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OBRAS COMPLETAS

XII
HISTORIA DOMINICANA
JUAN BOSCH
2009
COMISIN PERMANENTE
DE EFEMRIDES PATRIAS
OBRAS COMPLETAS DE JUAN BOSCH
Edicin dirigida por
Guillermo PIA-CONTRERAS
COLABORADORES
Arq. Eduardo SELMAN HASBN
Secretario de Estado sin Cartera
Lic. Juan Daniel BALCCER
Presidente de la Comisin Permanente de Efemrides Patrias
Herederos de Juan Bosch, 2009
Edicin al cuidado de
Jos Chez Checo
Diseo de la cubierta y arte final
Eric Sim
Publicacin de la Comisin Permanente de Efemrides Patrias
en ocasin del Centenario de Juan Bosch, 2009
Impresin
Serigraf S.A.
ISBN: 978-9945-462-12-8 (T. XII)
ISBN: 978-9945-462-00-5 (O. C.)
Repblica Dominicana
CONTENIDO
Juan Bosch en la ortodoxia marxista
Roberto Cass ....................................................................... VII
CAPITALISMO TARDO EN REPBLICA DOMINICANA
Una introduccin necesaria ....................................... 3
I ............................................................................................ 21
II .......................................................................................... 27
III ......................................................................................... 33
IV ......................................................................................... 39
V .......................................................................................... 45
VI ......................................................................................... 51
VII ........................................................................................ 57
VIII ....................................................................................... 63
IX ......................................................................................... 69
X .......................................................................................... 75
XI ......................................................................................... 81
XII ........................................................................................ 87
XIII ....................................................................................... 93
XIV ...................................................................................... 99
XV ..................................................................................... 105
XVI .................................................................................... 111
XVII ................................................................................... 117
XVIII .................................................................................. 123
XIX .................................................................................... 129
XX ..................................................................................... 135
JUAN BOSCH
XXI .................................................................................... 141
XXII ................................................................................... 147
XXIII .................................................................................. 153
XXIV.................................................................................. 159
XXV................................................................................... 165
XXVI .................................................................................. 171
XXVII ................................................................................ 177
EL ESTADO. SUS ORGENES Y DESARROLLO
Palabras de reconocimiento.................. 185
La palabra Estado y su doble
significacin........................................ 187
Patria no significa Estado .................... 193
Qu son los Estados anmalos? ........... 199
Las principales ciudades-Estado de
la historia ............................................ 205
Atenas: la ciudad-Estado modelo ......... 211
Roma, el Estado ms poderoso de la
antigedad ......................................... 217
Forma en que se organiz el Estado
romano ............................................... 223
El imperio romano: su extensin
en Europa y en Medio Oriente ............. 229
Un nuevo Estado: el feudal .................. 235
El Estado feudal: su organizacin
y extensin .......................................... 241
El Estado visigodo y el Estado
musulmn en Espaa .......................... 247
Los califas en el Estado musulmn........ 253
Cordoba, el centro de poder de los
califas omeyas ...................................... 259
La compleja organizacin
de Al-Andalus .................................... 265
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
OBRAS COMPLETAS
En el Al-Andalus el jefe religioso era
superior al jefe poltico ........................ 271
Espaa estaba dividida en dos reinos:
el de Castilla y el de Aragn ................ 277
La Inquisicin en Espaa, elemento
importante del Estado ......................... 283
El pueblo maya se organiz en
ciudades-Estado................................... 289
El Imperio Azteca y los reinos que
lo formaban ........................................ 295
Cmo estaba organizado el Imperio
Azteca ................................................ 301
Ms detalles de cmo funcionaban
los reinos aztecas ................................. 307
El Estado incaico fue el ms poderoso
de la Amrica prehispnica .................. 313
Cmo estaba organizada la sociedad
incaica ................................................ 319
Actividad militar y funcionamiento
de la justicia en el Estado Inca ............. 325
El papel del emperador en la sociedad
incaica ................................................ 331
Las diferencias entre los Estados
prehispnicos y los de Europa .............. 337
Richelieu y Mazarino, cogestionarios
del Estado que encabez Luis XIV .......... 343
Cmo organiz Luis XIV el Estado
Francs ............................................... 349
Estados Unidos: el primer Estado libre
de influencias feudales ......................... 355
El primer Estado organizado como
Repblica que conoci la humanidad... 361
EE.UU.: el primer Estado capitalista
conocido en la historia ......................... 367
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
XXIII
XXIV
XXV
XXVI
XXVII
XXVIII
XXIX
XXX
XXXI
JUAN BOSCH
En los EE.UU. hay dos poderes elegidos
por el pueblo: El Ejecutivo y el
Legislativo .......................................... 373
La Revolucin Francesa no organiz el
Estado Republicano ............................ 379
El Estado imperial francs provoc
revoluciones coloniales en el Caribe ...... 385
Imperio, monarqua y Repblica
en Hait .............................................. 391
De nuevo Repblica y monarqua
en Hait .............................................. 397
De las Guerras Iberoamericanas
a la creacin de repblicas e imperios ... 403
La monarqua portuguesa en Brasil
transformada en imperio ...................... 409
Efectos de la poltica imperial napolenica
en Espaa, Portugal, Mxico y Brasil ... 415
Del imperio de Iturbide en Mxico al
fusilamiento de Maximiliano de
Habsburgo ......................................... 421
Del asesinato de Francisco Fernando
de Habsburgo a la Revolucin Rusa ... 427
La Constitucin rusa de 1918 fue
sustituida por la de 1936..................... 433
La Constitucin de 1936 cre la
Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas ............................................ 439
Orgenes del Estado pontificio o papal . 445
Los variados Estados que funcionaron
en Italia .............................................. 451
De la creacin del fascismo al Estado
totalitario............................................ 457
El Vaticano: Estado anmalo ............... 463
Orgenes del Estado alemn................. 471
XXXII
XXXIII
XXXIV
XXXV
XXXVI
XXXVII
XXXVIII
XXXIX
XL
XLI
XLII
XLIII
XLIV
XLV
XLVI
XLVII
XLVIII
OBRAS COMPLETAS
Consecuencias de la derrota alemana
en la Primera Guerra Mundial ............. 477
Breve historia del Estado Nazi ............. 483
Bibliografa ......................................... 489
ndice onomstico ...................................................... 495
XLIX
L
VII
JUAN BOSCH EN LA ORTODOXIA MARXISTA
Roberto CASS
A pesar de tener temticas diferentes, Capitalismo tardo en la
Repblica Dominicana y El Estado, sus orgenes y desarrollo de
Juan Bosch, que integran este volumen de sus Obras completas,
presentan elementos comunes significativos. El primero se
orienta hacia la definicin del rgimen econmico-social de
Repblica Dominicana, con una dimensin histrica que se
remonta a la segunda mitad del siglo XIX. En El Estado, sus
orgenes y desarrollo, en cambio, se efecta un recorrido que arranca
de la gnesis del Estado en la Antigedad y contina con su
desarrollo en Occidente y otros pases hasta un pasado reciente.
Capitalismo tardo, como su ttulo lo indica, tiene por objeto
exclusivo Repblica Dominicana, mientras El Estado persi-
gue hacer una sntesis temtica de historia universal.
Sin embargo, en Bosch la historia no tiene compartimentos
precisos. Su preocupacin poltica tuvo siempre como punto
de mira el escenario dominicano, con excepcin de algunos
momentos de su exilio, sobre todo en Cuba, pas en el que
entabl vnculos con figuras del mundo intelectual y del sis-
tema poltico. Pero la historia dominicana, foco de sus
indagatorias, le resultaba ininteligible al margen de una
perspectiva general y ms amplia, fuese continental o mundial.
Muestras de tal preocupacin fueron las obras dedicadas al Ca-
ribe, a narraciones histricas de otros pases (principalmente
JUAN BOSCH
VIII
Cuba y Costa Rica) y a personajes cimeros de Amrica, entre
los cuales sobresali Simn Bolvar
1
. En varias de sus obras
defini el estilo de marcar contrapuntos entre los temas que le
interesaban de la historia dominicana y de otras realidades.
As, por ejemplo, desde que se compenetr con principios de
la historia de Cuba, fue usual el procedimiento de comparar
los procesos dominicanos con los acaecidos en la vecina isla.
Tal perspectiva est presente en las obras que conforman
este volumen. Aunque lo que discurre sobre Repblica Do-
minicana en El Estado constituye un corolario, en Capita-
lismo tardo, en cambio, las tesis expuestas respecto a la rea-
lidad dominicana se sustentan en apreciaciones acerca del
desarrollo capitalista en los pases centrales que inauguraron
el proceso de industrializacin.
Ambos textos comparten, sin embargo, otros elementos.
Se inscriben en la dimensin militante de la elaboracin lite-
raria de Bosch. Desde su retorno del exilio, el 20 de octubre
de 1961, y sobre todo luego de la Revolucin de Abril de
1965, tal vez concomitantemente con las modificaciones en
su discurso poltico, fueron emergiendo patrones nuevos de
la elaboracin textual. Desde 1960, al escribir La mancha
indeleble, haba dejado la narrativa de ficcin
2
para dedicar
el centro de su labor intelectual a la interpretacin de los pro-
cesos histricos dominicanos con una finalidad poltica inme-
diata. Respecto a esto ltimo se advierte un parteaguas en
1965, lo que puede apreciarse en las diferencias que tienen
sus obras pioneras Trujillo: causas de una tirana sin ejemplo y
1
Cfr. Cuba, la isla fascinante, Santiago de Chile, Editorial Universitaria, S.A.,
1955; Simn Bolvar, biografa para escolares, Caracas, Distribuidora Escolar,
S.A., 1960; Apuntes para una interpretacin de la historia costarricense, San Jos,
Costa Rica, Editorial Eloy Morna Carrillo, 1963.
2
Slo en 1979, a peticin del poeta dominicano Manuel Rueda, escribi El
culpable, un cuento que debi figurar en una antologa de cuentos infantiles
que nunca se public.
OBRAS COMPLETAS
IX
Crisis de la democracia de Amrica en la Repblica Dominicana,
publicadas respectivamente en 1959 y 1964,
3
con Composi-
cin social dominicana, de 1970, para slo mencionar la obra
fundadora de la recomposicin del discurso histrico tras
1965.
4
La clave del nuevo estilo estriba en la preocupacin de
que los textos tuvieran una funcin orientadora de la accin
poltica partidaria.
Se puede advertir una innovacin adicional despus que se
separ del Partido Revolucionario Dominicano (PRD), para
fundar, el 15 de diciembre de 1973, el Partido de la Libera-
cin Dominicana (PLD). Anteriormente, los textos escritos en
Espaa y Francia, entre 1967 y 1970, fueron concebidos en
el formato de libros. En esos aos produjo varias de sus obras
de mayor renombre, que le sirvieron para sustentar un para-
digma ideolgico de nuevo tipo, resultado del giro hacia la
izquierda que oper por efecto de la invasin militar de Esta-
dos Unidos a Repblica Dominicana. En conjunto, estas obras
incorporaban una perspectiva histrico-poltica que continua-
ra aplicando en las dcadas subsiguientes. Su programa revo-
lucionario se plasm en El prximo paso: dictadura con respaldo
popular, de fines de la dcada de 1960, texto en el que formu-
l una propuesta de transformaciones y de la funcin de los
sectores sociales en ellas. Concret el rechazo al imperialis-
mo norteamericano en El pentagonismo, sustituto del imperialis-
mo (1967).
5
A Dictadura con respaldo popular le sigui Breve
historia de la oligarqua
6
, en que remonta a la Antigedad la
3
Trujillo: Causas de una tirana sin ejemplo, Caracas, Grabados Nacionales, 1959;
Crisis de la democracia de Amrica en la Repblica Dominicana, Mxico, B. Costa-
Amie, 1964.
4
Composicin social dominicana. Santo Domingo, Editora Tele-3, 1970.
5
El pentagonismo, sustituto del imperialismo, Mxico, Siglo XXI, 1968.
6
Breve historia de la oligarqua y Tres Conferencias sobre el feudalismo, Sexta edicin,
Santo Domingo, Editora Alfa y Omega, 1986.
JUAN BOSCH
X
categora social de oligarqua que emplea para describir la
sociedad dominicana contempornea al igual que de otros
escenarios de Amrica. En el aspecto puramente historiogrfico,
los productos sobresalientes de ese perodo fueron De Crist-
bal Coln a Fidel Castro. El Caribe, frontera imperial
7
y Composi-
cin social dominicana, ambos salidos a la luz en 1970 tras una
labor de varios aos.
Fundado el Partido de la Liberacin Dominicana, Bosch
concibi a su rgano de prensa, el semanario Vanguardia del
Pueblo, como el instrumento idneo para la educacin polti-
ca. La prensa escrita altern pues con las alocuciones radiales
que haban servido de receptculo comunicativo desde la cam-
paa electoral de 1962. Junto a los artculos de actualidad
poltica, concibi el peridico partidario como medio para
difundir materiales de fondo por entregas, eventualmente lla-
mados a convertirse en libros de recopilacin. Capitalismo tar-
do y El Estado obedecen a estos preceptos que
emergieron de la tarea que paut Vanguardia del Pueblo y, en
general, su quehacer dirigente en el interior del PLD.
La motivacin polmica de Capitalismo tardo
Capitalismo tardo en la Repblica Dominicana, principalmen-
te, tiene una motivacin polmica con los intelectuales de
izquierda que, desde los aos setenta, consideraban que en
Repblica Dominicana se haba implantado un rgimen eco-
nmico dominado por las relaciones capitalistas. Esta carac-
terizacin de la formacin social dominicana fue iniciada por el
Partido Comunista Dominicano (PCD), en diversos opsculos de
fines de la dcada de 1960
8
, dirigidos a postular la importancia
7
De Cristbal Coln a Fidel Castro. El Caribe, frontera imperial, Madrid, Ediciones
Alfaguara, 1970.
8
PARTIDO COMUNISTA DOMINICANO, El rgimen econmico-social dominicano, (Santo
Domingo), s. f.
OBRAS COMPLETAS
XI
del proletariado en el proceso revolucionario. Fue Luis Gmez,
antiguo dirigente del PCD, quien, a mediados de la dcada
siguiente, desarroll el tema con formato acadmico
9
. En aos
posteriores emergi una polmica entre porciones de la iz-
quierda, pues mientras algunas de las organizaciones soste-
nan la tesis del predominio del desarrollo capitalista, otras
seguan poniendo el nfasis en la persistencia de relaciones
agrarias precapitalistas y en la condicin dependiente del pas
10
.
En la poca era para todos evidente la trascendencia que
tena la definicin de las caractersticas de la formacin social
dominicana. Para los integrantes del PCD, se trataba de susten-
tar intelectualmente la primaca de la clase obrera y la vigencia
del programa socialista, aunque no se excluyeran alianzas con
otros sectores y transformaciones democrticas avanzadas en una
fase de transicin. Para otros partidos de izquierda, abandera-
dos de las tesis de Mao Tse-Tung, la postulada condicin
semifeudal de la sociedad dominicana daba sustento a la pri-
maca del campesinado en el proceso revolucionario, lo que se
converta en fundamento del programa democrtico vigente
y de la pertinencia de la lucha armada en el campo.
9
GMEZ, Luis, Relaciones de produccin dominantes en la sociedad dominicana, 1875-
1975, Santo Domingo, Editora de la Universidad Autnoma de Santo Do-
mingo, 1976.
10
Entre los defensores del nfasis en el desarrollo capitalista, vase Mln Corecato,
Capitalismo dependiente y alternativas polticas, Santo Domingo, s. e., 1978. La
contraria se encuentra en las resoluciones de la fundacin del Partido de los
Trabajadores Dominicanos (PTD): Informe poltico del Congreso de fundacin del
Partido de los Trabajadores Dominicanos, Santo Domingo, Partido de los Trabaja-
dores Dominicanos, 1980. La posicin expuesta en este documento formaba
parte de lineamientos de vieja data: Vase Muoz Grillo, Germinal y Nez
Matos, Mayra, Lnea Roja del Movimiento Revolucionario 14 de Junio, Santo Do-
mingo, s. e., s. f. Sobre los antecedentes de la polmica y la evolucin general
de la izquierda, vanse Paulino, Alejandro, Las ideas marxistas en la Repblica
Dominicana, Santo Domingo, Editora de la Universidad Autnoma de Santo
Domingo, 1985; y Chaljub Meja, Rafael, He aqu la izquierda, Santo Domin-
go, Mediabyte, 2000.
JUAN BOSCH
XII
La tesis que pona el acento en el desarrollo capitalista fue
llevada a sus ltimas consecuencias por Juan Isidro Jimenes
Grulln, quien aplic teoras sobre la dependencia y el sub-
desarrollo entonces en boga en el mbito latinoamericano
11
.
En este tema, al igual que en otros, Jimenes Grulln sostena
una polmica con Bosch y la generalidad de las organizacio-
nes de izquierda
12
. En Capitalismo tardo, Bosch decidi no
responder a Jimenes Grulln, quien haba muerto unos aos
atrs, sino a Narciso Isa Conde, Secretario General del PCD,
organizacin que persista en los supuestos acerca de la fun-
cin rectora del proletariado y el contenido socialista de las
transformaciones. Las posiciones del PCD trascendan a los
medios de comunicacin en la medida en que dentro de esa
organizacin se congregaba un importante ncleo de intelec-
tuales y su peridico, Hablan los Comunistas, dirigido por Jos
Israel Cuello, era de lectura obligada para el universo de per-
sonas con elevado nivel poltico e intelectual.
El principal cuestionamiento que, en esas pginas, dirigi
Bosch a Isa Conde radicaba en achacar a la generalidad de los
marxistas dominicanos un desdn hacia las peculiaridades
de la historia nacional. Perciba en Isa Conde, al igual que
en otros, la superposicin de una teora sobre bases falsas,
puesto que su manejo de la teora no coadyuvaba a la des-
cripcin de la realidad, sino que quedaba como un esquema
estril. En este alegato resida un punto importante de con-
frontacin, ya que Bosch siempre plante que su adscrip-
cin a un paradigma quedaba sujeta a que este contribuyera
11
Cfr. JIMENES GRULLN, Juan Isidro, Sociologa poltica dominicana, 3 vols., Santo
Domingo, Editora Taller y Editora Alfa y Omega, 1974-1980.
12
JIMENES GRULLN, Juan Isidro, Amrica Latina y la revolucin socialista, Santo
Domingo, Editora Cultural Dominicana, 1971; Nuestra falsa izquierda, Santo
Domingo, Ediciones CEDEE, 1980. Vase adems el debate generado:
Despradel, Fidelio et. al., Debate sobre la izquierda: Anlisis de la obra Nuestra
falsa izquierda, Santo Domingo, CEDEE y CELADEC, 1980.
OBRAS COMPLETAS
XIII
a la correcta interpretacin de los procesos y a que se consti-
tuyese en herramienta intelectual de la accin poltica. El ses-
go emprico que era propio de su elaboracin quedaba eleva-
do a piedra de toque de la validez de la teora general, en vez
de ser a la inversa, como efectivamente procedan muchos
que se reclamaban marxistas y leninistas.
Para Bosch, imbuido de la teora marxista desde la segun-
da mitad de los aos sesenta, lo que estaba envuelto en este
debate era mucho ms que un simple postulado doctrinario;
estaba en juego el sustento intelectual, conforme al paradig-
ma marxista, de los lineamientos que haba esbozado desde la
Revolucin de Abril. Aunque slo lo reconoci aparentemente
en forma incidental, al dar respuesta a un ataque de Joaqun
Balaguer avanzados los aos setenta, desde una dcada antes
Bosch haba abrazado el marxismo como la cosmovisin clave
de su produccin poltica e historiogrfica. Lo hizo inicial-
mente, sin embargo, no en tanto que marxista ortodoxo, ni
siquiera al estilo de Lukacs
13
, uno de los adalides del marxis-
mo occidental
14
, sino mediante recursos que le permitan
reciclar muchas, para no decir que la mayora, de sus certezas
intelectuales previas e integrarlas en la cosmovisin marxista.
De esta modalidad de adopcin del marxismo se desprenda
que se plasmase en la accin poltica a travs de una organiza-
cin de izquierda no clasista y de programa no socialista. Fue
lo que se propuso con la fundacin del Partido de la Libera-
cin Dominicana, concebido como un ariete para una paula-
tina radicalizacin hacia la izquierda, dentro de marcos que se
atuvieran a un programa implcito de liberacin nacional
15
.
13
Cfr. LUKCS, G., Historia y conciencia de clase, La Habana, Editorial de Ciencias
Sociales, 1970.
14
Cfr. ANDERSON, Perry, Arguments within English Marxism, London, Verso, 1980.
15
Algunos de estos postulados fueron expuestos, sobre todo retrospectivamen-
te, por Bosch. Cfr. BOSCH, Juan, El PLD, un partido nuevo en Amrica, Santo
Domingo, Editora Alfa y Omega, 1989.
JUAN BOSCH
XIV
Resultaba evidente a todas luces que Bosch rechazaba en
forma absoluta los presupuestos y sus consecuencias que
pautaban las acciones de las organizaciones marxistas-leninistas.
No crea en presupuestos vertebrales como el partido de clase,
la revolucin socialista como el objetivo programtico o la
lucha armada como el procedimiento para la toma del po-
der
16
. Desde antes de la fundacin del PLD le interes ocupar
el espacio que haba ido dejando vaco el conjunto de la iz-
quierda, carcomida por la recurrencia de errores y el sectaris-
mo que enfrentaba en forma suicida a las organizaciones entre
s
17
. Pero lo que pretenda no era reciclar los formatos de la
izquierda dominicana, sino nutrir al PLD con los izquierdistas
dispuestos a integrar las nociones que l defenda en materia de
teora y estrategia polticas. Esta dualidad de objetivos puede
ayudar a explicar los avatares que atravesaron las experiencias
de colaboracin del PLD y las organizaciones de izquierda,
como en 1973-74 con el Bloque de la Dignidad Nacional.
