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magazine

J
UIN 1944. Les Al/is sont
prts : dj, de nombreux
transports de troupes ont pris
la mer. Les premiers aviateurs qui
vont participer t opration Over-
lord sont en alerte permanente. Le J)
rideau de f ume va tre mis en place
dans quelques heures, sur la cate
normande.
Dans Ie mme temps, la situation
se dgrade rapidement pour lesforces
de t Axe.
En Extrme-Orient. l'arme irnp-
riaIe japonaise poursuit son ojJensive
en Birmanie, mais Kohima ne torn-
bera pas. Les forces am rica ines, de
leur caf, progressent irrsistible-
ment et ce, rna/gr les combats dses-
prs des soldalS nippons dans les
fles du Pacifique.
En Europe, la Wehrmacht est sur
la djellsive. Rome est tombe Ie
4 juin et les A l/emands se sont replis
sur la ligne Gothique J> . Sur Ie front
de l' Est, aprs la libration de la
Crime et du bassin du Don, l'arme
Rouge prpare une nouvelle ojJensive
qui obligera les A llemands se battre
sur deux fronts.
Enfin, sur les arrires des arrnes
de l'Axe, ' partisans et rsistants
passent l'act ion.
oJean-Lon Charles fait Ie point des divers mouvementsde rsistance
laveilIedudbarquement.
IJ Henri Michel tudie plus prcisrnentl'action des maquis en France.
lis ne tarderontpas renforcerles forces combattantesde Leclerc et de
DeLattre,quivontparticiperl'assautdeI' Allernagne.
IJCommentces soldats de l'ombre ont-ilsputrearms,quelquefois
quips?LegnralBarrynousI'explique.
a R.W. Thompson nous rappelIe, enfin , comment l'tat-major all i a
prvu l'engagement des normes moyens dont il dispose pour en finir
aveclespuissancesdeI' Axe.
Une publication TALLANDIER, sous la direction du gnral Andr Beaufre
Sommai re '
HISTORIA
1849 - Les soldats deI'ombre
magazine
~ Jean-Lon Charles
'857 -
1868
1871
@ PurnellandSonsltd. 1966
Ll brairieJ ules Tall andier,
pourI'dit ion frilnalsA. 1969
les maquisen France
Henri M ichel
L' ai de laRsistance
Gnral R.H. Barry
La naissanced'une stratgie
R. W. Thompson
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Claude Reblo
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Chantal de Pinsun
Christian Clerc
Georges Collet
Roger Brimeur
Michel Schefer
Yveline Renaud
1850
J
USQU'AU dbut du mois de juin 1941; la Rsistance europenne Bens pour dvelopper des relations diplomatiques plus
ne joue pas de rle dterminant , sinon dans Ie domaine du troites avec l'U.R.S.S. ; il se rendra mme Moscou en dcem-
renscignement L'ennemi deime les premiers soldats de l'ombre bre 1943 pour signer un pacte d'assistance mutuelle aux termes
et ij apparat bien difficiJe de compenser les pertes subies, POlJrtant
la exisle. C est l son plus gra.nd mritc. Celui de la
Grande-Bretagne est de reconnatre Ie fait et d'apporter son aide,
mme si ceIle-ci demeure trs li mite. Quoi qu'i1 en soit, les
rapports envoys rO.K.W. par les responsables militaires alle-
mands dans les pays occups ne mentionnent aucune difficult
srieuse.
Par radio et courriers secrets
Six plus tard, Je ton a ehang. La Rsistance s' est brutale-
ment manifeste avec plus d'ampleur et d'efficacit qu'on n' aurait
pu s'y attendre et les autorits d'occupation rclament prsent
des renforts de police et de troupes pour assurer Ie maintien de
l'ordre.
C'est qu'un vnement de premire importance vient de se
produire et qu' il a jou son rale dans Ie renforeement de J' action
cJandestinc : Je 22 juin 1941 , Ie lU" Reich a attaqu rU.R.S.S.
Ds lors, tous les communistes d'Europe rejoignent les rangs des
armes secrtes dans leur lutte contre Ie nazi sme.
Depuis la fin de 1940, dute laquelle les relations germano-
sovitiques ont commenc se dtriorer, les membres des divers
P.e. des pays occups n' ont cess d' accuser en bloc les capita-
listes, les fascistes , les nazis, Vichy, de GaulIe, Churchill - et la
Rsistance - d' tre responsabJes de tous Jes malheurs du monde.
et l, cependant, quelques communistes essayent d'amener leur
parti, branl , rviser sa position et suivre une autre ligne. C est
ai nsi qu'en France et en Holl ande, les premiers jours de 1941 les
voient dj en train d'organi ser diverses actions contre l'occupant.
Tl serait pourtant faux de prtendre que les communistes ont
inspir6 la Rsistance et plus eneare quls ront dirige.
Aprs Ie 22 jUin 194 1, J'altilude gnrale des cOJll munistes c!lange
uu tout au tout. lis n'ont plus dsormai s qu' un seul enncmi. 11
s'agit maintenant de runi r toutes les bonnes volonts et de grouper
tous les mouvements clandestins existants, mme s' ils sont d'essence
bourgeoise et pauls par des pays capitali stes.
Le part i a depuis longtemps I'habitude de la cIandesti nit et sa
hi rarchie pyramidale et rigide garantit I'unit de pense et d'action.
La Rsistance communiste est done tout de suite un ensemble
remarquablement cohrent et effieaee. Elle reoit d'ailleurs trs
vite des instructions de Moscou, par radio d'abord et, ensuite,
par courriers secrets, Sa cohsion et son effieacit vont encore
augmenter avec Ie rtablissement des Sovi tiques, notamment I'est
et au cent re de I'Europe.
En accusant les communi stes de laU/es les oprations de sabo-
tage, les AJlemands se font, bien malgr eux, leurs meilleurs agents
de propagande. Ce qui explique pourquoi quantit de rsistants non
communistes, atlircs par Ie prc3ligc llrt ificic! lJ du purti, udhrcnt
des organisations d'extrme gauche. II ne taut pas chercher
ailleurs les raisons du cIivage de la Rsistance europenne en deux
tendances qui vont aller jusqu' s'affronter violemment en Pologne,
en Yougoslavie, en Gree et en Rour;nanie.
La Jutte contre I'occupant ne commence cependant s'organiser
pour de bon qu' la fin de 1941. Londres se persuade peu peu
de la valeur de I'aetion c1andestine et prte une oreille de plus en
plus complaisante aux suggestions du S.O.E. Celui-ci, comme du
reste les gouvernements en exil, prend rapidement conscience du
fait gu' il existe beaucoup trop de groupes de rsistance et tente
de son mieux de les coordonner. Ses effons, sans parvenir un
rsultat vraiment parfait, amnent cependant un mieux trs net
en ce qui concerne la centralisation des divers mouvements et la
prparation des oprations.
Les meilleurs agents de renseignements
Le comit tchque de Londres a pris contact avec les mouve-
ments de Rsistance de nntrieur au dbut de 1940 et les a groups
au sein de rU.V.O.D. (Direction centrale de la Rsistance de rint-
rieur), par opposition I'U.V.O.Z. (Direction centrale de la Rsis-
tance J' tranger) . Le pacte germano-sovit ique a, bien entendu,
entran la scission du parti communiste de Clment Gottwald et,
par voie de consquence, celle du mouvement clandestin.
L'invasion de l'U.R.S.S. par les forces du lIl" Reich libre la
conscience des communistes: la guerre imprialiste va se confondre
dsormais pour eux avec une lutte patriotique. Le Kremlin recon-
nat, Ie 18 juillet 194 I, Ie gouvernement tchque de Londres et
conclut en septembre un accord mi li taire avec lui . De son ct,
duquel Staline s'interdit d'intervenir dans les affaires intrieures de
la Tchcoslovaquie.
L'occupation allemande a divis ce pays en quatre parti es, sou-
mises chacune un rgime distinct. La rgion des Sudtes, annexe
au Reich, est en voie de germanisation totale. Le sud de la Slova-
quie a t rattach la Hongrie, tandis que Ie reste a form un
prtendu Etat slovaque indpendant. Ce dernier, comme la Bohme-
Moravie, est devenu en ralit un protectorat allemand.
Partout, Ie Reich et les collaborateurs font rgner la terreur. Des
centaines de mill iers d'ouvriers sont dports en Allemagne pour Ie
service du travail obl igatoire. Le niveau de vie est Ie plus faible
d'Europe.
Heydrich, tristement elbre depuis les reprsailles exerces par
les nazis en Norvge, en Hollande et en France, arrive Prague
en septembre 1941 . En q uelques semaines, cinq mi ll e rsistants
tchques sont arrts et, pour la plu part, massacrs par la Gestapo.
n'empche pas Ie nombre des sabotages d'augmenter. D'aprs
des sources allemandes, la product ion de matriel de guerre di minue
de 33 % au cours du deuxime semestre de 1941. Au reste, dans
un rapport adress Boqnann, Heydrich reconnat ne pas s'tre
parfaitement acquitt de sa besogne. Son excution, en mai 1942,
par deUK agents tchques envoys spcialement de Londres met fi n
son " rgne , Mais ce meurtre, commis, semble-t-il , contre ['avis
de la Rsistance de I'mtrieur, provoque des re prsai ll es sans
prcdent.
L'U.V.O.D. fait en grande partie les frais de cette rpression.
Seuls, quelques petits groupes chappent au massacre et se can-
tonnent dsormais, conformment aux instructions du gouverne-
ment en exil, dans une attitude strictement dfensive.
Bens, pour sa part, estime que, compte tenu des sacrifices nces-
saires, Ie sabotage et la gurilla n'apporteront pas grand-chose
l'efforr militaire, tant que Ie pays se trouvera aussi loin des th.tres
d' oprations. Du reste, mme lorsque Ie front de rEst se sera
rapproch de la Tchcoslovaquie et que des groupes n'appartenant
pas au P.e. seront passs, fort naturellement d'ai ll eurs, l'action
directe, la Rsistance non communiste continuera de penser que sa
tache essentielIe est de fournir des renseignements aux Allis.
IJ en est ainsi depui s Ie dbut de Ia guerre et, au fil des annes,
les rseaux tchques se rvlent les meilleurs fournisseurs d'infor-
mations sur les forces que l'Axe entretient dans leur pays, 'en
Autriche et dans les Balkans. lis recueillent galement des rensei-
gnements prcieux sur les laboratoires de Peenemnde ou se pour-
suivent les recherches qui aboutiront la mise en service des
bombes volantes V 1 et V2.
Le charnier de l'Europe
De leur ct, les communistes ne cessent d' appelcr la Rsistance
l'action directe et d'accuser les dirigeants bourgeois , de ti-
deur. Moscou insiste auprs de Bens et, parti r de mars 1942,
tlguide la formation des premires bandes de partisans slovaques.
11 s'agit de rfractaires au S.T.O. et de dserteurs des units slo-
vaques incorpores dans la Wehrmacht. En 1943, I'poque des
replis allemands, certaines de ces units passent l'arme Rouge
ou rejoignent les rangs des partisans sovitiques qui combattent
derrire les lignes.
Cette mme anne, la Bohme-Moravie voit, elle aussi, la nais-
sance de groupes de partisans. Au dbut' de 1944, des agents, la
fois instructeurs et futurs chefs entrans en U.R.S.S., sont para-
chuts au-dessus des territoires occups, notamment en Slovaquie.
Estimant Ie moment venu de dclencher un mouvement de masse,
Ie P.e. cre partout des comits nationaux qui appellent la
lutte arme et noyautent tous Jes postes cls de la Rsistance.
En principe, c'est au sein du Conseil national slovaque, cr en
septembre 1943, et en liaison avec Ie gouvernement en exi l
Londres que s'laborent les plans d' un soulvement gnrai. En
ralit, les partisans oprent indpendamment des autres formations
clandestines, et cela pour des raisons d'ordre uniquement pol itique.
En fin de compte, il n' y aura pratiquement plus aucune collaboration
entre la Rsistance d'obdience communiste et l'autre.
Le dcIenchement de I'opration Barberousse modifie radi -
calement la situation politique et militaire de la Rsistance polo-
naise. A ce moment, il n' y a plus sur Ie sol national qu' un seul
ennemi , contre lequel ell e va concentrer tous ses efforts.
Sur Ie plan militaire, la Pologne est devenue, du jour au lende-
main, la principale zone de transit des forces allemandes en route
pour Ie front de l'Est. Dtruire les transports et dsorganiser les
communications seront dsormais les premiers objectifs de Ja
Rsistance. Au cours du second semestre de 1941, eIl e dtruit
I 935 locomot ivcs, fait drai ll er 90 traim, sauter trois ponts et
incendie 237 camions. Mais, la fin de l'anne, les Allemands
ragissent avec unc: tdle violc:ncc: que les rsistants doivent prati-
quemem cesser d'intervenir pendant dix mois - et surtout parce
que Ie S.O.E. ne peut leur apporter une aide vritablement efficace,
en raison de Ja distance.
Sur Ie plan politique, Ie gouvernement polonais de Londres renoue,
en juillet 194 1, les relations diplomatiques avee l'U.R.S.S. Celle-ci
autorise la leve sur son territoire d'une arme polonaise forme
de prisonniers Jibrs, la cration d'un S.R. et d'un rseau radio-
phoni que. La coopration eovisage avorte, d'ailleurs, paree que
Staline refuse d'admettre les revendications territoriales polonaises.
En consquence, les 60000 hommes du gnral Anders quittent
t'U.R.S.S. pour !'Iran, en 1942, sans avoir reu d'armes. Par la
suite, il s combattront aux cats de I'arme britannique, en Italie
notamment.
Apparat alors Moscou une Union des patriotes polonais, en
lutte ou verte avec Ie gouvernement de Londres. Des communistes
polonais, parachuts sur leur pays en 1942, forment Ie part i des
travailleurs, qui comprend des units de partisans baptises Milice
populaire.
A Londres, Ie gnral Sikorski, chef d'tat-major polonais, ragit,
en fvrier 1942, en regroupant les anciens mouvements c!andestins
au sein d'une arme secrte CArmia Krajowa) place sous Ie com-
mandement du gnral Rowecki. La crise entre Ie gouvernement
en ex;il et I' V.R.S.S, atteint son point culminant au moment de
I'affaire de Katyn : en avri l 1943, les Allemands dcouvrent les
cadavres de plus de 4 000 offi ciers pol onais assassins et accusent les
Russes de ce massacre.
L'Uni on sovitique refuse de laisser la Croix-Rouge internationale
enquter et, Ie 25 avril 1943, Ie gouvernement polonais rompt les
relations di plomatiques avec elle. Ds lors, un conflit clate au sein
de la Rsistance, conflit qUi va' se prolonger jusqu' la fin de la
guern:.
Les Britanniques, quant eux, accordent une libert d' action
quasi totale aux dirigeants polonais de Londres pour I'organisati on
de la rsistance, ce qu'ils sont loin de faire avec les autres gouver-
nements en exil. Les communications radio polonaises sont les
meill eures d' Europe occupe. Parfois, plus de cent postes met-
tent en mme tem ps. En service partir de 1942, la station
Swit , sit ue en Grande-Bretagne et utili se comme relais, passe
pour fbncti onner sur Ie territoire polonais lui -mme. Ce n'est qu' en
1944, et grftce des messages envoys par Ie poste communiste
polonais install en Russie, que les All emands s'apercevront de la
ruse.
A l'automne de J943, il est dsormais certai n que les Russes
atteindront les premiers la Pologne et qu' il ne faut absolument
plus esprer voir les Allis occi dentaux Iibrer Ie pays. Le gnral
Bor-Komorowski, qui a pris la tte de l'A.K. aprs l'arrestati on de
Rowecki, en juin 1943, tabl it pourtant un plan d'insurrect ion
gnral e en trois phases. La ralisat ion int erviendra au fur et
mesure du dveloppement de la guerre.
La premire phase se li mite des sabotages isols et des mis-
sions d'espionnage. Elle va perrneUre, outre la transmi ssion d' infor -
mations SUf des mouvements de la Wehrmacht, d' une import ance
essent ielIe pour les Russes, l'envoi la Grande-Bretagne, en 1943,
de renseignements sur les laboratoires de Peenemn'de et mme,
en janvier 1944, de pices dtaches de VI .
La deuxime phase - dsigne en code sous Ie nom de Tem-
pte - prvoit des oprations de guri ll a desti nes soutenir les
grandes offensives allies en crant une diversion.
La troisime phase - en code Rsurrection - doi t amener
!'insurrecti on gnrale au moment ou la dfaite allemande appara-
tra comme imminente. Lorsque ceUe heure arrive enfin, Ie S.O.E.
dispose de bases en Mditerrane et se trouve en mesure d'aug-
menter son aide la rsistance polonaise; mal gr tout, les condi-
tions matrielles ne se trouveront jamais runies pour pouvoir passer
l'opration Rsurrection .
En revanche, ~ Tempte dbute en Volhynie en fvrier 1944,
et se poursui t peu aprs Vi l na, Tarnopol et Bialystok, pour
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A I'est, les partisans sovitiques apportent. ds 1943, une ai de trs importante I'arme Rouge. lei. des partisans ukrai niens se r partissent Ie
matriel qui vi ent de leur tre paraehut.
1851
1852
En 1944, la Pologne est la (( terre
de douleur )) de I' Europe. Pourtant,
une grande partie de sa population
se dbat encore sous la botte
allemande. Quatre cent mille
rsistants attendent avec impatience
Ie mot-signal (( Rsurrection )) pour
dclencher I'insurrection gnrale.
soutenir l' avance sovi tique. Mais peine Russes et Polonais de
l'AK. ont-ils fai t leur jonction, en avril, que les premiers dsarment
les seconds.
Outre la rsistance arme, il faut galement voquer les pi-
sodes tragi ques du soulvement des ghettos de Varsovie et de
Bialystock en avril-mai 1943. Les Allemands liquident alors les
communauts juives et procdent des reprsai lles massives. A la
fin de 1943, la Pologne: est devenue Ie charnier de l'Europe. C'est
dans ce pays que se trouve la plus grande partie des camps de
concentration nazis, et notamment Auschwitz II (Birkenau) et
Treblinka.
Dans ce cJimat d'Apocalypse, les intellectuels polonais russis-
.'lcnt nanmoim slluvegarder Ie patrimoine culturel de la nation,
et ce, par une aClion unique en son genre dans I'histoire de la
guene : c'est ainsi qu' il s organi sent un enseignement suprieur
clandestin et font circuler sous Ie manteau des ouvrages scienti-
fiques. Toutes les urll versits ont t fermes en septembre 1941,
mais les cours se poursuivent en cachette. Plus de 2 500 tudiants
obtiennent leurs di plmes tand is qu' un mil lier de publications au
moins sortent d'impri meries sans existence offici elle.
Au printemps de 1944, 400 000 personnes environ mililent, un
titre ou un autre, dans les rangs de la Rsistance polonaise.
Grace au roi Georges
Si la Rsistance grecque n'a gure d' influence sur Ie droule-
ment des grandes actions guerrires, elle joue en revanche un rl e
politique dterminant. A la fin de 1941, on compte deux mouve-
ments principaux, l'E.A.M. (Front de libration national), d' ob-
di ence communi ste, et son organisation mi litai re (E.L.AS.) , et
I' E.D.E.S. (Arme nati onal e et dmocratique grecque, sous les ordres
du gnral Napolon Zervas), qui groupe rpublicains et monar-
chistes constitutionnels. A cat de ces deux groupes, i1 en existe
quantit d' autres de moindre importance. Citons seulement ceux
du gnral Sarafis et du colonel Psaros. Tout Ie monde ne tombe
d' accord que sur deux points: lutter contre l'occupant et combattre
Ie gouvernement royal en exil au Caire que soutiennent les Britan-
niques. A part cette plate-forme commune, I' E.L. A S. et l' E.D.E.S.
ont des objectifs politiques totalement divergents. Leurs querelles
ce propos prennent immdiatement Ie pas sur les considrations
d'ordre militaire, tenues d' ailleurs pour beaucoup moi ns impor-
tantes que les questions de rgime. C'est seulement grace I'insis-
tance du S.O.E. qu' on peut noter quel ques faits de rsi stance au
dbut de 1942.
En octobre de la mme anne, les Britanniques, inquiets de cette
situation la veilIe de leur grande offensive en Egypte, envoi ent en
Grce une mission charge de rconcilier les parties en prsence,
de faon qu'il leur devienne possible d'organiser des oprations
en commun. Les choses paraissent d' abord aller pour Ie mieux et
la !TIission : ussit faire agir les deux mouvements ensemble. Le
La rsis tance en Pologne : gurilleros dans la rgion de Cr acovie.
25 novembre, il s sabotent un important pont ferrovi aire sur la
ligne Saloni que-Athnes, qu'emprunte la majeure part ie des appro-
vi sionnements de I'Af r ika Korps.
Peu aprs, cependant, I'E.L.AS. attaque et disperse les groupes
de Sarafis et de Psaros, ma is plus forte et mieux soutenue par les
Britanniques, I' E.D.E.S. repousse toutes les tentatives des commu-
nistes. Puis, pendant I't de 1943, ces derniers parviennent un
accord avec Ie Q.G. britannique du Caire, accord aux termes
duquel ils s'engagent respecter l'i ndpendance des autres groupes
en change d'une aide financire et de matriel.
Cet arrangement permet de lancer des attaques de diversion
avant Ie dbarquement en Sicile. Le rsultat est fort important :
les Allemands, tromps par la ruse britannique, se sont attendus
un coup de main sur la Grce et y ont envoy une division
blinde.
Aot 1943 amne une nouvelle crise : I' E.L. AS. a vu sa puis-
sance augmenter consi drablement car elle a russi s' emparer de
la plus grande partie de l'quipement abandonn par les Italiens.
Pologne 1944 les hommes de I'. arme secrte du gnral Sikorski contrlent, ds Ie dbarquement, de nombreux villages.
Une foi s de plus, les communistes attaquent les autres groupes de
rsistance et les crasent tous, l' exception de r E.D.E.S.
En avril 1944, une nouvell e rconcili ation intervient , tout aussi
temporaire que les prcdentes, lorsque Ie roi Georges promet de
ne pas revenir en Grce moins d' y tre invi t la suite d'lec-
tions li bres. Au moment du dbarquement de juin 1944, des ngo-
ciations se droulent au Cai re en vue d' largir Ie gouvernement
en y fai sant ent rer des dputs communi stes.
Les vingt bataillons d'Enver Hodja
Inspi re peu prs entiremen t par Moscou, la rsistance al ba-
naise est la seule d'Europe chapper quasi tot alement l' infl uence
du S.O.E., exception faite de quelques groupes conservateurs.
Compte tenu de la nature montagneuse du pays, la cl andestinit
s'organise ds la fi n de 1941 en bandes de parti sans communi stes
qui dclenchent aussitt des oprations de gurill a.
En juillet 1942, un sabotage l'chelon national interrompt
l'ensemble des liaisons tlphon iques. En novembre, les actions lan-
ces partir de petites zones libres contre les lignes de commu-
nicati on et les garni sons de I' Axe se multi plient au point d'obliger
les Italiens charger cinq divisions de leur protecti on.
Les partisans oprent d' abord p ar petits groupes indpendants,
puis, en jui llet 1943, Ie gnral Enver Hodja et son tat-major COOI-
donnent les activits d' une vingtaine de batai llons et control ent
ds lors toutes les oprations. Cest un succs car, la veille de la
capitulation italienne, les forces di tes d'occupat ion n'occupent abso-
lument que l' axe principal et les grandes vilIes du pays. Cest ce
moment qu' un certain nombre de soldats italiens rejoignent les
rsistant s po UI combatt re avec eux les forces allemandes venues
rempJacer les prcdents occupants.
Pendant l'hiver 1943- 1944, les nazis entreprennent une opration
de grand styl e desti ne li quider dfinit ivement les gurill eros. Une
arme de 40 000 hommes, renforce par des units constitues de
coll aborateurs albanais, converge sur les principaux secteurs de
rsist ance mais ne trouve personne : les partisans, couverts par
1853
des arrire-gardes, se sont dj replis. Les occupants procdent
alors de sanglantes reprsailles, incendiant de nombreux villages
ct massacrant sans piti les habitants des rgions que les rsistants
viennent de qui tter.
Fin mai 1944, les Allemands sc rcmcttcnt en chasse, avec
50 000 hommes, cette fois, L'opration dure un mois, sans grands
rsultats d'ailleurs.
Les .. Croix flches
La Hongrie est en guerre avec les AlIis. Elle a des units qui
combattent aux cts des troupes allemandes et pourtant i1 existe
sur son territoire un mouvement de rsistance. Ds la fin de 1942,
c'est--dire aprs les premires grandes victoires de I'U.R.S.S., un
mouvement antiallemand se dveloppe peu peu dans Ie pays. Le
premier ministre, Miklos KalIay, sympathise mme avec cette ten-
dance. Ma. is du fai t qu'il mne une pol itique anti soviti que, l' oppo-
sition prend des conta cts avec les Britanni ques au dbut de 1943.
11 s' agit pour eUe de rompre avec les nazis. Dans l'espoir que les
armes des puissances occidental es seront les premires entrer
en Hongrie, on signe mme en septembre un accord secret aux
1854
terrnes duquel les forces hongroises capituleront ds que les forces
anglo-amricaines attei ndront la frontire.
A partir du mois d'aot 1943, Ie S.O.E. et 1'0.S.S. entretiennent
des rapports avec les dirigeants de la Hongrie (comme avec ceux
de la Roumanie et de la Bulgarie) jusqu'au moment ou, prvenu
par les Croix ftches , - fascistes hongroi s -, Hitler ordonne,
Ie 19 mars 1944, l'occupation du pays.
Ds lors, des groupes de rsistance, communistes en gnral,
lancent une srie de manifestations et d' attaques, diriges principa-
lement contre les Croix ftches . Puis, en juin 1944, ils
commencent s'en prendre galement aux communications et aux
troupes allemandes.
Pour affronter cette nouvelle menace, la Wehrmacht doit immo-
biliser en Hongrie des units qui feront dfaut sur les thatres
d'oprations principaux. lei encore, la Rsistance a russi une
remarquable manreuvre de diversion.
La gographie physique de la Belgique ne se prtant gure,
exception faite de la fort de I' Ardenne, I'implantation de
maquis, c' est d' abord la recherche du rensei gnement que la Rsis-
tance va consacrer Ie plus c1air de ses activits. Ds la fin de 1941,
on compte dix rseaux, qui mani pulent, un an plus tard, 25 met-
teurs-rcepteurs c1andestins install s tant en Belgique qu'en France.
En 1944, il y en a quarante. D' aprs les Britanniques, les Belges
ont fourni , en 1942, 80 % des informations manant des pays
occups. 11 s'agit surtout de renseignements sur les stations radar
ennemies qui reprsentent un danger considrable pour les bom-
bardiers allis en route vers I'AIIemagne.
Trois cents journaux clandestins
Mais ces rseaux prsentent un point fai ble : ils sont galement
utiliss par la Rsistance arme pour ses contacts avec Londres. Le
S.O.E. a pourtant mai ntes fois rpt que, pour d'videntes raisons
de scurit, il importe de conserver un c1oisonnement ri goureux
entre les services qui s'occupent d'oprations et ceux qui recher-
chent des renseignements. Le fait de ngliger cette recomman-
dation va se traduire, pour 1C6 Belges, par des pertes considrables
au sein des di vers groupes et rseaux.
A partir de la fi n de 1941, douze mouvements de rsistance
