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Vehculo areo no tripulado

Un MQ-9 Reaper,
un UAV con
capacidad de
ataque con misiles.

UAV Pioneer en
misin de vigilancia
sobre Irak.


Un vehculo areo no tripulado (VANT) o dron es
una aeronave que vuela sin tripulacin.
Aunque hay VANT de uso civil recin certificados, como el FT-ALTEA, tambin son
usados en aplicaciones militares, donde son denominados vehculo areo de combate
no tripulado UCAV por su nombre en ingls. Para distinguir los VANT de los
misiles, un VANT se define como un vehculo sin tripulacin reutilizable, capaz de
mantener un nivel de vuelo controlado y sostenido, y propulsado por un motor de
explosin o de reaccin. Por tanto, los misiles de crucero no son considerados VANT
porque, como la mayora de losmisiles, el propio vehculo es un arma que no se puede
reutilizar, a pesar de que tambin es no tripulado y en algunos casos guiado
remotamente.
Hay una amplia variedad de formas, tamaos, configuraciones y caractersticas en el
diseo de los VANT. Histricamente los VANT eran simplemente aviones pilotados
remotamente (en ingls: drones),
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pero cada vez ms se est empleando el control
autnomo de los VANT. En este sentido se han creado dos variantes: algunos son
controlados desde una ubicacin remota, y otros vuelan de forma autnoma sobre la
base de planes de vuelo pre programados usando sistemas ms complejos de
automatizacin dinmica. Cabe destacar que las aeronaves controladas remotamente
en realidad no califican para ser llamadas como VANT, ya que los vehculos areos
pilotados remotamente (o por control remoto) se conocen como Aeronaves
Radiocontroladas o Aeronaves R/C; esto debido a que, precisamente, los VANT son
tambin sistemas autnomos que pueden operar sin intervencin humana alguna
durante su funcionamiento en la misin a la que se haya encomendado, es decir,
pueden despegar, volar y aterrizar automticamente.
Actualmente, los VANT militares realizan tanto misiones de reconocimiento como de
ataque.
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Si bien se ha informado de muchos ataques de drones con xito, tambin son
susceptibles de provocar daos colaterales y/o identificar objetivos errneos, como
con otros tipos de arma.
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Los VANT tambin son utilizados en un pequeo pero
creciente nmero de aplicaciones civiles, como en labores delucha contra incendios o
seguridad civil, como la vigilancia de los oleoductos. Los vehculos areos no
tripulados suelen ser preferidos para misiones que son demasiado "aburridas, sucias o
peligrosas" para los aviones tripulados.


Etimologa
La denominacin vehculo areo no tripulado, de siglas VANT, proviene
del ingls Unmanned Aerial Vehicle, de siglas UAV. Es tambin muy usada la
denominacin sistema areo no tripulado, de Unmanned Aerial System y de
siglas UAS.
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Ms extendido es el trmino ingls drone (literalmente zngano), que puede
asimilarse como palabra espaola con el singular dron, de plural regular drones;
al tratarse de una adaptacin al espaol, no es preciso destacarla con cursivas ni
comillas. Con este trmino se designa a diversos tipos de vehculos areos no
tripulados. En una primera etapa, este trmino aluda a aparatos bsicamente de uso
militar y con aspecto similar al de un avin, por lo que se extendi como alternativa al
trmino procedente del ingls la expresin avin no tripulado, que puede
considerarse adecuada en muchos casos. No obstante, en los ltimos tiempos han
surgido otros vehculos que no guardan apenas semejanza con los aviones. Para ellos
pueden emplearse expresiones ms genricas como vehculos areos no tripulados
o robots voladores, segn los casos. Si, en todo caso, se prefiere utilizar el trmino
original en ingls drone (terminado en e), lo apropiado es resaltarlo en cursiva o
entre comillas por tratarse entonces de un extranjerismo no adaptado
.

Ventajas de los VANT
Posibilidad de uso en reas de alto riesgo o de difcil acceso.
No requiere la actuacin de pilotos en la zona de combate.
Desventajas de los VANT
Desventajas tcnicas
El enlace va satlite puede ser hackeado en tiempo de guerra y de esta forma.
Un tiempo de retardo entre la emisin de instrucciones y su recepcin, para su
proceso y ejecucin, lo que en condiciones crticas puede ser fatal para la
aeronave.
Influencia en su funcionamiento por los fenmenos fsicos, como la actividad solar,
mal clima, tormentas de rayos, la cual produce cambios en la ionosfera.
Capacidad de vuelo limitada por el tipo de combustible, fuente de energa, tamao,
alcance y su sistema de navegacin.
Desventajas ticas
La posibilidad de que la inteligencia artificial del UAV pudiera determinar por s
misma los objetivos a atacar.
La insensibilidad sobre las consecuencias de la guerra, al mantenerse a distancia
de los conflictos.
Su comercializacin no controlada, pudiendo ser adquiridos por personas o grupos
de dudosa tica.