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Sofistas


Introduccin

El conflicto intelectual de los siglos V y IV a.C.
Con el cambio que le sobrevino a la filosofa en el siglo V, nos adentramos en la discusin de
cuestiones que son hoy tan relevantes como lo fueron la primera vez que las plantearon los Sofistas.
A pesar del desplazamiento del inters desde los fenmenos naturales hacia los asuntos humanos,
existen, sin embargo, conexiones esenciales entre la tradicin presocrtica y el nuevo fermento
intelectual generado por los Sofistas. Los presocrticos estuvieron interesados en la investigacin en
torno a la naturaleza de la realidad y a su relacin con los fenmenos sensibles. Esta cuestin de la
relacin entre realidad y apariencia
1
contina siendo radicalmente bsica, y de una forma u otra
constituye la diferencia fundamental entre filosofas rivales.
Por una parte, tenemos un conjunto de ideas cuya base podra encerrarse, ms o menos, en
trminos tales como empirismo o relativismo: los fenmenos estn cambiando constantemente, a
cada momento y de un individuo a otro, y ellos mismos constituyen la nica realidad. En moral esto
lleva a una tica relativista, a un nfasis sobre lo inmediatamente prctico, y a desconfiar de normas,
leyes o principios generales y permanentes; y las creencias religiosas se ven cuestionadas en sus
fundamentos. Esta actitud tiene a su vez, por otra parte, como contrapunto el intento de restaurar,
hallndole justificacin filosfica, la creencia en patrones absolutos y permanentes, en verdades o
realidades invariables, existentes ms all y por encima de los fenmenos sensibles y de las acciones
y sucesos individuales, y que no se ven afectadas por ellos. Podramos llamarle idealismo o
absolutismo.
La primera actitud se halla tipificada en las aseveraciones de Protgoras, el primero y el ms grande
de los Sofistas, de que el hombre es la medida de todas las cosas y de que la existencia de los dioses
es una hiptesis indemostrable. La segunda est enraizada en las enseanzas de Scrates, pero
culmina ms tarde en la teora de Platn, segn la cual, conceptos tales como justicia, belleza,
identidad, igualdad y muchos otros, tienen existencia fuera de la mente humana, como patrones
independientes e invariables a los que las percepciones y las acciones humanas pueden y deben
referirse.
Es de destacar cmo muchos argumentos de los que podra pensarse que son ticos o polticos, y
que en consecuencia versan sobre materias puramente prcticas, en realidad dependen de
cuestiones filosficas mucho ms profundas. En el que podramos denominar nivel de superficie nos
cabe tener diferencias polticas en torno a los respectivos mritos o ventajas de la monarqua y la

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Filsofos tan distantes como Parmnides y Demcrito negaron la realidad de la experiencia sensible, y
socavaron la fiabilidad de los sentidos. A la pregunta del hombre sencillo: puedo o no creer a mis propios
ojos?, su respuesta era un tajante no. Tanto el movimiento como el cambio eran ilusiones.
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repblica, de la democracia y el totalitarismo, y acerca de la cuestin general sobre dnde debe
radicar la soberana: si en las manos de un hombre, en una selecta aristocracia o en todo el pueblo.
Nos planteamos, asimismo, cuestiones que exigen una accin inmediata, como son la esclavitud y su
abolicin, el colonialismo o las relaciones sociales. Debajo, digmoslo as, de ste hay otro nivel de
ideas que es ms abstracto y terico, y suscita cuestiones fundamentales acerca de la naturaleza
humana, cuestiones tales como si todos los hombres son iguales por naturaleza, si la existencia de
gobernantes y sbditos, amos y esclavos, es una cuestin meramente convencional, o est fundada
en diferencias naturales, etc. Al estudiar las diversas respuestas que se han dado a estas preguntas,
encontramos que su explicacin se halla en un tercer nivel, ms profundo todava que descansa en
hiptesis relacionadas con la naturaleza de la realidad y el funcionamiento del universo
2
.
La idea de la ley como un simple acuerdo, instituido por hombres y modificable por consenso es,
como veremos, bsica para el humanismo de los Sofistas griegos, y se ve atacada por Platn, para
quien la justicia y la ley existen independientemente, y todo lo que podemos hacer es intentar
reproducirlas, hasta donde podamos, en nuestras mutuas relaciones. En epistemologa, la filosofa
iniciada por Parmnides y elaborada por Platn muestra una ilimitada confianza en los poderes de la
razn humana. Parmnides rechaz por completo los sentidos, y Platn les concedi un papel no
mayor que el de un punto de partida que la mente debera rpidamente dejar atrs. Si se los tena
demasiado en cuenta, lo nico que podan hacer era obstaculizar la comprensin de la realidad. El
conocimiento slo mereca la denominacin de tal si era absoluto y universal, y para alcanzar tal
conocimiento era necesario transcender la experiencia, traspasando el velo de los sentidos y
despertando las verdades que estaban latentes en la mente. El punto de vista emprico de los
Sofistas sostiene una opinin mucho ms modesta de las facultades humanas. La oposicin entre el
idealismo platnico y el empirismo de los Sofistas constituir el conflicto intelectual de los siglos V y
IV a.C.

Causas de la revolucin sofstica
Se aduce, frecuentemente, como causa del nuevo humanismo la apertura de horizontes surgida de
los crecientes contactos con otros pueblos, por las guerras, los viajes y la fundacin de colonias. Esto
hizo cada vez ms obvio que costumbres y tipos de conducta que antes haban sido aceptados como
absolutos y universales, y de institucin divina, eran, de hecho, locales y relativos. Usos o hbitos
que para los griegos eran perversos y aberrantes (como el matrimonio entre hermanos), podan ser
considerados, entre los egipcios o en otras partes, como normales e, incluso, ordenados por la
religin.

