s'embarquer
Varna. Un frre
d'armes,
un
ami,
lui tait rest
fidle,
le veillant avec la
sollicitude d'une sur de
charit;
il le nourrissait decon-
- 225 -
H.
combres rafrachissants. Fort du renom mdical
qui
accompagne partout
en
Turquie
la
qualit
de
Franguis,
je persuadai
ce
sauvage garde-malade
que
le
concombre
n'tait
pas prcisment
lemeilleur des
fbrifuges,
et
je
lui
donnai libralement la moiti de ma
provision
de
quinine.
Au
pis-aller, a
ne
peut pas
tuer le moribond
plus
vite
que
son
rgime vgtal.
Le Balkan de
Schoumla,
vu de la
plaine
ondule
d'Yni-Bazar, prsente
un admirable
coup d'il,
mais on
souffre devoir un aussi beau
pays presque
inculte et d-
sert.
Quoiqu'il y
ait tout le
long
de la route bon nombre
de misrables
villageS)
ce n'est
pas
encore la centime
partie
de ce
qu'il
faudrait
pour peupler
cette
magnifique
valle.
La nouvelle d'une
grande
victoire
remporte
en Crime
sur les Moscovites dtests s'est
rpandue
comme une
trane de
poudre
dans les
villages,
et
y
cause une mo-
tion
tonnante. J e crois
que,
en l'honneur de la
prise
de
Sbastopol,
ces
paysans
illumineront
pour
la
premire
fois
depuis
la fondation de
l'empire
turc.
En
approchant
de
Varna,
les deux contreforts du Bal-
kan, qui
encadrent la valle
du
Pravadi,
se
resserrent
de
chaque
ct de cette
rivire,
dontles eaux refoules
par
lamer forment une srie de
jolis petits
lacs aussi
gracieux
la vue
que pernicieux
la sant.
La
prolongation
de ces deux chanes
de
montagne
dans
la Mer-Noire forme la baie
de
Varna,
au fond de
laquelle
dbouche la rivire. La chane de la rive
gauche
se d-
tourne un
peu
de ct
pour
entourer
la rade au
nord;
de
sa
base,
sedtache un
long
et
large plateau,
assez
uni, qui
s'avance en
pente
douce vers le
milieu de la
baie,
o il se
-
226
-
termine
par
des
escarpements
rocheux d'une centaine de
pieds,
en s'inclinant
du ct de l'embouchure de la ri-
vire,
borde d'un terrain bas et
plat.
Cette
pointe
extrme du
promontoire
est
occupe par
la ville de Varna: le
quartier
rcemment incendi s'ten-
dait sur
ce
bas ct
qui
forme le
quartier
du
port.
La
plupart
des maisons situes sur les hauteurs n'ont
pas
t atteintes
par
le feu.
Une
ligne
de solides
remparts modernes,
en bonne ma-
onnerie,
couronne
de
terre-pleins, coupe
en travers
cette
pointe
du
plateau,
de la rivire la
mer,
laissant
entre elle et les
premires
habitations de laville une
large
esplanade.
Cet
espace
vide a t
gagn
sur la
campagne,
en
reportant
environ trois cents mtres en avant les nou-
velles fortifications
qui remplacent
les
anciennes,
dmolies
de fond en comble.
Ce nouveau boulevart est encore
spar
du
pied
des
montagnes verdoyantes, qui
dressent
vis--vis,

plus
de
mille
pieds
de
hauteur,
leurs collines
abruptes, par
un
vaste
plan
inclin de
prs
d'une demi-lieue de
largeur,
et
de
plus
en
plus
onduleux mesure
qu'il
se
rapproche
de
la base de la
montagne.
C'est sur ceterrain
lgrement
accident
que
les ar-
mes allies ont assis leurs
camps,
o sont encore en ce
moment
prs
de
30,000
hommes de
troupes franaises,iln
glaises
et
turques.
La
position
est aussi sre
que
saine et
agrable;
car cette
partie suprieure
du
plateau
deVarna,
ferme au sud
par
les
remparts
de la ville et au nord
par
les
escarpements
du
Balkan,
est dfendue l'est et
l'ouest
par quatre petits
forts dtachs
qui,
dominant,
deux
le
rivage
de la
mer,
et deux le bord de la
rivire,
com-

227

pltent
laclture decette immense enceinte. Des milliers
de tentes
blanches, vertes, rayes, y
sont
alignes
ou
disperses
dans un
pittoresque dsordre,
et
par
groupes
ingaux,
au sommet des
petits mamelons,
dans les
plis
de
terrain,
sur lebord des falaises
pic
de la
Mer-Noire;
ici
au milieu des
jachres;
l dans les
vignes;
et ailleurs
sous les arbres des
vergers.
A travers les
ranges
de
pavillons
demi cachs der-
rire un
rideau.de verdure-,
on
vpit
partout
tinceler les
armes,
manuvrer les noirs
bataillons,
ou
s'agiter
con-
fusment une fourmilire de soldats de corve. De tous
cts onentend rsonnerles
tambours,
les
clairons, les
mu-
siques militaires,
ou
gronder
lecanon des vaisseaux
qui
viennent chercher desrenforts
pour
la
Crime. Ce
specta-
cle
d'animation
guerrire,
encadr
par
les belles monta-
gnes
duBalkan
etles flotsazurs du
Pont-Euxin,
couverts de
navires,
n'est
pas
seulement
agrable
et
pittoresque,
il
captive aussi
fortement
l'esprit
et le
cur,
car
ici, plus
devaines
parades militaires,
tout est srieusement et terri-
blement vrai. Le reflet
sanglant
de la victoire
d'Alma,
que je
viens
d'apprendre
en
arrivant,
donne ce
camp
de
Varna un
caractre bien autrement
mouvant
que
celui
de
nos
pacifiques
simulacres
de
Sathonay.
Ici
pas
un
homme
qui
ne soit
prt
tuer ou sefaire tuer demain.
Pas un de ces
troupiers
du 74eet des
zouaves, qui
s'em-
barquaient
ce matin la
figure rayonnante
de
jubilation,
comme s'ils allaient la
noce, qui
ne se
promette aux
dpens
des
cosaques, qui
lui tomberont sous
la
main,
de
rudes
ddommagements pour
les ennuis et les
souffran-
ces de deux
longs
mois
de cholra.
Il n'est
pas jusqu'aux
souvenirs
historiques qui
n'ajou-
- 228 -
tent un
puissant
intrt cette scne
grandiose.
Par un
deces
singuliers jeux
du
sort, qui
se
plat
souvent con-
fondre la
pense
en
oprant
les
plus
bizarres
rapproche-
ments,
ce
plateau
de
Varna,
couvert en cemoment de sol-
dats
chrtiens,
accourus ausecours del'Islamisme
menac,
est
prcisment
le fatal
champ
de bataille o succomba
Hadislas et la
gloire d'Hunyade,
o le croissant abattit la
croix,
o les armes ottomanes
remportrent,
il
y
a
juste
quatre
cent dix
ans,
la
plus sanglante
de leurs victoires
sur la chrtient.
Ce
rapprochement
ne doit
pas
scandaliser des
esprits
peu rflchis,
comme
prouvant
un honteux oubli denotre
foi et de nos
injures.
C'est au
contraire, pour qui
va au
fond des
choses,
la
plus glorieuse
manifestation du
-
triomphe
des
peuples
chrtiens sur les
musulmans;
car
il
n'y
a
que
les forts
qui protgent, que
les faibles
qui
sont
protgs.
Et
d'ailleurs,
en
ralit,
nous nous battons mee
les
Turcs,
mais non
pas pour
les
Turcs,
ce
qui
est bien
diffrent.
Arriv hier la nuit tombante dans
Varna, j'ai
eu une
peine
extrme me trouver un
logement,
mme dans les
khans les
plus
odieusement
malpropres.
Laconcentration
des
troupes
et surtout l'incendie d'un
quart
de
laville,
ont caus
l'encombrement
de toute
baraque
tant soit
peu
habitable. Lekhan o
j'ai pu
me nicher dans un cabanon
semblait une caverne de
brigands asiatiques,
envahi
comme il tait
par
une horde de bachi-bozouks.
Pendant la demi-heure
que je
suis rest
parmi
ces
guerriers
islamites,
en attendant
que
ma niche ft net-
toye, j'ai
failli
assister
un
gorgement universel,
caus
par
une
querelle
de
jeu
entre un vieil
hadgi msopota-
- 229 -
mien barb
grise
et un
petit
filou en
costume de la r-
forme,
deux fois Grec de race et d'industrie. Au
milieu
des
cris,
des
colres,
des
rugissements
de la
horde,
cent
lames ont brill la
chandelle; plus
brillants
encore
taient les
yeux
de ces
sauvages
du
dsert,
qui lanaient
des clairs dans les
tnbres
transparentes
du clair obscur.
La
tempte
finit
par s'apaiser
sousle
quos ego!
du ca-
pitaine-juge.
A
coups
de
poing,

coups
de
bche,

coups
de
plat
de
sabre,
il
voqua
l'affaire son tribunal su-
prme,
consistant en un
tapis dchir,
tendu
par
terre
ct de
l'unique
chandelle fumeuse
qui clairait
sa
jus-
tice et cecaf caverneux.
Quelle
perte pour
les beaux-arts
qu'un
Rembrandt ou un Salvator Rosa n'ait
pas
t l
pour
terniser sur la toile cette scne
fantastique
de
truands barbares!
Aprs
ce
spectacle gratis, que
des amateurs eussent
pay
fort cher
Paris, j'allai
chercher un
souper
la
fortune du
pot.
Un
transparent que je
vis briller au fond
d'une rue
dserte, prs
du
quartier
incendi,
m'attira
par
cette consolante
enseigne:
J ourdin,
restaurateur.
Un
ouragan
de
gat franaise qui
faisait trembler les ais
pourris
de cette vieille
baraque turque
annonait,
encore
mieux
que l'affiche,
la
prsence
de
compatriotes.
Centrai,
et
je
me trouvai
dans une
grande
salle enfu-
me de
tabac,
o l'arme
franaise,
en
permission
de dix
heures,
accorde
par
la victoire d'Alma,
faisait
nopces
et
festins sur des tables de
sapin
brut inondes
de
vin,
de
bire et de
punch.
C'tait
un tourdissant
vaudeville de
grosse jovialit gauloise,
aprs
le mlodrame
sarrasin:
l'un valait l'autre.
Pour me remettre
de cette soire
trop
accidente, j'allai
-
230

le lendemain matin me
promener
dans les
camps
et les
jardins
des environs de Varna. Ceux-ci sont dans une
dlicieuse situation: ils couvrent une
grande partie
du
plateau
en avant de la
ville,
ct des
campements.
Leurs
vignes
et leurs
vergers
descendent du
pied
dela
montagne
jusqu'en
bas des
escarpements
du bord de la mer. Sur
une
longueur
de
prs
d'une
lieue,
toute cette falaise
pic,
dcoupe
en baies et en
promontoires,
est
tapisse
d'une
luxuriante
vgtation
dont la fracheur est entretenue
par
des sources abondantes et
par
l'cume
peu
sale des
flots du
Pont-Euxin, qui
brisent contre de monstrueux
entassements de rochers. Les
noyers,
les cerisiers et les
vignes gantes,
les
ormes,
les frnes et les
figuiers
accro-
chent leurs racines toutes les anfractuosits de la
roche,
et
ombragent
de ravissantes
terrasses,
naturellement for-
mes
par
de
larges plateaux
de
grs,
d'o
pendent
de
longs
rideaux delianes flottantes
qui
caressent le dos des
vagues. Malgr
les
ravages
causs
par
la hache des bche-
rons de
l'arme,
c'est encore une charmante
promenade.
Les marins de la flotte allie ont contribu
pour
leur
bonne
part
ces
dvastations,
en allant la
maraude,
tandis
que
leurs
barriques
se
remplissaient
de l'eau des
vingt
ou trente sources
que
laissent
chapper
les couches
infrieures de la falaise. Il
y
a constamment
l,
encore
prsent,
toute une escadrille de
chaloupes
amarres
auprs
de cette merveilleuse
aiguade, qui
fournit aux matelots
presque
autant de raisins
que
d'eau claire.
Les
propritaires
turcs sont furieux de cet odium chr-
tien
qui
a dvor leur
vendange.
Ces vieux
patriarches
musulmans ont
l'esprit
si mal
tourn, qu'ils
osent re-
procher
un innocent
raisimolage
des soldats
qui
vont
- 231
-
sefaire
estropier pour
leurs beaux
yeux.
On
leur laisse
le
cep
entier avec ses feuilles et ses
sarments,
et au
lieu
de se montrer reconnaissants de cette
discrtion,
ils
crient comme si on les corchait vifs.
Qu'ils
aillent
donc,
ces bons
hommes-l,
voir de
quelle
manire la cavalerie des bachi-bozouks atrait les
vignes
de ses
coreligionnaires,
aux environs de Routschouk.
Elles sont
vendanges radicalement,
c'est le cas de le
dire,
car les chevaux affams des
Syriens
et des Albanais
en ont brout les
ceps jusqu'
la
racine! Les
vignerons
routschoukins attendront
longtemps
leur
prochaine
r-
colte, si,
comme le dit M.
Capefigue,
la suite de tant
d'autres illustres
publicistes,
l'herbe ne
pousse plus
o a
pass
un cheval turc!
En rentrant
Varna, j'ai
t assister
l'embarquement
du 74e de
ligne
et d'autres
troupes qui partent
ce soir
pour
la Crime
o, disent-ils,
a
chauffe
dur en ce mo-
ment. J e ne
puis
mieux vous
exprimer l'allgresse
sincre
et sans
jactance
de ces braves
gens, qu'en
la
comparant

l'empressement joyeux
d'une foule de
spectateurs qui
font avidement
queue
la
porte
d'un thtre les
jours
de
grande reprsentation.
En
effet, pour
la
plupart
de nos
troupiers,
le
sige
de
Sbastopol
n'est
qu'un
intressant
spectacle
militaire,
avec
accompagnement
de
grosse artillerie,
et dont les
dcors ne seront
pas peints
la
dtrempe.
Il
y
a si
long-
temps qu'ils
s'ennuient
Varna, qu'ils
ne
regarderont
pas

quelques
boulets de
plus
ou de moins
pour
avoir les
meilleures
places.
Ceci
permet d'apprcier
ce
qu'a
d tre l'enthousiasme
de l'arme
entire, quand
la
proclamation
du marchal
- 232 -
deSaint-Arnaud est venue lui annoncer
qu'elleallait
enfin
sortir de son oisivet
force,
et
attaquer
la Russie au cur
de sa
puissance.
Telle
tait,
m'assure-t-on,
l'ardeur de nos
soldats
pour
cette
expdition, que l'esprance
seule d'en
faire
partie
suffit
gurir presque
subitement des chol-
riques;
et
d'autres,

peine convalescents,
se tranaient
dans les
rangs
de leurs
compagnies
afin de
s'embarquer
avec elles.
Tristes et de mauvaise
humeur,
ceux
qui
restaient
Varna
regardaient
d'un il
jaloux
les
rgiments qui par-
taient
joyeusement
au bruit des salves d'artillerie et des
hurras de la
flotte;
ils ne se consolaient
que par
la cer-
titude de
rejoindre
bientt leurs frres d'armes sur le
champ
de bataille.
La nouvelle de la victoire d'Alma est venue surexciter
au dernier
point
cette fivre
impatiente
de combats et de
gloire:
chacun craint
que
les
premiers
arrivs ne lais-
sent rien faire
aprs eux,
car cette
foudroyante
bataille
semble
prsager
un
prompt
dnoment de la
campagne.
Un moment
mme,
des nouvellistes
trop
htifs ont r-
pandu
le bruit de la
prise
de
Sbastopol,
enleve
au
pas
de course
par
nos
chasseurs,
comme la tour de Bomar-
sund. Les
pauvres Osmanlis,
en
apprenant
ce
miracle,
en
ont
prouv
un accs de folle ivresse
qui
leur a
caus,
quand
la vrit a t
connue,
une bien fcheuse raction.
Malgr
tout ce
qui
se dit
ici, je persiste
croire
que
notre
expdition
n'est
pas
encore acheve: il
y
en aura
pour
tout le
monde,
et mme
davantage
!
D'aprs
les ren-
seignements que j'ai reus
Bucharest de
personnes
com-
ptentes,
il
parat,
en
effet, que Sbastopol
est un vritable
morceau de rsistance
qu'on n'emportera pas
d'emble

233

comme les redoutes d'Alma. Tout
y
a t savamment
pr-
par
de
longue
main
pour
une dfensive obstine. Les
officiers russes les
plus capables
de l'arme des
princi-
pauts
disaient aux
Franais qui
causaient avec eux de la
possibilit
d'une
attaque
sur ce
point, qu'une pareille
en-
treprise
leur semblait si
tmraire, qu'ils
ne voulaient
pas y
croire.
Mentschikoff n'est
pas
un
sot,
tant s'en faut: lui
non
plus
ne
croyait
pas
que
l'arme allie ft
assez auda-
cieuse
pour
oser
attaquer
les
positions d'Alma,
et
pour-
tant,
en moins de trois
heures,
elles ont t forces et
conquises. Sbastopol
demandera
peut-tre plus
de
temps,
mais,
en
dfinitive,
cette forteresse maritime tombera
probablement
comme tant d'autres illusions moscovites.
J e
n'ai
pu
recueillir ici
que
des rumeurs si
vagues
et
si contradictoires sur les
oprations
de la
guerre, que je
prfre
ne vous en
parler qu'
Constantinople,
o
je
trouverai sans doute des
renseignements positifs.
XLIIME LETTRE.
Mort du marchal de Maint-Arnaud.

Hpitaux
de Constan-
tinople.

Blesss
franais
et russes.

Surs decharit
Constantinople,
le5octobre1854.
J e venais chercher ici de
joyeuses
nouvelles devictoires
et de
conqutes; j'y
trouve latristesse etle deuil:
j'apprends
en arrivant la mort de M. le marchal de Saint-Arnaud.
Atteint
du cholra ds le surlendemain de la bataille
d'Alma,
deux
jours aprs,
terrass
par
une
rapide
et dou-
loureuse
agonie,
il ramassait ce
qui
lui restait de forces
pour
runir
l'tat-major
de
l'arme;
en sa
prsence
il
remettait le commandement
suprme
entre les mains du
gnral
Canrobert; puis
il
s'embarquait
sur le
Berthollet,
et
expirait
en
mer,
le 29
septembre,

cinq
heures du
soir.
Ce
brusque trpas,
au milieu des enivrements du
triomphe,
a
produit
dans l'arme une
profonde impres-
sion. Les derniers moments du marchal ont t admi-
rables,
les
plus
beaux de sa vie. Sur le
point
de tomber
dans la
mort,
il s'est lev
jusqu'
l'hrosme des
plus
-
235

nobles sentiments.
Quand
il a remis ses
pouvoirs
son
successeur,
celui-ci et tous les tmoins de cette scne
avaient les larmes aux
yeux.
Si le cholra a
pour
ainsi dire
foudroy
le
gnral
en
chef del'arme d'Orient au lendemain desa
victoire,
c'est
que,
la veille
dj,
il se sentait demi vaincu
par
les
souffrances de la maladie
qui
le tuait lentement
depuis
plusieurs
annes. Certain de mourir
bientt,
le marchal
demandait au
champ
de bataille d'Alma la consolation
d'une mort
prompte
et
glorieuse.
S'exposant
tmrairement en
simple capitaine
de
-
zouaves,
il cherchait
partout
une balle ou un
boulet;
il
n'a rencontr
que
le triste cholra. Il n'est
pas
donn
tout le monde de mourir comme
Bayard,
Turenne et
Desaix !
Lamme certitude d'une fin
prochaine
est
peut-tre
un
des motifs
qui
ont dtermin lemarchal
dcider,

peu
-
prs
seul contre tous les
gnraux allis, que l'expdition
deCrime aurait lieu avant la clture de cette
campagne
de
1554, malgr
lasaison avance. Lord
Raglan
surtout
voulait
renvoyer
cette audacieuse
entreprise
l'anne
prochaine,
dans une saison
plus
favorable; plusieurs
de
nos amiraux et de nos
gnraux
de division taient du
mme
avis;
la volont
nergique
de
Saint-Arnaud,
son
commandement de
gnralissime, dit-on,
l'ont
emport
sur
toutes les rsistances. Lui
voyait
lesuccs
assur,
et il
tait
impatient
d'employer
le reste de sa vie une aussi
glorieuse
conqute.
Les soldats connaissent en
gros
ces
dtails;
ils savent
que
c'est au marchal
qu'ils
doivent d'avoir
chang
leur
mortelle
oisivet de Varna
pour
la
joyeilse
activit
du
- 236 -
champ
de
bataille,
et ils lui en
gardent
un bon
souvenir.
Si les allis avaient
prouv
un
chec,
on
n'aurait pas
manqu
d'en laisser la
responsabilit
tout entire M. de
Saint-Arnaud;
les
Anglais, principalement,
se seraient
bien
gards
d'en rclamer
leurpart.
Mais
prsent qu'un
brillant exploit prsage
un succs
complet,
cela
change
bien
la thse! Les
correspondants
britanniques
crivent en An-
gleterre, je
l'ai vu
imprim
en toutes
lettres, que
lord Ra-
glan
atout
dcid,
tout
fait,
avec l'amiral
Lyons;
et
que,
seulement de
temps
en
temps,
il invitait le
marchal,
le
gnral
Canrobert et l'amiral
Bruat,
ses conseils de
guerre! !
-
En
prsence
de cette tombe du marchal
peine
fer-
me,
et des larmes d'une veuve
laquelle
la victoire n'a
rendu
qu'un cadavre,
il ne convient
pas
encore de faire
l'loge
ou la
critique
de ce
gnral en
chef d'une des
plus
colossales
expditions
militaires de notre sicle.
Quand
le
temps
aura calm la douleur des amis et les
passions
en-
vieuses des ennemis d'une si haute et si
rapide fortune,
ce sera l'affaire des
gens
du mtier de discuter le mrite
de l'homme de
guerre
et les talents de l'administrateur
qui,
en moins d'une
anne,
a su
prparer
les lments
d'une aussi
gigantesque entreprise,
et en a vaillamment
assur la
russite, par
une
premire
et
glorieuse
victoire.
Quelque
douloureux
qu'il
soit
pour
un brave
capitaine
d'tre arrt
par
une mort
vulgaire
au milieu de l'excu-
tion de ses
plans,
le beau
triomphe
d'Alma a d au moins
consoler son lit de mort ce soldat heureux. C'tait
pour
lui la meilleure
justification
de la faveur souveraine aux
yeux
de ses amis et de ses ennemis.
Quel
homme en
France
pourrait
se montrer encore hostile

un
gnral
- 237 -
qui
meurt en face de l'ennemi
vaincu,
en
lguant
sa
pa-
trie un des
plus glorieux trophes
dont elle ait
pu
s'enor-
gueillir depuis quarante
ans: sarevanche de 1812?
Sans me
permettre
d'entrer dans une
apprciation
d-
place
des
oprations
du marchal
pendant
cette
cam-
pagne
de
1854, je prendrai
seulement la libert de faire
observer
que
lesdeux
plus grandes
fautes dont onl'arendu
responsable
ne lui
appartiennent pas.
Si
je
dois m'en
rapporter
au dire de
gens
en bonne
po-
sition
pour
savoir bien les
choses,
le
temps perdu par
le
dbarquement

Gallipoli que
l'on a tant
blm,
serait
une faute
personnelle
un autre
gnral qui
a bien ra-
chet cette
erreur,
si toutefois c'en est
une, parla
con-
qute
deBomarsund.
D'ailleurs,
cedbut dela
campagne,
tout le monde en
Occident tait encore tellement fascin
par
le
long pres-
tige
menteur dela
puissance
du colosse
duNord, que peu
de
personnes
auraient
jug prudent
d'aller
exposer
des
troupes
dbarquespeu
peu,
dans une ville comme
Varna,
par exemple, qui
semblait
trop rapproche
desarmes mos-
covites
pour
ne
pas
devoir tomber bientt en leur
puis-
sance,
de mme
que
toute la
Bulgarie
et
peut-tre
aussi
la Roumlie.
Etourdi comme on l'tait alors
par
les fanfaronnades
russes,
ontrouvait fort
sage
de faire la
part
du
feu,
et de
se
mnager
dans la
presqu'le
deThrace une base
d'op-
ration
inattaquable, ou,
au
pis-aller,
une des clefs des Dar-
danelles.
Aller
attaquer
audacieusement
la Chersonse
tau-
rique,
l'autre extrmit
du thtre de la
guerre, parais-
sait la
plupart
des
gens,
au commencement
du
prin-
- 238 -
temps
de
1854,
une
expdition presque
aussi
chimrique
que
la
conqute
de la
Toison-d'Or,
dans les mmes
pa-
rages, par
les fabuleux
Argonautes.
Cen'est
qu'aprs
l'tonnante rsistance deSilistrie
que
la
rputation usurpe
des Moscovites et leur faiblesse relle
ont t ouvertement
dmasques;
c'est alors seulement
que
l'on a
gnralement compris
la
possibilit
de cette
tmraire
entreprise.
On
ne s'est
pas
content de
reporter injustement
sur le
marchal seul la
responsabilit
du
temps perdu
Galli-
poli,
on lui a encore
reproch
avec aussi
peu
de raison
celui [que
l'arme
expditionnaire
a
pass

Varna,
dans
une mortelle
oisivet,
en
proie
aux maladies et au cho-
lra.
Franchement,
le
simple
bon sens ne dmontre-t-il
pas qu'aprs
avoir amass avec tant de
peine
le matriel
et les munitions ncessaires
pour porter
un
coup
mortel
la
puissance russe,
il
y
aurait eude lafolie
gaspiller
ces
prcieux moyens d'agression
dans
desentreprises partielles
et sans
porte
dcisive?
Il estcertesfort
regrettable que
l'arme ne
soitpas partie
pour
la Crime un mois
plus tt,
mais le
pouvait-on quand
une
effroyablepidmie
dcimait
l'arme,
et surtout le
pou-
vait-on sans avoir
auparavant complt
ses
approvisionne-
ments et son armement? L'artillerie de
sige
n'est arrive
Varna
que
le 3et le 5
septembre;
on n'attendait
qu'elle
pour
mettre la
voile,
et l'on conviendra
que pour
faire
un
sige
comme celui de
Sbastopol,
elle tait absolument
indispensable.
Y avait-il
moyen
de la faire arriver avant cette
poque?
Ceux
qui
ne se rendent
pas compte
de la masse
prodi-
gieuse
de
transports
effectuer
pour
cette
expdition
loin-

239
-
taine de
plus
de
80,000 hommes,
disent:
oui;
les
marins
et les officiers srieux disent:
non.
Del'aveu de tous les
gens
du
mtier,
les marines militaires et marchandes des
deux nations allies ont
opr
des
miracles inous d'acti-
vit.
Mais,
ont
allgu quelques critiques, pourquoi
rser-
ver
pour
Ledernier moment renvoi de l'artillerie de
sige?Eh1
fallait-il donc
transporter,
comme les
Anglais
ont failli
le
faire,
les
canons,
les hommes et les chevaux
avant
les
vivres,
les
fourrages
etles munitions?
Ces deux
grandes
rcriminations
cartes,
il ne reste
plus que
cette
glorieuse
vrit:
que
le
vainqueur
d'Alma
et son
collgue
le ministre dela marine ont
accompli,
en
six
mois,
une uvre
regarde.,
deux ans
auparavant,
comme
impossible
jusqu'
l'absurdit.
La
part qui,
dans cette
gigantesque
et
hroque expdi-
tion, appartient
en
propre

l'illustre
dfunt,
c'est d'en
avoir eu la
premire pense,
ou du moins del'avoir chau-
dement
pouse,
de l'avoir
nergiquement
voulue et
devoir
persvr
dans cette
rsolution,
eu
dpit
de la
froideur des
uns,
de
l'opposition
formelle des
autres;
c'est d'avoir eu ce
grand
talent
d'oser, qui
est lecachet
du
vritable
homme de
guerre, quand
il n'exclut d'ailleurs
ni la
prvoyance
ni la
rflexion;
d'avoir eu en ses soldats
et de
leur
avoir
inspir
enlui-mme laconfiance
ncessaire
pour
livrer hardiment
bataille aux
Russes,
retranchs
en
nombre
suprieur
dans de formidables
positions;
c'est
d'avoir ensuite
profit
de sa victoire
pour
conduire, par
une habile manuvre
tournante,
l'arme allie sous les
murs de
Sbastopol,
du ct
oppos
celui o elle tait
attendue;
c'est enfin d'avoir
accompli jusqu'aux
derniers
moments la rude tche
qu'il
s'tait
impose,
en bravant
- 240 -
constamment les cruelles souffrances du mal
qui
le dvo-
rait,
et d'tre mort son
poste
comme un
soldat,
comme
un
martyr,
autant
que
cette dernire
qualification peut
s'appliquer
au sacrifice de la vie consomm dans l'exer-
cice d'un
patriotique
devoir.
Tout en rendant un
hommage
mrit aux services et
aux brillantes
qualits
militaires de M. le marchal de
Saint-Arnaud,
il ne faudrait
pas
croire
cependant que
la
catastrophe qui
vient de
dcapiter
l'arme doive nuire
la suite des
oprations
dela
campagne.
Elles seront
pous-
ses avec autant de
vigueur que
d'habilet
par
le nouveau
gnral
en chef
Canrobert, qui, lui-mme,
en cas de nou-
veau
malheur,
trouverait de
dignes supplants
dans ses
gnraux
dedivision
Bosquet
et
Forey.
L'arme
est,
comme
auparavant, pleine
de
confiance,
et sa sant est
gnralement
aussi bonne
que
son moral.
Toutefois,
afin de
prvenir
de
dangereuses inquitudes,
on a
rpandu
le bruit
que
le marchal avait succomb
l'affection
chronique
dont il souffrait
depuis longtemps;
mais il
n'est,
hlas!
que trop
vrai
que
cette
grande
victime
at
frappe par
la terrible
pidmie qui
a
dj
dcim nos
troupes

Varna,
et
qui
exerce encore ses
ravages
dans
l'arme russe de Crime. Ce
sont,
les
trophes
tout sai-
gnants
de la victoire de
l'Alma, qui
ont
veng
les vaincus
en inoculant de nouveau la
peste
aux
vainqueurs.
J e tiens
ces dtails d'une source dont l'autorit irrcusable en ma-
tire mdicale ne
permet
malheureusement aucun doute
sur cette
rapparition
du
cholra.
Quelque dplorable que
soit une semblable
calamit,
on
espre cependant que l'pidmie
ne causera
pas
autant
de
mal nos
troupes
maintenant
qu'elles
sont
occupes
-
241

1G
au
sige
de
Sbastopol, que lorsqu'elles
restaient
oisives
Varna,
en
proie
aux fivres et la
nostalgie.
La
surexcita-
tion d'une vie de
fatigues
et de
dangers incessants,
les
motions violentes des combats de
chaque jour
seront,
dit-on,
un excellent antidote. En un
mot,
les
gens
de
l'art,
bout de
science, pensent que
les balles et les boulets se-
ront, exagration

part,
les meilleures de toutes les
pi-
lules
anti-cholriques pour
des soldats comme les
ntres,
au moins
pour
ceux
qui
ne seront
pas emports par
ce re-
mde
hroque.
A ceux
qui regarderaient
cette assertion
bizarre,
dont
je
ne
revendique pas
le
mrite,
comme un
jeu d'esprit,
je
raconterai lacure
originale opre par
un
jeune
docteur
de la Facult de
Paris,
chirurgien-major
d'un
rgiment
turc de l'arme du
Danube; je
tiens le fait de sa
propre
bouche,
et il m'a t
rapport
avec tant de
bonhomie, que,
pour
ma
part, j'y
crois sans
peine.

Il
y
a un mois et
demi,
me
dit-il,
le cholra venait
d'clater
Routschouk;
les
hpitaux improviss
en ville
taient
encombrs,
et
manquaient
mme demdicaments.
Nous tions
condamns
avoir mourir ces
pauvres
diables
de blesss et de
malades, par
douzaines la
fois,
sans
pouvoir
leur
porter
secours. Un
matin,
au moment dema
visite, je
vois
arriver,
soutenu
par
deux de ses
camarades,
un
malheureux
troupier
turc demi mort de
peur,
avec
tous les
symptmes
de
l'pidmie.
J e n'avais lui donner
nilit,
ni
remdes; je
lui administrai une
paire
de
vigou-
reux soufflets sur sa
large
face,
en lui criant d'un ton in-
dign:
Retourne au
camp,
fainant! Me
prends-tu pour
un imbcile? tu n'as
pas plus
le cholra
que
moi!
- 242 -
Cetraitement
conomique, que
la ncessit m'avait su-
bitement
inspir,
eut un succs merveilleux.
Le fantassin
qui
se
croyait perdu
fut si
stupfait
de
cette
brusque apostrophe,
et tellement saisi de
joie
en
appre-
nant
qu'il
n'tait
pas cholrique, qu'il
fut subitement
guri par je
ne sais
quelle
salutaire rvolution dans son
organisme dtraqu.