Al razonar como marxista, desde un momento dado Bosch
capt la importancia de definir el grado de desarrollo capita-
lista en que se hallaba Repblica Dominicana. El punto clave
de su interpretacin consisti en recomponer certezas previas
acerca de la realidad del pas. Lo que desde siempre haba
estructurado su mirada era el estado de pobreza que haba
caracterizado de manera sempiterna el medio dominicano. La
comparacin con Cuba le permita acentuar esta idea fuerte
16
Los criterios al respecto generalmente no los expona de manera taxativa,
pero se encuentran implcitos en los textos polticos claves a partir de Dicta-
dura con respaldo popular. Vase, entre otros estudios, Las clases sociales en la
Repblica Dominicana, Santo Domingo, Editora Alfa y Omega, 1983.
17
Anlisis del movimiento revolucionario dominicano. Bases para la unidad,
Realidad Contempornea, ao II, Nos. 5-7 (1978). Aunque no firmado, este
documento fue escrito por Miguel Cocco, Rafael Bez Prez y Roberto Cass,
los dos primeros entonces dirigentes de organizaciones de lo que luego ven-
dra a denominarse Izquierda Socialista.
OBRAS COMPLETAS
XV
de su aparato conceptual. Esta constatacin, cargada de dra-
matismo
18
, oper como una de las motivaciones de su obra
narrativa
19
. En el discurso histrico reformulado, la quiebra
de la economa azucarera esclavista, en las postrimeras del
siglo XVI, marc todo el decurso ulterior de la historia domi-
nicana, caracterizado por la pobreza
20
. En definitiva, aqu
subyace una de las lneas de fuerza de Capitalismo tardo, lo
que precisamente muestra la continuidad de las elaboraciones
que Bosch haba dado a conocer a fines de la dcada de 1960.
A su juicio, en tal contexto histrico careca de toda perti-
nencia colocar el nfasis, como hacan los intelectuales de la
izquierda, en el desarrollo capitalista. La seguridad que mos-
traba al afirmar sus tesis mostraba un fundamento que tras-
cenda el mbito de la investigacin histrica, y se vinculaba
a una experiencia existencial que haba encontrado en la lite-
ratura su vehculo ms idneo. El molde expositivo con que
se conformaron muchas de las nociones de Bosch acerca de la
realidad dominicana, si bien se traslad al discurso historio-
grfico pautado por el materialismo histrico, se mantena sin
embargo inclume en lo fundamental.
Las elaboraciones de la generalidad de los marxistas domi-
nicanos sobre el capitalismo le parecan a Bosch obra de la
fantasa. Esto explica que hiciera uso de la evidencia emprica
que encierra el documento grfico, para l irrefutable. En de-
cenas de nmeros de Vanguardia del Pueblo redact pies a fotos
que mostraban la pobreza del pas en dcadas precedentes y la
18
SAN MIGUEL, Pedro, Historia, narracin y ficcin, en La isla imaginada:
Historia, identidad y utopa en La Espaola, San Juan y Santo Domingo, Isla
Negra y La Trinitaria, 1997, pp. 25-58.
19
Cfr. BOSCH, Juan, Cuentos escritos en el exilio y Apuntes sobre el arte de escribir cuentos,
Santo Domingo, Editorial Librera Dominicana, 1962.
20
BOSCH, Juan, Composicin social dominicana, 14 edicin, Santo Domingo, Edito-
ra Alfa y Omega, 1984, pp. 59-61. Esa conclusin se halla reiterada en textos
de los aos siguientes.
JUAN BOSCH
XVI
modestia incluso de las empresas de mayor importancia. Capi-
talismo tardo, elocuentemente, est acompaado de esta
misma frmula de ilustracin de raigambre literaria.
Estas convicciones, y sus consecuencias prcticas, antece-
dan a la polmica con los marxistas dominicanos. En Compo-
sicin social dominicana, cuando todava no se haba desarrolla-
do el punto de vista de quienes apostaban al carcter capitalista
de la formacin social dominicana, Bosch negaba la existen-
cia de una clase burguesa, y conclua que la estructura social,
caracterizada desde mediados del siglo XIX por tres capas de
la pequea burguesa, nicamente se haba hecho ms com-
pleja, a partir del perodo de Trujillo, con la aparicin de una
oligarqua, tpico poco elaborado por cierto en esa obra
21
. En
esta perspectiva, el desarrollo capitalista anterior a Trujillo se
habra limitado al sector azucarero que, al quedar en manos
extranjeras, no pasaba de configurarse como islas capitalis-
tas
22
. La metfora no puede ser ms feliz para denotar que se
trataba de algo aislado del conjunto; coincida con la teora en
boga en la sociologa histrica latinoamericana de entonces,
acerca del enclave, que denotaba la primaca de la propie-
dad extranjera en el capitalismo agroexportador en un con-
junto de pases, aunque extremaba sus consecuencias
23
. Se
puede sintetizar tal apreciacin con la frmula de que haba
capitalismo en el pas, pero el pas no era capitalista.
En razn de esta peculiaridad del ordenamiento econmi-
co, el desarrollo material promovido por Trujillo, al consistir
simplemente en todava una incipiente introduccin del ca-
pitalismo, no habra tenido mayores consecuencias sociales,
puesto que, de acuerdo a Bosch, Trujillo se haba identificado
21
Ibid., pp.409 ss.
22
Ibid., p.377.
23
Cfr. CARDOSO, Fernando Henrique., y FALLETO, Enzo, Dependencia y desarrollo en
Amrica Latina, Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 1971.
OBRAS COMPLETAS
XVII
al capitalismo gracias al poder poltico omnmodo en que se
sustent. Pero las consecuencias sociales de ese capitalismo
incipiente seguan siendo harto reducidas en tiempos poste-
riores. Implcitamente, en Composicin social dominicana plan-
tea que la estructura de clases posterior a 1961 segua condi-
cionada por las tres capas de la pequea burguesa, realidad
slo matizada por la infuncional oligarqua que haba hecho
aparicin poco tiempo antes, proveniente de los sectores favo-
recidos de la pequea burguesa
24
.
En Capitalismo tardo, si bien mantuvo lo sustantivo del
alegato acerca de las consecuencias que conllevaba el atraso
material de la Repblica, present matizaciones a las afirma-
ciones anteriores. Implcitamente tomaba nota de las investi-
gaciones que haban llevado a cabo historiadores marxistas
dominicanos durante la dcada de 1970, pese a que en lo
fundamental segua sin compartir su tnica
25
. Aunque con
24
Cfr. BOSCH, Juan, Composicin social pp. 400-401.
25
El introductor de la tesis acerca de la primaca del capitalismo en Repblica
Dominicana fue Jos Ramn CORDERO MICHEL, en Anlisis de la Era de Trujillo
(1959), Santo Domingo, Librera La Trinitaria, 1999. La generalidad de los
marxistas en el exilio interpretaban a Trujillo como un dictador tradicional,
sustentado en relaciones arcaicas de produccin, aunque no negaban que se
haba producido cierta modernizacin econmica. Cfr. FRANCO, Pericles, La
tragedia dominicana, Santiago de Chile, Federacin de Estudiantes, 1946;
Grulln, Ramn, Por la democracia dominicana, Mxico, Ediciones Tribuna
Dominicana, 1958. El nico conato previo a la tesis de Cordero Michel fue el
de Pericles Franco, en artculos no firmados de 1957 en Vanguardia, rgano en
el exilio del Partido Socialista Popular (denominacin entonces del partido
comunista). CASS, Roberto, Movimiento obrero y lucha socialista en la Repblica
Dominicana, Santo Domingo, Fundacin Cultural Dominicana, 1990, pp.
586-588. Adems de las obras antes referidas de Juan I. Jimenes Grulln y
Luis Gmez, se pueden citar los siguientes textos con apreciaciones acerca
del tema: CASS, Roberto, Modos de produccin, clases sociales y luchas polticas,
Santo Domingo, Punto y Aparte, 1984; LOZANO, Wilfredo, La dominacin
imperialista en la Repblica Dominicana (1900-1930), Santo Domingo, Editora
de la Universidad Autnoma de Santo Domingo, 1976; BEZ EVERTZ, Franc,
Azcar y dependencia en la Repblica Dominicana, Santo Domingo, Editora de la
Universidad Autnoma de Santo Domingo, 1978.
JUAN BOSCH
XVIII
cierta diversidad de enfoques, la produccin de esa dcada
dejaba en claro que en las ltimas dcadas del siglo XIX, al
igual que en la generalidad de Amrica Latina, se haba ini-
ciado el establecimiento de relaciones capitalistas en el pas.
Es lcito especular, por otra parte, que Bosch, sensible a lo
que aconteca en los procesos contemporneos, en los aos
setenta percibi que el dinmico crecimiento de la economa
dominicana, de hasta 11% anual, estaba teniendo consecuen-
cias en el fortalecimiento de los sectores sociales superiores.
Acept, como era lgico, que en esa dcada se haba experi-
mentado un cambio econmico de magnitud, pero lo hizo
para destacar el atraso previo. Utiliz indicadores para l con-
cluyentes, para insistir en que las cifras como el nmero de
vehculos privados, que pas de poco ms de 6,000 en 1961
a 83,000 en 1985 o los telfonos de 9,000 en Santo Domin-
go en 1955 a 219,000 en todo el pas en 1985 avalaban el
contenido tardo del capitalismo dominicano.
En realidad, no hizo una caracterizacin pormenorizada
del estatus de los sectores superiores y medios que se haban
beneficiado de la bonanza econmica, sino que sigui diri-
giendo la atencin hacia sus carencias. Como indic en textos
de Vanguardia del Pueblo, pese al crecimiento econmico, lle-
g a la conclusin de que en el pas no haba hecho eclosin
una clase gobernante
26
. Se puede leer que, con este alegato,
ya aceptaba la existencia de una burguesa, pero exenta del
componente poltico ms sobresaliente que consideraba que
la haba acompaado en los pases centrales industrializados
en el siglo XIX y que para l proporcionaba la clave de su
verdadera existencia como clase.
26
El argumento est retomado en Capitalismo tardo en la Repblica Domi-
nicana, p.126 (BOSCH, Juan, Obras completas, T XII, Santo Domingo, Comi-
sin Permanente de Efemrides Patrias, 2009. En lo adelante, todas las citas
a las que se hace referencia slo a travs del nmero de la pgina, correspon-
den a esta edicin).
OBRAS COMPLETAS
XIX
En Capitalismo tardo se puede apreciar un paso hacia
adelante en la percepcin acerca del capitalismo. Fuese por
aceptacin, aun parcial, de los aportes historiogrficos o por
la evidencia emprica, Bosch matiz elaboraciones previas acer-
ca del desarrollo capitalista en el pas. El ttulo de la obra as
lo sugiere. Tomaba nota de un peso importante del capitalis-
mo dentro de la formacin social dominicana como uno de
los aspectos cruciales para su interpretacin. Pero el adjetivo
de tardo provee la tnica de tal reconocimiento, consistente
en la recuperacin de su legado interpretativo. Es decir, lejos
de realizar una ruptura con el pasado, como en buena medida
haba hecho en Composicin social dominicana respecto a Trujillo:
causas de una tirana sin ejemplo, lo que prima en Capitalismo
tardo es el esfuerzo por recuperar las interpretaciones pre-
vias, a la luz de las cambiantes circunstancias.
En cualquier caso, la tesis central de Capitalismo tardo
radica en que el capitalismo dominicano tena un contenido
distinto al de los pases centrales, cuestin que trasciende lo
semntico, por cuanto envuelve problemas neurlgicos de
la estrategia revolucionaria. El capitalismo dominicano, de
acuerdo a Bosch, se caracteriza como tardo en primer tr-
mino por haber aparecido en un momento muy posterior al
de los pases centrales. Lo relevante es que su contenido es-
pecfico se encuentra vinculado a la perpetuacin del atraso,
pues el pas no haba entrado en ningn momento en una
dinmica parecida a la de los centros industrializados. La
transicin hacia el capitalismo haba sido en extremo lenta y
de efectos restringidos. El subdesarrollo econmico elev
una barrera que impidi que la sociedad tradicional experi-
mentara cambios sustantivos. El capitalismo tardo, segn
la conceptualizacin de Bosch, es un subproducto deforma-
do del capitalismo central, que da lugar a una sociedad to-
talmente distinta, de la cual implcitamente se desprenden
JUAN BOSCH
XX
corolarios polticos en gran medida no asimilables a los em-
pleados por los movimientos socialistas clsicos en los pases
desarrollados (Cfr. pp.174-175).
Sin embargo, esta interpretacin se acompa por el acer-
camiento de Bosch a una perspectiva marxista ortodoxa, en
este caso del mismo Marx, cuando aluda a la categora de
capitalismo. Abandon posiciones previas, de carcter
circulacionista, conforme a su anterior marco terico, en gran
medida matizado por la sociologa acadmica estadounidense,
para alinearse con los conceptos econmicos de Marx. Cuando
escribi Composicin social dominicana, a fines de la dcada de
1960, todava consideraba que la industria azucarera del siglo
XVI haba sido capitalista, por haberse vinculado al mercado
internacional, interpretacin que corrigi en la segunda edi-
cin de la obra, de 1971, seguramente por haber consultado
textos de Marx. En Capitalismo tardo ofrece una conceptua-
lizacin que lo lleva a rechazar el supuesto de que la plantacin
esclavista represent un equivalente del industrialismo mo-
derno, y aclara puntualmente que el esclavismo colonial no
haba tenido nada que ver con el capitalismo (Cfr. pp.23-24).
De hecho, asume la divisin de la historia en perodos pro-
gresivos, caracterizados por modos de produccin, con lo que
acoga un precepto dominante en la literatura marxista.
Como parte de esta elaboracin, volvi a situar el fracaso
del sector azucarero en el siglo XVI como la causa primera del
decurso ulterior del pas. La esclavitud evolucionada se troc
en patriarcal, componente del atraso con consecuencias de
largo plazo, prcticamente hasta el presente. La teora de la
esclavitud patriarcal ha sido uno de los aportes distintivos de
Bosch a la historiografa dominicana, y la importancia que le
acord se evidencia en el hecho de que la mantuviera como un
referente analtico desde Composicin social dominicana. A dife-
rencia de Santo Domingo, en Cuba la eclosin de la plantacin
OBRAS COMPLETAS
XXI
esclavista en el siglo XVIII sent bases de largo plazo que ex-
plican la especificidad de su proceso, que inclua una socie-
dad ms rica, compleja y evolucionada que la dominicana.
Al incorporar en bloque las formulaciones de Marx acerca
del sistema capitalista, en primer trmino Bosch asevera que
el capital presupone una relacin social entre los dueos de
los medios de produccin y los trabajadores libres. El sistema
se define, pues, por las relaciones de produccin en el proceso
productivo y no por otros componentes o factores. Es la razn
por la que renunci a la asimilacin de la esclavitud de plan-
tacin al capitalismo (Ibid.). Este ltimo punto revesta im-
portancia, a su juicio, en la medida en que le interesaba
subrayar la asociacin del capitalismo con la modernizacin
econmica, situacin que no poda alcanzar, por definicin,
ninguna sociedad esclavista. Para que hiciera aparicin este
capital productivo, siempre de acuerdo a Marx, se precis
un proceso previo de acumulacin originaria, en el que
los productores envueltos en relaciones de produccin pre-
vias son expropiados, sus bienes trasladados a un circuito
capitalista y ellos mismos compelidos a incorporarse al mer-
cado de la fuerza laboral
27
.
Una de las empresas que se propuso en Capitalismo tar-
do estrib en realizar un recorrido del capitalismo en el
pas, para ofrecer los indicadores histricos que invalidaran
las concepciones de Narciso Isa Conde y otros marxistas que
defendan la existencia en el pas de una gran burguesa,
que denominaban ms corrientemente alta burguesa. Bosch
rechazaba la existencia de la gran burguesa y se mostraba
27
Desde antes de Capitalismo tardo, haba prestado inters a la teora de
Marx sobre la acumulacin originaria, por verla como una instancia clave
para la comprensin de la naturaleza del rgimen econmico del pas. Cfr.
Acumulacin originaria en la conquista de La Espaola, en Temas histricos,
Tomo I, Santo Domingo, Editora Alfa y Omega, 2000, pp.205-212.
JUAN BOSCH
XXII
cauto en cuanto al reconocimiento de una burguesa en el
siglo XIX, aunque tenda a desecharlo. Comenzando por la
gnesis, en manifestacin de la forma en que conceba los
procesos histricos, en Capitalismo tardo ubica el inicio del
capitalismo dominicano en el acto de la fundacin del inge-
nio La Esperanza, en 1874, en la demarcacin de San Carlos,
por el cubano Joaqun Delgado. Antes de esa fecha en el pas
nicamente habra habido precapitalismo, lo que evidencia la
modalidad simblica con que perciba los procesos. Al igual
que Joaqun Delgado oper un corte drstico, lo mismo suce-
di con la muerte de Santana, el 14 de junio de 1864, hecho
que cerr de manera definitiva lo que comenz con el hecho
de la Anexin tres aos antes, que fue el final de la clase hatera
28
.
Aunque con su inconfundible sello literario, en este punto
Bosch acogi la elaboracin de algunos de los tericos mar-
xistas de la dcada de 1970, como Luis Gmez, acerca del
inicio del capitalismo. Desde luego, diferira con mucho en
otros aspectos, pues, como se ha referido, persegua enfatizar
la debilidad del capitalismo y no su peso en la formacin so-
cial dominicana.
Despus del evento propiciado por el cubano Joaqun
Delgado sigui la fundacin de otros ingenios, pero poco ms,
a su juicio, habra ocurrido en sentido de la modernizacin,
por lo que subraya que las condiciones del pas no experi-
mentaron mayores cambios. En el desarrollo de la obra, Bosch
llega a la conclusin de que hasta la ocupacin militar norte-
americana de 1916 habra existido una etapa de transicin al
capitalismo, segn l ya descrita por Eugenio Mara de Hostos
a pesar de no estar guiado por el materialismo histrico. Bosch
denomina como comercial el tipo incipiente del capitalismo
en transicin. Esboza un determinante para esta cualidad: a
28
Cfr. BOSCH, Juan, Composicin social, op. cit., p.291.
OBRAS COMPLETAS
XXIII
saber, el que los ingenios azucareros se encontraban en una
fase inicial y todava no eran propiamente empresas indus-
triales. Habra sido con la instalacin de los centrales, al igual
que en Cuba, cuando la actividad azucarera se hizo plena-
mente capitalista, y para l tal cosa aconteci bsicamente
durante la ocupacin militar de Estados Unidos.
Registra al respecto que slo durante los aos veinte
cuando ya l tena uso de razn fue cuando hubo mani-
festaciones correspondientes al capitalismo, como la luz elc-
trica, las carreteras, los ferrocarriles de juguete, telfonos,
edificios de varias plantas, etc. En realidad, acota, estos
indicadores slo tenan valor aparente, ya que, en el fondo, el
capitalismo dominicano segua atravesado por su debilidad
extrema, que prolongaba de manera dilatada su transicin a
un estadio definido. Este trnsito no pudo adquirir mayor
dinamismo a causa de la barrera que interpona la pobreza
ancestral del pas, expresada en la carencia de medios moder-
nos de comunicacin y transporte que expandieran las rela-
ciones de mercado.
Como consecuencia de lo anterior, hubo que esperar la dic-
tadura de Trujillo para que se aplicase de manera decidida
una poltica capitalista que provocara la expansin de este
modo de produccin. Trujillo vino a ser, por consiguiente, el
gran adalid del capitalismo vernculo: A Trujillo le toc ju-
gar el papel de impulsor del capitalismo dominicano, y lo
cumpli a cabalidad, porque bajo su mando se establecieron
numerosas industrias, la mayora de ellas como propiedades
suyas porque adems de jefe militar y de jefe poltico l se
convirti en el jefe econmico(p.16).
Trujillo represent as, en la mirada de Bosch, propiamen-
te el punto de ruptura para la gestacin de un sistema capita-
lista en el pas. Tal conclusin obviamente lo alejaba de las
elaboraciones de los anteriores marxistas dominicanos, como
JUAN BOSCH
XXIV
Jos Ramn Cordero Michel, que visualizaron en la poca de
Trujillo la culminacin de la trayectoria del capitalismo, al
tornarse sistema dominante gracias a la poltica del Estado de
promover la modernizacin econmica.
Tales disquisiciones pueden ser ponderadas hoy como ejer-
cicios cargados de sutilezas intiles, pero en la poca se les
conceda la mayor importancia, puesto que de sus soluciones
se haca depender una apreciacin macrohistrica. Precisa-
mente es lo que explica que Bosch escribiera tantos artculos
sobre este tema, cargados de intencin polmica, y que los
recogiera luego en un libro. Existe una coincidencia, sin em-
bargo, con otros historiadores marxistas, que ponderaron que
la innovacin ms relevante del trujillato fue el desarrollo in-
dustrial incipiente
29
, interpretacin que Bosch destaca con
fuerza para indicar la relevancia del perodo de este rgimen
en la historia del capitalismo dominicano.