2
Un ejemplo nos lo proporciona la guerra civil inglesa del siglo XVII. Aparentemente se trataba de un conflicto
poltico entre dos facciones rivales: el Rey y el Parlamento, sobre quin debera gobernar. Por debajo de esto,
se encontraba la cuestin de si los hombres estaban, por naturaleza, o por voluntad divina, divididos en
estratos superiores e inferiores; habiendo quienes pensaban que esta creencia se apoyaba en la existencia de
un ordenamiento jerrquico que dominaba toda la naturaleza y a cuya cabeza estaba Dios. Dios mismo habra
dispuesto que se diesen rdenes superiores e inferiores de seres, y determinado que en la sociedad humana se
adoptase un modelo semejante. Aqu, en el mandato divino, se apoyaba la justificacin ltima de las
monarquas absolutas.
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Los cambios sociales y polticos jugaron tambin su papel, en especial el desarrollo de la democracia
en Atenas, en donde cualquier ciudadano poda hablar y votar en la Asamblea, que aprobaba leyes,
declaraba la guerra y firmaba tratados. Esta situacin estimulaba la creencia de que la opinin de un
hombre era tan buena como la de otro
3
. El desarrollo de la democracia iba creando la demanda a la
que los Sofistas pretendan servir en su calidad de educadores profesionales. El camino del xito
poltico estaba abierto para cualquiera, con tal que tuviera ingenio y entrenamiento para superar a
sus competidores. En ausencia de universidades o de colegios para la educacin de adultos, el vaco
fue llenado, para su propio provecho, por hombres como Protgoras, que se gloriaba del ttulo de
Sofista y publicaba con orgullo su habilidad para ensear a cualquier joven. Para este propsito lo
primero que haca falta era dominar el arte del bien hablar capaz de persuadir
4
. Si bien los Sofistas
fueron un producto de su tiempo, tambin ellos contribuyeron, a su vez, a cristalizar sus ideas. Y, por
lo menos, sus enseanzas cayeron en tierra bien preparada. En opinin de Platn, no era a ellos a
quienes se les debera culpar por corromper a los jvenes con pensamientos perniciosos, ya que
ellos no hacan ms que reflejarlos los vicios y las pasiones de la democracia existente: Todos estos
individuos, educadores profesionales, a quienes el pueblo llama Sofistas y considera sus rivales en el
arte de la educacin, no ensean otra cosa, de hecho, que las creencias (o convicciones) del pueblo
expresadas por l mismo en sus asambleas. Y esto es lo que (los sofistas) proclaman como su
sabidura
5
.


Qu es un sofista?

El trmino sofista
Qu era un Sofista, y qu sabemos nosotros de los individuos que plantearon estas cuestiones que
han venido ocupando desde entonces a las mentes reflexivas? Los trminos griegos sophs y sopha,
(comnmente traducidos por sabio y sabidura), eran de uso normal en los primeros tiempos, y
refirindose como se referan a una cualidad intelectual o espiritual fueron, naturalmente,
adquiriendo algunos delicados matices de significado. AI principio connotaban, primariamente,
habilidad para practicar una operacin determinada. Todo el que superaba a sus colegas de trabajo
en alguna de las grandes y difciles artes (como ser la carpintera, la escultura, la msica, la
gobernanza, etc.) tendra especiales privilegios hasta que apareciera otro que fuera ms sophs en

3
Al punto de lamentarse Scrates de que, as como en materias consideradas tcnicas a nadie se le consultara
sin que diera muestras de su pericia y competencia, cuando se trataba del arte del gobierno los atenienses
escucharan a cualquiera (herrero o zapatero, rico o pobre).
4
E incluso se ha argumentado que toda la enseanza de los Sofistas se reduca al arte de la retrica. Es sta,
sin lugar a dudas, una considerable exageracin; la aret (comnmente traducido como virtud o
excelencia) que Protgoras propugnaba impartir consista en algo ms que eso. Pero uno de ellos, Gorgias,
lleg realmente a rerse de los que profesaban ser maestros de virtudes cvicas. El arte de hablar hbilmente,
deca, era todo lo que poda ensearse y todo lo que cualquier joven ambicioso necesitaba aprender. Era el
arte supremo, ya que el hombre con el don de la persuasin tena todas las dems habilidades en su poder.
5
Platn, Repblica, 493a.
4

este arte, aqu sophs podra equivaler a experto, versado, o persona dotada de inteligencia
prctica. Los trminos sophs y sophistes (sofista) fueron durante un tiempo sinnimos. Un sophistes
escribe o ensea porque tiene una especial habilidad o conocimiento que impartir, su sopha es
prctica, bien en el campo de la conducta y de la poltica, o bien en el de las artes tcnicas. Al
degenerar (como es normal en las palabras, a travs del uso popular), sophistes pas a significar
listo o hbil (particularmente, hbil en el hablar o en el razonamiento), e incluso embaucador.
Los atenienses, al igual que otros muchos, tendan a ser suspicaces con los intelectuales, los muy
versados, los profesores y gentes as, cualquiera que tuviera esta cualidad era naturalmente objeto
de suspicacias para sus compaeros menos dotados al respecto.
Cabra decir que el trmino que ms se le adeca en castellano es el de maestro o profesor. Y es
posible tambin que, desde comienzos del siglo V, se pronunciase con una inflexin peyorativa o
despectiva, como hoy tal vez las palabras lumbrera o intelectual. Por obra y gracia del
conservador Aristfanes se convirti, definitivamente, en un trmino insultante que implicaba
charlatanera y superchera.

La profesin
En vida de Scrates, el trmino se vena aplicando, aunque no exclusivamente, a un grupo en
concreto, a saber, los educadores profesionales que impartan clases a los jvenes, y hacan
demostraciones o exhibiciones pblicas de elocuencia, por dinero. Impartieron su instruccin tanto
en privado, en pequeos crculos o seminarios, como en lecturas o exhibiciones pblicas. Lo primero
poda tener lugar en casas de hombres ricos, lo segundo en plazas o gimnasios, donde hacan
declamaciones que podan ser, simplemente, ejercicios retricos sobre temas mticos, destinados a
mostrar cmo, con habilidad y desenvoltura, podan defenderse incluso las causas ms
desesperadas
6
.
Las referencias a los Sofistas como que eran pagados por su trabajo, son frecuentes en Platn, y
aparecen tambin en Jenofonte y Aristteles
7
. La actitud del pblico ateniense era ambivalente, y
reflejaba el estado de transicin de la vida social e intelectual de Atenas. Los Sofistas no tenan
dificultad en encontrar alumnos que pagasen sus altos honorarios ni oyentes para sus lecturas y
exhibiciones pblicas. Sin embargo, algunos de entre los ms viejos y ms conservadores los

