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Julio Obst Camerini 1

T.R.E.C.
Introduccin a la Teora de
Albert Ellis
por
Dr. Julio Obst Camerini
C.A.T.R.E.C.
Buenos Aires, Argentina
Sitio: http://www.catrec.org ++ E-mail: catrec@fibertel.com.ar
Telf.: (54-11) 4781-7953 ++ Fax: (54-11) 4787-3808

Copyright 2002 Julio Obst
Julio Obst Camerini 2


INDICE
EL MODELO COGNITIVO ............................................. 2
EL MODELO RACIONAL EMOTIVO CONDUCTUAL
Introduccin .................................................................. 4
El ABC ......................................................................... 4
Las consecuencias ........................................................ 5
Las cogniciones ............................................................ 7
Las demandas ............................................................... 7
Lista de creencias irracionales habituales ...................... 9
Origen de las creencias irracionales ............................. 10
Los derivados ................................................................ 11
Los sntomas secundarios ............................................ 12
Autoaceptacin ............................................................ 12
Hedonismo a corto vs. largo plazo .............................. 13
Visin constructivista .................................................. 13
Encuadre filosfico humanista .................................... 15
LA TERAPIA:
El proceso de cambio .................................................... 15
La secuencia ms elegante ............................................ 16
Las Tcnicas: Formas de refutacin ............................ 18
Los pasos del proceso teraputico ................................ 19
Imaginacin racional emotiva ....................................... 20
Role playing y psicodrama ........................................... 20
Tareas de auto-ayuda .................................................... 21
Terapia de grupo ........................................................... 23
Terapia con parejas ....................................................... 26
TRES I NSIGHT NECESARIOS ..........................................29
FIGURAS ....................................................................... 30
AUTO-EVALUACION ...................................................... 35
BIBLIOGRAFA ............................................................... 40
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R.E.B.T.
Rational Emotive Behavior Therapy
O TERAPIA RACIONAL EMOTIVA CONDUCTUAL (T.R.E.C.)


EL MODELO COGNITIVO
Los paradigmas y las tcnicas en el campo de las psicoterapias han experimentado constante
evolucin durante el siglo pasado, basados en los conocimientos de la psicologa y las teoras del
aprendizaje,.
En la primera mitad del siglo XX las psicoterapias presentaban una alternativa entre dos polos:
el psicoanaltico versus el conductual. A mediados de siglo comenzaron a aparecer otras alternativa,
tales como el movimiento humanista con la terapia centrada en el cliente (Carl Rogers) y la terapia
gestalt (Fritz Perls). Finalmente, en la segunda mitad de siglo, se desarrollan muchos otros modelos,
como el sistmico en Palo Alto y el anlisis transaccional (Eric Berne), hasta alcanzar ms de 400
escuelas, segn una investigacin realizada en 1985 (Kazdin, 1986).
Las teoras del aprendizaje tambin evolucionaron desde el concepto del condicionamiento
clsico (Pavlov), ampliado por el condicionamiento operante (Skinner), hasta el modelo del
aprendizaje social (Bandura) que instala la cognicin como mediadora necesaria del proceso.
A mediados de siglo se inicia tambin la ciencia cognitiva. Coincidentemente, en 1956, ao
que suele considerarse como el comienzo de la ciencia cognitiva, un psicoterapeuta en New York
presenta un nuevo modelo que da comienzo a la corriente cognitiva en psicoterapias.
Ese psicoterapeuta, nacido en setiembre de 1913, es Albert Ellis, que con sus actuales 88 aos
sigue trabajando. Para explicar su teora, Ellis emple una frase de Epcteto: "Las personas no se
perturban por los acontecimientos, sino por lo que piensan acerca de los acontecimientos." Dicho en
trminos actuales, Ellis dej sentado el concepto de "mediacin cognitiva" que hoy tiene abundante y
muy slido respaldo cientfico.
El esquema: "estmulo" "respuesta", propuesto por el conductismo, haba quedado as
superado por el: "estmulo" "cognicin" "respuesta", que Ellis representaba como: ABC,
insistiendo en que: "entre A y C siempre est B".
En este esquema de Ellis, "A" representaba el estmulo o "acontecimiento", "B" representaba la
cognicin o sistema de creencias (tomado del ingls "belief sistem") y "C" representaba la respuesta o
"consecuencia".
Si bien este modelo ha sido discutido, existiendo quienes consideran que hay algunas reacciones
emotivas que surgen de un camino alternativo que conecta directamente el estmulo con la respuesta
sin mediacin cognitiva, otros, entre los que podemos mencionar a Richard Lazarus, han aportado sus
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pruebas y explicaciones que siguen sosteniendo cada vez con mayor fuerza la universalidad de este
modelo de la mediacin cognitiva (Lazarus, R., 1991).
Richard Lazarus, sostiene con buenas pruebas y argumentos, que la mediacin cognitiva existe
siempre, aunque en algunos casos no pueda ser percibida por el sujeto. Esta falta de percepcin puede
explicarse por su carcter "automtico" e instantneo o porque existi la primera vez con ese estmulo
y luego qued incorporada generando una respuesta "automtica".
De todas maneras, aunque algunos estmulos no pasaran por tal mediacin y generaran una
respuesta inmediata, lo que sustenta el enfoque de Ellis es que: si una emocin se sigue sosteniendo
en el tiempo, cuando el estmulo no sigue actuando o despus de la primera reaccin, es porque est
sostenida por el pensamiento sobre esa situacin.
En la teora de Lazarus lo especfico es el carcter cognitivo, motivacional y relacional de las
respuestas emotivas. Para ello incorpora el concepto de "appraisal" o evaluacin de los estmulos.
Segn esta teora (Lazarus, R. 1991), la emocin surge de la evaluacin que la persona hace del
estmulo o acontecimiento en relacin a sus propios objetivos, metas o deseos. La reaccin
surge as de una evaluacin (proceso cognitivo) que relaciona (concepto relacional) el
acontecimiento con los objetivos de la persona (concepto motivacional).
El "appraisal", en sntesis, consiste en la evaluacin de la relacin entre el acontecimiento y los
objetivos de la persona y est compuesto por 5 consideraciones: relevancia, congruencia, atribucin
(causa o "culpa"), capacidad de afrontamiento y pronstico.
La relevancia es la evaluacin de si el acontecimiento afecta o no los objetivos de la persona.
La congruencia es la evaluacin de si es favorable o contrario a los objetivos de la persona.
La atribucin o "culpa" se refiere a la evaluacin de cul es la causa del acontecimiento: el mismo
sujeto, otra persona, la naturaleza, etc.
La capacidad de afrontamiento es la evaluacin que hace la persona sobre su capacidad de soportar
y/o modificar el acontecimiento.
El pronstico se refiere a lo que cree el sujeto que suceder en el futuro.
Estos cinco aspectos de la evaluacin permiten determinar, segn Lazarus, cul ser la respuesta
emotiva de la persona ante una situacin o estmulo.
Esta evaluacin no solo est sustentada por los objetivos o deseos, sino tambin est influida
por los sistemas de creencias, normas, actitudes, inferencias, etc. (el sistema cognitivo completo) de la
persona.
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EL MODELO RACIONAL EMOTIVO CONDUCTUAL

INTRODUCCIN.
Esta corriente es iniciada por Albert Ellis en 1956 con el nombre de Rational Therapy luego
reemplazado por el de Rational-Emotive Therapy o RET (Terapia Racional-Emotiva o "TRE") y
finalmente, a partir de 1994, denominada Rational Emotive Behavior Therapy o REBT. (Terapia
Racional Emotiva Conductual o "TREC").
La sede central de esta escuela, el Albert Ellis Institute, se encuentra en New York, siendo
siempre su presidente el mismo Dr. Albert Ellis. Durante cerca de 30 aos la directora ejecutiva ha
sido la Dra. Janet Wolfe y, desde el ao 2001 el director es el Dr. Dominic DiMattia.
Las terapias cognitivas han recibido gran respaldo de la investigacin desde la dcada del
sesenta hasta la fecha y han resultado sumamente eficaces en la clnica, destacndose especialmente
con trastornos como la depresin, la ansiedad, los ataques de pnico, las fobias, las disfunciones
sexuales, los conflictos de pareja, las adicciones, la ira, la violencia y muchos otros.
Algunas de las caractersticas de estas terapias son:
Abordaje integral: emotivo, cognitivo y conductual.
Centradas en el problema, pero muy profundas por el contenido abordado.
Pueden considerarse breves en relacin al promedio de otros abordajes.
Incluyen tareas cotidianas, entre sesiones.
Perdurables en el tiempo por su accin educativa y transformadora.
Apoyadas por las investigaciones ms actuales en psicologa.
Amplia capacidad de integracin de tcnicas y recursos eficaces provenientes de otros enfoques.

EL A-B-C DE LA TEORA:
Ellis considera que el ncleo de su teora est representado por una frase sencilla atribuida al
filsofo estoico griego Epcteto: Las personas no se alteran por los hechos, sino por lo que piensan
acerca de los hechos. Sinttica y grficamente Ellis resumi su teora en lo que denomin el ABC
recordando que entre A y C siempre est B.

Activating Event Belief System Consequence


A B C

Acontecimiento Sistema de Consecuencias
Activador Creencias

A (por Activating Event ) representa el acontecimiento activador, suceso o situacin. Puede
ser una situacin o acontecimiento externo o un suceso interno (pensamiento, imagen, fantasa,
conducta, sensacin, emocin, etc.).
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B (por Belief System) representa en principio al sistema de creencias, pero puede
considerarse que incluye todo el contenido del sistema cognitivo (pensamientos, recuerdos, imgenes,
supuestos, inferencias, actitudes, atribuciones, normas, valores, esquemas, filosofa de vida, etc.)
C (por Consequence) representa la consecuencia o reaccin en ocasin de la situacin A.
Las C pueden ser de tipo emotivo (emociones), cognitivo (pensamientos) o conductual (acciones).
En un anlisis ms profundo, tambin se explica que las relaciones no son ni exclusivas ni
lineales ni unidireccionales como en el esquema anterior, pero que ste es el modelo bsico y ms
didctico para explicar el origen y el tratamiento de los trastornos. Una visin ms completa de estas
relaciones puede encontrarse, por ejemplo, en la nueva edicin de Reason and Emotion in
Psychotherapy (Ellis, 1994, p.20-25 y cap.3) donde se reconoce una mltiple interaccin e influencias
entre las C, las B y las A, tomando las ms actuales teoras sobre las emociones, la visin
constructivista del conocimiento y otros temas. As, por ejemplo, la visin de A
(acontecimiento) como lo percibido por la persona, condicionado por sus metas G (goals) y, en
cierta manera, creado por sus inferencias y supuestos, elementos estos pertenecientes al sistema
cognitivo (B), es uno de los puntos que esgrime Ellis (1994) para presentarse como no discordante
con la visin de la corriente constructivista, en disidencia con la opinin de otros como Mahoney
(1995a) quien parece desconocer, o al menos desestimar, estos conceptos de Ellis.
De todos modos y en todo momento la TREC insiste en que las causas ms importantes (aunque
no las nicas) de las neurosis no son los acontecimientos, sino las creencias irracionales y
disfuncionales sobre los mismos, que se describen ms adelante.