arme se forment. En raison des dimensions li mites du pays,
cette prolifration entrane plus de difficults qu' autre chose.
D'autre part. Ie gouvernement beIge de Londres se mfie beau-
Rsistance en Hollande. Page de gauche, en haut fabr ication de fa ux
papiers. Rsistants l'entranement. En bas : en Belgique, dans Ie maquis
d' Orchimont, la messe rassemb le souvent croyants et incroyants unis
contre I'occupant. Ci-dessus instruction sur I'armement de jeunes rsis-
tants nerlandais.
coup de la plus importante de ces organisations, la Lgion beIge.
Celle-ci, essentiellement compose d'offi ciers d' active et de rserve,
passe - tort - pour n' avoir d'autre obj ect if que la restauration
du roi aprs la libration et pour considrer la lutte contre l' occu-
pant comme un -ct totalement dpourvu d' intrt. Cet tat de
choses va d' ailleurs provoquer des frictions entre Ie gouvernement
beIge et Ie S.O.E.
La crise s' achve fi nalement dans les derniers jours de 1942,
poque ou la Rsistance arme prend corps. Elle reoit, quelques
mois plus tard, en juillet 1943, des instructions prcises du gouver-
nement. L'Arme secrte (ancien ne Lgion beIge) devra lever
50 000 hom mes qui passeront, Je moment venu, sous l'autorit
alli e. Le Front de l'indpendance, deuxime mouvement par ordre
d' importance, coordonnera la rsistance civile. Tout cela va demeu-
rer purement thorique car toutes les formations de rsistance
s'occuperont indiffremment d'espi onnage, de sabotage et, dans la
dernire ph ase de la guerre, de gurilla et chacune possdera gale-
ment sa propre imprimerie cIandestine.
Des accrochages se produisent sou vent propos du matriel
expdi par la Grande-Bretagne : certai ns rseaux se sentent frus-
trs par rapport d' autres. Personne, en revanche, ne parat se
douter des difficults considrables qu'prouve Ie S.O.E. essayer
de satisfai re tout Ie monde.
En matire de sabotage, avant I'explosion gnrale de terrorisme
du 1" juin 1944, c'est Ie Groupe G (compos de sapeurs et de
techniciens d' l ite dont l'effectif ne dpassera jamais 3 000 hommes)
qui se distingue Ie plus. I1 s'attaque surtout I' industrie et aux
moyens de communicati on. Le 15 janvier 1944, par exemple, il
coupe toutes les lignes haute tension du pays, ce qui cote aux
Allemands dix milli ons d'heures de travail.
Au dbut de 1944, la presse cl andestine compte plus de trois
cents titres, dont la Libre Belgique. Ce vtran de la guerre 14-18
a reparu ds 1941. Les Belges, d' aiIleurs, ne doutent de rien : Ie
9 novembre 1943, ils impriment cent mille exemplaires d' une fausse
dition du Soir - quot idien plac sous Ie controle de l'occupant -
et les mettent en vente dans tous les kiosques du pays. On imagine
volontiers la rage des Allemands, que eet exploit couvre de ridicule.
Du fait de sa sit uation gographi que, la Belgique se trouve au
centre d' un ensembl e de fil ires d'vasion qu' empruntent agents du
S.O.E., patri otes en fuite, aviateurs all is descendus et prisonniers
de guerre vads. Citons la plus importante de ces filires, la
Comte, qui, tout comme les rseaux d'espionnage, travai lIe en
liaison troite avec des organisations franaises et hollandaises du
mme genre.
n faut galement signaIer I'existence d'une importante rsistance
intell ectuelle - en parti culier celle de l'universit de Bruxelles,
fer me la fin de 1941 par les Allemands. De nombreux tudi ants
vont al ors s' inscrire d' autres facul ts, mais certains commencent
suivre les cours d' une vritable universit cIandesti ne qui
foncti onne au domicile personnel de divers professeurs, ainsi qu 'en
d'autres endroits sccrets.
97 % d'abstentions
Etat minuscule et germanophone, Ie Luxembourg doit, pense
HitIer, s' intgrer sans 'probl me au Rei ch allemand. Le F hrer va
. tre amrement du et mme perdre la face : un rfrendum orga-
ni s par Ie gauleiter Si mon en octobre 1940 bat tous les records
d' abstention connus (97 %). C' est di re si les nazis trouvent peu
de coll aborateurs dans Ie grand-duch. Pourtant, ils enrlent de
force dans la Wehrmacht 8 000 Luxembourgeois, qui, comme les
ouvriers requis pour Ie travail obligatoire, dserteront en masse et
rej oindront pour la plupart la Rsist ance beIge ou franai se. Quand
arrive juin 1944, Ie pays ne compte pas moi ns de trois rseaux
d'espionnage au service des Allis.
Englandspiel
Au grand dsappointement de Ja Propaganda A bteilung, I'ido-
logie national-socialiste ne rencontre aucune audience srieuse aux
Pays-Bas. Ce sont surtout les perscutions raciales qui amnent les
Holland ais rsister. En outre, les doctrines totalitaires laissent
de glace toutes les classes de la socit et la population est en
gnral absolument solidaire de la familie royale en exil. Ce patrio-
ti sme engendre, bi en entendu, une remarquable cohsion spirituelle.
Comment, dans ces conditions, justifi er I'hsi tation des gens
rsister activement? La diffrence est trs nette, cet gard, entre
les Pays-Bas, d' une part, et la Pologne, la France et Ja Belgique,
d' autre part. Le fait que la Holl ande n'a pas eu Ie temps de livrer
une guerre moderne, d' ou sa lenteur assimiler la technique de
1855
c
o
oaJti
B
Q)
o
o
La po li ce allemande parti ci pait act ivement la rp ressi on. Elie devait
tre egalement incorporee dans I'armee regu li re au cours des derniers
moi s ds la gusrrs.
la peut expliquer en part ie cette sit uation. Mai s iJ faut
incriminer galement la mental it ,( bourgeoise des masses, pour 1}
lesquelles la prudence passe avant tout.
I! existe pourt ant une raison plus importante les Pays-Bas sont
isols. Jusqu' en 1944, les cont acts avec Londres resteront r ares et
irrguliers. La c6te est trs soli dement for tifie et Ie pays lui-
mme - qui se trouve sur Ie chemin des bombardiers all is en
route vers l'Allemagne - est couvert de batteries de D.C.A. et
de stations radar.
Dans ces conditions, i[ est trs difficile de sort ir clandestinement
du pays comme d' y entrer. Pour gagner l'Espagne, il faut traverser
trois frontires bien gardes. En 1942, on cre, cependant, deux
fi lires pour les courr iers, l' une vers la Sude et l'autre dest i-
nation de la Suisse. Pendant [ongtemps, ces deux routes vont rester
les seules relier l a Holl ande au monde extrieur, toutes les autres
ayant t coupes par la Gestapo qui a mme, fort habi lement,
r ussi arrter un oprateur radio, parachut en mars 1942, et
utiliser son code pour transmettre de faux messages l'i ntention
des Brit anni ques. CeJa per met aux Allemands de s'emparer sans
difficult des agents et du matriel largus au-dessus du pays. Cette
ruse, baptise Englandspiel par ses inventeurs, se prol onge jusqu'
l' automne de 1943 et prive [a Rsi st ance hollandaise des conseils
et de l' aide qu'apporte la Grande-Bretagne aux autres mouvements
cIandestins. Elle entrane en outre l'arrestat ion et la mort de nom-
breux patriotes.
Les Hollandais se montrent pourtant capables d'i nitiat ive. Nous
avons dj menti onn la grande manifest ati on de soJidarit de
fvrier 1941, l' poque des premires arrest ati ons de juifs . Une
dmonstration du mme genre se produit en mai 1943 pour pro-
tester cont re la dcision du Reich' de r envoyer dans les camps de
pr isonniers de nombreux so[dats [ibrs en 1940. Les Allemands
ragissent avec une extrme brutalit et fusi llent 150 personnes.
Deux cent cinquante otages connatront Ie mme sort aprs l' assas-
sinat du gnral hollandais Seyffardt , collaborateur notoire.
La Rsista nce holl andaise se fait surtout remarquer par l'aide
qu'elle apporte aux jui fs - i[ s'agit en gnral d'enfants - qui
ont russi chapper aux arrestat ions collectives et aux rfr ac taires
au Service du travail obli gatoire. Neuf organi sati ons spci alises
1856
aident ces cIandestins en leur four nissant des tickets d'alimentation,
de faux papiers, etc.
Ce n'est qu'en mars 1944, Ie S.O.E. ayant pu recommencer
fournir un soutien direct la Rsistance, que les groupes de l'arme
se trouvent en mesure d'agir. Les rsultats demeurent cepen-
dant fort limits.
Ultimatum au gouvernement
Le cas de la Rsistance danoise est assez particulier, Ie Dane-
mark ne se t rouvant pas offi cie!!ement en guerre avec Ie lIl' Reich.
Ce qui explique l'absence de responsables offic iels Londres. Pour-
tant , nombre d'ambassadeurs, et notamment celui qui reprsente
[e pays Washington, n' ont pas admis Ja dcision pr ise en 1940
par Ie gouvernement d' accepter 1'0ceupation. De mme, Ie gros de
la flotte a rejoint des ports all is. IJ est done impossible de donner
un caractre lgal la Rsist ance quand elle prend corps.
Dans ces conditi ons, les rsistants - en gnr al venus de ['arme
- acceptent volontiers la cration de rseaux de rensei gnements,
mais r efusent de participer la campagne de sabotage demande
par Ie S.O.E. au printemps de 1942. Il y aura des sabotages, pour-
ta n!, ds [es premiers jours de 1943, mais sous Ja pressi on de
groupes de rsistance civils.
Les consquences ne se font pas altendre : ['All emagne durcit
son att it ude l'gard du Danemark et prend des mesures de rtorsion
qui entranent leur tour des grves, parfois gnrales. Le cli mat
se dtri ore t rs vite et, au mois d'aot 1943, les Allemands adres-
sent un ul timat um au gouvernement : ce derni er devra procl amer
l'tat d' urgence et fai re condamner mort tous les saboteurs. Le
cabinet ref use et dmissionne. Les Allemands s'emparent al ors du
pouvoir et Ie Danemark devient un pays occup comme les autres.
Ds 10rs, 'Ja Rsistance devient lgaJe . Di vers peti ts groupes,
auparavant isols, se runi ssent en septembre 1943 sous les ordres
du Comi t de libration da noi s, compos de sept reprsentants des
mouvements c1andestins et d' un dlgu du S.O.E. Une arme de
20 000 hommes est constitue, qui entrera en action au moment
dcisif, tandis que Jes cinq premiers mois de 1944 voient augmenter
dans des proportions considrables Je nombre des sabot ages et la
quantit des renseignements transmis Londres.
Le fait que la Sude soit toute proche facili te les choses : Stoc k-
holm devient une vritable base d'oprat ions pour la Rsistance
da noise. En out re, l a facil it des communi cations mari times permet
de sauver plus de 7 000 juifs sur les 8 000 menacs par Jes pers-
cuti ons raciales.
La bataille de I'eau lourde
Du point de vue de l'action clandestine, la Norvge dispose, par
sa gographie, d' avantages considrables : un littor al trs tendu
et trs commode d' accs, une trs longue fr ontire commune avec
la Sude el un territoi re mOl1t agneux el bois.
La crat ion d'une ar me secrte (M ilorg) sous les ordres du
gnral Ruge, en 1940-1941 , n' a r encontr aucune difficult sp-
eiale, Cest que, malgr Quisling et son qui pe de tratres, les
Norvgiens sont extrmement patriotes et qu'i l n' y a aucune dis-
sension poli tique au sein de la Rsistance.
Mais l'arme secrte va bient6t ent rer en conflit avec Ie S.O.E.
propos des mthodes suivre et des objectifs atteindre. Le
second emploie ses agents une politique court terme de r aids
et de sabotages alors que la premire refuse de passer prmat u-
r ment I'action et dsapprouve les voies et moyens du S.O.E.,
qu'elle esti me tout juste bons entraner des reprsailles de la part
des All emands.
Cette at mosphre de mfiance, voire d' hostil it, persiste jusqu'
la fin de 1942, date laquelle Ie S.O.E. rvise sa posi tion. Un
accord, fond sur des concessions mut uell es, sui vra d'ailleurs dans
Jes premiers jours de 1943.
Ds lors, les act ions de sabotage contre l' industrie et les com-
munications maritimes et ter restres se multi pl ient. Rappel ons la
bataille de I'eau lourde, engage et gagne par Ie S.O.E., dont les
agents dtruisent, en mars 1943, I'usine de Rjukan et coulent , en
fvr ier 1944, un ferry-boat qui transporte environ 600 lit res d'eau
lourde. Cette victoire est [ourde de consquences pour [e pro-
gramme de r echerches atomiques nazi .
A la mme poque, les parachutages d' armes, de plus en plus
nombreux, permettent d'quiper de pied en cap les 32000 hom mes
de l' arme secrte, ce qui, conjointement avec diverses ruses alJies,
va pousser les Allemands croi re possible un dbarquement en
Norvge. Cest pour celte r aison qu'en juin 1944 I'effectif des
forces d'occupati on du Reich altei ndra dix-sept divisions.
1943-juin 1944
Henri Michel
On a pu crire que les maquis ~ taient un cadeau que I'occupant allemand fit la Rsistance. Cette formule
exige une explication. En France, tout au moins jusqu'en 1943, la Rsistance ne possdait ni les mthodes Di
les moyens d'une gurilla gnralise - la diftrence, par exemple, de ce qui se passait en Y ougoslavie. Les
c mouvements de rsistance ~ rallis la France libre ~ dirige par Ie gnral de GaulIe Londres, envisa-
geaient Ia lutte militaire sous la forme d'une arme secrte , progressivement toffe et arme, qui n'enga-
gerait ouvertement Ie combat qu'au jour dcisif du dbarquement alll. En attendant, son aile marchante, les
groupes francs - des quipes de quelques hommes - se feraient la main et entretiendraient la combativit
des troupes clandestines dans des oprations, d'ampleur limite, de sabotage et d'attaque du dispositif alle-
mand. Telles taient les instructions que Ie gnral Delestraint, chef de I'arme secrte, avait diffuses son
retour d'un voyage Londres ou il les avait mises au point tant avec l'tat-major des Forces franaises libres
et Ie c Bureau central de renseignements et d'action qu'avec des reprsentants des armes et des services
spciaux britanniques.
1857
1858
L
ES communistes, et Ie Front natio-
nal qu'i ls animaient, professaient,
il est vrai, une tout autre doctrine;
ils prconisuient une multiplication de coups
de main par des groupes <lrms indfiniment
renouvels et renforcs grce au vivier des
populaires. Cette '" adion imm-
diate ).\ s'accompagnerait de manifestations de
foules et de grves, ouvertes ou perles, de
faon paralyser I' activit de I'occupant et
instaurer dans ses troupes un cJimat d' ins-
curit. Cctte tactique aboutissait logiqucmcot
une guri lla urbaioe; n' tant pas trs en
force dans les milieux ruraux et dans les
regIOns montagoeuses, les communistes
n'taient gure en mesure de mettre en appli-
cation des plans semblables dans les cam-
pagnes.
La petite guerre...
Quant la partie de l' arme de l' armistice
qui n' avait pas cess de ruser avec la conven-
tion du 22 juin 1940, avant de se prparer
une reprise du combat sous les ordres du gn-
ral Giraud, ell e avait bien envisag I'ventua-
li t d' une lutte dans certains rduits monta-
gneux - notamment dans Ie Massif central -
mais c'tait dans Ie cadre et la faon d'une
arme rgulire, en liaison avec unc act ion
allic d' envergurc sur la cte mditerra-
nenne; l'quipe malheureuse du gnral
de Lattre de Tassigny Montpellier, en
novembre 1942, fut d'ailleurs Ja seule tenta-
t ive clans ce se ns. Lorsq ue, :lprs Ic sl.lccs
du dbarquement amricain cn Afrique du
Non.l, unc nouvelle arme franaise fur leve
ct quipe de faon moderne, elle eut comme
objectif principal , sinon unique, de prendre
sa place dans la coalition alli e - et el Ie Ie
fera brillamment, d' abord en Halie.
Mais la gurilla, la peti te guerre , ce
combat du pauvre, ne l'intressai t pas; ses
mthodes terroristes plaisaient peu des offi -
ciers de carrire, forms dans une' autre
concc:ption du mtier des . Que
pouvait-on attendre d'aill eurs de ce harcle-
ment? SCtrement pas la dfaite de l' en nemi ;
celle-ci ne serait assure que sur les champs
de bataille, par Ie moyen de ces chars et de
ces avions qui avaient si cruellement fait
dfaut l'arme franaise en 1940. Les offi -
ciers qui adhrrent la clandestine Orga-
nisation de rsistance de l'arme (O.R.A. ),
aprs la dissolution de l'arme de l'armistice,
inspirs du mme esprit, se considraient aux
ordres de l'arme d' Afrique; ils aspiraient
surtout s' y incorporer en gagnant Gibraltar
travers Jes Pyrnes ou, dfaut , se
joindre elle son retour en France.
La gographie de la France se prtait mal
d'ai lleurs la gurilla; certes, les montagnes
ne manquent pas; mais, d'une part, ell es sont
situes dans la zone Sud, assez loignes de
ce foyer de la stratgie a1lie que sont les
cotes de la Manche et de la mer du Nord ;
d'autre part, troues de routes aisment
sibles des lments motoriss, eUes risquent
de n'tre qu'un refuge prcaire. En outre, Ja
densit de I'occupation militai re ennemie tait
telle que les chances de succs pouvaient
paratre minimes. En revanche, il tait cer-
tain que les ractions seraient trs brutales et
certains chefs responsables de la Rsistance
n'envisageaient pas sans apprhension une
action populai re prmature, qui se traduirait
par des souffrances et des pertes accrues de
la population civile, peut-tre inutiles. Enfin,
la population franaise inclinait peu ce
genre de combat ; elle ne trouvait pas dans
son histoire des prcderits dont ell e pt s'ins-
pirer - rien de comparable, par exemple,
aux souvenirs rcents des luttes contre les
Turcs menes par les Yougo51aves ou Jes
Bulgares ; son niveau de vje assez lev ne
la prparait pas la dure existence des par-
tisans .
I\ est vrai que les Allis auraient pu pr-
voir une place pour la gurilla en France,
dans leur stratgie gnrale; c'est ce que
I' arme Rouge a fait avec les partisans
et Churchi ll a toujours fait all usion dans ses
plans d'avenir au rle que jouerait un soul-
vement des peuples opprims. Mais les Am-
ricains. qui prparaient unc guerre de mat-
riel, sur Ie modle du fonctionnement de Ja
grande industrie, taient encore plus imper-
mables que des officiers europens aux
mthodes de la guerre clandestine. Aussi,
pour Jes AngJo-Saxons, dont dpendait en
fin de compte J' attribution des moyens nces-
saires pour subsister et pour combatt re, la
Rsistance en Europe, dans son ensemble,
n' tait qU'un lment d'a ppoint, d' iotrt uoi-
quement tactique et limi t. Ils s'en servaient
selon leur optique et leurs besoins.
La stratgie anglo-saxonne en Europe a
t mise au poiot la confrence '" Qua-
drant , en aot 1943; la priorit absolue
est donne aux bombardements. II n'est pas
fait mention de la Rsistance dans Ie plan
Overl ord , pour Ie dbarquement en Nor-
mandie. Les oprat ions envisages dans Ie
sud de la France prvoieot qu' une gu-
ri lJ a ravitaille par air sera engage, si pos -
si bI e, dans Jes AJpes du Sud . Le service
britannique charg de ravitailIer la Rsistance
en Europe ne dis pose jam ais de la totaJit
des moyens dont il a besoin ; quand il sert
par priorit une Rsistance, c'est la yougo-
slave, et non la franaise. Lorsque Ie dbar-
quement sc prpare, une action gnralise
de Ja Rsistance franaise est prvue sur les
urrircs cnncmis, c:t c'est elle gui provoquera
cette mobilisation de juin 1944, gnratrice
de tant de perles ; mais les moyens nces-
Landres L' etat-majar des Farces franaises de
saires au dveloppement de cette gurill a ne
seront fournis qu'au f ur et mesure de
l'avance des troupes dbarques.
Cest pourquoi, en quel que sorte, l' ini tia ..
tive revint aux AUemands ou, plus exact e-
ment, rsulta des consquences d'une des plus
importantes mesures que leur imposrent
I'voluti on et la dure de la guerre - Ie Ser-
vice du travail obligatoire - pour recruter
dans les pays asservis la main-d'ceuvre qui
remplacerait dans les usines du Reich les
ouvriers enrols dans la Wehrmacht. L'effort
de Ia Rsistance fut tout entier tendu pour
enrayer ces dparts. Une intense propagande,
par la presse et par des tracts c\ aodesti ns,
ainsi que par la radio de Londres, fu t entre-
prise pour dissuader les requis de rpondre
l'appel. Le premier tract , rdig en com-
mun en zone Sud, en octobre 1942, par les
mouvements de rsistance et Je parti commu-
niste. tait une incit ation Ja dsobissance
au S.T.O. Ainsi, fin 1942, et plus encore au
pri ntemps de 1943, dans les forts et les
montagnes, les chefs locaux de la Rsistance
apprirent Ja prsence de jeunes gens, venus
d'autres rgions, qui se cachaient; les uns
vivaient chez des parents ou des amis, ou
s'taient fait engager dans des fermes; mais
d' autres subsistaient ta nt bien que mal , en
petits groupes, en se dissimulant de leur
mieux ; une vingtaine, ravit aills par un hot e-
lier de GrenobJe, Pupin, formrent ainsi Je
noyau d'un des plus gros maquis, celui du
Vercors.
Parachuts au petit bonheur
Jusqu' ici, la Rsistance avait, certes, dCt
prenure en charge I'existence de gens traqus
- juifs pourchasss ou c\andestins br-
Js ; elle disposai t de complicits dans
I'administration et la population franaises
pour leur trouver des refuges et leur four ni r
des papiers. Mais Ie grand nombre des rfrac-
taires posait des problmes d'une tout autre
ampleur. Un Comit d'action cont re la
l 'interieur. Au centre leur chef, Ie gnral Kcenig.
dportation }) f ut eonstitu, dont Ie fonetion-
nement exigea de gros moyens matriels et
financiers; il devait, en somme, crer de
toutes pices un service d'intendance mili taire
la recherche de subsistances uam un pays
trs appauvri, ou les denres s'taient rar-
fies et n'taient accessibles que par un
rationnement rigoureux ou des prix levs
de mareh noir. Enfin, et ce fut une troi -
sime tape - logiquement et chronologi-
quement - la Rsistance se proccupa d'en-
cadrer, d' armer et d' instruire les maquisards,
en extrayant de ses propres forces les moyens
neessaires eette taehe nouvelle.
En effet. Ie rfract aire n'tait un rsistant
que virtuell ement. Dans la plu part des CaS.
il ne cherchait qu' vivre au mieux, dans la
grande infortune du moment , et il s'efforait
d'abord de subsister par ses propres moyens.
La plu part des rfraetaires s'taient done dis-
smins dans toute la Franee, plus qu'ils ne
s'taient groups en quelques lieux. Mais un
vaste mouvement de population se produisit,
des usines vers les champs, des vi lies
les cmpgnes, des plines vers les monta-
gnes. Pour la premire fois, tute la popu-
lation fr anaise avait pat ir de l'occupant,
ou pouvait se sentir menaee par lui.
allx tracasseries pblicires, Ie rfractaire ra-
gissait par les rflexes de dfense du gibier
traqu. La Rsistanee, celle des mOllvements
comme cell e des communistes, jusque-I
oriente vers la for mation et l'encadrement
de pet ites quipes spci alises, se trouvait tout
d' un coup et sans l'avoir cherch, dans cette
direct ion du moin8, devant Ie gros problmc
de la prise en charge J ' une action arme par
de &ros effeeti fs .
Pour ce faire, ell e dut se doler des orga-
nismes appropris. Les mouvemenls de rsis-
t<lnce constituhent ainsi un servi ce
maquis charg de retrouver les rfractaires,
de leB grouper dana dea eampa, de les ravi-
tailler, de les ent raner el de les encadrer.
Les communistes. plus exacte ment leurs grou-
pes arms, Jes Francs-Tireurs et Partisans ,
furent particulirement actifs dans celte rcu-
prat ion des maquis qu' il s appelaient sau-
vages . Le part i dcida qu'un dixime de
ses membres serait vers dans les F.-T.P., les
autres constitueraient une rserve dans
laquell e I'organisat ion arme puiserait selon
ses besoins; inversement, un volont aire des
F.-T.P., non communiste I'ori gine, serait
jug di gne d'adhrer au part i s' jl se rvlait
un combattant valeureux. La dlgation en
France du Comit de librati on nationale se
proccupa de trouver les moyens ncessai res
la vie et au combat des maqui s. Ds mai
1943, on voit apparatre dans les comptes de
son premier responsabie, Jean Mouli n, un
crdit destin aux mont agnards , c'est-
-dire aux maquisards du Vercors. Par la
suite, un comit financier fut charg de
se procurer sur Ie pl an nati onal les subsides
neessaires, en prospectant Ie monde indus-
triel, commercial ou bancai re. 1I remettait
aux prteurs des reus qui leur ouvraient ,
la Banque d'Algrie, un crdi t quivalant au
montant de leur prt. A Londres, Ie Bureau
central de renseignements et d'action
(B.C.R.A. ), responsabie de l' aide la clan-
destinit, se dota d' un bl oc pl anning qui
mit au point des plans d' implantat ion et
d' ut ili sat ion des maquis.
Avant d'aller plus loin, il eonvient de sou-
li gner les difficlllts de i' tude des maquis.
Nous ne disposons pas encore - en dpit
d' une lit trat ure trs abondante en rci ts,
souvenirs, tmoignages - de bonne lude
trompe la Rsistance
en falsant semblant de
consldrer les "armes du
gnral KOenlg" - alias leS
bandes de terrorlstes -
comme des troupes rgu-
lIres eouvertes par Ie drolt
dos pouplos.
11 salt fort blen que les prln-
elpeG dlcta par Ie Trlbunal
International de la Haye
aont formels :
Tont franl!-treur
prs les arDles la
Dloin
sans jugeDlent
A cela M. EISENHOWER ne
peut rlen. Ni ses menaces,
nl son chantage ne feront
reculer la Wehrmacht et les
forces du Maintien de I'ordre
qui intensifleront chaque
jour les actions de nettoyage
entreprises dans l'lntrt
de l'lmmense majorlt du
Peuple franals palslble et
rprouvant sans restrlctlon
les actes de terrorisme
ayant pour consquence la
guerre civile et la famlne.
Le .. bluff" de M. Elsenhower
ne sauvera pas un bandit
mais pousscl'a de mal-
heureux gars...
Pour lutter contre I'acti on de la Rsi stance. les A llemands et les parti sans de la col laboration mul-
tipliaient les acti vits de eontre-propagande. lei.
sur les maquis. De tous les rsi stants, les
maqui sards sont ceux qui ont Ie moins crit ;
rares sont les journaux d'lIni t, les livres de
comptes et mme les carnets et agendas indi -
viduels. L'enqute orale s'imposa it ici plus
qu' ailleurs, mais ses rsultats ont t souvent
dcevants; les maquisards taieot des gens
frustes, malhabiles rdiger, la mmoire
indocile. IJ est de surcrot malais de les
retrouver, car Ie maquis recrutait rarement,
du moins avant les mobili sat ions du 6 juin et
du 15 aot 1944, parmi les gena du pays.
Ses volontaires venaient d'un peu part out,
certains taient des trangers ; si \'on ajoute
que, de lui-mme ou sous la contrainte de
\'ennemi, Ie maquis tait trs mobile, ses
emplaeements successifs sont difficil es
retrouver, les maquisards ignorant ou dfor-