Nos
hpitaux franais
de
Constantinople
sont mainte-
nant admirablement installs et desservis
par
les
corps
mdicaux de
l'arme, que
les surs de charit secondent
avec un zle au-dessus de tout
loge.
Leur
rcompense
est ds
prsent
dans l'estime et la cordiale
sympathie
qu'elles inspirent
tout le
monde,
mme aux musulmans.
Il
n'y
a si farouche turban vert
qui
ne s'incline
respec-
tueusement devant leur cornette de toile blanche.
Les cantinires de nos
rgiments
avaient fort
surpris
les
Turcs;
ils ont t
profondment
mus de l'admirable
dvouement des surs de charit
pendant
le cholra.
Ces bonnes
religieuses
nous
assurent,
par
leurs
services,
une
supriorit
nationale reconnue
par tous,
et devant
laquelle
s'humilie
l'orgueil anglais, qui
ne
peut
rien lui
opposer
de semblable. Nossoldats ont vou leurs surs
grises
une vritable affection de
frre,
et ce n'est
pas
un
des
spectacles
les moins intressants de cette
guerre,
de
voir avec
quel respect
affectueux ces nobles filles deSaint-
Vincent-de-Paul sont
salues,
ou
accompagnes
dans les
rues, par
nos
troupiers, par
les
plus dvergonds
de
tous
les zouaves.
Croyez bien que
les blesss russes eux-mmes
ne les
oublieront
pas quand
ils retourneront dans leurs
forts.
Environ
cinq
cents blesss
franais
et moscovites
sont

243

en ce moment
soigns
dans le nouvel
hpital
du
grand
champ
de
Pra,
o ils trouvent un confortable et surtout
une
propret peu ordinaires,
mme en France. C'est un
vritable
palais
tout
neuf,
dans une ravissante
situation,
en haut des coteaux du
Bosphore,
la
porte
du
faubourg
europen.
Nos blesss
y
sont aussi bien
que possible,
et
paraissent
fort
gais; pas
un ne
regrette
sa
part
de la ba-
taille
d'Alma,
au
prix qu'il
l'a
paye.
Et
pourtant, que
de souffrances! mais aussi
que
d'h-
roque
fermet! Permettez-moi d'en citer
quelques
exemples;
car le
courage
de l'ambulance est bien autre-
ment
significatif que
celui du
champ
de bataille: c'est
rellement
lque
l'individu montre lavaleur
personnelle.
J 'ai entendu
l'inspecteur gnral
du service mdical de
l'arme d'Orient raconter lui-mme avec
quelle
motion
il avait admir le stocisme
impassible
de nos blesss sur
le
champ
debataille d'Alma.
J e m'approchai,
nous
dit-il,
d'un zouave
auquel
on venait de
couper
le bras trois
pouces
de
l'paule,
et
qui
fumait
tranquillement
son brle-
gueule.
Vous a-t-on
chloroformis,
mon
brave,
lui dit-
il, pour
vous
amputer?

Moi !
je
m'en fiche
pas
mal du
chloroforme! J 'ai
regard
faire. J e n'tais
pas fch,
puisque
l'occasion s'en
prsentait,
de voir comme
a
se
pratiquait.

Un artilleur servait dans une batterie
dirige
contre
les
redoutes russes: au
plus
fort de
l'action,
il ressentit
entre
lecou et
l'paule
comme
un violent
coup
de bton. Il ne
s'arrta
pas pour
si
peu
et
couvillonna
encore
trois fois
sa
pice.
Enfin, gn
dans cet exercice
par l'objet
tranger qui
- 244 -
s'tait ainsi
log
dans sa
personne,
il fouilla sous son uni-
forme,
et arracha
deson
paule
une balle
conique.
Comme cette
opration chirurgicale
avait dtermin
une violente
hmorrhagie,
il finit
par
se retirer l'ambu-
lance.
L'homme de Fart se mit aussitt sonder la
plaie
pour
en extraire le
projectile.

Oh ! dit le canonnier avec un beau


sang-froid,
ne
cherchez
pas
le
noyau,
docteur,
le voil!
je
l'ai t moi-
mme.
Les halles tires
presque
toutes de haut en bas
par
les
Russes ont
produit beaucoup
de blessures
dangereuses,
et
quelques-unes
fort bizarres. Un fantassin a
reu
en haut
de la
joue
une balle de carabine
qui
est ressortie
prs
du
menton, aprs
un
trajet
de trois
pouces
entre les deux
peaux.
J 'ai vu
l'hpital
un autre fusilier
qui
l'a
chappe
belle : une
balle,
entre
par
lecoin extrieur de
l'il,
entre
os et
chair,
lui est ressortie
par
le milieu de la
joue
sans
rien
endommager
d'essentiel.
Un chasseur a t bless horriblement
par
les deux
moitis d'une balle
qui
s'est
partage
sur sa carabine. Un
fragmentest entr danslecrne; l'autre, plus
considrable,
s'est lamin

c'est le mot dont s'est servi le
chirurgien

entre les deux os d'une


jointure

l'paule.
Il a fallu
le
lui arracher violemment avec des tenailles.

a
vous a-t-il fait mal?

Au
contraire,
dit le chasseur.
Les
blesss russes
qui
nous sont chus en
partage
sont
l'objet
de soins et d'attentions
remplis
dedlicatesse. Par
un
excs de
gnrosit
minemment
franais,
on
semble
leur
accorder en
toute occasion
une sorte de
prfrence
- 245 -
sur nos
propres
malades. Ceux-ci n'en
sont
pas jaloux:
l'orgueil
dela victoire est le meilleur de tous les
ampl-
tres
pour
calmer leurs souffrances.
Pendant une visite
que je
faisais
l'hpital
du Grand-
Champ,
une sur vint offrir une
grappe
de raisin un
officier
franais bless, qui
avait demand cette
petite
sa-
tisfaction.

Pourquoi
n'en
apportez-vous qu'une?

J e
n'en ai
pas
trouv
davantage.

H bien!
je
n'en veux
pas.
Donnez-la ce
capitaine
russe mon
voisin,
et allez
m'en chercher une autre.
De
pareils procds,
renouvels
incessamment,
ont bien
vite rconcili les Moscovites avec leurs
gnreux
vain-
queurs.
D'abord sombres et
dfiants,
cause des
prjugs
qu'on
leur avait
inspirs
contre
nous,
ils se montrent
maintenant si reconnaissants des
prvenances que
l'on a
pour
eux et du bien-tre dont ils
jouissent ici,
en un
mot,
ils sont si heureux de leur
malheur, qu'aucun
d'eux nese
soucie de
retourner en Russie. Plusieurs mme ont une
telle
peur
d'tre
renvoys,
en
change
d'autres
prison-
niers, aprs
leur
convalescence, qu'ils
font les malades
lorsque
leurs blessures sont
guries;
ils ne veulent
plus
quitter
leur lit. Il
y
a
parmi
eux de bonnes
figures
mili-
taires et des
physionomies
assez
joviales.
Nos soldats s'amusent leur
apprendre
un
franais
de
bivouac, trangement
ml de locutions
arabes;
et
quand
un de ces
moujiks
mord la
grammaire
et commence

dire: Choua! choua!
ou demander dus. chienbezef,
ce sont des clats de
joie
n'en
plus
finir
parmi
les
pro-
fesseurs.
On a
remarqu que
les
Moscovites,
mesure
qu'ils
se
sentent
plus
libres au milieu des
Franais
dont ils sont
- 246 -
les
prisonniers,

et ceci n'est
pas
un
jeu
de
mots,
mais
une
vrit,

on a
remarqu, dis-je, que
ces
Moscovites,
affranchis du
servage
et du
knout, jettent
ouvertement de
ct ce
masque
de
respect,
d'adoration
pour
le czar
qui
en
impose
toute
l'Europe.
Ceux
qui
sont ici ne cessent
de
maudire l'empereur Nicolas,
seule cause de la
guerre,
et
pas
un n'a
pour
lui ou
pour
ses officiers de bonnes
paroles
d'estime et d'affection.
Quelle
diffrence avec nos soldats! Tous exaltent la
sage
nergie
de
l'empereur Napolon, qui
a
courageusement
entrepris
cette
juste guerre
contre la
puissance
la
plus
redoute de
l'Europe,
tous vantent cordialementla bra-
voure
chevaleresque
deleurs officiers
qui
les
soutiennent,
les entranent
par
leur
exemple.
XLIIIME
LETTRE.
Souvenirs dela bataille d'Alma.
Constantinople,
2octobre.
C'est
par
les lettres des officiers
qui
commandaient
Aima,
et surtout
par
les rcits de ceux
qui y
ont t
blesss, que j'ai pu
obtenir des
renseignements prcis
et
sincres sur cette
magnifique bataille,
thmes de tant
d'absurdes
broderies
constantinopolitaines.
Il
parat
qu'une pareille
victoire ne suffisant
pas
aux
belliqueux
Prates,
leurs nouvellistes ont
jug

propos d'y joindre
l'assaisonnement de la
conqute
instantane de Sbas-
topol.
Et sur la foi de ce canard
indigne,
les braves
Turcs en
liesse de
gambader
comme
des
mamamouchis,
de
jeter
leurs turbans
par-dessus
les
moulins,
de tirer
mille
coups
de
canon,
de brler toute leur huile en illu-
minations orientales! ! !
Dieu me
garde
de vous
envoyer
une
pope
du mme
genre!
Au
reste,
les
rapports
officiels doivent
vous avoir
dj
instruit de l'ensemble
du combat et de ses brillants

248

rsultats. J e me borne donc vous
rapporter
aussi fid-
lement
que possible
les dtails intressants
que je
tiens
de tmoins
oculaires,
et
qui
sont de nature
piquer
la
curiosit de vos
lecteurs,
si
j'en juge par
ma
propre
im-
pression.
L'approche
des hauteurs d'Alma tait tellement hrisse
d'obstacles
naturels, augments par l'art, que
ces
positions
semblaient inabordables,
non seulement
auxRusses, qui
s'y
taient fortifis dans la
persuasion qu'ils
arrteraient
ainsi notre arme sans
coup frir,
mais mme aux Fran-
ais, qui,
les
ayant emportes
d'emble dans un
transport
d'enthousiasme
guerrier, comprenaient

peine, aprs
ce
moment de
frnsie,
comment ils avaient
pu
les escalader.
Il fallait d'abord sauter dans lelit rocheux de la
rivire,
du haut d'une
berge,
taille
pic,
de six
pieds d'escarpe-
ment; puis grimper
sur le bord
oppos
en s'accrochant
aux
herbes,
aux rocs et aux
broussailles,
en setirant
par
les
mains,
ou en sefaisant les uns les autres la courte chelle
avec le dos. Une fois sur la
rive,
les soldats se trouvaient
emptrs
dans des
vignes
aux
longs sarments, plantes
sur un sol en
pente douce, coup
de distance en distance
par
une multitude de
petits
murs en
pierre sche,
tous
prcds
d'un foss assez
profond.
C'tait
chaque pas
une nouvelle escalade comme celle de la rivire. Au
pied
mme dela
montagne,
les
vignes
taient
plantes,
suivant
une mode
tartare,
chacune au fond d'un trou en enton-
noir,
de manire
reprsenter
assez exactement les sauts
de
loup que
le
gnie
militaire creuse aux abords d'une
place
de
guerre,
et au milieu
desquels
se dresse un
pieu
aigu.
,
Enfin,
au-del de cette
large
lisire de
vignobles
dcou-
- 249
-
verts et sans
arbres,
sedressaient les
pentes abruptes
des
collines,
divises en trois
plateaux
tags
en
retraite les
uns derrire les autres. Des
ravins, ingalement
espacs
et
creuss,
taient les seules voies accessibles
par lesquelles
on
pouvait gravir
la
montagne. D'pais
bataillons
russes,
masss en colonnes au sommet deces
ravins,
en
gardaient
les
dbouchs,
et leur nombreuse
artillerie,
presque
toute
de fort
calibre,
tait
range
en batterie sur tous les ma-
melons intermdiaires couronns de
retranchements.
A travers lefeu formidable
qui
faisait
pleuvoir
sur eux
de ces hauteurs une
grle
de balles et de
boulets,
nos
soldats,
mme les
conscrits,
suivant attentivement des
yeux
les moindres
signes
de leurs
officiers,
sautaient dans
la
rivire,
escaladaient les
vignes,
et
grimpaient parmi
les rochers avec autant de
gat que
s'ils eussent t la
maraude. Et de
fait, plus
d'un
tourlourou,
le fusil en ban-
doulire,
oubliait ses amis les
cosaques, pour
raisimoler
en
passant quelques
raisins demi-verts
qu'il
se
proposait
de
payer comptant
aux
propritaires,
en bonne monnaie
de
plomb.
Chose
presque incroyable,
nos bataillons
s'avanaient
sur ce terrain
impraticable
en
ligne
de bataille assez bien
ordonne,
et sans
riposter
au feu ennemi.
Quelques
batte-
ries cheval et l'artillerie des vaisseaux de la
flotte,
em-
bosss le
long
du
rivage,
notre extrme
droite, prot-
gaient
seules cette terrible
ascension, qui
du reste ne fut
pas longue.
En arrivant au
pied
de la
montagne,
le cri :
la
bayonnette! parti
des
rangs
des
soldats, devana,
sur
plusieurs points,
les ordres des
officiers;
ce
cri,
tous
cdant la mme
impulsion
instinctive,
se lancrent
l'assaut des
positions
russes,
avec une
imptuosit
que
- 350 -
redoublaient,
et
l'exemple
des
chefs,
et une ardente mu-
lation entre les
corps
rivaux.
Le
prince Napolon payait
bravement de sa
personne
et donnait ses
paulettes
le
baptme
du feu. Le
gnral
Canrobert enlevait sa
division,
et
passant
devant le front
du 9ebataillon de
Vincennes,
lui criait: en avant1 en
avant! mes
petits
chasseurs.
Ces
petits
n'avaient
pas
besoin
d'tre
stimuls: ils
avaient le diable au
corps.
Ils faisaient des efforts surhu-
mains
pour
ne
pas
se laisser
dpasser par
un
rgiment
de
zouaves
qui,
lestes comme des
chacals,
escaladaient
ct d'eux les roches
escarpes,
au
pas
de
course,
sans
plus
se soucier des boulets moscovites bondissant sur
leurs
ttes, qu'ils
n'ont l'habitude de faire des balles et
des cailloux des
Kabyles, lorsque,
montant les dnicher
au sommet de leurs
pics
du
J urjura,
ils s'amusent tirer
sur les
poules
du
village,
au lieu de
rpondre
la fusillade
ennemie.
S'il ne se ft
agi que
d'une lutte de
bravoure,
tous les
bataillons fussent certainement
arrivs ensemble sur le
plateau, car,
Dieu merci! la valeur est
gale
dans tous
;
mais il fallait en
plus
du
jarret, beaucoup
de
jarret, et,
sous ce
rapport,
les zouaves
n'ont
pas
leurs
pareils;
ils
parvinrent
les
premiers
au but.
Les
autrescorps,
chasseurs,
infanterie de
ligne, gnie,
infanterie demarine et
turcos,
dbouchaient aussi de tous
les cts la
fois, presque
simultanment
au sommet
du
plateau.
L'artillerie elle-mme et les trains
d'quipages,
emports par
l'lan
gnral,
avaient
gravi
on
ne sait
comment des
pentes impossibles,
et arrivaient au mme
- 251 -
instant.
Plutt
que
de
rester
en
arrire, quelques
canons
devancrent
leurs caissons d'un
quart
d'heure.
Toutes ces masses un
peu dsordonnes,
mais enthou-
siastes
et
intelligentes,
se rurent
aussitt,
sans
hsiter,
sur les bataillons
russes,
avec une
fougue
tellement irr-
sistible,
que
ceux-ci, stupfaits,
ahuris de cette audace
inconcevable,
et dcims
par
un feu
meurtrier,
reculrent
en dsordre
sur le second
plateau,
o ils se reformrent
prcipitamment
en
carr, afin
de rsister cet
ouragan
detirailleurs comme une
charge
de cavalerie.
Un
pareil fait, qui
n'a
pas
de
prcdent,
suffit
pour
donner une ide de la
furia francese
de cet assaut. Ceux
qui
ont
ep
le bonheur d'en tre tmoins sont encore tout
frmissants d'admiration au souvenir de ce sublime
spec-
tacle militaire.
Les deux derniers mamelons
suprieurs
taient moins
levs,
moins
abruptes que
le bas de la
montagne;
les
Russes,
totalement
dmoraliss,
en furent rondement
chasss
par
les
bayonnettes
de nos
soldats, que
soutenait
maintenant de
plus prs
le feu de notre artillerie tablie
sur les
premiers plateaux.
Noscanonniers conservant un
imperturbable sang-froid,
au milieu de la
bagarre
et des avalanches de boulets et
de mitraille
qu'ils
attiraient sur
eux,
travaillaient avec
tant
d'activit et
d'adresse, qu'ils
finirent
par
faire taire
les batteries
ennemies, quoique,
sur certains
points,
ils
n'eussent
qu'une pice
contre trois. Mais
aussi,

quel
prix
ce
succs
a-t-il t
pay!
Une seule de nos batteries
a
perdu
presque
tous ses
chevaux, qu'on juge
du
carnage
pour
les hommes!
C'tait
peu, cependant,
compar

l'effroyable
boucherie
- 252 -
qui
inondait
de
sang
les abords de la redoute du tl-
graphe, que
les Moscovites
s'opinitraient

garder
comme
la
suprme
ressource deleur
retraite,
et
que, par
la mme
raison,
les
Franais
sacbarnaient vouloir
emporter
d'assaut. Deux fois nos bataillons en escaladrent les
parapets;
deux fois les soldats d'lite
qui
les dfendaient
renversrent
les assaillants dans les fosss.
Enfin le colonel
Clair,

pied, Fpe
a la
main,
en tte
de son deuxime
rgiment
de
zouaves,
eut l'honneur
d'y
planter
son
drapeau
teint du
sang
d'un brave
sergent qui
venait de se faire casser la tte en voulant
l'arborer le
premier.
A
partir
de ce
moment,
la victoire tait
complte:
la
droute l'et t encore
davantage,
si l'on et
pu
lancer
quelques rgiments
de cavalerie aux trousses des
fuyards.
La
plupart
des
troupes
moscovites avaient
perdu
la tte
et le cur au milieu de Ftonnement ml
deterreur
que
leur
inspirait
cette victoire
foudroyante. Seuls,
les
corps
de la
garde impriale
russe montrrent une vri-
table valeur militaire et une fermet inbranlable. Ma-
nuvrant avec
calme, quoique
labours leur tour
par
la mitraille et les
boulets,
ils se retirrent en bon
ordre,
en
protgeant
la retraite du reste del'arme
qui, grce

eux,
ne
dgnra pas
en dbandade. Nos
grenadiers, justes
apprciateurs
de-tant de
bravoure,
ne
pouvaient
s'em-
pcher
de les en
complimenter,
tout en les
poursuivant
de leurs derniers
coups
de fusil.
La bataille d'Alma tait
compltement gagne
du ct
des
Franais;
nous tions
dj
matres des
plateaux sup-
rieurs et de la redoute du
tlgraphe, que
les
Anglais,
formant l
gauche
de l'arme
allie,
montaient encore
- 253 -
lentement et
pniblement
les
pentes,
comparativement
faciles, qu'ils
avaient devant eux.
Quelques esprits
cha-
grins
ont voulu voir l un calcul de
prudence,
entendu
de manire nous faire
supporter
les
premiers coups;
il
n'y
arien eu de
pareil, et,
en tous
cas,
une semblable
sp-
culation aurait bien mal russi.
Le fait est
que
les bataillons de lord
Raglan
ont d'abord
perdu beaucoup
de
temps
chercher un
passage
facile au
travers del
rivire,
aulieu de la
franchir,
sans
dlibrer,
en sautant les
rochers,

l'exemple
des
Franais; puis,
manuvrant
lourdement,
et
peut-tre
aussi maladroite-
ment
commands,
ils
ont,
comme on
dit,
voulu
prendre
letaureau
par lescornes,
en
attaquant defront
lesbatteries
retranches de l'ennemi.
Enfin,
dernire
faute, que
les
officiers
franais
ont t
presque
unanimes
blmer,
oit
les avait masss sur trois
lignes
de
profondeur,
et les
lignes anglaises
tant de
quatre rangs d'hommes, chaque
boulet
qui
faisait une troue dans les
files,
abattait dix ou
douze soldats la
fois,
tandis
que
le canon russe n'em-
portait que
deux ou trois hommes dans les
lignes
fran-
aises largement espaces.
Si nous avions combattu dans le mme ordre et aussi
lentement
que
les
troupes
de lord
Raglan,
nous aurions;
prouv
quatre
fois
plus
de
pertes que
nos allis: c'est lai
rapidit
tourdissante de notre
attaque,
sur un front d-
velopp
et
peu profond, que
nous devons den'avoir eu
que'
trois ou
quatre
cents morts et douze cents blesss environ..
Aprs
vous avoir fidlement
rapport
les
critiques, je
m'empresse
de vous dire la
part d'loges que
tout lie
monde accorde nos
braves allis. S'ils ont
montlr
moins
d'lan et
d'ardeur
que
les
Franais,
en revanche
- 254 -
ils ont
support
le feu ennemi avec une froide fermet
qui
touchait au sublime de
l'abngation militaire;
les
grenadiers-gardes
surtout taient
superbes
d'hrosme.
Rien n'arrtait ces formidables bonnets
poil:
au son de
leurs fifres et de leur
grosse caisse,
ils
montaient,
mon-
taient
toujours,
l'arme au
bras,
en serrant les files
pour
boucher les brches creuses
par
la mitraille de la
garde
impriale
russe.
J
Du haut des hauteurs dont ils
s'taient
dj empars,
les
Franais
admiraient cordialement cette
magnifique
au-
dace
britannique, et, par
un sentiment
peut-tre exagr
de
dlicatesse,
ils s'abstenaient d'aller sur les brises de
leurs
allis,
dont le
triomphe, quoique
chrement
pay,
paraissait
infaillible.
Cependant
un
aide-de-camp
d'un
gnral anglais
arrive
au
galop
vers M. de
Saint-Arnaud,
entour de son tat-
major,
et lui dit d'une
voix
mue en
prsence
de tous
les officiers de son
tat-major:

Monsieur le
marchal,
vous le
voyez,
on nous
abime;
de
grce!
faites donc
quelque
chose
pour
nous!
Aussitt une batterie d'artillerie et
quelques
bataillons,
attaquant brusquement
le flanc dcouvert de l'aile droite
des
Russes,
la forcrent une retraite
prcipite
et com-
pltrent
le succs de cette
glorieuse journe.
D'aprs
ce
que je
viens de vous
raconter,
et del'avis
raisonn de
presque
tous les tmoins oculaires de cette
bataille, je
crois
que,
sans
trop
de vanit
nationale,
nous
pouvons
adjuger
notre arme la meilleure
part
de la
victoire,
surtout dela victoire bon march.
La
part lgitime qui
en revient aux
Anglais
est encore
assez belle
pour
les consoler du
chagrin
de s'tre laiss

255
-
devancer
par
leurs
allis,
et d'avoir
perdu plus
de
monde
qu'eux; car,
il est
juste
dele
reconnatre,
ils ont eu
affaire

plus
forte
partie que
nous. En
effet,
les
Russes, jugeant
leur
gauche
suffisamment
protge par
les
difficults de
sa
position qui
semblait
inabordable,
avaient
report
leurs
principales forces,
leur meilleure
artillerie,
sur leur
droite
plus
accessible.
Ceci
pos,
il convient
d'ajouter
aussi
que
cette arme
britannique,
si
pompeuse
la
parade,
si
magnifiquement
intrpide
la
bataille,
et si confortablement
quipe,
laisse
pourtant beaucoup
dsirer en
campagne;
la
plupart
des
officiers n'ont aucune
exprience
de la
guerre
et mme
de lavie
militaire;
les soldats n'ont aucune ide de cette
intelligence
industrieuse de nos
troupiers qui
savent tou-
jours
se tirer
d'affaire, supplent
toutes les
privations
du
bivouac,
et mme
parfois
aux ordres des officiers.
L'organisation gnrale prsente
aussi des lacunes in-
explicables
sur des
points
essentiels:
ainsi,
les services
d'approvisionnement
et de
transport
sont des
plus
dfec-
tueux,
demme
que
ceux de
sant, qui
sont d'une
dplo-
rable
infriorit, compars
aux ntres. Croiriez-vous
qu'
Alma il
n'y
avait mme
pas
de
moyens
de
transport
rgulirement organiss pour emporter
les blesss
anglais
du
champ
de bataille!
Cesont les cacolets du 2ezouaves
qui
ont d aller re-
lever les dbris des colonnes de lord
Raglan
rests
couchs sur le carreau. Les
highlanders
cossais se
rap-
pelleront
ce service de leurs amis africains
plus long-
temps que
de leurs fraternelles
sances la cantine.
Il ne faudrait
pas croire,
comme
on l'a souvent dit et
rpt, que
notrearme
d'Orient
qui
vient, pour
son
coup

256 -
d'essai,
de se
signaler par
une si brillante
victoire,
soit
compose
del'lite des
troupes franaises,
de vieux soldats
africains
parfaitement aguerris
au feu et la souffrance.
C'est l une
grande erreur,
me
faisait
observer M.
Guillot,
de
Lyon, capitaine
au 4e
rgiment
d'infanterie demarine.
Pour ne
parler que
dece
que je
sais
personnellement,
ma
compagnie, compose
de129
hommes, comptait
87sol-
dats
n'ayant que cinq
mois de
service,
et
pas
la moindre
exprience
du feu.
Mi-partie
Bretons et
Normands,
ils
avaient t recruts
Cherbourg
au moment de mon d-
part.
Hbien! ces conscrits montaient l'assaut des hau-
teurs
d'Alma,
travers la mitraille et les
boulets,
avec au-
tant d'ardeur et de
gat que
les zouaves
qui
marchaient
ct d'eux.
Beaucoup
de
gens
en
France,

l'tranger
et mme ici
dans
l'arme,
attendaient cette
preuve
dcisive de la mi-
traille
pour
se
prononcer
sur la fermet denotre infanterie
africaine,
habitue seulement une
guerre
de tirailleurs
confondes Arabes
sans artillerie. Il
n'y
avait
pas jusqu'aux
vieux turbans verts de
Constantinople qui
ne se
permis-
sent de dire de nos
zouaves, aprs
la revue du sultan:

Baccaloum1 baccaloum! ne nous


pressons pas
d'admirer
ces
ghiaours;
il faudra les voir au feu.

Cette
preuve
dcisive a t faite et bien
faite;
elle n'a
laiss de doutes
personne. J ugez-en
vous-mme
par ce
fait
que je
tiens d'un lieutenant-colonel du
gnie:
Deux
zouaves du 2e
rgiment
racontaient devant lui le terrible
assaut dela redoute du
tlgraphe,
o ils avaient tbles-
ss en
suivant leur
colonel,
et naturellement ces braves
gens
exaltaient la valeur de
leur
corps
et surtout celle de
leur chef.
- 257 -
17

Vous avez raison de vanter cefait


d'armes,
leur
dit
l'officier du
gnie,
c'est
trs-beau,
mais vous avez des
ca-
marades
qui
ont fait encore mieux.
Aucommencement
dela bataille d'Alma,
le
3ergiment
de zouaves et un bataillon de turcos durent s'arrter au
bord dela
rivire,
afin de couvrir les travailleurs
qui pr-
paraient
un chemin
pour
l'artillerie. Ils sont rests l
pen-
dant trois
quarts d'heure, inbranlables,
l'arme au
pied,
exposs
en
plein
au feu redoubl des
batteries ennemies
auxquelles
ils ne
pouvaient pas rpondre
cause dela dis-
tanceet de la
disposition
du terrain. 11faut
ajouter, pour
rendre
justice

qui
de
droit, que
les canonniers russes
tiraient fort bien: les officiers
remarquaient qu'il y
avait

peine
un boulet sur dix
qui passt par-dessus
la tte de
leurs hommes. Tous les autres arrivaient destination.
Cen'est
qu'au
bout detrois
quarts
d'heure
qu'une
batterie
viat les soutenir de son
feu, et,
se
plaant
ct dela co-
lonne,
dtourna sur elle-mme les boulets ennemis.

C'est
vrai,
mon
colonel,
c'est
plus beau, plus
difficile
que
ce
que
nous avons fait.

Il est certain
que
la vieille
garde
n'et
pas
montr
plus
de
sang-froid.
La
patience
n'est
gure
lavertu des
zouaves;
ils taient forcs de faire violence leur
temprament;
mais
aussi, avec
quel
furie ils se sont
ddommags
de ce
mauvais
moment d'oisivet
quand
ils ont
pu
enfin selan-
cer l'assaut des
positions
ennemies! comme ils ont tra-
vaill une foisl-haut!
Ailleurs,
un
rgiment
de
ligne reoit
un ordre du mme
genre.
Il
doitrester, pendant
une
demi-heure,
immobile et
impuissant,
souslefeu desbatteriesrusses.
Afinde
perdre
le
moins demonde
possible,
les officiers commandent
leurs
-
258

soldats de secoucher dans les
vignes,
mais eux restent tous
debout leur
rang,
servant de
point
demire aux
boulets.
Sous tous les
rapports,
cette bataille d'Alma a
t admi-
rable dans sesdtails
hroques
et dans son ensemble im-
posant.
Tout serunissait
pour
en faire un
sublime
ta-
bleau
digne
des trois
plus
belles
armes
du
inonde. Un
magnifique soleil,
lePont-Euxin couvert
devaisseaux,
un
terrain accident
souhait,
sinon
pour
la
manuvre,
du
moins
pour
le
pittoresque
du
combat,
et
partout,
sur terre
et
sur
mer,
une formidable canonnade.
C'tait un
spectacle dramatique, splendide. Les gnraux
russes,
en artistes
connaisseurs,
l'avaient si bien
prvu,
qu'ils
avaient eu la
galanterie
d'inviter les dames de S-
bastopol
venir
jouir
de cette scne sublime. Certes! leur
peine
n'a
pas
t
perdue:
les allis ont fait deleur mieux
pour procurer
ces belles ennemies des motions fortes.
Maisla chance des combats
ayant
tourn
autrement qu'elles
ne
l'espraient,
leur
plaisir
et celui de leurs
poux
a d
tre ml de
quelque
amertume.
Au
contraire,
lebonheur
des
amateurs
franais
atsans
nuages.
Lesblesss eux-mmes oubliaientleurs
souffrances,
pour
s'enthousiasmer devant ce
magique coup
d'ceiL
Pour ne rien en
perdre,
le
capitaine
Guillot,
bless la
jambe
par
une
balle, prit

peine
le
temps
desefaire
pan-
ser et se fit immdiatement
rapporter
sur le
champ
de ba-
taille,
et asseoir sur une
roche,
au meilleur
point
de vue.
Il n'tait
pas
le seul de cette force.
Comme il montait
par
un
petit sentier,
il
passa
ct
d'un
cheval
abandonn
qui
broutait
paisiblementle gazon,
fleuri, qu'il paraissait prfrer
infiniment la
gloire
et
a
la
posie
des combats.

259

Encore un
pauvre
diable de commandant
qui
a des-
cendu la
garde!
dit-il ses
porteurs.

Non,
mon
capitaine,
lui
rpondirent ceux-ci;
l'officier
n'a rien
eu,
mais la
pauvre
bte a
reu
un boulet
qui
lui
a travers le ventre. elle n'ira
pas
loin.
En
effet,
le cheval tait
perc
d'outre en outre de deux
trous
y
fourrer le bout de
quatre doigts. N'importe!
la
faim
l'emportait
sur la
souffrance;
il
paraissait
avoir
bon
apptit.
Ces nobles animaux affrontent sans
broncher le
feu et les
bayonnettes ;
mais le
gros
sifflement des boulets
leur
cause une sensation
dsagrable. Chaque
fois
qu'ils
l'entendent,
ils
plient
l'chin
pour
lelaisser
passer.
La nouvelle de cette victoire
signale
est le
plus
habile
diplomate que
lVm
puisse envoyer
Vienne et Berlin
pour
terminer
la
longue
kirielle des
protocoles allemands;
car
elle
permet
de se
passer
des
tergiversations quivo-
ques
des
protocoleurs.
Tout le
monde est d'accord dans les deux armes allies
pour
reconnatre
que,
si les
positions
d'Alma avaient
t
occupes par 20,000
hommes de
troupes anglaises
et
franaises, 50,000
Moscovites n'auraient
pas pu
les en-
lever. Et
pourtant, ceux-ci,
au nombre de
45,000,
n'ont
pas pu
rsister
l'attaque
de
35,000 Anglo-Franais.
D'o vient cette faiblesse militaire ainsi dvoile
aprs
tant
de
forfanteries?
Il est certain
que
les soldats russes
quenos presont
rencontrs
Zurich,

Austerlitz, Fried-
land,
la
Moskova,
se battaient infiniment mieux.
Le cause secrte de cet nervement de l'arme mosco-
vite tient
peut-tre
ce
que l'empereur
Nicolas, par sys-
tme ou vanit
nationale,
avoulu en faire
plus
exclusive-
ment
que
ses
prdesseurs
une arme
russe,
en liminant
*
- 260 -
l'lment
tranger qui-lui communiquait
la
science,
et
partant
la force relle.
L'migration franaise
surtout
avait
rempli
les cadres des armes de Paul et d'Alexandre -
d'une foule debons
militaires,
lesquels- avaient
form de
bons
lves; et,
avant
eux,
les successeurs de Pierre-le:
Grand avaient
toujours
attir habilement leur service
tous les aventuriers de talent de
l'Europe
occidentale.
Depuis
une dizaine d'annes
principalement, l'empereur
Nicolas,
en voulant
russifier
son
arme,
en aurait-il fait
involontairement une force brutale et
barbare, impuis-
sante contre la force raisonne et
scientifique?
De
mme,
en voulant
neutraliser
l'lment
polonais, par
son incor-
poration
dans ses
troupes, aurait-il,
sans s'en
douter,
tu
le servile dvouement
moscovite,
encore
plus que
le
pa-
triotisme slave? Peut-tre doit-on attribuer cette double
cause rcente de faiblesse les rsultats inattendus du
sige
de
Silistrie, dela campagne
de
Valachie,
et de la
bataille d'Alma.
Les officiers russes tombs entre nosmains
expliquent
leur manire cette dernire
victoire,
si blessante
pour
leur
amour-propre
national.
Quelques-uns
de nos
officiers,
curieux de connatre

quelle
cause ou
quelle
faute on devait rellement
attri-
buer la
prise
si
prompte
des fortes
positions
d'Alma, par
une arme
infrieure en nombre et en
artillerie,
interro-
geaient
amicalement sur ce
sujet
un
gnral
russe
bless,
notre
prisonnier, qui
est en
pleine
voie de
gurison,
et
que
l'on comble de soins et de
prvenances:

J e
n'y comprends rien, rpondit-il;
nous ne
pouvions
pas imaginer que
vousoseriez
attaquer
notre arme ainsi
retranche: cela nous semblait une
insigne
folie,
nous
il

261

comptions
vous arrter l un
mois;
mais
que
vous dirai-
je?
lavivacit devos
manuvres,
la furie de
votre
attaque,
ont
djou
toutes nos
combinaisons,
troubl nos
officiers
et
terrifi nos soldats. Nous n'avons
pas
eu le
temps
de nous
retourner
que
la bataille tait
perdue.
Notre
habitude de
faire la
guerre
aux Turcs nous a
gt
la main!
Un autre officier
suprieur,
Moscovite
pur sang, expri-
mait
peu prs
la mme ide en termes
plus
brefs et
plus
brutalement russes.