Ahora bien, ms all de esta coincidencia, en Bosch prima
la perspectiva de que el desarrollo capitalista, aun en poca de
Trujillo, sigui adoleciendo de deficiencias fundamentales,
derivadas de su condicin tarda o, lo que era lo mismo, se-
gua condicionado por el fardo del atraso, que no poda supe-
rarse en una generacin, por ms que hubiese existido una
potente intencin de promocin del desarrollo econmico
moderno. Afirma que el principal componente de la conti-
nuidad del carcter tardo del capitalismo dominicano estrib
en una estructura social que no se corresponda con la tpica
del capitalismo en los pases centrales. A su decir, se vena de
un pas salvaje a causa de la impronta del atrasado
precapitalismo. En primer trmino, la clase alta segua siendo
minscula, en la medida en que no haba experimentado una
29
CASS, Roberto, Capitalismo y dictadura, Santo Domingo, Editora de la Univer-
sidad Autnoma de Santo Domingo, 1980.
OBRAS COMPLETAS
XXV
expansin que acompaara el crecimiento econmico. Bosch
transmite, como elemento de juicio, su conocimiento
existencial de lo que era Gazcue bajo Trujillo, bsicamente el
mismo sector de antes, compuesto de unas setenta familias
ricas, propietarias de un chalet.
De esta apreciacin acerca de la clase superior se desprende
que, incluso por su escasa dimensin, no estaba apta para ser
sujeto de un proyecto nacional de desarrollo. En un medio
con tantos fardos de atraso, era punto menos que imposible la
emergencia, exactamente, de una burguesa. Esta apreciacin
la sustent, en cierta manera, en la negativa de que, bajo la
esclavitud, pudiera advenir una burguesa. En la sociedad
precapitalista esclavista, la clase superior era una oligarqua,
duea de tierras, esclavos y detentadora de los hilos del pres-
tigio social. Avanzado el siglo XX dominicano, la oligarqua,
equivalente funcional de la esclavista, por definicin habra
sido refractaria a un proceso genuino de desarrollo capitalista
nacional. Pero mientras la fortaleza de la oligarqua esclavista
cubana prepar las bases para la gestacin de una burguesa,
la mediocridad de los hateros y de la pequea burguesa do-
minicanos no poda dar lugar sino a una enclenque oligar-
qua, que no poda alcanzar la condicin burguesa.
La reticencia de Bosch a reconocer una burguesa en el
pas, cuestin que pona el dedo en la llaga de su inters pol-
tico, no se sustent tanto en indicadores del aparato produc-
tivo, sino de la circulacin y las finanzas. Es decir, reconoca la
existencia de una produccin capitalista de importancia des-
de la poca de Trujillo, pero la demostracin de que no tena
correspondencia en la constitucin de la clase superior la en-
contraba en la inexistencia de una banca comercial privada
hasta la dcada de 1960. Aseveraba que la creacin de una
banca privada haba sido un fenmeno reciente, iniciado en
1963 con la fundacin del Banco Popular.
JUAN BOSCH
XXVI
Hechas estas aclaraciones, se puede entrar al ncleo
argumentativo que le interesaba a Bosch en Capitalismo tar-
do. La obra tiene por trama la relacin entre sociedad, Es-
tado e ideologa. Perciba que, desde su fundacin en 1844,
el Estado dominicano presentaba un conflicto estructural irre-
mediable entre la base econmica atrasada y la ideologa bur-
guesa de una porcin de la pequea burguesa con cierta inci-
dencia en los mbitos de poder. Aqu encuentra una
contradiccin con importantes consecuencias negativas. Esta
capa superior de la pequea burguesa tena la capacidad de
definir los contornos formales del Estado dominicano en el
siglo XIX, pero no pasaba de constituir una minora
inhabilitada para ejercer un mando hegemnico. De ah que
el Estado se constituyera, en el plano jurdico, como recept-
culo para la democracia, en tnica similar a la de los pases
desarrollados, pero sin que existieran las bases materiales ni
los agentes sociales correspondientes con ese rgimen polti-
co. Detectaba, en consecuencia, un malentendido que se ha-
llaba en los orgenes de los tropiezos caractersticos de la his-
toria decimonnica dominicana: [] la explicacin de los
tropiezos y las complicaciones de la historia dominicana est
en el conocimiento de que su sociedad ha pretendido vivir en
un tipo de organizacin poltica que les corresponde slo a los
pases de capitalismo desarrollado, no a los del llamado ca-
pitalismo tardo (pp.39-40). Las consecuencias de este plan-
teamiento las desarroll en otros escritos, precisamente como
El Estado: sus orgenes y desarrollo, en los que destacaba la articu-
lacin entre economa y sistema poltico. En alguna ocasin
llev la disquisicin hasta la negacin de la pertinencia de la
democracia occidental en el medio dominicano de su poca
30
,
como cuando plantea: [] el Estado dominicano ha sido a
30
Precisamente es lo que anima la Tesis de la dictadura con respaldo popular.
OBRAS COMPLETAS
XXVII
lo largo de la mayor parte de su vida una edificacin levanta-
da con materiales muy pobres y por esa razn le ha faltado la
solidez que debe ser atributo de todo Estado, y sin esa soli-
dez un sistema como el capitalista no puede funcionar por-
que la razn de ser de su existencia es el ejercicio de la explo-
tacin de una clase por parte de otra, y ese ejercicio requiere
que el poder del Estado se mantenga de manera constante a la
orden de la clase que se beneficia de l, tarea que no puede
llenar un Estado dbil as se trate de uno que est personifica-
do en un dictador (p.31).
El resultado de esa contradiccin no poda ser otro que el
hecho de que, todava a inicios del siglo XX, Repblica Do-
minicana se caracterizase por un atraso poltico alarmante.
El desorden poltico era crnico, no haba diferencias de cla-
ses sociales y doctrinas polticas entre los partidos existentes,
las tres capas de la pequea burguesa estaban por igual rela-
cionadas con esos partidos, todos carentes de principios defi-
nidos, aunque indistintamente abrazasen el liberalismo en
forma nominal. El panorama de la divisin de los dominica-
nos en partidos era absurdo, puesto que las tres capas de la
pequea burguesa estaban envueltas en pugnas intestinas
constantes, simplemente divididas por partidos personalistas.
Las personas se ubicaban en los partidos detrs de lderes en
quienes depositaban todas sus expectativas individuales. El
personalismo, o sea, la subordinacin de la accin poltica a la
figura del jefe, se vinculaba a todo el sistema, en particular al
caudillismo, por lo que fue a inicios del siglo XX uno de los
tpicos que ms preocup a los intelectuales liberales
31
. Bosch
consideraba que el caudillismo era una de las constantes que
daban cuenta de la sociedad dominicana.
31
LPEZ, Jos Ramn, Asuntos varios, en BLANCO DAZ, Andrs, ed., Escritos
dispersos, T. I, Santo Domingo, Archivo General de la Nacin, 2005, p. 169; Cfr.
CESTERO, Mariano, Descentralizacin y personalismo, Santo Domingo, ONAP, 1980.
JUAN BOSCH
XXVIII
En efecto, como ya se ha apuntado, en ausencia de capita-
lismo o por su debilidad, en una relacin de interrelaciones
entre causas y efectos, la sociedad dominicana no poda gene-
rar un Estado fuerte que diese sustento a la democracia. El
nico sistema poltico que se corresponda con la debilidad
del Estado era la dictadura. Bosch estableca una
complementariedad del Gobierno fuerte respecto al Estado
dbil como recurso obligado para hacer frente al desorden
poltico crnico. La funcin extraordinaria del gobierno, lla-
mada a suplir las deficiencias del Estado y la sociedad, se plas-
maba en la dictadura, por lo que ese ordenamiento poltico
resultaba el nico adecuado a las peculiaridades de la socie-
dad dominicana (Cfr. p.31).
Pero el dictador trascenda con mucho la funcin de un r-
bitro para el orden. Era una expresin de la sociedad en su
conjunto, ya que la capa alta de la pequea burguesa, como se
ha expresado, por su debilidad, no poda poner en prctica sus
referentes ideolgicos modernos. Por ello, los gobernantes eran
ajenos a esos principios, y se orientaban por la dictadura.
Las capas altas de la pequea burguesa, escribe Bosch,
y de manera especial las dedicadas a actividades mercantiles,
tenan ideologa capitalista, pero en relacin con el nmero
de habitantes del pas esas capas formaban una minora nota-
blemente limitada; y en lo que se refiere al Estado, los que lo
representaban y dirigan no tenan nocin de cmo debe fun-
cionar un Estado capitalista (pp.36-37).
Por encima de las carencias culturales neurlgicas que los
aquejaban, los dictadores sustituan la funcin de una clase
gobernante que an no haba hecho aparicin. Si bien atri-
bua lucidez de clase gobernante a la clase terrateniente
hatera, personificada en Pedro Santana, esta se haba extin-
guido con la Anexin a Espaa (Cfr. pp.106-108). Por lo de-
ms, no obstante su fortaleza relativa, los dictadores estaban
OBRAS COMPLETAS
XXIX
delimitados en sus posibilidades por la debilidad sempiterna
del Estado dominicano. En estas reflexiones Bosch pona en
juego su capacidad de dar cuenta de realidades histricas por
medio del detalle, incluso con dimensin anecdtica, como lo
hizo a propsito de actuaciones aberrantes de los presidentes
Cesreo Guillermo y Ulises Heureaux, que denotaban
precariedades materiales casi inconcebibles.
A Trujillo le correspondi romper estas dicotomas entre
Estado dbil y dictador fuerte, y entre ideologa democrtico-
burguesa formal y prctica efectiva tradicional, puesto que
introdujo la articulacin entre las exigencias del desarrollo
moderno y las polticas coherentes en tal direccin. Esta solu-
cin dentro del entorno poltico constituy la clave para que
Trujillo se tornara en el impulsor del capitalismo. Si bien, en
criterio de Bosch, Trujillo provena de los entornos tradicio-
nales, puesto que actuaba por instinto, aplic de manera con-
sistente una poltica capitalista. Trujillo no fue tanto un go-
bernante capitalista por haber sido un capitn de empresas
industriales, sino sobre todo por haber impreso un contenido
de nuevo tipo a la accin del Estado.
Se infiere que Bosch no visualizaba a Trujillo como arma-
do de una ideologa burguesa racional, puesto que no era un
hombre culto y menos un intelectual, pero el hecho de que
actuara instintivamente en consonancia con la ideologa bur-
guesa remite al peso que le acuerda Bosch a la accin de la
ideologa en los procesos histricos. Con esta ltima determi-
nacin, daba continuidad a conceptos slidamente anclados
en su percepcin acerca de la historia. En determinados apar-
tados de obras previas lleg a caracterizar procesos a partir de
las ideologas de sus sujetos. Esta solucin terica, de la ma-
yor importancia para la correcta inteleccin del modelo de
sntesis histrica de Bosch, persisti en obras como Capitalis-
mo tardo... Ms an, en su prototipo del discurso histrico, el
JUAN BOSCH
XXX
papel de las ideas queda articulado con los contextos persona-
les de sus emisores. Se podra catalogar buena parte del dis-
curso de Bosch de psicolgico, como se manifest en las con-
sideraciones que elabor en 1959 a propsito de la
personalidad de Trujillo.
Se podra discutir, por supuesto, hasta dnde tales solucio-
nes continan un papel protagnico que haba otorgado a las
ideas en los procesos acompaado de un sesgo de psicologismo.
En las obras anteriores a 1965 es indudable que Bosch no
aceptaba el paradigma de Marx, en el sentido de que la base
econmica determina la superestructura en ltima instancia,
no obstante haberlo conocido, aun fuese tal vez someramente,
en su previa vinculacin con el incipiente movimiento socia-
lista en la natal La Vega y otros lugares a fines de la dcada de
1920 e inicios de la dcada siguiente.
32
Cuando acogi el
marxismo como cosmovisin dominante, en el segundo lus-
tro de la dcada de 1960, Bosch eludi todo economicismo,
tan frecuente entre marxistas adscritos a la ortodoxia soviti-
ca, puesto que no se compaginaba con la forma en que ana-
lizaba la historia. Por supuesto, pas a prestar mayor importan-
cia a los procesos econmicos, aunque nunca fueron el fuerte de
las sntesis que llev a cabo en aos posteriores. Como se obser-
va en esta obra, sigui atento fundamentalmente a los temas
polticos e ideolgicos, en tanto que le proporcionaban las pis-
tas operativas para el accionar poltico. Seguro de la validez
general del marxismo, Bosch debi procesar la conviccin de
Marx en cuanto a la funcin activa de las ideas en los procesos
histricos, como implcitamente sugiri en varias ocasiones.
Como se ha sealado, no es que Bosch, tras la adopcin
del marxismo, ignorara la incidencia de la economa. En
innumerables ocasiones reiter la secuencia causal entre lo
3 2
PREZ STEFAN, Reynolds, Memorias de Juanito, La Vega, Sociedad La Progre-
sista, 2003.
OBRAS COMPLETAS
XXXI
econmico, lo social, lo poltico y lo ideolgico. Y, en primer
trmino, lo que le interesaba mostrar en esta obra era la au-
sencia de capitalismo antes de 1874, y luego sus estadios de
evolucin, siempre signados por la debilidad. En principio,
su percepcin de lo econmico estaba condicionada por algu-
nos indicadores, que en lo relativo al capitalismo y a la bur-
guesa moderna tenan por principal componente el rea fi-
nanciera. Esa parece haber sido la razn de que hiciera una
extensa glosa, que ocupa gran parte de las ltimas porciones
del libro, del tratado de Csar Herrera acerca de las finanzas
pblicas, el crdito, la banca, la moneda y elementos colatera-
les
33
. Era en la interaccin de estos elementos donde Bosch
encontraba la clave interpretativa de la inexistencia del capi-
talismo o de su tarda aparicin y su debilidad congnita en el
siglo precedente. En gran medida, la segunda mitad de la
obra se concentra en la historia financiera. Y es que no poda
haber capitalismo, a su juicio, en un pas que careca de nor-
mas monetarias, donde se hacan emisiones clandestinas de
papel moneda, se falsificaban billetes de manera descarada y
en el cual no haba bancos nacionales. Desde el ngulo mar-
xista convencional, tal tesis es discutible, pero en ella resuma
su conviccin sobre la realidad dominicana. El uso de eviden-
cias en el terreno de la produccin de bienes quedaba delimi-
tado a referencias de autores como el cataln dominicanizado
Jos Ramn Abad o el diplomtico estadounidense R. Stuart
(Cfr. Cap. IX, pp.69-74).
A Bosch le interesaba menos lo terico en abstracto que
la adscripcin a la realidad. Como se ha visto, ponderaba el
marxismo como un mtodo que ayuda a dar cuenta de la
realidad, y no como un dogma o una camisa de fuerza in-
til, como era comn entre muchos sedicentes marxistas. Esta
33
HERRERA, Csar, Las finanzas de la Repblica Dominicana, (1955), 2 ed., Santo
Domingo, Ediciones Tolle Lege, 1982.
JUAN BOSCH
XXXII
conviccin, correspondiente con su cosmovisin vital, ex-
plica los sesgos de muchas de sus elaboraciones historiogr-
ficas. Por ejemplo, a las emisiones monetarias descontrola-
das les asignaba una funcin de primer orden en los procesos
histricos dominicanos; de ellas se derivaba un estado sem-
piterno de desesperacin de la poblacin, y constituan un
cncer que llegaba casi a la condicin de causa eficiente de
la perpetuacin del atraso (Cfr. p.121); de ah que concedie-
se el mayor peso a la historia monetario-financiera. Enmar-
caba estas situaciones en la cadena de causalidades entre lo
econmico, lo social y lo poltico: estas prcticas absurdas
eran ni ms ni menos que el producto y la prueba de la
ausencia de una burguesa.
El defecto capital que achac a la generalidad de los mar-
xistas dominicanos era, como ya se ha sealado, que no al-
canzaban a atisbar estos procesos particulares a causa de su
desconocimiento de la historia del pas. Por ende, en el orden
intelectual, el imperativo primordial de la poltica revolucio-
naria radicaba en adentrarse en las peculiaridades originales
de la historia dominicana, para interpretarla adecuadamente
gracias a una aplicacin creadora del marxismo. Esta convo-
catoria, siempre reiterada, fue el sello motivador de este tipo
de obras poltico-pedaggicas. De otra manera, aseguraba,
resultaba inevitable cometer costosos errores polticos, cuya
base se hallaba en el desconocimiento de las caractersticas del
capitalismo y las clases superiores del pas. En Capitalismo tar-
do no entra en todos los detalles al respecto, pero se infiere
que algunos de los planteamientos contenidos en l coinci-
den con los elementos definidores de la prctica del Partido
de la Liberacin Dominicana, no siempre formulados de ma-
nera taxativa: una poltica de izquierda que no descarte el
protagonismo de la pequea burguesa, por ms contradicto-
rio y riesgoso que sea; acompaada por alianzas entre sectores
OBRAS COMPLETAS
XXXIII
sociales; que le otorgue un margen de progresin al capitalis-
mo nacional, y que, por ende, no proponga en este perodo
histrico un programa socialista.
Propsitos de tal gnero, en cambio, no son reiterados en
El Estado, sus orgenes y desarrollo, escrito unos aos despus
de Capitalismo tardo en la Repblica Dominicana. Se trata,
como hemos dicho, de un trabajo diferente a este ltimo,
aunque comparte algunos componentes, en particular su
diseo pedaggico.
El Estado fue concebido como un curso sobre el desen-
volvimiento histrico del Estado, que desemboca en el Oc-
cidente actual. En realidad, puede leerse como un recorrido
por la historia universal, al menos de procesos conectados
por un hilo que conduce a la modernidad del tiempo hist-
rico presente. Se puede inferir que esto ltimo es lo que le
interesaba a Bosch: se propuso dotar a los relacionados con
el Partido de la Liberacin Dominicana y lectores de Van-
guardia del Pueblo de un instrumento conceptual que les per-
mitiera situarse alrededor de determinantes de la actualidad
poltica internacional.
Una labor orientadora de la accin poltica
El Estado, sus orgenes y desarrollo es, en primer trmino, un
libro de definiciones de conceptos generales y de institucio-
nes y movimientos histricamente determinados. La inten-
cin pedaggica lo llev a partir de la definicin del concepto
de Estado, a examinar la polisemia del trmino y a establecer
las diferencias del Estado con otras nociones, como territorio,
patria y nacin.
En este orden, asume una perspectiva inequvoca de mar-
xismo ortodoxo, tanto en relacin con los autores clsicos,
como Marx y Engels, como con las prcticas de los movi-
mientos socialistas y comunistas modernos. En Capitalismo
JUAN BOSCH
XXXIV
tardo, como se ha indicado, si bien se parta del marxismo,
se haca para denotar lo crucial de asumirlo como un mtodo
que abre las posibilidades de interpretacin de los planos his-
tricamente determinados. En El Estado no reprodujo esta
preocupacin y asumi plenamente las tesis marxistas ms
difundidas acerca del tema, divulgadas por los textos soviti-
cos. En ese momento, aunque con cierta distancia expositiva,
a Bosch le interes subrayar la comunidad de criterios con la
tradicin marxista, vista como un todo.
Queda pendiente establecer si entre las fechas de elabora-
cin de ambos textos se produjo una ruptura en ciertos aspec-
tos de la cosmovisin de Bosch, que lo llev a adoptar impl-
citamente aspectos de la ortodoxia sovitica ms convencional.
En el aspecto conceptual, esto es poco probable, pues no
parece haber variado la dimensin de su neta toma de partido
a favor del marxismo. Lo que s pudo incidir en El Estado
fue el acercamiento a la cuestin del poder, que se present a
fines de la dcada de 1980. En esa situacin, ante la posibili-
dad de acceder al gobierno, haba que adoptar posturas pa-
tentes ante la naturaleza del poder, como qued mostrado en
las elecciones de 1990.
La anterior inferencia es avalada por la definicin del Es-
tado que ofrece como punto de partida, en la cual lo sita
como un aparato de dominacin de clase. El aparato estatal,
asevera, surgi como producto del conflicto entre clases, e
invariablemente tiene por designio representar el inters de
una clase dominante por oposicin a otra u otras subordina-
das. El elemento esencial del Estado lo halla, pues, confor-
me a la tradicin del pensamiento socialista-marxista, ex-
clusivamente en su contenido clasista. No se trataba, en rigor,
de una posicin nueva, ya que en el texto hizo referencia a
uno de los folletos que haba escrito unos aos atrs, para
que sirvieran de material de estudio de los comits de base
OBRAS COMPLETAS
XXXV
del PLD
34
. No hay intento alguno por recuperar o compatibi-
lizar, aun sea de manera parcial, las teoras desarrolladas desde
otras corrientes ideolgicas, que cuestionan esta sustancia de
clase. Al menos en el momento de la elaboracin conceptual,
a Bosch no le interes entrar en las tareas tcnicas y adminis-
trativas que acompaan el funcionamiento de todos los Esta-
dos; tan slo de pasada acot que el Estado est compuesto
por la fuerza pblica y la burocracia. Esa ausencia del anlisis
de los componentes y funciones del Estado es producto de la
concepcin de que todos los lineamientos del aparato estatal
estn delimitados por el inters de la clase que lo rige. Este
marco terico atraviesa el conjunto del libro, tal vez por estar
concebido para una labor educativa general y conceptual. Se
observa en la definicin ms precisa que ofrece sobre la cate-
gora, en nada distinta de la muy conocida que ofreci Vladimir
I. Lenin
35
: El Estado es el aparato permanente de poder p-
blico en cuyas estructuras se acumula el monopolio de la vio-
lencia de toda sociedad nacional, sea esa sociedad grande o
pequea, poderosa o dbil, rica o pobre. La creacin del mo-
nopolio de la violencia es lo que garantiza el dominio totalizante
de la clase dominante de un pas y debera garantizar tambin
su independencia (El Estado, p.197).