mant les noms de li eu. 1\ est arriv, enfi n,
que des maquis entiers aient t surpris et
anantis par les forces de rpression, au
point u't re pour nous, aujourd' hll i, des
ineonnus.
Le maquis tai t mal connu de la Rsis-
tance elle-mme. Les chefs de service
maquis devaient partir la dcouverte de
leurs troupes. I1 est arriv qu'un chef dpar-
temental, charg de ravitailIer des maqui-
sards dpendant de lui, errat longtemps
leur recherche; la moindre rumeur, ils
s' vanouissaient dans la nature. Les missions
charges d'aider Ie maqui s, de Ie relier
l'extrieur, de l'encadrer, de \' armer et de
l'i nst ruire ont t parachutes au petit bon-
heur la chance, et, sou vent, ne sont entres
en re1at ion qu'avec une partie des maqui sards
vivant dans les Iimites de leur ressort.
Cependant, de son vivant, Ie maqui s a eu
ses lgendes, contradictoires, mais galement
burines par Ie tem ps. Les maquis de me u-
rent donc, pour Ia plus grande part, terrae
incognitae, qu'il s'agisse de leur origine, de
leur pi ace dans la guerre de la Rsistance,
de leurs conditions d'existence et de leur
act ivit.
Nous ne pouvons que nous limiter dter-
miner les traits princi paux de la composi-
un modle des traets publis Ipoque.
tion, de ['action et de l' engagement des
maquis. En fait, chacun d'entre eux exigerait
une tude parti cul ire, impossible pour la
pl upart d'entre eux, et qui n' a encore t
rdige pour aucun.
Les dragons de la Montagne Noire
Et d'abord, qui ve nait au maqui s? En rgle
gnrale, les habitants de la rgion ou il s' im-
pl antait, agriculteurs, bergers ou foresti ers,
taient peu nombreux. Le S.T.O.. en effe t,
touchait surtout les jet;nes gens et les ouvriers
des villes; parmi eux, se recrutent les pre-
miers maquisards; la pl upart viennent des
vill es voisines - de Romans ou de Grenoble,
pour Ie Vercors - mais beaucoup sont des
Parisiens. Les jeunes ruraux commencrent
afflller lorsque la classe 1942 tout entire
fut invite partir POur l'Ail emagne;
I' amalgame avec les au tres ne pouvai t pas ne
pas poser des problmes, mais la prsence
des ruraux crait un lien avec la population
environnante, dont la complicit et Ie
concours taient indispensables aux maqui-
sards. Naturellement, eeux qui taient dj
poursuivis par les pol ices allemande ou
vi chyste trouvrent au maquis un refuge et
un poste de combat : isr alites, Alsaciens
qui avai ent refus de rent rer dans I' AIsace
annexe par I'Ail emagne, rsistants en
danger.
La note international e fut donne par la
Main-d'a:uvre immi gre , ce groupement
compos pour une grande part d'migrs poli-
tiques dans lequel les communi stes ont
recrut les premiers lments de I' orga-
ni sation speiale , puis , des F.-T.P. ; ils
appartenaient peu prs tous les pays
d'Europe, mais les pl us prcieux taient les
aneiens des br igades internat ional es d'Espa-
gne, ou les rpubl icains espagnols.
Un troisime apport est constitu par des
dserteurs des armes de I'Axe; peu d'Ita-
liens eependant passrent aux maquis en
septembre 1943, aprs la capitulation ita-
li enne, contrairement ce qui se produisit
1859
1860
Les
prparatifs
des maquis
franais
Un groupe de ma-
quisards se prpare
a I'action. Lorsque
de GaulIe est , a la
fin de 1942, devenu
Ie chef incontest
du Comit franais
de libration natio-
naie, la Rsistance
a trouv son second
souffle. En 1943, il
Y a ' 40000 soldats
de I'ombre. Un an
plus tard, ils sont
100000, tandis que
la moyenne men-
suelle des sabota-
ges est passe de
130 534 en France.
M a i s la moindre
erreur est mortel Ie :
les ser v i ces de
ren seigne me nts
allemands exploitent
instantanment Ie
plus infime relche-
ment des consignes
de scurit et les
resistants capturs
n'ont aucune piti
esprer de I'occu-
pan!.
\I n Y O\I Bosbvie. Mais, en 1944, les dser-
tcurs de la Wchrmacht y vinrent dc plus en
plus nombreux : Alsaciens, Polonais et Tch-
ques, enrols malgr eux , et, slIrtollt,
ressortissants de l' U.R.S.S. , gnralement ori -
ginaires d'Asie centrale, recruts parmi des
prisonniers de guerre soumis un sort
affreux - beallcoup avaient d' ai lleurs t
engags contre Ic: maquis, avant L1 c Ic rcjoin -
dre ; et encore des Autrichiens, des AIIe-
mands antinazis ou simplement dfaitistes.
D u dehors furent parachuts par les Allis
tantot des instructeurs isols, tantot des qui-
pes de liaison de trois officiers di tes quipes
Jedburghs, tantot des groupes oprati on-
nels d'une vingtaine d'hommes ; mais seuls
les maquis bretons au tour de Sai nt-Marcel
furent renforcs, la veill e du dbarquement
en Normandie, et en li aison avec lui, par
un batai llon de parachut istes.
La troupe du maquis tait donc extrme-
ment mlange, que l'on consi drat Ie pays,
Ie milieu social ou les options politi ques. Une
certaine unit lui t ait cependant confre
par sa jeunesse. Dans un maquis de lsre,
sur quarante-quatre maquisards en aot 1943,
quinze taient d'anciens rs istants ; neuf, des
dserteurs de la Weh rmacht (deux Alsaci ens,
cinq Slovnes, deux 'Croates) ; s'taient joi nts
eux un prisonnier vad, un gendarme et
deux jeu nes des Chant iers de la Jeunesse en
rupt ure de ban. Le plus grand nombre taient
des garons rfractaires du S.T.O.; mais
quelques-uns n'taient l que pour des rai-
sons peu avouables - dont cel ui qui trahit
ses camarades. Trente-neuf avaient entre
vi ngt-deux et vingt-neuf ans, trois seul ement
plus de quarante ans; les Franais taient
originaires de toutes les provinces. Quatorze
appartenaient la moyenne bourgeoisie, six
la petite bourgeoisie, vi ngt des milieux
poplIl aires ; dans Ie nombre figuraient onze
tudiants et huit ouvriers, dont trois cult iva-
teurs ; toutes les opinions politiques taient
reprsentes, mais cell es de gauche pr-
dominaient, et il ne s' agissait pourtant pas
L1 ' un F.-T.P.
II est vraisemblable que ces composantes
varies se retrouvaient , ingalement, dans la
plupart des maq uis. Il y en eut cependant de
plus homognes, quelques-uns mme d'ori-
gi ne militaire, teIs les dragons du Corps
franc de la Montagne Noire . Surtout, entre
juin et aot 1944, la fois en application des
di rect ives donnes par l'tat-major all i et en
consquence d' un vaste mouvement spon-
tan, une vritable mobilisation se produi sit ;
systmatique autant qu'elle pouvait l'tre en
Auvergne ou au Vercors; rsultant ailleurs
d'ini ti ti ves locales ou individueUes. Ell e se
traduisit partout par un flot d'arrivants a ppar-
tenant la popul ation environnante, qui gon-
ftrent les effect ifs du maquis, submergrent
souvent les anciens, ou en crrent de nou-
veaux. Mais no us entrons ici dans I' histoire
de l' insurrection gnrale de [' t de 1944,
qui n'est plus celle des maquis proprement
dits.
De Mao Ts-toung
aux demoiselles du tlphone
Groupe de combat inprovis, par qui et
comment Ie maquis serai t-il command? La
premire solution tait de s'adresser aux offi -
ci ers de l'arme de l'armist ice, disponibles
aprs la dissolution de cell e-ci. Mais rares
furent ceux qui rpondirent l'appel de la
Rsistance ; la pl upart se sentai ent encore li s
par Ie serment qu' ils avaient prt au l)1 ar-
chal Ptai n. Seul , un autre gouvernement,
celui d' Al ger, pouva it les en librer, mais des
hom mes forms dans un es pr it de discipline
et de soumiss ion I'autorit lgale rpu-
gnaicnt mctt rc la d'un
pOllvoir demeur leurs yeux insurrection-
nel. Quelques-uns, cependant , s'engagrent
rsolument et s'ada ptrent parfois trs bien
- chasseurs alpins du plateau des Glires,
lves offi ciers de Sai nt-Cyr replis Aix-
en- Provence. La plupart aimrent mieux,
cependant, s' agrger des maquis dpendant
de I'O. R.A. et rel evant directement du com-
mandement d'Alger; ils eure nt parfois ten-
dance voul oir en faire des unit s rgulires,
au Vercors notamment, en usant de mthodes
que jugeaient pri mes des ' garons ayant
conscience d'tre des vol ontaires et gui mani-
fes taient un esprit d'indpendance assez
rebelIe une autorit suprieure prtablie.
II fallut donc promouvoi r des offi ciers de
rserve, et mme des sous-officiers. Une ten-
tative ori ginale consi sta dgager de la
troupe des maquisards ses pro pres cadres.
Le service maquis des Mouvements uni s
de rsistance (M.U.R.), institua ai nsi des
coles ou s' instruisirent pl usieurs cen-
taines de jeunes gens, Tenci n dans l'Isre,
Saint-Claude dans Ie Jura. Dans les maqui s
communistes, Ie commandement tai t coll-
gial ; au chef militaire se joi gnaient, dans Ie
tri angle , Ie commissaire pol itique et Je
responsabIe des rel ations avec l'environne-
1864 ....
186 1
1862
LES cc MOURON ROUGE ))
OU CIEL
Les Westland Lysander III ont la prilleuse tche d'vacuer les agents du
S.O.E. qui ont termin leur mission en France ou qui fuient les All emands, li s ram-
nent a u ~ ~ quel quefoi s en Grande-Bretagne des avi ateurs de la A.A.F, descendus
au-dassus de l 'Europe. Capable de voler lentement en rase-mottes, Ie Lysander
est I' appareil idal pour Ie S.O.E. Nombre d'agents cl bres - notamment Viol ette
Szabo et Veo-Thomas Cle Lapin blanc ) - se sont poses bord d'avi ons de ce
type sur les terrains de f ortune installs un peu partout en France occupe, Vitesse
maximum : 340 km/h au niveau de la mer. Equipage : deux hom mes. Distance de
dcollage (jusqu' 17 mtres d'al titude) : 225 mtres. Distance d'atterrissage (
partir d'une al ti tude de 17 mtres) : 280 mtres. Armement : deux mitrailleuses fi xes
Browning de 7.7 dans Ie carnage des roues. Une mitrailleuse Lewis de mme cali -
bre I' arri re du cockpit. L'appareil peut emporter deux containers, 1 368 Lysun-
der furent produi ts entre 1936 et 1942. lis taient I'espoir de tous les rsist ants en
Europe.
Briefing pour des agents du S.O.E. sur un terrain de la R.A.F. Parachutage des containers bord d' un bombardier du S. O.E.
o
<Il
.c
u
m
ro
c
.c
o
Les escadrilles Ultra-Secrtes
Ds Ie dbut de l a Rsistance organise en
France, Ie pont arien mis en place par Ie
S.O.E. joue un rle primordi al. Deux esca-
dril les - les n 138 et n 161 (missions
spciales) - assurent la liaison entre la
France occu pe et les arodromes secrets
de Tempsford et de Newmarket. Ce sont
d'abord des Whit ley . , puis des Hali-
fax " qui procdent au parachutage des
vi vres, des armes et des Joes . (agents
du 8 .0.E.) . En dcembre 1944, 293 agents
et autres membres du 8.0.E. arrivent en
France, tandi s que, dans Ie mme t8mps.
pl us de 500 regagnent la Grande-Bretagne.
1863
1864
ment. L'encadrement des maquis fut donc,
dans son ensemble, empirique, et Ie meilleur
y ctoya Ie pire, surtout dans les priodes
de revers , u les grupes se scindrent et ou
pluBicurs, chappant touw tutelle, redevin-
rent sauvages " . Les exactions qu' ils furent
contraints alors de commettre aigrirent leurs
relations avec la population rurale .
Or la bienveillance, sinon mme une com-
plicit agissante, du mi li eu humain dans
lequel ij s opraient taient absolument indis-
pensabl es aux maquis pour vivre et pour
durer - - c'est ce que Mao Ts-toung a
exprim par la clbre image de la gurilla
qui doit se sentir aussi I' aise dans la rgion
ou elle opre qu' un poisson dans l'eau '),
L't, les maquisards pouvaient vivre dans
des campements de fortune, des chalets ou
des masures abandonnes: I' hiver , il leur
fallait se dmobi liser partiell ement, se dgui -
ser en travailleurs agricoles, trouver as ile
dans des fermes, parfois dans des chteaux.
C'est la population qui les prvenait des atta-
ques qu i se prparaient contre eux - les
services des Ponts et Chausses signalaient
les rquisitions de camions qui les predaient
et les demoiselles du tlphone se eommuni -
quaient la progress ion des colonnes et la
direct ion qu'elles empruntaient. Enfin, com-
ment soi gner les blesss, sinon en faisa nt
appel au mdecin du viIIage voisi n, parfois
mme en les envoyant dans les hpitaux des
vi ll es - en dpi t d'instaII ations de fortune ,
infirmeries et mme saIJes d'opration, possi-
dam impor-
tants, et touj ours prcaires,
Bureaux de tabac
et recettes des postes
Surtout, il faIJai t ravit ailIer Ie maquis.
Rarement les fonds ncessaires avaient pu tre
runi s. POUT de. ra isons videntes, on n ' a
qu'excepti onnell ement retrouv des comptes
de J' intendance de maquis ; c'est que, en rgle
gnral e, aucun compte n' tai t tenu. On sait
cependant, par exempl e, que dans un maquis
bourguignon, chaque homme recevai t une
somme de 300 fra ncs par mois, queI que ft
son grade, les chargs de familIe touchant
dC3 indcmnit6 mllis Ic paie-
ment n'en tait jamai s rguli er. 11 arrivait
que Ie chef du maqui s disposat de sommes
suffisantes pour payer les achats effect us
chez des commerants ou des par ticuliers.
Mais, Ie plus souvent, il devait demander
crdi t, I'exiger mme. II di stribuait al ors des
bons dont ceux qui les recevaient devaient
admeltre qu'ils leur seraient rembourss aprs
la guerre. Mais, souvent, Ie maquis se servait
lui-mme ; il taxait ses adversaires rels
ou supposs ; il procdait des prlvements
par la violence, dans les stocks des Chan-
tiers de la Jeunesse, les bureaux de tabac, les
recettes des post es ou des contributions. Les
ract ions de la popul ation furent souvent
dfavorables, d'autant que la justi ce des
maquis tait expditi ve, ses ennemis som-
mairement reprs et durement traits, 'et
que, parfois, de faux maqui sards opraient
pour leur compte. Aussi Ie cas n'est-il pas
ra re ou Ie maquis ait t dnonc par ceux-I
mmes au milieu desquel s il s' tait implant.
Ta nt bien que mal , Ie ravitaillement du
maqui s - en nourriture, habi ll ement, chaus-
sures, matriel de couchage - pouvait tre
effect u sur place, la satisfact ion des besoins
lmentai res tant toujours assure de faon
prcaire. Mais il lui tait impossibl e de se
procurer par lui-mme les armes do nt il avait
besoin ; les dpots clandestins de I' arme de
I'armistice, pour la plupart livrs aux Alle-
mands, ou dcouverts par eux, ne fournirent
que peu de chse et un armement vieilli.
Une bonne aubaine fut la prise, l'aban-
don, des armes italiennes en septembre 1943 ;
mais la rcolte fut maigre. C'tai t do ne du
dehors , des AlI is et du gouvernement d'AI-
ger, que Ie maquis devai t recevoir les moyens
de se dfendre et, si possible. d'attaquer.
C'est lui que, partir de I't 1943, furent
rservs les parachutages cl andest ins, selon
une mthode qui ne cessa de se perfectionner.
Mais il ne reut jamais la quantit, la vari t
et la qualit de I"armement dont iJ avait
besoin.
Le commandement alli ne Ie pril au
srieux qu'en aot 1944, lorsque Ie gnral
Pat ton eut la rvlation de l'efficacit du
soulvement breton; il tait bien tard. Avant
cette date, les services britanni ques respon-
sabIes disposaient au compte-gouttes des
avions et du matriel ncessai res. Les Am-
ri cains, qui prirent leur relve Alger en
1944, taient incomparablement plus riches ;
mais ils procdrent sou vent trs maladroi-
tement, par des parachutages massifs effec-
tus de jour, qui provoquaient des attaques
ennemies avant mme parfois que les armes
eussent t di stribues. Quant au gouverne-
ment franais d' Alger, il n' avai t que des
moyens drisoires sa disposition ; d' aill eurs,
il prouvait de grandes difficults faire qui-
per I'arme rgulire par les AlIi s, et les
occupaicnt invitablcmcnt ur'ic placc
secondaire dans ses proccupations; il n'est
jamais quest ion de lui dans la querelIe des
services qui opposa Ie gnral Giraud aux
Amricains. Les officiers de carrire se
dfia ient d'a ill eurs de ces irrguliers qu'taient
les maquisards; l'exprience de la Corse, ou
Ie soulvement s'tait conclu par I'inst all ation
de municipalits communistes, posait enfin Ie
problme de I'aide au maq ui s sur Ie plan pol i-
tique.
Bref, la diffrence des partisans de
Ti to, les maquisards fr anais ne possdrent
jamais d'avions, de bateaux, de chars, d'artille-
rie ; les armes lourdes leur firent toujours
dfaut; certaines armes lgres, telle la mi-
traillette Sten, se rylrent mal adaptes ; les
munitions ne fure nt jamais abondantes. Cette
fai blesse congnitale fit de beaucoup de ma-
quis une proie facile pour l'ennemi ; parfois
elle engendra une incomprhension et de vives
disputes entre autorits franaises extrieures
et maquisards; enfin, des maquisards en arri-
vrent se disputer les rares ar mes leur
porte ; ils se bat tirent mme entre eux pour
se les approprier.
Jusqu' I'immense maquis breton
La localisation des maqui s dpendait sur-
tout des init iati ves de leurs chefs et, en fa it, il
y en eut dans toutes les montagnes, mais c'est
en zone Sud qu' ils f urent Ie plus nombreux ;
dans [' Ain et Ie sud du J ura, la Savoie, Ie
Dauphi n, les hauteurs et les pl ateaux de
Provence - notamment au mont Vent oux et
dans les Haut es et Basses-Alpes - , la Bour-
gogne et Ie Morvan, I' Auvergne et les C-
vennes, Ie Limousin et les Pyrnes. Dans
la zone Nord, les plus importants se f ixrent
dans les Vosges et les Ardennes, mais la mobi-
li sati on de juin 1944 les fit proli frer dans
toutes les rgions de forts comme la Solo-
gne, et la Bretagne, quant elle, ne fut plus
qu'un immense maquis. En tout, on peut
srement en compter plusieurs cent aines,
all ant de quelques dizaines des centai nes
d'hommes, exceptionnell ement des miIJiers.
Cependant, tous ne jourent pas un rle
galement important , la force de leur enga-
gement dpendant des armes quls poss-
derOlient; ces armes, les AlIis ne les dis-
pensaient qu'en fonction de leur stratgie.
En accord avec Ie B.CR.A., leurs services
spciaux avaient circonscrit trois grandes
zones de maquis : les Alpes du Nord, I'Au-
vergne et Je Limousin. Leur rle tait de
fixer Ie plus possible de troupes ennemies
dans les jours qui prcderaient et suivraient
Ie dbarquement , et de retarder ensuite l' ache-
minement des renforts vers les plages ou Ie
succs de celui-ci se dciderait. 1\ en rsulta
que les gros envois d' armes furent rservs
en priorit ces trois zones ; par consquent,
des concentrations de maquisards assez fortes
dans Jes rgions voisines de la Normandie -
l'Eure, par exemple - taient presque dsar-
mes en juin 1944 ; en revanche, les troupes
dbarques sur la co te mditerranenne en
aot purent progresser plus ra pidement
travers une partie des Alpes du Sud prati -
quement controle par les maqui s. Ceux des
Pyrnes demeurrent peu prs livrs
eux-mmes; les maquis des Vosges et des
Ardennes ne turent mi s en act ion qu'au
moment de la retraite de Ia Wehrmacht, au
prix de lourdes pertes.
L'implantat ion devait ten ir compte des
possi bil its de ravit aillement, en eau et en
bois surtout, mais Ie camp ne pouvai t pas
tre non plus trop loign des objecti fs
att aquer. Difficil e attei ndre, il lui faIJait
cependant viter de se loger dans des for-
teresses naturelles qui pouvaient devenir des
souricires - ce qui arriva notamment
Malleval, ou 42 maquisards fure nt massacrs.
Si tot dtect, un camp n' avai t pl us qu' tre
abandonn et report parfois plusieurs di zai-
nes de kilomtres plus loi n. Lorsque la ten-
si on avai t t forte et grande la fatigue, aprs
une sri e de coups de main et d' embuscades,
la haute montagne, aux environs de 1 500 m-
tres, offrait son havre de solei l, d' herbe verte,
d'eau vive, de couvert forestier. Le maqui-
sard devait avant tout connatre tous les sen-
tiers de sa montagne et se rvler capabl e,
seui s' il Ie fallait, de retrouver ses camarades
l'endroit dsign, que ce ft pour la
concentrati on avant I' att aque ou pour Ie
dcrochage aprs r action.
La rpublique du Vercors
Deux concept ions, toutefois, s' opposent
pour l' engagement des maquis. Les t at s-
maj ors aIl is, les gouvernements de Londres
et d'AIger et, avec eux, les chefs des M.U.R.
et de I'O.R.A., redoutent que des engage-
ments d'envergure prmaturs ne provoquent
dsordre et anarchie, ne se rvlent trs co-
teux pour la popul ation civile et ne se pro-
duisent mme contresens.
Le 21 1944, Ie dlgu militaire natio-
nal dclare encore, une' runi on du
C.O.M.A.C. (Comit d' action du ConseiJ
nat ion al de la Rsistance), que I'insurrec-
tion nat ionale ne doit se fai re qu'une fo is
I' arme ennemie suffisamment dsorganise ,
Le bloc planning du B.CR.A., constatant
que la France se prte mal une action
intense de gurilla analogue celle de la
Yougoslavie , prvoyai t une action limite
dans les zones montagneuses et boises , par
la constituti on de maquis rduits-refuges .
bases de d part pour des raids dans de,
zones d' infl uence dlimites . li s se trans
E.\ ,IJ./. f' l ' '1'11" I ,1I1.I . h//
LU': I I. '11 . I:Il \ ..
11
1'\. \IU IIU .
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Le Marfichal PTAIN. . Le Pr';siden" LAVAL ...
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Ih\lUlfal". ' '1 ' ...... i t'fgU''' , . ". r/ .
l - tX''''''' I'i ( r. JO- " ........... J .. u .,,1
t. d.u-f# lo.,tT' 1.<1 .3.1U' _
4 l iJIWl wr 11.'1, ....1' ..... ,r... ,........
' lU.. ..., I Ull ... ,... ... ......
... _ .... ilW I."" .... n "' .. , fr.. ..........;.
tt, .r. Wo ,"",l.u 4'1 1"",.... ok ,I
ft. ,d . r t"'"...... rif.. ..I. .. r ...
_,.,t. ,t, ,,,, ... (1.,.", lu uu , 11 1 u.
h, l i-, ..."..
, ..... ..,. ... tlowuM..._ - _w """ .1 ... .,.IU, ' .hu,,".
(... "........ .. '8 __..tt....',(A "...iiI..
. f .. .... .... " aLl .........."..,,,..... "" f .r...... l -
1jtI.&'......... I .. .....
,.... fIU jllNl4If'u _ .. .fII " ..... J,j"wu' t.-. uUtf
. i .......,. t<4 n
... "".\01 t. t Mt. UWI \j ,M
tUfa ..U tf t' t t t I
.....! !'.iltrf n !".
formeraient en noyaux mobilisateurs au
moment du dbarquement, chaque noyau
formant des subdivi sions de plusieurs milli ers
d'hommcs qui serai t fourni l'quipement
lourd indispensable . Act ion lardive, donc,
tlcommande et tendant une guerre de
type c1assique.
Une pareil le concept ion impliquait que les
maquisards restassent l'arme au pied de longs
mois, au risque de se dcourager et sans pos-
sibi li t de s'aguerrir. Les grands maquis
noyaux mobilisateurs exigeaient en outre
- et Ie bloc planning l'avait bien sp-
cifi - que Ie matriel ncessaire, y com-
pris l'artilleri e, ainsi que des renforts impor-
tants d' units rgulires dont il serait l'avant-
garde, tomberaient du ciel au maquis en
temps utile, tandis que l' appui de I'aviation
ne lui serait pas mnag. Dans ces vastes
pers pectives, Ie gouvernement franais d' AI -
ger, ainsi que des rs istants c1andestins,
voyaient la possibilit dnstaurer une auto-
rit purement franaise d.ms guelque recoin
li br du territ oirc nat ion al : ainsi fut pro-
c1a me, en jui n 1944, la ({ rpubl ique du Ver-
eors , de mme que fut caress un moment
l'espoir que Je gnral de GaulIe viendrait
y ildn;sser lln message par radio la nation.
rsistance de l'arme surent aussi l'utiliser.
EIle se rvla incontestablement la moins
onreuse et la plus efficace; mais elle ne
fut pas applique partout.
Quel fut Ie nombre des maquisards fran-
ais? 11 est en fait impossible de l'valuer
correctement. Si, dans j' t de 1943 , il attei-
gnait probablement quelques milliers d' hom-
mes, les effectifs ont fondu pendant I' hiver ;
ils se sont regonfls au printemps de 1944
et on peut avancer qu'ils approehaient des
30 000 hom mes au moment crucial des
dbarquements. Mais, parmi eux, combien
taient-iJs rellement encadrs et arms? Ce
qui est certain, c'est que, plus tard, plus de
100 000 maquisards ont rejoint les rangs de
la re arme franaise.
" Das Rcich et maquis blancs
Toutefois, ces chiffres ne doivent pas faire
ill usion. De loin, la supriorit en combat-
tants et surtout en armement appartenait aux
advcrsaires des maquis. Ceux-ci, d' ai ll eurs ,
n'taienl pas et ne pouvaient pas tre eOOf-
donns pour agir de faon coneerte ; lorsque
run d' eux avait t repr, puis progressive-
ment encercl et. enfin. attaqu. il lui tait
dguerpir temps; parfois mme des inter-
mdiaires les avaient prvenus de I'attaque
quj se prparait. La mil ice de Joseph
Darnand fut autrement brutale : el le procda
des arrestations, ell e tortura, elle assassina,
elle incendia des fermes; mai s elle n'tait
pas en force. Quant aux ltaliens, ils quitt-
rent la France au moment mme ou Jes
maquis prolifraient et aprs en avoir a't ta-
qu quelques-uns, sans grand suecs.
Les Allemands durent done se charger eux-
mmes de Ia rpression. li s y employrent
des uni ts auxil iaires recrutes parmi des pri -
sonniers de guerre sovitiques - que les
Franais appelrent les Mongols , et qui
fire nt preuve, souvent, de beaucoup de
cruaut. IJs auraient voulu n'engager que des
rservistes, des forces de deuxime ordre,
dans Ie dsir de garder Jes plus valeureux
pour Ie combat dcisif contre les armes
dbarques. Mais elles se rvlrent insuffi-
santes ; il fallut envoyer parfois contre les
maqui s les meill eures di vi si ons . de Ja Wehr-
macht, la divisi on S.S. Das Reich , par
exemple, dans Ie Sud-Ouest, et uti liser les
gros moyens, avions, chars et canons. En
dfinitive, une rigueur im pit oyable par ut la
meil leure mthode pour dtruire Ie maquis .
. , '-.I(I,Cf.J'. I Id. p1.r bllll. , . . . lr.5.pr
Pl'tOI'U'l'ZQIJ , 4tttit 4. papier yon
.. ... _; crat4gorll1: CI - Kr
11
- .. de 1l00811W' BIilAt 'Chef d. gare Prlcoiplll 'rOCIICO.
" Q. Y 11 COl ! .
v . :.JADI Ilal l 10 aoUZ'.. ')7 .
;lJIU: do 1. gare de et )6,,&t
(aaut sroupe '10las'or... t ... nasarl._a)
.lo.. -'riao
:CIMCOIB'WgI"
; , IOh41, Il,.lerte 8vloD8" avait 'tt donnt. p..
,.t rtperQu We par tl'OlIIPt "118 .. QeLU .. I
.,I" l.p.... par 10 alS".l 4. "r a 4 'alart.' doao6 aur ordr. dtua
.. " lorn018P 8up1'l8ur allElllA1I4.
) /?: ... lOh!)Q 1,. 8irlle8 de la 1'1118 dOODilullt
/. '1--... IOh51 18 daoger 1lIIlIo.ot ttait dOOD' par troep
J ' >1':. J;y fO!'lII.9. t lon de 18 tJomtJAl'dlAn ., 411'1geaot "ra 1& aa.:
Les renseignements
fournis par les r
sistant s per m e t -
taient des bombar
dements efficaces
s'ur les points sen
sibles. On voit iei
une photo prise
d' avi on au cours
du bombardement
de la gare de Tour
coi ng et du d pt.
et la copie du rap
port dll chef de
gare.