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Incluso actuaban en los Juegos Olmpicos, compitiendo por premios en competiciones o certmenes
establecidos, tal como hacan los atletas. Para Protgoras, cualquier discusin es una batalla verbal (un
combate de argumentos), en que uno debe ser el vencedor y el otro el vencido, en contraste con el ideal
expresado por Scrates de la bsqueda en comn (el dilogo), ayudndose el uno al otro para poder ambos
aproximarse a la verdad. La competicin, dice Gorgias, necesita tanta audacia como sabidura e ingenio, pues
el argumento convoca a cualquiera que quiera acudir, pero la corona es tan slo para el que es capaz de
triunfar.
7
Platn describe al Sofista como un traficante (o un tendero) de las mercancas de las que se nutre el alma (o
la mente), y sugiere razones por las que un joven debera andarse con cuidado antes de confiarse a uno de
esos tales; Jenofonte lo describe como aquel que vende su sabidura por dinero a todo el que lo desea; y
Aristteles, como quien se lucra de una sabidura aparente pero que no es tal; y vale agregar, que la
desconfianza hacia los Sofistas no se limitaba a Platn, Jenofonte o Aristteles.
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desaprobaban enrgicamente. Esta desaprobacin estaba relacionada, como muestra Platn, con su
profesionalismo. Por qu era as? Nosotros estamos habituados a pensar en la enseanza como un
modo de ganarse la vida perfectamente respetable, y en Grecia no haba ningn prejuicio contra el
ganarse la vida de esa forma. El problema parece que resida, sobre todo, en la clase de temas que
los Sofistas afirmaban ensear, especialmente la aret
8
.
El debate de si es posible o no ensear la virtud (la aret), reflejaba el conflicto entre los viejos
ideales aristocrticos y las nuevas clases que empezaban entonces a destacarse bajo el sistema
democrtico de gobierno en Atenas y que pretendan establecer lo que hoy se llamara una
meritocracia. La pretensin de los Sofistas de que la aret poda ensearse, a cambio de un salario,
por maestros itinerantes como ellos, en lugar de transmitirse libremente por el mandato y el
ejemplo de la familia y de los amigos, y por la asociacin con la gente buena, junto con las
cualidades innatas del carcter de cualquier joven de buena cuna, chocaba profundamente con las
mentalidades conservadoras.
Protgoras, cuando se le pregunt qu aprendera Hipcrates de l, replic: La prudente
administracin de sus bienes personales y familiares, para que pueda gobernar de la mejor forma
posible su propia casa, y tambin la (prudente administracin) de los asuntos de Estado, para que
pueda conseguir un poder real en la ciudad, lo mismo como orador que como hombre de accin. En
suma, dice Scrates, el arte de la ciudadana, y Protgoras asiente categricamente. Aunque algunos
de ellos enseaban igualmente otras muchas cosas, todas incluan un medro poltico en su
curriculum, y la clave para ello, en la Atenas democrtica, era el poder del discurso persuasivo.
Gorgias, en realidad, se concentr nicamente en la retrica y rehus verse incluido entre los
maestros de aret, porque sostena que la retrica era el arte principal al que todas las dems artes
deban someterse.
Las razones por las que Scrates criticaba el hecho de recibir dinero eran muy diferentes, y tpicas
suyas. Sostena que, al aceptar dinero, se privaban a s mismos de su libertad: se vean obligados a
conversar con los que pudieran pagar sus honorarios, mientras que l era libre para disfrutar de la
compaa de cualquiera que escogiese. Lleg, incluso, a llamar a eso prostitucin, por ser tan malo
vender la propia mente como vender el propio cuerpo. La sabidura era algo que debera ser
repartido liberalmente entre los amigos y aquellos a los que uno estimase, as es como la filosofa
haba sido considerada hasta entonces.
Los Sofistas eran, pues, mirados por diversas razones con disgusto, tanto por parte de filsofos como
Scrates y Platn, como de ciudadanos prominentes. No solamente se trataba de que proclamaban
estar dando instruccin en aquello que en Atenas se pensaba que, para el pueblo sano, era una
especie de segunda naturaleza, sino de que ellos mismos no eran lderes atenienses, ni aun siquiera

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El trmino aret (que generalmente se traduce por virtud), significa originalmente que algo es bueno para
algo, y era natural que un griego, al or esta palabra, preguntase la aret de qu o de quin? Hay la aret de
los atletas, de los generales, de los zapateros, hay una aret poltica, una aret domstica, una aret militar,
etc. Aret signific en primer lugar habilidad o eficiencia en una tarea determinada. Pero aret en este caso,
sin otras especificaciones, designaba aquellas cualidades de excelencia humana que hacan del hombre un
lder natural en su comunidad (y que hasta entonces se haba credo que dependan de ciertos dones naturales
e, incluso, divinos que eran seal de buena cuna y crianza). La aret de los Sofistas es la del poltico y la del
orador pblico.
6

ciudadanos. Eran extranjeros, provincianos cuyo genio haba crecido hasta rebasar los lmites de
sus pequeas ciudades de origen. Algunos de ellos haban salido primero en misiones diplomticas
que su ciudad les encomendaba, pero mientras negociaban los asuntos de sus ciudades,
aprovecharon la oportunidad de mirar por sus propios intereses dando lecciones a los jvenes y en
sesiones de exhibicin que les reportaron considerables sumas de dinero. En Atenas (centro de la
cultura griega) les fue posible prosperar; pero no tenan ninguna posibilidad de llegar a ser figuras
polticas, por lo que emplearon sus aptitudes para ensear a otros.