En cierta manera, la definicin arriba citada constituye una
reiteracin de la hecha en la pgina previa, en la cual pone
cierto acento en la condicin organizada del poder pblico, a
fin de distinguirlo de la patria y la nacin: El Estado es una
organizacin poltica creada por una clase social con el fin de
someter a su dominio a una parte de la sociedad, y para poder
34
Cfr. BOSCH, Juan, Acerca del Estado (I), 2 Edicin, Santo Domingo, Imprenta
Mercedes, 1982. (Coleccin Estudios Sociales); y Acerca del Estado (II), 2
Edicin, Santo Domingo, Imprenta Mercedes, 1983 (Coleccin Estudios
Sociales).
35
Cfr. Lenin, V. I., El Estado y la revolucin, Mosc, Editorial Progreso, 1967.
JUAN BOSCH
XXXVI
someter a una parte de la sociedad los creadores del Estado lo
fundan apoyndose en la fuerza y mantienen la fuerza a su ser-
vicio porque no le ceden a nadie el control del Estado (p.190).
Seguramente se aboc a la definicin de otros conceptos
que se refieren a las comunidades humanas no slo condicio-
nado por la tarea pedaggica, sino para contrastarlos con el
Estado y subrayar que slo l tiene un contenido de clase. En
este aspecto, y en cierto contraste con el espritu dominante
de la obra, Bosch se distancia de posturas esencialistas de cla-
se, que han formado parte de la ortodoxia marxista. As,
visualiza la patria como una realidad en la esfera del senti-
miento a base de sumar las esencias ms finas del territorio y
del pueblo, as como de su historia, sus tradiciones, su len-
gua, su msica, sus danzas, sus paisajes; en fin, es la suma de
todo lo que forma y expresa la realidad territorial y humana,
social e histrica, y no es ni la creacin ni la propiedad de una
clase que se beneficia de ella (Ibid.).
Extendi tal gnero de consideraciones a la misma defini-
cin del Estado, al aceptar que su contenido inclua otras de-
terminaciones que las clasistas. Proyect que el Estado opera-
ba como una sntesis de las relaciones sociales, idea que Marx
haba expuesto y que fue subrayada por los tratadistas mar-
xistas de Occidente de las dcadas de 1960 y 1970
36
. La
existencia del Estado es el resumen de todo lo que una socie-
dad ha acumulado en los siglos en que ha ido desarrollando
sus capacidades para enfrentar los problemas de la vida en
comn (p.211). De tal manera, el Estado cumple una fun-
cin macrosocial, que en un sentido trasciende los intereses
de la clase dominante que lo controla. Sobre la base de la
acumulacin de mtodos de trabajo o hbitos destinados a
36
Cfr. POULANTZAS, Nicos. Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista,
Mxico, Siglo XXI Editores, 1985.
OBRAS COMPLETAS
XXXVII
producir (ibid.) y de tantas otras reas, Bosch postula el ca-
rcter progresivo del proceso histrico, para postular la supe-
rioridad de la civilizacin griega sobre las orientales.
Tambin le interes, como tarea teortica en s misma, acla-
rar la diferencia entre Estado y Gobierno, aunque refera la
disquisicin a la motivacin de la educacin poltica, por cuan-
to aseguraba que la ignorancia poltica de las masas les impi-
de llegar a tal claridad conceptual.
La forma con que Bosch parte, como marco conceptual,
explica que al examinar el origen del Estado en la historia
indicara categricamente que de manera invariable fue pro-
ducto de la divisin de la sociedad entre esclavistas y esclavos,
es decir, dos clases, una de las cuales era no propietaria y la
otra propietaria y explotadora y por ende detentadora de los
hilos del aparato estatal.
Aunque no lo exprese taxativamente, Bosch acoge la idea
de Marx de la divisin del proceso histrico en modos de
produccin progresivos. El Estado no es visualizado como un
ente aislado, sino sujeto a la cadena de determinaciones, por
lo cual depende de la totalidad social, acorde con la idea mar-
xista. En tal solucin integra la doble determinacin del Es-
tado, como rgano de dominacin de clase y como sntesis de
las relaciones sociales.
De hecho Bosch se adscribi a la solucin que adopt la
ortodoxia sovitica, cuando a partir de un texto de J. Stalin
dividi el proceso histrico universal en cinco modos de pro-
duccin, en una secuencia comn del conjunto de sociedades
del planeta
37
. Estos modos de produccin son el primitivo, el
esclavista, el feudal, el capitalista y el socialista. En realidad,
como fue analizado a posteriori, el esquema de los cinco modos
37
Cfr. STALIN, J. V., Historia del Partido Comunista Ruso (Bolchevique), Mosc, Edi-
torial Progreso, 1950.
JUAN BOSCH
XXXVIII
de produccin estaba concebido desde un ngulo dogmtico
con la finalidad de que sirviera de sostn ideolgico de las
instancias de poder de la Unin Sovitica. Para los fines de
predicar el carcter inevitable del socialismo, resultaba fun-
cional que la secuencia de los modos de produccin fuese in-
alterable, con excepcin de contadas sociedades. Se trataba de
un esquema universal, que vulneraba la exigencia que Bosch
destacaba de que el marxismo operase no como un esquema
cerrado sino como un recurso para la determinacin de lo
real. Marx en realidad haba indicado fases progresivas en for-
ma muy general, sin que se planteara su carcter obligado en
las sociedades por separado. En la caracterizacin de Marx se
encontraba un modo de produccin que fue eliminado tras
largos debates por razones polticas, el asitico. El mismo Stalin
admiti que la sociedad rusa no conoci la esclavitud, pero el
sealamiento qued aislado y no se dirigi a relativizar la va-
lidez de la condicin obligatoria de los modos de produccin
en las sociedades histricamente determinadas. No se ofreci
explicacin alguna a tal supuesta peculiaridad de Rusia. Hoy
el desarrollo de las investigaciones histricas permite llegar a
la conclusin de que un modo de produccin esclavista como
dominante constituy ms bien una excepcin en la historia,
por lo que debera ser excluido de un esquema general, en
caso de que se le acordara una validez heurstica. Historiado-
res de la dcada de 1960, empeados en liberar al marxismo
de la estril ortodoxia estaliniana, propusieron que el modo
de produccin asitico constitua un estadio generalizado de
la constitucin temprana de las sociedades de clase. Se carac-
terizaba por la funcin del Estado como explotador colectivo
de las comunidades aldeanas provenientes de la sociedad pri-
mitiva preclasista, aunque Marx no lo indic de esa manera
en aquel momento. El desarrollo de las investigaciones, con
posterioridad, descart tambin la validez de la universalidad
OBRAS COMPLETAS
XXXIX
del modo de produccin asitico como etapa del desarrollo de
las sociedades clasistas iniciales, puesto que incluso en mu-
chas sociedades antiguas del Oriente no existi o lo hizo de
manera breve y limitada. A partir de la dificultad de categorizar
las secuencias de relaciones de produccin tras la disolucin de
las sociedades pre-estatales, algunos historiadores se limitaron a
postular un estadio precapitalista, en el cual entran variantes
diversas e intercambiables segn circunstancias histricas.
Estas disquisiciones histricas estn ausentes en la sntesis
de Bosch, no obstante que la compuso mucho tiempo des-
pus de que se generalizara la crtica a la teora de los cinco
modos de produccin y se debatiera el tema del modo de
produccin asitico. Esta persistencia de Bosch, si no en la
teora de los cinco modos, por lo menos en la generalidad del
modo esclavista en todos los procesos de surgimiento del Es-
tado, puede suponerse que obedeca al inters de destacar el
contenido de clase que tuvo el Estado desde su misma gne-
sis. A tal efecto, resultaba insoslayable destacar que era el pro-
ducto del inters de una clase dominante, que no poda ser
otra que la esclavista, para ratificar su posicin sobre la clase
dominada, en este caso la esclava (Cfr. p.238).
Esta conclusin es reiterada cuando en El Estado se ana-
lizan los regmenes econmico-sociales existentes en las pri-
meras civilizaciones del Oriente, particularmente de
Mesopotamia y Egipto. Las recopilaciones que efecta de obras
especializadas permiten concluir en que el registro de la
esclavizacin de seres humanos confera el componente cen-
tral del ordenamiento econmico dominante y, por tanto, del
modo de produccin. La particularidad mayor que Bosch
encuentra en las sociedades orientales, siempre conforme a los
estudiosos soviticos, como A. Kajdan, estriba en la centraliza-
cin de amplios territorios por parte de un Estado monrquico
y desptico. En otros casos, Bosch establece peculiaridades
JUAN BOSCH
XL
significativas que le permiten aplicar comparaciones y afir-
mar tesis relativas a regularidades en etapas de la historia. Es
lo que hace con Esparta, cuyos rasgos contrasta con los de
Atenas, la primera como prototipo de polis esclavista evolu-
cionada y la segunda de un estadio ms atrasado, con remi-
niscencias orientales, que incluyen la peculiaridad de una pro-
piedad estatal de los esclavos de caractersticas especficas los
ilotas, en representacin colectiva de una clase dominante
de guerreros desligados de labores productivas. Mientras Ate-
nas se enrumb por un proceso de evolucin acelerada, gra-
cias al protagonismo de comerciantes y terratenientes
esclavistas, Esparta se sumi en el estancamiento, plasmado
en un ordenamiento estatal petrificado, que dio lugar al desfase
creciente de este Estado. En el orden poltico, que es el que
interesa en este libro, obr la dicotoma entre la democracia
antigua y un despotismo militar de raigambre arcaica.
La nica excepcin de esclavismo que Bosch registra, a lo
largo de su recorrido por amplios procesos tempranos de la
historia mundial, es el Imperio Inca. Basado en los especialis-
tas en que se sustent, especialmente en el historiador mar-
xista argentino Luis Vitale, reconoce que los incas no cono-
cieron la esclavitud (Cfr. p.314). Pero no deriva formulaciones
generales acerca del tema, puesto que, para l, qued como
una suerte de excepcin aislada. Incluso el Imperio Azteca es
conceptualizado como esclavista a partir de las menciones de
mecanismos de esclavizacin y no obstante la descripcin de
que se sustentaba en los tributos de los pueblos sometidos o
dependientes (Cfr. p.311).
El inters en El Estado est focalizado en torno a la g-
nesis de la poltica moderna. No persegua dotar a los lectores
de meros conocimientos histricos, sino adems de contribuir
a prepararlos para la comprensin del presente. Eso explica
que a Bosch le interesase mucho ms entrar en detalles acerca
OBRAS COMPLETAS
XLI
del Estado entre los griegos que entre los asiticos. Y dentro
de los griegos le interes focalizar el anlisis en Atenas, ciu-
dad-Estado en que la democracia de la Antigedad lleg a
sus mximas potencialidades, que incluan los ms variados
campos de la cultura. La importancia de Atenas radica ade-
ms en que sent los fundamentos de los conceptos polticos
sobre los cuales se produjo el desarrollo ulterior del Estado y,
en buena medida, de las principales conquistas de la civiliza-
cin de Occidente.
Conforme a tal objetivo, Bosch construy este trabajo de
acuerdo a un hilo conductor que lleva el desenvolvimiento
del Estado desde las civilizaciones orientales hasta los princi-
pales prototipos de regmenes polticos occidentales: la de-
mocracia liberal anglosajona, el socialismo sovitico y el fas-
cismo italo-germano. Este recorrido por la historia adopta un
criterio objetivo de hitos sustentados en la idea arriba indi-
cada de etapas progresivas. Pero, al mismo tiempo, puede
leerse en clave dominicana y latinoamericana, pues los casos
que se exponen indican una lnea que permite comprender la
gnesis de las sociedades coloniales americanas y su insercin
en el desenvolvimiento de la historia universal.
En este desenvolvimiento de la historia de Occidente y de
su derivacin americana, siguiendo en cierta manera
periodizaciones ya convencionales de las sntesis histricas en
uso, en El Estado se identifica un punto de arranque con la
eclosin de la democracia ateniense como mxima expresin
de la polis democrtica de la Antigedad. Y aunque el orde-
namiento poltico de Roma fuese totalmente distinto, al estar
sustentado en la idea imperial, represent la culminacin de
la historia antigua. Si Bosch dej de lado otras civilizaciones
coetneas de la romana, se debi a que estaba circunscrito por
el hilo conductor de Occidente desde sus antecedentes visi-
bles y significativos.
JUAN BOSCH
XLII
En El Estado, sus orgenes y desarrollo, Bosch abunda en los
componentes institucionales del Estado de Roma, particu-
larmente desde el momento en que alcanz la madurez que
sent los fundamentos de un imperio mundial. Elabora por
primera vez una tesis que reitera para otros ordenamientos
estatales: la utilizacin instrumental del fenmeno religioso
por el poder poltico. El emperador romano qued asimila-
do a condicin divina como expresin de la funcin ordena-
dora de lo religioso. De paso revisa la eclosin del cristianis-
mo dentro de esta funcin de lo religioso al afirmar el papel
del emperador Constantino en la transicin al dominio de la
nueva religin.
Roma no fue, en tal sentido, nicamente la culminacin
de la Antigedad sino tambin el eslabn con la nueva poca
universal del Feudalismo. El nuevo modo de produccin, sur-
gido de la descomposicin de la esclavitud antigua, tuvo un
ordenamiento estatal correspondiente de nuevo tipo
38
. Ca-
racteriza el Estado feudal por los donativos de propiedades
rsticas a los jefes guerreros para que realicen servicios al so-
berano, de cuya relacin se establecen los vnculos de vasalla-
je, por medio de los cuales se constituyen las lneas bsicas de
un poder descentralizado. Pero agrega otro elemento crucial:
el papel de la Iglesia catlica como fuerza cohesionadora den-
tro de la dispersin y debilidad del ordenamiento poltico.
De nuevo introduce la idea fuerte de la funcin de la religin en
la constitucin y desarrollo de las formaciones estatales. En el
Occidente medieval simplemente la Iglesia impidi la desapa-
ricin del Estado (Cfr. p.243).
38
Interesado desde mucho antes por rastrear la gnesis de las sociedades lati-
noamericanas, Bosch dict unas conferencias sobre el sistema feudal en el
Centro Masnico de Santo Domingo que luego fueron recogidas en Tres
conferencias sobre el feudalismo, Santo Domingo, Talleres Grficos, 1971.
OBRAS COMPLETAS
XLIII
La clave domnico-latinoamericana del recorrido por la his-
toria lleva a Bosch a focalizar el estudio de la Edad Media en
Espaa, como principal eslabn de los procesos universales
previos con Amrica. En la medida en que Espaa fue la pri-
mera potencia que se expandi hacia Amrica, aborda la g-
nesis del Absolutismo en ella y las instituciones de que se
dot para inaugurar una nueva etapa del desarrollo del Esta-
do. El Absolutismo se caracteriz por el sometimiento de los
nobles a la gida del monarca, que pudo reclamar ya el mono-
polio de la soberana desde la poca de los Reyes Catlicos. Y
este hecho no fue ajeno a la recomposicin de la Inquisicin,
cuyos rganos se integraron al organigrama estatal del Abso-
lutismo, como uno de sus rasgos.
Pero la empresa de Bosch se adentra en las races de la
constitucin de la monarqua absoluta espaola en las dca-
das previas a la expansin americana. Para ello analiza los com-
ponentes institucionales de Al Andalus, o sea, la poca de
dominio rabe en Espaa, en especial en su mitad meridio-
nal. Yendo atrs, aborda la especificidad de la civilizacin ar-
bigo-musulmana, y llama la atencin sobre procesos conver-
gentes que se dieron cita en Espaa entre la civilizacin rabe
y la cristiana. Fue el caso de nuevo de la primaca religiosa en
la jefatura: el califa era ante todo y sobre todo el prncipe de
los creyentes, heredero de Mahoma.
Dentro del mismo diseo de sntesis histrica, tras el reco-
rrido por Espaa, Bosch incorpora el examen de las dos prin-
cipales civilizaciones americanas autctonas de los tiempos de
la llegada de los europeos. Persigue comprender las formacio-
nes estatales Inca y Azteca como eslabn para la constitucin
de los rasgos originales de lo latinoamericano. En cierta ma-
nera, se puede leer en los lazos tributarios en que se sustenta-
ban ambas formaciones imperiales como antecedentes de los
mecanismos sobre los cuales se asent la dominacin espaola
JUAN BOSCH
XLIV
durante cerca de tres siglos en una vastedad inmensa de terri-
torios con condiciones muy diferentes. Tras un minucioso
examen de las instituciones de ambos imperios, llega a la con-
clusin de que el Inca cay a mano de un puado de ciento
sesenta espaoles a causa de encontrarse descontextualizado
de la poca histrica, obviamente marcada por los avances
que se haban venido produciendo en Europa occidental.
El siguiente giro temtico del recorrido conduce al apogeo
del Absolutismo como Estado de transicin al capitalismo,
en torno al cual coexisten intereses divergentes, en particular
de la nobleza y la burguesa. Para Bosch, originalmente el
Estado absolutista estuvo sustentado en una nobleza cortesa-
na, pero paulatinamente el desarrollo de la burguesa le fue
confiriendo un contenido ms moderno, que desemboc en
la primaca del inters capitalista. Esta cualidad indita poda
emerger de manera evolutiva, en el interior del Estado abso-
lutista. Es la razn por la cual Bosch cuestiona la tesis del
historiador ingls Perry Anderson de que el Estado ruso pre-
vio a la Revolucin de Octubre de 1917 era an de naturale-
za feudal
39
. Aunque reconoce la existencia de residuos impor-
tantes de las relaciones feudales en el Imperio zarista de inicios
del siglo XX, para Bosch la realidad econmica, caracterizada
por el avance del industrialismo moderno, denotaba una cali-
dad capitalista a un ordenamiento que todava conservaba
rasgos arcaicos, no similares al capitalismo tardo tercermun-
dista. Por tal razn fue posible que se produjese en Rusia la
primera revolucin socialista de la historia.
En otros trminos, Bosch acoge tcitamente la advertencia
de Marx de que un orden nuevo no surge hasta que se agotan
las posibilidades del antiguo. Esta propuesta puede parecer un
tanto contradictoria con la enunciacin del carcter atrasado
39
Cfr. ANDERSON, Perry, El Estado absolutista, Mxico, Siglo XXI Editores, 1979.
OBRAS COMPLETAS
XLV
del capitalismo en Rusia. Pero, en realidad, lo que interesaba
a Bosch era colocar el nfasis en que para que se pudiera cons-
truir el socialismo, como en efecto aconteci para l en Rusia,
resultaba imprescindible que el capitalismo hubiera llegado a
tales planos de consolidacin que marcasen la naturaleza del
aparato estatal. Entre otras cosas, la nobleza rusa ya haba
superado la condicin de terrateniente y el absolutismo zarista
haba superado la fase feudal. Queda implcito, como punto
de sumo inters, el rechazo virtual de parte de Bosch de la
tesis de los populistas rusos, en el sentido de que sera factible
alcanzar el socialismo sin que fuese necesario el desarrollo ca-
pitalista, gracias a la supervivencia de instituciones agrarias
colectivas como la obshina. Desde el inicio de su protagonismo
en el movimiento socialdemcrata ruso, Lenin fue quien con
ms fuerza se deslind de las concepciones de los populistas,
sobre la base de estudiar el grado que haba alcanzado el capi-
talismo en los aos iniciales del siglo XX
40
. Lenin no acept
las aperturas de Marx y Engels respecto a la realidad rusa,
ante las argumentaciones de populistas que ya haban asumi-
do el marxismo, como Vera Zasulich.
Detrs de esta polmica con Anderson, sobresale implci-
tamente un punto de suma importancia, explicativo de las
posturas polticas de Bosch. Se trata de que para el socialismo
es imprescindible un estadio de capitalismo, que todava la
sociedad dominicana no haba alcanzado. La estrategia revo-
lucionaria deba tener tal reconocimiento como premisa crucial.
Sin embargo, por esa poca Bosch lleg al convencimiento de
que el socialismo era inevitable en un futuro, incluso en un
pas tan atrasado como Repblica Dominicana. Esta tesis la
40
Vase la refutacin del populismo en Lenin, V. I., Quienes son los amigos del pueblo
y cmo luchan contra los socialdemcratas, Mosc, Editorial Progreso, 1964; igual-
mente su estudio del capitalismo ya clsico: El desarrollo del capitalismo en Rusia,
Madrid, Ariel, 1974.
JUAN BOSCH
XLVI
expuso en otros textos, como La Guerra de la Restauracin, en
que augura que la culminacin del ciclo del proyecto de revo-
lucin burguesa en el pas no desembocara en el capitalismo,
sino en el socialismo. Afirm que el ltimo intento de revolu-
cin burguesa sera el primero de la revolucin proletaria,
obviamente cuando el capitalismo se hubiera desarrollado jun-
to con sus clases fundamentales
41
. Obviamente, el acento aqu
era otro que el que haba pautado las tesis polmicas conteni-
das en Capitalismo tardo... En el contraste entre el dbil desa-
rrollo capitalismo y el requerimiento del socialismo subyace
una tensa trama aportica en la prctica y la discursiva polti-
cas de Bosch desde fines de la dcada de 1960.
Pero como el socialismo presupona el capitalismo, Bosch
procur en El Estado rastrear el origen y el desarrollo del
sistema y, en particular, del ordenamiento estatal correspon-
diente. Marxista convencido con inclinacin ortodoxa, Bosch
fue coherente en trminos intelectuales en exponer admira-
cin por los avances revolucionarios logrados en el pasado por
la burguesa. Esta postura queda ilustrada fundamentalmen-
te en las pginas que dedica a la historia del establecimiento
de Estados Unidos. Define ese pas como la primera forma-
cin social puramente capitalista de la historia, una novedad
exenta por completo de rasgos feudales. El origen de esta ori-
ginalidad lo encuentra en la transferencia de la soberana a
manos de compaas mercantiles. El resultado fue una colo-
nizacin de pequeos labriegos independientes entre los cua-
les se desarroll de manera prstina la cosmovisin burguesa.