. ","""'/:. ,/" : ... lQh57 pr elDlr ... torpl11ee oocaeod.ot l
. f.....r':.. '" :la bOilbarCearaot ... p our...1v1t .lu.aqu" lIhlO. : '.
I J> I ! , .IV 110108 80 bombe _b' da.... 00....pra, ...
J.:"'Jr' 1'1. 1.8 1'ole. PI' loc lp&1.8, tout 1 .... 1'ol.a d ..
Mais les communistes, qui avaient tudi
l"ensei gnement de Lnine et peut-t re pris
cont act avec des envoys de Tito Alger,
condamnaient les grands rassemblements,
trop lourds pour tre effi caces, trop fragiles
pour rsi ster longtemps aux att aques enne-
mies, ce qu' il s appelaient Ie romantisme du
maquis . lIs agissaient selon la mthode dite
de la boule de mercure , qui se fractionne
en une inf init de gouttelett es, mais peut aussi
aisment se reconstituer ou s' agrger une
autre. Selon eux, Jes maquisards devaient
tre constamment en action, mais par peti ts
groupes dont J'esprit de dci sion, la rapidit
d'excution et la mobilit tai ent les armes
essentielIes. Glissant entre les doigts de I'en-
nemi , surgissant devant lui ou derrire Jui
au moment ou il s' y attend Ie moins, coupant
Jes routes de ses convois et attaquant ses
dtachements isols, mais refusant systma-
tiquement Ie combat contre Ie gros de ses
troupes, Je maquis dcroche ds que la si tua-
tion devient srieuse, mais c'est pour s'va-
nouir dans I'espace complice, se refor mer
plus loin et recommencer plus tard. Les com-
munistes, toutefois , n'eurent pas Ie mono-
pole de cet te tactique ; des maquis de
l' arme secrte et de I' Organi sat ion de
1866
Ii' let cl. 46bord 1.. UIl ...t la bl1rea'-1 p ..,. -.
: PIl, <Ie .0.1:111 te d. b cab ....0tra '.b1o, '1 .t 1 '.0tr6. a.i' 1
IZOIle d. oab.lA. 4. bocbe, Uilt taab.....
at pro:da1U d.-"08 ltl8tallat1ocr.. . _:_
:COQIQUPCP:

'1 . . P.!! Uil ' lO t1e,. P"'Ollotl.4\U a a'61oigDel'
Collection Lambermont
di fficile de ne pas succomber en raison de
l' ingalit des forces , aprs avoir combattu
pratiquement seul. La mobili sation de juin
1944, dcrte pour des raisons videntes de
gra nde st ratgie - il fallait laisser la Wehr-
macht dans I'ignorance du lieu ou se pro-
duirait l' attaque alI ie principale, et pour cel a
multi pl ier des actions secondaires trs loi-
gnes les unes des autres - lana dans la
campagne des mill iers d'hommes, jeunes pour
la plupart, parfois trs jeunes, des Iycens,
arms seulement de quelques ptoires et
munis, pour tout viat ique, d'un brassard et
de quelques jours de provisions. Dcouverts,
ils aIlrent rempli r des charniers souvent
aprs avoir t torturs.
Cependant, les adversaires des maquis
n'taient pas de valeur gale. Soucieux d'af-
fi rmer son autorit sur Ie territoire fra nais,
Ie gouvernement de Vi chy avait revendiqu
de faire poursuivre lui-mme, par les
forces du maint ien de l' ordre , ceux en qui
il voyait des rebelles et que sa propagande
quaIi fi ait de terrorist es . Mais les gendar-
mes et les gardes mobiles, envoys les pre-
miers contre les maquisards, rpugnai ent pour
la plupart les combattre. Souvent. leur
lentcur voulue permettait aux maqui sards de
Le procd Ie plus effieace consistai t, sem-
ble-t-il , Ie priver de son support logistique :
l'appui de la population, en terrorisant eelle-ei,
de faon rendre Ie maquis impopul aire en
raison des malheurs qu'il att irait sur eeux
qui Ie soutenaient. C'est cette mthode
qui conduisit la destruetion de nombreuses
fermes et de bourgades entires - l'exemple
Ie plus typique est cel ui d'Oradour-sur-Glane,
dont la population fut extermine pour
l' exem ple, alors qu' il n'y avait pas eu d'acte
de rsistance dans ses environs. Parfoi s,
comme Figeac, les habitants fure nt peu
prs tous envoys dans des camps de concen-
tration, sans mme qu'et t fournie la
preuve de la complici t de cert ains d' entre
eux avec Ie maquis voisin. Les prises d'ota-
ges, les amen des, les tort ures et les fusill ades,
les exterminations des bJesss se multi plirent,
sans oubli er les dprdat ions et les pillages.
Mais de pareils procds obtinrent sou vent
un rsult at cont raire celui qu'on avait
espr ; ils ne russirent qu' mieux cimenter
I' union des Franais contre l'occupant. Aprs
Ie sac d'Oradour, Ie prfet rgional de Vichy
et l'vque de Limoges l evrent de vh-
mentes protestat ions, Ie premier all ant jus-
qu' di re qu' il n' existait pas de mots pour
rendre compte de tels actes . En dfinit ive,
les Allemands ne russirent pas dtruire Jes
maquis, sauf quand ceux-ci commirent l'er-
re ur de se laisser entraner dans des affron-
temcnts forcme nt ingaux ; il s auraient
mme chou dans la plu part des cas s'iJs
n' avaient pas di spos des services. par ido-
logie ou par vnalit, d'auxiliaires franais,
dserteurs des maquis ou faux rfractaires
au S.T.O. Un responsabJe de la Gestapo dans
la rgion de Bordeaux eut galement l'ide
de diviser les maquisards et de les opposer
et agitant Ie spectre du communi sme et en
crant des maquis blancs ; ij s'ensui vit
une c[i se srieuse, mai s qui fut en dfi nit ive
surmonte.
lei commence la France libre
L' uction quotidienne des maquis tait fuit e
de menues oprat ions dont I'importance pro-
venait de Ja multiplication et de la rpti t ion ;
I' histoi re en serait fastidieuse. Quelques
actions spectacuJaires eurent cependant Jieu
- telle J' occupation d'Oyonnax par les
maquisards du colonel Romans-Petit, Ie
11 novembre 1943; il s'agissait de convain-
cre les Allis de la force du maquis.
D'autres oprat ions fur ent hro'l'ques, mai s
plus malheureuses. Ainsi, sur Ie plateau des
Glires, en Haute-Savoie, cinq cents maqui -
sards, qui avaient tenu tte victorieusement
pendant de ux mois aux groupes mobiles et
la Mi li ce, furent attaqus, en mars 1944,
par plusieurs mill iers d'All emands appuys
par des canons et des avions. IIs dcroch-
rent difficil ement, aprs de lourdes pertes -
prs de cent d'entre eux furent sommaire-
ment excuts.
En Auvergne, dans Ja rgion du mont
Mouchet, sur des hauteurs couvertes de lan-
des, entoures de vall es abruptes, un rduit
nationaJ avait t prvu. Du CantaJ, de la
Haute-Loire, de la Lozre et mme de plus
loi n vinrent des mill iers de volont aires. La
mobilisation avait t prpare aussi bien
qu'elle pouvait l'tre dans la clandest init.
En particulier t aient prvus, ds avril 1944,
la d issmi nation de petits maquis et leur ren-
forcement progressif en hommes et en mat-
ri el: des quipes interalIi es comptant une
d izai ne d'officiers avaie nt t parachutes en
mai ; des stocks impor tants de vivres et de
GESTAPO, un nom synonyme de terreur une
ravitaiIJ ement amasss. En dfinitive, un ven-
table ordre de mobi lisation f ut lanc Ie
20 mai , parfois affich dans les mai r ies. 11
disait que I' arme de la libration tait
const itue au oa:ur des montagnes d' Auve r-
gne ; devant Ie rduit de Venteuges ,
une grande inscript ion annonai t : lci com-
mence la France libre. Il vint plus de
volontaires que prvu, par des itinraires tu-
dis, sur des emplacements choisis et prpa-
rs, mais insuffisants. Un tel rassemblement
tait connu cent kilomtres la ronde,
d'autant que, faute d' armes, il fall ut renvoyer
chez eux de nombreux maquisards. Com-
menc aux premiers jours de juin, Ie combat
devi nt gnral Ie 10. Les maquisards rsis-
trent bien au mont Mouchet, pui s, vingt
kilomtres de l, Chaudes-Aigues ; Ie troi-
sime rduit prvu, Sai nt-Genest, ne donna
pas lieu engagement, les maquisards s'tant
disperss, non sans mal et avec de grandes
pertes.
Une issue plus dramatique encore fut Ie
lot des maquisards du Vercors, dans un
rduit en apparence idal, que ses murail-
les naturelles semblaient rendre inexpugnable.
De gros maquis s' y installrent, qui mobili -
srent la population du plateau; un pou-
voir civil de la Rsistance y fonctionna aux
cts de l'autorit mil itaire. Le Vercors reut
bi en quelques parachutages en armes et en
commandos, mais en quant it bien insuffi-
sante. Ni les chars ni les canons attendus ne
furent envoys, pas plus que les grandes uni-
ts souhaites; pis encore, les arodromes
d' ou partaient les avions allemands ne furent
pas bombards. Att aqus, au centre de leur
dispositif, par des S.S. descendus sans encom-
bre de planeurs, puis pris revers, les maqui-
sards furen! massacrs; la populat ion civile
fut durement sanctionne et tous eurent la
conviction d'avoir t i ncompris, abandonns,
voire trahis. A vrai dire, l'enthousiasme des
rsistants, leurs besoins, ne correspondaient
pas, Alger, des moyens suffi sants chez les
Franais ni, chez les All is qui les dtenaient,
la volont de les fourn ir .
D'autres combats importants, souvent tra-
gi ques eux aussi, mriteraient d'tre relats,
notamment ceux de Saint-Marcel (Morbihan),
de l'Ain et du J ura, de la Montagne Noire
de Viombois, etc. Il est clair que la guerre
des maquisards cotait cher, ceux qui la
. descente ", des arrestations, des supplices ..
fa isai ent d'abord, ma is galement aux habi-
tants des rgi ons ou elle se droulait. En
particulier , les maqui sards ne pouvaient pas
se payer Ie luxe de faire des prisonniers ; il s
rpondai ent la terreur ennemie par une
contre-terreur, aussi impitoyable I'gard de
leurs adversaires. Cer tes , il y eut des erreurs
- et eIles furent, hlas ! nombreuses - de
conception ou de r alisation; d'incompr-
hension aussi. Le gnral Ka: ni g ajustement
soulign la sous-organisation du comman-
dement suprieur des forces de la Rsistance,
ta nt Londres qu' Alger, dont les maqu is
acqui ttrent parfois la toujours trop lourde
facture , ainsi que I' absence d' une vri -
tabl e doctri ne de la guerre clandestine , qui
entrana les maquis faire plus qu'il s ne
pouvaient raisonnablement fa ire .
La grande rvolte de la France
A vrai dire, c'est Ie pr ix qu'une nati on doit
payer pour se librer qui est toujours lev.
Les maquis ont, malgr leurs nombr eux
checs - ma is leur rle ne peut pas t re de
rem porter la victoire - , l i ~ r des fractions
du territoire national , bi en avant I'arrive des
troupes alIi es: en dpit de la dispersion
des maquisards du mont Mouchet , une petite
rpubli que li bre subsista Mauriac, ou
vint s'install er Ie commissaire de la Rpu-
blique. Dans la Dordogne, c' est au prfet
du maquis que s' adressrent des uni ts all e-
mandes d isposes se rendre. Dans les Alpes
comme dans Ie Massif central et les Pyr-
nes, aprs juin 1944, dans de grandes ten-
dues, les forces all emandes n'osrent plus
savent urer. Dans de nombreuses villes, ce
sont les troupes des maquis qui ent rrent les
premires.
D'autre part, Ie maquis a r pandu une
grande peur parmi les troupes occupantes;
il n'a peut-tre pas tu un grand nombre
d'hommes, mais il en a dmorali s et affol
beallcou p, qui se sont rendus ensllite au pre-
mier offi ci er alIi rencontr. Enfi n, les maquis
ont t Ie creuset ou sont venus se fondre
des F.F.I. pour faire I' apprenti ssage de leur
combat.
Comme I'crit Ie gnral Kcenig, ils ont
t la grande rvolte de la France sub-
jugue .
1867
1941-1944
LES PRPARATIFS OU JOUR cc J ))
,
Gnral R .H. Barry
RSISTANCE
Le Special Operations Executive (S.O.E.), qui coordonne les oprations de la Rsistance avec les besoins stra.
tgiques allis, va jouer un role considrable dans les prparatifs du jour J . 11 a accompli un travail remar.
quabie : n de rien et s'occupant d'une forme indite de la guerre moderne, il est, en 1944, devenu un vritable
c ministre , aux mthodes aussi efficaces que peu conventionnelles. Vn vaste rseau radiophonique transmet
ses nstructions. 11 emploie des milliers de Britanniques et, au ereur de la forteresse Europe , iJ quipe et
dirige des forees armes dont les effectifs atteignant des centaines de milliers d'hommes.
S. O.E., au milieu de I'anne 1941,
L
E
en est encore au stade exprimental.
II lutte pour se faire admettre par les
militaires et essaie de rsoudre les nombreux
prObl mes poss par la forme de guerre par-
ticulire don! il s' occupe : la rsistance des
civils une puissance occupante. Ses mtho-
des, encore qu' embryonnaires, commencent
donner des rsultats, mais ses ressources
demeurent, dans tous les domaines, extrme-
ment minces et il ne peut envoyer agents et
matrie1 en Europe occupe qu'au compte-
gouttes
Le ministre des Services secrets
La priode qui va de 1941 1944 lui per-
met de se consol ider et de se dvelopper.
Un peu part out, les tats-majors prennent
conscience des possibili ts de la rsistance
organise et en viennent peu peu adme(-
tre I'existence du S.O.E. en tant qu' lment
essentiel de la machine de guerre all ie. A
satisfaire les demandes sans cesse croissantes
des c1andestins, l'organisation s' agrandit et
prend sa forme dfi nit ive : en juin 1944, eIl e
est devenue quelque chose de consi drable
qui sout ient et controle indirectement des
centaines de milli ers de soldats de I'ombre.
n fa ut rappeIer que, ds sa naissance, Ie
S.O.E. a envisag la cration d' armes secr-
tes en Europe occupe. A l'poque, ce1a sem-
blait du dlire, mais, ds 1943, il s'avre
que l' ide tai t loin d'tre folIe .
Ce n' est qu'en mars 1943 que la pIace du
S.O.E. dans la hirarchie gouvernementale
est c1airement et nettement dfi ni e. Le
20 mars, Ie Special Operatians Executive
reoit une directive des chefs d'tat-major qui
prcise son ral e et ses responsabili ts dans
I'organisation de la rsistance en Europe. Ce
qui lui ouvre quantit . de portes jusque-I
fermes ou peine entrouvertes. Dsormais,
Je War Office tient ses demandes d'quipe-
ment et de matriel pour parfaitement lgi-
times. En revanche, la fourn it ure d' avions
demeure un sujet dlicat, compte tenu de
l' atti tude rserve du ministre de l'Ai r.
Pourtant, les effectifs des escadrilles affect es
au S.O.E. vont augmenter.
1868
Les grandes lignes du service demeurent
les mmes : son Q.G., qui se trouve Lon-
dres, couvre t[ois rgions : Europe du Nord-
Ouest (Londres), Europe du Sud- Est et
Moyen-Orient (Le Caire et , pl us tard, l' Itali e),
Ext rme-Ori ent (Delhi, puis Colombo). Sa
str ucture intern prend peu peu sa forme
dfinitive, aprs, du reste, bien des modifi-
cations et bien des bouleversements. L'l-
ment de base reste Ia Country Sec/ion - res-
ponsable de I'ensemble des oprations de
rsistance pour un pays dtermin ; si ce der-
nier possde un gouvernement en exil, elle
assure la liaison avec lui . Pour satisfaire les
besoins des diverses Country Sections, on
cre un certai n nombre de bureau x : Opra-
tions ariennes et maritimes, Transmissions,
Entranement, Conseil scientifique, Finances,
Admini strati on, Services et li aison avec Ie
Foreign Office. En 1944, Ie S. O.E. a presque
les dimensions d' un important mi nistre et
empl oie 4000 Britanniques, dont beaucoup
d'officiers.
Les problmes poss aux Country Sec-
tions mritent qu'on s'y attarde un moment.
Elles supportent peu prs tout Ie poids du
recrutement des agents et des oprateurs
radio et doivent vrifier la qualit de leur
entranement, les implanter aux endroits
voul us, di ri ger ensuite leurs activits et satis-
faire leurs demandes en hommes et en mat-
riel. En outre, i! n'exi ste gure de pays ou
ne surgissent des diffi cul ts politiques. Ces
derni res sont particulirement ardues en
France, en Yougoslavie et en Grce.
... Par I'existence mme de De GaulIe
La France, comme toujours, mrite une
mention spciale en raison des problmes
poss par I'existence mme du gnral de
GaulIe. Ce dernier tient pour naturel, lgi-
ti me et indispen.sable que toutes les oprations
effectues sur Ie sol franais procdent de
lui et de lui seul. Les Britanniques et les Am-
ricai ns commencent par ignorer ces prten-
tions, car il s refusent de prjuger la forme de
gouvernement qu'adoptera la France aprs sa
Iibrat ion . Jls croient, en out re, qu' une impor-
tante fract ion de l'opinion franaise retuse de
suivre Ie gnral rfugi Londres. Enfin -
et ce n'est pas Ie moins grave - les AIIis
doutent de la valeur des mesures de scurit
observes au Q.G. de la France libre et
se demandent - en grande partie tort -
si de GaulIe ne subordonne pas les questions
mil itaires aux impratifs politiques. Ce
contexte amne Ie S.O.E. crer une French
Sec/ion, recruter du personnel et entre-
prendre pour son compte des oprations en
France. I! rsulte videmment de eet tat de
choses de regrettables fr ictions avec les Fran-
ais libres, qui n'ont cependant d'autre solu-
tion que d'admettre - contrecreur - Ie fait
accompli, puisqu'i ls dpendent entirement du
S.O.E. dans tous les domaines (matriel,
avions, liaisons radio, etc.). En 1941, les deux
part ies arri vent cependant un accord : il y
aura dsormais deux French Sections' ; la pre-
mire se chargera des oprations spcifique-
ment S.O.E. et la seconde approvisionnera Jes
rsistants franais. Cette situation boiteuse se
prolongera jusqu'en 1944 ; ce moment, de
GaulI e cre les F.F.I. (Forces fr anaises de
I' intrieur) en vue du jour J . Aprs Ie
dbarquement, toutes les oprations de rsis-
tance sont diriges par I'E.-M. F.F. I. (tat-
major des F.F.I.) , la tte duquel se trouve
Ie gnral Kcenig, qui dpend directement
d' Eisenhower et non pas du S.O.E.
Jl faut galement mentionner deux au tres
facteurs relatifs la si tu at ion et I'organisa-
tion du S.O.E. : I' intervention des Amricains
et la subordination de plus en plus troite
des groupes rgionaux du Special Opera/ions
Executi ve aux commandants des principaux
thtres d'oprations. Quand les Amricains
entrent en guerre, ils sont aussi mal prpars
soutenir la Rsi stance que les Britanni ques.
Ds 1942, pourtant, I' O.S.S. (Office of Stra-
tegie Services) fonctionne sous la dynamique
autorit du colonel Donovan. En septembre
de cette mme anne, Ie gr oupe de Londres
du S.O.E. devient un organisme intgr, Ie
S.O.E./S.O., et les Amricains part icipent
la prparation des oprations dans la pl upart
des pays du nord-ouest de I' Europe. Au mois
de mai 1944. le S.O.E./S.O. prend Ie nom de
S.F.H.Q. (Q.G. des forces spciales) . Ce nouvel
organisme, ratt ach au S.H.A.E.F. (G.Q.G. du
corps expditionnaire alIi), est charg de
toutes les actions de rsistance relevant de la
responsa bili t d'Eisenhowcr , commandant cn
chef. Au dbut de 1944, Ic bureau rgional du
Caire a t transfr en Jtalie et plac sous
les ordres de I'A.F.H.Q. (Q.G. des forces
all ies). Dans un cas comme dans I'autre, Ie
S.O.E. adopte une position analogue cell e du
War Offi ce qui, tout en mett ant les troupes
la disposition des commandants de thtre
d'oprati ons, ne reste responsabie que de la
ligne gnrale, des ren forts , du personnel et
des approvisionnements.
Au dbut , I' ide de constituer d' importantes
formations ar mes en territoire occup, mme
si les conditions locales Ie permettent, a paru
quasiment impossible, du fa it de l'absence
tot ale d'organisat ion et de moyens. Pourtant,
ds la fin de 1942, les Polonais, les Grecs, les
Yougoslaves et les Albanais dmontrent que
la guri ll a sur les arrires ennemis et l'ent re-
tien d'une importante ar me secrte sont par-
fa itement possibles. Reste savoir si la chose
est rali sable dans Ie nord-ouest de J' Europe.
La Holl ande est carter ; la Belgique et Ie
Danemark paraissent extr mement uouteux.
En revanche, la Norvge et certaines rgions
de France offrent d' intressantes perspecti ves.
A la lueur des vnements ultrieurs , il faut
bien reconnat re que la France sera Ie centre
d'intrt par excell ence des stratges du S.O. E.
Ds la fin de 1942, on signaIe, en raction
aux exigences all emandes pour Ie S.T.O., la
crati on de maquis dans les rgions les
plus dshrites et les moins peuples de l'Est
et du Massjf centraL Les demandes d'armes,
appuyes par les gouvernements en exil , se
font de plus en pl us pressantes et, bi ent6t ,
entre en vigueur un vaste programme d'appro-
visi onnements qui comprendra, dans ses der-
ni ers stages, des parachutages mass ifs effec-
tus en plein jour par I' aviation amricaine.
Quand arrive Ie jour J , il y a, rien qu'en
France. plus de cent mille hommes en armes.
Le dveloppement des oprat ions de rs is-
tance oblige Ie S.O.E. se battre. si 1'0n peut
dire, sur deux fronts , celui des avions et
celui du matrieJ. S'i l existe toujours des
communications mariti mes - notamment
pour la Norvge et travers la Mditerrane
et I' Adriatique - et si certaines filires ter-
restres fonctionnent encore, la voie arienne
est de plus en plus uti lise pour les transports
clandestins. Malheureusement, affeeter un
avion des missions spcia[es revient
en priver Ie Bomber Command, qui ragit
donc avec vigueur. La situati on se compl ique
d' autant pl us que les exigences du S.O.E.
augmentent , non seulement quant au nombre
d' apparei ls, mais aussi quant leur rayon
d' action et leur charge utile. En aot 1941
se constitue Ie premier Operat;ons squadron
(n 138) : il comprend, outre les avi ons des-
tins recueill ir les agents en terr itoire
occup, 10 bombardiers (8 Whitley et
2 Hali fax >' ). Fvrier 1942 voi t la cration
d' une seconde escadrill e (n ( 6 1) . Ces deux
uni ts alignent au tot al 22 bombdrdi ers
(( Whitley , Hali fax et Well inglon ).
L'entranement des comits de rception ...
En mai 1943, ce chiffre est por t 25 et ,
un an plus tard, Ie squadron n 138 possde
20 Stirli ng - ce qui en fai t une esca-
drill e de bombardement normal - tandis que
tous les appareils lgers sont regroups au sein
duo squadron n 168. Cette apparente rduc-
ti on d'effecti fs (de 25 20) ne signi fie absol u-
ment pas une rduction dans l'chelle des
oprations du S.O. E., bien au contraire, puis-
que les Stirling vont plus loin et emportent
Le S.OE , bient6t aid par la U.S Army Air Force, ravitail le en plein jou r les maquis de France.
une charge supri eure. D'autre par t, l' aviation
amricaine apporte cette poque une aide
considrable chaque fois que la ncessi t s'en
fait sentir. Du reste, dans Ie bassin mditer-
ranen et partir du dbut de 1944, 56 avi ons
sont employs exc[usivement ai der la
Rsistance. II est possible de juger de l' impor-
tance croissante de ces oprations ariennes
par les chi ffres suivants en ce qui concerne
Ie territoi re franais : 1 065 sorties au cours
du deux ime trimestre de 1944 contre J05
pour les trois derniers mois de 1943 .
ParalIlement cette augmentation des
moyens , les mthodes, Ie mat riel et I' effica-
cit se perfectionnent. L'entranement des
quipages et des comits de rception
atteint une quasi -perfect ion, tand is que [a
gnral isat ion d' emploi d'un certai n type de
matriel spcialis rduit considrablement
Ie nombre des sort ies rates . Citons,
par exempIe, Rebecca Eureka et Ie
S. Phone . Le premier est un radiophare
miniat ure qui, une fois mis en marche au sol,
permet l' avion de trouver sans difficult
la D.Z. (I ). Le second, radiotlphone porta-
tif, permet au chef du comit de rcep-
tion d'entrer en li aison phonique avec Ie
pil ote au cours des derniers instants du vol.
En 1944, les parachutages de matriel sont
devenus des oprati ons de routine. Signalons,
titre indi cat if, la russite de 65 % des op-
rat ions de ce genre mont es partir du
Royaume-Uni, ce qui, compte tenu des dif-
fic uIts de toute sorte, est un chiffre propre-
ment remarquable.
Dans ces conditions , les besoi ns dl! S.O.E.
en matriel commencent concurrencer
srieusement ceux de I'arme. Bien entendu,
la Rsist ance uti li se Ie maximum d' quipe-
ments pri s l'ennemi, ma is, mme dans ces
( I ) vz. -' dropping zone. zone de parachulage.
1869