Nous nous
attendions, disait-il,
combattre des
hommes,
nous avons t assaillis
par
des BTES FAUVES!
Que
pouvions-nous
faire?
Cette
phrase
de
gascon moscovite,
traduite en
franais,
signifie
videmment
: nous mesurions nos ennemis la
taille denos serfs
que
nous
pouvons impunment
insulter
et
frapper;
nous avons t
stupfaits
d'avoir combattre
contre des
gens
de cur
qui
bravent la mort en
riant,
et
nous rendent dix
coups pour
un.
Ces bons Tartares ont bien tort de s'merveiller ainsi
ds la
premire
rencontre: ils en verront bien d'au-
tres,
si
j'en juge par
l'ardeur
que
montrent nos blesss

peine guris pour


retourner au feu. Aima n'a fait
que
les allcher:
zouaves,
grenadiers,
artilleurs, chasseurs,
sont dsols d'avoir t
relgus

l'hpital
cause de
misrables
petites
blessures. Ils se remuent comme des
intrigants
afin de se faire
renvoyer

Sbastopol.
Tous les
jours
de nouveaux blesss arrivent et rem-
placent
dans les
hpitaux
les anciens
qui
sont
guris
et
commencent flner
par
les rues.
On
construit encore
un nouvel
hpital supplmentaire,
pour
les
Franais,
dans la
plus
saine et la
plus potique
situation de tout

262
-
Constantinople,
dans les
jardins
du vieux
srail,
sur l'es-
planade
du
Djrid, qui
forme l'extrme
pointe
du
pro-
montoire de Stamboul. De
chaque
ct sont de
magnifi-
ques ombrages, et,
entre les crneaux de
l'antique
mu-
raille
byzantine,
l'il ravi dcouvre une vue
capable
de faire revenir un mort. Rien
que pour
demeurer
l,
un
artiste seferait
amputer quelque
chose.
J 'oubliais un
dtail,
et des meilleurs. Il
parat que
les
Russes, beaucoup
moins confiants en
ralit, qu'ils
ne le
sont en
paroles,
dans leurs invincibles
phalanges,
ont ima-
gin
un excellent
moyen pour empcher
l'ennemi de
prendre
leurs
drapeaux:
ils ne les
portent pas
la ba-
taille;
ils les
cachent,
comme leurs officiers cachent leurs
paulettes.
Ceci vous
explique
l'absence de tout
trophe
de ce
genre
entre les mains des
allis, aprs
la victoire
d'Alma.
Nos tirailleurs se sont
ddommags,
en faisant une
capture qui
n'est
pas
moins
significative que
celle d'un
tendard
europen
ou du
parasol
de
l'empereur
deMaroc.
Ils ont
pris
la voiture et les
fourgons
du
prince
Ments-
chikoff;
on atrouv dans ces
quipages
du
gnralissime
ennemi une foule de curiosits fort intressantes : entre
autres du
vin,
des
liqueurs,
des
conserves,
une
provision
de
caviar,
dont
l'tat-major
du
gnral Bosquet
s'est
rgal,
et
enfin,
chose
plus
curieuse
que
tout le
reste,
un tat de
situation trs-exact des armes allies.
On
explique
de deux manires la
prsence
d'un
pareil
document
entre les mains de l'ennemi. Les uns disent
qu'il
a t
copi
sur les
papiers
d'un colonel
d'tat-major
franais
qui, peu
de
jours auparavant, ayant pouss trop
loin une
reconnaissance,
avait tfait
prisonnier par
des
- 263 -
cosaques rguliers qu'il prenait,
cause de sa vue
basse,
pour
des chasseurs
d'Afrique.
Les autres
assurent,
au
contraire, que
cette
pice
im-
portante
a t livre aux Russes
par
la trahison de
trois,
interprtes
grecs
de
l'tat-major anglais,
et
que
les cou-
pables,
convaincus
d'espionnage par
l'indentit mme de
leur
criture,
ont t fusills.
J e n'ai aucun
moyen
de discerner o est la vrit entre
ces. deux alternatives
que je
vous
rapporte
fidlement,
telles
que
me les a
exposes
un officier de marine
qui
n'en savait
pas davantage.
Au
surplus, peu importe
le
comment. Lefait essentiel
estvrai,
savoir:
que
l'ennemi
connat nos
forces,
et
que
nous
ignorons
quelles
sont les
siennes. Heureusement
que
l'arrive continuelle des nou-
veaux
renforts, envoys
de Varna et de
France, drange
les calculs du
prince
Mentschikoff
et de ses affids.
Dailleurs,
le
coup
de tonnerre d'Alma
pourrait
bien d-
goter
les Grecs de leurs
espionnages
et de leurs
sym-
pathies pour
les Moscovites. Ceux du Phanar et de Galata
sont
atterrs,
et commencent
dsesprer
de
Sbastopol.
Mais,
ne voulant
pas
admettre la
supriorit
de ces
damns
paens
occidentaux
sur les soldats du
grand
au-
tocrate orthodoxe et du bienheureux saint
Serge,
ils disent
ue no us ne
triomphons que par l'argent,
la trahison des
gnraux russes,
et les
sortilges infernaux!
XLIVKE
LETTRE.
Marche autour
deSbastopol.

Frise deBalaclava et du
pla-
teau de Cherson.

Prliminaires du
sige.
Constantinople,
le10octobre1854.
Les nouvelles les
plus
rcentes de la Crime nous
apprennent que
la
grande
affaire du
moment,
le
sige
de
Sbastopol,
n'tait
pas encore,

proprement parler,
com-
menc ladate du 5
courant. La
place
tait investie il est
vrai,
du ct mridional de la
baie,
de la mer la rivire
de la
Tchernaa,
mais la tranche n'avait
pas
t ouverte.
Ainsi
que je
vous
l'ai fait
pressentir
dans ma dernire
lettre,
c'est une
opration beaucoup plus longue
et
plus
dlicate
que
ne
l'imaginent
les
impatients
et les
glorieux.
Nos soldats ont suffisamment
prodigu
leur
sang
et d-
ploy
de
chevaleresque
bravoure dans la bataille
d'Alma,
pour prouver qu'ils
sont bien de la race d'Austerlitz et de
laMoskowa ! Maintenant on veut laisser la
parole
aux
gros
canons,
qui
auront facilement raison des
remparts
mos-
covites.
Depuis plusieurs jours
on
s'occupe
de
dbarquer,
- 265 -
de charrier et de monter en
batterie
ces
terribles interlo-
cuteurs,
et
ce
n'est
pas
sans
peine qu'on y
russit.
Au milieu de ces rudes et
insipides travaux,
l'arme
souffre moins du feu de l'ennemi
que
des
privations
in-
sparables
d'une
expdition
aussi lointaine.
Quels
que
soient
le
zle,
l'activit de la
marine,
elle ne
peut pas
tout
dbarquer
la
fois;
le service ds vivres en souffre
un
peu.
L'administration militaire
encourage, ici,
autant
qu'elle
peut,
les
ngociants

transporter
des vivres detoute
espce
l'arme
assigeante.
Les envois
que
l'on a faits ces
jours-ci
commenceront assurer
quelque
bien-tre nos
troupes,
et les bnfices normes raliss
par
certains
spculateurs
ne
manqueront pas
de stimuler la concur-
rence.
A dfaut de vritables
nouvelles,
car
je
ne veux
pas
vous faire
part
des cancans absurdes
que rptent jour-
nellement les
canards
de
Pra, permettez-moi
de com-
plter
un
peu
l'arrir de ma
correspondance
en vous
racontant les dtails
que j'ai appris
sur la marche de
l'arme
allie, aprs
la victoire d'Alma.
Comme
vous l'ont fait connatre les
rapports
officiels,
les
Russes, dgots par
une seule
exprience
de l'envie de
nous combattre en rase
campagne,
n'ont osnous attendre
ni la rivire
dela Katcha,
ni celle
deBelbeck, qui
pourtant
leur
offraient debelles
positions
dfendre. Nos
troupes
ont t aussi
surprises que
satisfaites de trouver
des ennemis de si bonne
composition.
En
effet,
l'on
peut
l'avouer
prsent que
le
danger
est
pass,
si les
troupes
de
Mentschikoff avaient eu assez decur et
d'nergie pour
vouloir une
revanche,
si leur
gnral
avait t assez habile
- 266 -
pour
nous
harceler,
nous chicaner sur
tous les
points
en
guettant
l'occasion de
frapper
un
grand coup,
ils
auraient
pu
nous mettre dans un
grave
embarras.
Le lendemain de la
journe d'Alma,
deux
partis,
tous
deux
galement plausibles,
tous deux
galement
appuys
par
desofficiers habiles et
comptents,
se
prsentaient
pour prendre Sbastopol,
but
unique
de
l'expdition.
J e
laisse de ct celui des
capitaines Fracasse,
nouvellistes et
fantaisistes
qui
voulaient
que
l'arme victorieuse
francht
en un
jour,
d'une seule
traite,
sans
vivres,
sans
artillerie,
sans
bagages,
deux rivires et une distance de huit
lieues,
poursuivt l'pe
dans les reins les vaincus
terrifis,
et
p-
ntrt avec eux dans cette
place
forte de
premier ordre,
enleve au
pas
de
charge
comme un
douar de Bdouins.
Si folle
que
soit cette ide
chevaleresque, qui
ne tenait
mme
pas compte
de
l'impossibilil
matrielle de tra-
verser la rade
interpose
entre la ville et
nous, je puis
vous certifier
qu'elle
n'a
pas germ uniquement
dans le
cerveau des fabricants de nouvelles et des courriers
tartares. Bon nombre de braves
officiers,
se fondant sur
le
glorieux prcdent
des
mousquetaires
de Louis
XIV,
vainqueurs
de
Valenciennes,
ont caress
amoureusement,
et
regrettent encore,
cette brillante
chimre,
annonce en
Europe
comme un fait
accompli.
J ene
m'y
arrte
pas davantage,
et ne vous rends
compte
que
des deux
partis
srieux
proposs par
le
gnie
et l'ar-
tillerie.
Le
premier
consistait commencer
l'attaque
de la
place
par
son ct le
plus fort,
mais aussi le
plus important :
par
la
citadelle du nord ou de
Constantin,
qui
commande
la ville sur la rive mridionale de la
baie,
toute la
rade,
- 267 -
ses diffrents
ports
et ses innombrables batteries. La
prise
de cette forteresse entranait invitablement la
destruc-
tion de la flotte russe et d'une
partie
de ses arsenaux. Ce
plan, recommand, dit-on,
d'une manire toute
spciale
par
un habile
gnral, qui
avait calcul d'avance le
nombre de
jours
et le nombre de morts
que
demandait le
sige rgulier
de ces fortifications
rgulires,
tait le
plus
immdiatement
excutable;
car deux
jours
de marche
directe suffisaient
pour
mettre l'arme allie tout entire
en face de cefront de la
place
ennemie.
A tant
d'avantages,
on
objecta
les lenteurs d'un
sige
en
rgle
contre une citadelle
formidable,
dont la
prise
ne donnerait en dfinitive
que
le
pouvoir
de
ruiner,
et
non de
possder,
la ville et ses richesses
militaires,
s-
pares
de notre arme
par
toute la
largeur
d'un bras de
mer;
la difficult de
garder
ses derrires sur un
plateau
ouvert,
et surtout
l'impossibilit
de trouver dans ces
parages
un
port,
une
baie,
convenables
pour
abriter les
flottes de
guerre
et de
transport
en cas de mauvais
temps.
On
prfra
le second
parti, qui
consistait tourner
d4
nord au sud de la rade de
Sbastopol,
et
brusquer
une
attaque vigoureuse
d'artillerie contre laville
elle-mme,
du ct
regard
comme le
plus faible,
celui o l'assaut
tait le moins attendu. Ce
plan
avait en outre le
grand
avantage
de donner aux
camps
allis une assiette excel-
lente,
et deux ou trois bons
ports
de
refuge
ou de dbar-
quement,

proximit
des
lignes
des
assigeants.
Mais
aussi, par
compensation,
ce
plan
condamnait l'arme
une
longue
marche travers un
pays difficile; puis,
en
cas
desuccs,
ne
possder qu'une
ville crase
par
les
boulets dela
citadelle,
et dont la
prise
n'assurrait mme
- 268 -
pas
la
capture
ou la destruction
de la flotte russe cache
derrire les rochers du fond de la rade.
De ce deux
partis, quel que
ft celui
que
l'on
choist,
il
fallait
toujours
se
rsigner
ne cerner
que
l'une ou l'autre
des deux rives dela
rade,
et laisser les communications
dela
place parfaitement
libres avec le
dehors,
ce
qui,
au
lieu d'un
sige rgulier,
ne
promettait que
la
pnible
perspective
d'un combat
ingal
contre une arme re-
tranche derrire des
lignes
redoutables. En
effet, pour
oprer
l'investissement
complet
de la
ville,
il faudrait
deux ou trois armes comme celle dont les
gnraux
allis
peuvent disposer.
On
tait
press
d'en finir
promptement,
avant la mau-
vaise saison: les deux
gnraux
en chef sedcidrent
pour
l'attaque
de la rive mridionale.
Presque
tous les rensei-
gnements
recueillis faisaient
esprer
de
pouvoir
enlever
la ville d'assaut au bout de
quinze,
de huit ou mme
de trois
jours
de canonnade.
Aprs
avoir enterr ses
morts, embarqu
ses blesss
sur la
flotte,
et avoir
complt
ses
approvisionnements,
l'arme commena se remettre en marche le surlen-
demain de la bataille
d'Alma,
au moment o le. cholra
semanifestait de nouveau en
frappant
le marchal. Tant
qu'elle ctoya
le
rivage
de la
mer,
les vaisseaux des esca-
dres,
qui
la
suivaient,
fournirent aux
corps
les
plus
voisins
de l'eau douce et mme
quelquesvivres
fris.
Mais, quand
tournant
gauche,
au fond de la rade.de
Sbastopol,
elle
s'engagea
dans un
pays inconnu, sauvage
et fortement
accident,
les
troupes
eurent
supporter
des
fatigues
et
des
privations
incroyables,
eu
gard
la brivet du
trajet.
- 269 -
Dansunefort de
chnes,
qui
couvre
l'extrmit du
pla
teau au nord-est de la
Tchernaa,
il
y eut,
ce
qu'i
parat,
un moment de confusion
qui
aurait
pu singu-
lirement
favoriser
l'attaque
d'un ennemi
entreprenant :
les diffrents
corps
dsunis
s'garaient
en tous
sens,
dans
les
mille sentiers
divergentstravers
lesfourrs.
Ailleurs,
les difficults du terrain retardaient ou
interrompaient
les charrois
de
l'arme,
et il fallait attendre ou
rtrogader
Tantt
des ordres mal
transmis,
mal
compris,
causaient
des marches et des contre-marches
inutiles;
tantt un zle
trop
htif faisait lever et mettre sous les
armes,
ds lo
point
du
jour,
des hommes
qui
ne devaient
partir que
vers le milieu de la matine. On cite des
rgiments qui
sont ainsi rests seizeheures en marche
pour
faire
quatre
lieues. Ils
quittaient
leur
camp

l'aurore,
avant
d'avoir
eu le
temps
derien
manger,
et arrivaient dix heures du
soir,
extnus de
fatigue,
de faim et de
soif,
dans un bi-
vouac sans eau
potable.
Les
plus intrpides,
les
plus
altrs, passaient
lereste de leur nuit chercher
de ct
et d'autre une source ou un
ruisseau;
la
plupart,
et
mme des officiers
suprieurs,
se
resignaient
boire du
caf l'eau saumtre et
corrompue.
Un
soir,
des bataillons
d'avant-garde
trouvrent un
ample ddommagement
leurs misres:
ils dnichrent
un
chteau assez bien
approvisionn
qui,
d'une voix una-
nime,
fut
proclam
chteau de
Mentschikoff ; car,
en
Crime,
nos
troupiers
ne veulent
reconnatre
de Russe
que
ce
prince;
de mme
que
les
rayas
de
Constantinople
ne connaissent deGrec
que
Blisaire,
et les
paysans
fran-
ais
de Romain
que
Csar.
Zouaves, turcos, grenadiers,
chasseurs
et
voltigeurs,
- 270 -
n'taient
pas gens

mnager,
en
pareille occurrence,
la
cave dg
Moscovite : on usa
largement,
discrtion et in-
discrtion,
de son
hospitalit
force. Il
parat qu'il
s'est
pass
l des scnes
indescriptibles
de
jovialit gauloise.
Les salons taient encore
meubls,
les buffets
garnis;
la
ripaille
fut
complte.
Le bal lui succda. La
France
l'Afrique
et
l'Angleterre
excutrent
une
sarabande
ph-
nomnale sur l'air de la
Casquette,
enrichi de
couplets
de
circonstance et
d'accompagnements
farouches.
Lefestival tait son
apoge d'effervescence, quarliles
officiers, craignant pour
la
discipline
les funesteseffets du
dlicieux vin de
J alta, employrent
un
moyen hroque
pour couper
court la
jubilation
de leurs soldats: ils
firent mettre le feu au chteau.
Ces
sybarites
taient
dj
tellement
acoquins
avec les
dlices decette
Capoue crimenne que,
ne
voulantpas
l-
cher
prise,
ils
emportrent
dans leurs bivouacs les dbris
deleur
bonheur; qui,
son
fauteuil; qui,
une
psych
entire
ou
peu
s'en
fallait; qui,
des
coussins, un tableau,
des casse-
roles ou des
tables, etc.,
etc. Les
plus
matois se char-
grent
de bouteilles ou de
volailles;
et,
plutt que
des'en
aller sans
quelque
souvenir de leur ami
Mentscbikoff,
il
yen
eut
qui apportrent
au
camp
les
pices dpareilles
de sa
garde-robe,
voire mme son
historique chapeau
gris, plus
ou moins
authentique.
On s'attendait
gnralement
retrouver les Russes sur
la rive
gauche
de la
Tchernata, pour
nous en
disputer
le
passage,
rendu assez difficile
par l'escarpement
des mon-
tagnes qui
bordent ce cours d'eau. Il n'en
futrien.
L'ar-
me allie
put
enfin s'tablir dfinitivement sur le
plateau
- 271 -
dela
pointe
de
Cherson, qui forme,
au sud
deSbastopol,
l'extrmit sud-ouest de la
grande
Chersonse
taurique.
Cene fut
qu'en
arrivant sur le
rivage
de la mer
que
les
allis rencontrrent de nouveau
quelques
dtachements
de l'arme
russe;
les
Franais
refoulrent dans la
place
deux ou
trois
mille
hommes
camps
entre les baies de la
Quarantaine
et de
Kamiesch;
les
Anglais surprirent par
un brillant
coup
de main le
port
et la
petite
ville de Ba-
laklava, d'o
ils
expulsrent
la
garnison.
A
partir
de ce
moment,
la
place
a t cerne troite-
ment sur toute saface
mridionale; pourtant
les travaux
de
sige, proprement
dit,
n'ont
pas
encore tcommencs.
Les
premiers jours
ont d tre exclusivement
employs

l'installation des
camps
et au
dbarquement
des muni-
tions,
du matriel de toute
espce.
Pendant ces
prlimi-
naires
indispensables,
les hostilits actives sesont bornes

quelques
canonnades inutiles dela
part
des
assigs,
et
-
des escarmouches entre les reconnaissances
envoyes,
des deux
cts,
ladcouverte.
Du
haut
des coteaux
occups par
les
allis,
on ne
voit,
ce
qu'il parat, qu'une
faible
partie
de la
ville,
dont la
masse sedrobe derrire ses
remparts
et les
plis
deterrain.
Mais vous
comprenez
avec
quelle
ardente curiosit nos
officiers et nos soldats
regardent
ce
peu qu'il
leur
est
permis
de dcouvrir de la
mystrieuse
forteresse
qu'ils
doivent
conqurir.
Cet
examen,
au dire des tmoins
oculaires,
n'aurait
rien
que d'encourageant pour
le succs
de notre auda-
cieuse
entreprise.
Laville ne semble
entoure,
de ce
ct,
que
d'une
simple
chemise en
mdiocre
maonnerie,
- 272 -
flanque
de loin en loin de
grosses
tours et
d'angles
sail-
lants,
la
place
des bastions. On dirait un mnr d'octroi
crnel.

C'est
l'expression
dont on s'est servi
pour
me
dpeindre l'aspect
de ces fortifications.
Toutefois,
comme la canonnade
des, Russes
a
prouv
que
cette misrable muraille est arme d'une
puissante
artillerie,
on a entirement renonc la
brusque attaque
que
l'on voulait d'abord tenter en
arrivant,
suivant les
intentions du marchal. Le
gnral Canrobert,
mieux
avis
par l'inspection
des
choses,
ne veut rien
prcipiter,
rien
risquer.
On cheminera en tranche aussi
prs que
possible
des
remparts; puis,
la brche ouverte et le feu
ennemi teint
par
notre
artillerie,
les
troupes
seront
lances l'assaut.
En un
mot,
l'affaire se fera
posment,
carrment,
sui-
vant toutes les
rgles
de
l'art, et,
selon les
apparences,
elle
ne sera incidente
que par
de mdiocres
pripties.
Nos
ingnieurs
et nos officiers d'artillerie ne sont
pas gens

imiter la faute
grossire
des Russes
qui, pour
avoir voulu
avaler
Silistrie,
comme ils le
disaient,
en une
bouche,
ainsi
qu'uneboulette degraisse,
sont rests
quarante
jours
devant une
bicoque digne
tout au
plus
de deux semaines
de
tranche
ouverte,
et n'ont abouti
qu'
une honteuse
dconfiture.
Ce
systme
lent et
mthodique pourra
ne
pas
satisfaire
l'impatience
d'un certain
public europen, qui
semble
trouver
que
les
troupes
allies secroisent les
bras, quand
elles ne battent
pas
une arme russe tous les
jours,
et
n'enlvent
pas
les forteresses en un tour de
bayonnette
comme au
Chainp-de-Mars;
mais
qu'y
faire?
Sbastopol
est une
pice
de rsistance un
peu plus
srieuse
que
les
- 273 -
18
citadelles
de toile
peinte
du
Cirque-Olympique. Que
les
amateurs d'motions fortes souvent
renouveles en
pren-
nent leur
parti:
ils ne doivent
pas esprer
qu'on
leur
serve un
assaut,
comme celui d'Alma ou de
Bomarsund,
tous les matins leur
djener.
Au
surplus,
on ne
perdra
rien
pour
attendre un
peu.
Des officiers estiment
que
la
place
ne
pourra pas
tenir
plus
de
quinze jours,
ou trois semaines au
maximum,
aprs
son investissement. En
consquence,
ils
fixent la
date de cette chute du 20 au 25 de ce mois.
Il me semble
cependant que
c'est aller
passablement
vite en
besogne,
eu
gard
aux
renseignements que j'ai
reus Bucharestet Routschouk,
de
gens qui
ont vuSbas-
topol deplus prs,
en
dedans,
que
l'on ne
peutle
voir
pr-
sent dedehors. Mais
je
ne demande
pas
mieux
que
dem'en
rapporter
des hommes du
mtier,
de
prfrence
des
marchands,
ou mme des Polonais aussi mauvais
ing-
nieurs
que
braves cavaliers.
D'autres
personnes, spculant
sur le
chapitre
des
accidents,
non moins
que
sur les calculs
scientifiques,
escomptent
la
peau
de l'ours huit ou dix
jours
de
date. Elles
pensent que
la
garnison
de
Sbastopol,
com-
pose
en
grande partie
de
Polonais,
de Circassiens
et
de Tartarescrimens,
ne rsistera
que
mollement nos
attaques.
Outre
qu'elle
est
profondment
abattue et dmoralise
par
les revers continuels
qui
accablent les armes mosco-
vites,
en
dpit
des
psaumes
du czar
et des
bndictions
de
saint
Serge,
elle est encore divise
par
les hostilits
de
races
qui, longtemps comprimes
sous la domination
du
knout,
seravivent encemoment
suprme,

l'approche
- 274 -
d'ennemis
que
la moiti de ces
troupes
considre
comme
des librateurs.
Il est
probable que Sbastopol
verra se
renouveler,
au
jour
de sa
chute,
la scne de
dissension
violente
qui
a si-
gnal
la reddition de Bomarsund. Les vrais
Russes
vou-
dront
pousser
la rsistance
jusqu'aux
dernires limites
du fanatisme
barbare;
ils en seront
empchs
deforce
par
leurs frres d'armes
trangers,
naturellement
moins d-
vous un
rgime qui
les
crase,
et
qui
annihile leur na-
tionalit.
Le fait est
qu' Eupatoria,
la
premire
ville o les An-
glo-Franais
ont
dbarqu,
la
population, presque
toute
d'origine tartare,
s'est franchement rattache notre
cause. Les habitants des
campagnes
environnantes
ont
suivi cet
exemple;
ils sesont
rfugis,
de leur
plein gr,
sous notre
protection,
et nous fournissent des vivres
en abondance. On
parle
aussi
beaucoup
d'un
grand
nombre de
transfuges
crimens
qui
seraient
dj
venus
offrir
leurs services aux allis de S. M. le
sultan, qu'ils
regardent toujours
comme leur chef
religieux,
en d-
pit
des efforts de la Russie
pour
altrer leur foi musul-
mane,
et
rompre
toute
espce
de lien entre eux et le
Commandeur des
croyants.
Au bout- de soixante et dix
ans
d'oppression,
elle
n'y
a
pas encore
russi. Le
pre-
mier rsultat de ses tracasseries a t de faire
migrer
en
masse vers les
steppes
de la Haute-Asie
prs
de la moiti
de la
population
tartare,
toute
la noblessede
Nogas,
et tous
les
princes dela famille deTimour.
Les
musulmansqui
sont
restsen Crime
appartiennent
aux
plus
basses classes des
anciennes
tribus, et,
nanmoins,
aucun ne s'est ralli
sincrement aux Moscovites. Ceux
qui
servent en ce mo-

275

ment
mme dans leur arme
ne
cherchent
que
l'occasion
de seretourner
contre
leurs matres.
Telle est du moins la
pense
d'un de ces musulmans
bless la bataille
d'Alma,
et
soign
maintenant
Pra,
dans
l'hpital
franais
deDalma-Batch. Le
pauvre
diable
est
profondment chagrin
d'avoir t
estropi
en com-
battant
pour
les
Russes,
contre les soldats et les allis de
son sublime
padischa.
Le
grand-amiral-gnralissime
Mentschikoff ne
parat
pas
avoir lui-mme une confiance bien ferme en lafid-
lit de la
garnison
de
Sbastopol.
Il a
jug

propos
de
ne
pas
s'enfermer dans cette
forteresse;
il tient la cam-
pagne
la
tte
des dbris deson arme
d'Alma,
laissant
un de ses
lieutenants,
l'amiral
Corniloff,
le soin de
soutenir le
sige.
Peut-tre le
prince
attend-il l'arrive des
troupes
de la
Bessarabie, pour
tomber sur nos
derrires
au moment
de
l'assaut.
Le cas
chant,
on ne
peut
sedissimuler
que
la
position
del'arme allie deviendrait fort dlicate. Il est
dsirer
que
nos
opraiions
contre la
place
soient
pousses
assez vivement
pour djouer
les
consquences
de la
per-
fidie ou de la maladresse du
gnral
Coronini, qui
a si
malencontreusement
empch
la diversion d'Omer-Pacha
sur
les
bords du Pruth.
Il ne
faudrait
cependant pas
s'alarmer
trop
de cette
perspective.
Au
pis-aller,
les soldats d'Alma sont fort dis-

poss

recommencer la
bataille, qui,
d'ailleurs,
ne
peut
pas
tre encore bien
proche;
car la
position
excentrique
et
pninsulaire
de la Crime rend
l'arrive des secours
de
toute
espce
extrmement
difficile. Les flottes allies oc-
cupant
la
mer, vivres,
munitions,
artillerieet
troupes,
- 276 -
tout doit tre
transport
sur terre
par
l'isthme de Pr-
cop,
au
moyen
de charrois
trs-lents,
sur des routes
dj
dfonces
par
les
pluies
de
l'automne, qui
ont
commenc
le 24
septembre
dans les
principauts
danubiennes.
Quelque diligence que
fasse
l'arme
du
Danube,
elle
aura
beaucoup
de
peine
se
prsenter
en bataille sous les
murs de
Sbastopol
avant la fin du
mois, poque assigne
la chute de cette
place;
et si elle arrive
aprs
la catastro-
phe,
au lieu de
prendre
les
assigeants,
elle
pourrait
bien
se trouver
prise par
eux dans la
Crime,
comme le
pois-
son dans la nasse.
En attendant cet heureux tranche-nud de la
question
d'Orient,
les
pauvres
Turcs en
jubilation
s'enivrent
plein
cur de la fume du
triomphe
d'Alma. Hommes et fem-
mes, jeunes
et vieux
turbans,
ne
peuvent
serassasier de
cette humiliation de leur vieil ennemi. Il
y
a ici des at-
troupements perptuels
d'islamites des deux sexes devant
toutes les
images
de ce
combat, exposes
dans les rues.
J 'ai mme
vu,

Pra,
ces braves
croyants
ameuts au-
tour d'une
lithographie
colorie dela bataille de
Marengo,
qu'un
mauvais
plaisant
leur avait dit
reprsenter
la vic-
toire de Saint-Arnaud sur Mentschikoff.
Que
ce
grand-amiral,
cet ambassadeur
chapeau gris,
soit amen
prisonnier

Constantinople,
il ne
manquera
plus
rien leur flicit sur laterre. Dans le
premier
mo-
*
meut
d'enthousiaste
reconnaissance,
ils seront
capables
d'accepter, par surprise, l'galit
civile avec les
rayas.
XLVMB
LETTRE.
Remparts
de
Sbastopol.

Barrage
du
port.

Ouverture de
latranche.