Retrica y escepticismo
Es una exageracin decir que los Sofistas no tenan nada en comn, salvo el hecho de que eran
maestros profesionales. Un tema, al menos, cultivaron y ensearon todos en comn: la retrica o
arte del lgos
9
. En Atenas, a mediados del siglo V, ser un orador eficaz constitua la clave para el
poder. La palabra es un poderoso soberano, como dice Gorgias en uno de sus encomios; y con el arte
del lgos ira todo lo necesario para una carrera poltica de xito. Cuando al joven Hipcrates se le
pregunta lo que piensa l que es un Sofista, responde: Un maestro en el arte de hacer pronunciar
agudos discursos. El arte de la oratoria lo practicaron ellos mismos, lo ensearon personalmente, y
lo expusieron en manuales escritos que trataban tanto el tema de la retrica como el del correcto
uso del lenguaje en general.
La retrica es el arte de la persuasin, con lo que un hombre puede convencer de lo que quiera a
los jueces en un tribunal, a los consejeros en el Consejo, al pueblo en la Asamblea o en cualquier otra
reunin pblica (Platn, Gorg. 452e). Ensea desde el principio que lo que importa no es el hecho o
lo verdadero sino su apariencia o verosimilitud, aquello de lo que los hombres pueden ser
persuadidos. Es el arte del lgos, que no slo es discurso y argumento, sino tambin apariencia o
creencia, en cuanto opuestas al hecho (rgon), y cuyo objetivo es la persuasin. En cuanto a la
credibilidad, puede decirse que la persuasin es mejor que la fuerza, y que la retrica es por
excelencia el arte democrtico que no puede florecer bajo la tirana. Su nacimiento en Siracusa
coincidi con la expulsin de los tiranos y el establecimiento de la democracia. Los Sofistas no
fueron, pues, los pioneros de la retrica, pero estuvieron dispuestos a intervenir y a proveer a la
demanda de ella que acompa al desarrollo de la libertad personal en toda Grecia. La base terica
esencial de la retrica fue lo que la distingui desde el comienzo, y lo que le choc tanto al
absolutista Platn, fue que tienen ms en cuenta a lo verosmil que a lo verdadero. La justificacin
consista en que, para un Sofista y un retrico, la verdad y el conocimiento eran ilusin. Gorgias
proclamaba que enseaba este arte de hablar, y no otra cosa. Aunque esto afectaba a lo bueno y lo
malo, renunciaba a la enseanza de la aret y sostena que no haba que reprochar nada al retrico
si sus alumnos empleaban su habilidad para fines torcidos, como tampoco se puede reprochar a un
instructor de boxeo si su alumno va y derriba a su padre. Queda claro que la retrica tiene que ver
nicamente con los medios, no con los fines.
Aparte de ese inters primordial, muchos de ellos tuvieron sus propias especialidades, como
matemtica, msica o astronoma, y no cabe duda de que los escritos de los filsofos les fueron

9
Arte de la oratoria o del discurso.
7

familiares y que su manera de pensar general, con su racionalismo, su rechazo de la causacin
divina, y su tendencia al escepticismo, se debe mucho a ellos. Lo cual no es incompatible con una
fundamental diferencia de objetivos; y, teniendo esto presente, ha de considerarse tambin como
punto de encuentro su comn inters por la antropologa, la evolucin del hombre como producto
de la naturaleza y el desarrollo de la sociedad humana y la civilizacin. Hubo una rama de la filosofa
presocrtica que ejerci profunda influencia en la sofstica y en el pensamiento griego en general: el
monismo extremo de Parmnides y sus seguidores. Su desafo a la evidencia de los sentidos, y su
rechazo de todo el mundo sensible como irreal, inspiraron una violenta reaccin en las mentes
empricas y prcticas de los Sofistas, que se opusieron en nombre del sentido comn. Los Sofistas
abandonaron la idea de una realidad permanente bajo las apariencias, en pro de un relativismo y
subjetivismo a ultranza.
Compartan el punto de vista filosfico general descrito en la introduccin como empirismo, y unido
a l un comn escepticismo acerca de la posibilidad del conocimiento cierto, sobre la base tanto de
la inadecuacin y falibilidad de nuestras facultades como de la ausencia de una realidad estable para
ser conocida. Todos por igual crean en la anttesis entre naturaleza (physis) y convencin (nmos).
Podan diferir en su estimacin del valor relativo de cada una, pero ninguno de ellos hubiera
sostenido que las leyes humanas, costumbres y creencias religiosas fueran inamovibles por estar
enraizadas en un orden natural inmutable.
Haba, como hemos mencionado, un arte que todos los Sofistas enseaban, es decir, la retrica, y un
supuesto epistemolgico que todos compartan, a saber, un escepticismo segn el cual el
conocimiento no poda ser sino relativo para el sujeto perceptor. La retrica ya no juega en nuestras
vidas el papel que jug en la antigua Grecia. Actualmente, palabras como xito o expresiones
como hombre de xito sugieren ms de inmediato el mundo de los negocios, y slo
secundariamente el de la poltica. En Grecia el xito que contaba era, en primer lugar, el poltico, y
su arma era la retrica: el arte de la persuasin
10
. Formaba parte de la instruccin retrica ensear al
alumno el arte de argir con igual persuasin desde cada uno de los lados de la misma cuestin.
Como dijo Protgoras: en toda cuestin hay dos razonamientos opuestos entre s. l intentaba
entrenar a sus discpulos para alabar y desalabar las mismas cosas, y en particular para reforzar el
argumento ms dbil, de forma que apareciera como el ms fuerte. Cmo poda faltar el inculcar la
creencia de que toda verdad era relativa y de que nadie saba nada con certeza? La verdad era
individual y transitoria, no universal ni eterna, ya que la verdad para cualquiera era simplemente
aquello de lo que poda estar persuadido, y era posible persuadir a cualquiera de que lo blanco era
negro. Poda haber creencia, pero no conocimiento.


10
Siguiendo la analoga, se le podra asignar a la retrica el lugar que ahora ocupa la publicidad. Ciertamente,
el arte de la persuasin, a veces tambin mediante recursos ambiguos, no era, a la sazn, menos poderoso, y
as como tenemos nuestras escuelas de business y de publicidad, los griegos tenan sus maestros de poltica y
retrica: los Sofistas.
8