LAS CONSECUENCIAS (C):

Con respecto a las C, la TREC distingue entre las apropiadas (funcionales o no
perturbadas) y las inapropiadas (disfuncionales, perturbadas o auto-saboteadoras).
El concepto sostenido por la corriente cognitiva conductual, es que las emociones son muy
importantes y cumplen funciones imprescindibles.
Las emociones son necesarias, porque cumplen tres importantes funciones en las personas:
En primer lugar, las emociones nos informan de diversos desequilibrios en nuestra vida. As
como el hambre nos informa de nuestra necesidad de alimento o el cansancio de nuestra necesidad de
reposo, el miedo nos informa de que algo amenaza nuestra vida, salud o bienestar. La tristeza nos
informa de alguna prdida o carencia y el enojo o ira nos informa de que algn obstculo se interpone
o alguna situacin frustra nuestros objetivos, expectativas o derechos.
En segundo lugar, las emociones generan la motivacin y el impulso o energa necesarios para
actuar superando las situaciones negativas o desequilibrios detectados. Por ejemplo, sin el miedo no
evitaramos los peligros y sin el enojo no enfrentaramos los obstculos ni pondramos los lmites a
quienes quisieran aprovecharse de nosotros o perjudicarnos.
En tercer lugar, las emociones son medios de comunicacin para informar a los que nos rodean
sobre nosotros, nuestros deseos y/o intenciones. Como ejemplo, el enojo de los padres indica al nio
que debe corregir una conducta o la tristeza de un nio advierte a sus padres de un dolor o necesidad
insatisfecha.
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Como ya dijimos al comienzo, ante cada situacin reaccionamos con emociones y conductas
que dependen de nuestra interpretacin sobre ella.
Por ejemplo, cuando nos reprueban en un examen, podemos reaccionar con tristeza (emocin) y
encerrarnos en nuestro cuarto para seguir estudiando(conducta). Tambin podemos reaccionar con
enojo (emocin) y discutir con el examinador (conducta). O tambin podemos reaccionar con
depresin (emocin) y abandonar los estudios (conducta). Las distintas reacciones dependen de lo
que hayamos pensado sobre ese acontecimiento. La primera reaccin (tristeza y seguir estudiando)
posiblemente surgira si pensamos que la causa era nuestro poco conocimiento y que debemos
estudiar ms. La segunda reaccin (enojo y discusin) puede darse si pensamos que el profesor ha
sido injusto o que desea perjudicarnos. La tercera reaccin (depresin y dejar los estudios) suele
ocurrir cuando pensamos que la causa del fracaso es nuestra total incapacidad, que eso es catastrfico
y que nada ms podemos esperar.
Ahora tambin podemos advertir que las distintas reacciones posibles (conductas o emociones)
ante las situaciones, posiblemente tendrn distintas consecuencias:
La primera reaccin, posiblemente sea la ms apropiada para alcanzar nuestro objetivo de
aprobar el examen, ya que nos llevar a estudiar ms y estar mejor preparados.
La segunda, al enfrentarnos con el examinador, posiblemente nos lleve a mayores dificultades.
La tercera, al conducirnos a la desesperanza y la renuncia, tampoco nos permitir lograr nuestro
objetivo.

O sea que algunas reacciones son ms apropiadas o funcionales que otras para lograr nuestras
metas. As podemos ver que hay reacciones que no nos sirven o que nos alejan de nuestras metas. A
las primeras las llamamos funcionales o apropiadas y a las segundas disfuncionales, inapropiadas o
"auto-saboteadoras".
La calificacin depender principalmente de dos consideraciones:
1) Que la intensidad sea acorde a la situacin con referencia a la cual se genera.
2) Que favorezca, si fuera posible, o, al menos, que no sea contraproducente o adversa a:
a) Preservar la vida
b) Preservar la salud
c) Evitar el sufrimiento
d) La resolucin del problema, si lo hubiera
e) El logro de las metas u objetivos de la persona
Dicho en otras palabras, las emociones (o conductas) inapropiadas se caracterizan por:
1) Causar un sufrimiento innecesario o desproporcionado con respecto a la situacin.
2) Llevar a (o implicar) comportamientos auto-saboteadores (contrarios a los propios intereses u
objetivos).
3) Dificultar (o impedir) la realizacin de las conductas necesarias para lograr los objetivos
propios.
4) Estn asociadas a creencias irracionales (concepto fundamental de esta teora que se describe
ms adelante).
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Como ejemplo de emociones apropiadas (funcionales) e inapropiadas (disfuncionales)
mostramos en la figura # 3 un cuadro esquemtico y simplificado basado en Dryden & DiGiuseppe
(1990).



LAS COGNICIONES (B):

Con respecto a B, para una mejor comprensin de sus conceptos Ellis y Dryden (1987)
ejemplifican algunas cogniciones:
Observaciones (no evaluativas) que se limitan a lo observado: El hombre est caminando.
Inferencias (no evaluativas) que incorporan hiptesis o supuestos que pueden ser acertados o
errneos: El hombre que est caminando intenta llegar a la oficina, est apurado, etc.
Evaluaciones preferenciales: Me gusta dormir la siesta. Deseo aprobar el examen.
Evaluaciones demandantes o deboperturbadoras (musturbatory): Necesito absolutamente
dormir la siesta. Debo absolutamente aprobar el examen.
Advirtase que las evaluaciones demandantes se caracterizan por su rigidez e intolerancia a la
frustracin.
Las evaluaciones sern denominadas por Ellis: creencias y calificadas de irracionales las
demandantes y de racionales las preferenciales.
Dentro del sistema es importante diferenciar las inferencias de las creencias, ya que:
Las inferencias pueden ser acertadas (ajustadas a la realidad) o errneas.
Las creencias pueden ser racionales o irracionales.

Una creencia irracional se caracteriza por:
1) Ser lgicamente inconsistente. (Partir de premisas falsas o resultar de formas incorrectas de
razonamiento).
2) Ser inconsistente con la realidad. (No concordante con los hechos, distinto a lo observable).
3) Ser dogmtica, absolutista, expresada con demandas (en vez de preferencias o deseos).
Aparece con el empleo de trminos como: necesito, debo, debe, no puedo, jams,
etc. en lugar de deseo, prefiero, es mejor, no me gusta, es peor, etc.
4) Conducir a emociones (o conductas) inapropiadas o auto-saboteadoras.
5) No ayudar (o impedir) el logro de los objetivos de la persona.
6) Estas demandas pueden estar dirigidas hacia uno mismo, hacia los otros o hacia el mundo en
general. (Por ejemplo: Yo debo ser exitoso, t debes escucharme o la vida debe ser
fcil).
Contrariamente a una concepcin racionalista y objetivista, caractersticas de la poca de
su inicio, en la actualidad este modelo define que: Aceptando que las personas tienden a
dirigirse hacia sus metas, lo racional en la teora de la RET es lo que ayuda a la gente a
alcanzar sus metas y propsitos bsicos, en tanto que "irracional" es lo que se los
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impide.(Dryden 1984). Por lo tanto, la racionalidad no puede definirse en forma absoluta,
sino que es relativa por naturaleza. (Ellis & Dryden, 1987, p.4).

LAS DEMANDAS:

Ellis descubri que, habitualmente, los pacientes se perturbaban por tener pensamientos que se
basaban en una actitud demandante. Esa actitud se evidenciaba cuando, debajo de otros
pensamientos, apareca alguno que expresaba una demanda o exigencia absolutista, rgida e
intolerante. Estas demandas, que hoy podemos encontrar en cualquier persona y especialmente en
nosotros mismos, cada vez que nos perturbamos, pueden estar dirigidas hacia el mundo, hacia otras
personas o hacia nosotros mismos.
Generalmente, estas demandas estn expresadas por frases tales como: yo debera... yo
necesito... l tiene que... l no debe... y algunos derivados tales como: no soporto que..., es
inadmisible que... u otras que llevan al extremo de insoportable o catastrfico que las cosas no sean
como uno pretende que deben ser.
Ellis denomin a las demandas absolutistas: creencias irracionales y brind una lista de las
ms frecuentes encontradas en sus pacientes.
En este punto es conveniente entender que, ms all de las palabras que se elijan para expresar
los pensamientos, lo importante es la actitud. Por eso es importante entender que:
No es lo mismo desear que algo sea de una manera que pretender absolutamente que las cosas
siempre sean de esa manera.
No es lo mismo desear y hacer lo posible para que ciertas normas (morales, religiosas o de
convivencia) se cumplan, que pretender que siempre el mundo y las personas acten de acuerdo a esas
normas.
No es lo mismo luchar para alcanzar ciertas metas y logros que pretender que absolutamente
siempre se deben cumplir.
Dicho en otras palabras. Las personas tienen metas, objetivos, principios, normas, deseos y
expectativas. Es bueno tenerlos y es bueno luchar para lograrlos. Pero tambin es necesario aceptar
que no siempre ser posible cumplirlos, que la realidad a veces no coincide con los deseos, ya sean
estos justos o injustos, razonables o no. Simplemente: el mundo no puede estar hecho segn nuestros
deseos.
En cuanto a las normas: fueron hechas para luchar contra ciertas tendencias naturales que,
inevitablemente, siguen y seguirn apareciendo. Aceptar la realidad es el primero y nico paso
posible para tratar de modificarla (si fuera posible) o adaptarnos a ella (si no fuera posible
modificarla). La intolerancia a la frustracin (la que Ellis denominara: no-soport-itis) no cambia la
realidad. En cambio, esa actitud nos perturba y nos conduce a conductas contraproducentes y
autosaboteadoras que no resuelven las cosas y que a veces las empeoran.
Y cul es la alternativa? Una actitud preferencial, consistente en desear y luchar para lograr
metas y deseos, pero aceptar que algunos (o muchos) pueden no cumplirse y adaptarse a la realidad
que no se puede modificar.
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En la prctica, se trata de cambiar una demanda por un deseo o preferencia::
Cambiar el: Yo debera (futuro) por el Sera mejor y voy a hacer todo lo posible para... xxx...
pero, si no lo logro, no ser el fin del mundo y puedo volverlo a intentar (o, si no puedo modificarlo,
puedo vivir con ello).
En vez de Necesito xxxx. decir: Me gustara mucho (o es muy importante para m) xxxx
pero si no lo tengo (o si no lo logro) puedo adaptarme y puedo vivir sin ello.
En vez de: El debe (tiene que) xxxx. podemos decir: Sera mejor que (deseo que, espero
que) l xxxx, pero si no es as, no es el fin del mundo, puedo aceptar la realidad y actuar en
consecuencia (de la manera ms adecuada y conveniente para m)
Veamos algunos ejemplos:
Supongamos que hemos confiado en una persona y la hemos ayudado reiteradamente, pero
finalmente ella nos perjudica intencionalmente e injustamente.
Si nos decimos:
"Ella debera de haber actuado distinto. Esto no debe absolutamente suceder. Es terrible. No
puedo soportar esto. Es una mala persona que merece lo peor."
Entonces, seguramente nos enfureceremos, tal vez generemos una pelea y, seguramente, nos
sentiremos muy mal y perjudicaremos nuestro bienestar, nuestra salud y, tal vez, arruinaremos
algunos posibles buenos momentos. Pero, lo ms importante, de esa forma no habremos logrado
cambiar nada de la situacin.
En cambio, si nos decimos:
"Lo correcto hubiera sido que ella no procediera as. No me gusta la manera en que ella se
comport. Si es posible, voy a tratar de modificar esto, pero, si ya no se puede modificar ni arreglar,
puedo soportarlo y no perjudicar mi salud ni otros momentos. Es malo, pero no es horrible."
Pensando as, estaremos menos enojados, estaremos adecuadamente disgustados (ni furiosos ni
indiferentes). Un enojo apropiado nos impulsar a buscar los remedios o a evitar que nos vuelva a
suceder, pero no nos impedir disfrutar los momentos buenos ni afectar nuestra salud.
Otro ejemplo:
Supongamos que debo rendir un examen dentro de pocos das y me estoy diciendo:
"Es absolutamente necesario que apruebe. Sera horrible, una catstrofe sin remedio, no
aprobar. Si no apruebo, absolutamente no podr soportarlo."
Como consecuencia generar tanta ansiedad y miedo que no podr concentrarme en el estudio y
no podr recordar nada durante el examen. El resultado ser peor de lo esperado ya que habr
afectado mi capacidad.
Si, en cambio, me dijera:
"Deseo aprobar, ya que es muy conveniente, pero si no lo logro, no ser el fin del mundo,
simplemente deber emplear ms tiempo y esfuerzo. Aunque no me guste reprobar, no es catastrfico
y puedo soportarlo."
La consecuencia ser que rendir mi examen con mayor tranquilidad, lo cual me permitir
recordar ms y razonar con mayor claridad, lo que finalmente har mucho ms probable que apruebe
el examen.
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ATENCIN:
Para una correcta interpretacin del concepto de demandas conviene diferenciar diversos usos
o significados del trmino debe (o debo) que NO se consideran como tales.
Ejemplos:
Ya debe haber llegado: PREDICTIVO.
Debo estudiar (para aprobar - si deseo aprobar): CONDICIONAL.
No se debe mentir, no debes mentirme: REGLA O NORMA que expresa el deseo de uno o de la
sociedad. Se transforma en irracional o demandante cuando implica una intolerancia a la
frustracin.