Renforts
envoys
de
part
et d'autre.
Constantinople,
15octobre1854.
La
plupart
des lettres de l'arme commencent recon-
natre Terreur o l'on at
jusqu'au
dernier moment sur
la force relle de
Sbastopol,
du ct sud
regard
comme
le
plus faible.
Cette
espce
de mur d'octroi
est,
ce
qu'il
parat,
construit
d'aprs
un nouveau
systme
defortifica-
tions,
in ventrecemment eh
Allemagne.
Son extrme sim-
plicit
cache,
sous
l'aspect
de
l'impuissance,
de
grandes
difficults
pour
un
assaut,
en
ce,que
la
suppression pres-
que
totale des bastions te l'assaillant la facult de se
loger
dans la
brche,
et de
l,
de dominer une
partie
des
autres
dfenses. J e vous
rapporte
cette
explication
telle
qu'elle
m'a t
donne,
et ne
permets pas
mon
incomp-
tence dela
juger.
Depuis
lecommencement des
hostilits,
et encore
main-
tenant,
en notre
prsence,
lesRusses travaillent
activement

complter
ces fortifications
par
de nouveaux
ouvrages
- 278 -
avancs,
trs-habilement
conus.
Ce n'est
pas
tout: ces
remparts, improviss
comme
par enchantement,
sont ar-
ms et
gards par
l'artillerie et les canonniers de la
flotte,
dsormais
impuissante
en mer. La
longue porte
et leca-
libre norme des
pices drangent beaucoup
de calculs:
l'on a eu letort de
compter seul,
ce
qui oblige
de
compter
deux fois.
Il a
fallu,
de notre ct
aussi, emprunter
aux vaisseaux
allis des canons d'un calibre
gal, pour
soutenir la con-
versation sur ce
diapason lev;
mais le
transport
de
pa-
reilles masses de fer et de
bronze,
travers les
rochers,
ne s'effectue
pas
sans
peine
et sans
grande perte
de
temps.
Cesbatteries monstres dela marine seront servies
par
des
matelots
dbarqus,
sous lecommandement deleurs offi-
ciers.
On a
pu
affaiblir
ainsi,
sans
inconvnient,
le
personnel
et l'armementde laflotte
anglo-franaise,
car on sait avec
certitude
que
la
plus grande partie
de l'escadre moscovite
est
compltement dsarme;
les
munitions,
les hommes
et les
canons,
tout at
report
la dfense des
remparts.
Quelques vapeurs
et trois ou
quatre
vaisseaux de
ligne
restent seuls cachs au fond de la
rade, prts
sortir la
premire
occasion favorable. Car il ne faut
pas
croire
lalettrece
quedes correspondances complaisantes
ont crit
sur la fermeture absolue de la baie de
Sbastopol :
les
Russes ont
simplement
resserr le
goulet,
de manire
contraindre les btiments
qui
entrent ou
qui
sortent
passer
immdiatement au
pied
du fort de la
Quarantaine,
dont la
grosse
artillerie est en tat de couler bas tout na-
vire assez audacieux
pour
tenter de force le
passage.
Pour
oprer
ce
barrage partiel,
ils ont coul bas leurs
plus
- 279 -
vieux
navires,
sous
lesquels
ils ont eu la
prcaution
de
passer
des
cbles,
indiqus par
des
boues,
afin de
pou-
voir aprs
la
guerre, dgager
la
passe
de cette entrave.
J usqu' prsent
les
assigs
ont
peu
tiraill: ils re-
muent
plus
de terre
qu'ils
ne brlent de
poudre.
Toute-
fois,
leurs
boulets, qui
arrivent
jusqu'au
milieu de nos
camps,
ont
dj emport
quelques
soldats
et un
capitaine
du
gnie.
Un officier d'infanterie en at
quitte
meilleur
march: atteint en
pleine poitrine par
un clat de
bombe,
il a t renvers
quatre pas
en
arrire;
mais,
comme il
n'avait t
frapp que par
le ct arrondi du
dangereux
projectile,
tout son mal s'est born une forte contusion
et une motion encore
plus
forte.
Du 2au 7
octobre,
on a
employ
le
temps

prparer
des
routes
pour
l'artillerie et les charrois de
l'arme,
et
reconnatre les abords de la
place.
Du haut d'une colline
qui
domine le
port
du sud et une
partie
de
Sbastopol,
on
a
pu
tudier suffisamment la
configuration
du
sol,
la dis-
position gnrale
des
remparts
et choisir les
points
d'attaque.
Avec l'aide des
renseignements
fournis
par
des
prisonniers,
on a mme commenc
un
plan topogra-
phique indiquant
les
principaux
difices civils oumili-
taires. La ville mme est
petite,
les travaux
des fortifica-
tions sont immenses.
J usqu'
environ 600
mtres de la
place,
on trouve un
assez bon terrain de tranche
et de
batteries; plus prs,
on rencontre souvent le roc
fleur de
terre;
les travaux
y
deviendront extrmement
difficiles. Cet obstacle
im-
prvu protgera
mieuxla ville,
et retardera
plus longtemps
sa
chute,
que
la redoutable
artillerie
dont elle est arme.
- 280 -
Cen'est
que
le 8
que
la tranche at ouverte avant le
jour,
environ 900mtres des
remparts.
Ds
que
l'ennemi
s'en est
aperu,
il a entam une formidable canonnade
et tent une
vigoureuse
sortie contre nos
travailleurs ;
mais,
en
dpit
deses
efforts,
les travaux ont t
poursuivis
avec un
plein
succs,
et ses
soldats,
rudement malmens
la
bayonnette
dans les
reins,
ont t se cacher derrire
leurs murailles. Lebateau
vapeur partait
au mme ins-
tant
pour Constantinople; les passagers
entendant le bruit
dela
canonnade,
sans avoir le
temps
de vrifier de
quoi
il
s'agissait,
n'ont
pas manqu
de
rapporter ici,
et
vrai-
semblablement aussi en
France,
la
nouvelle
d'une
seconde
bataille sous les murs mmes de
Sbastopol.
Un autre
courrier
apportant
des
dpches
du
gnral
Canrobert a
tout
expliqu.
Cen'est
l,
du
reste, qu'une
rumeur
anticipe
sur un
fait
qui
ne
tardera
pas
se
raliser,
selon toute
apparence;
car Mentschikoff n'attend
que
l'arrive de ses renforts
pour prendre
sa revanche d'Alma. A la tte, de
25,000
hommes,
il tient la
campagne
et rde sans cesse sur les
derrires de l'arme
allie; qurens quem
devoret. Ce
sont des alertes continuelles
qui obligent
les allis
di-
viser leurs
forces,
afin de dfendre leurs derrires. Vous
voyez que
les braves Ottomans et leurs
amis
quand mme,
taient loin de
compte lorsqu'ils
accusaient ce
prince-
amiral d'abandonner
Sbastopol par
lchet. On ne
peut
mconnatre chez cet ennemi un mle
courage
et une
opinitret
de Tartare. Tant mieux! il n'en sera
que plus
honorable
pour
nous de vaincre un
Mithridate,
au lieu
d'un
Satrape
effmin.
Cette sortie de la
garnison
a laiss
entre
nos mains bon
- 281 -
nombre -de.
prisonniers
et
quelques
dserteurs, par
les-
quels
on a
reu
des
renseignements
intressants sur ce
qui
se
passe
l'intrieur de la
ville.
On a
appris,
entre
autres,
un fait
incroyable, qui
donnerait
une
mdiocre
ide de la
vigilance
de nos croisires. La veille
mme de
la bataille
d'Alma, lorsque
nos flottes couvraient la Mer-
Noire,
des btiments russes auraient
transport,
d'Odessa

Sbastopol,
un renfort
de
6,000
hommes.
J e
tiens,cela d'un
capitaine polonais
de la
lgion
tran-
gre qui
alui-mme
interrog
les
prisonniers. Nepouvant
croire d'abord un
pareil
tour
d'escamotage,
il ademand
si ce n'tait
pas par
terre
que
ce
corps
de
troupes
tait
arriv en Crime.

Non,
c'est
par
mer
que
nous avons
t
envoys,
s'obstinaient
rpondre
les Russes.
Au
reste, ajoutent
les
dserteurs,
cesecours etl'annonce
del
prochaine
arrive des armes du Danube ne suffisent
pas
releverle moral de
la population
: autant elle s'tait
montre
prsomptueuse
avant
Aima,
autant
prsent
elle
parat consterne,
en
prsence
de ce
sige
si
long-
temps
trait de chimre absurde
par les
autorits mosco-
vites. Personne ne veut
plus
se fier aux belles
paroles
officielles.
Dans la
prvision
d'une
catastrophe,
chacun a enterr
ses richesses et la
plupart
des familles
migrent.
Seule-
ment, par.
une erreur facile
comprendre,
beaucoup
d'ha-
bitants,
les
plus effra-ys, calculant, aprs
lavictoire d'Al-
ma, que
les armes allies
attaqueraient
la ville du cto
elles se
trouvaient,
c'est--dire
au
nord,
ont eu la finesse
d'enfouir leurs trsors au
sud, 'juste
au milieu de nos
camps,
dans la
gueule
du
loup.
Si les zouaves et les turcos
algriens
ne
parviennent pas
dnicher
quelques-uns
de
- 282 -
ces
magots,
les bons Moscovites
pourront
sevanter d'avoir
de la chance.
S'il faut s'en
rapporter
aux dires des
dserteurs eux-
mmes
qui
ont intrt flatter nos
esprances,
il ne
parat
pas qu'il
faille
compter beaucoup
sur les dfections ou les
dissensions de la
garnison assige.
Les bataillons de la
garde
impriale
et les soldats moscovites
pur sang,
ainsi
que
les
quipages
des
navires,
tous dvous au czar
jus-
qu' l'enthousiasme,
dominent dans la
place
et feraient
aisment la loi l'lment tartare ou
polonais qui
serait
tent d'imiter l'meute militaire de Bomarsund. La force
seule
peut triompher
de
Sbastopol.
D'innombrables btiments de
guerre
et de
transport,
chargs d'hommes,
de matriel ou de munitions remon-
tent en ce moment les dtroits et la
Propontide,
ou ils
taient retenus
depuis plusieurs jours par
un violent vent
de nord-est
qui
a soulev de furieuses
temptes
dans la
Mer-Noire.
Quelques navires, ayant
voulu braver ces
coups
de vent
terribles et continuer leur route vers la
Crime,
ont
pri;
d'autres ont t forcs de rebrousser
chemin,
de rentrer dans la baie deBicos.
Parmi ces
derniers, j'ai vu,

Buyuk-Dr
un
transport,
lequel
ayant
bord une batterie du 5e
d'artillerie,
et
dj
en vue de
Varna,
a t contraint de revenir
ici, aprs
cin-
quante-neuf
jours
detraverse
depuis
Toulon.
Ceci
rpond
de reste aux
gens presss qui
s'tonnent encore des len-
teurs de notre
expdition.
Le
prodigieux
mouvement de
navigation que
cause cette
guerre
lointaine donne au
Bosphore
un
aspect
d'anima-
tion
extraordinaire. Toute une flotte de steamers fume
devant Stamboul et sillonne ses
eaux, emportant
les ba-
- 283 -
taillons les
plus
htroclites sur le thtre des hostilits.
Hier,
des bandes de Circassiens au brillant
costume,

haute
taille,

large poitrine,
orne de
cartouchires dis-
poses
comme des
tuyaux d'orgue, partaient,
sous la con-
duitedevieux
seigneurs
de
montagnes, pour
aller
rejoi ndre
Schamyl-Beg. Quelques jours auparavant,
la
lgion
tran-
gre
au service de France remontait le
canal,
en mme
temps qu'un
nouveau
contingent
de soldats
gyptiens.
Les
troupes
tunisiennes les suivaient de
prs; et,
mercredi
dernier, 10,000
Turcs
s'embarquaient pour Sbastopol
sur
des
frgates

vapeur ottomanes,
au milieu de
l'empres-
sement dela
foule,
assemble sur le
pont
dela
Corne-d'Or,
et au son des fanfares de la
musique
de leurs
rgiments,
jouant
l'air de la
ReineHortense,
ml aux
symphonies
du
pays.
J e
regrette
de n'avoir
pas
le
temps
de vous entretenir
d'une manire
spciale
des
guerriers
caricatures de notre
voisin le
bey
de
Tunis,
qui
nous a fait l'honneur
d'adop-
ter
pour
son arme l'uniforme
franais,
moins le
kpi,
remplac par
un fez
phnomnal.
Certes le soldat turc
n'est
pas sduisant,
surtout celui du
Danube;
il ne laisse
pourtant pas d'avoir,
dans sa barbarie
militaire,
dans ses
guenilles
uses
par
la
guerre, je
ne sais
quelle
tournure
de
troupier
sauvage qui
a son bon
ct;
mais comment
ne
pas claterde
rire en
voyant
ces malheureux tourlou-
rous arabes
coiffsdecolossales marmites
rouges qui
leur
tombent sur les
yeux,
sur les
oreilles,
et vtus decourtes
vestes
d'enfant,
qui
leur remontent en haut des
reins,
laissant biller un affreux hiatus entre elles et un mons-
trueux fond
de culotte
garance jaune?
Ces J ean-J ean
carthaginois
sont
capables
de vaincre les Russes sans
- 284 -
combat;
rien
qu'en
se
montrant,
ils les feront mourir de
rire.
Si
je
dois m'en fier aux
renseignements
intimes
que
l'on m'a confis sur le mode d'avancement oriental em-
ploy par
le
bey
de Tunis
l'gard
de ses
favoris,
il
n'y
aurait
pas,
en cas de
rencontre,
faire
grand
fond sur les
succs
que pourraient
obtenir la
plupart
de
cesofficiers
africains, qui
ont
appris
la manuvre et la
tactique
en
portant
la
pipe
du matre. Onm'a citun
simple fifre,
dont
la florissante adolescence aurait t subitement leve au
grade
de colonel du
rgiment que
la veille il charmait
encore
par
sestrilles redoubls.
Heureusement il
y
a
parmi
ces
troupes,
braves d'ail-
leurs et
passablement disciplines, quelques
officiers fran-
ais qui
sont en tat de
suppler
tout seuls
l'ignorance
indcrottable de leurs
collgues indignes.
On fait courir
Constantinople
tant de faux bruits
sur notre
expdition
de
Crime,
les nouvelles du
sige
de
Sbastopol
sont tellement dnatures
par
des fables ab-
surdes,
on a
dj
si souvent
pris
la ville d'assaut ou
ananti l'arme
assigeante, que je
me
dcide, quoique
peut-tre
un
peu tard,
aller voir les choses
par
moi-
mme,
si cela est
possible; car, pour facile,
tout lemonde
s'accorde dire
que
a
ne l'est
pas.
Les
correspondants
de
journaux
sont loin d'tre ce
qu'on
dsire le
plus
au
camp;
celui de l'Illustration
de Londres a t
oblig
d'attendre
prs
de trois semaines la
permission
de
dbarquer.
Puiss-je
arriver seulement

temps pour
assister l'as-
saut, que
chacun
regarde
ici comme
imminent,
et du
moins
je pourrai
vous en dire le rsultat avec certitude.
J e neserai
pas expos
vous induire
en faux frais de lam
- 285 -
pions
anticips
comme le
tlgraphe.
autrichien et les
courriers tartares. Ne m'en tant
gure
rapport jusqu'
prsent qu'aux
lettres venant directement de l'arme as-
sigeante,
ou aux dires des acteurs et tmoins oculaires
des
faits, je
n'ai heureusement
que
fort
peu
d'inexacti-
tudes me
reprocher
dans les dtails
que je
vous ai en-
voys
sur labataille d'Alma et ses suites. J eles ai entendu
souvent confirmer
par
le
tmoignage
d'autres
personnes
comptentes. Pourtant,
il vaut
toujours
mieux raconter ce
que
l'on voit
que
ce
que
l'on entend dire. J etcherai donc
devoir autant
qu'on
mele
permettra.
XLVIME LETTRE.
Traverse des la Mer-Noire.

Aspeet
lointain
du sige.

La flotte allie et la baie de Kamiesch.

Sbastopol,
ses
remparts
et son armement.

La canonnade du il octobre.
Port deChersondevant
Sbastopol,
21octobre1854.
La
politique
russe aurait-elle calomnieusement noirci
le Pont-Euxin? Serions-nous
tombs, par hasard,
cette
anne sur une srie
exceptionnelle
de beaux
jours?
ou
saint
Serge
trahirait-il son
protg l'empereur
Nicolas en
favorisant
l'audacieuse
expdition
des
paens
occidentaux
par
un
adoucissement
inespr
des
rigueurs
habituelles
du
climat moscovite? J e ne
sais;
mais
jusqu' prsent J a
sinistre
rputation
de la Mer-Noire est on ne
peut plus
agrablement
dmentie: tandis
que
les dernires bou-
rasques
de
l'quinoxe s'appesantissaient
sur Constanti-
nople
et la
Bulgarie,
l'arme allie
jouissait
ici,
et l'on
y
jouit encore,
d'une tide et calme
temprature
d'automne
algrien.
Une fois sorti du
Bosphore,
notre steamer n'a
sillonn sur ce noir ocan-miniature
que
des flots
azurs,
aussi
paisibles
que
les eaux
paresseuses
de la Sane.
- 287 -
Quelle
joyeuse
et douce traverse! La
plupart
des
pas-
sagers
taient des officiers
anglais
et
franais,
qui rejoi-
gnaient l'arme,
ou des blesss
convalescents
qui, pour
achever leur
gurison,
retournaient au feu comme la
noce,
ne
songeant qu'
bien
vivre,
et sans autre souci
que
la crainte d'arriver
aprs
l'assaut. Comme leur bonheur
tait envi
par
deux escadrons du 4ehussards
qui, envoys
de
Gallipoli, dbarquaient

Varna,
o ils devaient
attendre leurs
chevaux,
avant de
pouvoir
s'embarquer,
euxaussi, pour
la Crime!
Les
camps
de ces deux villes sont en
grande partie
va-
cus;
il ne reste
plus
dans la
premire qu'un
ou deux
milliers
d'hommes,
et dans la seconde environ
10,000
Anglo-Franais,
formant les
dpts
des diffrents
corps
expditionnaires. Notrevapeur prend
son bord un
grand
nombre de ces
soldats,
et
remorque
en outre trois bti-
ments voiles
chargs
de
bufs,
afin de
suppler
aux
vivres
frais, que
la cavalerie de Mentschikoff
empche
les
paysans crimens d'apporter
dans les
camps
allis. Ces
btes cornes feront
plus pour
la sant de nos
troupes,
d'ailleurs satisfaisante, que
la science de tout le
corps
mdical de l'arme.
Que
les docteurs ne seformalisent
pas
de cette observation: elle est d'un de leurs confrres
les
plus
minents.
Le
Bosphore
et le Pont-Euxin sont couverts en ce mo-
ment
d'innombrables navires de
transport
amenant de
tous cts
l'expdition
d'Orient des renforts
et des
appro-
visionnements,
tandis
que
d'autres emmnent tristement
les blesss dans les
hpitaux
de
Constantinople.
Un
soir,

latombe dela
nuit,
nous rencontrons
mme un bti-
ment de
guerre anglais,
cribl de
boulets, qui
se tranait

288
-
pniblement
sur la mer avec ses voiles en lambeaux.
Le dernier
jour
denotre
voyage,
le
ciel, jusque-l
d'une
srnit
parfaite,
s'tait voil de brumes
paisses, que
l'on
voyait
rouler en lourds
nuages
la surface des
vagues;
mais,
en arrivant le soir dans le
voisinage
des
ctes de la
Crime,
ces masses de
vapeurs,
dchires
par
le
vent, ou,
comme le disaient
quelques officiers, par
les
continuelles et violentes dtonations de
l'artillerie,
s'en-
tr'ouvrirent l'est
pour
nous laisser admirer le
magique
tableau de laChersonse
taurique
illumine
par
le soleil
couchant.
Presque
tous les
passagers groups
sur le
gaillard
d'a-
vant dvoraient des
yeux
cette terre
que plusieurs
doivent
peut-tre
teindre de leur
sang. Chacun,
l'oreille
tendue,
piaitles premiers grondements
du
canon,
dont le
bruit,
d'abord
insaisissable,
seconfondait avec celui des ma-
chines.
Enfin,
un sourd roulement bien caractris fit
courir dans toutes les veines un frmissement
indicible;
puis,

chaque
nouveau
coup
de
plus
en
plus distinct,
ce
furent des cris de
joie,
des sourires de
satisfaction,
des
battements de
main;
nous arrivions
temps pour
assister
au dnoment de ce drame
gigantesque.
Toutes les
lunettes
braques
l'horizon cherchaient tudier la
po-
sition des
flottes,
et surtoutles masses variables defume
blanche
qui
se dessinaient sur la silhouette azure des
hautes
montagnes
dchires du
Tschadyrdagh.
Onet dit
un
immense incendie. C'tait le feu des batteries tonnant
toutes la
fois;
c'tait la fume d'un colossal sacrifice hu-
main sur les ruines mmes des autels barbares de la
Diane
tauropolitaine,
au milieu d'un
splendide paysage,
par
une calme et belle soire
d'automne,
en face d'une
-
289

19
mer
paisible
sillonne
pardes troupes
de
joyeux
marsouins
qui,
sans nul
souci de nos formidables
tonnerres,
bon-
dissaient sur les flots d'azur.
Lanuit
descendit.
Le
spectacle changea
de nature. Des
centaines de feux tincelrent au
rivage;
des milliers
d'autres, qui
restaient
invisibles,
se
devinaient
leurs
reflets lumineux sur la
brume, qu'embrasaient

chaque
minute les
rouges
clairs
des canons.
Il est
plus
facile de
comprendre que d'exprimer
dans
une lettre htive les motions
puissantes que
rveillait
dans tous les curs
l'aspect
decette scne
nocturne,
dont
levent
et la vapeurnous rapprochaient trop
lentement,
au
gr
de nos dsirs.
Cen'est
qu'
la
pointe
du
jour que
le
capitaine
sedcida
s'avancer vers la terre. Toute la flotte allie semontrait
alors
range
en bataille le
long
de la
cte,
et
en face de
l'ouverture de la baie de
Sbastopol,
dont on
distinguait
parfaitement
les
forts,
les
maisons,
les
glises
et les vastes
magasins, tags
en
amphithtre
sur la rive mridionale
de son immense rade. A
l'aide
de la
lunette,
l'il
pouvait
pntrer jusqu'au
fond de cette valle
intrieure,
creuse
par
lamer et la
Tchernaa,
dans le
plateau
rocheux
qui
forme la cte occidentale del Crime. Au
nord,
quelques
bois couvrent le sommet de cette haute
plaine,
en
appa-
rence
presque
aussi unie
que
la
mer,
et surleve
pic
de
deux cents
pieds.
Au
sud,
le
sol, plus
onduleux, plus
sauvage,
ne montre
pas
un
arbre,
et s'abaisse
en
pente
douce vers
le
rivage, dcoup
d'anses
profondes.
En arrire
de ce
premier
plan,
se dresse
une chane de
montagnes
bleues, plus
leves
que
celles
du Forez. Leurs rudes
escarpements
s'avancent
par
une succession
de
gradins
- 290 -
calcaires
jusqu'auprs
de la
ville,
et encadrent la valle.
Sur le
premier plan
de ce
paysage
aux dures
lignes,
aux
lointains
vaporeux,
se
passait
une scne
que
ceux
qui
l'ont
vue n'oublieront
jamais. Sbastopol
apparaissait
entour
au sud
par
un immense demi-cercle de
feu,
de
plus
d'une
lieue de
dveloppement.
Toute cette
longue ligne
tait
voile de
vapeurs paisses,
au travers
desquelles
on
voyait
de
temps
en
temps percer
une
flamme;
des
gerbes
de
fume blanche s'levaient
par
instants au-dessus de ce
brouillard,
et
s'panouissaient
en colossal
champignon,
bientt
dispers par
le
vent,
tandis
que
et
l,
le ciel
pur
se tachetait de
jolis petits nuages nacrs,
reflets
roses,
soudainement clos comme des fleurs ariennes.
C'taient des
poudrires
de
batteries,
ou des
caissons, qui
sautaient,
et des bombes russes
qui, aprs
avoir travers
les airs en sifflant avec un bruit de
ferraille,
clataient au
milieu de leur
parabole.
Notre steamer s'arrte un instant
pour
remettre des
plis
au contre-amiral
Bruat,
bord
du
J /ontebello: nous
ap-
prenons
alors
pourquoi
nous avions rencontr la veille
une
frgate anglaise dsempare,
trane la
remorque
par
un
vapeur.
Le
Montebello,
lui
aussi,
avait les flancs
labours de boulets et ses manuvres
coupes.
Des cen-
taines de
matelots,
accrochs aux flancs du vaisseau ou
grimps
dans les
cordages, rparaient
les
ravages
d'un
rcent combat.
Le 17octobre dans la
matine,
lefeu atouvert contre
Sbastopol par
toutes nos batteries de
terre,
soutenues
par
la flotte embosse dans la
passe
du
port.
Pendant
plus
de
cinq
heures la canonnade adur avec une
violence,
une
furie
incroyable.
Onn'entendait
qu'un
roulement continu
-
291

qui
faisait trembler la
terre,
couverte d'une
paisse
fume
au travers de
laquelle
on ne
distinguait plus
son
ennemi
qu'aux
flammes des canons.
Sbastopol
vomissait lefer
par
sesdouze cents bouches feu en mme
temps, et, grce
la
supriorit
desa
position,
de ses
remparts,
et surtout
au calibre norme de ses
pices,
luttait
victorieusement,
dans cette
premire journe,
contre nos vaisseaux et
contre nos batteries.
Le
Napolon, qui
se trouvait en tte dela
ligne
de ba-
taille de la
flotte,
le
Montebello,
le
Charlemagne,
leJ ean-
Bart,
la
Ville-de-Paris, etc., etc.,
ont tous
prouv
des
avaries
plus
ou moins
graves
et
perdu
un certain nombre
d'hommes.
LeMontebello a eu environ soixante hommes hors de
combat,
tus et
blesss,
deux bombes
bord,
et une
ving-
taine de boulets dans sa muraille et sa mture.
L'qui-
page
de la Ville de Paris a subi
peu prs
les mmes
pertes.
Ses
bastingages percs,
son canot
crev,
ses cor-
dages mutils,
ne disaient
que
la moindre
partie
de ce
qu'a
souffertce vaisseau. Une bombe aclat au milieu de
la chambre du
capitaine
de
frgate qui
le
commandait,
en
l'absence de son
capitaine
de vaisseau
occup

diriger
la
batterie des marins de
dbarquement.
Un
jeune aspirant
de
1reclasse,
filsd'un
pacha gyptien,
a t
coup
en deux
par
un
boulet de soixante-huit. Deux autres officiers ont
t blesss.
L'Agamemnon (anglais) parat
avoir encore
plus
souffert
que
nos navires. Onle
rpare
lestement sur
place.
J e vous fais
grce
de cent autres
tristes,
mais
glorieux
dtails de cette
nature, que
nous avons
recueillis en tra-
versant la
flotte, pour
aller,
de la
premire ligne
de ba-
- 292 -
taille, compose
des vaisseaux
hlice,
sous les ordres du
contre-amiral
Bruat,
la
seconde,
forme des btiments

voiles,
commands
par
l'amiral
Hamelin, auquel
notre
vapeur apportait
aussi des
dpches.
Cette seconde
ligne
est
range
au nord de la
place,
au-dessus du
cap
de la
Katcha,
en face de la valle arrose
par
cette rivire.
Malgr
ces
avaries,
ou mme
prcisment
cause
d'elles,
la flotte allie
prsente
une
superbe apparence.
Elle se
compose
d'une
vingtaine
de vaisseaux de
ligne:
8
franais,
10
anglais
et 7
turcs,
sans
compter
une foule
d'autres btiments
plus petits.
Les escadres russes ne sont
pas
tentes de sortir deleur
retraite
pour engager
la lutte avec ces
glorieux blesss;
une
partie
secontente defaire flotter timidement ses dra-
peaux
sous la
protection
des deux
tages
de batteries du
fort
Constantin,
en arrire
duquel
elle est
range
en ba-
taille,
en travers dela
passe.Lavue
decesnaviresde
guerre,
dans cette
position,
m'a dmontr la fausset des
supposi-
tions de certains nouvellistes touchant la destruction vo-
lontaire de la flotte russe et la fermeture de cette baie au
moyen
de vaisseaux couls bas. En
effet,
les dserteurs
ont affirm
que
ce
barrage
n'est form
que
de vieux
btiments hors de
service,
dont la submersion ne fait
que
resserrer le
goulet,
de manire contraindre les na-
vires ennemis dedfiler un
un,
bout
portant
des batte-
ries du
rivage.
Quant
au
gros
delaflotte
moscovite,
la
plus
grande partie,
momentanment
dsarme,
attend au fond
de la rade l'occasion de
reprendre
la mer avec
avantage.
Cette
explication
suffit vous faire
comprendre
le
pril
immense
auquel
serait
exposel'expdition
tout
entire,
si
nos vaisseaux s'enttaient
aveuglment
dans une lutte
- 293 -
ingale
contre ces
remparts
de
pierre.
Mme en cas de
succs
partiel,

supposer,
ce
qui
est
peu prs impossi-
ble, qu'ils
russissent
ruiner,
faire taire le fort Con-
stantin,
le fort de la
Quarantaine
et deux ou trois autres
des formidables batteries de
l'intrieur,
cela ne nous ren-
drait
pas
encore matres de la flotte
ennemie,
et la
ntre,
abme, hache,
seraitforce d'aller
rparer
lentement ses
avaries
Constantinople,
ou mme Malteet
Toulon,
laissant, quoique victorieuse,
la mer libre aux escadres
russes
qui, alors,
ne
manqueraient pas
de venir brler
nos
transports
entasss dans la baie de Cherson. Toutes
lescommunications del'arme
expditionnaire
setrouve-
raient
interrompues pendant
un
mois,
et la
plupart
deses
approvisionnements
seraient dtruits.
-
L'vidence deces considrations ne
parat pourtant pas
suffisante certains
esprits chagrins: aprs
avoir af-
fect de
ddaigner
leconcours del
flotte,

laquelle
ils ne
demandaient
que
de les
transporter
sur le thtre de la
guerre,
o ils se flattaient de
triompher
en
quinze jours
de tous les obstacles avec l'arme deterre
seule; aprs
avoir
parl, mme,
debrler leurs vaisseaux comme Fer-
nand
Cortez,
ils trouvent maintenant
que
l'arme de
mer,
qui
a fait
plus que
la
prudence
ne
conseillait,
n'a
pas
fait
assez.
A dix
heures du
matin,
nous revnmes au sud delarade
de
Sbastopol,
mouiller dans labaie de Cherson. C'est une
double baie en forme
deV,
dont les deux branches diver-
gentes,
runies
par
une entre
commune,
s'enfoncent
pro-
fondment derrire le
promontoire
qui
forme la
pointe
sud-ouest delaCrime. L'anse la
plus
mridionale,
l'ex-
trmit de
laquelle
s'lve
un monastre
russe,
est
peu
- 294 -
prs abandonne;
la flotte de
transport
est
presque
toute
mouille dans
l'autre,
nomme baie de
Kamiesch. C'est un
bassin ouvert au vent
d'ouest,
mais aussi
large,
aussi
pro-
fond, presque
aussi commode
que
le
port
de
Marseille,et
situ deux lieues
peine
de
Sbastopol.
Il est entour de
tous
ctspar
des collines
qui
descendent en
pente
trs-
douce vers le
rivage.
Tout ce
paysage nu,
extrmement
pierreux,
sem

et
l de
quelques vignes
et d'un
petit
nombre de
pauvres
maisons en
pierre blanche,
entoures de
maigres vergers,
rappelle
la
physionomie
de la
Provence;
et les lointaines
montagnes
de
l'pre Eschadyr-Dagh
ne sont
pas
elles-
mmes sans
quelque
ressemblance de nature et de forme
avec celle de
Sainte-Victoire, prs
d'Aix.
En ce
moment,
le
port
de Cherson est encombr de b-
timents marchands affrts
par
les
particuliers
ou le
gou-
vernement. Il
y rgne
une activit
prodigieuse qui
forme
un
singulier
contraste avec la
sauvagerie
de ce
vallon,
o
la
population improvise campe
sous la tente et
emmaga-
sine sesmarchandises entre
quatre
murs de
pierres sches,
levs la
hte;
o leschevaux n'ont d'autres curies
que
les
vignes
et la lande
rocailleuse;
o la
plage
est encom-
bre de
piles
de boulets et de
bombes,
de barils et de
caisses,
de
canons,
de
farine,
de
voitures,
de
fourrages,
et
de
troupeaux
de bufs amens travers la mer. Des ma-
telots de toutes les marines
transportent
terre ces amas
gigantesques d'approvisionnements htroclites,quechar-
rient ensuite des
portefaix
maltais,
italiens et
turcs;
et
qu'emportent
incessamment dans les
camps
de
longues
files de
cavaliers et de fantassins de corve.
Aussitt
que
nous avons
pu
le
faire,
je
me suis ein-

295

press,
avec deux
autres
passagers,
de
courir du
ct de
la canonnade. En une
heure,
on franchit aisment les
trois ou
quatre
vallons et coteaux
rocailleux
qui sparent
le
port
de l'extrme
gauche
des
lignes
des
assigeants.
En
beaucoup d'endroits,
le
roc affleure la surface du
sol;
quelques
fonds
seulement
sont
debons
terrains;
tout
lereste est
compos
deterre
rougetre trs-lgre,
et rem-
plie
de dbris de roche calcaire. En
plusieurs endroits,
onreconnat
encore les traces d'anciennes
cultures,
aux
monceaux de
pierres aligns,
comme des ruines de mu-
railles,
dans les vieilles friches divises en bandes
rgu-
lires
de
dix
ou
quinze pieds
de
largeur.
Ce
sont,
dit-
on,
les restes des
jardins
de
l'antique
ville de
Cherson,
laquelle
a donn son nom ce coin dela Tauride.
Ailleurs d'interminables murs en
pierres sches,
d'une
date
plus rcente, coupent
dans tous les sens cette
campa-
gne dsole, plus
inculte
qu'aride;
on
y
voit seulemen
une
douzaine d'humbles
maisonnettes saccages,
et un
pe-
tit nombre
d'arpents
de
vignes qui
montrent ce
qu'on peut
esprer
de ce
pays
bien cultiv. Toute cette
pointe
de la
Chersonse, jusque
sous les murs de
Sbastopol,
ressem-
ble cet chantillon. Cela
peut
devenir un
jour
un excel-
lent
vignoble; mais,
en
ce
moment,
on
n'y vendange que
des cartouches et des boulets. Le sol
n'y
vaut
cependant
rien
pour
des batteries de
sige
et des tranches.
A mesure
que
nous
avancions,
le sifflement des
boulets
devenait
plus aigre, plus
perant,
et
j'avoue,
sans
fausse
honte, que
cebruit
cause
d'abord une sensation
dsagra-
ble; puis,
l'homme est
un animal tellement
routinier,
qu'au
bout d'un
quart
d'heure
il
n'y prend plus garde.
Des soldats decorve nous avaient
indiqu,
entre le
camp