_. -----
ti
.--

conditi ons, les quantits prleves sur la pro-
duction bri tannique restent considrables. La
France reoit pour sa part, de fvrier mai
1944, 76290 mitrai llettes Sten, 27 961 pisto-
lets automati ques, 16945 fusi ls, 3 441 fusi ls
mi trailleurs, 572 bazookas, 304 PlAT (arme
antichar) et 160 mortiers.
Dans les mois qui prcdent immdiatemeot
Ie jour J , les parachutages en arrivent
poser de graves problmes car Je S.O.E.
concurrence directement Ja constitution des
rserves destines aux divisions aroport es gui
participeront au dbarquement. Les besoins en
walkie-tal kies du type S.O.E., aujourd' hui mi-
ni aturiss et relativement faciles cacher,
grandissent sans cesse; Ie 6 ju in 1944, il n'y
a, en France, pas moi ns de cent cinquante
metteurs-rcepteurs en liaison avec Ie S.O.E.
Des quipes trs spciales
Plus Ie jour J approche, pl us il devient
indispensable de coordonner t roitement les
oprations de la Rsistance et cell es des forces
de dbarquement. On entrane donc cette
fi n cent quipes de liaison, les Jedburghs. qui
ser ont parachutes en territoire occup par
l'ennemi pour contrler et diriger les opra-
tions des cJandestins. Chacun de ces petits
groupes se compose de trois hommes, deux
offici ers et un sergent radio, indiffremment
britanniques, amricains ou fr anais.
Tout ce qui prcde donne l'i mpression
1870
Capitaine Harry REE : Henri dans la Rsis-
tance. Entre au S.a.E. en 1942. Parachut dans
Ie mi di de la France en avril 1943 avec pour
miss ion la creat ion d'un nouveau resea u dans Ie
Ju ra. abtient personnellement de Rodolphe Peu-
geot I'autorisation de faire sauter ses usines
- Ie troisi me objectif industriel de France -
que la R.A. F. n'a pas russi dtruire. Poursui vi
par les Allemands pendant plus de six mois.
Grivement bless en novembre 1943 au cours
d' une bagarre avec un membre de la Gestapo.
Cach par des Franais jusqu' sa gurison,
il regagne Londres en juillet 1944, via l 'Espagne.
DEUX
(( JOES ))
PARMI
D'AUTRES
lieutenant-colonel d'aviation YEO-THOMAS:
Sheliey " ou Lapin b!anc dans la Rsis-
tance. Entre au S.a.E. en f vrier 1942. Parachut
en Normandie en fvrier 1943. Se rend Paris
pour organiser une " arme secrte sur I' en-
semble du territoire franais. Regagne I' Angle-
terre en avril 1943. Nouvelle mi ss ion en septem-
bre : un Lysander Ie dpose dans la rgion
de Poitiers. Essai e de lutter cont re la vague
croi ssante d'arrestat ions qui frappe les rsis-
tants de Paris en cloison nant soigneusement les
rseaux, Inspecte les maqui s en novembre et
s'effraie du manque darmes. Rentr en Grande-
Bretagne, va voir Churchill pour lui demander
d'intensi fier les envois de matrie l. Parachut
en fvrier 1944 pour rparer les dommages
provoqus par I'arrestation de deux chefs de
la Rsistance. Arrt et tortur par la Gestapo.
Dport Buchenwald. S' vade en novembre.
Se cache sous ldenti t d' un prisonnier franais
et russit fuir l'Allemagne et regagner les
lignes al lies en France au printemps de 1945.
d' une ai de massive la Rsistance. En ralit,
les chefs locaux - et, bien entendu, les
rgions -, pris un un, est iment que Ie sou-
tien dont iJs disposent est ridiculement fai ble.
Mais ni les combattants de l'ombre ni les gou-
vernements migrs ne sont en mesure
d'apprcier sa juste valeur l'effort d'ensem-
bIe, pas pl us qu'on ne peut s' attendre qu' il s
tien ne nt compte des besoins des autres sec-
teurs ou des autres pays.
A considrer l'importance des ressources
dont disposent Jes All is part ir de 1944, Ie
soutien apport la c1 andestinit n'est peut-
tre pas vraiment considrable, mais il
eonvient, avant de condamner les responsa-
bles, de prendre en considration les deux
faits suivants : primo, les demandes de la
Rsistance entrent en concurrence directe
avec celles des unit s combattantes ; secundo,
satisfaire ces exigences pose un problme :
personne ne peut tre vraiment eertain que,
Ie moment venu, les soldats de l'ombre seront
en mes ure de tenir leurs promesses.
Quoi qu'il en soit, quand arrive Ie jour
J , le S.O.E. est son dveloppement maxi -
mal et la Rsistance absolument prte. Parti
de rien pour s' occuper d' une f orme de guerre
totalement inconnue, Ie Special Operations
Executive est devenu un organisme presque
aussi i mportant qu'un ministre. 11 pche
peut-tre par manque d'organisation mais il
se mont re nanmoios fort efficace. 11 est en
liaison avec des centaines d'metteurs-rcep-
teurs cIandestins, emploi e des milliers de
personnes et approvi sionne et dirige dans les
territoires occups des centaines de milliers
d'hommes en armes.
Les paroles des deux commandants en chef
adverses, au jour J , dfinissent mieux
qu' un long discours l'aide efficace apporte
par Ja Rsistance.
Le gnral Eisenhower dclarera, en mai
1945 :
'" J'estime que la destruction des communi-
cations f erroviaires ennemies, Ie harclement
du trafic automobile allemand et la pression
de plus en plus forte exerce par les forces
organises de la R sislance sur l'conomie de
guerre el les services de scuril allemands
dans toule l'Europe occupe ont jou un ra Ie
considrable dans notre victoire.
Le feld-marchal von Rundstedt dcI are
quant lui, en parlant de la fin de
1943 :
L'A ngleterre livrait chaque mois plus d'ar-
mes la France [ ... ] ; il tait d' ores et dj
impossible d' envoyer sans escorte la I" ou
la IX arme, qui stationnaient dans Ie midi
de la France, des units de la Wehrmacht
des ambulances, des courriers ou des
nes de ravitail/ement.
(Biographie du gnral R .H. Barry, page 177.)
R.W. Thompson
LES PRPARATIFS OU JOUR cc J "
I
Vous allez envahir I'Europe et, en liaison avec les autres nations aIlies, frapper I'AUemagne au camr
et dtruire sa puissance militaire. Cette phrase optimiste d'Eisenhower sert en quelque sorte de prface la
mise SUf pied de l' opration 4: Overlord . Mas, avant que les premiers soldats allis prennent pied sur les
plages normandes, des mos vont se passer en discussions, en prparatifs difficiles et soigneusement labors.
Car, si Ie dbarquement choue, iJ sera impossible de Ie recommencer.