LAS CREENCIAS IRRACIONALES HABITUALES:

Como ejemplo de filosofa demandante, en 1975 Ellis enuncia y refuta una lista de 10 creencias
irracionales que considera las ms caractersticas de acuerdo a su experiencia clnica (Ellis & Harper,
1975).
Una lista de 13 creencias irracionales fu presentada algunos aos despus por Susan Walen y
otros (Walen, DiGiuseppe & Dryden, 1980-1992).
ltimamente, en su nueva edicin revisada y actualizada de Reason and Emotion in
Psychotherapy Albert Ellis (1994) enuncia las siguientes 12 creencias irracionales:
1) Los humanos adultos tienen una imperiosa necesidad de ser amados o aprobados por toda
otra persona significante en su comunidad.
1) Uno debe absolutamente ser competente, adecuado y exitoso en todas las cosas importantes
o, caso contrario, uno es una persona inadecuada o inservible.
2) Las personas deben absolutamente actuar honradamente y consideradamente y, si no lo
hacen, son unos villanos condenables. La gente es sus actos malos.
5) Es tremendo y horrible cuando las cosas no son exactamente como uno deseara
ardientemente que fueran.
6) Las perturbaciones emocionales son causadas externamente y las personas tienen poca o
ninguna capacidad para aumentar o disminuir sus sentimientos y conductas disfuncionales
7) Si algo es o puede ser peligroso o temible uno debe estar constante y extremadamente
preocupado por ello y seguir haciendo hincapi en la posibilidad de que ocurra.
8) Uno no puede enfrentar las responsabilidades y dificultades de la vida y es ms fcil
evitarlas.
9) Uno debe ser completamente dependiente de los otros y necesitarlos y uno principalmente
no puede conducir su propia vida.
10) Nuestra historia pasada es un importante total determinante de nuestra conducta actual y, si
algo ha afectado alguna vez fuertemente nuestra vida, deber tener indefinidamente similar
efecto
11) Las perturbaciones de las otras personas son horribles y uno debe sentirse sumamente
alterado por ellas.
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12) Invariablemente existe una correcta, precisa y perfecta solucin para los problemas
humanos y es tremendo si no se puede encontrar.

En una segunda elaboracin de estas creencias Ellis observa que todas las demandas
absolutistas pueden agruparse en tres clases:

a) Demandas sobre uno mismo (yo debo... o yo necesito...).
b) Demandas sobre los otros (l debe... o t debes...).
c) Demandas sobre el mundo (el mundo debe... o la vida debe...).


ORIGEN DE LAS CREENCIAS IRRACIONALES:

Si bien reconoce la influencia cultural y parental en la transmisin de los valores, metas y
normas de conducta que dan letra a las creencias, la REBT (Ellis, 1994) asigna importancia tambin
a lo que imagina como una tendencia natural e innata de los seres humanos a ser altamente
influenciables por las mismas y a transformarlas creativamente en demandas rgidas y absolutistas
con los derivados que se mencionan en el prximo punto (baja tolerancia a la frustracin,
tremendizacin y condena global).
... Ud. frecuentemente acepta el absolutismo y la deboperturbacin (musturbation) de sus
educadores y su cultura, principalmente porque esa es la forma en que frecuentemente piensa,
biolgica y naturalmente. (Ellis, 1994, p.14)
S, las personas aprenden sus valores, metas y normas de conducta en gran parte de sus
padres, primeros pares y cultura; y, algunas veces, aprenden a castigarse a s mismas debido a que
sus padres y maestros las denigraron y, en parte, aprenden la baja tolerancia a la frustracin debido
a que sus padres y otras personas fueron condescendientes con ellas y las han echado a perder. Sin
embargo, lo que es ms importante, ellas han nacido ampliamente crdulas y educables y, por
consiguiente, son altamente influenciables desde el comienzo. Es ms, casi todos los humanos toman
sus preferencias y normas sociales recibidas socialmente y crean y construyen absolutistas y no
realistas "debo", "tengo", "necesito" y demandas acerca de esas metas. Ellos, por lo tanto,
decididamente se perturban a s mismos y tambin se perturban acerca de sus perturbaciones. Sus
peores neurosis son, en consecuencia, tanto condicionadas externamente como enseadas a s
mismos. Ellos las construyen por encima y mucho ms all de sus condicionamientos perturbados.
(Ellis, 1994, p.40).



LOS DERIVADOS:
Segn Ellis, las creencias irracionales nucleares (demandas absolutistas) traen aparejadas:
1) La tremendizacin o exageracin del dao o significado del hecho.
2) La no-soport-itis (cant-stand-it-itis) o baja tolerancia a la frustracin (BTF).
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3) La condena global de uno mismo, de otras personas o del mundo (la vida en general).
Ejemplos:
Sobre uno mismo: Soy un inservible
Sobre los otros: Es una detestable persona (y merece ser castigado o morir).
Sobre el mundo: El mundo es una porquera.
Aunque la TREC sostiene que la tremendizacin, la no-soport.itis y la condena
global son procesos irracionales secundarios, en tanto derivados de la filosofa de los
debe, a veces estos procesos pueden ser primarios (Ellis, 1984). Sin duda, Wessler (1984)
ha argumentado que es ms probable que sean primarios y que los debo sean derivados de
ellos. Sea como fuere es obvio reconocer que tanto la filosofa demandante, por un lado,
como la tremendizacin, la no-soport-itis y la condena global, por el otro, son
procesos interdependientes que frecuentemente pueden ser vistos como distintas caras de
una misma moneda. (Ellis & Dryden, 1987, p.15).
Dryden & DiGiuseppe (1990) y DiGiuseppe (1991b) plantean la conveniencia de actuar
independientemente sobre todas estas cogniciones, adems de sobre las demandas, en vez de asumir
como cierta la hiptesis de que la modificacin de sta ltimas se extiende a sus derivadas.
Las implicaciones prcticas de la multiplicidad de procesos irracionales fueron
expresadas por Dryden y Di Giuseppe (1990). Ellos sealaron que, si el modelo de Ellis es
correcto, los clientes tienen habitualmente ms de una creencia irracional asociada con un
acontecimiento activador por cada episodio emotivo, o sea, una creencia demandante
nuclear y uno o ms pensamientos irracionales derivados. Los terapeutas no pueden asumir
la generalizacin entre estos procesos cognitivos. Si refutamos exitosamente la demanda
absolutista de Ralph sobre la conducta de su esposa, no hay motivos para suponer que ha
cambiado su baja tolerancia a la frustracin sobre dicha conducta. Dryden y DiGiuseppe
han propuesto que es mejor refutar todos los pensamientos irracionales que sostiene el
cliente. (DiGiuseppe, 1991b, p.190).
Aunque la nueva teora de Ellis de que la filosofa demandante es la creencia
irracional nuclear an est pendiente de ser confirmada, la recomendacin de Dryden y
DiGiuseppe (1990) sigue siendo sensata, ya sea que se confirme o no la jerarqua que
plantea Ellis. (DiGiuseppe, 1991b, p.190).
Este tema, en cuanto a la definicin de cules son las cogniciones o creencias nucleares
y cules las derivadas, ha sido un tema de debate reiterado entre Beck y Ellis, pero lo
expresado por DiGiuseppe hace actualmente innecesaria tal discusin.

LOS SNTOMAS SECUNDARIOS
La teora tambin considera las C denominadas secundarias y terciarias (consecuencias o
sntomas secundarios y terciarios).
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El concepto se basa en que, a veces, una emocin o conducta (C1 o sntoma primario) puede
ser percibida por la persona como un acontecimiento (A secundario) y, de acuerdo a lo que piense
sobre l (B secundaria) generar otra emocin o conducta (C2 o sntoma secundario) (ver fig. # 2).
De la misma manera, pensando sobre el sntoma secundario, se puede llegar a uno terciario y as
sucesivamente.
Esto se basa, segn Ellis (1994), en la inclinacin humana a pensar sobre sus pensamientos.


AUTOACEPTACIN (VS. AUTOESTIMA):

Con respecto al concepto de autoestima Ellis considera que implica una auto-evaluacin o
puntuacin en una escala de valor que se origina a partir de: (1) nuestros xitos o fracasos con
relacin a metas o ideales y (2) las opiniones (reales o supuestas) de otras personas (en especial las
significativas) sobre nosotros.
Esto resulta una fuente de trastornos, ya que puede conducir tanto a una sobrevaloracin
insostenible como a una desvalorizacin peligrosa ante fracasos o rechazos. Adems, es un concepto
irracional, por cuanto:
1) Nadie tiene xito en todo ni fracasa en todo y es imposible asignar un valor general a una
persona como tal.
2) Lo apropiado es calificar a las acciones y no a las personas. (Para los ms religiosos cabe
recordar la frase: Dios condena al pecado pero no al pecador).
3) La opinin de otros no puede modificar lo que realmente somos.
Como alternativa, Ellis propone el concepto de autoaceptacin consistente en algo que
podramos llamar el amor incondicional a nosotros mismos, querernos y valorarnos por el hecho de
existir, sin calificarnos en ninguna escala de valores (Boyd y Grieger, 1982) (Ellis, 1973, cap.2)
(Ellis,1994). Esta filosofa de vida se propone como ms saludable por su estabilidad, ya que no
encierra los riesgos (ni la irracionalidad) de la otra.

HEDONISMO A LARGO PLAZO (VS. CORTO PLAZO):

Algunas personas buscan habitualmente el placer o evitar el sufrimiento inmediato (hedonismo
a corto plazo), an a costa de previsibles consecuencias displacenteras o dolorosas. Otras personas,
estn permanentemente sacrificando o posponiendo placeres y viviendo sin disfrutar, o
dolorosamente,con el objetivo de alcanzar un futuro bienestar o logro (hedonismo a largo plazo),
que reiteradamente se impone e impide disfrutar en el presente.
La TREC plantea que la gente que no est perturbada no persigue exclusivamente y
compulsivamente la satisfaccin inmediata (hedonismo a corto plazo) en perjuicio de, o a costa de,
futuros malestares o daos. Tampoco propone como saludable la incapacidad de disfrutar del presente
en una obsesiva ansiedad por asegurar objetivos perpetuamente futuros.
Julio Obst Camerini 15

Ellis denomina hedonismo responsable a: (1) No sacrificar el maana (el bienestar futuro)
por placeres inmediatos y momentneos. (2) Ocuparse tambin del bienestar presente, al igual que
del futuro, ya que nadie vive eternamente ni sabe cunto vivir.

VISIN CONSTRUCTIVISTA DE LA TREC.