La anttesis entre nmos y physis

Preliminares
Los dos trminos nmos y physis son palabras clave del pensamiento griego en los siglos V y IV. En
los escritores ms antiguos no aparecen necesariamente como trminos incompatibles o antitticos,
pero una nueva generacin ha separado nmos y physis, como lo que es artificial de lo que es
natural, y a veces como lo que es falso (aunque comnmente credo) de lo que es verdadero. En el
entorno intelectual del siglo V son comnmente considerados como opuestos y mutuamente
excluyentes: lo que es por nmos (por ley o convencin), no lo es por physis (por
naturaleza), y viceversa. Physis puede traducirse por naturaleza o realidad, y nmos es algo
en lo que se cree, algo que se practica o que se da por bueno, y los diferentes pueblos tienen
diferentes nmoi
11
. Pero, en tanto que la religin se mantena como una fuerza efectiva, era posible
que existieran nmoi aplicables a toda la humanidad. Las leyes humanas (nmoi) se nutren de una
nica ley, la divina, deca Herclito, y para Hesodo, Zeus haba dictado una ley para todos los
hombres, los cuales, a diferencia de las bestias, deban participar de la justicia. Esta concepcin
persista en la poca sofista, pero, cuando la creencia en los dioses se erosiona, esa aplicabilidad
universal del nmos deja de existir.
La anttesis nmos-physis implica a la mayora de las cuestiones debatidas en la poca. El debate de
la religin se orient hacia la cuestin de si los dioses existan por physis (en la realidad) o solamente
por nmos; el de la organizacin poltica, sobre si los Estados surgieron por ordenacin divina, por
necesidad natural o por nmos; el del cosmopolitismo, en torno a si las divisiones dentro de la
especie humana eran naturales o solamente un asunto de nmos; el de la igualdad, acerca de si el
dominio de un hombre sobre otro (esclavitud) o de una nacin sobre otra (imperialismo) era natural
e inevitable, o solamente por nmos; etc.
Estamos entrando en un mundo en el que no slo lo dulce y lo amargo, lo caliente y lo fro, existen
meramente en la creencia, o por convencin, sino tambin la justicia y la injusticia, lo bueno y lo
malo. Las dudas acerca del orden y la estabilidad del mundo fsico en su conjunto, y el
destronamiento de la divinidad en favor del azar y la necesidad natural como causas, fueron
suscitadas por los defensores de la relatividad de las concepciones ticas y llegaron a constituir la
base de su argumentacin. Ha sido la idea de que el cosmos es el resultado del azar la que ha hecho
posible la negacin de los modelos absolutos del bien y del mal. La ley, por tanto, y las normas
morales reforzadas por la opinin pblica, no son dadas por Dios como se crea antes. Son algo
impuesto por el hombre a sus iguales o, en el mejor de los casos, creadas por un acuerdo para
ponerle lmites a la libertad de cada individuo.

11
Ms precisamente, nmos significaba tanto las costumbres de un pas como sus leyes. Es decir, tanto los
usos y costumbres basados en creencias tradicionales o convencionales sobre lo justo, lo bueno o lo
verdadero, como las leyes formalmente formuladas, aprobadas y elevadas a normas obligatorias respaldadas
por la autoridad del Estado, el trmino nmos expresa ambas acepciones, la distincin entre lo que es
legalmente aplicable y lo que es moralmente bueno estaba mucho menos definida entre los griegos de lo que
lo est entre nosotros.
9

Con esta negacin del carcter absoluto de la ley y de los valores morales, o de un lugar para ellos en
la naturaleza permanente de las cosas, se ha preparado la escena para una controversia entre
distintos puntos de vista. El lugar concedido a la ley y a la tradicin, no estaba en absoluto
determinado por la inicial constatacin de que fuesen artificiales o convencionales, y que los que
conviniesen en ello pudiesen, no obstante, extraer conclusiones prcticas diferentes. Es decir,
aunque en cualquier caso, se traste de la idea de que las leyes son una cuestin de consenso
humano, de convenios establecidos por los ciudadanos, una vez propagado este punto de vista (de
que las leyes, usos o costumbres y convenciones no formaban parte de un inmutable orden de
cosas), era posible adoptar muy diferentes actitudes hacia l.
Para algunos, la invencin de la ley era un importante paso en el camino desde la vida del hombre
originariamente desordenada y brutal hacia la civilizacin, mientras que para otros, estas
convenciones eran condenables. Por una parte, Protgoras pudo argir que las normas aceptadas de
buena conducta, incluidas alguna limitacin de los apetitos egostas y la consideracin para con los
otros, aunque no fuesen una parte original y esencial de la naturaleza humana, eran necesarias para
la preservacin de la sociedad, y la vida en sociedades era necesaria para la supervivencia real. En el
otro extremo estaba el violento individualismo de aquellos que mantenan que las ideas de ley y de
justicia eran meramente una estratagema de la mayora de los dbiles para quitar de su debido sitio
al hombre fuerte, que es por naturaleza el hombre justo. Simplificando, se pueden distinguir tres
posturas principales: a. prevalencia del nmos frente a la physis (defensa del nmos) b. prevalencia
de la physis frente al nmos (defensa de la physis), y c. una actitud de realismo prctico o pragmtico
que, sin pronunciarse en ningn sentido, declara que el ms poderoso siempre se aprovechar del
ms dbil, y dar el nombre de ley y justicia a todo lo que establezca o dictamine en favor de sus
propios intereses, mantenindole el nombre todo el tiempo que retenga el poder.

Defensa del nmos: Protgoras
Segn esta concepcin, los primeros hombres vivan como animales, sin vestidos ni casas. No
albergaban la ms mnima idea de unirse entre s, sino que andaban dispersos por el campo
alimentndose de lo que encontraban. Moran en grandes proporciones vctimas del fro y de las
enfermedades causadas por un rgimen de comidas crudas, as como por los ataques de las fieras
salvajes. Hasta que sus mismas dificultades y apuros imprimieron en ellos la necesidad de agruparse
para sobrevivir y, junto con la necesidad de una comunicacin racional, fueron poco a poco
aprendiendo a convertir sus gritos inarticulados en lenguaje. Tambin llegaron, desde una etapa de
almacenamiento de productos silvestres para el invierno, al laboreo del suelo y al cultivo de los
cereales y las vides. Esto marc el comienzo de la vida civilizada en comunidades, as como el del
reconocimiento de los derechos de los dems y el de los rudimentos de la ley y el orden. Estos
escuetos datos racionalistas del desarrollo progresivo de la humanidad contrastan fuertemente con
las viejas concepciones religiosas de una degeneracin desde una poca de perfeccin (la Raza
urea de Hesodo o la Esfera del Amor de Empdocles) en que la bondad del hombre corra
pareja con la favorable abundancia de la naturaleza.
Los partidarios de estas teoras histricas estaban de parte del nmos. Rechazaban cualquier idea del
nmos como algo innato en la naturaleza humana desde el principio o como un ordenamiento
10

divino, y mencionan a los nmoi como los medios de elevacin de la vida humana por encima del
nivel de las bestias. Un defensor de la teora del progreso es Protgoras.
Para Protgoras, pues, el autocontrol, dominio de s mismo o moderacin y el sentido de la justicia
son virtudes necesarias para la sociedad, que es, a su vez, necesaria para la supervivencia humana; y
los nmoi son las lneas maestras o pautas establecidas por el Estado para ensear a sus ciudadanos
los lmites dentro de los que pueden moverse sin quebrantarlos. Ni el nmos ni las virtudes polticas
son por naturaleza, y una vuelta a la naturaleza es lo ltimo que se desea. El estado de naturaleza
era incmodo y salvaje, con cada hombre contra su prjimo, y hubiera llevado, de persistir, a la
destruccin de la humanidad. En el mundo civilizado las virtudes polticas (las cualidades morales
que permiten la vida socia organizada) son posedas en algn grado por todos, pero no son innatas
en el hombre desde el principio, es decir, pensaba que todos participaban en alguna medida de las
virtudes polticas, no las consideraba innatas o espontneas sino susceptibles de ser adquiridas por
la enseanza y el ejercitado esfuerzo. La opinin de Protgoras implica que la naturaleza humana en
su estado original contiene la posibilidad del progreso moral, pero que su realizacin es cuestin de
experiencia y de educacin.