Estados Unidos vino a ser adems la primera repblica esta-
ble y, sobre todo, el primer Estado capitalista de la historia
mundial. En esta visin subyace de nuevo algo importante,
41
Cfr. BOSCH, Juan, La Guerra de la Restauracin, Santo Domingo, Editora Corripio,
1982.
OBRAS COMPLETAS
XLVII
ya que Bosch era consciente de que a fines del siglo XVIII
todava el capitalismo haba tenido un desarrollo limitado
en Estados Unidos. Por tanto, la calidad de este Estado ms
bien se derivaba de la ausencia de rasgos feudales. En esta
situacin peculiar reintroduce la funcin activa de las ideas:
los colonos de las Trece Colonias eran ideolgicamente capi-
talistas, aunque generalmente no pasaran durante largo tiem-
po de ser casi todos campesinos prsperos, pequeos merca-
deres y artesanos.
Como partidario sin fisuras de la modernidad y la Ilus-
tracin, a Bosch le interes destacar lo que entenda que
podan ser componentes productivos caractersticos del or-
denamiento poltico inicial de Estados Unidos. El peldao
de la idea democrtica vino a ser el rasgo caracterstico de la
formacin de Estados Unidos como formacin poltica y una
marca indita de este pas en la historia mundial. Registra
que, desde el siglo XVIII, por primera vez se produjo una
participacin poltica de la poblacin humilde y que tam-
bin por primera vez se introdujo el uso de la eleccin po-
pular de los funcionarios.
La democracia norteamericana se sustent en instrumen-
tos jurdicos, que tuvieron por primera plasmacin el Pacto
Confederal y culminaron con la Constitucin. Resultaba l-
gico que Bosch prestara mxima atencin, y que lo hiciera
con empata, a la revisin de la Constitucin estadounidense,
por ser el primer instrumento de ordenamiento estatal plena-
mente moderno. La glosa que efecta de la Constitucin de
Estados Unidos lo lleva a concluir en que tuvo un carcter
revolucionario, correspondiente con la naturaleza progresiva
de la sociedad capitalista y las ideas de la burguesa. La crea-
cin de Estados Unidos no fue producto de una mera Guerra
de Independencia, ya que tuvo el matiz definidor de una re-
volucin, y esta revolucin fue la primera plasmacin exitosa
JUAN BOSCH
XLVIII
de un proyecto burgus. Conjuntamente con un nuevo tipo
de sociedad, emergi de esta revolucin un nuevo tipo de
Estado en la historia.
En esta caracterizacin de la construccin estatal de Estados
Unidos puede sobreentenderse la tesis de la continuidad entre
revolucin burguesa y revolucin proletaria como etapas suce-
sivas lgicas de la modernidad occidental, ambas reivindicables
por igual como portadoras de aportes progresivos. La idea de la
revolucin subyace estratgicamente dentro del proyecto de la
modernidad como un continuo reciclado en etapas.
Esto ltimo explica que Bosch concibiera la revolucin
como fenmeno inevitable, en la medida en que responde al
contexto histrico moderno. La revisin que hace de la Revo-
lucin Francesa ilustra estas convicciones. Segn Bosch, la
Revolucin Francesa fue resultado de coyunturas, no se inici
con un diseo republicano expreso, el antecedente estadouni-
dense influy ciertamente algo, pero lo que aconteci respon-
di a una causalidad en el orden estructural: la burguesa re-
quera tomar el poder poltico para extirpar los componentes
feudales del viejo rgimen e instaurar su hegemona. La Re-
volucin Francesa comport la participacin de las masas po-
pulares, pero lo que defini su contenido no fue otra cosa que
el advenimiento del poder de la burguesa. En su obra se
registran algunas de las medidas que ponan de relieve este
componente definidor de la Revolucin Francesa, como la
prohibicin de las huelgas. Su mayor relevancia estrib en
que puso fin, de manera tajante, con medidas convenientes a
la burguesa, al Modo de Produccin Feudal. En conclusin
de la evaluacin de este acontecimiento, Bosch reivindica de
nuevo el carcter progresivo de la burguesa.
Como la Revolucin Francesa abri un nuevo proceso en
el mundo occidental, Bosch traslada el decurso del estudio del
Estado al Continente americano. Hait, no por casualidad, queda
OBRAS COMPLETAS
XLIX
como el eslabn del proceso, al recibir las mayores influencias
de Francia y proclamar el segundo Estado independiente en
Amrica. En la misma clave dominico-latinoamericana, en El
Estado se presta atencin a la constitucin del Estado
Haitiano. Se resalta el contraste entre la formacin de Estados
Unidos con la de Hait. En este ltimo pas faltaban las con-
diciones para el Estado moderno. La ignorancia, para Bosch,
vino a ser el condicionamiento que dio lugar a una formacin
peculiar, en que los adalides de la Independencia no tenan
una nocin definida de los componentes de un Estado en las
condiciones de la poca. Fue la razn aparente por la que
optaron reiteradamente por la opcin monrquica, en smil
de lo que aconteca en Francia y otras metrpolis. Esta solu-
cin es rastreada por Bosch desde la Independencia de 1804
y la proclamacin de Dessalines como emperador hasta la
reiteracin por Soulouque, casi medio siglo despus, siem-
pre en emulacin con lo que suceda en la antigua metrpo-
li. Hasta el republicano Ption oper de hecho como un
monarca al haber sido designado presidente vitalicio. De
hecho, el Estado haitiano se conform como una dictadura
de la casta militar. Bosch concluye con una caracterizacin
del Estado haitiano como indefinido a causa de la confusin
que aquejaba a sus dirigentes.
En la Amrica espaola el panorama no llegaba a tal extre-
mo tras la ruptura con la metrpoli, tras la entrada de
Napolen Bonaparte a Espaa, pero la idea imperial tambin
estuvo flotando entre Mxico y Brasil. Durante perodos lar-
gos, para Bosch los sectores dirigentes mexicanos, y por ex-
tensin latinoamericanos, carecan de nociones polticas de-
finidas. Hubo que esperar dcadas incluso en Mxico para
que se deslindaran los campos entre los terratenientes con-
servadores y los mercaderes liberales. Se puede leer un argu-
mento explicativo del caos poltico caracterstico del siglo
JUAN BOSCH
L
XIX hispanoamericano, que enlaza con las explicaciones ofre-
cidas en Capitalismo tardo, aunque Repblica Dominicana
fuera uno de los ms atrasados.
A partir del captulo XLI retorna al mbito europeo para
sentar los precedentes de la Revolucin Rusa, vista como pro-
ducto a la vez del azar y de la necesidad histrica: los efectos
de la Primera Guerra Mundial se imbrican con los conflictos
inherentes del zarismo y del capitalismo. Pero en este libro no
interesa tanto el proceso que concluy en este acontecimien-
to, sino el examen de los contornos de instituciones de la
Unin Sovitica como uno de los temas sobresalientes. Enun-
cia que por primera vez se puso en prctica gubernamental el
conjunto de postulados de Marx y F. Engels y se abra con
este acontecimiento una etapa de la historia. Bosch quera
mostrar la diferencia del socialismo, en evidente disposicin
de empata, aunque matizada por un tono un tanto discreto.
Acepta de hecho la letra de la Constitucin sovitica de 1936
cuando afirma que convalida la existencia de un Estado de
trabajadores. A pesar de ser una dictadura, que desconoci la
Asamblea Constituyente de 1918, el rgimen sovitico tuvo
que regirse por un ordenamiento constitucional que otorga-
ba derechos. Era el caso de la estatuida capacidad legal de
separacin de las repblicas, a diferencia de la imposibilidad
de que los estados de la Unin Americana obraran de esa
manera. Aunque no lo afirma taxativamente, Bosch insina
que el ordenamiento sovitico contena mayores mrgenes de
democracia efectiva que el estadounidense. Por todas estas
razones, incorpora a la Unin Sovitica en la lista de los Esta-
dos anmalos, aquellos que no se rigen por los preceptos co-
munes del Estado moderno.
El recorrido de El Estado concluye con el Fascismo, en
cierta manera, por sus caractersticas, visto como un eptome
del ordenamiento poltico de la primera mitad del siglo XX.
OBRAS COMPLETAS
LI
Este carcter, sin embargo, no disociaba la emergencia de ese
sistema poltico de los procesos histricos de Italia y Alema-
nia, pases en que se establecieron los regmenes de Benito
Mussolini y Adolf Hitler. En ambos la unificacin del Esta-
do- nacin fue un hecho tardo, sobre todo en el caso de Italia
producto de la incapacidad de la burguesa.
Lo que Bosch refiere sobre el Fascismo alcanza la mayor
importancia dentro de los propsitos pragmticos de la obra.
Subyace, entre lneas, una suerte de advertencia acerca de los
peligros que asoman en el presente de soluciones catastrficas
adversas de una poltica de izquierda y de las veleidades que
puede abrigar la pequea burguesa. El Fascismo represent
un nuevo tipo de rgimen poltico y, por tanto, de Estado. Su
caracterstica totalitaria se sustentaba en la capacidad de inci-
dencia de los medios de comunicacin. Los partidos Fascista
y Nazi son visualizados agudamente como expresiones de si-
tuaciones lmite, resultantes de la orquestacin por sectores
de la pequea burguesa de una estrategia de ascenso social
tras las consecuencias desastrosas de la Primera Guerra Mun-
dial y, en Alemania, de las depresiones econmicas de 1923 y
1929: [] la baja pequea burguesa, sobre todo la que
careca de ttulos universitarios que en realidad era la ma-
yora hall en la Primera Guerra Mundial la posibilidad de
ascender social, poltica y econmicamente porque cualquie-
ra de sus miembros, fuera alemn o fuera italiano esto es,
soldados de dos pases enfrentados en esa guerra poda as-
cender no slo en la organizacin militar sino tambin en la
poltica y en la social; y como en el caso alemn la guerra
termin con una derrota que poda considerarse vergonzosa
pero adems a su pas se le impusieron condiciones de paz
verdaderamente exageradas y humillantes, y en el caso de Ita-
lia el pueblo italiano no obtuvo ninguna ventaja con la victo-
ria que l haba contribuido a conquistar, a Mussolini y a
JUAN BOSCH
LII
Hitler les fue relativamente fcil obtener en poco tiempo el
apoyo entusiasta, de tipo fantico, que ofreci la baja peque-
a burguesa de sus respectivos pases (p.479).
Como movimientos de masa de la pequea burguesa,
contina Bosch, los partidos Fascista y Nazi, gracias al fana-
tismo cuasi-religioso de sus integrantes, lograron atraer a bue-
nas porciones de los trabajadores, no obstante su contenido
anticomunista. Mussolini, recuerda Bosch, haba sido diri-
gente del Partido Socialista Italiano, al tiempo que en el Par-
tido Nazi (Nacional-Socialista) se esbozaron eslganes
anticapitalistas por el sector radical de las SA (Secciones de
Asalto), luego purgado sangrientamente por Hitler. Pero si
para Bosch el activismo de la base popular imprima la cali-
dad del movimiento, basado en J. K. Peukert en el caso ale-
mn, el rgimen se sustent en una alianza que cubri el grue-
so de la sociedad y de los sectores de poder: el Partido, en
primer trmino, con todos los sectores de la pequea burgue-
sa, los industriales y las viejas lites polticas (entre las que
sobresalan los altos mandos del Ejrcito). El propsito de
esta alianza no era otro que una operacin hegemnica para la
salvaguarda del capitalismo: El Nacional Socialismo [] llev
a cabo una reorganizacin del sistema de hegemona que pre-
serv la estructura capitalista (p.484).
Tambin el Estado fascista, precisamente a causa de tal
capacidad hegemnica inusual, fue equivalente a la condi-
cin de anmalo, aunque en sentido distinto al sovitico. Se
caracterizaba por la dictadura total y legalizada del lder, por
la prohibicin de los dems partidos polticos y los sindicatos
y por la preeminencia del Partido sobre el Estado y la Consti-
tucin. No responda, por tanto, al diseo tradicional del Es-
tado, sino a la ruptura de sus preceptos para un propsito
espantoso, el Behemoth del politlogo Franz Neumann. El
Estado Nazi, asevera Bosch, no era propiamente un Estado,
OBRAS COMPLETAS
LIII
por cuanto aboli todo ordenamiento constitucional y con-
centr el poder en la persona del Jefe, de manera absoluta y al
margen de cualquier otro precepto.
La conclusin de El Estado con el rgimen nazi puede
comprenderse como expresin de la visin de que conclua en
este caso lmite la revisin de las variantes fundamentales de
ordenamientos estatales en la historia y, en particular, en el
mundo moderno.
Ambos libros, Capitalismo tardo en la Repblica Dominica-
na y El Estado, sus orgenes y desarrollo, ponen de manifiesto una
etapa de la evolucin de Bosch como intelectual y, en parti-
cular, como analista histrico-social. En tal sentido, revelan
las elaboraciones tericas alcanzadas, las sntesis acerca de la
historia dominicana y de otros pases. Tambin puede verse en
ellos una accin ideolgica de reafirmacin de una opcin adop-
tada mucho antes pero afinada con nuevos argumentos, algu-
nos de ellos bastante sutiles. No es difcil percibir que un con-
texto nacional e internacional estaba detrs de estos desarrollos.
Con ellos asimismo subyaca el imperativo de continuar la la-
bor cultural orientadora de la accin poltica, que a su vez esta-
ba condicionada por una sustancia tica irrenunciable.
CAPITALISMO TARDO
EN REPBLICA DOMINICANA
Juan Bosch, 1986.
3
UNA INTRODUCCIN NECESARIA
En la coleccin de artculos recogidos en forma de libro que el
lector tiene en sus manos se exponen los hechos demostrati-
vos de que la Repblica Dominicana fue un pas de capitalis-
mo tardo a tal extremo que el primer establecimiento capita-
lista conocido vino a fundarse en la dcada de 1871-1880 y el
primer banco de propiedad privada abri sus puertas en el
ao 1963, pero en sus pginas no se explican las causas de
que el pas donde se hizo azcar por primera vez en Amrica
lo que sucedi en 1515 viniera a conocer su primer esta-
blecimiento capitalista 360 aos despus.
Lo que acaba de decirse significa que durante ms de tres
siglos el pueblo de la porcin de la isla bautizada por Coln
con el nombre de la Espaola que en 1844 se llamara Rep-
blica Dominicana estuvo viviendo en pleno precapitalismo a
pesar de que el pas, que haba sido colonia de Espaa desde
que a fines de 1493 lleg a sus costas la primera expedicin
pobladora del Nuevo Mundo, pas a ser territorio francs en
1795, cuando la Revolucin Francesa tena ya seis aos cum-
plidos, y a pesar, adems, de que a partir de 1844 mantuvo
relaciones econmicas y consulares con pases capitalistas tan
importantes como la propia Francia, Inglaterra y Estados
Unidos. Es ms, antes de que se fundara en 1874 el primer
establecimiento capitalista que conoci el pas hubo dominica-
nos que pensaban como si fueran miembros de una sociedad
JUAN BOSCH
4
capitalista avanzada, tipo Estados Unidos, que dejaron cons-
tancia de su manera de pensar en la llamada Constitucin de
Moca y en exposiciones polticas de carcter econmico; tal
fue el caso, por ejemplo, de Benigno Filomeno de Rojas.
Qu impidi que el pas se desarrollara en la forma en
que lo hizo Cuba?
(Cuba, del mismo origen espaol que la Repblica Domi-
nicana, acab siendo una sociedad capitalista que se adelant
a Espaa en muchos aspectos).
Lo impidi, sobre todo, el fracaso de la oligarqua azucare-
ra, que no pudo vender su produccin en Flandes porque se
lo prohibi el gobierno espaol, y como consecuencia de esa
prohibicin los ingenios fueron abandonados o desmantela-
dos a partir de 1580. Ese fracaso coincidi con la incapacidad
de Espaa para mantener un comercio normal con el pas. Los
artculos que necesitaba la poblacin llegaban con retraso de
varios aos y en tan poca cantidad que su precio suba de
manera escandalosa, lo que se explica porque no podan lle-
gar en barcos de los que algunos aos antes venan a la Espa-
ola a cargar azcar.
Los barcos que arribaban a fines del siglo XVI lo hacan
llegando por la costa del norte o del oeste y no venan en
busca de azcar sino de cueros de res, que cambiaban por las
mercancas que traan, ropa, calzado, herramientas, todo lo
cual entraba en el pas sin pagar impuestos, es decir, de con-
trabando. Ese comercio ilegal irritaba a las autoridades es-
paolas porque no perciban los ingresos que le correspon-
dan al rey por impuestos aduaneros, pero adems porque
los que ms se beneficiaban con el contrabando eran los que
introducan las mercancas mencionadas, aventureros pro-
cedentes de Holanda, pas de religin protestante con el
cual Espaa mantena una guerra que iba a durar hasta el
ao 1609.
OBRAS COMPLETAS 5
Le recomiendo al lector que tome nota de una peculiari-
dad de ese comercio que hacan los holandeses y pobladores
de una isla espaola del mar Caribe: la moneda no jugaba en
l ningn papel. Se cambiaban cueros de reses por mercancas
manufacturadas en Europa, de manera que lo que se llevaba a
cabo era el cambalache, y cambalache limitado para los que
aportaban los cueros de reses porque a lo sumo podan vender
algunas de las mercancas que reciban pero tenan que hacer-
lo en un medio pobre, de capacidad econmica reducida,
mientras que los que reciban pieles de vacas o de toros las
vendan en Holanda como materia prima destinada a ser con-
vertida en fondos de sillas y de camas, en biombos, en fundas
o vainas de espadas y cuchillos, en zapatos, botas, cinturones,
sillas de montar y cascos o sombreros, todo lo cual tena que
ser hecho por artesanos y adems era objeto de comercio en
Holanda y en otros pases de Europa, de manera que eran
muchas las personas que se beneficiaban en Holanda y Euro-
pa de ese cambalache.
El negocio del cambalache dur mucho tiempo, probable-
mente ms de treinta aos, y en ese tiempo los cazadores de
reses acabaron establecindose en las regiones costeras del oeste
y del norte que fue donde el ganado prolifer en estado natu-
ral, para no decir salvaje, en los muchos aos en que la econo-
ma del pas se basaba en la produccin de azcar.
En Composicin Social Dominicana dije que los naturales de
la Espaola que se dedicaron al cambalache de cueros de reses
por mercancas holandesas acabaron haciendo su vida en los
sitios donde cazaban las reses, y expliqu que no mejoraron
su tipo de vida primitiva, la de perseguidores, cazadores y
degolladores de reses; la de gente que descendi a un nivel de
organizacin social realmente de pueblos pastores. De ah su
falta de sentido del orden social, su desaprensin ante las au-
toridades e incluso su falta de convicciones religiosas, lo que
JUAN BOSCH
6
era inconcebible en aquellos tiempos... Desde el punto de
vista del gobierno espaol esto ltimo colmaba todas las me-
didas; y as, cuando entre fines de 1599 y principios de 1600
el den de la Catedral de Santo Domingo recogi entre los
habitantes del Oeste unas trescientas biblias luteranas, el go-
bierno espaol, campen mundial del catolicismo, orden las
despoblaciones.
Las despoblaciones sumieron a la Espaola en un largo
perodo de miseria que un cuarto de siglo despus culminara
en la ocupacin de la parte oeste de la isla por franceses echa-
dos de la isla de Saint Kitts por una flota de guerra que co-
mandaba el almirante Fradique de Toledo. Esos franceses se
establecieron en territorio de la Espaola porque lo hallaron
totalmente despoblado, y lo que es peor, sin proteccin mili-
tar de ninguna especie debido a que las autoridades apenas
disponan de 200 soldados para defender la isla.
Las autoridades de la Espaola no tenan dinero para pa-
gar los sueldos de esos 200 soldados, pero tampoco lo tenan
para pagar los sueldos de los empleados civiles, lo que segn
dice Frank Pea Prez en Cien aos de miseria en Santo Domingo
(Pgs. 231-2) sumaba 34 mil 935 pesos, de ellos 26 mil 400
para los sueldos de los militares y 8 mil 935 pesos los de los
funcionarios no militares; y esa situacin dio origen al llama-
do situado, que consista en el envo desde Mxico a las
autoridades de la isla del dinero necesario para cubrir esos
sueldos. La historia del situado es larga, pero ms larga es la
de la miseria de los habitantes de nuestro pas que no cono-
cieron alivio a su situacin durante todo ese siglo.
Pea Prez dice que en 1683 el comercio se haca median-
te el trueque, esto es, el cambalache, y a tal extremo era as
que los sacerdotes bautizaban, consagraban matrimonios y en-
tierros y cantaban misas a cambio de carneros, pieles y frutos,
y al comenzar el ao 1698 el arzobispo Fray Fernando Carvajal
OBRAS COMPLETAS 7
y Rivera se fug del pas porque era profundamente caritati-
vo y no dispona de dinero ni siquiera para dar limosnas y no
poda hacer nada para aliviar la miseria general.
Durante todo ese siglo la porcin de la isla que sigui siendo
espaola no slo no prosper econmicamente sino que fue
empobrecindose de tal manera que segn dice Pea Prez
(pg. 290) En esos das hubo poderosos terratenientes a los
que muchas veces les fue imposible reunir en efectivo 50 pe-
sos. El retraso econmico se hizo sentir de manera tan pro-
longada en los siglos XVIII y XIX porque el pas no pudo al-
canzar en ellos el nivel de desarrollo a que llegaron Hait y
Cuba. He ah explicada la causa de que fuera al comenzar el
ltimo tercio del siglo XIX cuando se fund en la Repblica
Dominicana el primer establecimiento capitalista.
Ese establecimiento, lo he dicho muchas veces, fue el in-
genio La Esperanza que levant en las vecindades de la Capi-
tal un cubano de los que haban salido de su pas a causa de la
guerra de independencia iniciada all el 10 de octubre de 1868.