El modelo ABC se completa con la consideracin de las metas G (goals). G incluye los
propsitos, valores y deseos que pueden ser tanto propensiones biolgicas como aprendidas o hechas
habituales por la prctica. Esta metas pueden tanto ser saludables como no serlo. Estas G
interactan con, influyen sobre y, en cierta forma, crean distintas A, B y C.
Las metas, intenciones y valores forman parte de y determinan el sistema de creencias en B.
Obviamente el sistema de creencias y las inferencias en B determinan en parte las consecuencias
emocionales y conductuales en C. Tambin las emociones, estados de nimo y conductas en C
influyen en (y pueden modificar) la composicin de B. Finalmente, tanto C como B influyen
en la conformacin de A (el acontecimiento, tal como es percibido por la persona).
Aqu es importante destacar que se considera como A al acontecimiento tal como es percibido
subjetivamente por la persona y, por lo tanto, determinado no slo por los hechos (realidad?) sino
por el sistema biolgico perceptor (sensorial) y asociador u organizador (interpretador). Esto implica
la inevitable influencia de las metas G y el sistema de creencias B as como del estado emotivo
C.
Llegando an ms lejos, dice Ellis (1994, p.83): Desde un punto de vista constructivista, que
la TREC acepta, an la realidad externa es considerablemente representada e interpretada por los
humanos auto-organizadores y puede no existir por s misma.
Y, sobre el enfoque constructivista, tambin dice Ellis (1994, pg. 25): Como sealaran Jean
Piaget y George Kelly, la gente no adopta pasivamente las reglas familiares y culturales, sino que
las construye, incluyendo importantes variantes, y creando por su cuenta reglas e ideas."
Y, en otro lugar (Ellis, 1994, p. 47) leemos: Cuando yo empec a practicar y escribir sobre la
REBT no me influy el libro de Kelly porque no lo le hasta 1957 y, aunque estuve de acuerdo con
entusiasmo con la mayor parte de su teora y pens que el fixed role-playing era un mtodo que yo
poda incorporar a las tcnicas de la TREC, me sorprendi que Kelly no usara ninguno de los
mtodos cognitivos de refutacin de las creencias irracionales que Janet, Dubois y yo usbamos y
son un ncleo importante de la prctica de la TREC.
Guidano ubica a la TRE en el campo emprico asociacionista y afirma que sta considera a la
realidad como singular, esttica y exterior a todos los humanos (1988, p.326). Y sostiene que en la
terapia constructivista los supuestos bsicos del cliente que sustentan su manera de percibir la
realidad se consideran necesitados de modificacin, no por ser irracionales sino por ser una forma
de solucin que ya no sirve. Guidano presenta errneamente a la TRE, porque, como Ellis dijera
claramente, la TRE no postula un criterio absoluto o invariable de racionalidad y los terapeutas
de la TRE no eligen los valores, metas y propsitos de los clientes ni les ensean cules deberan ser
sus intenciones y propsitos (Ellis & Whiteley, 1979, p.40). La RET define la percepcin de la gente
Julio Obst Camerini 16

de la realidad como irracional solamente cuando crea o construye pensamientos, sentimientos o
conductas que frecuentemente derrotan o sabotean sus propios intereses, valores y metas personales.
Para la TRE, irracional fundamentalmente significa auto-saboteador y racional significa
productor de las mejores soluciones... (Ellis, Sichel, Yeager, DiMattia & DiGiuseppe, 1989, p.109).
Las personas no pueden evitar crear teoras sobre el mundo, sobre sus relaciones
interpersonales y sobre s mismos. Esas teoras, esquemas o paradigmas pueden guiar a la persona a
afrontar adecuadamente su entorno o pueden llevarla a un deficiente afrontamiento y una
psicopatologa. (DiGiuseppe, 1991b, p.175).
En este modelo las relaciones son ms complejas que en el original del ABC y, si tenemos en
cuenta la concepcin de Ellis sobre la opcional posible accin inmediata directa de las A para
generar las C (que luego s, seran sostenidas por las B), concuerda con una concepcin
multidireccional y de acciones recprocas.
La teora de la TRE sostiene que los pensamientos, los sentimientos y las conductas son
totalmente interactivos y cada uno de esos procesos continuamente afecta e influye sobre los otros
dos... La mayora de los psiclogos actualmente acepta que el pensamiento interacta con los
estados emotivos e intensifica notablemente los sentimientos. (Ellis, Sichel, Yeager, DiMattia &
DiGiuseppe, 1989, p.17).
Este nuevo modelo de interacciones podra representarse as:



A B C



La consideracin de la importancia de las G en la determinacin de las B y de las A,
sumada a la definicin de las C como funcionales o disfuncionales de acuerdo a su aptitud para
lograr las metas personales y tambin la antes mencionada definicin de creencias irracionales por sus
consecuencias contrarias al logro de los objetivos de las personas, as como la citada definicin de
racional como lo que ayuda a la gente a alcanzar sus metas y propsitos bsicos, son pruebas del
enfoque teleolgico de la teora de la TREC.
Las creencias irracionales son de dos clases: evaluaciones de los acontecimientos o
inferencias y paradigmas nucleares o esquemas a travs de los cuales el cliente construye el mundo.
(DiGiuseppe, 1991b, p.174).
Las inferencias o pensamientos automticos que uno experimenta se limitan a los que son
concordantes con los esquemas subyacentes o con la visin que uno tiene del mundo. Kuhn (1970)
plante que la gente slo hace las inferencias que est preparada para hacer a partir de su
paradigma. De igual manera, las evaluaciones que uno hace estn derivadas lgicamente del
mismo esquema o visin del mundo: las creencias irracionales nucleares. (DiGiuseppe, 1991b,
p.174).
Julio Obst Camerini 17

Actualmente existen dos posiciones constructivistas: la "radical", que no considera la
existencia de una "realidad", y la "crtica", que supone la existencia de una realidad a la que la gente
tiende a acercarse sin lograr alcanzarla totalmente.
Dentro del constructivismo, la posicin de Ellis no es "radical", sino "crtica", y sostiene un
enfoque pragmtico, ya que:
"La TREC est de acuerdo con los post-modernistas en que no existe un punto de vista objetivo
desde el cual juzgar si algo es una verdad absoluta. Pero tambin est de acuerdo con Richard Rort
y Carl Bereiter en que, aunque todas las teoras, e inclusive los "hechos", son construcciones
humanas, podemos temporalmente aceptar que, con objetivos prcticos, un conocimiento es
posiblemente "mejor" que otro." (Ellis, 1994, p.406).

ENCUADRE FILOSFICO HUMANISTA:

Albert Ellis define su enfoque como humanstico (humanstico existencial o humanstico
cientfico) en reiterados escritos. (Ellis, 1972) (Ellis, 1973) (Ellis & Bernard, 1985, cap.1) (Ellis &
Dryden, 1987, cap.1) (Ellis, 1994, p.248-249) (Dryden & DiGiuseppe, 1990, Apndice escrito por
Ellis).
Ellis tambin define su orientacin, pese a la suposicin de muchos, como:
(a) Slo en parte acorde con el estoicismo, pese a haber hecho de una frase de Epcteto el
paradigma de su teora. (Ellis, 1994, pag.65).
(b) Hedonista con reservas que denomina hedonismo responsable. (Ellis & Dryden, 1987,
pag.19).
(c) No adscripta a la filosofa racionalista ni de tendencia intelectualista. (Ellis, 1994, pag. 265
a 279).
La orientacin humanista de la TREC., al igual que la de las otras terapias de orientacin
cognitiva, es defendida por Ellis por muchas diversas razones, entre las cuales podemos destacar:
(a) El reconocimiento y aceptacin de las personas como humanos falibles (ni sobrehumanos ni
subhumanos).
(b) La ubicacin del hombre en el centro de su universo, es decir como el principal responsable
(sin ignorar las limitaciones y condicionamientos biolgicos, ambientales y
circunstanciales) de alterarse o no.
Julio Obst Camerini 18

LA TERAPIA

EL PROCESO DE CAMBIO:
El tema central en la teora y prctica del cambio en la TREC, es el descubrimiento y refutacin
de las creencias perturbadoras (irracionales) para reemplazarlas por otras funcionales y ms
eficaces (racionales). En este sentido emplea todos los recursos posibles, dentro de las sesiones
teraputicas y afuera de las mismas. Los recursos pueden abarcar las reas cognitiva, emotiva o
conductual, asociadas al pensamiento (inferencia o creencia) disfuncional a modificar.
Cabe sealar que no se pretende cambiar todas las creencias irracionales, sino las que se
detecten como causantes de las emociones o conductas disfuncionales que el cliente desea modificar.
Es ms, segn Ellis, las personas posiblemente tendran una tendencia natural a generar o sostener
creencias irracionales o pensar irracionalmente (adems de y junto con su pensar racional o sus
creencias racionales), por lo cual sera imposible su eliminacin total.
El concepto de terapia y el consecuente estilo de la TREC corresponden a un modelo educativo
(distinto al modelo mdico o al psicoanaltico), donde, antes que cura de patologas se piensa en un
aprendizaje (o reaprendizaje) ms apropiado o til para lograr conductas ms eficaces para el logro
de los objetivos de la persona. En este sentido, los recursos se inspiran y fundamentan principalmente
en los conocimientos aportados por las teoras del aprendizaje. Adems, emplea un estilo activo
directivo.
Para la TREC, dado que no somos esclavos de nuestras tendencias a pensar irracionalmente,
podemos cambiar, especialmente si internalizamos tres insights mayores (Dryden & DiGiuseppe,
1990):
1- Los acontecimientos pasados o presentes no causan las emociones o conductas
disfuncionales, sino nuestro sistema de creencias.
2- Independientemente de la manera en que nos hayamos perturbado en el pasado, ahora nos
estamos perturbando principalmente porque seguimos adoctrinndonos con nuestras
creencias irracionales.
3- A la larga, nosotros podremos superar nuestras perturbaciones principalmente trabajando
dura y reiteradamente en refutar nuestras creencias irracionales y sus consecuencias
La TREC, al igual que las otras corrientes cognitivas y conductuales, pone especial nfasis en la
importancia de los recursos destinados al cambio, que se realizan durante el tiempo que transcurre
entre sesiones y que denomina tareas de auto-ayuda. Las tareas de auto-ayuda son planificadas y
determinadas de comn acuerdo entre el terapeuta y el paciente antes de finalizar cada sesin, para ser
realizadas durante el tiempo entre sesiones.

En este punto cabe recordar que Ellis plantea, para lograr un cambio duradero y amplio, un
cambio filosfico profundo consistente en pasar de una filosofa de vida demandante a una
preferencial (ver fig. # 1). Esto explica el prximo punto a desarrollar:
Julio Obst Camerini 19

Con respecto a los requisitos para lograr el cambio, la TREC presta especial atencin a la forma
de conocimiento cientfico y de cambio de paradigmas, que considera semejante a la construccin de
visiones del mundo o esquemas, y a los requisitos o condiciones necesarias para modificarlos:
El modelo de Kuhn (1970) postula que los cientficos trabajan a partir de teoras o
paradigmas que son esquemas amplios. Un paradigma no slo explica importantes variables sino
que organiza nuestra visin del mundo, sugiere qu datos uno est preparado para elegir, qu
inferencias uno est preparado para sacar de los datos y cul de las diversas inferencias ser
evaluada. Kuhn seal que los cientficos no abandonan fcilmente sus paradigmas. Ellos lo hacen
slo cuando uno o ms de los siguientes tipos de razones estn presentes: (1) Cuando hay un
importante nmero de datos empricos que indican que las inferencias deducidas del paradigma son
falsas; (2) cuando hay una importante incongruencia lgica con el paradigma, (3) cuando el
paradigma carece de valor pragmtico, en que fracasa en resolver importantes problemas; y,
finalmente (4) cuando existe un paradigma alternativo que es mejor que el existente para explicar los
hallazgos empricos y resolver los problemas. (DiGiuseppe, 1991b, p.175)

LA SECUENCIA MS ELEGANTE:
1) Ellis considera ms eficaz, profundo y de mayor alcance (elegante) un cambio que
modifique una creencia irracional, antes que una inferencia errnea. Por tal motivo seala la
conveniencia de intentarlo en primer lugar, siempre que sea posible, quedando como segunda
alternativa (si no fuera posible la primera) la modificacin de las inferencias errneas. Este concepto
no se refiere solamente a la preferencia sino tambin a la precedencia temporal: primero las creencias
y despus las inferencias. Con esto no se descarta atender tambin, aunque despus, a las inferencias
y, en algunos casos, tambin finalmente a los acontecimientos externos (A) modificables.
2) En el caso de detectarse consecuencias secundarias (C2) tambin disfuncionales,
generalmente (aunque no siempre) la tctica recomendada ser comenzar por atender a la
modificacin de las mismas antes de las primarias.
La primer recomendacin puede explicarse con el siguiente ejemplo:
Supongamos que un cliente ha interpretado una accin de su pareja como seal de que lo est
engaando y est generando una reaccin de ira, furia o agresin. Si modificramos primero su
demanda absoluta de no ser engaado, reemplazndola por un deseo, la ira cedera lugar a la
decepcin o a un enojo apropiado (le servira para tomar decisiones apropiadas y, adems, le servira
para encarar casos futuros similares). Luego, podra verificar si su inferencia es verdadera o errnea,
para tener una mejor percepcin de los hechos y poder actuar apropiadamente.
En cambio, si primero tratamos de demostrarle que su inferencia es errnea, hay tres
posibilidades:
a) Si es errnea y logramos que lo vea, ya ser imposible trabajar sobre su filosofa
demandante irracional, que seguir intacta y capaz de alterarlo en otra ocasin.
b) Si la inferencia es acertada y lo comprobamos, este paso habr sido por lo menos intil, si
no contraproducente.
Julio Obst Camerini 20

c) Si la inferencia resulta acertada y logramos convencerlo de que es falsa, lo habremos
engaado y posiblemente, cuando lo descubra, las consecuencias sern peores.
La segunda recomendacin puede explicarse con el siguiente ejemplo:
Supongamos, por ejemplo, que un cliente tiene problemas de ira que se manifiestan en
agresiones verbales que desea modificar y podemos observar tambin sentimientos secundarios
(inapropiados) de culpa y auto-descalificacin por esa conducta. Si deseamos reemplazar la
disfuncional culpa o auto-descalificacin por un apropiado disgusto o arrepentimiento, ser necesario
hacerlo antes de suprimir las respuestas agresivas, ya que luego de esto ltimo no habra culpa a
considerar. Adems, segn Ellis, la ausencia de la culpa y auto-descalificacin permitira un estado
anmico ms equilibrado y apropiado para emprender el proceso de anlisis de creencias subyacentes
y modificacin de la conducta no deseada.