El realismo: Trasmaco
El tema de la Repblica de Platn es la naturaleza de la justicia o de lo que es justo. Al hilo de unas
discusiones preliminares sobre las definiciones en curso (dar a todos y cada uno su merecido,
beneficiar a los amigos y perjudicar a los enemigos), Trasmaco dice a voz en grito que eso son
parloteos sin sentido, y, cuando se le urge a que formule su propia opinin, afirma que la Justicia no
es sino el inters del ms fuerte. Y lo explica diciendo que, tanto en el Estado regido por un tirano
como en aristocracia o en democracia, los que ejercen el poder dictan las leyes con vistas a su propio
beneficio o conveniencia, y, al dictarlas, declaran ser justo para sus sbditos lo que es beneficioso
para ellos mismos como gobernantes y estar dispuestos a castigar a todo el que se aparte de ellas
como a infractores y malhechores. La justicia es lo mismo en todos los Estados, es decir, lo que
beneficia o conviene al gobierno establecido. Puesto que el gobierno ostenta el poder, la justicia en
todas partes es lo que beneficia al ms fuerte.
El hombre comnmente llamado justo siempre sale peor parado que el injusto, tanto en las
transacciones privadas como en sus relaciones con el Estado (pago de impuestos, servicios
desinteresados, incorruptibilidad). Las ventajas de la injusticia se ven mejor en su forma extrema y
ms lograda. Cuando un tirano se ha apoderado del poder, roba, saquea, y pisotea todo lo que es
sagrado, pero, en lugar de ser castigado como se hace incluso con un transgresor a pequea escala,
recibe parabienes y es considerado feliz y bienaventurado por el pueblo al que ha esclavizado. De
este modo, prosigue, la injusticia aparece como ms fuerte, ms libre y ms poderosa que la justicia,
y se demuestra la tesis del comienzo de que la justicia es lo que conviene o beneficia al ms fuerte.
Preso de una fuerte emocin, Trasmaco lanza su reto de forma deliberada y amargamente
paradjica: La justicia? No es sino el inters del ms fuerte! Esto no tiene por qu significar
literalmente lo que dice, como tampoco lo tiene, si un hombre asqueado por el xito de la maldad y
por la desdicha de muchos hombres buenos, exclama: No hay justicia, la justicia no existe. Lo que, de
hecho, quiere decir Trasmaco con ello es que existe una cosa llamada justicia y que l sabe muy
11

bien lo que es, pero que en esta vida la ha buscado en vano. Trasmaco comienza por establecer un
enunciado objetivo: Yo mantengo que la justicia no es sino el inters del ms fuerte, limitado ms
adelante al inters del gobierno establecido. Esto o bien puede atenderse como una inversin de la
moralidad en curso o como un vaciamiento del contenido moral del trmino: lo que actualmente, a
la sazn, se llama justicia, no tiene nada que ver con lo bueno ni con lo malo; se utiliza
simplemente para significar el inters de quienquiera que, en un momento dado, tenga las riendas
del poder. Todos los gobiernos dictan leyes en su propio inters y a eso lo llaman justicia, stos son
los hechos. Casi todos los comentaristas han puesto de relieve el contraste, en la discusin, entre lo
real y lo ideal, lo dado y lo deseable, el es y el debe, dado que Trasmaco no estaba cuestionando
cmo legisla un hombre que gobierna rectamente, sino cmo de hecho se gobierna en este mundo.

Defensa de la physis: Calicles
Los defensores de la physis atacaban al nmos como un obstculo innecesario para las obras de la
physis. Entre los que vean en la historia la prueba de que es propio de la naturaleza humana, tanto
para los Estados como para los individuos, el comportarse egosta y tirnicamente, si se daba el caso,
estaban aquellos para quienes esto pareca no slo inevitable sino justo y apropiado. Para ellos el
tirano era no slo un hecho inevitable sino un ideal. Este es el caso de Calicles, representante de la
doctrina segn la cual el poder es el derecho.
Segn Calicles, los que establecen las convenciones y hacen las leyes son los ms dbiles, es decir la
mayora. Ellos son los que dicen que la promocin propia es vergonzosa e injusta, y equiparan la
injusticia con el deseo de tener ms que otros. Pero la naturaleza dice que es justo que los mejores
tengan ms que los peores, y los ms poderosos ms que los que son menos. Nuestras leyes
antinaturales, prosigue Calicles, moldean a nuestros mejores hombres desde su juventud,
ensendoles que la igualdad es lo bueno y lo justo, pero si un hombre con carcter lo bastante
fuerte por naturaleza quisiera sobresalir, como un joven len debera sacudir sus cadenas, romper la
jaula y convertirse en dueo en lugar de esclavo. Entonces la justicia de la naturaleza resplandecera
en toda su gloria. Para un hombre con poder sobre otros, nada podra ser peor ni ms nefasto que el
autocontrol y el respeto a las leyes, los argumentos y los reproches de los dems. sta es la verdad:
el placer, el desenfreno y el libertinaje, si estn respaldados por la fuerza, constituyen la excelencia
(aret) y la felicidad; todo lo dems son sutilezas; convenciones o acuerdos humanos contrarios a la
naturaleza, tonteras sin valor.
He aqu, finalmente, la defensa de physis contra nmos en su forma extrema, ferviente y
elocuentemente proclamada. Hay algo semejante a la justicia natural, y consiste simplemente en
esto, en que el fuerte debe vivir hasta donde le permitan sus facultades y dar rienda suelta a sus
deseos. El poder es bueno, y la naturaleza trata de que consiga todo lo que quiere. Los nmoi
humanos existentes son totalmente antinaturales, porque representan el intento de los dbiles y de
las mayoras sin valor, de frustrar el propsito de la naturaleza de que los fuertes prevalezcan. El
verdadero hombre justo no es el demcrata ni el monarca constitucional, sino el tirano implacable.
Una crtica de la ley, y de una concepcin legal de la justicia y del derecho, en favor de la llamada
naturaleza o libertad, casi siempre ha tenido dos aspectos. Puede ser egosta y brutal (como la
que acabamos de ver en Calicles, para quien la ley de la naturaleza que debera seguir todo
12