La Esperanza era movido a vapor y empez a producir en el
ao 1874, pero Samuel Hazard, el dibujante norteamericano
que lleg al pas con la Comisin enviada por el presidente
Ulises S. Grant para que le informara si vala o no la pena que
la Repblica Dominicana quedara incorporada a Estados
Unidos como le propona Buenaventura Bez, dibuj la cal-
dera de una mquina de vapor, de la que se deca ser la nica
existente en toda la isla... La encontramos a orillas del ro,
estropeada e irrecuperable. La haba hecho traer de los Esta-
dos Unidos el Padre Moya, cura del pueblo, que la haba
emplazado all, y un americano llamado... Jordan Lancaster,
de Nueva Jersey, se comprometi a ponerla en marcha.
Esa caldera estaba destinada a ser la de un aserradero que
el padre Moya se haba propuesto establecer en La Vega, pero
de la maquinaria de ese establecimiento slo lleg a La Vega
JUAN BOSCH
8
la caldera, que fue dibujada por Hazard cuando vino al pas en
el ao 1871. En la ocasin en que se public en Vanguardia del
Pueblo (N 110, pg. 6), el dibujo de Hazard se dijo que En La
Vega, en una de las orillas del ro Cam, qued el cadver de lo
que podra haber sido el tronco de la burguesa cibaea. Nues-
tras condiciones de atraso impidieron que esto se hiciera reali-
dad, y hoy, (al final del ao 1977) con miles y miles de hom-
bres sin trabajo, somos el reflejo de ese ayer.
Llevar esa caldera de Puerto Plata hasta La Vega debe ha-
ber sido una hazaa porque antes de 1871 y aun ms de cua-
renta y cinco aos despus no haba manera de hacer ese tras-
lado; por de pronto, la caldera lleg a La Vega pero no lleg la
mquina del aserradero que deba ser alimentada con el vapor
que produjera la caldera.
Hazard volvi a Estados Unidos con descripciones grficas
de algunos lugares poblados que llevaban el nombre de ciu-
dades pero no eran eso ni cosa parecida; eran vistas de Santo
Domingo, Santiago, Moca, La Vega, Puerto Plata, Cotu,
agrupaciones de ranchos techados de yaguas bohos se les
llamaba en aquellos tiempos con alguna que otra casa de
ladrillo o mampostera y mercados al aire libre en los que los
frutos se regaban por el suelo. Esos mercados se repiten a
finales del siglo XX autorizados ahora nada menos que por
una institucin del Estado llamada Inespre.
Uno de los dibujos de Hazard describe lo que era el pas en
1871: una sociedad precapitalista muy retrasada; es el de una
escuela del barrio capitaleo llamado entonces Pajarito y hoy
Villa Duarte. Los estudiantes son siete, de ambos sexos y todos
descalzos. Hazard describi esa escuela as: ...una choza techa-
da con canas (quera decir yaguas o caas)... Me sorprendi ver
junto a cada alumno un gallo de pelea atado a una especie de
percha; al pedir una explicacin... a los nios ellos me respon-
dieron: Oh son del maestro, que los hace pelear el domingo.
OBRAS COMPLETAS 9
Dos de los dibujos de Hazard son, uno de varias mujeres
semidesnudas lavando ropa en un ro y un vendedor de agua
que la llevaba de casa en casa en un burro porque en ningn
lugar haba entonces acueducto. El de la Capital, por ejem-
plo, vino a ser inaugurado en 1926.
El ingenio La Esperanza qued fundado en el ao 1874 y
diez aos despus Eugenio Mara de Hostos calculaba que
haba 35 ingenios produciendo azcar, que entre todos ellos
trabajaban 5 mil 500 jornaleros dominicanos y 500 extranje-
ros (seguramente cocolos, esto es, ingleses de las Antillas),
adems 200 maquinistas, maestros de azcar y otros auxilia-
res tcnicos; calculaba en 2 millones 400 mil pesos la pro-
duccin anual de azcares; en 183 mil 750 los impuestos
anuales de exportacin, y deca que el pas le deba al fomento
de los ingenios azucareros, entre otras cosas, el aumento de
su capital social en 21 millones, 88 mil 750 pesos; la valo-
racin econmica de terrenos que slo tenan un valor natural
y la regulacin de la propiedad territorial, que era completa-
mente indefinida, el mejoramiento directo de sus medios
de trabajo y el mejoramiento accesorio del trabajador ... La
adquisicin de los procedimientos modernos de produccin.
(Emilio Rodrguez Demorizi, Hostos en Santo Domingo, Vol. I,
pgs. 159 y siguientes).
En tan pocas palabras Hostos describi el paso del pas del
precapitalismo al capitalismo, lo que indica que sin ser mar-
xista, y mucho menos leninista, se dio cuenta de lo que estaba
sucediendo en la Repblica Dominicana hace cien aos, y
Narciso Isa Conde, que se autoproclama marxista y leninista,
lo ignora.
Hostos vivi en el pas hasta 1888, y un ao antes estuvo
viajando por el Cibao. He aqu cmo describi en 1892,
cuando viva en Chile, la actitud de los campesinos domini-
canos en 1887: Cuando uno viaja por los caminos pblicos
JUAN BOSCH
1 0
de la Repblica... se maravilla de la soledad que le rodea.
Slo, de vez en cuando, descubre algn campo desarbolado
para dar lugar a algn conuco, que es como all ... se llama el
cultivo en pequeo que aqu se llama chcara; generalmen-
te, no siempre, se ve entonces en el fondo del terruo en
cultivo un campo, y acaso una figura humana inclinada so-
bre el suelo trabajando o discurriendo por la heredad en
busca de algn fruto o atisbando con curiosidad y con rece-
lo el paso del viandante ... La mayor parte de las veces transita
el viajero largas leguas por entre monumentales alamedas na-
turales que se pierden de vista a lo largo y lo alto, sin encon-
trar ms que de paso algn hombre desnudo de medio cuer-
po para arriba que de un seno de la selva pasa y desaparece en
otro seno de la selva (Eugenio Mara de Hostos, Pginas Do-
minicanas, seleccin de E. Rodrguez Demorizi, Santo Do-
mingo, 1979, pg. 131).
Cul sera el porcentaje de la poblacin campesina domi-
nicana en relacin con la urbana en el ao 1887?
Muy alto si se toma en cuenta que en 1970 era de 60.3 y
que fue en 1981 cuando qued reducido al 48, lo que nos
deja en libertad para pensar que un siglo atrs, 90 aos
atrs, los que habitaban los campos eran por lo menos 80 de
cada 100 personas, y un nmero grande de ese 80 por ciento
se comportaban como seres selvticos segn los describe
Hostos. El mismo Hostos (Ibid., pgs. 135-6) se preguntaba
en 1892: Pero hay ciudades en Quisqueya?, y se respon-
da diciendo: Mejor sera conservar el vocablo colonial, que
an es de uso comn en las Antillas, y decir que hay pobla-
ciones... La pobre Repblica Dominicana no ha tenido tiempo
para ponerse a fabricar ciudades, y se ha contentado con las
poblaciones construidas por la colonia.
Hostos tena razn aunque no alcanz a ver el resultado
poltico de eso que l describa. Ese resultado fue la dictadura
OBRAS COMPLETAS 1 1
de Lils, que as le llamaba el pueblo a Ulises Heureaux
como llam Manolao en vez de Wenceslao Figuereo a su
vicepresidente y Mon en vez de Ramn Cceres al matador
de Heureaux. La etapa que deba llenar el paso del
precapitalismo al capitalismo no poda ser recorrida si el pas
no estaba dirigido por una dictadura as como en Europa se
necesit de los reyes absolutos para pasar del feudalismo hacia
el capitalismo.
Efectivamente, las ciudades dominicanas de fines del si-
glo pasado no eran ciudades como las europeas, como La
Habana o Buenos Aires. Un censo de la poblacin que tena
la capital del pas hecho en 1919 arroj para la zona de
intramuros, es decir, los barrios que se hallaban dentro de
las murallas, y adems el llamado Ciudad Nueva, 16 mil 7
habitantes; la de Gibia y San Gernimo, distantes de la
Capital varios kilmetros, 872; la de San Carlos, 4 mil 861,
y la de Aguedita y Gazcue, 342; en total, 22 mil 82, y si se
incluan Villa Francisca y lo que hoy es Villa Duarte, que
eran suburbios separados de la ciudad, la poblacin suba a
26 mil 870, de los cuales 2 mil 909 eran extranjeros y 10
mil 843 eran analfabetos.
En el barrio llamado Gazcue vivan las familias de mejor
posicin econmica de la Capital, y a juzgar por el nmero
de sus habitantes esas familias no podan ser ms de 70 si es
que llegaban a tanto, y en consecuencia las familias ricas de
Gazcue, en el mejor de los casos, seran menos de ese nme-
ro porque deba haber otras viviendas habitadas por gentes
de pocos recursos.
Las casas de Gascue, que en su casi totalidad todava es-
tn en uso, eran buenas pero dentro de la denominacin de
chalets, nombre que se les aplicaba, porque ninguna de ellas
alcanzaba el nivel de mansin y muchsimo menos el de
palacios como se ven en el Vedado de La Habana, un barrio
JUAN BOSCH
1 2
construido a principios de este siglo. Lo que acaba de decir-
se puede comprobarse en el ao 1986 haciendo un paseo
por Gazcue, que todava, setenta o setenta y cinco aos des-
pus de haber sido creado, conserva el aspecto que tena en
la dcada de 1921-1930; lo conserva a tal punto que las
instalaciones elctricas son las mismas de esos aos, tendi-
das por el aire y a base de postes de madera con sus nudos y
desviaciones naturales y ennegrecidos por las lluvias, los
mismos postes de madera que a raz del cicln de San Zenn
(3 de septiembre de 1930) sustituyeron los que el huracn
haba echado en tierra.
Gazcue no es el nico lugar de la ciudad de Santo Domin-
go cuyo alumbrado se hace con postes de madera ennegreci-
dos por el tiempo que llevan sembrados en las calles; es toda
ella, incluyendo las calles ms importantes por su condicin
de centros comerciales, a saber: El Conde, Mella, avenida
Duarte, avenida Tiradentes, cuando cruza por el centro de
Naco, y las que sin ser centros comerciales son tambin im-
portantes por la cantidad de vehculos que transitan por ellas:
Isabel la Catlica, avenida Bolvar, avenida San Martn. Lo
mismo sucede en todas las calles de barrios nuevos, como
Arroyo Hondo y Naco. En Naco abundan los edificios de
diez y ms pisos, pero el servicio pblico de luz se hace con
los mismos elementos que en el de Gazcue, el de cualquier
calle de los barrios intramuros o de los barrios ms pobres y
ms alejados de la zona colonial.
Aqu viene bien llamar la atencin del lector para decirle
que de los tal vez 50 55 mil habitantes que tena en 1930 la
ciudad de Santo Domingo ha pasado a ms de 1 milln 600
mil en 1986 y en consecuencia el rea que tena en 1930 se
ha multiplicado varias veces, pero los tendidos elctricos son
areos, en gran parte sostenidos por postes de madera aunque
en algunos lugares son de cemento. El tendido elctrico areo
OBRAS COMPLETAS 1 3
encarece muchsimo el precio de la electricidad pero adems
hace de la capital del pas una ciudad de mal aspecto all don-
de hay avenidas lujosas de las construidas en los ltimos aos,
porque de los numerosos barrios de miseria no hay que hablar
en estas pginas.
A los postes de madera que destituyen la capital de la Re-
pblica al nivel de pueblos pequeos y pobres de las regiones
ms distantes debo agregar la siguiente informacin de algo
que ha pasado largos aos desapercibido para los habitantes
de la ms vieja ciudad de Amrica:
En varios lugares, dos de ellos dentro del recinto que estu-
vo amurallado y otros fuera de l, a pocos metros de la Uni-
versidad Autnoma, hay bustos de prceres, como los de Fran-
cisco Del Rosario Snchez y Ramn Matas Mella, dos de los
tres dominicanos llamados los padres de la Patria, uno dedi-
cado a Mara Trinidad Snchez, ta de Francisco fusilada por
Pedro Santana, y uno que probablemente sea de la poeta y
educadora Salom Urea de Henrquez, madre de Pedro, Max
y Camila Henrquez Urea, tres de las mayores figuras litera-
rias del pas. Hasta una semana antes de escribirse estas lneas
haba otro busto, el de Lord Palmerston, el personaje de la
poltica liberal inglesa del siglo pasado, pero fue retirado de
su pedestal, no se sabe por qu. Y tanto el ltimo como el de
Francisco Del Rosario Snchez fueron desnarizados segura-
mente por golpes de piedras o de palos lanzados por nios y
jvenes desordenados, cosa que no habra podido suceder si
esos bustos hubieran sido de bronce. El de Palmerston y el
que puede ser de Salom Urea de Henrquez fueron hechos
de barro cocido y los dems de una mezcla que puede ser de
yeso y arena o de arena y cemento. Eso s, todos fueron pinta-
dos con una mezcla de pinturas destinada a darles color de
bronce que las inclemencias de las lluvias y del sol de los
trpicos convirti en gris oscuro.
JUAN BOSCH
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Quin hizo esos bustos? Quin los pag, quin orden
colocarlos en sitios pblicos?
No se sabe. Es ms, frente a esos bustos han pasado duran-
te muchos aos varios millares de personas que se han deteni-
do a verlos, as como pasan millares frente a las pequeas casas
de madera que hay en calles tan cntricas como la Arzobispo
Portes o la Jos Gabriel Garca, las dos separadas paralela-
mente por tres o cuatro cuadras de la de El Conde, que por
motivos histricos y por la concentracin de casas comerciales
que hay en ella es la primera del pas, y sin embargo los que
pasan frente a ellas no se dan cuenta de lo que significan esas
pequeas casas como exponentes del atraso en que vive la
Repblica Dominicana a causa de haber ingresado tarda-
mente en el nmero de los pases capitalistas.
En los primeros aos de la dcada de 1921 a 1930 los
artesanos de La Vega que hacan adminculos de hojalata o de
madera para uso de las amas de casa iban de puerta en puerta
cambindolos por ropa usada, con nfasis en que fueran cami-
sas de hombre aunque tuvieran remiendos, y ms que dedi-
carse a hacer zapatos, con la excepcin de uno slo, los zapate-
ros veganos se dedicaban slo a poner medias suelas y reponer
tacos, o dicho de otro modo, eran zapateros remendones.
Fue precisamente en la dcada de 1921 a 1930 cuando se
construyeron los primeros edificios de tres y ms plantas, muy
pocos por cierto; la mayor parte de ellos se hicieron en la
Capital, uno en Santiago (el hotel Mercedes), otro en La Vega
(el Royal Palace, destinado tambin a hotel). Esos edificios
fueron el resultado de los buenos precios que estuvo alcan-
zando el azcar a partir de la Primera Guerra Mundial y sobre
todo entre 1922 y 1929.
A juzgar por esas construcciones y por las de las carreteras
que comunicaron la capital de la Repblica con las regiones
del pas (Sur, Este, Oeste y la lnea Noroeste) pareca que
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habamos pasado a ser una sociedad capitalista, sobre todo
porque tenamos en algunas ciudades luz elctrica y telfo-
nos, eso s, muy poco de aqulla y de ste, y acueductos en
tres de ellas,
1
y adems tenamos desde los tiempos de Lils
dos trencitos, el de Snchez-La Vega y el de Puerto Plata-
Santiago, ambos de corta vida porque las carreteras los hicie-
ron innecesarios; pero lo cierto era que para 1929 nos hall-
bamos todava en la etapa comercial del capitalismo y
recorriendo el camino hacia la industrializacin que se mani-
festaba en la transformacin de los ingenios azucareros en cen-
trales y con ella en la reduccin del nmero de ingenios pero
tambin en el incremento de la capacidad productiva de los
centrales sobre los ingenios.
Agrguese a lo que acaba de decirse una fbrica de fsfo-
ros, una de cigarrillos y tabacos de tipo puro cubano, una de
jabn que se haca con mtodos artesanales como he explica-
do en otra ocasin; una de cerveza y tres o cuatro de ron,
todas pequeas; un molino de trigo tambin pequeo y dos o
tres ms que pequeas de espagueti; adems, en esos aos se
inici la industria de ropa de hombre y camisas hechas, pero
el mtodo de produccin era artesanal porque quienes corta-
ban y cosan los trajes y las camisas eran mujeres que trabaja-
ban a destajo en sus hogares.
El pas estaba, pues, en paales en materia industrial y toda-
va ni siquiera en paales en el aspecto financiero. En 1929 slo
funcionaban aqu tres bancos, dos de ellos canadienses y uno
norteamericano, y sucedi que de sbito, como sucede en los
terremotos, en el ltimo mircoles del mes de octubre de 1929
el vigor del capitalismo se desplom en todo el mundo, y en la
Repblica Dominicana, como en la mayora de los pases de
1
En aquellos aos se cantaba una copla que deca: Ya Santiago tiene lo que no
tena, una planta elctrica y agua en tubera.
JUAN BOSCH
1 6
Amrica en los que el capitalismo lleg tardamente, ese des-
plome abri las puertas de la historia para que por ellas entra-
ra la dictadura de Trujillo, que iba a ser la dictadura del siste-
ma capitalista, sa que Marx describi diciendo que all donde
se establece, el capitalismo lo hace chorreando sangre hasta
por los codos.
A Trujillo le toc jugar el papel de impulsor del capitalis-
mo dominicano, y lo cumpli a cabalidad porque bajo su
mando se establecieron numerosas industrias, la mayora de
ellas como propiedades suyas porque adems de jefe militar y
de jefe poltico l se convirti en el jefe econmico del pas, y
al llegar aqu debo decir que para llenar su cometido tena
que ser as y no de otra manera porque aunque desconociera
las leyes del capitalismo Trujillo las aplicaba de manera ins-
tintiva, y entre esas leyes figuraba la de la monopolizacin
debido a que ella garantizaba la acumulacin de capitales que
requera la necesidad de invertir en nuevos establecimientos
industriales, en la formacin de tcnicos y en la creacin de
instituciones financieras nacionales. Un ejemplo de lo que
acabo de decir fue la formacin del monopolio de la sal forma-
do a semejanza de lo que los ingleses haban hecho en la India
doscientos aos antes; con seguridad, Trujillo no tuvo cono-
cimiento de la historia de la India, pero actu en la Repblica
Dominicana como si hubiera estado al tanto de la monopoli-
zacin de la sal llevada a cabo en ese lejano pas.
Para completar el papel que le atribuy la condicin de
capitalismo tardo en que se hallaba la sociedad dominica-
na, a Trujillo le toc no slo convertirse l mismo en el ms
grande industrial de la historia del pas, incluyendo en ese
terreno la posesin de diez de los once centrales azucareros
de propiedad norteamericana y la construccin de dos nue-
vos, y como en 1937 haba expulsado a los millares de haitianos
que trabajaban en la industria azucarera, sus puestos pasaron
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a ser ocupados por dominicanos, y para la dcada de 1941-
1950, a pesar de que perciban salarios muy bajos, al conver-
tirse en consumidores esos obreros contribuyeron a ampliar
las actividades comerciales y con ellas a ampliar el impulso
que estaba recibiendo el capitalismo.
A Trujillo le toc tambin crear las bases del capitalismo
financiero, algo que no se haba podido hacer en el primer
siglo de vida del Estado dominicano, pues hasta la moneda
nacional era, por mandato constitucional, el dlar norteame-
ricano, situacin que cambi cuando se cre el peso domini-
cano y junto con l el Banco Central, nica entidad emisora
de esa moneda, pero antes se haba fundado el primer banco
comercial, el de Reservas, depositario de los fondos fiscales.
Ese banco fue, y sigue siendo, de propiedad estatal, como lo
son el Central y el Agrcola. El establecimiento de esos ban-
cos y la creacin de la moneda nacional sucedieron en la dca-
da de 1941-1950; y para que el lector se haga cargo del enor-
me atraso que tena el pas en el ao 1950 hago un aparte
para dar los siguientes datos:
En ese ao de 1950 se hizo un censo que arroj estas cifras:
poblacin, 2 millones 135 mil 872 de los cuales slo 508 mil
408, o sea, el 23.8 por ciento, vivan en zonas urbanas; los
dems, el 76.2 por ciento, eran campesinos: 1 milln 627 mil
464. Doce aos antes la poblacin campesina tena que ser
por lo menos el 80 por ciento, y la mayora de ellos mora sin
haber usado nunca zapatos ni sustitutos de zapatos. Esa situa-
cin empez a cambiar cuando al convertirse en propietario de
una fbrica de calzado Trujillo orden la aprobacin de una ley
en virtud de la cual toda persona que entrara descalza en un
centro urbano sera detenida y multada. Y ya que este prrafo
comenz ofreciendo datos del censo de poblacin de 1950 lo
terminar diciendo que en el censo de 1981 apareci el dato de
que la poblacin urbana haba superado a la campesina: 52 por
JUAN BOSCH
1 8
ciento de la primera y 48 por ciento de la segunda, cifras que
son lamentables pero explican muchos aspectos de lo que es
hoy la sociedad dominicana, entre ellos, la formacin de los
numerosos barrios de miseria en las ciudades mayores del pas.