LAS TCNICAS
FORMAS DE AVERIGUAR LAS CREENCIAS:
1) DARSE CUENTA INDUCIDO:
El terapeuta refuta las inferencias y en el debate el cliente empieza a descubrir las creencias
subyacentes y termina por expresarlas.
2) INTERPRETACIN POR INDUCCIN:
El terapeuta agrupa las inferencias, saca conclusiones y las propone (Le parece que...?)
3) ENCADENAMIENTO DE INFERENCIAS:
(Si fuera verdad su inferencia qu significara eso?, Y entonces?..., y eso, significara
que ...? etc.)
4) EVALUACIN GUIADA POR HIPTESIS:
Cuando el cliente se est esforzando y no logra expresar su creencia, el terapeuta genera su
hiptesis y le pregunta: es posible que..? (con humildad, con duda)

FORMAS DE DISCUSIN TERICA:
1) LGICAMENTE: Buscando la coherencia lgica o deductiva de lo aseverado (o su falta de lgica o
coherencia)
2) EMPRICAMENTE: Buscando la verificacin en los hechos, en la realidad, de que sucede lo
enunciado (o que en realidad las cosas no suceden o no son as).
3) PRAGMTICAMENTE: Comprobando si la ley o el pensamiento (creencia) sostenido sirve o es til
para encarar las situaciones o resolverlas satisfactoriamente o si, por el contrario, es intil o,
inclusive, contraproducente y es causante del trastorno o empeoramiento. Aqu cabe
preguntarse sobre las consecuencias de esta creencia o forma de pensar.
4) ENCONTRANDO UNA NUEVA CREENCIA que rena los requisitos anteriores. (todos, pero
especialmente el 3
ro
, que motiva el cambio).
Julio Obst Camerini 21

ESTILOS DEL TERAPEUTA (en la discusin terica):
1) Estilo SOCRTICO: Lleva a las conclusiones a travs de Preguntas orientadas.
2) Estilo DIDCTICO: Brinda informacin, explicacin, etc.
3) Estilo HUMORSTICO: Muestra la evidencia a travs de lo cmico de una creencia irracional (el
humor de lo absurdo de una creencia) exclusivamente si el paciente tiene sentido del humor, si
hay un buen vnculo establecido y si la broma est claramente dirigida a la idea y de ninguna
manera al cliente.
4) Estilo AUTOREVELACIN: Ilustra argumentos con ejemplos de su propia experiencia, de su vida
personal.
5) Estilo METAFRICO: Ilustra conceptos con metforas (es como si....) referidas a temas que
resultan familiares al cliente.

OTRAS FORMAS DE REFUTACIN SON DE TIPO:
EMOTIVO (a travs de experiencias emotivas).
CONDUCTUAL (a travs de experiencias prcticas):
A) Durante la sesin: Ejercicios, experimentos, imaginacin racional-emotiva (15.5), role-
playing (15.6) y otros recursos.
B) Entre sesiones (con tareas de auto-ayuda o tareas para el hogar).



ANTE UN PROBLEMA PUEDO TRABAJAR EN DISTINTOS NIVELES:

1. MODIFICAR EL HECHO A (resolver el problema prctico) (pero a veces no se puede)}
2. CORREGIR LA INFERENCIA (si es errnea) (ojo! a veces es correcta)
3. MODIFICAR LA CREENCIA (reemplazar la IRRACIONALIDAD por una RACIONALIDAD)
Las creencias pueden estar expresadas en un nivel variable:
desde lo ms



Ejemplos:
CONCRETO
hasta lo ms


ABSTRACTO
De INFERENCIA: Porque mi esposa no me hizo la cena significa que no me quiere.
De CREENCIA: desde NIVEL CONCRETO: Mi esposa debe hacerme la cena
Mi esposa debe hacer las cosas que yo deseo
Las personas queridas deben hacer lo que yo deseo
Todas las personas deben comportarse como yo deseo
hasta el ms ABSTRACTO: El mundo debe ser como yo deseo.
Julio Obst Camerini 22

LOS PASOS DE UN PROCESO TERAPUTICO:
1) Establecer el vnculo, definir el (los) problema(s), acordar el (los) objetivo(s).
2) Elegir por cul problema empezar.
3) Determinar y evaluar "A" y "C".
4) Explicar la relacin A-B-C.
5) Evaluar "C" secundarias.
6) Determinar "B".
7) Mostrar la relacin entre "B" y "C" hallados.
8) Refutar las "B" irracionales.
9) Refutar auto-condena y condenas globales (si hubieran).
10) Determinar la E (la "B" racional y eficaz).
11) Enfatizar la importancia y necesidad del trabajo (tareas de auto-ayuda).
12) Acordar las tareas de autoayuda a realizar.
13) Analizar y prevenir contingencias y resistencias en las tareas.
14) Solicitar "feed-back" y conclusiones.

EL ABC AMPLIADO:
Teniendo en cuenta el proceso teraputico Ellis propone la ampliacin del modelo ABC
que puede presentarse como ABCDEF. Las nuevas letras representan:

D (por disputing). La discusin de las creencias o refutacin de las creencias irracionales.
E (por effective belief). La incorporacin de una nueva creencia de carcter eficaz,
funcional y saludable (racional).
F (por feeling). El nuevo sentimiento o emocin, luego de haber modificado las creencias.

EJERCICIO DE IMAGINACIN RACIONAL-EMOTIVA.
Consiste en hacer que el cliente imagine vvidamente la situacin en que experimentara la
perturbacin, hasta desarrollar la misma emocin. Luego se le pide que siga vivenciando la situacin,
pero modificando su sentimiento hasta llegar a uno ms moderado o el correspondiente apropiado o
funcional (ver 3.0 y fig.# 3). Una vez alcanzado, se le hace salir de la experiencia y explicar qu
hizo para lograrlo.
La experiencia permite que el cliente descubra:
(a) Que para modificar sus sentimientos (C) tuvo que modificar lo que pensaba (B) sobre el
acontecimiento (A).
(b) Qu pensamientos tena antes (al estar trastornado) y qu pensamientos tuvo despus (que le
permitieron una reaccin y emocin apropiadas).
(c) Su comprobada capacidad de realizar ese cambio de pensamientos para lograr no
trastornarse.
Julio Obst Camerini 23

Adems, estos ejercicios permiten al cliente sentirse en la situacin en que antes se alteraba y,
en esa situacin, practicar una nueva forma de pensar. Estos ensayos mentales lo preparan y le
facilitan el logro de la nueva conducta ante las futuras situaciones reales. Esto ocurre, en parte, por el
aprendizaje realizado y, en parte, por la mayor confianza adquirida.
La imaginacin se usa tambin con otras variantes (Walen, DiGiuseppe & Dryden, 1980-1992,
p.165-168) (Ellis, Sichel, Yeager, DiMattia & DiGiuseppe, 1989, p.59-60) (Dryden, 1995, p.162-
165).

"ROLE-PLAYING" y "PSICODRAMA".
El role-playing, que bien podra generalizarse con el trmino dramatizaciones y que es un
recurso especficamente desarrollado por Jacob Levi Moreno con el nombre de psicodrama, tambin
es usado con varios objetivos en la prctica de la R.E.B.T. (Ellis, Sichel, Yeager, DiMattia &
DiGiuseppe, 1989), (Lange, 1977), (Nardi, T., 1979), (Walen, S., DiGiuseppe, R. & Dryden,
W.,19801992).
El psicodrama es una praxis o conjunto de tcnicas y principios que, como recurso
psicoteraputico, requiere su inclusin en el contexto de un modelo ms amplio e integrador de
psicoterapia. Por otra parte, el modelo psicoteraputico cognitivo conductual, puede aumentar su
eficacia y eficiencia integrando la praxis del psicodrama en el abordaje de varios problemas y con
diversos objetivos. La actuacin dramtica es un estado intermedio entre la fantasa y la realidad: La
modalidad es ficticia pero la experiencia emotiva es muy real. La modalidad ficticia nos permite
hacer cosas que an se encuentran afuera de nuestro alcance en la vida real, tales como expresar
emociones temidas, cambiar patrones de conducta , vivenciar nuevamente situaciones pasadas,
ensayar actuaciones futuras, colocarnos en el lugar de otras personas, etc. La experiencia emotiva
real nos permite conectarnos con los pensamientos que generan dichas emociones y tambin ensayar
nuestras conductas posibles en condiciones emotivas equivalentes a las reales en las situaciones
representadas. Como ensayo de comportamientos futuros difciles o temidos, representa un grado
intermedio de compromiso y dificultad situado entre el simple pensamiento y la accin real.
En resumen, este recurso nos permite entre otras cosas: (1) Revivir, experimentar y reconocer
los propios pensamientos, sentimientos, motivaciones y conductas anteriormente experimentados. (2)
Mejorar la comprensin de situaciones, de puntos de vista y reacciones de otras personas, as como de
nuestro impacto sobre ellas. (3) Investigar y descubrir la posibilidad y capacidad de nuevas y ms
funcionales opciones de conducta. (4) Ensayar nuevas conductas en un grado menor de dificultad,
aumentando nuestra habilidad y auto-eficacia, hasta lograr ponerlas en prctica en la vida real.
Estos y otros objetivos del psicodrama son importantes componentes de los procesos
psicoteraputicos que pueden lograrse con mayor eficacia y eficiencia por este medio. Adems,
tienen aplicacin tanto en las terapias individuales, como en las grupales y en las de pareja.
Todos estos puntos se fundamentan en 10 aos de prctica y se desarrollan en sesenta ejemplos
concretos de aplicaciones dentro de la prctica teraputica en un libro (Obst Camerini, 2000).
Entre los objetivos ms frecuentemente reportados de las dramatizaciones se destacan:
(a) Descubrimiento mas autntico de los pensamientos y creencias.
Julio Obst Camerini 24

(b) Resignificacin de acontecimientos pasados.
(c) Fortalecer los argumentos de la refutacin.
(d) Ensayar las tareas de autoayuda.
(e) Ensayar el resultado de futuras conductas y pensamientos.
(f) Desensibilizacin progresiva (fobias).
(g) Entrenamiento en asertividad y otras habilidades.