hombre que tuviera la fortaleza y la determinacin de hacerlo, justificaba el ms crudo hedonismo y
la ms infame tirana), o por otra parte, puede ser totalmente bienintencionada. La defensa altruista
de la physis contra el nmos puede tener diversas aplicaciones, puede dar lugar (y de hecho lo hizo)
a ideas de igualdad y de cosmopolitismo as como de unidad de la humanidad. Hubo algunos (uno de
los cuales fue Antifonte) dispuestos a declarar que las distinciones basadas en la raza, el origen
noble, el status social o la riqueza, lo eran solamente por nmos, la naturaleza no conoce
distinciones de clase o de raza. Hubo ideas revolucionarias de incalculable potencia, que habilitaron
a debatir cuestiones como las siguientes: Hay obligacin moral de obedecer todos los preceptos de
la ley, precisamente por ser la ley?, Se puede detectar un bloque comn de ideas sobre lo bueno y
lo malo, y, en caso afirmativo, se podr hacer coextensivo con la jurisdiccin de un sistema legal?,
La desaprobacin de mi conducta por otros demuestra que est equivocado, y an que merezca
una penalidad?, La ley puede prohibir lo que yo considero beneficioso, o bien permitir o mandar lo
que yo considero malo?, etc.
En sntesis y para finalizar, la situacin era la siguiente: en un extremo, la igualdad de todos los
ciudadanos bajo un cdigo de leyes escritas y publicadas (Protgoras), y en el otro, el ideal del
hombre fuerte, hroe por naturaleza, que desprecia la ley en su marcha hacia un poder absoluto y
ejercido egostamente (Calicles). ste era el estado de la cuestin cuando Platn la abord, y se
opuso a ambas. En primer lugar, su concepto de la naturaleza misma como una fuerza inteligente y
moral y, en segundo lugar, su concepcin del gobernante sabio, ilustrado y experto, poseedor de la
ciencia del gobierno, cuyo recto ejercicio, inevitablemente, beneficiara a su pueblo.


Protgoras

Protgoras naci en Abdera, la ciudad del remoto nordeste de Grecia, a principios del siglo V, y
muri ahogado en un naufragio cuando abandonaba Atenas (donde haba sido juzgado y desterrado
o, alternativamente, condenado a muerte por la impiedad de su afirmacin agnstica sobre los
dioses
12
), a finales del siglo V. Protgoras fue el ms famoso, y tal vez el primero, de los Sofistas
profesionales, que adiestraba a otros para la profesin, as como para la vida pblica. Era muy
conocido en Atenas, que visit muchas veces, y trab amistad con Pericles. Mucha de nuestra
informacin sobre el pensamiento de Protgoras nos viene de los dilogos de Platn
13
.
La innovacin de Protgoras consista en labrarse una reputacin como pensador poltico y moral sin
apoyar a ningn partido, sin intentar reformas polticas ni buscar el poder para l mismo, sino
simplemente dando conferencias y hablando y ofrecindose a s mismo como consejero y educador
profesional para hacer mejores y con ms xito a los dems tanto en sus carreras personales como

12
Protgoras confes que sobre la existencia de los dioses l personalmente lo nico que poda hacer era
suspender el juicio. Los dioses, despus de todo, existan para los que crean en ellos.
13
Que Platn reprodujera la enseanza de Protgoras con absoluta fidelidad es algo que nunca sabremos con
certeza, pero lo que dice es coherente internamente y no est en contradiccin con el resto de nuestra escasa
informacin.
13

polticas. El objetivo de su enseanza era sobre todo prctico, y de acuerdo con las necesidades del
momento lo basaba ampliamente en el arte del discurso persuasivo, ejercitando a sus alumnos para
argir a favor de las dos caras de un mismo caso y aportando ejemplos para demostrar su tesis de
que existen argumentos contrarios en cada cuestin. No exista la falsedad, y nadie poda
contradecir a otro o decirle que se equivocaba, porque el hombre era el nico juez de sus propias
sensaciones y creencias, que eran verdaderas para l en la medida en que le parecan ser as, ya que
no haba una verdad absoluta o universal.
El fundamento terico de todas estas afirmaciones reside en su tesis ms conocida: El hombre es la
medida (es decir, el criterio) de todas las cosas, de las que son en tanto que son y de las que no son
en tanto que no son. En el Teeteto de Platn, Scrates pregunta a Teeteto si ha ledo esto. A
menudo, es la respuesta, y contina Scrates: Entonces t sabes que lo dice en este sentido, de que
cada cosa es para m tal como me parece que es y que cada cosa es para ti tal y como te parece que
es. No somos t y yo hombres? Esto lo corrobora Aristteles en Metafsica: Protgoras deca que el
hombre era la medida de todas las cosas, significando pura y simplemente que lo que a cada cual le
parece con certeza, tambin es. () el criterio es lo que le parece a cada individuo.
Todas las fuentes directas estn de acuerdo en el significado general del dicho de Protgoras, es
decir que lo que le parece a cada individuo es la nica realidad y que, en consecuencia, el mundo
real es diferente para cada cual. Podemos concluir que Protgoras adopt un extremo subjetivismo,
segn el cual no haba una realidad ms all e independientemente de las apariencias, no haba
diferencia entre parecer y ser, y cada uno es el juez de sus propias impresiones. Lo que me parece a
m es para m, y nadie est en disposicin de decir a otro que se equivoca. Si lo que yo siento como
caliente t lo sientes como fro, no puedo argir sobre ello, es caliente para m y fro para ti.
Hasta aqu todo bien, pero nos tropezamos con un estado de la cuestin digno de destacarse, como
dice Scrates en Teeteto: sobre la base de una tesis as propuesta, nadie podra ser ms sabio que
otro, y no tendra sentido, ni en Protgoras ni en ningn otro, el constituirse a s mismo como
maestro. Si cada uno de nosotros vive de esta forma en un mundo privado exclusivo suyo, el intento
de cambiar el mundo de otro hombre podra pensarse como no slo exento de objeciones sino
imposible. La conclusin lgica del subjetivismo protagrico es una anarqua moral y poltica, pero
esto estaba lejos de sus intenciones.
Esta dificultad se supera sustituyendo el criterio de verdad o falsedad, por el de ventaja o
desventaja. La moral y el orden social se salvaban por esta curiosa doctrina, en la cual se abandona
la norma de verdad o falsedad, pero se reemplaza por el criterio pragmtico de lo mejor o lo peor:
Algunas opiniones son mejores que otras, aunque ninguna es ms verdadera (Teet. 167b). Si el
alimento de un enfermo es amargo (para l): no puede decirse que est equivocado cuando dice que
lo es, ni ms ignorante que el sano. Pero el mdico (el sophs en el arte de curar), puede cambiar su
condicin de tal forma que aparezca y sea dulce y agradable. En educacin, el Sofista hace con
palabras lo que el mdico hace con medicinas, esto es, cambiar al alumno a un mejor estado. No le
hace cambiar falsas creencias por verdaderas (porque las falsas creencias son imposibles), pero
cuando un hombre tiene un insalubre estado de mente y los correspondientes pensamientos,
sana su mente y de esta forma le da sanos pensamientos (no ms verdaderos). Sano para
Protgoras, significar solamente til o conveniente, o que producir mejores efectos en el
futuro. En la raz de este curioso argumento est el enorme respeto de Protgoras por las virtudes
14