296 -
de la 5edivisionet les ruines de
Cherson,
un
mamelon
couronn
par
les dbris d'un
tlgraphe russe,
comme
un belvder souhait et sans
danger.
J en'tais
pas
moi-
ti
hauteur
de ce monticule
qu'un marin, corch
l en
sentinelle,
me crie de descendre. La
veille, les
Russes
voyant
encet endroit un
groupe
de
quinze curieux, y
avaient lanc un obus
qui
avait
frapp
en
plein
dans le
tas,
ainsi
que
disait le matelot.
Au
pied
du
tlgraphe,
les
murs de
pierre
d'un ancien
baraquement
russe nous assuraient un abri
commode;
nous allmes nous
yrfugier auprs
de
plusieurs groupes
de
militaires,
de marins et de
capitaines
denavires mar-
chands.
Quoique
la
vue
y
ft moins belle
que
du haut du ma-
-
melon,
elle tait encore trs-tendue. C'est de l
que je
vous raconte la
premire
scne du
sige
dont
j'ai
t t-
moin.
En face de
nous,
environ deux ou trois
kilomtres,
on
dcouvrait
parfaitement bien
la
moiti occidentale desrem-
parts
de
Sbastopol;
l'autre
partie
tait
masque par
un
coteau intermdiaire dont la crte est couronne
par
une
des
principales
batteries
franaises,
et
qui
est
spar
de la
ville,
en
avant,
et du
camp
de la 4e
division,
en
arrire,
par
deux vallons
sauvages
et rocailleux. Celui de ce der-
nier ctest
dj
couvert, aufond,
d'une couche deboulets
russes,
lesquels, passant par
dessus nos tranches et nos
paulements,
vont rouler dans le ravin au-del.
Cette colline de la batterie se
prolonge
en s'abaissant
jusqu'au
bord de la
mer,
o elle se termine
par
un
pro-
montoire
aplati,
couvert de ruines
informes,
auprs
des-
quelles
se
dresse
une modeste
petite chapelle
russe
orne

297

d'un dme au centre de sa
croix-grecque.
C'est le
temple
vnr de saint
Wladimir;
c'est lque
fut
baptis,
dans
un
faubourg
de
l'antique Cherson,
ce
premier prince
chr-
tien des
Moscovites. Aujourd'hui, cetteglise,
poste avanc
des
Russes, expos

notre
feu, parat
fort
endommage.
Dechaquect du promontoire, deux
baies
ingales
s'en-
foncent dans les vallons
latraux.
La
plus grande,
la
plus rapproche
de
Sbastopol,
est
celle dela
Quarantaine.
Entr-sa rive
marcageuse,
seme
de-roches
blanches,
et le
pied
des
coteaux
en
pente
douce
qui
conduisent aux
remparts,
on voit
plusieurs ranges
r-
gulires
de btiments dont les
pignons pointus
sont ali-
gns
sur le mme front. En arrire de ces
espces
de
magasins,
les embrasures dufort dela
Quarantaine
mon-
trent leurs
gueules
bantes au niveau de la crte du co-
teau,
tandis
qu'en face,
sur la rive
oppose
dela
baie,
au-
dessous du sanctuaire isol de saint
Wladimir,
s'tendent
les
vastes constructions du
lazaret,
entour de murs cr-
nels.
Del'autre ct du
promontoire,
laseconde
baie, qui
sert
dedbouch au ravin des
boulets,
est dserte et borde
de
roches
abruptes.
On
n'y voyait
en ce moment
que
deux
vapeurs
de
guerre franais,
le Roland
et le
Vautour,
tous
deux
embusqusl pourprotgerla gauche
dela5edivision
contreles
sorties de la
Quarantaine.
Le
Vautour a donn
son nom
cette anse du
rivage

cause de ses
prouesses:
il ne cessait
d'envoyer
toutes les
dix minutes un obus de 80sur le
fort,
et recevait
en re-
tour une
grle
de
projectiles
monstrueux, qu'il
bravait
avec une
intrpidit gale
l'adresse des artilleurs
mos-
covites.
Ceux-ci ne
pouvaient
apercevoir
que
le
sommet
- 298 -
des mts du
steamer,
au-dessus de la table de
l'extrmit
du
promontoire
qui
leur cachait tout le
corps
du btiment
et la
plus grande partie
du
grement;
le
point
de mire
leur suffisait
pour
tirer
auj uger,
et
si
bien, que,
enmoins
d'une
heure,
nous avons vu six
obus
ou
boulets,
lancs
sous un
angle
habilement
calcul, passer par
dessus le
pla-
teau et tomber
quelques pieds
seulement du
navire,
de-
vant, derrire,
ou
par
ct.
L'quipage
du
Vautour suppor-
tait ce feu avec un merveilleux
sang-froid:
un deces obus
traversa entre le
grand mt
et
la
chemine, juste au-dessus
de la tte de deux
officiers qui
se
promenaient
sur la
pas-
serelle
jete
d'un
tambour

l'autre;
ils ne
parurent pas
y
faire
plus
d'attention
que
si
leur
btimentse
ft paisi
blement
berc
dans
le
port
de
Toulon, et
que
cette masse
norme de fer ett une mouette.
Les
remparts
de la
place
se dressent
au sommet et
au
bord du
plateau,
dont les
rampes rgulires,
et doucement
inclines,
descendent au
fond
du vallon dela
Quarantaine.
Deux ou trois
petits
monticules de
pierre,
et autant de ca-
banes
demi
dmolies,
accidentent seuls l'uniformit de
ces
espces d'immensesglacis
labours
par
les
bombes et
les boulets.
Quelques
tirailleurs
russes
se
cachent derrire
des
petits
murs de
pierres sches;
d'autres
immobiles,
tendus
par terre,
sont des
morts, qu'on
n'enlve
que
la
nuit.
Directement en face de la batterie
franaise
dont
j'ai
parl,
s'avance une sorte de
bastion,
form
par
unvaste
saillant debatteries basses en
terre,
de niveau avec le
sol,
et au
centre duquel s'lve,
en
guise
de
rduit,
une
grosse
tour ronde
casemate,
adosse aumilieu dela
faade
d'un
grand
btiment
carr. La tour a t
ventre
par
notre
- 299 -
artillerie et montre ses votes
bantes;
le
btiment en ar-
rire a t incendi ou dtruit
par
une
explosion,
la
toiture a
disparu.
A droite deces
ruines,
le
rempart,
se
dirigeant
vers le
bastion
du Mt -et le fond du
port,
fait un coude
qui
le
drobe la vue. A
gauche,
au
contraire,
il se montre en
plein
et tout entier. Sur une
longueur
d'environ mille
mtres,
il ne consiste
qu'en
une
simple
muraille
blanche,
haute d'une
vingtaine
de
pieds, perce
de milliers de
meurtrires,
et dont la
ligne,

peu prs droite,
est
peine
brise
etl par
les
angles
de
quelques
courtines en re-
traites dedix ou douze
pieds
sur
l'alignement gnral;
les
portes
dela ville
paraissent caches dans ces enfoncements.
Toute cette
partie
des fortifications est
parfaitement
in-
tacte : on ne retrouve les trous de nos boulets
qu'
son
extrmit,
sur le flanc d'un
grand
bastion
triangulaire,
celui dela
Quarantaine,
dont la face
qui regarde oblique-
ment notre batterie du
coteau est fort
endommage.
Les
embrasures sont
dmolies,
et lehaut du
mur, pel par
les
boulets,
s'est croul. Onvoit lalunette
que
l'on acher-
ch
rparer
cette brche avec des sacs terre et des fas-
cines.
C'est de ce
bastion,
entour comme l'autre debatteries
basses
blindes, que part
lefeu le
plus dangereux,
le
plus
opinitre,
et c'est aussi contre lui
que
se
dirigent
en ce
moment les
principaux
efforts de nos artilleurs.
A
chaque
instant on
y
voit tomber des bombes et des
obus, qui,
en
clatantau
milieu des
terre-pleins,
soulventd'pais nuages
de
poussire grise,
faciles
distinguerdela
fumeblanche
des
canons.
Aprs
ce dernier
bastion,
la muraille tourne
brusque-
- 300 -
ment au
nord, et,
descendant vers l'embouchure dela
rade
de
Sbastopol, disparat
derrire la crte de la colline de
la
Quarantaine,
dont le
grand
fort dtach reste en dehors
de
l'enceinte,
tablie au bord de la mer.
Malgr
la formidable artillerie dont il est
arm,
ce bou-
levart,
en mdiocre
maonnerie
d'un mtre
peine
d'-
paisseur,
dont les brches
dj
faites rvlent toute la fai-
blesse,
et
que
soutient mal en arrire un talus de
terre,
rsisterait vraisemblablement
trs-peu
de
temps
au feu
bien
dirig
de nos
batteries, auquel
il dcouvre toute sa
surface,
s'il n'tait
pas protg
en avant
par
une
premire
ligne
de fortifications creuses dans le roc. Ces
ouvrages
avancs,

peine visibles,
et savamment
disposs,
nous font
beaucoup
de mal et arrtent seuls les
progrs
du
sige.
Tout lefeu des allis est concentr sur ces batteries basses
et sur les trois ou
quatre grands
bastions
qui
font saillie
chacun des
angles
de l'enceinte.
On
ddaigne
de tirer contre la
muraille,
de mme
que
sur la ville cache
presque
entirement derrire
celle-ci,
par
suite de son assiette incline sur la
contrepente
du
coteau, qui
s'abaisse vers l'intrieur dela rade. On
n'aper-
oit
au-dessus du mur
que
les toits de
quelques
usines ou
maisons,
le sommet du dme d'une
glise, et, parmi
les
arbres d'un
jardin,
lefate d'une
jolie
villa italienne or-
ne d'un fronton de
pristyle.
Au-del de ce second
plan, apparat
dans le lointain
l'norme tour
magique
du fort
Constantin, qui
s'avance
l'entre de la baie de
Sbastopol,
en arrondissant son
triple
tage
de batteries
casemates,
en face du fort de la
Quarantaine;
puis,
en remontant l'est sur le
plateau
du
nord,
on
distingue
le vaste
patement
de
la
citadelle, dont
- 301 -
les difices
blancs sedtachent seuls de la
monotone uni-
formit d'un horizon
rectiligne
de collines
gristres.
Au-
dessous de cette
grande masse,
on voit une foule de ca-
sernes,
de
magasins
et de
batteries, tags
sur la
pente
escarpe
des coteaux et
jusqu'au
bord du
rivage.
L-bastout est
calme. Lefort Constantin
est occuppan-
ser ses
plaies.
Onvoit avec lalunette les
maons qui, per-
chs sur des
chelles, rparent
les avaries
insignifiantes
de
l'attaque
du
17,
tandis
que
les
soldats,
accouds aux em-
brasures ou sur les
parapets
des
terrasses, regardent
de
loin la canonnade de la rive
gauche,

laquelle
ils ne
peuvent pas prendre part
cause de
l'loignement.
Dece
ct-ci,
en
effet,
lecombat est incessamment sou-
tenu, jour
et
nuit,
avec un acharnement
implacable
et
une certaine
galit,
car nos batteries ont t bien vite
reconstruites sur un meilleur
plan
et ornes de nouveaux
canons d'un
plusfort calibre, aprs
avoir t d'abord
abmes
par
la
supriorit
crasante del'artillerie mosco-
vite.
Cette
premire preuve
srieuse dela force deSbasto-
pol
a rudement veill
beaucoup
de
gens qui
rvaient de
promptes
et faciles
conqutes
au
pas
decourse. La
vigueur
de la
dfense,
la
puissance
de l'armement decette redou-
table citadelle maritime ont
dpass,
il faut bien en con-
venir,
tout ce
qu'en craignaient
les officiers les mieux
renseigns
et les
plus circonspects.
J e vous ai dit ce
qui
en avait t de
l'attaque
du ct
dela
mer;
du ct de la
terre,
la
leon
a t encore
plus
dure: il
parat qu'en
moins de deux ou trois
heures,
nos
pauvres
batteries de 16 et de 24 ont t
foudroyes,
r-
duites au
silence;
elles recevaient
dix, quinze
coups pour
- 302 -
un,
et
chaque coup
d'un
poids
et d'une force de
projection
double ou
triple.
Les
paulements
taient traverss d'outre
en
outre,
les
pices dmontes,
les artilleurs
tus,
les ma-
gasins

poudre incendis;
rien ne rsistait cette trombe
de fer et de feu. La batterie des
marins,
la seule
qui
ft
arme
depices
d'un calibre
peu prs gal,
dut elle-
mme renoncer momentanment
prolonger
une lutte
impossible.
Un
pareil rsultat,
directement contraire aux donnes
habituelles des
siges,
o c'est l'artillerie des
assigeants
qui
teint le feu des
assigs,
a-fait vanouir la dernire
pense que
l'on
pouvait
conserver encore de
brusquer
un
assaut.
Tout le
monde, ici,
s'accorde
rejeter
la
principale
res-
ponsabilit
de notre
dplorable
infriorit dans cette
attaque
du 17
octobre,
sur le comit
gnral d'artillerie ,
qui,
s'abritant sous l'autorit de
glorieux
souvenirs,
a
constamment refus de modifier ses anciens
systmes
et
d'ouvrir les
yeux
sur les
progrs accomplis
chez
les na-
tions militaires de
l'Europe.
Pour n'avoir
pas
voulu faire
suivre nos
moyens d'attaque
la mme
progression que
nos rivaux
accomplissaient
dans leurs nouveaux
moyens
de
dfense,
il en est rsult
que
nos canons de 16 et de
24, qui
avaient suffi nos armes
impriales pour
forcer
les
portes
de toutes les
citadelles,
se sont
trouvs,
cin-
quante
ans
plus tard,
devant
Sbastopol,
d'une
impuis-
sance
presque
ridicule. Sans le secours des
grosses pices
de la
flotte,
l'arme d'Orient n'aurait
eu,
selon toute
ap-
parence,
d'autre
parti

prendre que
celui d'une reculade
dsagrable.
Grces cette
puissante ressource,
les allis ont russi

303
-
reprendre promptementl'offensive,
et ils la continunt
vigoureusement
avec un succs
sensible,
dont
tmoignent
assez les tours
ruines,
les murs
crts,
les
embrasures
rases des
bastions,
et les
incendies,
les
explosions
de
pou-
drires l'intrieur de la
place.
On dit
que
les
Anglais
surtout font un
ravage
horrible dans cette malheureuse
ville
par
le feu lent et
mthodique
de leurs deux mons-
trueuses
pices
la
Lancaster, qui,
enfilant la valle du
port
du
sud,
lancent tous les
quarts d'heure,
au centre
des
maisons,
unboulet
plein
de 104 livres. Le hurlement
pouvantable
de
ce
globe
de
fer,
fehdant
Fair avec la vi-
tesse d'une balle de
carabine,
domine tous les autres sif-
flemeiits de
boulets,
de bombes et d'obus.
Malgr
la dis-
tance, on
reconnat
parfaitement
sa voix
sinistre,
au
milieunu concert infernal de tous les
projectiles
qui
se
croisentn l'air.
Cependant, quel que
soit le mal
qu'ils
souffrent,
et
quoique
leur furie du
premier jour
soit un
peu
calme
par
la mthode
homopathique employe
leur
gard,
les Russes sedfendent
toujours
avec une rare
nergie:
ils nous rendent
encore, dit-on, cinq
ou six
coups
de ca-
non
pour
un. C'est une diminution de
plus
de moiti de
leur
avantage primitif,
et l'on
espre
les amener bientt
au
point
de s'estimer heureux
de.
pouvoir riposter coup
pour coup.
Cet
espoir
se fonde
moins,
en ce
moment,
sur
l'aug-
mentation de
notre artillerie de
sige, que
sur la merveil-
leuse adresse
de nos habiles tirailleurs des
zouaves,
des
chasseurs et dela
ligne qui,
embusqus
derrire lesmoin-
dres
accidents de
terrain,
ou
simplements
couchs
par
terre,
environ 250 mtres des
remparts
ennemis,
tuent
- 304 -
infailliblement tous les
pointeurs
et lesservants des
pices
russes. Un homme ne
peut pas paratre
aux embrasures
sans tre aussitt
mouch,
suivant la
pittoresque expres-
sion d'un de ces
tireurs-zouaves,
qui
se vantait d'avoir
abattu
pour
son
compte personnel
une douzaine de ca-
nonniers. Les tnbreuses batteries basses et blindes des
ouvrages
avancs dfient seules l'adresse denos tirailleurs
et de nos canonniers. Onn'en aura raison
que par
latran-
che ou un
assaut,
au moment dcisif.
Avant-hier,
dans la
nuit,
les
assigs
ont tent une
sortie
qui
et
peut-tre
obtenu
quelque succs,
s'ils avaient
oprr
avec
plus
de
circonspection.
Nossoldats de
garde
aux
avant-postes,
vaincus
par
la
fatigue,
s'taient un
peu
re-
lchs de leur
vigilance;
une colonne Russe
profitant
de cette
ngligence
a
pu s'approcher
la faveur de l'obs-
curit,
et envahir la tte delatranche ainsi
qu'une
batte-
rie. MaislesMoscovites
ayant
tir
quelques coups
defeuet
pouss
un hurra de
triomphe,
la
grand'garde,
accourue
au
bruit,
leur a fait
payer
cher cette folletentative. Beau-
coup
ont ttuset
plusieurs
sont tombs
prisonniers
entre
nos
mains; d'autres,
des Polonais
surtout,
ont
profit
de
l'occasion
pour
dserter: le reste de lacolonne est all se
cacher bien vite derrire ses
remparts.
Un
officier russe a montr dans cette circonstance une
rare
intrpidit.
Il s'est fait tuer de
sang-froid
en s'obsti-
nant vouloir enclouer nos
pices.
Deux seulement ont t
encloues,
si mal toutefois
que
leur service n'a
pas
t
interrompu.
Les
prisonniers
et les
dserteurs,
conduits au
quar-
tier
gnral,
ont donn de
prcieux renseignements
sur
les
pertes
des
assigs
et les
ravages
causs
par
notre ar-
- 305 -
20
tillerie. Un vaisseau atteint
par
nos obus a t incendi
dans le
port;
des
magasins
devivres et de munitions ont
t brls ou
dtruits;
des
poudrires
ont saut. On com-
mence
manquer
d'eau
par
suite dela
rupture
des
aque-
ducs;
les cimetires sont
encombrs,
et la
plupart
des
blesss
meurent faute desoins.
A ce
propos, je rappelle
en
passant qu'aprs
la
victoire
d'Alma,
lemarchalde Saint-Arnaud
ayant
offertau
prince
Mentschikoff un moment de trve
pour
lui
permettre
de
venir
prendre
librement ses morts et ses blesss aban-
donns sur les
plateaux,
il lui fut
rpondu par
Son Excel-
lence tartare
que
cela
regardait
le
gnral
demeur matre
du
champ
de bataille. Ces malheureux blesss ennemis
restrent ainsi
quarante-huit
heures sans
secours,
tous
noschirurgiens
tant
occups

soigner
d'abord nos
pro-
pres
soldats.
Quels
que puissent tre, d'ailleurs,
le
courage
et les
talents militaires de ce favori de
l'empereur
Nicolas,
il
parat, d'aprs
le
rapport
des
prisonniers russes, qu'il
est
cordialement dtest de ses
troupes;
il s'est
rendu,
en
outre, particulirement
odieux la
population
de Sbas-
topol,
abandonne
par
lui toutes les horreurs
d'un
sige
meurtrier
et aux chances terribles d'une
prise
d'assaut.
Les
dames de la ville
n'auraient, dit-on, qu'une
voix
pour
fltrir ce
qu'elles appellent
la couardise
de cet homme.
On ne
peut que plaindre
sincrement ces
pauvres
fa-
milles,
condamnes
peut-tre
un sort affreux
par
le
barbare
patriotisme
d'un nouveau
Rotopschin;
mais la
colre et laterreur les rendent
injustes
vis--vis
deMents-
chikoff. Il est
impossible
de
supposer qu'un pareil person-
nage
ait
pu, auxyeux
detoute
l'Europe attentive,
sortir de
- 306 -
Sbastopol uniquement pour
sauver sa
prcieuse
per-
sonne.
Evidemment,
il a fait ce
qu'il
devait en tenant la
campagne
la tte des forces
qu'il
a sous la
main,
afin
d'attendre l'arrive des secours
qui
lui
permettront
de
faire lever le
sige
ou de nous livrer bataille.
-
Il
occupe
toujours
la mme
position
fortifie dans les
gorges
de
Balaklava,
sur notre extrme
droite,
en arrire
des
lignes anglaises.
Il n'a
pas
avec lui au-del de
trente
mille
hommes,
et les
vingt
mille
Franais qui
lui sont
op-
poss,
sous les ordres du
gnral Bosquet,
dans une
posi-
tion non moins
avantageuse,
dfient tous sesefforts. Luders
et Osten-Sacken
Ier,
l'illustre
vainqueur
des flottes allies

Odessa,
sont venus se
ranger auprs
de lui avec des
renforts
insignifiants,
abms de
fatigue.
Osten-Sacken a
fait rire nos
troupes, qui l'appellent
Osten-Kraken Ier.
Luders est un
gnral srieux, jeune, entreprenant
et ha-
bile,
dont les talents reconnus sont heureusement neu-
traliss
par
la
prsomptueuse ignorance
de la
plupart
de
ses
collgues.
En
somme,

prsent,
nos affaires vont admirablement
bien. Le
temps
est
magnifique,
la sant des
troupes
excel-
lente,
leur
ardeur,
leur entrain
souhait,
et les vivres com-
mencent abonder dans lescam
ps.
Les
tranches pousses
vigoureusement,
sont
dj parvenues
moins de 500 m-
tres dela
place
en
partie
dmantele. Tout le
faubourg
du
fond de la baie
est, dit-on, ras,
ruin
par
les
Anglais.
Nous ne
perdons plus gure que quarante
ou
cinquante
hommes mis hors de combat en
vingt-quatre
heures.
Bon nombre d'officiers
comptents,
et avec eux la
presque
gnralit
de l'arme
allie,
estiment
que Sbastopol
ne
peut pas
maintenant rsister
plus
de huit dix
jours,
sans
-
307

s'exposer
une
prise
d'assaut.
Malgr
tout ce
qui
m'a t
dit ailleurs des
moyens
de
rsistance amoncels dans
cette
place forte,
vous savez
que je
ne me
permettrais
pas
d'infirmer le
jugement
des hommes du
mtier,
dont on
est heureux de
partager
la confiance. Si
rellement,
d'ici
une dizaine de
jours,
la brche
peut
tre ouverte et at-
taque,
elle sera
emporte d'emble,
car l'assaut des ro-
chers de l'Alma
prsage glorieusement
le succs de
celui-ci.
XLVir LETTRE.
tes
camps
franais
et
anglais
sur les
plateaux
deCherson.

Vuethl
port
militaire et de l'intrieur dela ville.

Pre-
mirevisiteaux tranches

Panorama du
sige.

Mort de
l'amiral
Korniloff ;
sa
rponse
lord
Raglan.
Devant
Sbastopol,
23octobre1854.
J e continue vous rendre
compte
demes courses dans
les
camps
et les tranches. C'est ce
que j'ai
de mieux
faire,
car le
sige
continue sans amener des incidents
aussi
frquents,
aussi
dramatiques que
le souhaiteraient
les
lecteurs,
et surtout les soldats
qui
s'ennuient dene
pas
gagner
tous les
jours
une bataille d'Alma. Ilscommencent
se
blaser sur les motions deces canonnades
lointaines,
plus
bruyantes que
meurtrires.
Comme-je
vous l'ai
dit,
la
5e
division,
l'extrme
gau-
che de toute l'arme
allie,
est la
plus rapproche
de la
mer,
dont la
spare
une distance d'un
quart
de lieue en-
viron. Elle est fort
inquite par
des sorties continuelles et
par
l'artillerie du fort de la
Quarantaine.
Son
camp,
abrit derrire la crte d'un
coteau,

plus
309
de
3,000
mtres de la
place, reoit
encore
souvent des
voles de boulets de
gros
calibre. Il est assis sur un ter-
rain tellement
pierreux,
que
les soldats
peuvent

peine
y
trouver
l'espace
uni
indispensable pour
dresser leurs
petites
tentes-abris.
Plusieurs d'entre
euxen
sont
rduits
coucher surles
cailloux;
les
plus
heureux se
dorlotent
dans les sillons moelleux de
quelques vignes,
dont
les
ceps
servent cuire la
soupe
au lard.
La Ie
division campe
un
peuplus haut,
sur un
plateau
d'assez bonnes
terres,
o
l'on voit encore trois ou
quatre
maisons de
campagne, maintenant occupes par
nos offi-
ciers
suprieurs,
une entre
autres,
la
plus belle, par
le
gnral Forey,
le mieux
log
detoute l'arme. La
plupart
de ces trs-mdiocres villas ont t
saccages, dmolies;
leurs meubles ornent les bivouacs
militaires,
dont les
feux sont aliments avec les
charpentes, les
boiseries des
maisons et les arbres des
vergers.
A la
guerre,
on brle-
rait sans
scrupule
un
palais pour
faire cuire un uf. Mal-
heureusement ce luxueux bois
de
chauffage
ne tardera
pas
lui-mme devenir aussi rare
que
l'eau, que
les mau-
vais
puits
de ferme sont loin de distiller en
qualit
sa-
tisfaisante,
et surtout en
quantit
suffisanle
pour 50,000
hommes.
-
A l'extrme droite des
lignes
de circonvallation
fran-
aises,
la 3e
division,
commande
par
le
prince Napolon,
s'tend,
travers un
pays plus
ouvert,
o l'on voit des
prairies,
des
vignes
et deslandes
incultes,

partir
du flanc
de la 4e
division, jusqu'au
grand
ravin
qui
descend direc-
tement au centre de la
place
assige,
oses
berges
escar-
pes
encaissent le
port
militaire.
Cette
profonde
et
sombre
valle,
d'un caractre
singu-

310 -
lirement
pre, sauvage,
est en
partie
creuse en
abme
et traverse
presque
entirement delarade de
Sbastopol

la
plaine
de
Balaklava,
divisant en deux
parties

peu prs
gales
le
plateau
dela Chersonse
hraclotique.
Il
forme
ainsi naturellement la
ligne
intermdiaire des deux
armes
allies: celle des
Franais occupant
exclusivement la
moiti
que je
viens de
dcrire,
et celle des
Anglais
ren-
fermant dans le
grand triangle compris
entre le ravin du
port
et lavalle dela Tchernaa leur
ligne d'attaque
contre
la ville des
marins, qui
s'lve sur les rochers
pic
de la
pointe
du
confluent,
au centre de la rade fourchue de S-
bastopol.
Quelques
bataillons turcs ou
gyptiens
et les lre et
2e divisions
franaises,
sous le commandement du
gn-
ral
Bosquet,
sont
posts
au-del du
ravin; organiss
en
arme
d'observation,
ils
protgent
les derrires des
lignes
anglaises
contre les
entreprises
des
corps
russes
qui
tiennent la
campagne
du ct deBalaklava.
Les deux
quartiers gnraux,
du
gnral
Canrobert et de
lord
Raglan,
sont
placs

proximit
l'un de
l'autre,
decha-
que
ct du
ravin,
avec leur cavalerie en
arrire,
et
gale
porte
des
corps d'attaque
et des
corps
d'observation. La
ligne
seule de circonvallation de l'arme
allie,
de la mer
la
Tchernaia,
n'a
pas
moins de
quatre
lieues de dve-
loppement,
dcrivant un vaste demi-cercle autour de la
partie
mridionale de la
place.
Ce fait seul suffit
pour
vous donner une ide de ce
sige
colossal.
Que
serait-ce
donc s'il fallait aussi cerner la ville du ct nord?
J e n'ai
pas
encore eu le
temps
de visiter les
camps
an-
glais, mais,
autant
que j'ai pu
en
juger par
ce
qu'on
en
voit des bords du
ravin,
le
plateau qu'ils occupent parat

311 -
aussi
nu,
moins
agrable,
bien
plus lev,
surtout infini-
ment
plus
accident
que
celui des
Franais.
Il est entour
et
coup
de
vallestroites, profondment
tailles
pic,
ou
en
gradins d'amphithtre,
dans de
gigantesques
bancs
de roches dcharnes
qui
semblent calcines
par
le feu
d'un volcan.
Il me semble
que,
sur un
pareil terrain,
les
Anglais
rencontreront
beaucoup plus
de difficults
que
nous dans
leurs travaux de
sige.
C'est
pourtant
au flanc
abrupte
d'une deces
montagnes,
en
apparence inaccessibles, qu'ils
ont russi installer leur formidable batterie de canons
de Lancaster
qui,
dit-on,
domine lamoiti delaville et du
port
militaire. Soit
jalousie,
soit
prudence,
ils interdisent
svrement
l'approche
de ce
point important
tout indi-
vidu,
mme officier
suprieur, qui
n'est
pas
muni d'une
autorisation
spciale.
Comme il
y
fait
beaucoup trop
chaud
pour
les sants
dlicates, je
me suis
dispens
de
solliciter la
permission
d'aller admirer de
prs
les canon-
niers
britanniques
servant leurs monstres de bronze avec
un tel
enthousiasme, qu'oubliant
toutes les biensances
de la
respectability anglaise,
ils mettent bas
habit,
cra-
vate, bretelles,
et retroussent leurs manches de chemise
au-dessus du
coude,
afin de faire
plus
lestement leur be-
sogne
de dvastation.
J e me suis content de les
regarder
de
loin,
du haut
d'un contrefort du
plateau qui
se
projette
dans le
ravin,
en avant du
grand quartier gnral
franais. J 'avoue,
sans
y
mettre de
finesse,
que je
ne
pouvais
me dfendre
d'une
certaine anxit
dsagrable
en me laissant entra-
ner,
presque malgr
moi, par
une
diabolique
curiosit,
vers
l'extrmit de cette
petite plate-forme,
o
j'aperce-
-
312
-
vais
plusieurs
officiers
curieux,
abrits derrire une sorte
de
parapet
en
pierres
amonceles.
La
prcaution
tait
sage,
car les
boulets,
en
trs-graad
nombre, qui
maillaien
t le
gazon
ouricochaient
prs
de
l,
invitaient
loquemment
les amateurs
la
prudence.
Au
fait,
on
y
voyait

peu prs
aussi
bien,
sans
danger,
du
haut dela butte
que
du bord du
prcipice; mais,
devant
un
spectacle
aussi
mouvant, l'imagination remporte:
tant
qu'on
n'a
pas
vu tout ce
qu'il
est
possible
de
voir,
il
semble
qu'on
ne voit rien.
D'ailleurs,
une
petite pointe
de
pril
est un
merveilleux assaisonnement
au
plaisir.
Le
coup
d'il dont on
jouit
de
cette
espce
d'observa-
toire vaut bien la
peine que
l'on
prend pour y
arriver.
Plongeant jusqu'au
fond du noir ravin o les
Russes ont
mnag,
avec tant d'art et de
patience,
les rservoirs et les
conduites d'eau d'un
aqueduc,
maintenant
coup,
la vue
dcouvre, presque
toute la
longueur
du
port militaire,
une
partie
deses arsenaux et l'ensemble un
peu
confus de
l'intrieur de la
ville,
demi voile
par la
fume de la
canonnade.
C'est un des tableaux les
plus singuliers,
les
plus pittoresques qu'il
m'ait
jamais
t donn d'admirer.
A
droite,

1,000
ou
1,200
mtres en
avant,
dans une
gorge latrale,
des
nuages blancs, s'chappant
intervalles
rguliers
du milieu des roches
grises,
avec
d'effroyables
sifflements et un bruit de tonnerre
qui
roule d'cho en
cho, indiquent l'emplacement
de la batterie
anglaise
dont
je
viens de vous
parler.
Au lieu dela couvrir
par
un
paulement
en
terre
ou
gabionnage,
on l'a littralement
taille en escalier dans la crte trs-incline de la mon-
tagne, qui
forme ainsi elle-mme
un
parapet
et un
glacis
indestructibles.