De vuelta al panorama financiero que ofreca el pas dir
que al morir Trujillo no se conoca ningn banco comercial
dominicano de propiedad privada. Haba dos extranjeros, el
Royal Bank y el Bank of Nova Scotia, y un pequeo banco
hipotecario que desapareci poco despus de la muerte del
dictador. El primer banco comercial de propiedad privada se
estableci en 1963, y fue el Banco Popular Dominicano. Vein-
ticinco aos despus de la muerte de Trujillo hay 23 bancos
comerciales dominicanos con 159 sucursales y agencias en
Estados Unidos y Panam, 13 bancos hipotecarios con 14
sucursales, 20 bancos de desarrollo o sociedades financieras
con 6 sucursales y 3 agencias, 19 asociaciones de ahorros y
prstamos, 93 bancos de cambio y 95 casas de prstamos de
menor cuanta. Esos datos indican que cuando Trujillo muri
el 30 de mayo de 1961 el pas haba alcanzado una meta: la
de una sociedad capitalista con capitalismo comercial, indus-
trial y financiero aunque se hallaba en la categora de subde-
sarrollada, y era subdesarrollada porque recibi el capitalismo
tardamente. Un cuarto de siglo despus de su muerte se ad-
vierten las manifestaciones capitalistas en todos los rdenes;
en el comercial, el industrial y el financiero.
A seguidas voy a ofrecer otros datos que confirman la tesis
mantenida en Capitalismo tardo en la Repblica Dominicana:
En 1955 la capital del pas tena 9 mil 655 telfonos y en
1961, ao de la muerte de Trujillo, tena 20 mil 463; en
1985 eran 170 mil 260 y en todo el pas 219 mil 429.
En 1961 los automviles privados eran 6 mil 259; en 1985
eran 83 mil 566. Los pblicos eran 3 mil 602 en 1961 y en
1985 eran 14 mil 950. Los camiones y las camionetas eran 5
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mil 595 en 1961 y en 1985, sumndoles los volteos y los
remolques que no se conocan aqu en 1961, eran 50 mil
805; los autobuses, que en 1961 eran 316, pasaron en 1985
a ser 5 mil 984; en 1961 no haba ninguna mquina pesada y
en 1985 haba 1 mil 873; los jeeps pasaron de 1 mil 139 a 2
mil 939 y las motocicletas de 1 mil 952 a 147 mil 637. Esos
datos estn por debajo de la realidad porque fue imposible
conseguir los de ocho provincias y sobre todo los de 1986,
ao en el que entraron en el pas cantidades enormes de veh-
culos, sobre todo de automviles de lujo, a pesar de que su
importacin estaba prohibida.
Otra prueba de la condicin de capitalismo tardo en que
ha estado viviendo la sociedad dominicana es sta:
En el ao escolar de 1930-31, precisamente cuando Trujillo
escal el poder, el pas tena nada ms una universidad, la hoy
llamada Autnoma de Santo Domingo, y actualmente tiene
24. En 1930-31 haba 379 estudiantes universitarios y a me-
diados de 1986 hay 123 mil 748, de ellos 52 mil 210 en la
Autnoma.
Vea el lector ahora la prueba final de la tesis sustentada en
Capitalismo tardo en la Repblica Dominicana:
El 26 de junio de 1938 se celebr el sorteo de la Lotera
Nacional N 383 con un premio mayor de 8 mil pesos que
entonces eran dlares y por tanto equivalan a 22 mil pesos de
1986; el 16 de julio de 1939 se llev a cabo el sorteo N
438 con un premio mayor de 9 mil pesos equivalentes a 24
mil 750 pesos actuales; casi dos aos y medio despus, el 2 de
noviembre de 1941, el premio mayor fue otra vez de 8 mil
pesos o 22 mil pesos de este ao, y precisamente en este ao
de 1986 se han hecho sorteos de 500 mil pesos con segundos
premios de 130 mil y terceros de 70 mil.
Si este prefacio a Capitalismo tardo en la Repblica Domini-
cana no convence al seor Narciso Isa Conde de que somos
JUAN BOSCH
2 0
eso, un pas de capitalismo tardo, no hay nada que hacer con
l, porque ignorar la historia dominicana y sobre todo igno-
rar que para conocerla hay que estudiarla aplicndole las re-
glas que manda el materialismo histrico, es un sntoma de
analfabetismo muy serio; es ms, yo dira que grave porque
para eso no hay remedio.
Juan Bosch
Santo Domingo,
21 de agosto de 1986.
2 1
I
Hace algn tiempo el secretario general del Partido Comu-
nista Dominicano hizo declaraciones para una revista de len-
gua espaola dedicada a problemas de Amrica Latina que se
edita en la Unin Sovitica y al referirse a m deca, como una
manera de demostrar mi ignorancia o mi atrevimiento a la
hora de hacer juicios de valor, que yo tena la creencia de que
el capitalismo haba llegado a la Repblica Dominicana tar-
damente, algo que por lo visto le causaba asombro al seor
Narciso Isa Conde, de seguro porque l entenda, y debe se-
guir entendindolo as, que el capitalismo cay del cielo so-
bre todo el globo terrqueo a una hora dada de un da dado
de un ao determinado, y si piensa as o est viviendo en un
mundo irreal o no tiene nocin de cmo se comportan los
hechos histricos; lo primero, porque el que conozca el mun-
do tal como es hoy y como lo describen viajeros inquisidores
y periodistas armados de cmaras de cine y de televisin sabe
que en las selvas de Brasil, para no mencionar otros lugares,
hay numerosas tribus indgenas que no tienen la menor idea
de lo que es el capitalismo ni con qu se come eso, ignorancia
que nos dice en forma ms que elocuente que a esa parte del
mundo llamada selva amaznica no ha llegado el capitalismo;
de manera que ni siquiera se puede decir que los indgenas
que viven en esa enorme extensin de tierras salvajes han reci-
bido el capitalismo tardamente sino que lo que hay que decir
JUAN BOSCH
2 2
de ellos es que estn viviendo a fines del siglo XX sin haberse
enterado todava de que en otras partes del mundo hay un
sistema social o de vida que se llama capitalismo.
Desde luego, a la regin de Brasil donde viven esas tri-
bus indgenas han llegado capitalistas, y ahora mismo se
denuncia la presencia all de grandes, de poderosas empre-
sas capitalistas norteamericanas que contando con el apoyo
de polticos y militares del pas estn despojando a esos in-
dgenas de las tierras en que viven; pero la llegada a un
lugar dado de uno o de cien capitalistas no significa que en
ese lugar se estableci el capitalismo; lo que hacen en ese
caso los capitalistas es ejercer en ese punto la llamada acu-
mulacin originaria a la cual se refiere Carlos Marx diciendo
as: Se le llama originaria porque forma la prehistoria de capi-
tal y del rgimen capitalista de produccin, y usamos la
autoridad en esa materia de Carlos Marx porque fue l, l y
nadie ms, quien explic qu cosa es el capitalismo y qu
son los capitalistas.
Las palabras de Marx que hemos copiado se hallan en el
captulo XXIV de El Capital y al comenzar el captulo XI de la
misma obra Marx dice que la produccin capitalista comien-
za, en realidad, all donde un capital individual emplea simul-
tneamente un nmero relativamente grande de obreros; es
decir, all donde el proceso de trabajo presenta un radio ex-
tenso de accin lanzando al mercado productos de una escala
cuantitativa relativamente grande. La produccin capitalista tie-
ne, histrica y lgicamente, su punto de partida en la reunin
de un nmero relativamente grande de obreros que trabajan
al mismo tiempo, en el mismo sitio (o, si se prefiere, en el
mismo campo de trabajo), en la fabricacin de la misma clase
de mercancas y bajo el mando del mismo capitalista.
Eso que Marx describi de esa manera vino a darse en la
Repblica Dominicana cuando se fundaron en la dcada de
OBRAS COMPLETAS 2 3
1871-1880, los primeros ingenios azucareros que usaban ener-
ga del vapor de agua conocidos en la historia del pas.
No hay capitalismo con esclavitud
Aunque lo pongo en duda, es posible que Isa Conde crea que
el capitalismo lleg a Amrica con Cristbal Coln y los ma-
rineros que venan en las carabelas del Descubrimiento; tal
vez piense as porque en la isla que Coln bautiz con el nom-
bre de la Espaola se produjo azcar, el primero que conoci
Amrica, y digo que lo dudo porque hasta ahora no le he
conocido a Isa Conde el menor inters en cuanto tenga que
ver con la historia de nuestro pas; pero si l tuviera siquiera
una idea vaga de que la produccin de azcar de la Espaola
fue obra del capitalismo porque en los ingenios que se esta-
blecieron aqu se cumplan las condiciones expuestas por Marx
(aquello de que el punto de partida de la produccin capita-
lista se halla en la reunin de un nmero relativamente gran-
de de obreros que trabajan al mismo tiempo y en el mismo
sitio bajo el mando del mismo capitalista para producir la
misma clase de mercancas), yo le aclarara que eso no sucedi
en nuestro pas; y no sucedi porque si es cierto que aqu
hubo ingenios azucareros, que adems fueron los primeros de
Amrica, an si admitiramos que sus dueos fueran capita-
listas, que no lo fueron, aqu no se dieron las condiciones
requeridas por Marx porque los que trabajaban en esos inge-
nios no eran obreros; eran esclavos, y Marx fue muy explcito
cuando dijo en el mencionado captulo XXIV de El Capital,
que Ni el dinero ni la mercanca son de por s capital... Ne-
cesitan convertirse en capital. Y para ello... han de enfrentar-
se y entrar en contacto dos clases muy diversas de poseedores
de mercancas; de una parte los propietarios de dinero, me-
dios de produccin y artculos de consumo;... de otra parte
los obreros libres, vendedores de su propia fuerza de trabajo y,
JUAN BOSCH
2 4
por tanto, de su trabajo. Y al llegar a ese punto y aparte,
como para darle vigor a lo que se propone decir pasa a otro
prrafo y explica:
Obreros libres, en el doble sentido de que no figuran di-
rectamente entre los medios de produccin, como los escla-
vos, los siervos, etc., ni cuentan tampoco con medios de pro-
duccin propios, como el labrador que trabaja su propia tierra.
As pues, el azcar producido con trabajo esclavo no era
una mercanca capitalista y por tanto ni el dueo del ingenio
era capitalista ni podan serlo los esclavos dado que ellos eran
un medio de produccin propiedad de su amo.
Qu era, entonces, el amo?
Marx lo llam oligarca y al conjunto de los amos de escla-
vos lo llam oligarqua. La oligarqua no produca capital y
por tanto no era una clase capitalista, y en consecuencia con
esa aclaracin en el pas que se llam la Espaola y luego
Santo Domingo no poda haber rgimen de produccin ca-
pitalista mientras hubiera esclavitud, y sta, como se sabe
aunque no estoy seguro de que lo sepa el seor Isa Con-
de vino a ser abolida en el ao 1822, cuando el gobierno
de Boyer declar el territorio de la antigua colonia espaola
anexado a la Repblica de Hait.
Si nuestro pueblo no conoci el capitalismo antes de 1822,
lo que no significa que pas a ser capitalista en ese ao, es
acaso una demostracin de ignorancia o de encaprichamiento y
tozudez decir que el nuestro es un pas de capitalismo tardo?
La esclavitud patriarcal
S; fuimos un pas de capitalismo tardo porque vinimos a
conocer los primeros establecimientos capitalistas en la dca-
da de 1871 a 1880, esto es, cien aos despus de haberse
llevado a cabo la revolucin norteamericana y la francesa, y
eso, que las revoluciones de Norteamrica y de Francia se
OBRAS COMPLETAS 2 5
hicieron no para establecer el rgimen capitalista sino para
llevarlo al poder poltico, con lo cual quiero dar la idea de que
el capitalismo haba llegado a esos pases mucho tiempo antes
mientras que en la Repblica Dominicana sus primeros esta-
blecimientos se conocieron hace apenas un siglo, o para decir-
lo de otra manera, ms de cuatrocientos aos despus que
llegaron a nuestras costas las carabelas de Coln.
Los procesos histricos no se desarrollan en forma simple
ni cosa parecida. Por ejemplo, el fracaso de la produccin azu-
carera de nuestro pas condujo al abandono de la isla, desde el
punto de vista militar, por parte de Espaa, que no la habra
dejado librada a su suerte si en vez de quedar abandonados
los ingenios de azcar se hubieran multiplicado a pesar de
que en estricto orden geogrfico la isla no poda ser defendida
en caso de un ataque ingls o francs llevado a cabo en forma
porque careca de bahas de boca estrecha en las que pudieran
refugiarse los barcos espaoles cuando fueran perseguidos, si-
tuacin que era totalmente distinta de la de Cuba en cuyas
bahas, numerosas por cierto, poda impedirse la entrada de
buques enemigos tendiendo una cadena de un extremo al
otro de la boca, como se haca con la de La Habana.
Espaa abandon nuestro territorio a su suerte y los fran-
ceses pasaron a ocupar su porcin occidental, y no precisa-
mente la mayor ni la de mejores tierras, y en esa porcin aca-
baron montando 750 ingenios de azcar con cuya produccin
la colonia que iba a llamarse Repblica de Hait se convirti
rpidamente en la azucarera del mundo y la isla qued dividi-
da en dos pases tan diferentes como si se hallaran en conti-
nentes distintos, situados a miles de millas de distancia el uno
del otro, y mientras la colonia francesa viva en un estado de
agitacin econmica ebullente la colonia espaola se hunda
en la miseria, pero hay que advertir que la riqueza de Saint-
Domingue no era de origen capitalista porque a pesar de su
JUAN BOSCH
2 6
indudable desarrollo econmico la rica colonia de Francia
no estaba poblada por capitalistas y obreros sino por escla-
vos y sus dueos, servidores pblicos, soldados y artesanos y
unos cuantos millares de negros libres que desempeaban
actividades comerciales y de otras ndoles propias de peque-
os burgueses.
As pues, en una misma isla, la que Coln haba bautizado
con el nombre de Espaola y pas a llamarse despus Santo
Domingo sin que nadie dispusiera ese cambio en la parte
oriental y Saint-Domingue en la occidental, convivieron dos
sociedades que desde el punto de vista de la ciencia sociolgi-
ca eran iguales porque ambas eran esclavistas, pero en Santo
Domingo la esclavitud se mantena en la miseria y en Saint-
Domingue produca riqueza, diferencia que se explica cuando
se sabe que en Francia, la metrpoli de Saint-Domingue, haba
un fuerte capitalismo comercial en proceso de desarrollo cuyos
representantes vendan en toda Europa, y tambin en Francia,
el azcar que produca la oligarqua esclavista de Saint-
Domingue, mientras que los dueos de esclavos de la porcin
de la isla cuya poblacin era de lengua espaola se haban
convertido en hateros, sus esclavos haban pasado a ser, en vez
de productores de azcar o caf o tabaco como lo eran los de la
porcin francesa, unos trabajadores domsticos que formaban
junto con sus amos un rgimen de esclavitud patriarcal que
no mantena nexos de ninguna especie con el capitalismo.
En ese rgimen de esclavitud patriarcal las relaciones entre
amos y esclavos eran de tipo familiar, no de explotacin como
la que padecan los esclavos de Cuba. Pero de Cuba se hablar
luego, porque ahora no hay espacio para hacerlo.
2 7
II
En el captulo XI de Composicin Social Dominicana se repro-
ducen las descripciones que hizo el viajero francs Dorvo
Soulastre de lo que era la colonia espaola de Santo Domingo
en el ao 1789, precisamente en el momento en que la bur-
guesa francesa se lanzaba a hacer la revolucin capitalista, y
el panorama que l describe no puede ser ms lamentable,
pero gracias a l qued constancia de que en el pas haba un
oligarca esclavista que no era lo que podramos llamar el hatero
dominicano clsico, esto es, el esclavista patriarcal predomi-
nante en los siglos XVII y XVIII. Ese oligarca descrito por Dorvo
Soulastre fue el doctor Francisco Espaillat, francs, mdico,
de cuyos bienes dio detalles Rodrguez Demorizi en una nota
puesta al pie de las palabras de Soulastre y sobre quien escri-
bi Julio G. Campillo Prez todo un libro de ms de 500
pginas que titul Francisco Espaillat y el Desarrollo del Cibao
en el cual se da cuenta (pginas 20-3) de las muchas propie-
dades que adquiri ese mdico francs entre 1779 y 1787 as
como de los animales que tena en el ltimo de esos aos
entre los cuales se hallaban 128 esclavos, y situamos a esos
esclavos en la cuenta de las bestias porque as, como si fueran
bestias, los clasificaban sus amos que los compraban y los ven-
dan igual que si se tratara de caballos o de vacas y los explo-
taban como elementos productivos lo mismo que si fueran
mulos o burros de carga.
JUAN BOSCH
2 8
Para esos aos se hallaba en proceso de desarrollo numri-
co la oligarqua esclavista cubana que iba a tener un creci-
miento casi volcnico debido a la guerra de liberacin de los
esclavos de la colonia francesa de nuestra isla. Esa guerra, que
dur trece aos, destruy los ingenios azucareros del pas que
iba a llamarse Repblica de Hait, y ese pas haba sido hasta
1791 la azucarera de Europa y en cierta medida tambin de
Estados Unidos puesto que los fabricantes norteamericanos
de ron que era entonces una mercanca muy solicitada
se valan de la melaza comprada en Saint-Domingue; y al
faltarles a los europeos el azcar y a los destiladores de
Massachusetts la melaza que unos y otros reciban de Saint-
Domingue, Cuba pas a ser la suplidora de esos renglones;
eso signific que los esclavistas cubanos tuvieron que ampliar
el nmero de sus ingenios y el de sus esclavos, lo que puede
decirse de otra manera, esto es, que el fracaso de la oligarqua
esclavista francesa de Saint-Domingue redund en el fortale-
cimiento de la oligarqua esclavista de Cuba.
Pero suceda que la de Cuba era una sociedad compleja,
porque si ciertamente los esclavistas azucareros la sacarocracia
como la llama Manuel Moreno Fraginals formaban el ncleo
central de lo que a simple vista poda ser tomada por la clase
gobernante del pas, ocurra que Cuba era una colonia espao-
la, y en consecuencia la clase que la gobernaba estaba en Espa-
a, no en Cuba, y sin embargo en el orden econmico los
esclavistas dueos de ingenios formaron el grupo social ms
importante del pas, pero hay que advertir que esos dueos de
ingenios y de esclavos no estaban solos porque al mismo tiem-
po que ellos haba fuerzas productivas de otro tipo, como por
ejemplo los cosecheros de tabaco y los establecimientos
tabaqueros y los operarios que trabajaban para ellos haciendo
puros (cigarros) a cambio de un salario; los comerciantes, que
eran muchos, y los constructores de edificios pblicos y de
OBRAS COMPLETAS 2 9
casas de vivienda y comercio as como los artesanos que hacan
muebles, zapatos y trajes, y los agricultores libres, libres en
tanto no tenan esclavos ni trabajaban para terratenientes.
No conocamos el capitalismo
La oligarqua esclavista cubana se fortaleci mucho en los aos
de la primera mitad del siglo XIX, pero al mismo tiempo que
ella iba fortalecindose la economa capitalista a tal punto que
al hacerse el censo de 1861 haba 430 mil 496 personas clasifi-
cadas como trabajadores (370 mil 508) y como jornaleros
(59 mil 988), datos que ofrece Julio Le Riverend en su Historia
Econmica de Cuba (Instituto Cubano del Libro, La Habana,
1971, pgina 348). Obsrvese que en esos das en la Repblica
Dominicana no haba un solo establecimiento capitalista capaz
de emplear al mismo tiempo cien hombres de manera perma-
nente pues el primero de esas caracterstica que se conoce sera
el ingenio azucarero fundado en 1874 en las cercanas de la
Capital de la Repblica por el cubano Joaqun Delgado.
El avance del capitalismo cubano era tan impetuoso que al
comenzar el 10 de octubre de 1868 la Guerra de los Diez
Aos, o dicho de otra manera, la guerra de independencia del
pas, el vocero y lder de los oligarcas azucareros que la empe-
zaron, Carlos Manuel de Cspedes, proclam junto con la
libertad de Cuba la de sus esclavos, lo que equivala a decla-
rarse l mismo, y con l los que le acompaaron en la organi-
zacin de ese movimiento, no slo independentistas sino tam-
bin burgueses puesto que al dejar en libertad a sus esclavos
dejaban tambin de ser oligarcas pero no renunciaban a se-
guir ejerciendo la actividad econmica propia de dueos de
ingenios azucareros.
Ese paso de oligarcas a burgueses dado por los lderes de
la economa azucarera cubana indica de manera contunden-
te que la revolucin de independencia iniciada con el Grito
JUAN BOSCH
3 0
de Yara fue tambin una revolucin burguesa con la cual
Cuba se adelantaba a su metrpoli, es decir, a Espaa, pero
asimismo demostr que la que hasta ese da haba sido la
oligarqua esclavista cubana era mucho ms avanzada que
los esclavistas de los estados sureos de Estados Unidos,
puesto que esos prefirieron la destruccin de sus centros ur-
banos y la muerte de sus hijos antes que aceptar la libera-
cin de sus esclavos decretada por el gobierno que encabez
Abraham Lincoln.
A esas alturas de nuestra historia los dominicanos no co-
nocamos todava el capitalismo y tardaramos ms de medio
siglo en conocerlo porque si el primer establecimiento capita-
lista de nuestro pas se haba fundado en 1874, el desarrollo
del sistema econmico y social al cual corresponda ese esta-
blecimiento necesitara muchos aos para extenderse por to-
dos los campos de la actividad econmica, que son muchos,
no slo el industrial. Por de pronto, el pas careca de las
infraestructuras que se requieren para proporcionar las bases
que exiga el fortalecimiento de un sistema nuevo; faltaban
vas de comunicacin por las cuales entraran y salieran las
mercancas que deban importarse y las que deban venderse
en otros pases, y cuando empezaron a construirse esas vas lo
que se hizo fue un ferrocarril casi de juguete que iba de Snchez
a La Vega para cuyo funcionamiento haba que traer de afuera
el carbn de piedra que proporcionaba el combustible sin el
cual no poda moverse y naturalmente cualquier repuesto que
se hiciera necesario.