democrticas de justicia y de respeto a las opiniones de los dems, por el procedimiento de
persuasin pacfica como base de la vida en comunidad, y por la necesidad de una vida en comn
para la supervivencia de la especie humana.
La doctrina se hace difcil cuando se aplica a los valores en general. Para ser coherente, Protgoras
debe sostener una teora relativista extrema de los valores, segn la cual no slo la misma cosa o
lnea de actuacin puede ser buena para A y mala para B, sino que adems (y de la misma manera
que lo que un hombre cree que es verdadero es verdadero para l), lo que cree que es bueno, es
bueno para l en la medida en que lo cree as. Lo mismo que el mdico, con el consentimiento del
paciente, administra un tratamiento que mejorar la condicin del paciente (har que para l las
sensaciones parezcan y a la vez sean ms agradables), as un Sofista u orador sabio puede, con la
aprobacin de la ciudad, llevarla por la argumentacin y no por la violencia a la genuina creencia en
las virtudes de una nueva poltica que la conducir a una vida ms feliz para sus ciudadanos. Si un
hombre cree sinceramente que es bueno robar, entonces para l, y mientras lo crea, es bueno. Pero,
de la misma forma que para un mdico vale la pena cambiar la disposicin de un hombre enfermo
por medio de sus medicinas, de manera que lo que le parece y es amargo le parezca y sea dulce,
igualmente vale la pena para la mayora, o sus representantes designados, para quienes robar les
parece y es malo, actuar sobre el enfermo persuadindole hasta que su opinin (es decir, la verdad
para l) se cambie.
La ley y el orden no estuvieron en nuestra naturaleza desde el principio, sino que el acuerdo que los
engendr fue el fruto de una amarga experiencia, porque son esenciales para nuestra supervivencia.
De ah se sigue que todos los hombres que actualmente viven en sociedad posean la capacidad para
la virtud moral e intelectual. No hay un bien para el hombre universalmente vlido, diagnosticar la
situacin concreta y prescribir la mejor lnea de accin para un hombre o un Estado bajo
determinadas condiciones (como hace un mdico con su paciente) es, tal como lo vio Protgoras, la
tarea del Sofista.


Gorgias

El otro gran miembro de la primera generacin de Sofistas, casi exactamente contemporneo de
Protgoras, fue Gorgias. Como otros oradores Sofistas, era un itinerante, que trabaj en varias
ciudades, hizo demostraciones pblicas de su destreza, y cobraba honorarios por su enseanza y por
sus actuaciones. Gorgias fue ante todo un maestro de retrica. Negaba (sin duda teniendo presente
a Protgoras en particular) toda intencin de ensear aret. Y qu hay de los Sofistas (pregunta
Scrates a Menn), que son los nicos que profesan ensearla? Crees t que lo hacen? Y la
respuesta es (Menn, 95c): Lo que yo particularmente admiro en Gorgias es que jams se le oye
afirmar eso; en realidad se re de los dems cuando lo dicen. En su opinin, su oficio consiste en hacer
oradores ms hbiles. El arte de Gorgias era moralmente neutral, se refera a los medios, no a los
fines. Lo nico que pretenda era hacer de sus alumnos maestros del arte de la persuasin, sta,
deca, era la reina de las ciencias y tena todas las dems bajo su poder: De qu servira la destreza
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del cirujano, si el paciente no quisiera someterse a su bistur? De qu servira conocer la mejor
poltica para la ciudad, si no se pudiese persuadir a la Asamblea para que la adoptase? La destreza
en los lgoi (discursos) era el camino para el poder supremo.
Sus prcticas retricas se apoyaban en una filosofa relativista semejante a la de Protgoras y se
justificaban por ella. Todos estamos a merced de la opinin (dxa) y la verdad es para cada uno
aquello de lo que podemos persuadirnos a creer. Los eleatas, dada su primitiva limitacin del
trmino ser segn la cual es uno, inmutable y eterno, haban llevado a gente prctica como
Protgoras al extremo opuesto del subjetivismo, a la negacin de todo ser en sentido eleata. Platn,
convencido de que toda explicacin de los fenmenos debe, adems, dejar lugar para un ser eterno
e inmutable por encima de ellos, enfrentaba a los Sofistas. Los Sofistas reconocan solamente un ser
accidental, como opuesto a uno esencial, esto es, lo condicional y relativo en cuanto opuesto a lo
auto-existente o absolutamente existente. Gorgias negaba la hiptesis de los presocrticos, segn la
cual detrs del movedizo panorama del devenir o de las apariencias, exista una substancia o
substancias, una physis de las cosas (desde el peiron de Anaximandro hasta el aire de Anaxmenes,
las cuatro races de Empdocles y los tomos de Demcrito). Tales permanentes naturalezas
seran abolidas en los argumentos de Gorgias, pero stos iban dirigidos especialmente a Parmnides
y sus seguidores. Ni t ni yo podemos, comparando y discutiendo nuestras experiencias, corregirlas y
alcanzar el conocimiento de una realidad ms esencial que otra, porque no existe semejante
realidad estable para ser conocida. Igualmente en moral, no es posible el recurso a normas o
principios generales, y la nica regla posible es actuar como en cada momento parezca ms
conveniente.















Extrado de W. K. C. Guthrie, Historia de la filosofa griega (tomo III). Adaptado para el curso.