313

A
gauche,
derrire un contrefort
saillant, qui
masque
de cect
l'attaque
des
Franais,
on
aperoit
obliquement
une
portion
des
remparts
reliant le
grand
bastion du
Mt
au bord du
ravin, puis,
en dedans de cette
enceinte,
le
long
des
pentes rapides
du
port,
des
jardins
et des masses
-de maisons
blanches,
dont lestoits detuiles
rouges,
sont
entremls de clochetons ou de dmes de
chapelles.
En
face,
entre les deux
flancs
abruptes
du
prcipice;
tout
au fond du
ravin,
brillent les eaux calmes de ce vaste
bassin entirement dsert
par
les
navires.
Sa
longue
perspective
lumineuse s'arrte
brusquement
au
pied
du
colossal fort
Saint-Paul, qui
dresse ses trois ou
quatre
tages
de batteries casemates l'extrme
pointe
del'en-
fiurchure des deux baies.
Quelle
que
soit sa
hauteur,
cette
massive
forteresse
carre n'atteint
pas
encore leniveau du
plateau
calcaire o s'lvent les
casernes,
les
magasins
du
quartier
dela
marine,
et
par-dessus lequel
on voit
flotter,
au sommet des
mts,
les flammes de
guerre
de l'escadre
moscovite. Ses
vaisseaux,
abrits derrire une muraille de
rochers
pic,
dfient l en
pleine
scurit les bombes et
les obus ennemis
qui
ne
peuvent jamais
dcrire une
para-
bole assez
brusque pour
les atteindre. Cetteflotte
invisible,
indestructible,
dont les brillantes banderoles
agites par
la brise semblent braver insolemment la colre des An-
glais,
irrite au dernier
point
nos braves allis. Un
magni-
fique
vaisseau trois
ponts,
dtach du reste
de
Fescadre,
reste seul en
vue,
mais hors de
porte,
rentre du
port
militaire,
immdiatement
au-dessous
du fort
Saint-Paul,
qui
fait ressortir
par
sa lourde carrure
de
pierres
l'l-
gante
lgret
du
gant
de
bois.
Enfin,
tout fait dans le
lointain,
au-del
du vaisseau
-
314 -
et de l'immensit dela
grande rade,
on
distingue,
tra-
vers les claircies de
fume,
la rive du
nord,
les
petits
btiments amarrs sous les
batteries,
et au sommet des
collines les
remparts
de la citadelle.
Qu'on
se
figure
ce
paysage grandiose
et rudement
accident,
clair
par
un
beau soleil
d'automne,
et
ombrag
et l
d'pais
tour-
billons de fume
qui
montent au ciel en affectant des
formes bizarres
que dissipe
le
vent; qu'on s'imagine
le
fracas assourdissantde l'artillerie et
l'agitation,
le tumulte
d'une arme autour de cette
ville,
au sein de
laquelle
l'il
n'aperoit
aucun
signe
de
vie,
et l'on n'aura encore
qu'une
bien faible ide de cet
trange
tableau.
En revenant sur mes
pas, je
m'arrtai un moment au-
prs
de la maison des
Anglais,
lanaissance d'un vallon
latral
qui
descend vers le ravin du
port.
C'est une
petite
bastide o les zouaves ont un
avant-poste.
Une de leurs
sentinelles,
vieux
troupier

figure
balafre de
cicatrices;
me fit observer
que, par l,
des
espions pourraient
ais-
ment rentrer en ville. En
consquence,
me dit-il trs-
gracieusement,
veuillez ne
pas trop
vous
avancer, pour
que je
ne sois
pas oblig
de vous f.
lanquer
un
coup
de
fusil :
c'est
la
consigne.
Dece
point
l'on dcouvre en
plein l'attaque franaise
contre le
grand
bastion du
Mt,
la
partie
la
plus
sail-
lante des fortifications dela
place;
la droite de nos batte-
ries
couronne la crte
oppose
du
vallon,
au-dessus d'un
groupe
de
baraques
russes,
en
pierre,
demi-dmolies.
Les boulets ennemis effleurant le sommet des
paule-
ments
retombaient en arrire
chaque instant,
et rico-
chaient sur le
gazon
de la
petite
valle
qu'ils
dchiraient
de sillons
poudreux.

315

J 'esquissais rapidement
ce
point
de
vue, lorsque
la sen-
tinelle zouave mefit
remarquer
un
curieux effetde
bombe;
le
projectile,
en clatant en
l'air,
avait
produit avec
sa
fume la
reprsentation
exacte d'un
aigle
les
ailes d-
ployes.
A la
grande
satisfaction de
l'Africain, j'ai
imm-
diatement dessin cette forme
singulire qu'il regardait
comme un
prsage
assur de la chute de
Sbastopol.
Pour terminer cette
journe
bien
employe,
j'ai
t en-
suite visiter une
partie
des tranches en
avant
de la
4e division. Tandis
que
la masse des
travailleurs les
pousse
incessamment contre le
grand
bastion du
Mt,
but
principal des
efforts des
assigeants,
d'autres les
pro-
longent
en
arrire,
en
de
de la maison du
clocheton,
afin de faciliter l'accs de ce
pavillon
de
plaisance,
trans-
form en ambulance
provisoire
et
quartier gnral
de
tranche. Son toit est surmont d'un
petit
clocheton vert
qui
sert
distinguer
de
loin,
entre trois ou
quatre
autres
villas du mme
genre,
cet difice devenu
historique.
Un
parapet
informe de
terre,
de
poutres
et de
briques ga-
rantit
peine
le
rez-de-chausse
des boulets
russes, qui
ont trou ses murs et
pavent
ses
jardins.
Les travaux taient
dirigs,
en cet
endroit, par
un
jeune
capitaine
du
gnie,
dont la
politesse exquise,
les manires
distingues
contrastaient de la
faon
la
plus plaisante
avec le
sauvage
dsordre de sa toilette dchire et toute
souille de terre. Ah!
monsieur,
me dit-il en riant
ga-
ment de
sa
misre de
soldat,
nous ne sommes
pas
ici tout
fait en tenue de
bal;
dans la
tranche,
on est forc de
se
ngliger
un
peu!
Et comme chantillon
de
ngli-
gence,
il me montrait son
genou
nu
qui
passait
travers
un accroc de son
pantalon.

316
-
L'homme de
guerre
n'est
jamais plus beau,

mon
avis,
que lorsqu'il porte
ainsi sur lui les traces de ses
fatigues,
de ses durs labeurs. Ce
genre
de beaut est surtout noble-
ment mritoire chez l'officier dont l'ducation librale
est
plus loigne
de la rudesse de cette vie
des camps.
Comme je
vous l'ai
dit,
la
partie
du
plateau queles fran-
ais occupent
est
beaucoup
moins
accidente,
moins
abrupte que
celle
o
campent
les
Anglais.
Denotre
ct,
les abords de
Sbastopol
sont
aiss;
ils ne
prsentent
qu'une
suite decollines doucement ondules dont les rares
escarpements
n'ont
jamais qu'une
trs-faible lvation.
Malheureusement lanature du sol offredes difficults aussi
imprvues
que
la
prodigieuse
artillerie de la
place.
Sauf
quelques
bas-fonds
o
les
pluies
ont amoncel les terres
une
profondeur suffisante, partout
ailleurs la
pioche
du
soldat ne
rencontre que
le roc sous une mince
pellicule
de terreau
brun,
tellement friable
et lger, queles
boulets
ennemis traversent souvent les talus des
dblais, quand
ils ne sont
pas
encore suffisamment tasss ou humides.
En certains
endroits,
la roche
dcompose forme,
sous
le
gazon,
une couche d'un mtre
d'paisseur
d'une sorte
de marne
blanchtre;
au dire du
capitaine
du
gnie
dont
je vous
ai
parl,
c'est le meilleur terrain de
tranche;
mais
gnralement,
et surtout en
approchant
des rem-
-
parts,
le calcaire vif et dur affleure le sol ou mme le
montre
compltement
nu. Rebelle au
pic
et la
pioche,
il faut
employer
la mine
pour
se
frayer pniblement
d'-
troits
passages abrits,
travers cesmassifs
compactes, que
la tranche commence trouver cent
pas

peine -
en
avant de la maison du clocheton.
Dans les endroits
les
moins
exposs
au feu
des
assigs,
on a
pris
le
parti
de

317

couvrir
seulement ces
passages
d'un
petit
parapet
et
de
quelques
fascines, derrire
lesquels
on se
glisse
en
se courbant en deux. Ailleurs les soldats sont
frquem-
ment arrts
par
les fondations devieilles tours
rondes,
restes, peut-tre,
de
quelque antique
fortification des
hraclins de Cherson.
Au
surplus,
nos
troupiers
sont maintenant si bien fami-
liariss avec le
danger, que
c'est seulement
proximit
de la
ville,l
o sifflent les balles de
carabine, plus
meur-
trires, plus perfides que
les
boulets,
qu'ils prennent
la
peine
dese baisser en escaladant ces artes de rochers ou
de
maonnerie.
Telle est mme leur insouciance
que,
sans
bravadeaucune et tout
simplement
afin de
couper
au
plus
court,
ils sortent souvent en
troupe
des
zigzags
intermi-
nables de latracnhe et traversent d'un
pas paisible
devi-
gneron
revenant du travail les landes ou les
vignes jon-
ches de bombes et de
projectiles
de toutes dimensions.
Pour une
modique
rtribution de
cinquante
centimes
par jour
et soixante centimes
par nuit,
ces braves
gens
s'acquittent
deleur tcheavec un entrain etune activit in-
fatigables.
Ni les boulets
monstres,
ni les
bombes
dont
ils
plaisantent,
ni mme la vue de leurs camarades
qu'on
emporte
inanims sur des civires de toile imbibes de
sang,
rien n'est
capable
d'amortir leur
ardeur,
d'assom-
brir leur bonne humeur.
L'habitude ne
m'ayant pas
encore assez
culott,
comme
me le disait un
voltigeur, pour
aimer
passionnment le
danger inutile, je
n'ai
pas jug

propos
de
pousser jus-
qu'aubout
cette
promenade
de
pur agrment.
J e l'aurais
pu cependant
sans
indiscrtion,
car vous
pouvez compter
que
la foule des curieux ne
gne pas
les travailleurs!
- 318 -
On
s'exagre
dureste
beaucoup trop,
de
loin,
le
pril
rel
de ces sortes detravaux en
temps
ordinaires. Un
capitaine
du
gnie
de service la tranche m'affirmait
que, depuis
dix-huit heures
environ,
il n'avait
perdu,
sur un
millier
d'hommes, que
deux tuset
cinq blesss,
dont trois
lg-
rement, par
des clats de mine ou debombe. Dans la
jour-
ne du
22,
il
n'y
a eu
que cinquante-cinq
hommes mis
hors de
combat,
entre tous les
corps
des
assigeants.
C'est ll'tat normal du
sige,
mais ces chiffres s'accrois-
sent dans une
proportion beaucoup plus forte, par
suite
des sorties
frquentes
dela
garnison,
et de sescanonnades
intermittentes
qui
serveillent avec
furie,
la nuit
surtout,
des heures
irrgulires.
D'aprs
tout ce
que j'ai
entendu
dire, pendant
une
longue course, par
des officiers
anglais
en mesure d'tre
bien
renseigns, Sbastopol
ne
peut
tardera
capituler
ou
tre enleve d'assaut. On
regarde
comme des
pessimistes
les
officiers,
en
petit nombre, qui
ont moins de confiance
dans la
rapidit
du succs.
Les
Franais
ont
dj
creus eux seuls
plus
de
qua-
torze kilomtres de tranches ou
parallles.
Les moins
considrables de ces fosss ont un mtre et demi de lar-
geur
et de
profondeur, presque partout
sur un fond de
roches. Cent
vingt
cent trente
pices
de
gros
calibre ar-
ment maintenant ces immenses
cheminements,
dont la
tte s'avance deux cent
cinquante
mtres des
remparts,
et cette nuit dernire une nouvelle batterie a d tre
construite trois cents mtres dela muraille.
Les
Anglais, qui
font
beaucoup plus
de
tapage
et moins
de
besogne,
sont loin d'avoir autant travaill: bientt
nous serons
prts
livrer
l'assaut,
et eux ne leseront
pas.
-
319

Un
sergent
du
gnie,
dserteur ou
prisonnier
d'avant-
hier,
annonce
que
la ville se
rendra
bien
assez
d'elle-
mme,
sans
qu'on
sedonne
la
peine
dela
prendre
de
vive
force. Suivant ce
rapport, que je
vous transmets
pour
ce
qu'il vaut,
les
rues
seraient
empestes
de
cadavres,
et
les
privations
des habitants affreuses. La moiti de la
popu-
lation,
en
proie
la
misre,
aurait
dj
commenc fuir
parla
rive
septentrionale
de la
rade,
abandonnant ses
maisons et
ses
richesses aux chances de la
guerre.
Desh-
pitaux
deblesss et de
cholriques auraient
t
ruins,
in-
cendis
par
les bombes. Une
foule
d'officiers auraient t
mis hors de
combat, ainsi, qu'une
bonne
partie
de la
gar-
nison
;
ce
qui
reste de
troupes
valides serait divis
par
des
dissensions de
race;
les Polonais et les Tartares faisant
cause commune avec les
habitants, pour
faire cesser une
rsistance de
plus
en
plus difficile;
la
garde impriale
etles
vieuxRusses
s'opinitrant
seuls braver une
catastrophe
imminente.
Un
zouave,
fait
prisonnier
labataille
d'Alma, a, dit-on,
profitde ces dsordreset destroublesqui en rsultentpour
s'chapper
et rentrer au
camp franais,
o il a
rapport
de
prcieux renseignements
sur la
position critique
de
l'ennemi. Il rend surtout hautement
hommage
l'huma-
nit
gnreuse
des Russes vis--vis des
prisonniers
fran-
ais, qui
sonttraits
par
eux avec
beaucoup d'gards.
Quelle
que
soit au
surplus
l'exactitude ou
l'exagration
de
ces
nouvelles,
il
y
adu moins un fait
avr,
c'est
que
le feu dela
place
faiblit sensiblement
de
jour
en
jour,
sous
l'effort de nos batteries.
Les
remparts
ne
ripostent plus
gure
nos
coups,
avec un
peu
de
vigueur, que
dans
la
- 320 -
nuit et une
partie
dela
matine;
lafin dela
journe,
il
languit
et s'teint mme entirement.
Hier au
soir,
en revenant de ma
longue excursion, je
me suisarrt un moment au bord d'un haut
plateau,
en
avant de la 4edivision. 11
ya
l un excellent observatoire
d'o l'on embrasse tout le
panorama
du
sige.
Le soleil
clairait,
en secouchant sur la mer
calme, par
une belle
soire
d'automne,
un lamentable
spectable
: celui de cette
pauvre
ville voue une
prochaine destruction,
incen-
die sur
plusieurs points,
et entoure
perte
de vue
par
un immense demi-cercle de
feux, qui
faisaient
pleuvoir
sur elle une
grle
de
boulets,
de bombes et de fuses
longue spirale
de
fume,
sinistres comtes dont l'toile
tincelle mme en
plein jour.
La
nuit,
dans les intervalles de
silence,
nos
tirailleurs
d'avant-postes
assurent avoir entendu
s'lever,
du milieu
decette cit
dsole,
de
grandes
clameurs
d'meute, signes
avant-coureurs de sa ruine.
L'assaut,
souvent
diffr, est,
dit-on, positivement
fixau 1" novembre. Attendez-vous
donc
apprendrebientt que,
le
jour desmorts,
les armes
de la civilisation auront chti comme elle lemrite l'am-
bition
blasphmatrice
de cet
autocrate, qui,
dans ses
pro-
clamations
hypocrites,
osait
rendre, pour
ainsi
dire,
com-
plice
de son
injustice
Dieu lui-mme.
P. S. On vient
d'apprendre
dans le
camp
la mort de
l'amiral
Korniloff,
commandant de
Sbastopol.
Il at tu
par
un clat de bombe. Son successeur
serait,
ce
qu'on
dit,
le fameux hros du massacre de
Sinope,
l'amiral Na-
chimoff. Moins estim et moins habile
que
celui
qu'il
rem-
place
dans
ce
poste prilleux,
il
pourrait
bien,
avant
peu,
- 321 -
21
expier
douloureusement son facile
triomphe
sur la flotte
ottomane.
L'amiral
Korniloff, peu
connu
auparavant,
nes'est
gure
rvl
que par
son
nergique
dfense du
17,
et
par
une
rponse qui
vaut
presque
le
songe allgorique
de son su-
prieur,
le
prince
Mentschikoff.
Le 16
octobre,
lord
Raglan,
en courtois
gentilhomme,
envoya
au commandant dela
place assige
un
parlemen-
taire avec une
lettre,
dans
laquelle,
l'avertissant
que
lelen-
demain ses terribles canons Lancaster et toutes ses batte-
ries devaient craser la
ville,
il le
priait
au nom del'hu-
manit, puisqu'il
ne voulait
pas
se
rendre,
de faire au
moins sortir les
femmes,
les enfants et surtout ma-
dame
Korniloff,

laquelle
il
prsentait
ses
hommages.

Nevous
gnez pas pour
tirer
quand
vous le
voudrez,
milord, rpondit
l'amiral:
je
n'ai
pas
attendu votre con-
seil
pour
mettre les femmes et les enfants en sret. La
ville ne contient
plus que
des combattants.
J e ne vous en
remercie
pas
moins de votre
gnrosit,
et
spcialement
de la
dlicate attention
que
vous avez eue
pour
ma-
dame
Korniloff, quoique depuis longtemps
elle
n'ait rien
craindre des Lancasters de votre
seigneurie:
je
suis
veuf!!
XLVIIIME
LETTRE.
Energique
dfense de l'amiral
Nachimoff,
nouveau comman-
dant de la
place.

Difficults du
sige.
Excursion Ba-
laklava.

Expulsion
deshabitants decetteville
par
lesAn-
glais.-
Administration et
troupes britanniques.

Egosme;
disette devivres.

Les ruines du chteau
gnois.

Valle
deKadi-Ki.

Cmbat de Balaklava.

Les turcs et les
Anglais surpris par
lesRusss.

Brillante
charge
deschas-
seurs
d'Afrique.

Canonnade
nocturne.
Devant Sbastopol,
27octobre1854.
Pour une ville
agonisante
comme
je
le
croyais,
ainsi
que
la
plupart
des officiers de l'arme
allie, Sbastopol
sedfend encore avec une
nergie prodigieuse.
Cemoment
de faiblesse a-t-il t un leurre? Cenouvel effort est-il la
dernire convulsion du mourant?
J e
ne
sais;
maisl'ar-
me
russe montre
prsent
une
vigueur
et une bravoure
dignes
d'une
plus juste
cause: ce
sige
de
Sbastopol prend
des
proportions
colossales.
Que
la
place
serende ou soit
prise
d'assaut,
cesera
toujours
avec
gloire qu'elle
succom-
bera. J amais l'art de la
guerre
n'aura
deploy
de
part
et d'autre
d'aussi formidables
moyens
de destruction.
- 323 -
La mort de l'amiral
Korniloff,
loin de
dcourager
la
garnison,
semble au contraire lui avoir
inspir
une nb-U-
velle
ardeur, aprs quelques jours
d'abattement. Son suc-
cesseur Nachimoff
dirige
maintenant la dfense avec un
courage-et
une habilet
qui
dconcertent beaucoup d'esp-
rances
trop
htives. Les batteries russes dtruites
pendant
le
jour
se relvent la
nuit,
comme
par enchantement,
plus
nombreuseset
plus
fortes
qu'auparavant.
A la
place
des crneaux dmolis et des murs
crts,
on voit lelen-
demain des
parapets
en sacs
terre,
abritant des canons
monstrueux,
dont lesservants sont dsormais
garantis
du
feu de nos tirailleurs
par
des
trappes
mobiles
qui
ferment
Exactement toutes les embrasures. Ouvre-t-on une
brche,
d'avance elle est bouche en arrire
par
une redoute im-
provise
sous Une
grle
deboulets. Undifice est-il incen-
di,
sur ses ruines fumantes
s'lve
une nouvelle batterie.
Sur
quelques points,
les
assigs, par
une sorte de bra-
vade,
semblent vouloir
assiger
les
assigeants
eux-mmes
en
poussant
incessamment leurs
ouvrages
extrieurs au-
devant de nos tranches
qu'ils
inondent de mitraille.
C'est
la
flotte russe
qui
fournit aux
remparts
de Sbas-
topol
cet armement
inpuisable
en hommes et enmat-
riel. Cette artillerie
toujours
renaissante contrarie fort les
gnraux allis;
sa
puissance djoue
tous les calculs ordi-
naires de la
science,
et la
plupart
denos
moyens
d'action.
Les
Anglais
ont cru faire une merveille en
braquant
sur
la
place
leurs deux Lancastres de 104 livres. Nachimoff
leur
riposte

prsent
avec du
120,
ou
mme, dit-on,
du 150. J e ne
dsespre pas
de lui voir
employer
la fin
des
calibres de
700,
comme Mahomet II. Le
pire
de l'af-
faire,
c'est
que nous, qui
n'avons rien de
pareil

opposer
-
324

l'ennemi,
nous avons
part gale
la
distribution. Cha-
cun
deces
globes
de fer traverse d'outre en
outre les ter-
rassements de six et dix
pieds d'paisseur.
J e vous
indique
cescalibres de
boulets russes
d'aprs
le
dire d'officiers
comptents; quant

moi,
vous
sentez
que
-
je
n'ai
pas
t m'amuser
porter
une
balance sur les
lieux
pour
vrifier leur
poids
exact. Une fois
seulement,
sur le
plateau
en avant du
camp
de la 4e
division,

prs
d'une lieue des
remparts, j'en
ai vu un
desi
belle taille
arriver en roulant innocemment sur le
gazon, que je
n'ai
pu
rsister la tentation de le mesurer. Il n'avait
pas
moins de 65centimtres 4 millimtres de circonfrence.
C'est un
projectile plus gros que
les
plus
fortes ttes
d'homme; je
le
rpte, jeparle
non d'un obus
creux,
mais
d'un boulet
plein;
et encore il
y
en a de dimensions su-
prieures.
C'est surtout dans cette dernire nuit du 26 au 27
que
la dfense s'est rveille aussi furieuse
que
le
premier
jour. Depuis
hier soir huit
heures, jusqu'au
moment o
je
vous cris sous ma
tente,
lacanonnade n'a
pas
discon-
tinu
pendant vingt heures,
et
presque
constamment
avec
des
pices
de
gros
calibre.
Onn'attribue
pas
ce redoublement du feu ennemi seu-
lement au
danger croissant,
ou l'influence
personnelle
de
Nachimoff,
mais bien aussi la
prsence
d'un
puissant
renfort,
rcemment arriv dans la
place, par
le nord de
la baie. Peut-tre les
grands
ducs sont-ils eux-mmes la
tte deces nouvelles
troupes.
Oncommence ainsi sentir les
consquences
de la f-
cheuse intervention autrichienne
qui
a
empch
ladiver-
sion
d'Omer-Pacha en
Bessarabie,
et les difficults du
- 325 -
sige
de
Sbastopol
dont il est
presque impossible
decom-
plter
l'investissement. De
fait,
c'est moins un
sige
qu'une longue
et interminable bataille
contre un
ennemi
retranch dans de
formidablespositions.
Cen'est
pas
une
garnison
limite dans son
chiffre,
dans son
armement,
dans ses
vivres,
qu'on attaque;
c'est toute une
arme,
c'est tout un
empire, qui peuvent
venir librement nous
rsister derrire un double
boulevart,
spar
en deux
lignes
fortifies
par
une vaste
nappe
d'eau ferme nos
vaisseaux.
Pour
bloquer rgulirement
une
place
aussi admira-
blement
situe,
il ne faudrait rien moins
que
deux armes
de
100,000
homme
chacune,
dont le
transport
et l'entre-
tien en Crime semblent
presque chimriques.
Cela
tant,
les dfenseurs de
Sbastopol,
outre
l'avantage
de recevoir
des secours de toute
espce,
ont encore celui de
pouvoir
vacuer leurs blesss et leurs bouches
inutiles,
de re-
porter
toutes leurs forces du ct
attaqu,
et celui-ci
pris,
d'obliger
l'assaillant un
second
sige pour s'emparer
del'autre bord de la rade.
C'est
ce
qui
ne
manquera pas
de nous
arriver,
car,
aprs
nous tre
empar
de Sbas-
topol,
nos soldats se
trouveront,
eux et leur
conqute,
sous lefeu de la citadelle de Constantin.
Le
gnral
du
gnie,
M.
Bizot, charg
de la direction
des travaux du
sige,
avait, dit-on, propos,
comme
je
crois vous l'avoir
dj dit, d'attaquer
d'abord cette citadelle
de
Constantin, qui
commande toute la
ville, du
haut des ro-
chers
del
rive
droite;
on
a
prfr commencerpar la prise
delaville elle-mme
que
l'on
croyait beaucoup plus
facile.
C'est
pour
cela
qu'on
a
pass
sur la rive
gauche.
On
n'y
a
rien
gagn.
Toutefois il nefaudrait
pas,
avecles
pessimistes,
- 326 -
juger
dela future dfense decette citadelle
rgulirement
fortifie, d'aprs
celle de la ville
protge par
sa
position
plus que par
ses
remparts:
le
sige
de cette
forteresse,
rduite
elle-mme,
facile investir et
prive
des res-
sources de la
marine,
rentrera dans les
rgles
ordinaires :
on
pourra
en
prdire
la chute heure fixe
comme
pour
la citadelle d'Anvers.
On voit
par
ces
explications quelle grosse
affaire est ce
sige
de
Sbastopol,
et combien sont excusables les m-
comptes que
l'on
y prouve,
les
longueurs qui impatien-
tent tant de
gens
et
inspirent
d'autres des
inquitudes
exagres.
Pour lemener bonne
fin,
il faut-surtout deux
choses rares en France: la
patience
et
l'opinitret.
Nos
soldats sont
capables
d'tonner
l'Europe par
un
entte-
ment
gala
leur
imptuosit.
J usqu' prsent
tout va bien:
l'tat-major gnral est
trs-satisfait des travaux
qui
avancent aussi
rapidement
que possible,
avec une minime effusion de
sang,
com-
pare
la
grandeur
du
rsultat,
et la furie
dsespre
de la dfense.
Les
tranches, compltes
en
arrire,
sont
pousses
en
avant 250 mtres de la
place,
et leurs
parapets
ont t
raffermis
par quelques pluies lgres.
Trois nouvelles
batteries ont t
tablies,
entre trois cents et
quatre
cents
mtres du
corps
de la
place;
l'une est arme de
gros
mortiers,
l'autre de fuses la
congrve,
et la dernire
de 16
pices
de
30, dbarques
du
Marengo
et servies
par
les marins de ce vaisseau.
Enfin,
l'on
attend, dit-on,
de
jour
en
jour
quatre
nouveaux canons Lancastre de 120li-
vres. S'ils n'arrivent
pas

temps pour
le
sige
de la
ville,

327
-
ilsseront du
moins
employs
contre
la
citadelle,
dans
le
cas
o
ellerefuserait de
capituler.
Au
surplus,
on est un
peu
revenu
dela
stupeur qu'avait
d'abord cause la monstrueuse artillerie
des
Russes. La
faiblesse
comparative
de la ntre
parat
tre
compense
par
la
plus grande rapiditet
la
justesse
du
tir
de
nos
pe-
tits canons de 24et de 30. Ils
rendent
exactement
lamon..
naie de
leur
pice aux
68et
96,
Qui
sont
trop
lourds, dit-on,
et bons
pour
des
cosaques.
-
Fait-on
pas
mieux
que
des'en
plaindre?
Malgr
la froce ardeur de
Nahimoff
et
de ses
grosses
pices,
en
dpit
des secours
qu'il
reoit
et de
l'auguste
prsence
des
princes,
les
progrs rguliers
du
sige per-
mettent
d'esprer
encore
que
dans les
premiers jours
de
novembre la
place
sera rendue ou
emporte
d'assaut. J a-
mais l'arme
allie n'a t en
meilleures
dispositions et
mieux
portante.
L'excellence de son tat sanitaire doit
tre surtout attribu
J abeaut
merveilleuse de cet au-
tomne en
Crime;
automne
exceptionnel qui
favorise
d'une manire
inattendue notre hardie
expdition
contre
le
principal
boulevart dela
puissance
moscovite en Orient.
J 'ai entendu affirmer
par
des habitants de Balaklava
que
l'anne dernire les environs de
Sbastopol
taient,
ds
le 10
octobre,
couverts d'un
pied
de
neige.
Habituellement
l'hiver,
sans tre tout fait aussi
rigoureux qu'
Odessa,
ne laisse
pas
d'tre assez froid. Ce
n'est
qu'au
sud de la
chane de
montagnes,
dont le versant
septentrionnal
descend vers
Sbastopol, que rgne
ceclimat
si vant del
Crime,
climat
que
l'on
compare
celui de l'Italie.
Il est
impossible
de souhaiter
un
temps plus
admira-
- 328

blement beau
pour
bombarder une ville son aise.
Aprs
deux
jours
d'hsitation entre la
pluie
et le
froid,
la nou-
velle lune nous a ramen
une vritable
temprature
na-
politaine.
J e ne
puis
mieux vous en
exprimer
la
douceur
qu'en
vous disant
qu'avant-hier j'ai
t me
baigner
la
mer avec infiniment de
plaisir.
J edoute
que
l'on ft tent
d'en faire autant sur les bords du Rhne.
Cela durera-t-il autant
que
le
sige?
Voil la
question.
Les
Franais pensent que oui,
et ne
craignent pas
lenon!
les
Anglais,
eux,
ont une
peur effroyable
de se voir sur-
pris par
l'hiver,
loin du confort de
leur Great-Britain.
Tous ces
jeunes
officiers
aristocratiques
bons au
feu,
sont frileux comme des
chats,
et leurs
superbes grena-
diers,
hros la
bataille,
sont des enfants devant les in-
tempries
de
l'atmosphre.
Une seule nuit froide a suffi
pour
abattre bon nombre de ces beaux
troupiers.
Le len-
demain matin on vit arriver Balaklavaune
longue
filede
quatre
ou
cinq
cents arrabas
tartars,
ramenantces mala-
des dans les
hpitaux
dela ville. Ceux-ci setrouvant
dj
encombrs,
la moiti du convoi dut attendre
pendant
toute la
journe,
sur la
route, qu'on
et
prpar
de nou-
veaux
emplacements.
Une douzaine de voitures ne
rap-
portrent plus
le soir
que
des cadavres.
Nos vieux Africains ne sont
pas
si brillants la
parade;
ils n'ont
gure
de
galons
et de
fanfreluches;
mais
quelle
diffrence
pour l'usage!
Vrais curs de chne
gauloisr
ils
ont beau souffrir et
grogner
un
peu,
ils sont
toujours
gaillards.
La
conscience de leur faiblesse devant les
rigueurs
de
la
mauvaise
saison,
rend les
grognards anglais
cent fois
plus injustes que
les
Franais.
Le
pessimisme
de ces der-
- 329
-
niers est
presque laudatif, compar
celui des
premiers.
Ils remplissent
les colonnes des
journaux
britanniques
de
leurs amres
rcriminations,
et rendent
d'avance le ma-
rchal de
Saint-Arnaud,
son successeur et tous les Fran-
ais responsables
des horribles dsastres
que
rve leur
imagination
ahurie.
Ils assurent, cequi
est
peut-tre
bien
vrai,
mais n'est certes
pas
un
mauvais
cas
niable, que
le
marchal
seula dcid
l'expdition
de Crime.
Voulant complter, autant que
cela
dpend
de
moi,
les
renseignements que je
vous envoie sur le
sige
de Sbas-
topol, j'ai
t faireune excursion d'un
jour
Balaklava.
Le
capitaine
du Caradoc a eu
l'obligeance
de me recevoir
son
bord,
eten moins d'une heure et demie ce
rapide
steamer de lord
Raglan m'y
a
transport,
le soir mme
du
jour
o
je
vous
crivais
ma dernire lettre.
A
partir
de la baie de
Cherson,
la cte constamment
taille
pic vatoujours
en s'levant
graduellement,
et
ses bancs
horizontaux,
alterns d'ocre
etde marne, rap-
pellent
de loin les vieilles
maonneries byzantines.
Au-
del du
cap Cherson,
le
paysage prend
un caractre de
majest imposante.
Rien de
plus grandiose,
de
plus
sau-
vagement pittoresque que
la
gigantesque
muraille
de
rochers
caverneux, dchirs, qui
entourent deleur demi-
cercle la rade foraine au fond de
laquelle
s'ouvre l'troit
goulet
du
port gnois.
Un
peintre
tomberait
perdument
amoureux
deces fa-
laises colossales,
bizarrement
accidentes,
de
cinq
ou six
cents
pieds
de hauteur verticale.
Au
pied
deleurs escar-
pements
decalcaire
rouge glac
de
lilas,
de
grossesvagues
t
sombres se brisent
avec
furie,
ou
s'engouffrent
en hur-
lant
dans de
tnbreuses
cavernes,
Les
deux caps,
dchir
;
-
330