LAS TAREAS DE AUTO-AYUDA (O TAREAS PARA EL HOGAR)
(tomado de Walen, DiGiuseppe & Dryden, 1980-1992)
A menos que el cliente haga la prctica de su cambio filosfico (o su nueva creencia), el
resultado no ser significativo ni perdurable. La prescripcin de tareas para el hogar es un elemento
habitual de la TREC. Algunos terapeutas prefieren denominarlas tareas de auto-ayuda.
El objetivo especfico de la asignacin de tareas puede ser, entre otros:
a) Cambiar una conducta disfuncional o establecer una conducta apropiada.
b) Reducir los pensamientos irracionales y reemplazarlos por otros ms tiles.
c) Determinar qu tan bien ha entendido el cliente los principios bsicos de la RET.
d) Generar un hbito de afrontamiento de las situaciones que le permita una respuesta emotiva
y conductual funcional.
Estas tareas son el corazn del proceso teraputico y representan la profundizacin de lo
descubierto en la evaluacin y discusin de las creencias irracionales para lograr un cambio real y
perdurable.
"Los resultados de estudios controlados indican que los intentos de modificar los
pensamientos errneos slo mediante el anlisis de la racionalidad y la reestructuracin
cognitiva logran, a lo sumo, dbiles e inconsistentes cambios en la conducta (Mahoney,
1974). Si las aplicaciones clnicas de esos abordajes producen mejores resultados, ello
probablemente se debe ms a las tareas correctivas asignadas de comportarse en forma
diferente que a las exhortaciones a pensar mejor. Las mejoras en el funcionamiento
conductual producen cambios cognitivos (Bandura, 1977b)." (Bandura, 1977a, p.190).


EJEMPLOS DE TAREAS DE AUTO-AYUDA:
Leer
A efectos de mejorar la comprensin de los principios bsicos de la REBT pueden entregarse
textos introductorios al finalizar la primera sesin (para leer antes de la segunda sesin).
Escuchar
Puede hacerse en diversas variantes:
1) Con el consentimiento del cliente pueden grabarse las sesiones para que pueda llevarse los
tapes y escucharlos durante la semana a efectos de repasar los conceptos y asimilar mejor lo
descubierto.
Julio Obst Camerini 25

1) Pueden brindarse tapes didcticos con el mismo fin que las lecturas.
2) Pueden entregarse tapes con las consignas para la relajacin realizada previamente en la
sesin, cuando se le est enseando e indicando emplearla durante la semana.
Escribir
Estas tareas son usadas frecuentemente y pueden ser:
Hojas de auto-ayuda:
En hojas de anotador separadas tituladas A, C, B, D y E o qu sucedi, qu
sent, qu estaba pensando, cul era el error de esos pensamientos y qu sera ms apropiado
o beneficioso.
Un artculo (ensayo):
Pueden indicarse distintos temas. Por ejemplo:
1) Escribir todas las refutaciones (D) posibles contra una o ms de sus creencias
irracionales (aunque no est convencido).
3) Escribir todos los motivos por los que no es aceptable un debe o no debe sustentado
por l mismo.
4) Escribir una lista de "pros" y "contras" de conductas alternativas.
5) En un entrenamiento para la resolucin de problemas puede indicarse escribir 5
soluciones alternativas y tambin en un prximo paso escribir las consecuencias
previsibles para cada solucin generada en el primer trabajo.
El libro de bitcora:
Se le indica al cliente llevar un registro o crnica de ciertos acontecimientos y luego evaluar si
son acordes a sus predicciones o previsiones.
Registro:
Registrar en una planilla las emociones y pensamientos (creencias) en los momentos reales
en que suceden los acontecimientos, para poder discutirlos luego o en la sesin.

Imaginar
Este es el recurso de las fantasas guiadas y de la imaginacin de escenas, hechos, vivencias,
etc.

Estas tcnicas pueden usarse para:
a) Ejercicios de refutacin de creencias.
b) Ejercicios de desensibilizacin (por ejemplo: sobre situaciones generadoras de miedo)
c) Ejercicios de ensayo previo de tareas (como el ataque a la vergenza o la toma de riesgo)
que no puedan iniciar directamente.
d) Ejercicios de ensayo previo a nuevas conductas a practicar (como asertividad u otras
conductas que reemplazan a las inadecuadas).
e) Ejercicios como tcnicas de condicionamiento emotivo, donde los estmulos, las respuestas,
los reforzadores o los castigos pueden ser slo imaginarios.
f) Un ejercicio frecuentemente utilizado por Ellis en las sesiones, denominado el
procedimiento de imaginacin o imaginacin racional emotiva (2.20.5), luego de ser
practicado en la sesin, puede ser incluido en las tareas.
Julio Obst Camerini 26

Pensar
De acuerdo a lo ensayado y aprendido en las sesiones, el paciente puede:
a) Llevarse temas para pensar.
b) Tener algunas formas aprendidas de pensamiento reflexivo para utilizar ante situaciones.
c) Tener frases a repetirse mentalmente, para enfrentar situaciones previstas.
e) Otras tareas.
Relajarse o Distraerse
La relajacin es utilizada frecuentemente. Luego de enseada en las sesiones se indica su
realizacin cotidiana en determinado(s) horario(s).
Los ejercicios de distraccin son tambin utilizados para que los clientes con problemas de
gran ansiedad o con fobia social puedan encarar esas situaciones.
Hacer
Hay numerosas tareas posibles. Dos de las ms comnmente empleadas son:
Afrontar riesgos: Consiste en animarlos a colocarse en situaciones vividas por ellos como
terriblemente peligrosas (a nivel social, de prestigio o de afectos) y que han estado evitando.
Ataque a la vergenza: Consiste en prescribir reiteradas acciones que signifiquen pasar
vergenza para el cliente.
Como otros ejemplos tambin pueden citarse las consignas paradojales: al insomne de no
dormir o al impotente de no tener una ereccin. De esta manera por un lado se elimina el
horror del hecho temido y por otro finalmente se cumple lo que no se poda.



TERAPIA DE GRUPO

La Terapia Racional Emotiva Conductual con Grupos (Ellis, 1977h) (Ellis & Dryden, 1987,
cap.7) puede abarcar las siguientes variantes:
(a) Terapia de Grupo:
Con grupos de 8 a 12 integrantes, sobre la base de una sesin semanal de aproximadamente 2
hs. c/u.
(b) Encuentro Prolongado o Maratn:
Una sesin prolongada o intensiva, de unas 14 hs., con 10 a 16 participantes.
(c) Laboratorio (Workshop).
(d) Demostracin de terapia con un voluntario y un pblico desde veinte hasta ms de cien
personas. Luego de que el terapeuta hubo hablado con el voluntario durante una media hora los
integrantes del pblico tambin pueden expresar sus sentimientos o sugerencias.
(e) Conferencias, seminarios y cursos.
(f) Presentaciones de tipo educativo en distintos medios y contextos.
(g) Terapia de pareja y terapia de familia.
Julio Obst Camerini 27

Las variantes (a) y (b) se refieren a tipos y dimensiones de grupos y extensiones de tiempo y
frecuencias que coinciden con las prcticas grupales habituales del psicodrama, por lo cual resultan
muy interesantes para la integracin que analizamos.
Los principales objetivos para los participantes de una terapia de grupo (o un maratn) son
(Ellis & Dryden, 1987, p.155):
Entender el origen de sus problemas emotivos y conductuales y usar esta comprensin para
vencer sus sntomas actuales y funcionar mejor en sus cuestiones intrapersonales e
interpersonales.
Entender las dificultades de otros miembros del grupo y poder brindarles alguna ayuda.
Minimizar su propia perturbabilidad bsica (y la de otros), de tal manera que, por el resto
de sus vidas, tiendan a sentir emociones apropiadas antes que inapropiadas y a perturbarse
sin necesidad menos de lo que lo hacan al unirse al grupo.
Lograr, no slo un cambio en la conducta, sino tambin un importante cambio filosfico,
incluyendo el aceptar (no necesariamente gustar) de la realidad desagradable, terminar con
los pensamientos mgicos y auto-saboteadores, dejar de considerar los infortunios y
frustraciones de la vida como horribles y catastrficos, hacerse totalmente responsables de
sus dificultades emotivas y terminar con todas las formas de autocalificacin y, en cambio,
aprender a aceptarse plenamente a s mismos y a los dems como seres humanos altamente
falibles y especialmente propensos a cometer errores.
La tcnica bsica de estas terapias consiste en que cada miembro del grupo presente sus
problemas actuales que desea enfrentar. Luego, el terapeuta encara el proceso habitual de terapia,
desde la determinacin de las creencias y su refutacin hasta la asignacin de tareas, pasando por
todas las tcnicas que resulten convenientes (ver 2.20.0), pero, de acuerdo a lo aprendido, otros
integrantes del grupo pueden colaborar con sus ideas y sugerencias. Algunos recursos o tcnicas son
comunes con (o similares a) los empleados por otras corrientes, como la terapia Gestalt o los
encuentros de Rogers, pero siempre respetando la teora y objetivos de la R.E.B.T.
Es tarea del coordinador, adems, el procurar que las actividades no se desven del proceso
teraputico, evitando la desorganizacin o el descontrol, evitar que algunos monopolicen el tiempo,
corregir errores y tratar de que todos, tambin los ms reservados, hablen y puedan exteriorizar sus
sentimientos y problemas.
El Encuentro Prolongado Racional-Emotivo o maratn se caracteriza por su extensin de 10,
12 o 14 horas en un solo da. En l se emplean preguntas y tcnicas que impulsan a una rpida
apertura y manifestacin de los problemas y dificultades de los participantes. En algunos temas,
luego de ciertas preguntas y propuestas generales, se empieza por trabajar con voluntarios, a fin de
animar con el ejemplo a los otros y, tambin, para detectar a los ms reservados.
Ellis (1977h) considera que la terapia con grupos tiene las siguientes ventajas:
(1) Varios miembros de un grupo son ms eficaces para hacerle ver a un cliente sus actitudes que slo
un terapeuta.
Julio Obst Camerini 28

(2) En un grupo se crean a veces condiciones ms favorables para cuestionar distorsiones cognitivas o
creencias irracionales y, cuando varios dicen lo mismo desde diferentes puntos de vista, le
producen mayor impacto al cliente.
(3) El mtodo activo del terapeuta se refuerza con las sugerencias, comentarios e hiptesis de los
integrantes del grupo, basadas en sus diversas experiencias personales.
(4) Las asignaciones de las tareas de auto-ayuda son ms eficaces porque pueden estimular ms al
cliente cuando le son presentadas en grupo.
(5) Ciertos recursos, como el entrenamiento en asertividad, correr riesgos, los role playing y el
ensayo de conductas en general, son ms eficaces si se practican en un grupo (donde los otros
integrantes pueden representan a las personas en general con las cuales tendr lugar la
aplicacin de lo que se est ensayando).
(6) El grupo es un laboratorio (o microcosmos) donde se pueden observar directamente las conductas
habituales de los clientes (mejor que en sus informes, intermediados por sus cogniciones) y se
puede trabajar en vivo con ellas y las creencias que las sustentan.
(7) Cuando algunos participantes leen los informes de las tareas realizadas, los otros pueden aprender
consecuencias y argumentos eficaces que pueden servirles para sus propios problemas. Adems
al escuchar los problemas de los otros y lo que hacen para superarlos, muchos se sienten ms
animados a trabajar.
(8) En el grupo los clientes ven que no son los nicos con sus problemas y aprenden a no
autocondenarse.
(9) Los integrantes reciben una valiosa devolucin (feedback) de los otros que les permite darse
cuenta cmo son vistos por otras personas, o, los efectos de sus conductas sobre las dems
personas.
(10) Cuando un cliente se equivoca al abordar los problemas de otro integrante, es corregido por el
terapeuta y puede aprender sobre ello.
(11) Al observar el progreso de los otros integrantes puede ver que el tratamiento es eficaz, que hay
cosas concretas que ayudan, que l tambin puede cambiar y que la terapia no es un mtodo
mgico, sino que consiste en trabajar duro.
(12) A nivel prctico, a los clientes se les ofrece una gama ms amplia de soluciones (provenientes
de varios de los 8 a 10 integrantes) que las que podra obtener de un terapeuta nico.
(13) El revelar sus problemas ntimos ante un grupo puede ser en s mismo teraputico,
especialmente cuando son tmidos o inhibidos o esperan que hacerlo ser catastrfico o
humillante.
(14) Dado el carcter didctico de esta terapia, se mejora el aprovechamiento del tiempo y la eficacia
cuando la enseanza se hace en un grupo donde se fomentan las preguntas, discusiones y
acciones.
(15) Debido a la mayor duracin de las sesiones de grupo con respecto a las individuales, tienden a
ser ms eficaces.
(16) Puede ser especialmente til para personas ms rgidas, hermticas o con dificultad para
abandonar hbitos perturbados de conducta. La aceptacin recibida del grupo, con sus
Julio Obst Camerini 29

problemas, pero donde les siguen demostrando que pueden cambiar y que los van a ayudar a
lograrlo, puede darles mayores fuerzas para intentar las nuevas conductas.
Luego de sealar estas ventajas, Ellis (1977h) seala tambin algunas desventajas. En lneas
generales se refieren a conductas errneas, malos consejos, exceso de opiniones y otros posibles
resultados de la participacin de los integrantes del grupo en la deteccin de pensamientos y
creencias, la refutacin o correccin de las mismas, la propuesta de tareas de auto-ayuda y la
sugerencia de soluciones prcticas.
De acuerdo a nuestra experiencia personal con grupos y a las recomendaciones de muchos
terapeutas de grupo, que oportunamente citaremos al abordar las otras escuelas, compartimos el
convencimiento de la existencia de estas desventajas, por lo cual la intervencin de los otros
integrantes del grupo como una especie de colaboradores del terapeuta seguramente deber ser
cuidadosamente determinada en su forma y oportunidad y prudentemente limitada. Esto requerira
nuestro anlisis crtico del tema, que no corresponde a este captulo, cuyo objetivo es la simple
presentacin de la teora y prctica de la R.E.B.T.