ri
C
'EST Ie 15 mai 1944, au cours d'une
confrence tenue a I'cole Saint-Paul,
devant une assistance particulirement
releve qui comprend, entre autres, Ie roi
d'Angleterre, Ie Premier ministre, Ie marchal
Smuts, les chefs d'tat-major, Ie commandant
en chef et les principaux gnraux des trois
armes, que sont dvoils les plans d'ensemble
du dbarquement, sous la supervision du
S.H.A.E.F.
Pour ses grandes lignes, Ie projet dfinitif
est l'ceuvre des commandants en chef e ~
forces terrestres (Ie gnral Montgomery),
des corps expditionnaires de la marine allie
(l'amiral Ramsay) et de l'aviation (Ie gnral
Leigh-Mallory). Pendant cinq mois, les Q.G.
de ces trois hom mes ont travaill partir des
remarquables donnes fournies par Ie
COSSAC et son tat-major alli. Les c re -
ponsables ,. sont nombreux en raison de
l'intervention constante des Q.G. de la marine
et des oprations combine ,. .
Le 15 mai, les limites gographiques de
ropration se sont largies. Les Allis dbar-
queront de part et d'autre de re tuaire de la
Vire jusqu'aux plages du Cotentin. I'oues!,
et jusqu' rOrne, rest. Les trois divisions
prvues pour la premire vague d'assaut sont
devenues cinq, qui seront renforces par qua-
torze rgiments de chars, des commandos et
des soldats du c Service spcial :\>. Les effec-
tifs des troupes aroportes - Ie COSSAC
n'avait envisag que les deux tiers d'une divi-
sion, en raison du manque d'avions de trans-
port - atteignent prsent trois divisions. Le
role de la marine s'est accru dans des propor-
tion identiques. Pourtant, Ie plan reste, quant
on ide de base, la cration du COSSAC.
Celui-ci a d, en son temps, ceuvrer sur du
sable et tisser des chimres, soutenu unique-
ment par sa foi en la victoire finale.
Les Bombardons et les Beetles
Sitot aprs la nomination d'Eisenhower et
de l'infatigable Montgomery aux postes, res-
pectivement. de gnralissime et de comman-
dant des forces terrestres, les chimres pren-
nent corps : les immense quantits d'hom-
mes et de matriel de guerre que Ie COSSAC
a rclames des mois durant sans jamais obte-
nir satisfaction parce qu'il lui manquait
I' c autorit ,. ncessaire, remplissent rapide-
ment Ie casernes. les terrains d'entranement,
1871
les gigantesques dpots et Jes ports. Bien avant
Ie 15 mai, il est devenu presque impossible de
trouvcr un poste quai pour un simple cano
w r l'cnsemblc des eatcs britanniqucs. Lcs
navires d nvasion encombrent la Humbcr, la
Clyde et BeJfast. Les batiments destins
assurer les convois forms aprs Ie jour J
stationncnt da ns des ports cossai s. Le trafic
mariti me commercial ncessaire la survie
du Royaume-Uni est drout vers Ja Tamise.
Mmc si J'cnnemi pouvait se livrer dcs
observati ons ariennes, il n' y comprendrai t
ri en. De fausses pniches de dbarquement
eneombrent les quais dans les rgions mari-
ti mes de Douvres et du Nord. Les units
cr Phernix l> et Whale , Jes ft. Bombardons
et les Beetl es , et Wus Jes lments des
Mul berries (ports artificiels) mouill ent au
large de Selsey et de Dungeness, ai nsi que
sur les rives dc la Tamise, voquant, du
moins pour Ie gnraI BedelI Smith, chef
d'tat-major d'Eisenhower, des immeubles
de six tages eouehs sur Ie flane . En
revanche, Ie nombre des remorqueurs et des
pni ches de dbarquement (L.C.) demeure
tragiq uement insuffi sant.
L't at Q , rdig par la direct ion des
ser vices d' intendance, est un chef-d' eruvre de
travail admin istratif. Tout y cst prvu pour
sati sfaire les demandes des gnraux, non
seulcmcnt cn vue du jour J , mais aussi
pour la pri ode qui suivra. Le suees final
dpendr a videmment de l'importance et de
la rgularit du fl ot d' hommes, de matri el et
de munitions, Cest assez di re Ic rolc csscn-
tiel des Mul ber ries .
Le point de non-retour - jour Y -
est fi x au I'"' jui n. Le jour J su ivra Ie
pl us vite possibl e et au plus ~ t Ie 5, e'est-
-dire Y + 4 . Le commandant en chef et
I' amiral Ramsay sont, ds Ie 1"' mai, tombs
d' accord sur ]'ensembl e des conditions nces-
saires I'assaut. Les Allemands truffent la
Manche de mines. CeJa, s' ajoutant l'exis-
tence d' un nombre consi drable d'obst acl es
pigs sur les plages, et mme au-del de la
limite des basses eaux, impl iq ue que Ie
dbarquement devra s' effectuer mare mon-
tante, aussi ta t q,ue possible aprs J'tale, et
immdiatement aprs Ie lever du jour. Dans
ces condit ions, il f audra agir les 5, 6 ou
7 j uin , avec une prfrence mar que pour Ie
5 ou Je 6. E nsui te, il faudra attendre Je 19, et
encore n' y aura-t-il pas de lu ne cette date.
Un puzzle colossaI...
L'vent ualit d' un retard de quinze jours,
qui impli quer ait des consquences dsas-
treuses, a t tudie dans ses moindres
dtails. Par eil. contretemps entranerai t l' arrt
brut al d' une vritable avalanche d'hommes et
de matriel dj embarqus et, pour cinquante
pour cent, naviguant en plei ne mer. Un mil-
lion d' hommes suppl ment aires, des bIinds,
de J'artillerie, des moyens de t ransport et un
mi llion de tonnes d'approvisionnements
convergent vers les point s d'embarquement
tand is qu' un autre million s' apprte embar-
quer de I' aut re cot de l'Atlantique.
Cette ide affol,e les responsables. Les
probl mes qu 'entr anerai t Je renvoi de l'op-
rat ion quinzaine, note I'amiral Ramsay, sont
tell ement effrayant s que mieux vaut n'y point
songer. On va y penser, pourtant , et t udi er
toutes Jes consquences possibles.
Le 8 mai, Eisenhower convient avec les
commandants en chef des trois armes de
fixer, ti tre indicatif, la date du jour J
au 5 juin. Depuis trois semai nes la marine et
1872
I'aviation mouillent des mines pour protger
les eonvois. Reste maintenant procder -
et c'est beaueoup plus eompliqu - des
oprations de dminage. Il faut dgager dix
routes d'accs la Normandie parti r du
point de concentration des forces d'invasion,
Ie secteur Z , familirement surnomm par
la Royal Navy Piccadi ll y Circus , au sud
de l'le de Wight. Les conditi ons ncessaires
au dbarquement impliquent qu'il faudra Jut-
ter contre la mare pour procder au dmi -
nage. Jamais on n'a opr dans de telles
condi ti ons qui supposent une difficile course
cont re la montre. Douze flottilles de dra-
gueurs de mi nes sont run ies pour la mi ssion.
Tandis que les chefs, crass sous Ie poids
de responsabilits gigantesques, distribuent
leurs ordres, des dizaines de mi ll iers de grads
et d' offi ciers mettent en place toutes les pices
du puzzle colossal qui prend peu peu son
all ure dfi ni tive.
l magi n, ou presque, sur les pl ages de Dun-
kerque, quatre ans plus tot, ce r etour sur Ie
continent , que I'acti on du COSSAC a permis
d' envisager dans un avenir proehe, passe dans
Ie domaine du possible immdiat grace
Montgomery. Arriv Londres Ie 2 janvier,
nanti d' un pouvoir crit du commandant en
chef, il a l argi Ie front envisag, prvu un
minimum de huit brigades pour chaque
vague d' assaut, cart l'ide d'un dbarque-
ment da ns Ie midi de la France (opration
Enclume ) et commenc vri tablement
parIer au nom de I' Angleterre . II s'en
explique l ui -mme en des term es si mples et
dpourvus de toute quivoque ;
Le dbarquement exigeait un plan d'ensem-
bie unique confi la responsabilit d'un chef
unique ; je devins donc commandant en chef
des forces terrestres, responsabIe devant Ie
gnralissime de la prparat ion et de l'excu-
/ion de la partie militaire de l' oprati"/1 ainsi
que de l'tablissement de l' indispensable tte
de pont sur Ie continent.
Mais Ie caractre provisoi re de son affec-
tation gne Monty , qui era int que son
autorit n'en souffr e et que Ie projet de dbar-
quement dans Ie midi de la France n' hypo-
thque l' avenir. Qu'on lui donne les pouvoirs
neessaires et , avec de la chance, il triom-
phera de tous ces obstacles.
Le 1" fvrier, Montgomery, Ramsay et
Leigh-Mall ory prsentent Ie plan Neptune ,
qui couvrira Ie dveloppement d' Over-
lord . Les forces ariennes participent dj
aux t apes prli minaires de la bataille. La
mari ne a commenc ses prparat ifs admi -
ni str atifs ds Ie mois de mai 1942. Pr te dans
I'ensemble assumer la tot alit des tac hes
col ossaJes qui lui incombent : offensive, dfen-
sive, transport, el le cont inuer a ce pendant
se dvelo pper et augmenter son potent iel
jusques et aprs Ie jour J . La }". arme
u.s. et la II' arme brit annique - qui dpen-
dent du Q.G. du XXI' groupe d' armes -
remettent leurs plans d'assaut , la premi re Ie
25 fvrier et la seconde Ie 20 mars. Ds lors,
les prparat ifs se prcisent tous les che-
lons. Cest, bi en entendlI , I' intendance qui
doit assurer Ie plus gros de Ja besogne.
A la fin de la premi re semaine d'avril ,
Montgomer y, aeeompagn des commandants
des forces ariennes et navales, rvle son
plan d'ensemble ses gnraux et t udie les
divers es poss ibili ts avec Jes offi ciers respon-
sabIes des grandes units. Il prcise nette-
ment ses intentions ; Attaquer, simul tan-
ment, les pl ages de la co te normande au nord
de Carentan et ent re cette viIle et rOrne;
I'objectif est Ie suivant : prendre suffisammen t
de terrai n pour assurer une base en vue d'op-
rations ultrieures.
Cette base doi t englober, Ie plus tot pos-
sible, des empJaeements amnageables en
arodromes au sud-est de Caen, important
carrefour routier , ains i que Ie port de Cher-
bourg. Montgomery explique ensuit e qu' il
maneruvrera de faon fa ire peser une impor-
tante menace de perce sur Ie t i anc est , de
manire att irer les forces et les r serves
ennemies du ca t des Britanni ques et des
Canadiens. Aprs avoir tabli une solide char-
nire pivotant aut our de Caen et engag tou-
tes les troupes ennemies I'est, il per cera
avec les armes amricaines du gnral Brad-
ley de faon isoIer I'ensemble des forees
allemandes au sud de la Sei ne, dont les ponts
seront dtruits par I' aviation .
Sous Ie signe de Neptune
La I'" ar me U.S., avee trois groupes de
combat, attaquera de part et d'autre de I'es-
tuai re de la Vire (Carentan) pour prendre
Cherbourg et dvelopper son attaque au sud,
en direction de Saint-Lo, de faon fa ire sa
jonction avec Ja IlOarme britannique.
Cette dernire, avee ei nq brigades, frappera
ent re Asnelles et Ouistreham - les Cana-
diens se trouvant au centre -, avec comme
objecti f l' install ation d'une tte de pont au
sud d'une ligne Saint-LO-Caen-environs sud-
est de cette dernire vill e, de manire s'em-
parer des emplacements d'arodrome et
protger Ie fI ane est de la 1" ar me U.S.
Des units du gnie, des blinds, des com-
mandos et des Rangers amricains apporte-
ront leur aide aux deux armes en ques ti on.
Les 82' et l Ot " divisions aroportes amri-
caines atterriront au sud-est et J' ouest de
Sainte- Mre-Eglise, sur les deux rives du
Merderet, alors en crue, pour s'emparer des
gus et assurer la Iigne de la Douve, de faon
couvrir Je dbarquement des troupes d'as-
saut Utah Beach et empcher les r serves
ennemies de faire mouvement dans Je
Cotentin.
La 6' division aroporte bri tann ique pren-
dra pied rest de Caen et s'emparera des
ponts sur l'Orne, Bnouvi lle et Ranvill e.
On espre dbarquer, au jour J ,
1 500 chars, 5 000 engins ehenill s, 3 000 ca-
nons et 10 500 vhicules all ant de la jeep
au bull dozer. Tel est Ie schma dans ses
grandes li gnes. Les gnraux ne cessent d'en
parier Ie lendemain de l'ouverture de la
confrence. Les choses tant auss i nett ement
dlimit es, pas quest ion de tatonner, Ie mo-
ment venu. Protges par un vritable dluge
de fer et de fe u, d' origine tant ar ienne que
navale, les trou pes d'assaut devront gagner
di rectement les point s de dpart qui leur sont
assigns et foncer sans se soucier du reste. ]]
faudra ava ncer ou mOllrir.
Les Amricains se trouveront droite,
c' est--dire sur Ie flane ouest, et cel a pour de
simpjes raisons d'approvisionnement. Ds que
Cherbourg et les ports bretons seront tombs,
iJ s seront Tavi taill s directement depuis les
U.S.A. Les Britanni ques uti li seront, par la
suite, les ports de la Manche et Anvers. Dans
I'i ntervall e, les uns et les autres devront se
contenter des deux Mulberr ies et des
ci nq G ooseberri es (ports art ificiels flot-
ta nts remorqus, lment par lment, depui s
les cates d' Angl eterre et assembl s dans les
eaux nor mandes).
L'ennemi dis posera, en pri ncipe, de 60 divi-
sions pl aces sous les ordres du fel d-marchal
von Rundstedt. Montgomery aura en face de
1. La Normandie ou Calais ?
.Brest
Cherbourg

COTENTIN
FRANCE
3. Montgomery intervient
lui son viel ennemi d'EI-Alamein, Ie feld-
marchal Rommel, la tte du groupe d'ar-
mes B, qui comprend la VIIc arme en
Normandie et en Bretagne, la XV' arme Ie
long du pas de Cal ais et dans les Flandres, et
Ie 88' cor ps en Hollande. Les Allemands ont
concentr Ie gros de leurs forces devant Ie
pas de Calais, l'abri des fortifications les
plus imposantes du Mur de l'Atlantique .
Depuis des mois, les Allis ont employ tous
les moyens possibles (ruses, manceuvres
d'intoxication, etc.) pour les faire rester l et
exploi ter leurs crai ntes d' un dbarquement
dans cette rgion, craintes fort natllrellement
fondes sur l'ide simpl e que la Iigne droite
est Ie plus court chemin d' un point un
autre.
Mai s, depuis sa nomination, Rommel a
consacr toute son nergie renforcer les
dfenses de la baie de Seine. Les batteries
d' artllerie lourdes de Cherbourg et du Havre,
sou tenues par une trentaine d' autres au mini-
mum, couvrent toute la rgion et sont en
mesure d'craser sous une aval anc he d' obus
les eall x et les plages normandes. Derrire
I'norme quantit d' obstacles et de mines
disposs Ie long du rivage, terre comme en
mer, se trouvent des dfenses antichars, des
bl ockhaus et des ouvrages retranchs installs
dans un contexte gographique qui convi ent
admi rablement au propos de Rommel. Le
rseau hydrographique et les terrains mar-
cageux qui entourent I' estuaire de la Vire et
Carentan ont t inonds, si bien que les
dbouchs des plages se rduisent d' troits
passages, infranchissables des hommes ne
di sposant pas de blinds. C'est Ie cas notam-
2. Le plan du COSSAC
Les stratges all is
savent que les All e-
mands s'attendent
une invas io n par Ie
pas de Calais, ou les
di stances sont cour-
tes, autant pour Ie
trafic maritime que
p 0 u r la couverture
anenne Attaquer l
obligerai t en ral it
les navires mouills
dans les ports de
I'ouest un long
voyage en suivant la
cte mri diona le de
la Grande-Bretagne,
En revanche, si on
chois lt la Normandi e,
les convois pourront
converger vers une
zone de rassemble-
ment quidistaOite de
tous les grands ports.
Montgomery accueille
d' abord fort mal Ie
plan de I'oprati on
Overlord. II veut cinq
di visions et non trois,
des secteurs spars
pour . les forces am-
ricaines et britanni-
ques, avec une plage
de dbarquement dis-
tmete pour cheque
corps, et au moins
deux di visions aro-
portes au 9 r a n d
complet, si non renfor-
ces,
Cherbourg

COTENTIN
4. Le plan dfinitif
ment dans Ie secteur de Sai nt-Marti n-de-Var-
reville (en code Utah) et Ie long du Merderet
et de la Douve, l'ouest et au sud de
Carentan.
Les Britanniques et les Canadiens auront
ainsi leurs problmes : proxi mit immdi ate
de la cte, villages et hameaux sont autant
de poi nts fort ifis, derrire lesquels iI y a Ie
bocage , fouillis presque impntrable de
pet its champs, de haies, de talus pic, de
fosss et de creux. Cette zone, profonde de
plus de soixante kilomtres, hrisse de piges
mortels, est absolument impraticable pour les
blinds. Certes, une plaine hospitalire s'ouvre
au sud-est de Caen, mais y arri ver risquera
fort de prendre du temps.
Le gnral Leigh-Mallory expose ensuite
quelles seront les taches principales des forces
ariennes tactiques (la 2" F.A.T. britannique
et la 9' F.A.T. amricaine) en matire de
soutien rapproch. Il redoute que I'pration
aroporte sur Ie f1anc droit ne tourne mal
- il exprimera d'ai lleurs ses apprhensions
jusqu'au dernier moment. On connat fort
bien la technique des attaques per manentes
sur les voies de chemins de fer, les routes
et les ponts. Le Jour venu, on ut ilisera
la mme tacti que en conservant const amment
au-dessus des pl ages dix escadrill es de chas-
seurs, cinq britanniques et cinq amri caines.
Six au tres demeureront en tat d' alerte pour
lui venir en aide, Ie cas chant, cinq prot-
geront les abords maritimes et trente-trois res-
teront en rserve.
Cent soixante et onze escadrilles au total
accompagneront les troupes aroportes, cin-
quante-quatre pour protger la plage, quinze
Pour tablir les plans
prli minaires d'une in-
vasion de l'Europe, Ie
COSSAC (chef
d'tat-major du com-
mandement suprme
alli) doit se conten-
ter des moyens dis'-
ponibles, 11 ne peut
envoyer que deux bri-
gades aroportes
pour eouvrir les
flancs, et dbarquer
seulement trois divi-
sions dans Ie secteur
eompris entre la Vire
et l'Orne. Le vain-
queur d'EI-Alamein
obligera Ie comman-
dement alli modi-
fier ses plilns et ses
ca lculs se rvleront
justes.,
L'etat-major d'Eisen-
hower prend pour ba-
se de travail les
conceptions de Mont-
gomery et ajoute une
troisime d i v i s ion
aroporte, Des for-
ces normes s'ac-
cumulent : en princi-
pe, au jour.l + 10-,
18 divisions auront
dbarqu en Norman-
die. La libration de
la France n'est plus
qu'une question de
semaines.
pour couvrir les navires, trente-six pour assurer
un soutien direct, trente-trois pour procder
des oprations offensives et escorter les
bombardiers et trente-trois comme force de
frappe.
Sur Ie papier, la Luftwaffe al igne toujours
des effectifs impressionnant s. Dans les airs,
e\Ie ne parviendra gure gner l'immense
puissance arienne aIli e et encore moi ns la
repousser.
L'amiral Ramsay, quant lui, dfi nit Ie
rle de la marine dans les termes les plus
simples, Le succs de la premire part ie de
l'opration reposera entirement sur eUe. Dans
son ordre d'oprations du 10 avril , il dclare
ced : L'obj ectif du commandant en chef
des forces navales est d'amener en temps
voulu les troupes d' assaut sur les plages, de
couvrir leur dbarquement et ensuite d'assurer
la protection, la mai ntenance et Ie renforce-
ment rapide des uni ts terre,
En chiffre rond, Ie dbarquement mobi-
lisera quel que 5 000 navires et 4 000 embar-
cations, celles-ci desti nes faire la navette
entre ces btiments et Ie rivage, La puissance
de feu de cette armada, depuis l'artIlerie
lourde des cuirasss et des croiseurs jusqu' aux
destroyers et aux bateaux lance-fuses et
mme aux pices des bl inds et aux canons
tirant depuis leurs pniches, sera vritable-
ment colossale.
Un simple rond-de-cuir !
C'est partir de I'opration Neptune
que se dveloppera l'oprati on Overlord ,
La pi ace, privilgie autant qu'ambigu, de
1873
Montgomery dans la hirarchie ouvre des
perspectives stratgi ques et mil itaires qui,
pour minccs gu'elles soient, att irent eepen-
dant I'attention trs intresse J ' au moins un
personnage for t influent dans Ic camp hri-
tannique. Pour sa part , Ie gnral n'a pas mis
bien longtemps comprendre les possibi lits
que lui offre sa sit uation et essayer de
s' insta ll er dans la peau du commandant en
chef des forces terrestres des armes de lib-
ration. Cest d'ailleurs Ie seuI des trois offi-
ciers gnraux britanniques qui seconden!
directement Eisenhower pour Ie dbarque
ment pouvoir esprer interveoir dans la
suite des oprat ions.
Ds la mi-jan vier, i! a tenu devant la
29' division U.S. des propos qui ne Iaissent
aucun doute sur son interprtation person-
neUe des choses: Je viens de rentrer d' Itali e
pour prendre Ie commandement de I' arme
britannique et de I'arme amricaine dont Ie
gnral Eisenhower est Ie chef suprme. Le
gnral Eisenhower a d'aill eurs plac la
I'" arme amricaine sous mes ordres directs. $
La sit uation est beaucoup trop dli cate
pour provoquer un dmenti du gnralissime.
Interrog lors de sa confrence de presse du
lendemain, Eisenhower conseill e prudemment
aux journalistes de ne pas en faire un plat .
IJ est, de rout e faon, indni able que Montgo-
mery dirigera les forces terrestres au moment
de l' assaut. Ensuite, il devra se contenter
d'tre I'homologue du gnral Bradley.
Un cerlai n malaise se manifeste bient6t
dans les commentaires de la presse britan-
nique. I! cst fort possiblc, ct mme probabl e,
qu'Eisenhower ne se rende pas compte de
I'tendue de son rok Son aide de camp, Ie
capitaine Butcher, note dans son iournal, la
date du 22 mai 1944 : Je m'tonne souvent
de lncapacit d' lke comprendre ce que
signifie sa promotion : hier officier d'tat-
major presque inconnu dans l' arme amhi-
caine, il est aujourd'hui gnralissime el ne
semble pas se douter de la position excep-
tionhelle que cela lui con/re. La presse peut
bien parI er de lui comme s' il n'tait qu'un
si mple rond-de-eui r , il parat s'en moquer .
Le fai t est l, cependant : un Amricain
dtient Ie commandement en chef sur Ie ter-
ntOire britannique ; il est la tte, qu'on Ie
veui lle ou non, de toutes les forces terrestres
ct navalcs de Grande-Bretagne; il est mme
responsabie de la scurit du Royaume-Uni
et c'est lui qui deide de I'envoi hors de I'le
des troupes et des navires de Sa Majest. La
promot ion d'Eisenhower, qu'il en soit
conscient ou non, marque irrvocablement la
fin de plus de dix sicles d' histoire.
Cette nomination n'est du reste pas un
accident; elle ne rsulte pas non plus d' un
partage des responsabi I its entre les nat ions
aJl ies au prorata de leurs engagements mili-
taires. Ell e signifie avant tout qu'une page
vient d'[re tourne; dsormais, la Grande-
Bretagne a cess d'tre matresse chez elle.
Elle ne peut plus penser tre I'architecte de
I' Europe qui va natre, mais seulement esprer
inf[uencer Ie cours des choses.
Le secret de Montgomery
Le marchal Smuts a compris tout cela
ds Ie dbut. 11 a vu ie Trsor britannique
disparatre aux USA., il a ass ist I' change
des bases des Carabes contre des armes, et
c'est avee un malai se eertain gu' il a entendu
les Etats-Unis rclamer uoe attaque sur les
plages franaises depuis la ete britannique
pour prix de leur soutien tot al dans ]' Atl an-
ti que. Sa situation particulire au seill du
Commonwealth lui a permis d'exprimer ses
craintes et il a trouv un alli dans la per-
sonne du roi George VI. Ces de ux hommes,
qui sont, plus et mieux que d' aut res, en me-
sure de voir les eh os cs de haut , cstimcot
que la seule chance pour la Grande-Bretagne
de cooserver sa souverainet et , participer
I'di fication de l' Europe fut ure est de s'en teni r
sa stratgie mditerranenne et balkani que.
Pour cela, vaincre les Allemands ne slIffit
pas. C'est peut-tre mme trop, d'aill eurs. En
parlant , de propos dlihr ou noo, de capi -
t ulat ion sans condition , Ie prsident Roose-
vel t a laiss prvoi r un aveni r bien inquitant.
Et, tandis que l' anne 1944 s'avance vers
l'i nstant dcisif, cette expression inquite de
plus en plus les services de rensei gnements
du S.H.A.E.F. et trouble mme Ie comman-
dan t en chef. Plus on y pense, moins capi-
tulation sans condit ion signifie quel que
chose. Les services de renseignements ;:mt cru
un instant qu' il serait possible de dfinir les
termes d'une capitulation limite qui entra-
nerai t rapidement la f in de la guerre. Edward
Stettin ius se fait I'i nterprte de ces craintes
auprs du malade qui prside aux desti nes
des Etats-Unis.
Pendant ce tem ps, les Russes, qui ont har-
cel sans relche les Allemands, en fvrier,
en mars, en avri1. ont travers Ie Dni epr et
Ic Boug et, alors que Montgomery discute
des plans du jour J I'cole Saint-Paul ,
Tolboukhine se lance I' assaut des dfenses
de Perekop et commence sa brill ante recon-
qute de la Crime. C'est ce mme moment
que les All is annoncent la date thorique du
jour J aux Sovitiques. Ceux-ci devront
synchroniser leur offensive d't avec celle
des Anglo-Amricains. Vers Ie 15 mai, la
batai lle d'ltalie touche sa fi n.
Tel est , en gros, Ie eontext e pol itico-
mi li taire lorsqlle, immdiaterrient aprs la
confrence du 15 mai, Ie marchal Smuts
invite Montgomery djeuner pour lui parIer
seul seul. La fin approche. La st ratgie bal-
kanique, que les Amricains et les Allemands
craignaient autant les uns que les autres et
qui tait la seule possi bl e pour la Grande-
Bretagne en ta nt que pui ssance europenne,
cette stratgie qui prvoyai t Ie dcl enchement
au bon moment de l' oprati on Rankio C
(projet d'invasion du nord-ouest de I' Europe
fond SUf la dislocation des forces ennemies)
a t abandonne. Pour Smuts, Montgomery
reprsent e l' ulti me espoir. Le marchal a
constat l'extraordinaire popularit du gnral
en Grande-Bretagne, et remarqu les discours
l'emporte-pice qu'il adresse non seul ement
aux soldats, mais aussi aux travailleurs des
lI sines, des docks et des voies ferres. Smllts
insiste sur l' importance essent ielI e du
Royaume-Uni en tant que pierre angulaire
de l'Europe nouvelle. Par dell x fois, Ie pays
a tenu tout seul, saign blanc autant par
ses ennemis que par ses allis, Montgomery
a l ui-mme const at I'puisement croissant
des Britanniques, et cela Ie trouble. 11 sait
parfaitement que la main-d'ceuvre et la pro-
ducti on ont dpass les limi tes de la rsis-
... et de I' entrainement intensif pour les unites aroportees sur les milliers de planeurs bases en Grande-Bretagne ..
184
tanee. La guerre doit tre finie Ja fin de
l"anne, peu importe eomment.
Cc que Smuts a pu dire au cours de son
djeuner restc Ie secret de Montgomcry. Le
marchal a remarque: que <[ Jes hommes
d'Etat ne peuvent pas toujours parler de ces
problmes . Quoi qu'il en soit, les propos du
vieil homme effrayent Ie gnral qu i rappor-
tera plus tard que son interlocuteur a insist
sur Ie fait qu'il devrait eontinuer parler haut
aprs la fin des hostilits.
Sur Ie plan mil itaire, Montgomery dborde
cependant de confianee. 11 a hrit du gnral
Paget une arme. remarquabJe-
ment entra ne et encadre:e. Elk a un moral
lev. Elle sait exactement ou eJle va et pour-
quoi. Si la plupart des soldats ne pensent pas
aux sini stres ralits de la guerre, ce n'est pas
par ignorance, Us ont rpt leur rlc en d-
tail. Ils ont confianee dans l'trange armada
de vhicules blinds qui va les amener leurs
postes de combat et ils sont aussi SLlrs d'eux
que de leur chef. Aueune des dizaines dc mil-
liers dt: !cHrcs qu'ib cxpdieront jusqu'au
jour J " ne tmoigne du moindre doute
quant l'avenir. IJs sont prLs.
Sorti de I'obscurit ...
Le gnral Eisenhower doit affronter des
problmes infiniment plus vastes que ceux qui
se posent son adjoi nt , Ie gnral Tedder, ou
son commandant en chef des forces terres-
tres , Je snral MontBomery, En S>I qU>llit de
reprsentant en Grande-Bretagne des chefs
d'tat-major amricains, il reste constamment
en rapport avec leurs homologues britanni-
ques et avec Ie Premier ministre propos de
quest jons pol itiques essentielIes et de grande
stratgie, En outre, il doit se conformer aux
direcLi ves lle Washington pour noncer et d-
fendre les points de vue de son gouvernement,
mme lrsgu' i! ne les partage pas. 11 craint
d'tre inftuenc, soit par I'loque nce de Chur-
chi li , soit par les raisonnements stratgiques
concis du chef d'tat-major gnral imprial.
Mai s, sa prsence dans Ie pays et Ie fa it qu' il
touche presque du doigt nombre des difficul-
ts que connaissent les Brit anni ques, Ie ren-
dent beaucoup plus comprhensif que ne l'est
la Maison-Blanche.
Parmi les qucstions pineuses que doit
affronter Ie commandant en chef. citons au
hasard la position des Alljs vis--vis du
gnral de GaulIe et de l' avenir de la France,
les problmes des affaires civiles et militaires
dans les pays li brs, la guerre psychologique,
Ie dmembrement de I'Allemagne nazie -
sujet sur lequel les U.s.A., I'U.R.S.S. et la
Grande-Bretagne sont arrivs un accord de
principe - et les mrites compars de Berlin
et de la Ruhr en tant qu'objectifs militaires.
Eisenhower doit galement s'jntresser des
sujets gui, sans Je concerner directement, n'en
sont pas moins Iis sa sphre d' intrt :
('absorption des Etats baltes par J'U.R.S.S., Ie
trac de sa frontire avec la Pologne et l'an-
nexion de la Bessarabie.
C'est en grande partte conformment aux
dsirs du gnralissime qu' on dcide de limi-
ter les mouvements civils, de censurer ceci ou
cela, etc. Au reste, Eisenhower, de plus en
plus conscient des sacrifices consentis par les
Britanniques, rpugne leur en imposer
davantage, Lorsqu'il s'agit de trouver Ie
moyen de faire accoster et de dcharger
quarante navires chargs de munitions guj
arrivent des Etats-Unis, et que cela n'est pos-
sible qu'en privant les civils de cinq cent mill e
tonnes de ravitaillement , Ie gnral demande
Roosevelt d' intervenir.
La situation d'Ei senhowcr est uniquc. Sort i
de I'obscurit pour prendrc un poste qui l ui
confre un pou\roir et une immenses,
il doit s' occuper d'innombrables questions gui,
non seulement sortent de sa comptence, mais
aussi s'opposent formel lement aux principes
qui lui ont t enseigns West Point. Dans
ces conditions, rien d'tonnant ce qu'i l com
mence donner, courant mai , des signes de
fatigue. Mais sa simplicit naturelle et son
extraordinaire ingnuit vont Ie sauver. On
peut d'ailleurs se demander s'jl existe alors
dans Ie monde ne serait-ce que quelques
hommes qui possdent les dons ou les qualj fi-
cations ncessaires l' accompli ssement d'une
tache comme la sienne. La question se pose
aussi de savoir si d'autres dons ou d'autres
qualifications serviraient mieux Ie gnralis-
sime, ou les Allis, que ceux qu' il a.
Depuis son arrive en Grande-Bretagne,
Eisenhower a entrepris de faire des diverses
armes allies un tout cohrent. Il a maintes
fois insist sur la ncessit de cooprer tota-
lement et d'oublier Jes prjugs nationaux .
Il russi t admirablement , sauf l' chelon Ie
plus lev. Dans la premire allocution qu'i l
adresse aux officiers de son tat-major,
Norfolk House, i! dcl are : Nous ne som-
mes pas des allis. Nous avons, cert es, quan-
tit d'allis au sein des Nations-Uni es, mais
nous. gui allons entreprendre cette grande
oprat ion, nous consti tuons une force une,
jndi visible, et plus troitement intgre que
ce ne fut jamais Ie cas dans Ie pass.
Les caractres propres deux peupl es
extrmement diffrents, l' abme qui spare
leurs conceptions militaires, sociales, politi-
ques , et leur faon de vivre, engendrs, ceux-
l comme ceux-ci , par leur histoirc, leur
gographi e et leurs origines, et rendus plus
manifestes encore par une trompeuse simil i-
tude de langue, tous ces obstacl es done s'effa-
cent presque compltement grace au tact et
la volont du commandant en chef. Ds son
entre en fonctions, il s'est refus tolrer,
quelque niveau que ce fOt , la moindre que-
relle ne d'antipat hies nati onalistes. Les dis-
cussions et les divergences d'opi nion sont
aussi frquentes qu' invitables. mais il ne
s'agit jamais d'autre chose que des di ssensions
normales au sein d'une quipe.
Un stand d'exposition
Dans ces conditi ons, Eisenhower est admi -
rablement second. Son chef d'tat-major, Ie
gnral BedelI Smith, occuperait un poste de
premier plan dans n'importe quell e ar me : il
pense juste et conserve toujours un pessi-
misme raisonn. Selon lui, il existe une
chance sur deux de russir prendre pied en
France. Compte tenu des facte urs connus des
AlIi s et de ceux qu'ils ignorent, notamment
la russite ou rchec des Mulberries ,
e' est une estimation fort sage. Le chef d'tat-
major adjoint , Ie gnral britannique Morgan,
est d'u ne loyaut totale et possde une con-
sur les barges de dbarquement, par tout temps, pour I'arme de terre: fantassins. artilleurs. blinds , etc.. .
1875
--