quets par
les
temptes,
ont laiss tomber de leur front
d'normes roches
enveloppes
d'un
nuage
d'cume.
Celui
de
gauche
surtout est
remarquable par
un chaos
mons-
trueux de blocs
informes,
du milieu
desquels
s'lance
cent
pieds
au-dessus des flots tumultueux une
aiguille
noire
comme
du charbon.
C'est,
dit la
lgende crimenne, un
saint
ermite
mta-
morphos
en
pierre,
afin d'terniser la
mmoire du fonda-
teur du
couvent de
Saint-Georges,
monument
quel'on aper-
oit
en levant
les yeux
vers la crte de ces formidables
prcipices, qui
semblent n'tre habitables
que pour
les ai-
gles
et les
golands.
Oncroit rver en
voyant suspendu
au-
dessus du
gouffre
ce
joli
monastre
grec,
dont les
glises
et
les
blanches cellules entoures d'arbres ou de
fleurs,
sont
comme accroches dans les anfractuosits de lafalaise. En
face sont les ruines d'une vieille forteresse
gnoise, qui
ajoutent
encore au
pittoresque
dece
singulier paysage.
L'entre du
port
est tellement
rtrcie,
tellement ca-
che
par
les
replis
des rochers
qui
se
croisent, qu'il
faut
tre dessus et la connaitre d'avance
pour souponner
l
un
port
de mer
quelconque.
La
passe, large
tout au
plus
de
cent
pieds,
dcrit une
espce
deZ. Cen'est
qu'au
bout de
ce
triple dtour qu'on
voit s'ouvrir un bassin encombr de
vaisseaux normes voiles ou
vapeur,
et
presque
aussi
vaste
que
celui de Marseille. Il est encadr de
chaque
ct
par
les
pentes
raides de
montagnes
dcharnesT
hrisses
de roches
roulantes,
et setermine au fond
par
une
large
valle
qui
s'vase vers l'intrieur des terrs.
A droite en
entrant,
les murailles croulantes et les tours
ventres du chtean
gnois
descendent
jusqu'au
bord du
bassin, et
confondent leurs dbris avec les rochers de
- 331 -
mme couleur. Un
peu
en remontant du mme
ct,
commence la ville dont les
quatre-vingts
ou cent
maisons
sont troitement resserres entre la
montagne
et les
quais
encore l'tat de nature. La
plupart
de ces habitations ont
l'apparence
et la misre relle des demeures
bulgares;
quelques-unes
seulement sont assez
jolies
et
proprement
blanchies la
chaux;
toutes sont abandonnes
par
leurs
lgitimes propritaires, expulss
sans forme de
procs par
l'arme
britannique.
Quelques paquets
de
poudre
saisis chez certains habi-
tants et une lettre
intercepte
sur un
espion
sorti de S-
bastopol, laquelle
ordonnait d'incendier le
bourg,
ont
motiv cette
spoliation
en masse. Ona
voulu, dit-on, pr-
venir
un second dsastre comme celui de Varna.
Vri ou
faux,
lord
Raglan
saisit ce motif
pour
se
pro-
curer
gratis
des
magasins
et des
logements:
il
signifia
aux
indignes
l'ordre
rigoureux
de vider les lieux dans
un dlai d'une heure. Un-bataillon de
highlanders
fut
charg
d'en surveiller l'excution. Le
soir,
la tombe
de
la
nuit, hommes,
femmes, enfants, vieillards, emportant
la hte ce
qu'ils
avaient de
plus prcieux,
et les
objets
les
plus indispensables
la
vie,
s'enfuirent
en
pleurant
et,
la
rage
au
cur,
allrent
camper
dans les
montagnes.
Peu
s'en faut
que l'gosme britannique
ne traite les
Franais
sans
plus
de crmonie
que
cette colonie
grecque
substitue
par
la
politique
russe l'ancienne
population
latine.
Nosallis semblent
considrer ce
port
de
Balaklava,
dont la tenue est aussi sre
que
l'entre en est
difficile,
comme une succursale de leurs docks de Londres ou de
Liverpool,
comme leur chose eux et sans
partage.
Nul
btiment
franais
ou
tranger n'y
est
admis,
ct des
- 332 -
colosses dela
marineanglaise;
nul marchand n'a le droit
de venir
y
faire concurrence aux
ngociants nationaux,
Mallais ou
Ioniens; enfin,
chose
plus incroyable
dontj'ai
t letmoin et
peu prs
la
victime,
dfense
expresse
at
intime ces
monopoleurs,
sous
peine d'expulsion imm-
diate,
de vendre aucune
espce
de
liquides
ou de
comes-
tibles aux soldats et cantiniers
franais.
A
prsent encore,
il arrive souvent
que
des
troupes
de
nos
soldats,
se
voyant plus prs
de Balaklava
que
de Cher-
son,
descendent au
premier
de ces
ports
afin de
s'y appro-
visionner,
et s'en retournent littralement
vide,
sans
avoir
pu
seulement trouver acheter un biscuit et un
petit
verre. On refuse
impitoyablement
deleur vendre des
vivres absolument rservs
pour
l'arme de lord
Raglan.
Et
pourtant
celle-ci ne se fait
pas
faute d'aller chercher
ce
qui
lui
manque
chez nos
propres
marchands. C'est
que
l,
il n'a
pas
t mis d'entraves au
commerce,
et surtout
qu'on n'y
voit
pas,
comme
Balaklava,
affich dans toutes
les
boutiques,
un tarif
rigoureux impos
d'autorit.
L,
comme
partout ailleurs,
les
proccupations gostes
des
aptres
de la libert
commerciale, coupables
d'avoir bru-
talement reni leur
principe, que
nous
respectons
au
contraire avec une
gnreuse, libralit,
ont t
complte-
ment
trompes.
Les rsultats ont
rpondu
cette diff-
rence de
conduite;
tandis
que
la disette
rgne Balaklava
rserv au seul
approvisionnement
de
vingt-cinq
mille
hommes
peine,
tandis
que
la moiti de ses maisons
vides attendent vainement des marchands et des
denres,
herson,
ouvert toute une
arme
de
soixante-cinq
mille
hommes,
doit la libre concurrence
une abondance rela-
tive;
et
quoiqu'il
faille
y bivouaquer en plein champ,
tous
- 333 -
les
ngociants y affluent;
il
s'y plante
trois fois
plus
de
tentes
qu'il n'y
a de
boutiques
ouvertes.
Point de
restrictions, point
de
tarifs,
nulle
exclusion
pour personne;
chacun
y
vend aussi cher
qu'il peut,

qui
il
veut,
et toute
heure
du
jour
et de la nuit.
J 'y
ai
vu
payer
une
bougie
2
fr.,
et une livre de sucre
3
fr.;
mais la
multiplicit
des
arrivages
rabaisse vile
ces
prix
exorbitants des
proportions raisonnables;
si bien
que, maintenant,
bon nombre d'officiers
anglais
vont eux-mmes faire leurs
provisions
dans le
port
fran-
ais.
Ceux-l,
s'merveillant du
rapide dveloppement que
prend
cecurieux
village improvis
de
tentes,
de
baraques,
o l'on trouve
peu prs
toutes les ncessits de la vie et
mme des
objets
de
luxe, gmissent
de la
pnurie
deleur
ville
dserte,
tandis
que
des
gentlemen renforcs,
s'ent-
tant se donner raison
quand mme,
vantent hautement
les
sages
restrictions
par lesquelles
lord
Raglan procure
Balaklava ce
singulier confortable, qu'ils
font contraster
avec la misre
prtendue
de Kamiesch.
Qu'on
juge
de ce confortable
par
ce
que j'en
ai vu. A
peine
dbarqu
en
compagnie
d'un officier
franais
colonel de cavalerie
turque, je
me mis en
qute
d'un
abri et d'un
souper quelconque.
Rien! rien! absolument
rien! Et
cependant,
nous avions l des
amis,
mais des
amis aussi embarrasss
que
nous. Nous allions nous rsi-
gner
coucher la belle
toile,
aprs
avoir serr nos
ceinturons
pour
diminuer
le vide du
souper
absent,
quand,
en suivant tristement
le chemin du
port,
nous
fmes
agrablement
tirs de notre morne
stupeur par
une voix
fminine
qui
s'criait
ct de nous:

Hao1
- 334 -
mossieou
Doupouy!
Le colonel
reconnut,
au bras d'un su-
perbe capitaine
des hussards de la
reine,
une
jeune
et
jolie lady qui
abravement suivi son mari la
guerre,
et

laquelle
il avait eu souvent l'honneur
d'offrir,
ainsi
qu'
son
poux,
le th sous sa
tente, lorsqu'il campait,
avec
ses
bachi-bozouks,

Devna,
dans le
voisinage
des hus-
sards
britanniques.
A cette rencontre
inespre,
mon
compagnon
demisre
me
pressa
le bras en me disant demi voix: Voil notre
souper qui
nous tombe du ciel. La reconnaissance fut
des
plus touchantes,
des
plus cordiales; puis,
aprs
les
poignes
de main et les
flicitations,
le colonel avoua en
riant notre cruel embarras.

Impossible
de trouver une
chambre!

Haooui ! exclama
milady.

Impossible
de
trouver acheter dans votre ville
quoi que
ce soit boire
ou
manger: partout on nousrefusel'eau, le painct le scl
comme des excommunis.

Haooui !

Nous vous se-
rions extrmement
obligs
devouloir bien nous faire ob-
tenir,
demanire ou
d'autre,
au moins du
biscuit,
dfaut
de
pain.
Haooui !
L'aimable
couple
allait dner bord d'un btiment de
guerre;
il nous invita le suivre bord. de l'embarca-
dre
o,
un
momentaprs, un
mousse
apporta
au
colonel,
en retour de ses nombreuses
politesses,
unelivre
debiscuit
de mer
bris, miett, enveloppe
dans un numro du
Times.
Malgr
les
angoisses
dela
faim,
nous rmes de bon
cur decet excs de
gnrosit
ou de confortable britan-
nique que je
vous raconte avec une
scrupuleuse
exacti-
tude.
Nous nous contentions
dj pour
notre
souper
du con-
solant axiome:
qui
dort
dne, quand,
la
porte
d'une

335
-
pauvre
maison,
nous
apermes
un
jeune
brigadier
du
4e
chasseurs d'Afrique.
Nous ne lui avions
jamais
offert
ni
th,
ni
toast;
notre seul titre sa
misricorde tait celui
de
Franais; c'en
fut assez
pour que
lui et ses trois cama-
rades
partageassent
cordialement avec leurs
compatriotes
leur
pain
de
munition, leur lard,
leur caf
et
leurs cou-
vertures.
Ces braves soldats sont
prposs
la
garde
d'un
maga-
sin
d'quipement
de
leur
corps, lequel,
tant
camp
proximit
de
Balaklava,
a obtenu la
permission
d'y
faire
dbarquer
ses
bagages.
Avec les ides
reues,
et
qui
ne
sont vraies
qu'en partie,
sur la
sympathie
des deux ar-
mes allies l'une
pour l'autre,
on aura
peine
croire
combien la
prsence permanente
de ces
quelques
cava-
liers
franais,
au milieu des
troupes britanniques,
of-
fusque
certains
officiers anglais,
et
par quelles
misrables
avanies,, quelles mesquines tracasseries,
ils
font
payer

ces
pauvres
diables une
hospitalit qui, aprs tout,
ne
vaut
pas
la centime
partie
denos bons
procds
vis--vis
de nos allis.
Le
major anglais charg, soi-disant,
de la
police
de la
place,
leur a successivement dfendu de recevoir chez
eux des soldats
anglais,
et mme de leur
parler;
d'a-
cheter
pour
leur
usage
des vivres et du
rhum;
de faire
du feu dans leur
petit jardin; enfin, pour
couronner
toutes ces sottes
chicanes,
il leur a ordonn
dernire-
ment d'vacuer leur
magasin
et de
quitter
la
ville dans
les
vingt-quatre heures,
menaant
de faire
jeter,
en cas
de
dsobissance,
tous les effets
d'quipement
la mer.

J eter l'eau la
proprit
del'arme
franaise!
Hbien!
major, je
suis curieux
devoir
a, rpliqua
le chasseur
- 336 -
d'Afrique.
Et il alla immdiatement
porter
plainte
lord
Raglan, qui
venait d'arriver Balaklava.

N'obissez,
rpondit
le
gnral
en chef extrmement irrit
par
l'in-
solence
de ses officiers
aristocratiques,

laquelle
lui-
mme est
expos, malgr
son
ge
et son
grade,
n'obissez
que
sur un ordre crit et
sign; apportez-le-moi
de
suite,
et
je punirai
comme elles le mritent de
pareilles
vile-
nies.
Le
major
se
garda
bien d'insister et de
signer
ses ca-
prices;
mais il continue faire une
guerre

coups
d'-
pingles
ces
soldats,
tout en
gracieusant
avec leurs
officiers
que
le service amne
Balaklava.
, En
y rflchissant,
on
comprend aisment,
mme en
faisant la
part
du caractre
personnel,
la cause de cette
espce d'antipathie,
bien
plus gnrale qu'on
ne le
croit,
de l'officier
anglais pour
le militaire
franais; antipathie
si diffrente de la cordiale
sympathie qui
existe
gnrale-
ment entre les
simples
soldats des deux nations. L'ins-
tinct de l'intrt
personnel,
aussi bien
que
le raisonne-
ment
politique,
font
comprendre
de reste l'aristocratie
britannique, qui accapare pour
elle seule
exclusivement,
de
par
la naissance et
l'argent,
les
grades
et les honneurs
de son arme de
marcenaires,
combien.sont
dangereux
pour
ses
privilges
le
voisinage,
la
frquentation jour-
nalire et les
exemples
continuels de notre
arme,
o l'-
galit dmocratique
n'admet d'autres droits aux
grades
et
aux honneurs
que
la
science,
le
courage
et les services.
On aura beau faire et beau
dire,
le soldat
qui porte
le
bton de marchal deFrance dans sa
giberne
et sait
quel-
quefois l'y trouver,
ne
peut pas
tre vu d'un bon
il, par
l'officier
qui
a
pay
ses
grades,
dans lasocit de ses
sol-
- 337 -
22
dats achets
qui
ne demandent
qu' adopter
nos
principes
de
justice galitaire.
J e dirai
plus:
entre lesdeux
corps d'officiers,
anglais
et
franais,
il
peut y
avoir des
sympathies
individuelles;
il
n'en existe rellement
pas
de
gnrales.
Celui-ci est bas
sur l'aristocratie du mrite
;
celui-l sur
l'aristocratie de
race et de richesse: c'est l'eau et le feu. On se bat avec
une noble mulation
pour
la mme
cause;
on s'aide r-
ciproquement
dans un intrt
commun;
on est alli
enfin,
mais on n'est
pas ami,
mais onne sesalue seulement
pas
quand
on serencontre. Les soldats seuls ont fait amiti
entre
eux, parce que
ceux
d'Angleterre
ont tout
ga-
gner
dans cette
intimit;
les ntres
y apprennent
s'es-
timer
davantage. y
Pour tout dire sur ce
chapitre dlicat, qui
n'est
pas
prcisment oiseux, j'ajouterai que
la
supriorit
vi-
dente de
l'organisation
de notre
arme, supriorit
ren-
due
plus frappante par
la
juxta-position
d'une alliance
que par l'opposition
d'une
guerre,
est
peut-tre
une
des causes non avoues
qui augmentent
le
plus
la froi-
deur de
l'tat-major britannique

l'gard
de nos officiers
dj
en butte aux
prjugs
nobiliaires.+Ce
n'est
pas,
croyez-le bien,
sans un
profond
sentiment de
dpit
que
les
Anglais,
mis ainsi amicalement au
pied
du
mur,

ct de leurs anciens
rivaux,
sont
obligs
de recon-
natre et de montrer toute
l'Europe
attentive
que
l'excellence si
longtemps
vante de leur arme se
rduit,

l'preuve
du
service,
en une infriorit
dplorable,
partout
ailleurs
qu'
l'heure
de la bataille.
Cela ne se
dit
pas
encore tout
haut,
cela ne
s'imprime
dans aucun
journal; mais,
sur ce
point, l'opinion
commence
ici de-
- 338 -
venir unanime: les faits
parlent
assez haut.
J e vous en
citerai
quelques-uns.
D'abord,
le commissariat
anglais
est si mal
organis,
que plusieurs
fois les
troupes
britanniques
auraient
manqu
de vivres si
l'administration
franaise
ne
leur
en avait
pas prts.
Notre
boulangerie
surtout fait
l'admi-
ration et l'envie des
Anglais
rduits
se nourrir de bis-
cuit, pendant que
nos soldats ont du
pain
excellent et en
abondance.
Ensuite,
le service des
transports
militaires
n'existe
pas,

proprement parler,
chez nos
allis, qui, pourtant,
tranent
aprs
eux trois fois
plus
de
bagages que
nous.
Chaque rgiment
se fait suivre d'une multitude dsor-
donne de btes de somme et de
petites charrettes,
d'ar-
rabas tartares et mme dedromadaires
asiatiques, chargs
des
tentes,
des
mnages
des
officiers,
des
femmes
et des
ustensiles decuisine des soldats. Tout cela est misrable-
ment
impuissant,
clitif, dpourvu d'organisation
et in-
capable d'oprer
leservice
rgulier
des charrois de muni-
tions de
guerre
et de bouche. La
campagne
est
peine
commence,
et
dj plusieurs
fois l'administration mili-
taire
franaise
ad
pourvoir
elle-mme aux
besoins
ur-
gents
de nos allis. Ils n'ont seulement
pas
de cacolets
pour emporter
leurs blesss et leurs
malades,
du
camp

Balaklava. Ils les
chargent
sur d'affreux arrabas
indignes
qui acclrent, par
leurs
cahots,
la mort des malheureux
auxquels
les balles ennemies
ont laiss un reste devie. Et
quand
les survivants arrivent
l'hpital,
ils
y
trouvent
un service mdical aussi mauvais
que
tous les autres. L
encore,
il afallu
que
la charit
catholique
des
Franais
vnt en aide
l'gosme britannique.
I
- 339 -
Officiers et soldats
n'ayant pour
la
plupart
jamais
vu le
feu, n'ayant
aucune ide des mille
petits
dtails de la Vie
des
camps, que l'exprience
seule
peut enseigner, mon-
trent tous les
jours
une
insouciance
et une
imprvoyance
puriles.
Les
hommes,
en
trs-petit nombre,
qui
ont
faitla
guerre
dans les Indes
orientales,
ne
peuvent
remdier
ces navets
incorrigibles,
et
prennent
le
parti
d'en rire.
J 'ai entendu un
capitaine
aux
grenadiers-guards
raconter
que,
dans
les
camps anglais,
on
voyait
une
foule
de sen-
tinelles au milieu des
tentes.,
la
porte
des
officiers,
mais
qu'on
oubliait
frquemment
d'en
placer
aux avant-
postes;
et
encore,,le peu qu'on y met,
fait de son mieux
pour
ne servira rien. Car la
nuit,
ds
que
le
troupier
anglais
est install en
vedette,
il se
pelotonne
dans son
coach-man et
s'endort,
cent
pas
de
l'ennemi,
aussi
pai-
siblement
qu'un
bon
bourgeois
de la
garde
nationale au
sein de sa
gurite.
Il sait
qu'il
n'a
pas

craindre,
la seule
chose
qu'il
redoute
par
routine de la
discipline,
la ronde
dsesofficiers
qui,
eux
aussi,
dorment du sommeil de
l'innocence,
et ne sont
pas
d'humeur
s'enrhumer en
allant,
travers la
pluie
et le
brouillard,
visiter leurs
postes
avancs. Il ne se
passe presque pas
de
nuit,
assu-
rait le
capitaine, que
les Russes ne viennent rveiller
nos
sentinelles
coups
de
bayonnette,
et clouer
quelqu'un
de
nos officiers sous leur couverture.
Quand
le.
mal est
fait,
on crie la
garde,
on
tempte
contre la
perfidie
du Mos-
covite,
et
la
nuit suivante on dort comme
devant.
Le
rgiment
anglais
ne
comporte pas
dans ses cadres
des
compagnies d'ouvriers
comme les ntres.
Les soldats
mercenaires
se vendent
pour
se battre et non
pour
tra-
vailler.
Dpourvus
d'industrie et de bonne
volont,
ils
- 340 -
ne font rien
qui puisse
aider le
commissariat
dans la
rude tche de fournir et d'entretenir leur
quipement.
Aussi l'arme
anglaise,
si
pimpante,
si
luxueuse la
pa-
rade,
n'a mme
plus
sur nos
pauvres
soldats
capote
grise
le frivole
avantage
de sa brillante tenue. Un mois
et demi de
campagne
a fait subir un furieux dchet

tout cet
talage
de
brandebourgs
et de
jalons blancs,
de
plumets,
de vestes carlates et
d'paulettes
en velout
laine. Tandis
que
nos
simples uniformes, sagement adap-
ts la rude vie des
camps, paraissent
encore la revue
propres
et
convenables,
ceux de nos allis sont
peine
reconnaissables,
tant
ils sont affreusement
frips,
ternis
par
la
pluie,
la boue et la fume.
En
dpit
des ordres du
jour
delord
Raglan, qui
necesse
de recommander son arme le dcorum
britannique,
officiers et soldats s'abandonnent un dbraill rvol-
tant. Barbus comme nos
sapeurs,
dboutonns, poudreux,
coiffs de
longs
cheveux mal
peigns,
ils talent sur le
dos de leurshabits
rouges,
dteints
par
la
sueur,
toutes les
couleurs de
l'arc-en-ciel, depuis l'indigo fonc, jusqu'
l'orang
nuanc de vert
perroquet.
Les
highlanders
sur-.
tout sont
dans
un tat
lamentable.
Les
imaginations
ro-
mantiques, qui
adorent dans les
vignettes
de
keepsake
le
pittoresque
costume de ces
guerriers
d'Ossian,
seraient
cruellement dsenchantes
par
la vue de la
prosaque
ra-
lit. La faute de cette
malpropret
ne doit
pas
retomber
seulement sur
l'administration;
elle est encore
plus
im-
putable
au caractre
particulier
du soldat
anglais.
Que
ce
soit
vanit,
paresse
ou
maladresse, peu importe!
le fait
est
qu'il
ne sait
pas
et ne veut
pas
se
soigner,
se suffire
lui-mme, s'ingnier
comme nos
troupiers pour suppler
- 341 -
ce
qui
lui
manque.
Il lui faut une femme
pour
laver et
repasser
son
linge,
de telle sorte
que
la chaste reine de la
pudique 41bion, qui rougirait
de voir
parmi
ses
guer-
riers des cantiriires en
inexpressibles,
est
oblige
detol-
rer dans
presque chaque
tente de huit ou dix
hommes,
la
cohabitation d'une
mnagre
en
chapeau
de taffetas vert
phnomnal;
c'est sans contredit un des
plus
exhilarants
spcimens
delarace
albionnaise, que
ces adorables
Ravel
fminins oublis
par
Gavarni.
Detout
cela,
il me semble
qu'il
est
permis
de conclure
que
l'arme
anglaise,
telle
que
l'ont faite
quarante
ans de
paix
et d'isolement
insulaire,
n'est bonne et utile
que pour
guerroyer
l'aise dans des
pays
riches et
peupls, o
elle
peut
trouver
en
abondance ses
vivres,
ses
moyens
de
transport,
et des milliers de bras
pour
la
servir, comme,
par exemple,
dans les
Indes,
o
chaque
sous-lieutenant
a
cinq
ou six
domestiques
ses
ordres;;
hors de
l,
elle
ne sait
que
se battre
bravement;
elle ne sait
pas
faire la
guerre.
Toutes ces
troupes britanniques,
d'uniformes si varis
et tous
galement souills, remplissent
les carrefours de
cette misrable
bourgade
de
Balaklava, leve, je
ne sais
trop pourquoi, au rang
de
ville.
Sur le
rivage
du
port
qu'accostent
bord bord les navires mammouts du com-
merce
anglais,
dans les rues sales et mal
paves,
tra-
vers les vieilles
baraques
russes et
tartares,
s'agite
en
tumulte une immense cohue
militaire,
de
soldats,
de
fournisseurs,
de
commissaires,
de
cavaliers,
de fantas-
sins,
de caissons d'artillerie
attels de chevaux
de
luxe,
et de tombereaux d'osier
trans
par
des dromadaires

deux
bosses,
que
conduisent
desTartares
en calotte
de
- 342 -
peau
de
mouton,
en
long pantalon
rentr dans des ba-
bouches ou dans des bottes et en sale
pelisse
de toile
bleue
dguenille. 'A
Les Russes
qui
tiennent la
campagne
sous les ordres de
Mentschikoff
inquitent beaucoup
les
possesseurs
de ce
beau
port, trop loign
du
gros
del'arme
allie;
sa d-
fense est
trs-difficile,
domin comme il l'est de tous cts
par
de hautes
montagnes escarpes.
Il a fallu tablir sur
toutes les crtes des
camps perdus
dans les
nuages,
et
o les soldats sont
exposs
aux
plus
dures
privations.
Il
en rsulte une fcheuse dissmination de
troupes:
on est
partout,
et l'on n'est fort nulle
part.
Une de ces
crtes,
la
plus importante,
celle
qui
ferme
l'entre du
port,
est dfendue tant bien
que
mal
par
les
ruines de la forteresse
gnoise,
dont il subsiste
plusieurs
tours encore dcores desarmoiries dela
superbe rpubli-
que
et des nobles
proconsuls qui
les ont fait construire.
Le
donjon,
l'extrme
pointe
de la
montagne,
est dans
une
position
terriblement
pittoresque,
sur la corniche
d'une falaise
presque

pic,
de
sept
huit cents
pieds
de
hauteur. Deses trois croises on atrois
chappes
de vues
d'un
caractre bien tranch. Au
midi,
la mer immense
et des
gouffres bants,
o tourbillonnent des oiseaux de
proie
entre de noirs rochers battus
par
les
vagues;
du
ct des
montagnes,
des
plateaux
cultivs,
bords de
pr-
cipices
et sems de
jolies
maisons de
plaisance, qu'en-
tourent des
vignes
colores
par l'automne;
au fond de la
valle,
au-del de la ville et du
port,
des
plaines
ondu-
leuses et richement
cultives, qui
montent en
pentes
douces sur le revers des collines.
C'est dans ces
plaines
ouvertes
que campent,
sous la
pro-
- 343 -
tection de
quatre
batteries et d'une
longue ligne
de senti-
nelles
postes
sur les
hauteurs,
la
plupart
des
corps
de
la cavalerie
anglaise,
remarquable par
la beaut des
hommes et des
chevaux,
encore
plus que par
la
magnifi-
cence del'uniforme. Les hussards delareine surtout sont
d'admirables cavaliers
d'lite,
de la taille et de la
carrure
de nos cuirassiers.
En traversant ces
jolies campagnes
dores et
empour-
pres par
les
premiers froids,
il me semblait revoir cer-
tains cantons du
Languedoc
ou des bords de la
Garonne.
Seulement les rochers de
Tchadyr-Dag
et de
Balaklava,
levant au-dessus des coteaux leurs crtes
sourcilleuses,
qu'claircit
le soleil
couchant,
donnaient ce
paysage je
ne sais
quoi
de
sauvage
et de
menaant.
Un
village d'aspect
tout
franais
et
n'ayant
d'oriental
que
son ancien nom tartare de
Kadi-K, s'lve au mi-
lieu decette
large valle,
au
point
d'intersection des deux
routes
qui mnent,
l'une
droite,
vers la
Tchernaa,
tra-
vers des
gorges
basses et
faciles;
l'autre
gauche,
dans le
vallon
onduleuxqui
monte en
pente
trs-douce au sommet
du
plateau
sur
lequel
s'tendent les
lignes
des
assigeants.
Cinq
ou six bataillons
turcs, camps
au
point
culminant
et de
chaque
ct de ce
vallon, gardent
les redoutes
qui
le
protgent,
et
compltent
ainsi lasoudure
entre les
corps
de
cavalerie
cantonnsprs
deBalaklavaet le reste des
armes
allies. Un
rgiment
de chasseurs
d'Afrique, post
au d-
bouch dela
gorge,
touche
presque
aux redoutes
turques.
Une
partie
des cavaliers de ce
rgiment,
toujours prts

monter en
selle,
surveillent les mouvements
de
l'ennemi,
retranch dans les
montagnes
voisines de la Tchernaa.
J e ne me doutais
gure
en
traversant,
le
24,
ces
posi-
- 344 -
tions la nuit
tombante, que
le lendemain matin elles se-
raient le
thtre
d'un
magnifique
combat de cavalerie.
J 'ai t assez mal chanceux
pour manquer
encore une si
belle occasion. Voici les
renseignements
les
plus prcis
qu'il m'ailt possible
de recueillir de la bouche d'un t-
moin
oculaire,
sur cette
affaire, qui a dtermin
l'vacua-
tion momentane du
port
de Balaklava.
Le
25,
au
point
du
jour,
un des
corps
d'arme de Ments-
chikoff,
consistant
principalement
en
cavalerie,
est des-
cendu des
montagnes,
et drobant habilement sa mar-
che,
s'est
port
en masse sur le centre de la
ligne-de
communication de Balaklava au
quartier gnral anglais,
afin dela
couper.
Quinze
ou
vingt
mille
cavaliers
rguliers
s'avancrent 7 heures contre les
camps turcs,
en trois
colonnes serres
par escadron,
escortes
par
des nues de
cosaques,
et soutenues
par
dix ou douze mille hommes
d'infanterie.
Surpris,
crass
par
le
nombre,
les Turcs
furent forcs de se
replier, et, aprs
une
vigoureuse r-
sistance,
se laissrent enlever successivement trois de
leurs redoutes.
Pivotant alors sur leur
gauche
et laissant les
batteries
conquises
la
garde
des
bataillons,
les Russes descendi-
rent dans la
plaine
onduleuse de
Balaklava,
o
taient
dissmins les diffrents
quartiers
dela cavalerie
apglaise.
Tout en
oprant
ce
mouvement,
la
premire
colonne se
dployait
en
bataille, appuye
en arrire
par
les deux au-
tres colonnes serres et
toujours
escortes
par
des milliers
de
cosaques
caracolant en avant et
dans
les intervalles des
masses.
Comme
d'habitude,
les
Anglais
s'taient laiss
surpren-
dre,
aussi bien
que
les Turcs des
avant-postes; puis, aprs
- 345 -
la
premire
alerte, s'imaginant que
cette
attaque
trs-s-
rieuse ne serait
qu'une simple escarmouche,
ils
nglig-
rent
par
bravade
imprudente
les
prcautions
les
plus
l-
mentaires,
et refusrent mme
d'appeler
du secours.
Rien ne
pouvait
donc arrter les
progrs
de
l'ennemi.
A huit heures et
demie,
sa manuvre avait
dj
russi :
il avait
coup
les communications de l'arme allie avec
Balaklava,
il lui suffisait de continuer sa
marche
pour
complter
sa
victoire;
il fit
halte,
on ne sait
pourquoi,

cent mtres dufront du
camp
des
dragons,
dont les trom-
pettes
sonnaient le boute-selle.
Les
cavaliers,
revenus de l'abreuvoir au bruit de la ba-
taille,
sehtaient de seller et demonter cheval. A
peine
forms en
escadron,
ils se
prcipitent
au
galop, l'pe
haute,
en
poussant
leurs
hurras,
sur les Russes immobiles
et dix fois
plus
nombreux. Ceux-ci
reoivent
cechoc sans
reculer,
avec autant de fermet
qu'et pu
lefaire un carr
d'infanterie.
Toutefois,
malgr
leur
bravoure,
leur
ligne
de
bataille, morcele, rompue
en
vingt endroits,
dut se
replier
en arrire sur les deux colonnes de rserve. Mais
ces escadrons
serrs,
au lieu de soutenir cette retraite en
se
portant
en
avant,
firent un
quart
de conversion
pour
excuter une fausse manuvre.
Aussitt les
Anglais,
avec un
sang-froid merveilleux,
suspendent
leur
charge victorieuse,
et attendent
que
ce
mouvement commenc cause dans les
rangs
ennemis le
moment de confusion
qui
en est la
consquence
invi-
table. Saisissant alors l'instant
favorable,
ils se
jettent
sur les
escadrons
branls avec une telle
furie, que
les
cavaliers
russes, effrayes par
la haute taille et la
vigueur
de
leurs
adversaires,
se
dbandent
comme
un
troupeau

- 346 -
de moutons et s'enfuient en levant les deux mains au
ciel,
sans seulement
essayer
de se dfendre.
C'en tait fait de ce
corps
d'arme
si,
au
moment le
plus critique,
son artillerie de
campagne, qui
avait rem-
plac
dans les redoutes les canons des Turcs enclous ou
enlevs,
n'et arrt subitement l'lan de la
grosse
cava-
lerie
anglaise, par
un feu terrible.
Foudroys
de trois
cts la
fois,
les
dragons
reculrent et les Russes se
reformrent sous la
protection
deleurs batteries.
Il
y
eut alors un instant de trve tacite entre les com-
battants rests en
prsence,
l'arme au
poing
et semesu-
rant des
yeux. Quoique
les
Anglais
eussent dfait et taill
en
pices
la cavalerie
moscovite,
il n'en tait
pas
moins
vident
que l'avantage
demeurait

l'ennemi, qui
conser-
vait
les
redoutes,
et
interceptait
les communications des
allis avec leur
port
de Balaklava.
Les nombreux
spectateurs
attirs
par
la curiosit sur
les
hauteurs
qui
environnentle
champ
de
bataille, faonn
comme une immense
arne,
attendaient avec anxit le
second acte de ce drame
sanglant,
o ils taient
presque
aussi
personnellement
intresss
que
les acteurs eux-
mmes. L'attente ne fut
pas longue; dj
les
zouaves,
quelques
bataillons de
ligne
et les chasseurs
d'Afrique,
du ctdes
Franais,
entraient en
scne,
en mme
temps
que
les
grenadiers-gardes
et les Ecossais duct des An-
glais, quand,
vers les onze
heures,
le
capitaine
Nolan,
aide-de-camp
de lord
Raglan,
arrive au
galop apportant
lord
Lucan,
commandant
toute la cavalerie
anglaise,
l'ordre formel de
balayer
la
plaine
avec la division deca-
valerie
lgre qui
n'avait
pas
encore donn.

J e
dois,
sans
doute, interprter
cet
ordre,
fit observer
- 347 -
lord
Lucan,
comme
m'enjoignant
de chasser
seulement
ia cavalerie russe de la
plaine;
car c'est folie de vouloir
enlever
avec
des escadrons de hussards des redoutes
gar-
nies d'artillerie!