TERAPIA CON PAREJAS.
Existen muchos antecedentes y trabajos desde 1957 hasta la fecha sobre los temas involucrados
en los problemas de pareja, escritos por Ellis y otros en esta corriente (por ej.: Ellis, 1957, 1958, 1960,
1977d, 1977f, 1977g, 1978; 1979, 1985b; Ellis & Harper, 1961; Hauck, 1977; Walen & Bass, 1986;
Wolfe, 1996). Para abordar este tema nos guiaremos principalmente por el libro Rational Emotive
Couples Therapy de Albert Ellis, J. Sichel, R. Yeager, D. DiMattia y R. DiGiuseppe publicado en
1989, por considerar que presenta la totalidad de la teora y prctica resumida y actualizada en esta
reciente fecha, integrando as los aportes anteriores, contando entre los autores con el mismo Ellis y el
actual director de entrenamiento profesional de su instituto (DiGiuseppe). Lo citaremos como: "Ellis y
otros, 1989".

El captulo 2 del libro (Ellis y otros, 1989) est destinado a una revisin crtica filosfica y
cultural de los mitos en torno al amor y el matrimonio, lo cual es concordante con el concepto de Ellis
sobre la importancia de una filosofa apropiada para el cambio psicoteraputico. En sus palabras: Yo
he desarrollado la TREC a partir de filsofos y siempre he credo que para cambiar realmente sus
sentimientos y conductas perturbadas y para mantener el cambio la gente debe modificar sus
actitudes bsicas o filosofas centrales. (Ellis, 1994 pg. XV).
As pasan por su anlisis diversos mitos sobre el amor y el matrimonio y, luego, este
comentario: De manera similar a los bulmicos que toman las preferencias de la sociedad sobre la
delgadez y las elevan a demandas personales neurticas, los amantes perturbados toman los ideales
sociales sobre el amor y el matrimonio demasiado seriamente y los elevan a prescripciones
absolutistas. Comienzan con expectativas no realistas y demandan rgidamente que sus metas
idealistas deben ser satisfechas. (Ellis y otros, 1989, p.13).
En la terapia con parejas la TREC sigue aplicando sus principios tericos y, especialmente, el
paradigma bsico de la corriente cognitiva en psicoterapia: No son directamente los acontecimientos
Julio Obst Camerini 30

los que perturban a las personas, sino que tiene decisiva influencia lo que piensan sobre ellos (los
acontecimientos, el mundo y s mismos). En estos problemas, como en todos, tambin se reconoce la
importancia de las interacciones y el sistema, ya que las reacciones o respuestas C de cada uno
(emociones, conductas, comunicaciones, etc.) son nuevos acontecimientos (A) para el otro (o los
otros), ante los cuales reaccionar (o reaccionarn) con nuevas C, y as sucesivamente. Por eso,
insistir en la importancia del conocimiento y la modificacin de los pensamientos o creencias (B)
para lograr el cambio de las conductas.
Ratificando conceptos ya expresados escriben: Creemos que los pensamientos irracionales
frecuentemente producen tanto las neurosis como las perturbaciones de las relaciones. Por
irracionales entendemos los pensamientos que son muy exagerados, inadecuadamente rgidos,
ilgicos, y, especialmente, absolutistas. Las personas pueden habitualmente percibir, interpretar y
evaluar los acontecimientos en sus relaciones ms o menos racionalmente. Cuando piensan
irracionalmente, tienden a perder su perspectiva y a exigir como nios omnipotentes que las cosas
deben ser diferentes de lo que son. Como tienen un control limitado sobre sus parejas y sobre los
acontecimientos de sus vidas, rpidamente crean su infortunio ante tan imperfecta realidad... (Ellis
y otros, 1989, pp.17-18).
Las principales clases de pensamientos irracionales que pueden conducir a serios trastornos en
las relaciones, segn la TREC (Ellis y otros, 1990, cap.3), son: la filosofa de demandar
(demandingness), la creencia de necesitar (neediness), la baja tolerancia a la frustracin (no-
soport.itis o ansiedad por la incomodidad), el tremendizar o catastrofizar (awfulizing o
catastrophizing) y la condena global de uno mismo o de los otros (ver 6.0).
Leemos (Ellis y otros, 1989, cap.3):
Sobre la filosofa de demandar: Las exigencias dogmticas sobre las acciones y sentimientos
de su compaero. son los principales objetivos para el cambio en la terapia con parejas. (p.19).
Sobre la creencia de necesitar: Creando una terrible necesidad de ser amado (ya sea por una
persona especial o por muchos), muchas personas, que en otros casos son funcionales, se vuelven
locas. Se vuelven muy ansiosas de que no les falte su amor (muy parecido a como lo estara un
adicto) y se tornan totalmente retiradas y deprimidas cuando el amor que creen que necesitan
absolutamente no llega completamente. (p.20).
Sobre la baja tolerancia a la frustracin: Las parejas se crean problemas demandando una
relacin con slo buen trato y sin mayores problemas. Ellos mentalmente viven en cuentos de
hadas y frecuentemente necesitan ayuda para tolerar las imperfecciones de la realidad humana y las
habituales injusticias de la vida. (p.21).
Sobre la tremendizacin: Esta clase de pensamiento exagera la maldad de una desafortunada
situacin aumentando, irnicamente, el malestar de la persona. (p.21).
Sobre la condena global de uno mismo: Esta clase de auto-evaluaciones condicionales (en vez
de una autoaceptacin incondicional) genera mucha ansiedad en las relaciones. (p.22).
Sobre la condena global del otro: sta, nuevamente, es una tonta generalizacin, un paso
injustificado de una insatisfaccin especfica a la condena global del otro como un todo. (p.22).
Julio Obst Camerini 31

Al sostener que las perturbaciones de las parejas se originan principalmente en las
perturbaciones de cada integrante antes que en el sistema", la TRE se diferencia claramente de
muchas teoras de terapia familiar. Sin embargo reconoce la naturaleza interactiva de los
pensamientos y conductas irracionales de los integrantes de la familia y sostiene la teora de que las
perturbaciones individuales tienen ms probabilidad de producir una perturbacin de la pareja
cuando uno de sus integrantes produce los acontecimientos activadores que son capaces de gatillar
ms fcilmente los pensamientos y conductas irracionales del otro. El sistema de creencias de un
miembro de la pareja puede ser totalmente irracional y, sin embargo, no causar mayores problemas
en la relacin, si el compaero elegido tiene irracionalidades similares o complementarias... (Ellis y
otros, 1989, p.25)
De acuerdo al modelo de la TREC, ante los acontecimientos no acordes a sus deseos y
expectativas, una filosofa de demandas absolutistas genera la perturbacin o trastorno, mientras que
una filosofa de preferencias conduce a una simple insatisfaccin o desagrado. La TREC est a favor
de un conveniente intercambio social de beneficios o satisfacciones y, por lo tanto, est interesada no
slo en los trastornos sino tambin en los niveles de satisfaccin e insatisfaccin a alcanzar en la
relacin. Por eso, despus de atender a los trastornos de la relacin a travs de ocuparse de los
trastornos de las personas que los generan, los terapeutas pueden tambin ocuparse de mejorar el nivel
de satisfaccin a travs de la enseanza de: tcnicas de resolucin de problemas, de negociacin, de
toma de decisiones y otras.
Tambin est establecido que las terapias estn destinadas a mejorar el nivel de vida de las
personas. Esto puede lograrse, luego de superar los trastornos personales que perturban a los
integrantes y a la relacin, mejorando las caractersticas y modos de comunicacin y comportamiento
interpersonal o, tambin facilitando la disolucin del vnculo, de acuerdo a lo que resulte ms
satisfactorio para los interesados
A diferencia de muchos otros abordajes de las terapias de pareja, el de la TRE considera
clientes a los integrantes de las mismas. La relacin es importante pero es secundaria para su
felicidad como personas. Por lo tanto, el objetivo del terapeuta de la TRE es, en primer lugar
salvar a las personas y luego, tal vez, sus matrimonios... (Ellis y otros, 1989, p.26).
La TREC emplea sesiones conjuntas y sesiones individuales, de acuerdo a las caractersticas de
los clientes y los objetivos en cada momento de la terapia. Su estrategia consiste en determinar las
creencias irracionales perturbadoras de la relacin (y de las personas) y dedicarse primero a eliminar
las perturbaciones o trastornos. Luego de encarados y superados los trastornos, se ocupa de las
insatisfacciones y otros problemas prcticos.
Las tcnicas y recursos son los comunes de la TREC y abarcan lo cognitivo, lo emotivo y lo
conductual.
Julio Obst Camerini 32

TRES "INSI GHT " NECESARIOS PARA EL PACIENTE:
Para el xito teraputico se requieren tres insight del paciente:
(1) Las personas no se perturban por los acontecimientos sino por lo que piensan sobre los
acontecimientos.
Esto significa que, ante una misma circunstancia, la reaccin que tengamos depende
de nuestro punto de vista sobre ella, de lo que pensemos, del significado que le demos.
Esto se basa en el concepto altamente aceptado de que cada persona activamente
selecciona la informacin sensorial y experiencias, las ordena y evala para construir
finalmente su propia "realidad" y reaccionar ante ella.
Por eso, ante un mismo acontecimiento, distintas personas reaccionan en forma
diferente. Es ms, nosotros mismos, en distintos momentos, podemos reaccionar en
distinta forma ante una misma situacin.
Esto nos conduce a un primer insight: Ms que las otras personas o las
circunstancias, soy YO el que me perturbo a m mismo.
(2) Podemos modificar nuestras formas habituales de reaccionar ante determinadas
situaciones.
Esto significa en primer lugar que, siendo nuestras reacciones originadas por la
interpretacin que hacemos de los hechos y el concepto que tenemos de nosotros mismos,
si cambiamos estas causas, cambiaremos nuestras reacciones
Por consiguiente, cuando nuestra conducta nos perjudica o cuando nuestras
emociones resultan contraproducentes para alcanzar nuestras metas, a pesar de las
circunstancias, podemos lograr una forma ms conveniente de reaccionar si nos
empeamos en modificar nuestra manera de pensar.
Esto puede enunciarse as: Si yo me perturbo, yo PUEDO dejar de hacerlo.
(3) Para lograr el cambio necesito aportar mi esfuerzo y tener perseverancia.
Considerando que una persona ha invertido toda su vida en adquirir sus puntos de
vista, actitudes, creencias y estilos de razonamiento, sentimiento y conducta, no puede
contarse con cambiarlos sin esfuerzo, en muy breve tiempo o con simples sesiones de
dilogo.
Adems, como lo ya conocido nos brinda certezas, seguridad y tranquilidad, el
cambio nos enfrenta a lo desconocido, la incertidumbre, la inseguridad y el consiguiente
temor. Por eso, nuestros sistemas internos se oponen a los cambios y se requiere gran
esfuerzo, a veces con sufrimiento y bastante perseverancia, para lograrlo.
Esto habitualmente implica la realizacin de tareas de auto-ayuda para el cambio,
con la mayor frecuencia posible, habitualmente todos los das.
O sea: El cambio no es fcil, requiere MI ESFUERZO y perseverancia.
Para lograr resultados, estas terapias requieren una colaboracin activa del paciente con el
terapeuta, no solo adentro sino tambin afuera de los horarios de terapia, con las tareas de auto-
ayuda.
Julio Obst Camerini 33