naissance ingale des tenants et abouti ssants
d' Overlord . De son ct, Tedder d-
charge entirement Eisenhower du fardeau
crasant que constitue Je commandement des
forces ariennes. Le gnral Gale est Ie prin-
cipal conseiller du commandant suprme en
matire de Jogi stique. Citons encore un autre
gnral britannique, Whiteley, qui apparti ent
l'quipe tactique et oprationnelle d'Ike.
L'histoire offre peu d'exemples d' hommes
aussi bien scconds que cc dernier; ce fai t
en quelque sorte un hommage
rendu son gnie particuli er .
Tout proccup qu'il soi t par des dizaincs
de problmes complexes, Eisenhower profile
de toutes les occasions possibles pour aller
voir ses troupes. Sa simplicit et son abord
direct forcent la sympathie gnrale. Lorsque
arrive Ie jour J , i1 a inspect 26 divi si ol1s,
24 arodromes, 5 navires de guerre et de
nombreux dp6ts, ateliers et hpitaux. Il a
fait partout excellente impression. Bien qu'il
soit amricain jusqu' au bout des ongJes, i! ne
correspond absolument pas J'i de que se
font les Britanniques des ci toyens des Etats -
Unis. Absolument dpourvu de snobi sme et
d'arrogance - dfauts typiquement amri -
cai ns, croit-on - , il respire la franchise . 1I
aime parler amicalement, voire familirement.
avec Ie plus de sol dats possible. L' int rusion de
eameramen et de journal istes dans I' IJ: intj-
mit de ces conversations Ie choque, mais
il constate bien vite que I' intimit a t
l'une des premires victimes de la guerrc.
Les solllats britanniques l'estiment pour lies
raisons totalement opposes celles qui leur
font apprcier Montgomery. Dans des dizai-
nes de lettres, ils voquent l' uni forme si mpl e
et discret du gnralissime, son absence de
dcorations et de ferbl anterie , ses faons
tranquilles, son ct amical, sa confianee et
son air d'autorit. Pour eux, Eisenhower est
un grand chef d'une espce toute nou-
velle, mais un grand chef parfait en son
genre.
Quant Montgomery, ils )' aiment pour son
imptuosit juvnile, son norme eonfiance en
soi et sa dynamique personnaJit, pour sa
rput ation de gagneur et pour ses pi a-
cards de dcorations. Celles-ci sont la fiert
de ses hommes et sa poitri ne kur scrt de
stand d' exposit ion .
Toutes ces ractions, et combien d' autres,
sont soigneusement notes par des cent aines
de censeurs allis qui , d' aprs des dizaines de
mill iers de lettres quotidiennes, dterminent,
dans Ie sil ence du cabinet, ce que pensent en
gnral les hommes et quel est leur moral. Le
courrier, les appels tl phoniques et les tl-
grammes destination des U.s. A. ont tsus-
pendus. Pendant un mois, les nouvell es -
des nouvelles qui seraient en elles-mmes des
informations - manquent dans des
dizaines de milli ers de foyers amricains. Des
quantits normes de lettres s'accumulent. La
scurit exige videmment ces prcautions
lmentaires, mais elles sont inutiles dans la
quasi-totalit des cas. Personne, semble-t- il,
ne souhaite entrer, volontairement ou non,
dans les dtails. Mme les guestions sexuelles
passent au seeond plan. Tout Ie monde parat
ne vivre que dans l'attente du grand jour -
qui sera pour la pl upart des soldats Je plus
important de leur vie et, pour beaucoup, Ie
dernier. Certains se rendent compte gue les
hommes ne sont plus, en quelque sorte, que
des lments de statistiques : tant auront Ie
mal de mer, tant tomberont l'eau, tant se
noieront , d' autres seront perdus , puis
retrouvs , et seul un pourcentage relati-
1876
......
...

.
..
-

..
-
,
..
...
.",

-
-
,..-
-
- .
.-,
. ......
..


.
-
.

'
..
.-
-.
-
-
-
-
..
.


-
... enfin, de l'entranement massif de mill iers de
parachutistes .
vement faible montera en premire ligne par-
fa itementconscicnt la besogne accompli r .
Les soldats comprennent trs bi en I'impor-
tance qu' il y a pour eux s'intgrer totale-
ment leur section, leur peloton, leur
compagni e ; l' import ance en somme de la
disci pline qui sauve la vie et gagne les batail-
les. La nourrit ure, les conditi ons de vie dans
les camps. l'i mpatience, les visites des person-
nalits occupent d' ailleurs Ie plus cJair de leur
temps. Le moral est trs lev. 11 y a du reste
trs peu d' tats d' ame chez les futurs
combattants du dbrquement.
Deux sous-marins de poche ...
C'est assurment, parmi tous les cantonne-
ments qu'ils vi sitent , Ie terrain d'entranemer.t
des blinds de Hobart qui reti ent Ie plus
l' attention d' Eisenhower et de ses pri ncipaux
coll aborateurs. La 79' divi sion blinde attei nt
prsent des proport ions qui dpassent de
loin cell es d' une divi sion bIinde normale. Ses
escadrons d'assaut, admirabl ement entrans
utiliser et manceuvrer l' trange coJlect ion de
vhi cul es de eombat dont il s disposent, sont
organiss de faon se trouver la di sposi -
tion des units et des formations bri tanniques
et canad iennes.
Eisenhower, Montgomery et Bradley s'int-
ressent fort tout ce que les bli nds pourront
faire pour percer Ie Mur de I'AtIanti que .
On a reconstitu Ie terrai n avec infiniment de
rali sme. Eisenhower est extrmement im-
pressionn et dcl are qu' il aimerait employer
tous ces matriels. Bradley parat intress
mai s ne s'engage pas. Montgomery, pour sa
part, estime que la 79' di visi on bIinde est
une unit de vainqueurs . IJ examine tout
en dt ai l et fait son choix. Les chars amphi-
bi es DD ouvriront l'assaut sur toutes les
pl ages, suivis, sur celles rserves aux Britan-
niques et aux Canadiens, par des Sherman
chargs du dminage et des AVRE -
gnie bl ind - soutenus par quel ques chars
lance-flammes Crocodile . Br adley a en
effet dcid - et c' est fort important - de
n'employer que des DD .
Les visites de Bradley ses troupes ne res-
sembl ent en rien celles du gnralissime ou
de Montgomery. Il s'efforce de oe pas leur
donner un caractre officiel, pour voir ses
comme ils sont . Tranqui llement,
met hodlquement, il vagabonde dans tout Ie
sud-ouest de ]'Angleterre, pour essayer de
voir ce que les soldats ont dans Ie ventre.
[J les trait e d' ailleurs touj ours d'gaJ gal,
sans leur faI re sentir Ie poids de ses toiles.
En mai, ij y a en Grande-Bretagne onze
divisions amricaines dont une seule dj
alle au feu, la 1' ., qui a servi en Mditerra-
oe et gui s'offusque de la dcision, pourtant
invitable, de Bradley de lui contier Ie rle
d'ouvri r J' assaut Omaha Beach. La 29" divi-
sion, la premire tre arrive en Grande-
Bretagne, tout en rclamant Je drait d'ouvrir
les oprations, vi t dans la crainte morbide des
pertes. La tche de Bradley est pnible, mais
il I'assume courageusement. Ses'hommes sont
des bleus , mais ils sont bi en entrans.
S' ils videmment du ressort gui
caractense leurs homologues britanniques
c'est qu' ils n'ont pas t jets la mer
J940, qu'ils n'ont pas craint, pendant des
annes, sous les bombes, de voir leur pays
envahi et qu' ils ont toujours mang leur
fai m. lis se trouvent loin de chez eux, dans
un pays tranger, pour attaquer un autre pays
tranger. Cela menace d'tre dangereux. lis
n'ont pas l'i mpression de se librer ni mme
!e librer d'autres gens. Tout cela est, certes,
bien naturel ; ce sont des gens naturellement
pacifiques et Ie problme est de les envoyer
se battre.
Les mthodes du commandement amricain
produiraientdes effets dsastreux sur Ie moral
des combattants britanniques. Lessoldats U.S.
sont instruits des miracles de la mdecine
moderne et rconfor ts par leur journal des
combattants. Les officiers remontent Ie moraJ
aux pl us craintifs tandis que divers ar ticles de
presse insistent sur les mthodes et les idaux
minemment condamnables de I'ennemi et sur
la neessit de ne pas lui faire quartier. De
son ct,. Eisenhower charge ses gnraux de
galvamser les troupes qui manquent d'esprit
eombatif en leur expliquant combien il est
important d' craser les Allemands .
SUf Ie pl an militai re, la mise en condi-
tion des hommes se poursuit mt hodiguement.
Des reproductions exactes de sections de
plage leur donnent une connaissa nce vis uell e
de la taehe qu' ils vont devoir accomplir. Dans
la derni re semaine de mai , tout annonce
sans quivogue possible l'imminence de
I' assaut. Des dizaines de mi lliers de vhicules
sont re ndus tanches, on dist ribue des piluJes
contre Ie mal de mer et de l'argent destin
tre utili s aprs l'i nvasion, on procde
l'ultime vri fication des armes. Fin mai les
hommes et les machines embarquent et, dans
les por ts les pl us loigns de Grande-Breta-
gne, certains navires cinglent dj vers Ie sud
pour gagner Ie lieu de rendez-vous prvu
pour l' opration Neptune .
A 22 h 15, Ie vendredi 2 juin, deux sous-
marins de poche, Ie X -20 et Ie X -23, sous Ie
commandement du lieutenant Honour, quit-
tent la rade de Portsmouth, rejoignent leurs
ehalutiers d'escorte et touchent la cte de
France l'aube du lendemain. lIs vont
attendre l, invisibles, et survei lIer J'ennemi.
Le temps s'est terribl ement gat. Mais l, les
hommes n'y peuvent absolument rien.
(Pour la biographie de R.W. Thompsol1, voir
page 11 04.)
LA SEMAINE PROCHAINE, notre numro 68

L'INVASION

LEJOURJ ))
l'HEUREQUEJ'ATTENDAIS
Le 6 )uin 1944, plus de six mille aVlons prenaient part I'oprat ion
Overlord ), Vingt -quatre seulement taient I'avant- garde de I'immense
Mmada du dbarquement, Paul Lambermont, navigateur sur I'un de ces
appareils,nous raconlesamiSSIon,
lECHOC
Le lieutenantcoloncl Hoff mann venait tout juste de regarder samontre;
une heure moin s vi ngt Ie 6 j uin n' avait que trois quarts d' heure, Ouelle
fut la ract ion des Allemand s jLJsq u' I'alerte donne par l'tat-maJor naval
il la sUite de ce COllrt message ' La flotte d'invaslon amve ( Paul Carell
flOUS fai t revivrelespremi res hel.ll es del 'i nvasion,
COMMANDOSFRANCAIS
Le corps expditionnaire franais se distinguait tOlljours en Italie aprs la
bat aille du Garigli ano Non seulement des aviateurs et des marins franais
al lalent participer Overl ord , mais galement des commandos, L'amiral
Ppin Lehalleur nous raconte ce que fut. pour ces derniers, Ie jour J sur
la terredeFranceretrouve,
LEPOINTDEVUESOVI TIQUE
Cert es. Overlord donnait enfin satisfaction aux Sovi tiques. Les Al li s
aV81ent tenu la promesse falte Stal lne Thran, MalS ce n'est pas une
satlsfactlon totale, Le professeur Iskander Oudassynov et Ie colonel Vassil i
Koul itch nousen donnent les raisons,
LEGRANDPARI
Sur unc plage. les soidiJts avanaient sans opposi t ion; luste ct,
liS talent clous au sol et massacrs. .. Le dsast re dpendait de la moindre
cont re-att aque allemande. .. Cest ai nsi quesedroulent lespremiresheures
du dbarquement Mais I' norme appareil d'i nvaslon est en marche, il ne peut
plus tre arrr, RW, Thompson nous retr ace ce Jour J . devenu, pour
I' Hlstoi re,IejourIepluslong..

Dansnosprochainsnumros.
69 / Bataillesen Normandie
Planche de timhres
70 / L'aideamricainela Chine
71 / Le complotcontre Hitier
(De Munich la (( Tanire du loup )))
72 / Lalibration de Jassy-Kichinev
Marchal Malinovski
73 / Anvil:dbarquementen Provence
par les gnraux Monsahert, Bouvet,
Touzet du Vigier, et Jacques Mordal
lments embarqus du 45 Royal marine, Le 6 juin, 17 heures, ce groupe
comptera,un seulsurvivant.
Imprim en France - Imp, GEORGES LANG, 11, rue Curial, Paris, Dpt lgal : 1" trimestre 1969 - N d'imprimeur C. 59. Librairi e Jules Tall andi er, Paris N' 1889.
Directeur de la publication :J. CHARPIER. N67-27fvrier1969.
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du MONDE", format
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