Mylord, rpliqua
le
jeune capitaine,
emport
au-del des bornes
par
l'ardeur du combat et les
prventions injustes
de l'arme contre ce
gnral
sur-
nomm,
cause de sa
prudence,
lord Look on

lord
CQrtsidratlt,
- l'ennemi est aussi bien dans les redoutes
que
dans la
plaine;
il est
partout
devant
vous, balayez
donc
tout;
il est inutile de
perdre plus
de
temps
consi-
drer les choses

to Look on1

Lord
Lucan,
irrit
par
ce
qu'il regardait,
a tort
peut-
tre,
comme un
sarcasme,
oublia un moment sa circon-
spection
habituelle:
pour
montrer aux
jeunes
nobles
qui
le harcelaient deleurs railleries
depuis
lecommencement
de la
campagne, que,
chez
lui,
la
prudence
n'tait
pas
ti-
midit,
il commanda la
charge,
et la
dirigea
en
personne.
-
Elle fut dsastreuse. Toute cette division
d'lite, que
j'avais
vue laveille si
ardente,
si
magnifique,
alla sefaire
broyer,
abmer
par
la
mitraille, qu'elle
affrontait
de face
comme Aima. De mille cavaliers
qui
la
composaient,
car les
rgiments
decavalerie
anglaise
ne
comptent gure
plus
d'hommes
que
nos
escadrons,
de mille
cavaliers,
dis-
je,
il en est
peine
revenu trois cents.
Tous les autres
sont rests sur le carreau. Le
capitaine
Nolan,
le
premier,
a
pay
de sa vie ses tmraires
paroles,
Pas un
peut-tre
n'en ft
revenu,
sans une heureuse
diversion
opre par
la cavalerie
franaise, que
le
gn-
ral
Bosquet
avait fait avancer
la
hte,
avec une
partie
dsadivision. Les1eret 4e
rgiments
dechasseurs
d'Afrique,
accoururent les
premiers
au secours
de nos allis. Cou-
-
348

verts
par
un
escadrondploy en tirailleurs,
ils
tournrent
la redoute dont le feu tait le
plus meurtrier; puis
le
commandant
Abdlal,
la tte du 4eescadron du
4ergi-
ment,
excuta une
charge
fond sur les carrs d'infan-
terie russe
qui
dfendaient
l'approche
des batteries.
Cette
attaque
en
fourrageurs,
la mode
algrienne,
fut si
rudement,
si
rapidement mene, que
les cavaliers
traversrent, presque
sans
l'apercevoir,
la
ligne
avance
des tirailleurs
ennemis, qui,
couchs
par terre,
n'eurent
pas
mme
le
temps
de se
relever,
et du
premier
choc un
des bataillons fut
enfonc, coup
en deux. Mais il sere-
ferma sur le
capitaine Hanglade
et son lieutenant: ils
s'y
firent tuer
coups
de
bayonnnette
en cherchant se
frayer
un
passage.
Un autre
officier, plus heureux, aprs
avoir eu son cheval tu sous
lui, parvint
se
sauver,
grce
au dvouement d'un de ses soldats
qui
renouvela
pour
lui letrait
hroque
du
trompette
-Escoffier.
Aprs
tre sorti sain
et.
sauf de ce carr avec son esca-
dron,
le commandant Abdlal se trouva en face d'un
autre bataillon
inabordable,
dont lefeu roulant lui abattit
une
vingtaine
d'hommes et le
fora
la retraite.
Quelque
cruelles
que
fussent ces
pertes,
celles de l'en-
nemi taient encore
plus grandes;
les bataillons intimids
reculrent;
deux batteries
cessrent
leur feuet furent
abandonnes;
les dbris de la division de cavalerie de
lord
Cardigan
furent ainsi
dgags.
De
guerre lasse,
le
combat s'arrta l.
A la nuit
close,
les deux armes cessrent le combat en
mme
temps.
Les Russes se retirrent de la
valle,
mais
conservrent deux redoutes et les canons des
Turcs;
les
allis rtablirent les communications avec
Balaklava,
- 349 -
mais lord
Raglan
fit
reporter
en
arrire,
gauche
de la
route,
les cantonnements desa
grosse cavalerie,
qui
vintse
placer auprs
desdbris de sadivision de cavalerie
lgre.
Dans le
premier
moment
d'alarme,beaucoup
de navires
marchands s'taient sauvs du
port
de
Balaklava;
on com-
manda mme d'vacuer tout le matriel et les
approvi-
sionnements
de l'arme.
Depuis,
quoique
cette mesure
ait t
suspendue,
la
plupart
des navires restent nan-
moins mouills dans larade
foraine, prts
lever l'ancre.
Les
prisonniers
et les morts russes laisss sur le
champ
de bataille taient dans un tat de dnment
effroyable,
bien diffrent du confortable et delarichesse des
troupes
vaincues Aima. Ils
appartiennent
des
corps qui tiennent
la
campagne
sous les ordres du
gnral Leprandi
: arri-
vs marches forces de la Bessarabie et
du Caucase,
ils ont laiss en route tous leurs
bagages
et leurs
appro-
visionnements afin d'aller
plus
vite.
Maigres,
chtifs,
af-
fams,
ces
pauvres diables,
couverts d'affreuses
guenilles
et chausss de
grosses
bottes
feuilletes,
n'ont
depuis
deux mois
pas
d'autre nourriture
que
du
pain
noir. Plu-
sieurs taient
tellement puiss
de
besoin, qu'ils
baisaient
les mains des
troupiers anglais
et
franais pour
en obtenir
un
peu
de biscuit ou d'eau-de-vie.

Mais
enfin,
disait
l'interprte
ces
prisonniers,
on vous donne bien
quelque pitance
avec ce
pain
de
munition?

Non, monsieur;
nous
n'avons
pas
autre
chose
manger depuis que
nous sommes
partis
du Caucase.
Beaucoup
de ces soldats
sont
sujets
des
ophtalmies,
et
portent,
cause de
cela,
de
grandes
visires
de cuir ou
de
carton, qui,
abaisses
sur les
yeux, par
dessous h cas-
- 350 -
quette
ronde
aplatie,
compltent,
avec leur
longue houp-
pelande
en
lambeaux,
leridicule deleur
tenue
d'hpital.
Le lendemain
26,
la
garnison
de
Sbastopol,
sans doute
enhardie
par
la demi-victoire de ses
compagnons
d'armes
de
Balaklava, qui
ne lui avaient
pas
laiss
ignorer
leur
gloire,
a
voulu,
son
tour,
se couronner de laurier aux
dpens
des
Anglais.
Elle a
pay
cher cette
fantaisie.
Les
highlanders
ont
veng
sur elle la mort des hussards de
lord
Cardigan.
A deux heures de
l'aprs-midi,
une
colonne de
quatre
mille
hommes
environ est sortie audacieusement de la
place assige,
et a
envahi
les tranches
de la 2e divi-
sion
anglaise,
.formant
l'extrme
droite des
lignes
de
lord
Raglan. Reus
de
pied
ferme
par
un feu
bout
por-
tant,
les Russes ont
tf repousss,
la
bayonnette
dans les
reins, jusque
derrire leurs
remparts,
laissant
entre
les
mains des
Ecossais, qui
n'ont
perdu qu'une
dizaine
d'hommes, plus
de
huit cents tus,
blesss ou
prisonniers.
On a
su, par
les
rapports
de ces
derniers, que
l'amiral
Nachimoff avait
complt
une mesure
dj partiellement
mise excution
par
son
prdcesseur
Korniloff
:
l'va-
cuation absolue dela
population
civile.
Femmes, enfants,
vieillards, gens inutiles,
ont abandonn de
gr
ou de force
leurs
demelres, emportant
avec eux ce
qu'ils
ont
pu
de
leurs richesses et de leurs marchandises.
Simphropol,
Baschi-Sera et les
villages
de la
montagne
en
arrire
de
l'arme
deMentscbikoff ont
offert
un
asile
ces exils. Il ne
reste
plus que
des
combattants dans
Sbastopol
transfor-
me en une immense
caserne,
et voue d'avance
lades-
truction.
On ne doit
plus
s'tonner de la rsistance
opinitre
de
- 351 -
la
garnison,
ainsi dbarrasse de tout autre
souci que
celui de la dfense militaire.
Chaque nuit,
ce sont de
nouvelles sorties de
plus
en
plus acharnes;
et
par
mo-
ments lefeu des
remparts
se rveille aussi violent
que
le
premier jour.
Dans lanuit du
26, et pendant
toute la
jour-
ne du
27,
la canonnade a redoubl de furie de
part
et
d'autre. Pices
monstres,
mortiers et fuses la
congrve
ont vomi sans
interruption, pendant vingt-quatre heures,
lamort et
ladestruction avec un vacarme infernal.
J e n'ai
pas
manqu
d'aller voir de
prs
cet
mouvant
spectacle.
La
nuit, chaque
dtonation faisant
clair,
ces
lueurs
sinistres,
incessamment
rptes
et rflchies sur
des
nuages
de
fume,
formaient au-dessus de la ville
comme une
atmosphre embrase,
sillonne en
tous sens
par
lestoiles filantes des bombes et des obus.
Lejour,
la
ville et les vallons
environnants
semblaient un
gigan-
tesquecratre
de volcan voil
d'paisses vapeurs, envoyant
au ciel
des
centaines de fumeroles
entre-coupes
de
flammes
rouges.
On sentait trembler sous les
pieds
la
terre branle
parles
secousses
multiplies
decent
pices
de
gros
calibre.
En face de
cette scne de
terreur,
au milieu des
gmis-
sements
aigus
des
boulets,
des
pres
sifflements des fu-
ses

longue queue festonne,
des
miaulements creux
des clats
d'obus,
des
rugissements prolongs
desLan-
castres et du rsonnement de cloche des
mortiers,
dont les
bombes montaient au ciel en chantant
une
gamme
formi-
dable
perdue
au haut des
airs,
on entendait
sous les buis-
sons
empourprs par l'automne,
les
petits
oiseaux saluer
gament
une belle
matine,
amoureuse
de la
terre,
et le
vent
apportait jusqu'
nous les sons d'une
musique
mili-
- 352 -
taire
qui
mlait au
grondement
de cette
tempte
d'artil-
lerie le
joyeux
air de Marco la Belle.
P. S. 28
octobre,
midi.La furieuse
canonnade d'hier
semble avoir
puis
les forces de l'ennemi.
Aujourd'hui
il tire
peine quelques coups par
intervalle sur nos tran-
ches
qui.
avancent de
plus
en
plus prs
des
remparts.
L'ennemi nous a tu ou bless une centaine d'hommes.
Nous avons
obtenu un rsultat
plus positif:
nos bombes
notre
grosse
artillerie ont enfin russi dtruire deux
des batteries basses en terre
qui gnaient
le
plusnos
tra-
vaux. Nos tranches sont maintenant si
rapproches
de
ces deux
redoutes, qu'il
n'est
pas probable qu'elles puissent
tre rtablies en notre
prsence.
On
parle vaguement
ce matin de deux nouvelles af-
faires : d'une alerte assez
grave
aux
avant-postes
de Bala-
klava,
et d'une escalade
manque
du ct de la
Qua-
rantaine,
o la 5e
division aurait
prouv
des
pertes
sensibles.
J 'aime mieux ne
pas
vous raconter
prsent
les on dit
qui
circulent ici et attendre le
prochain
courrier
pour
vous donner des dtails
positifs, -car
j'apprends
tous les
jours
ne
pas
accorder
crance,
mme
ici,
tous les
tmoins oculaires. Avant-hier
matin,
l'amiral Bruat se
faisait
raconter,
au
dbarcadre,
les dtails du combat de
Balaklava
par
trois officiers
qui y
avaient
assist,
et tous
trois
rapportaient
la chose
diffremment, quoique
dela
meilleure foi du monde.
-
Parbleu! s'cria en riant un des
narrateurs,
chef de
bataillon,
crivez donc l'histoire
ancienne, quand,
nous
trois,
nous ne
pouvons pas
seulement nous
accorder sur
ce
que
nous avons vu hier.
23
XLIXME
LETTRE.
Seconde
visiteaux tranches.

Courage
et
persvrance des
travailleurs franais.

Immensit destravaux excuts
par
eux,
et nullit des
ouvrages anglais.

Dvouement d'un
sapeur
du
gnie.

Audacedesvolontaires.

Ruse deszoua-
ves.

Alerte de nuit.

Commencement de la mauvaise
saison.

Misredes Turcs.

Injustice
leur
gard.

Eta-
blissement de la troisime
parallle.
Devant
Sbastopol,
2novembre1854.
Les renforts
reus par
les
Russes,
les immenses res-
sources de leurs
arsenaux,
les nouvelles dfenses inces-
samment
ajoutesaux anciennes,
et surtout les difficults
excessives de terrain
que
l'on rencontre en
approchant
de
Sbastopol,
retardent la
prise
decette
place
au-del du
terme
gnralement
admis. Bien loin
que
l'assaut ait
pu
tre donn le 1er
novembre,
comme chacun
s'y
attendait
dans
l'arme,
les batteries de brche n'ont mme
pas
t
encore tablies:
plus
forte
raison,
la brche
n'est
pas
faite. Cesdlais tonnent et
impatientent
l'arme
au der-
nier
point, car,
aux
yeux
de la
foule,
rien
n'avance;
les
chefs
seuls se rendent
compte
des
progrs
journaliers,
- 354 -
quelque
lents
qu'ils soient,
ets'attendent avec
pleine
con-
fiance au succs.
Dans une dernire visite
que j'ai
faite aux
tranches,
j'ai
vu de mes
yeux,
et ces difficults
toujours croissantes,
qui
rebuteraient tous autres soldats
que
les
ntres,
et le
courage opinitre
avec
lequel
ils les surmontent. J 'ai
pu
d'autant mieux en
juger
cette
fois, qu'arrt
comme es-
pion russe,
et
conduitau major detranche, j'ai
eu
l'agr-
ment de
parcourir presque jusqu'au
bout les travaux de
la 4edivision.
J e m'tais
accroupi
sur le
parapet
d'une
tranche,

ct d'une batterie de
mortier,
afin de dessiner une
partie
de la ville
qui,
de
l,
laissait voir
dcouvert,
et d'assez
prs,
ses belles maisons blanches
quatre tages,
ses
rues,
ses
jardins
et une
jolie glise gothique moderne;
tout cela
parfaitement
intact et
pas
lemoins du monde dvast ou
incendi,
ainsi
que
le
rptent
tant de
gens trop prompts
rver des ruines au
gr
de leurs dsirs. Nos artilleurs
ont bien suffisamment de la
peine

imposer
silence aux
batteries des
remparts,
sans s'amuser encore canonner
des maisons
inoffensives;
et ils sont
trop
adroits
pour
manquer
leur but. On ne
peut s'expliquer
autrement la
parfaite
conservation
de ce
quartier
de la
ville,
le
plus
expos
notre
feu,
en arrire des
remparts
cribls de
coups.
J 'tais enchant de m'tre assur du fait de mes
propres
yeux,
et d'en
emporter
la
preuve
dans mon
esquisse,
quand
un
sergent
du 7e
lger
vint troubler ma
satisfaction,
en me rvlant un
danger
tout diffrent de celui des -
boulets
ennemis,
dont les
petits nuages
blancs du bastion
du Mt
m'indiquaient
assez bien ladirection
pour pouvoir
V

m

les viter
par
une courbette derrire le talus. Il me de-
manda si
j'tais
officier
franais
ou
anglais,
et de
quel
droitje
dessinais les travaux. Puis il m'ordonna dele
suivre
auprs
du
lieutenant-colonel commandant la
tranche,
que
nous trouvmes un
quart
d'heure
plus avant,
assis
-sur le revers du
parapet,
entour de nombreux
officiers,
ct des soldats
qui piochaient
la
terre,
au son de la
musique
des balles et des
obus,
aussi
gament
que
s'ils
eussent t dans les
vignes
de la
Bourgogne.
De
l, je
fus
renvoy
la maison du
clocheton,
o un
officier
suprieur d'tat-major m'expliqua que, depuis
quelques jours,
on
exerait
une surveillance
beaucoup
plus
svre sur les
personnes qui
circulent,
sans une
per-
mission
crite,
dans les travaux du
sige, parce que,
rcemment des officiers
russes,
en uniformes
franais
et
anglais,
avaient t
surpris piant
nos
moyens d'attaque
et mme levant des
plans
avec une effronterie
incroyable.
Il
ne
voulut
pas prendre
sur lui de me
relcher,
et donna
Fordre
deme
conduire,
entre deux fusiliers et un
caporal,
au
quartier gnral
dela4e
division,
afin de
m'y
faire re-
connatre
si
je
le
pouvais.J e
vous
engage, ajouta-t-ilavec
une
politesse
exquise
et
pleine
de
douceur,
ne
pas
cher-
cher vous
chapper,
car
j'ai
le
regret
d'tre
oblig
de
commander vos
gardes
de vous tirer
dessus,
la
pre-
mire tentative d'vasion.

11tait
superflu
demention-
ner la
pnalit
de la seconde.
L'attrait de curiosit
qui pousse
visiter
les tranches
et
s'approcher
de
la
ville
assige est, certes,
bien
grand,
et difficilement on
y
rsiste.
Mais, franchement,
on
prouve
un
plaisir
encore
plus vif, je
ne sais
quel pa-
nouissement
d'me, quand
ou
sort,
sain de ses
quatre
- 356 -
membres,
du milieu de ce
diabolique labyrinthe
tout
sem de boulets et d'clats de bombes ou d'obus.
Quel
mouvant
spectacle que
celui de ces milliers de
soldats
occups
leurs cheminements de
taupes,
sous les
-
yeux
de leurs officiers
impassibles.
La
pense
de la
mort,
que rappelle

chaque
minute
l'aigre
sifflement de cent
projectiles
meurtriers
qui
traversent les
airs,
plane
con-
stamment sur cette scne et lui
donne,
Finsudes acteurs
eux-mmes,
et
malgr
les
plaisanteries
de
quelques
lous-
tics dont le
danger aiguise
la
verve,
un caractre de
gra-
vit
imposante.
J 'ai surtout
remarqu
cela dans deux batteries de mor-
tiers
auprs desquelles j'ai pass;
le haut
paulement qui
les
protgeait
contre le feu ennemi drobait
complte-
ment la vue de la
place
et de la
campagne
environ-
nante. A voir le calme et la
rgularit
avec
lesquels
les
artilleurs manuvraient et excutaient leur
feu,
lent et
mesur,
on et
pu
secroire dans un
paisible polygone;
maisle
profond
silence etl'air srieuxdeces soldats avaient
quelque
chose de
plus significatif peut-tre que
la
grande
voix des boulets
qui passaient
au-dessus des
ttes,
oudes
bombes
qui
montaient au
ciel,
et dont un colonel d'tat-
major assis,
lalunette
l'il,
au sommet du
parapet,
sui-
vait froidement la
parabole jusqu'au
but. 11
rgnait
dans
cette troite enceinte de terre
remue, je
ne sais
quelle
solennit de
temple
et de sacrifice.
Vritable
sacrifice,
en effet : lesvictimes mutiles taient

chaque
instant
emportes
sur des civires de toile en-
sanglante.
Pauvres soldats
mourants,
en
prsence
des
soldats
prpars
mourir
pour
leur
patrie.
Ave 1. mori-
turi te salutant !
- 357 -
Dans le
peu
d'instants
que je
suis rest
l, j'en
ai vu
passer
trois: un zouave avec la
jambe
casse au
genou,
un
grenadier
avec la tte
fracasse,
et un autre
fantassin
bless d'un clat de mine. Ils ne criaient
pas,
et
parais-
saient
engourdis
par
la violence du choc.
Souvent il suffit d'une bombe dans la tranche
pour
es-
tropier
ou tuer
plusieurs hommes,
surtout de
jour,
parce qu'alors
on ne voit
pas
tomber cette sorte de
projec-
tiles. Onabeau se coucher
plat
ventre
pour
viter
l'explo-
sion,
il
y
a
quelquefois
des
fragments aigus
de dix ou
vingt
livres
qui
retombent sur le dos d'un
pauvre
diable.
En
pareil cas,
certains
troupiers
se
distinguent par
d'h-
roques
dvouements. Le commandant
Abdlal,
du
4echasseurs
d'Afrique,
dont
je
vous ai
parl
dans ma der-
nire
lettre,
m'a fait connatre un
simple
soldat du
gnie
nomm
Robin, qui
s'est
signal par
deux tours de force
peu
ordinaires
que je
me fais un
plaisir
de vous citer.
Une
premire fois,
il aenlev une bombe du milieu de
ses camarades et l'a
rejete
derrire le
parapet,
au mo-
ment o elle clatait
presque
sur sa tte. Vous
croyez
peut-tre que
cet
avis au
porteur
le
dgota
de ce
genre
d'exercice? Pas du tout: trois
jours aprs
il enlevait
de la
mme
manire,
et avec un
gal succs,
un obus en-
flamm.

C'est
trs-beau, Robin,
ce
que
vous avez fait
l,
lui
ditle
commandant,
et
je
suis bien aise de vous annoncer
que
le
gnral
en chef vous a
port pour
la croix ou la
mdaille. -J e vous
remercie,
mon
commandant, repartit
le
brave
sapeur
videmment
flatt de
l'loge
d'un aussi
bon
connaisseur;
mais ce
que j'ai
fait est
bien
simple:
avec un
peu
d'adresse
et de
vivacit, a
russit
toujours.,
- 358 -
autant
j'en
verrai tomber dans la tranche
auprs
de
moi,
autant
j'en f lanquerai
dehors. Combien d'autres traits
du mme
genre
resteront oublis!
Les boulets sont bien moins
dangereux que
les
pro-
jectiles
creux: comme
je
vous l'ai
dit,
lafume du canon
des
remparts indique
assez vite leur direction
pour qu'on
ait le
temps
de s'en
garantir
derrire les
parapets;
et
ceux-ci sont suffisamment consolids
par
les dernires
pluies pour
rsister au choc
que
l'on entend s'amortir
avec un bruit sourd del'autre ct du talus. Leur
bruyant
sifflement
avertit aussi d'assez loin de leur
approche;
et
quand
ils
ricochent,
il est encore
plus
facile de voir et
d'viter leur
ligne
droite.
Aussi,
officiers et soldats ne les
craignent gure

prsent.
Ils disent tous
que,
mme en
coupant
court
dcouvert,
hors des
tranches,
on
peut
s'en
moquer
une certaine
distance,
avec de bons
yeux,
de bonnes
jambes
et de bonnes
oreilles., pourvu qu'il
ne fasse
pas trop
devent !
Les balles de carabine sont
plus meurtrires, parce que
leur
petit
sifflement se confond dans le bruit de ferraille
des
gros projectiles,
de sorte
qu'elles
vous tuent un
homme sans
qu'il
s'en doute. Tel tait du moins l'avis
d'un zouave
que je voyais
devant moi se courber vive-
ment en escaladant certains
rochers,
tandis
qu'il
en fran-
chissait d'autres la tte haute. 11me fit
remarquer
alors ce
lger
murmure
aigu, qui
semble fort
loign
et siffle
vos oreilles.
A force de voir
passer
et
repasser
les soldats dans les
tranches,
les Russes ont fini
par
reconnatre
parfaitement
les endroits o les bancs de roches
gnent
le
plus
la cir-
culation,
et ils
guettent
constamment
les
imprudents qui
- 359

s'y
montrent
dcouvert.
Avant-hier un officier
d'infan-
terie de
ligne y
at demi
coup
en deux
par
un
boulet,
et tous les
jours
quelques
soldats
y
sont blesss
par
les ti-
railleurs
ennemis. Cela
n'empche pas
les
porteurs
de
soupes
de franchir souvent
ces obstacles sans nulle
pr-
caution. Tant
pis pour
les hommes
de
garde
ou de
corve,
si
uncoup
de canon
emporte
leur
gamelle
avec ses
sup-
ports
vivants!
A
mesure
qu'on
se
rapproche
des
remparts,
on est forc
d'augmenter
la scurit des
tranches,
en
proportion
du
pril toujours
croissant. Pour cela il faut les creuser
plus
profondment,
et surtout
percer compltement
les masses
de
rochers
qui
barrent les
fosss,
au lieu
d'y mnager,
comme
ailleurs,
un troit sentier ou mme un
simple
abri
de
gabions
et de fascines derrire
lesquels
on marche
quatre pattes.
C'est cette
augmentation progressive
des
travaux
qui
retarde leur avancement.
Pour vaincre ces obslacles matriels du sol de Sbas-
topol, pour triompher
dela matire
brute,
l'arme fran-
aise
dploie
certainement
plus
de
courage, plus
d'abn-
gation
hroque, qu'elle
n'en a montr Alma contre les
bataillons moscovites.
J ugez-en par
ce seul fait:
depuis
plusieurs semaines,
les soldats de la 5edivision nese
repo-
saient
qu'un jour
sur
trois;
les deux
autres,
ils taient em-
ploys
creuser et
garder
la tranche.
Ces braves
gens
ne se
plaignaient pas;
ils
comprenaient que
ce
travail
forc
rapprochait
le moment de
l'assaut, aprs
lequel
ils
soupirent plus
ardemment
qu'une
fiance
aprs
le
jour
de
ses noces.
Il afallu
que l'inspecteur
gnral
du service
mdical de
l'arme d'Orient vnt
modrer
cet excs de zle
qui
com-
r
- 360 -
(
promettait
la sant des
troupes.
Si vous abusez ainsi
des forces de vos hommes
pour prparer
des
attaques,
aurait-il
dit,
il nevous restera
pas
de soldats
pour
monter
ensuite sur la brche. On se
rsigne
donc marcher
plus
lentement,
mais srement.
Tout
cela
vous
explique
surabondamment
pourquoi
S-
bastopol
n'est
pas
encore
pris.
Si ceux
qui
s'en tonnent
voyaient
de
prs
l'tat des
choses,
ils s'tonneraient bien
davantage
en examinant ce
colossal
bouleversement de
terres et de
rochers, opr
en
vingt jours
de travail.
On est maintenant arriv si
proche
de la
ville, qu'on y
entend battre la
retraite, aboyer
les
chiens,
et donner des
ordres sur les
remparts.
On
poussera,
s'il le
faut,
les tran-
ches
jusqu'aux fosss,
et mme au-del des
murailles,
au
pied
des nouvelles batteries
qu'on
lve en arrire.
Pendant la
nuit,
des volontaires choisis
parmi
les sol-
dats les
plus
adroits et les
plus
rsolus de tous les
corps
d'infanterie s'avancent
dj, par petits
dtachements ou
isolment,
en
rampant
terre de cachette en cachette
la manire des
sauvages, jusque
dans les
ouvrages
ext-
rieurs des fortifications de la
place,
afin d'en examiner la
force,
les
dispositions
et la
garnison.
Dans ces
expditions
nocturnes,
il se
passe quelquefois
des scnes de roman
dignes
de la
plume
de l'historien des Mohicans et d'OEil
de
faucon.
Durant la nuit du27
novembre,
au
plus
fortde lacanon-
nade,
des claireurs de la
lgion trangre
ont
pntr
dans le
faubourg
de la
Quarantaine
encore au
pouvoir
des
Russes,
et ont
profit
de l'occasion
pour joindre
leurs
renseignements
les
dpouilles opimes
de l'ennemi. Un
d'entre eux m'a vendu un
plein
sac de
petits
cubes
de mo-

361
-
saques,
dans le
genre
de ceux de
Sainte-Sophie,
arrachs
par
lui aux murs de la
chapelle
vnre de Saint-Wladi-
mir.
D'autres, plus tmraires,
ont enlev un
grand
saint
George
en
plaqu d'argent cisel,
suivant le mode
byzan-
tin,
et des chandeliers avec d'normes
cierges.
Deux de ces maraudeurs auraient voulu ramener au
camp
le cur lui-mme de la
paroisse dvalise,
dans l'es-
poir
de le
ranonner;
la crainte d'tre eux-mmes mis
-
en
prison
la
place
de leur
prisonnier,
les a seule dter-
mins le relcher. Ne
pouvant
exercer.un
rapt
sur la
personne
du
pope,
ils se sont
ddommags
en
emmenant
avec eux une demi-douzaine de beaux chiens de luxe:
levriers, limiers, Terre-Neuve,
etc.
Enfin,
un
grenadier
*
industrieux a
emport
d'une
fabrique
de chandelles une
masse de
suif,
des moules et une chaudire. Il fond main-
tenant des
bougies
non
stariques pour
tout. son
bataillon,
au
prix
de
quatre
sous
chaque.
-
Tandis
que
nous nous
rapprochons
tous les
jours, pas

pas,
du but de
l'expdition,
de la ruine de cette forte-
resse
maritime,
les
Anglais paraissent
rester
dplorable-
ment en arrire. Leurs travaux ne sont
pas plus avancs,
dit-on, que
le17octobre. Outre
que
leur terrain est encore
plus
difficile
que
le
noire,
leurs
soldats, presque
tous en-
rls dans les
villes, parmi
des ouvriers de
manufacture,
sont loin de manier la
pioche
et le
pic
avec autant de vi-
gueur
et d'adresse
que
nos
troupiers,
la
plupart
fils de
paysans
et
rompus
aux rudes travaux des
champs.
Ces
gentlemen magnifiques
la
parade,
superbes
la
bataille,
ne sont dcidment
pas
des hommes
de
guerre:
ils sont
incapables
d'en
supporter
les
fatigues.
Furieux de tous les obstacles
qui arrtent
leur
bravoure,
- 362 -
et de toutes les misres
qu'ils
commencent
endurer,
ils
demandent l'assaut
grands cris, pour
en finir
par
un
bon
coup
decollier.
Mais,
auparavant,
il faudrait
que
nous
leur fissions une brche. Comme le marchal
Lefvre,
au
sige
de
Dantzik,
ils diraient volontiers nos
ingnieurs :
Faites-nous un
trou,
et nous
y passerons.
On leur a demand
quand
ils seraient
prts

risquer
l'attaque.

De
jour,
de nuit et toute
heure,
nous le
sommes,
ont-ils
rpondu.
Les
Russes,
nous sentant si
prs
de la
place,
redoublent
de
vigilance pour djouer
toute
surprise. Chaque nuit,

des heures
diffrentes,
ils
dirigent
de fortes sorties et une
canonnade nourrie sur tous les
points
o ils
souponnent
que
des colonnes ennemies
peuvent
tre masses. Ces
sortes d'escarmouches
l'aveuglette
termines,
tout rentre
dans les habitudes normales du
sige.
Le silence de la
nuit n'est
plus
troubl
que par
les dtonations intermit-
tentes des mortiers monstres
qui,
toutes les dix
minutes,
lancent une bombe sur la
ville,
et font trembler la terre
jusque
dans le
port
de Chersonse.
Dans une de ces sorties
nocturnes,
les
Anglais
ont eu
l'esprit
de se
retirer,
laissant les Russes aux
prises
les uns
avec les autres. C'tait
pendant
la nuit du 26 au
27;
la
2e division
anglaise,

peine
remise du combat de la
soire,
avait
plac
une embuscade en avant de ses tran-
ches,
afin de
prvenir
toute nouvelle
surprise.
Del
ville,
le
pige
fut
dcouvert,
on voulut
opposer
ruse contre
ruse.
A
minuit,
deux colonnes sortirent des
remparts
en
tapi-
nois, pour prendre
les soldats de l'embuscade entre deux
feux.
- 363
-
Mais
ceux-ci,
encore
plus
fins
que
leurs
ennemis, s'clip-
srent tout doucement derrire leurs
tranches; quand
les
deux colonnes russes arrivrent chacune de son ct sur
le
terrain,
se rencontrant face face au milieu des tn-
bres,
elles se
prirent rciproquement pour
les
Anglais,
et se fusillrent avec acharnement. Cefut seulement la
clart de
la
mousqueterie qu'elles
reconnurent leurs uni-
formes. Cette heureuse
espiglerie
a un
peu
adouci la
mauvaise humeur
britannique.
Toutes ces sorties et les combats de Balaklavaont fait
tomber entre nos mains
quelques
centaines de
prisonniers
et de
dserteurs, qui
ont t
embarqus,
le 28 au
soir,

destination
de
Constantinople.
Cesont
gnralement
des
soldats souffreteux et misrablement vtus:
j'en
ai vu
pourtant
un certain nombre
qui peuvent passer pour
de
vigoureux troupiers: quelques-uns
ont mme une belle
tournure
militaire,
et
j'en
ai
remarqu plusieurs
dont les
yeux gris
clair
exprimaient
un
orgueil,
une audace fana-
tique, indomptables.
La
plupart
semontrent extrmement
reconnaissants des
gards gnreux que
leur
tmoignent
les soldats
franais, qui
les traitent tout fait en cama-
rades. Onlerend
bien, dit-on,
nos
prisonniers
renferms
dans
Sbastopol.
Dans ma dernire
lettre, je
vous ai
parl
d'une alerte
nouvelle
qui,
dans la nuit du 26au 27
octobre,
avait mis
en moi toutes les
troupes campes
dans
la valle de Ba-
laklava. C'tait
beaucoup
de bruit
pour
rien;
voici le
fait :
Vers une heure du
matin,
on entendit
d'effroyables
cla-
meurs
s'leverdu
camprusse; et presque
au mme instant
le
galop
prcipit
d'une
troupe
dechevaux
sembla
annon-
- 364 -
eer une
charge