---
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Ud.d




Filosofa
DEMANDANTE
Puede elegir


El objetivo
teraputico
(cambiar)


Filosofa
PREFERENCIAL

Caracterizada por pensamientos Caracterizada por pensamientos
con: con:
Debo, Debe, Tiene, Necesito, Prefiero deseo, me gusta,
Todos, Nadie, Siempre, Nunca, no me gusta,me desagrada, ,
etc. (absolutistas, rgidos, intolerantes es mejor, es peor, es lamentable
a la frustracin) condicionales o relativos, de deseo,
conveniencia o preferencia)



Ante una
frustracin
O un hecho
negativo
Reaccionar con:
* Pensamientos de: * Pensamientos:
No soporto evaluativos objetivos, calificacin
Condena Global (de uno, los otros o el mundo). de conductas (y no de personas),
Tremendizacin planes para resolver.
* Emociones Inapropiadas * Emociones Apropiadas
(depresin, angustia, culpa, tristeza, pena, decepcin,
ira, vergenza, etc.) aceptacin, desagrado, disgusto,
* Conductas Inapropiadas temor, precaucin, etc.)
(adicciones en gral., alcoholismo, * Conductas Apropiadas
violencia, agresin, retraimiento, (tendientes a resolver o modificar
inhibicin, enfermedades, etc.) o adecuarse a lo no modificable)




Trastorno Psicolgico
y/o Trastorno Fsico
y/o Trastorno Prctico
Reduccin al mnimo de
los efectos negativos.
SALUD Psquica




FIG. # 1
Julio Obst Camerini 34


A
1
B1 C1 (consec. Primaria)

Es tambin


A
2
B
2 C2

(consec.
secundaria)



El otro me
enga
No
debe
Ira
Violencia


(consecuencia
primaria)







FIG.# 2
Ira
Violencia
No
Debo

Culpa

( (consecuencia
secundaria)





Situacin inferida Emocin funcional Emocin disfuncional
Amenaza o peligro Preocupacin
(Precaucin).
Ansiedad
Prdida. Carencia Tristeza Depresin
Quebrantamiento de una regla
personal (por parte de otro o por uno).
Frustracin.
Enojo
(que no condena)
(ni califica globalmente)
Ira
(que condena)
(o califica globalmente)
Quebrantamiento del propio cdigo
moral.
Arrepentimiento
(califico al hecho)
Culpa
(califico a mi persona)
Otro nos traiciona (inmerecidamente). Decepcin Sufrimiento
Debilidad o defecto personal
revelado pblicamente
Pena
(lamentar lo ocurrido)
Vergenza
(verme ridculo, etc.)

FIG. # 3
Julio Obst Camerini 35














ACONTECIMIENTO
ACTIVADOR
COGNICIONES
CONSECUENCIAS:
Emociones
Conductas






INFERENCIAS



No-soport-itis (B.T.F.)
Tremendizacin


AUTOACEPTACIN
Aceptacin de los otros
Aceptacin del mundo






CREENCIAS
RACIONALES
(evaluaciones
preferenciales)






CREENCIAS
IRRACIONALES
(evaluaciones
demandantes)

CONDENA GLOBAL:
.....de s mismo
.....de los otros
.....del mundo











FIG. # 4
Julio Obst Camerini 36
CMO SE SINTI Y CMO ACTU:



DEMANDAS (debo, debe, necesito) que
estaba haciendo mentalmente sobre:
Ud. mismo:
Los otros:
La situacin:



CALIFICACIONES que pens sobre:
Ud. mismo:

Los otros:
La situacin:




A C
LA SITUACIN EN QUE SE ALTER:



Si experiment: depresin, ansiedad, culpa,
furia, vergenza o inhibicin, o si actu
perjudicialmente para Ud., siga las flechas.....



B:







DISCUTA SUS CALIFICACIONES sobre:
Ud. mismo:
D:
Los otros:

La situacin:




PENSAMIENTO RACIONAL sobre:
Ud. mismo:
E:
Los otros:
La situacin:
DISCUTA SUS DEMANDAS sobre:
Ud. mismo:
Los otros:
La situacin:



PENSAMIENTO RACIONAL sobre:
Ud. mismo:
Los otros:
La situacin:



SU NUEVO SENTIMIENTO Y CONDUCTA:
F:




GUA PARA LA RESOLUCIN DE PROBLEMAS
FIGURA # 5
Julio Obst Camerini 37


FORMULARIO DE AUTOAYUDA

ACONTECIMIENTO ACTIVADOR
(A): .......................................................................................... ...............................................................................
.......................................................................................
......................................................................................................................................................................
CONSECUENCIA (C) Emocin perturbadora o conducta auto-
saboteadora: . ........................................ ....................................................................................................................
................................................... ................................................................................................................................
.......................................

(IB) Creencias Irracionales
Seale con un crculo las que
corresponden a este evento
(D) Discusin de cada IB sealado
(Por ej.: por qu debo? sucede as en
la realidad? qu consecuencias me trae
pensar as?
(E) Creencias Racionales o
Eficaces (preferenciales)
Debo absolutamente hacer las ............................................................ .................................................
cosas perfectamente ............................................................ .................................................
............................................................ ................................................
Si acto errneamente soy un ............................................................ .................................................
inservible o un tonto ............................................................ .................................................
............................................................ ................................................
La gente debe absolutamente ............................................................ .................................................
tratarme con justicia, actuar como ............................................................ .................................................
corresponde y/o como necesito ............................................................ ................................................
Si la gente no acta correctamente ............................................................ .................................................
es indigna y merecedora de castigo ............................................................ .................................................
............................................................ .................................................
xxxx (siguen creencias) xxxxxxxxxxxxxx
............................................................ .................................................




Otras creencias Irracionales:
........................................................ ............................................................. ....................................................
........................................................ ............................................................. ....................................................
....................................................... ......................................................... ................................................
........................................................ ............................................................. ....................................................
........................................................ ............................................................. ....................................................
........................................................ ............................................................ ................................................

Sentimientos que experiment cuando alcanc mis creencias racionales eficaces: .................................
.....................................................................................................................................................................
.....................................................................................................................................................................
Julio Obst Camerini 38

FIGURA # 6
Julio Obst Camerini 39




















EJERCICIOS
PARA


PRCTICA
Y
AUTOEVALUACIN
Julio Obst Camerini 40







(1) Cules de las siguientes frases son "demandas" (creencias irracionales)?:

(a) Para aprobar mi examen debo dedicar ms tiempo al estudio.
(b) Necesito aprobar mis exmenes antes de fin de ao.
(c) Debo absolutamente encontrar la mejor solucin.
(d) Tengo un inmenso deseo de aprobar mis exmenes antes de fin de ao.
(e) La norma es que los alumnos no deben copiarse en los exmenes.
(f) Necesito ms tiempo para terminar este trabajo.
(g) A mi edad debera de tener pareja.
(h) Mi esposa debe aceptar mi forma de pensar.
(i) Mi amigo debe de estar enojado conmigo por lo que dije.
(j) Tengo absolutamente que asegurar la felicidad de mis hijos.
(k) Lo deseo fervientemente y voy a hacer todo lo posible para lograrlo.
(l) No debo equivocarme jams.





(2) Cules de las siguiente frases son "creencias irracionales", cules son "creencias racionales",
cules son "inferencias" y cules son "observaciones" segn la clasificacin de la R.E.B.T. de
Ellis?:

(a) Siempre me equivoco. ........................................
(b) Me equivoqu en dos respuestas. .........................................
(c) Si no apruebo mi examen significa que no sirvo para esto. ......................................
(d) Absolutamente no debo equivocarme. .........................................
(e) Es muy importante para m no equivocarme. ..........................................
(f) Si no me escucha es porque no le importo. ...........................................
(g) Mi madre debe escucharme. ....................................................
(h) Deseo fervientemente ser escuchado. .................................................
(i) Es la tercera vez que no me contesta. .................................................
Julio Obst Camerini 41



(3) Determinar "verdad" o "falso" en las siguientes expresiones:


(a) El objetivo de la R.E.B.T. de Ellis es eliminar las emociones negativas (como tristeza o
miedo) para lograr las positivas (como alegra o felicidad). V F


(b) El objetivo de la R.E.B.T. de Ellis es eliminar las emociones fuertes para lograr la mayor
neutralidad emotiva posible.
V F



(c) Dos conceptos importantes en la R.E.B.T. de Ellis son la aceptacin incondicional de s
mismo como ser humano y tratar de calificar a las conductas pero no a las personas.
V F
(d) La R.E.B.T. de Ellis considera perjudiciales y causantes de trastornos a las normas y
creencias religiosas.
V F



(e) Las tareas a realizar entre sesiones son componentes muy importantes del proceso
teraputico.
V F



(f) El objetivo de la terapia propuesta por Ellis es corregir todos los pensamientos no ajustados
a la realidad.
V F



(g) La "no-soport.itis" es la denominacin que Ellis le da a la baja tolerancia a la frustracin,
como actitud.
V F



(h) El concepto de s es un componente importante a considerar en el enfoque teraputico de la
R.E.B.T.
V F



(i) En todos los casos el terapeuta R.E.B.T. debe dedicarse exclusivamente a refutar hasta
lograr modificar las creencias irracionales del paciente..
V F

Julio Obst Camerini 42



(4) Un paciente est padeciendo una extrema ansiedad que le impide contestar apropiadamente en
sus exmenes, sufriendo sucesivos "reprobados". Al indagar sus pensamientos encontramos las
creencias: "Necesito aprobar, no debo absolutamente equivocarme en mis exmenes".
(4.A) Qu preguntas hara para la discusin o refutacin pragmtica y emprica de esta
creencia?
(Pragmtica o funcional) ..................................................................................................
............................................................................................................................................
...........................................................................................................................................
...........................................................................................................................................
(Emprica) ........................................................................................................................
...........................................................................................................................................
...........................................................................................................................................
...........................................................................................................................................
(4.B) Cul sera una "creencia" alternativa apropiada?
...........................................................................................................................................
...........................................................................................................................................
...........................................................................................................................................
(5) Analizar y discutir la creencia: "Las personas que son significativas para m deben valorarme y
quererme".
Es "racional" o "irracional"? .........................................................................................
Por qu? ........................................................................................................................
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Qu argumentos puedo pensar para refutarla (o defenderla)? ......................................
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(6) Discutir y analizar las consecuencias de la siguiente aseveracin: "Los acontecimientos no
causan las emociones o conductas disfuncionales, sino nuestros pensamientos (inferencias,
actitudes, atribuciones, evaluaciones o creencias)".
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(7) Discutir y analizar las consecuencias de la siguiente aseveracin: "Independientemente de la
forma en que nos hayamos perturbado en el pasado, ahora nos estamos perturbando
principalmente porque ahora seguimos adoctrinndonos con nuestros pensamientos o creencias.
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(8) Un paciente dice: "Estoy deprimido, no tengo deseos de vivir, porque mi pareja ya no me ama
y se ha separado. Slo podra estar bien si mi pareja volviera a m." qu podra decirle?
(Tener en cuenta lo expresado en los precedentes puntos "6" y "7". Tambin usar otros
recursos).
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Julio Obst Camerini 44

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