Ese ferrocarril desapareci cuando las carreteras comunica-
ron entre s a las ciudades ms importantes y por la misma
razn desapareci el segundo construido a fines de siglo, que
cubra un trayecto corto en otra parte del pas, el de Puerto
Plata Santiago, y las carreteras fueron hechas en la segunda
dcada de este siglo como caminos de tierra bien apisonada.
OBRAS COMPLETAS 3 1
Dictador fuerte y Estado dbil
Lo cierto es que aunque Narciso Isa Conde no pueda com-
prenderlo o no sea capaz de comprenderlo, el capitalismo lle-
g a la Repblica Dominicana no slo tardamente sino de
manera en exceso tarda. Naturalmente, los que no hayan es-
tudiado la historia del pas, y sobre todo, los que no tengan la
capacidad necesaria para interpretar esa historia no pueden
darse cuenta de eso, y todo indica que entre los que carecen
de esa capacidad est el seor Isa Conde. Lo digo porque nues-
tra historia demuestra de manera evidente que el Estado do-
minicano ha sido a lo largo de la mayor parte de su vida una
edificacin levantada con materiales muy pobres y por esa
razn le ha faltado la solidez que debe ser atributo de todo
Estado, y sin esa solidez un sistema como el capitalista no
puede funcionar porque la razn de ser de su existencia es el
ejercicio de la explotacin de una clase por parte de otra, y ese
ejercicio requiere que el poder del Estado se mantenga de
manera constante a la orden de la clase que se beneficia de l,
tarea que no puede llenar un Estado dbil as se trate de uno
que est personificado en un dictador.
Si leyera lo que se dice en las lneas anteriores, seguramen-
te Isa Conde pensara, y tal vez dira, que no puede admitir la
idea de que haya un Estado dbil encabezado por un gober-
nante fuerte, porque parece que la palabra dictador se identi-
fica con fortaleza de carcter y tambin con el uso de mtodos
de fuerza para alcanzar determinados propsitos; pero sucede
que nuestro pas fue gobernado largos aos por un dictador
que no poda hacer lo que quera o se propusiera porque la
debilidad del Estado no se lo permita. Ese dictador, Ulises
Heureaux, conocido por el pueblo con el nombrete de Lils,
poda ordenar la muerte de un hombre, pero tena que confe-
sar su incapacidad para resolver problemas pequeos como lo
hizo, por ejemplo, en una carta que le envi el 15 de diciembre
JUAN BOSCH 3 2
de 1898 al ministro Plenipotenciario y Agente Fiscal de la
Repblica Dominicana en Francia, el seor Y. Mendel; una
carta en la que le deca:
Yo crea haber podido remesarle una entrega considera-
ble, y llegu a tener lista, para enviarle va New York, el mes
pasado la suma de sesenta mil pesos. Pero el gobierno ameri-
cano, casi en forma de ultimtum me exigi por medio de su
Ministro en Port-au-Prince el pago inmediato de una canti-
dad que habamos convenido en que se le pagase a plazos, por
sentencia arbitral sobre el puente del Ozama, que era propie-
dad de un ciudadano americano.
En esa misma carta el dictador se refera a una deuda de su
hijo Ulises, que estudiaba en Pars, y lo haca de esta manera:
Le envo un cheque de fr (francos) 500 para cubrir igual
suma tomada en meses atrs por Ulises al Sr. Len Orosdi.
Como esa cantidad fue presentada antes de que dispusiramos
que aquel [esto es, Ulises, nota de JB] quedara por su propia
cuenta, creo justo pagrsela, y suplico a Ud. que al hacerlo le
d en mi nombre las gracias al Sr. Orosdi, reiterndole que en
lo adelante no responderemos por deuda alguna de Ulises.
Ah est la prueba de la existencia de un dictador fuerte
que no poda hacer lo que se propona porque era el jefe de un
Estado dbil.
3 3
III
El Estado dominicano era dbil no slo cuando lo gobernaba
Ulises Heureaux sino a partir del da en que fue establecido, y
no poda ser fuerte porque desde el momento de nacer estuvo
en contradiccin con la sociedad que pretenda organizar y
dirigir. Esa sociedad estaba lejos de ser capitalista y sin em-
bargo el Estado que le impusieron fue montado sobre un di-
seo correspondiente a una sociedad capitalista porque se tra-
taba de mantener el pas funcionando segn lo manda el
rgimen poltico conocido con el nombre de democracia re-
presentativa, y sucede que ese rgimen no puede subsistir all
donde no se ha establecido el capitalismo porque l es en el
orden poltico la proyeccin del sistema econmico capitalis-
ta, y si aquello que se proyecta no tiene vigencia, los valores
proyectados son falsos de toda falsedad porque les falta la sus-
tancia que les d vida.
sta no es la oportunidad adecuada para relatar hechos
que demuestren la bondad de la tesis expuesta en las lneas
anteriores, pero ofrezco a los lectores de esta pequea serie
terminarla con un apndice en el que figuren unos cuantos
episodios de la historia nacional capaces de hacer buena esa
afirmacin; mientras tanto, ahora seguir explicando cul era
la realidad dominicana en los das en que Ulises Heureaux le
escribi al Agente Fiscal del pas en Francia la carta en la que
le deca que no haba podido enviarle los 60 mil dlares que
JUAN BOSCH
3 4
haba resuelto despachar a su nombre porque el representante
del gobierno de Estados Unidos en Hait (lo que ahora llama-
mos embajador y en esos tiempos se llamaba ministro) le exi-
gi que le entregara ese dinero a un ciudadano norteamerica-
no que era el dueo del puente que comunicaba en aquellos
aos la Capital con Pajarito, nombre del barrio que ahora
lleva el de Villa Duarte, y de paso recordar que ese puente
haba sido bautizado Pacificador como homenaje al dictador,
pues Heureaux se las daba de haber pacificado el pas porque
aplast todos los movimientos armados llevados a cabo desde
antes de que l estableciera su dictadura de trece aos, esto es,
desde que en el gobierno de monseor de Merio (1880-
1882) derrot en la batalla del Cabao al general Cesreo
Guillermo, quien hasta muy poco tiempo antes haba sido
Presidente de la Repblica.
Para hacerse cargo de cunto significaban 60 mil dlares en
diciembre de 1898 nada mejor que enterarse de cules eran las
recaudaciones y por tanto los ingresos del Estado en el ao que
comenz quince das despus de haber escrito Ulises Heureaux
la carta que le envi al Agente Fiscal de su gobierno en Francia,
esto es, en el 1899. Y eran ni ms ni menos que 60 mil pesos
mensuales, pesos que se supone seran equivalente a dlares, o
dicho en otra forma, pesos oro norteamericanos, lo que signifi-
caba 720 mil al ao. Ese dinero figuraba distribuido en el pre-
supuesto y en partidas mensuales as: Departamento de Inte-
rior y Polica, 11 mil 898 pesos con 50 centavos; Relaciones
Exteriores, 259 pesos; Justicia e Instruccin Pblica, 5 mil
844 con 50 centavos; Fomento y Obras Pblicas, 216 pesos;
Correos y Telgrafo, 1 mil 436 con 50 centavos; Hacienda y
Comercio, 14 mil 973 pesos; Guerra y Marina, 17 mil 200
pesos, Gastos imprevistos, 8 mil 172 con 50 centavos.
Quince das despus de haber escrito Heureaux la carta
que envi al Agente Fiscal de la Repblica en Francia, el
OBRAS COMPLETAS 3 5
ministro de Hacienda y Comercio se diriga al jefe de la Con-
tadura General de la Nacin en un oficio que deca as:
De 1898 a 1900
De conformidad con el contrato celebrado entre el Go-
bierno y el Banco Nacional de Santo Domingo para la emi-
sin de un milln de pesos moneda corriente [quera decir no
pesos oro, nota de JB] en billetes de ese establecimiento [esto es,
del llamado Banco Nacional de Santo Domingo, que no era tal
banco como se explicar despus, nota de JB] bajo la garanta del
Gobierno para atenciones del servicio pblico, ha sido resuel-
to en esta fecha:
1. Que la Contadura General de Hacienda d por reci-
bido el valor de 609 mil y 50 pesos moneda corriente, o sea
en billetes de la nueva emisin dndole abono al Banco Na-
cional por la expresada suma, como entrega a cuenta del mi-
lln de pesos nacionales que debe el Gobierno recibir.
2. Que por esa cantidad de $609.50 moneda corriente se
d cargo a la cuenta del Ciudadano Presidente de la Repblica,
hasta que l d cuenta de su inversin con la entrega a esta
Oficina de Hacienda de los documentos que la justifiquen.
3. Que libre Ud. recibo al Banco Nacional por la citada
suma y por cuenta del Gobierno.
El 3 de febrero del ao siguiente (casi seis meses antes de la
muerte del dictador), el jefe de la Contadura General recibi
otro oficio en el que le ordenaba entregarle a Heureaux los 390
mil 950 pesos que faltaban para completar el milln, y todo
ese dinero lo us Lils para resolver problemas individuales, no
en pagar deudas del Estado; pero adems unos das antes, el 23
de enero, se dio un decreto que no fue publicado en la Gaceta
Oficial y que no aparece en ninguna coleccin de las leyes del
pas, mediante el cual se ordenaba la emisin de 2 millones
600 mil pesos que agregados al milln del Banco Nacional
formaban una montaa de billetes sin valor real. Puestos en
JUAN BOSCH
3 6
circulacin, esos 3 millones 600 mil pesos falsos, porque toda
moneda que no representa una mercanca ya producida es
falsa, distorsionaron de tal manera la economa monetaria que
la crisis econmica en que se hallaba el pas result agravada
en tal forma que acab costndole la vida al dictador.
El presupuesto de ingresos del Estado correspondiente al
ao siguiente, el 1900, super en 202 mil 500 pesos al de
1899, y el de 1901 super al de 1900 en 315 mil 940 por-
que fue de 1 milln 238 mil 440. En ese presupuesto se le
acordaban al Presidente de la Repblica 900 pesos de sueldo
mensual, 350 pesos al vicepresidente y 275 a los ministros,
stos son, los que llamamos hoy secretarios de Estado; el pre-
sidente de la Suprema Corte de Justicia perciba un sueldo de
160 pesos; un general ganaba 90, un teniente coronel, 50 y
un capitn 37 con 50 centavos; el cnsul dominicano en la
capital de Hait, 75 pesos, el de Cabo Haitiano 60 y el de
Ponce, Puerto Rico, 50. Las viudas de Benito Moncin, del
general Pedro A. Pimentel y de Pedro PrudHomme, herma-
no mayor del autor del Himno Nacional, tenan una pensin
de 10 pesos mensuales. El Ministerio de Relaciones Exterio-
res haba pasado a gastar, de los 259 pesos que se le apropia-
ban en el ao 1899, 16 mil 504, y los 5 mil 844 pesos con 50
centavos del Departamento de Justicia e Instruccin Pblica
haban subido a 174 mil 382 as como los 216 de Fomento y
Obras Pblicas pasaron a ser 56 mil 984.
Significaba acaso el aumento en las recaudaciones y por
tanto en los gastos que el pas haba pasado a ser un Estado
capitalista?
Negociante y guerrero?
Nada de eso: las capas altas de la pequea burguesa, y de
manera especial las dedicadas a actividades mercantiles,
tenan ideologa capitalista, pero en relacin con el nmero
OBRAS COMPLETAS 3 7
de habitantes del pas esas capas formaban una minora nota-
blemente limitada; y en lo que se refiere al Estado, los que lo
representaban y dirigan no tenan nocin de cmo debe fun-
cionar un Estado capitalista. Como ejemplo de lo dicho est
el caso de los millones de pesos nacionales sin el menor respal-
do que puso en circulacin el gobierno de Ulises Heureaux,
la mayor parte de ellos sin que quedara constancia legal de
que se haba dispuesto emitirlos, adems de que esa enorme
cantidad de dinero se le haba entregado al jefe del Estado
para que dispusiera de ella como le pareciera bien.
A la muerte de Heureaux, luego de una corta interinatura
presidencial de Horacio Vsquez, pas a la presidencia de la
Repblica Juan Isidro Jimenes, que s era un burgus, due-
o de negocios en el pas, en Hait y en Francia; entre esos
negocios tal vez el ms importante en los aos inmediata-
mente anteriores a la muerte del dictador era el de corte y
embarque de rboles de campeche, que tenan mucha de-
manda en Alemania porque de sus troncos se sacaba una tinta
usada en colorear los tejidos debido a que fijaba los colores.
Jimenes se haba declarado enemigo poltico de Heureaux y
el dictador amenaz con canalizar las aguas del ro Yaque del
Norte, por las cuales se llevaban flotando los troncos de
campeche hasta la boca del ro donde pasaban a ser izados
hasta los barcos que los transportaran a los puertos alema-
nes. Al llegar los propsitos de Heureaux a conocimiento de
Jimenes, el buen burgus reaccion diciendo: Si eso es lo
que pretende hacer Lils nos quedan dos caminos: o hacemos
un ferrocarril que lleve los troncos hasta la salida del ro o
tumbamos el gobierno.
Heureaux tena un buen servicio de informacin y no tard
en saber lo que estaban pensando Jimenes y sus colaboradores y
procedi a perseguir al jefe de la bien conocida Casa Jimenes.
Lo persigui a tal punto que consigui que las autoridades de
JUAN BOSCH
3 8
Turk Island lo hicieran preso y hasta all se fue Heureaux
para acercarse a la celda que le haban destinado las autorida-
des coloniales del pequeo territorio britnico al ms impor-
tante hombre de negocios que haba dado en toda su historia
la Repblica Dominicana. Jimenes logr salir de esa pri-
sin, se fue a Estados Unidos, y de all, con ayuda del go-
bierno de ese pas, sac una pequea expedicin armada,
conocida con el nombre de Fanita, el barco en que llegara
al puerto de Monte Cristi el 2 de junio de 1898. Un ao y
un mes despus Heureaux perda la vida en Moca a manos
de Ramn Cceres pero ya Juan Isidro Jimenes era un cau-
dillo poltico porque a su renombre del ms importante co-
merciante del pas uni el de hombre de accin que haba
enfrentado al jefe de la ms larga dictadura que haba cono-
cido el pueblo dominicano.
Si la sociedad nacional hubiera llegado a un grado estima-
ble de desarrollo capitalista, habra tenido Jimenes necesi-
dad de encabezar l mismo, adems de sus negocios, la expe-
dicin del Fanita?
La respuesta es no porque una sociedad que haya alcanza-
do un grado importante de desarrollo capitalista produce de
manera natural la divisin social del trabajo, y en esa divisin
social del trabajo el negociante tiene un papel y el guerrero
tiene otro, y a nadie se le ocurre la idea de que una sola perso-
na puede ser a la vez negociante y guerrero.
Y Jimenes sigui siendo negociante porque tan pronto
pas a ser Presidente de la Repblica consigui que fuera
derogado el impuesto que se le aplicaba a la exportacin
del campeche.
3 9
IV
Ulises Heureaux muri un ao y cinco meses antes de que
terminara el siglo XIX. Para el da de su muerte el Estado
dominicano tena ms de medio siglo de creado y en ese
tiempo haba sufrido muchos descalabros y hasta su disolu-
cin durante casi cuatro aos en los cuales su territorio y sus
habitantes pasaron a formar una provincia ultramarina del
imperio espaol.
Por s sola, la historia del poco ms de medio siglo de vida
de la Repblica Dominicana da que pensar si la comparamos
con la de un pas europeo con desarrollo capitalista, digamos,
Francia, Blgica, Holanda; pero mucho ms da que pensar el
cmulo de acontecimientos acaecidos entre 1865 y 1899, o
sea, en los ltimos 35 aos del siglo pasado, en los cuales el
pas conoci nada menos que veintitrs gobiernos, de los que
tres fueron encabezados por Ulises Heureaux y tres por prote-
gidos suyos que gobernaron porque l les cedi el gobierno y
les ofreci el apoyo militar de que dispona a su gusto y medi-
da l, Ulises Heureaux, y no el Estado.
Cmo explicar esa situacin de desorden general y
constante?
Seguramente Narciso Isa Conde no se ha hecho nunca tal
pregunta y por no habrsela hecho no sabe que la explicacin
de los tropiezos y las complicaciones de la historia dominica-
na est en el conocimiento de que su sociedad ha pretendido
JUAN BOSCH
40
vivir en un tipo de organizacin poltica que les corresponde
slo a los pases de capitalismo desarrollado, no a los del lla-
mado capitalismo tardo, que son, en trminos generales, la
mayora de los conocidos como dependientes debido a que su
escaso desarrollo capitalista los convirti en apndices de la
economa de los ms desarrollados; apndices en el orden eco-
nmico y por consecuencia sus subordinados en el orden po-
ltico, en el social y en el cultural; en pocas palabras, en colo-
nias de hecho y Estados libres en apariencia.
Esos pases tienen una caracterstica comn: el capitalismo
les lleg tardamente y por esa razn su economa pas a ser
dominada desde afuera, desde los que pasaron a ser los merca-
dos compradores de lo que ellos produciran o estaban pro-
duciendo y en los casos en que las condiciones naturales
presentaban la posibilidad de hacer de ellos productores de
uno, dos o tres renglones destinados a ser explotados o trans-
formados industrialmente por los centros de poder de los
cuales pasaban a depender, su economa qued sometida a
la produccin de esos renglones; por ejemplo, la Repblica
Dominicana qued convertida en suministradora de taba-
co, caf, azcar y cacao, cuatro artculos de base fundamen-
talmente agrcola para cuya produccin se requiere de mano
de obra campesina y slo en la de uno de ellos participan
obreros aunque en una proporcin pequea porque la gran
masa de los trabajadores del azcar est compuesta por los
cultivadores y cortadores de la caa, otra parte lo est por
los trabajadores del transporte y el nmero menor es el de
los obreros industriales propiamente dichos, esto es, los que
manejan los equipos mecnicos de los ingenios y llevan a
cabo las tareas de transformar la caa en esas mercancas
denominadas azcar y melaza, y no ms porque todava en
nuestro pas el bagazo no ha pasado a ser una materia prima
industrial; en cuanto al caf y al tabaco, ambos pueden ser,
OBRAS COMPLETAS 41
y de hecho lo son, industrializados en el pas, pero en pro-
porciones limitadas porque la mayor parte de esos productos
se vende en el exterior, uno en grano y otro en hojas.
Horacismo, Jimenismo, Lilisismo
A seguidas de la muerte de Heureaux del conglomerado so-
cial dominicano brotaron dos agrupamientos polticos que
seguiran a caudillos dos, nada menos hasta la muerte o
el abandono de la lucha por el poder de esos caudillos, y esos
caudillos iban a vivir, uno de ellos, Juan Isidro Jimenes, hasta
el ao 1919, y el otro, Horacio Vsquez, hasta el 1936. Los
dos agrupamientos que les seguan ciegamente se denomina-
ban, en el caso de Jimenes, jimenistas o bolos, esto ltimo
porque el smbolo del jimenismo era un gallo de pelea bolo,
es decir, sin cola; y en el caso de Horacio Vsquez, se llama-
ban horacistas o rabudos, esto ltimo porque el smbolo del
horacismo era otro gallo de pelea, pero de rabo o cola grande.
Qu diferenciaba a un bolo de un rabudo o coludo? Es
que los primeros representaban a una clase y con ella una
ideologa y los segundos representaban a la clase que se opo-
na a la de los bolos y en consecuencia mantenan una posi-
cin ideolgica opuesta a la de sus adversarios?
Nada de eso. Los jimenistas o bolos y los horacistas o
rabudos seguan a sus respectivos jefes polticos por razones
puramente personales, no porque esos jefes encarnaran posi-
ciones ideolgicas o clasistas opuestas; ms bien, desde cierto
punto de vista ambos coincidan en lo que se refiere al lugar
que ocupaban, no en las relaciones de produccin sino en los
niveles sociales en que se movan y tambin en su posicin
ante la dictadura de Heureaux. Jimenes era conocido en todo
el pas por su prestigio comercial y adems por su enfrenta-
miento a Heureaux, pero a Vsquez le ocurra otro tanto aun-
que no en el mismo nivel, pues haba pasado a ser parte de la
JUAN BOSCH
42
familia Moya al casarse con una hija de un miembro de esa
familia que estaba formada por comerciantes, los ms destaca-
dos de la provincia de La Vega, y en su condicin de familiar
muy cercano de Ramn Cceres, autor de la muerte de
Heureaux, se convirti en el jefe del movimiento armado que
pocas semanas despus de la muerte del dictador el 18 de
agosto, para ser ms precisos, de ese ao 1899 inici la
etapa de liquidacin del lilisismo que iba a sacar del gobierno
a los sucesores de Heureaux. Con esa accin Horacio Vsquez
se emparej en posicin poltica con Juan Isidro Jimenes, el
jefe de la expedicin del Fanita. Ninguno de los dos propuso
planes econmicos, sociales o de otra ndole; ms an, los dos
podan ser llamados liberales, pero sus seguidores no los si-
guieron porque fueran ms o menos liberales: los seguan
porque a unos les atraa ms la figura un tanto gallarda de
Horacio Vsquez y a otros les resultaba ms atractiva la ima-
gen del afortunado negociante que haba puesto en juego su
fortuna y en peligro su vida en la lucha contra el dictador a
quien todo el pueblo conoca con el apodo de Lils, de manera
que esa lucha se llevaba a cabo contra el lilisismo.
As tenemos que si el horacismo fue una corriente personalista,
que deba su existencia a razones puramente personalistas, su-
ceda lo mismo con el jimenismo, pero tambin, por lo menos
ante el juicio de los dominicanos, con la dictadura encabezada
por un hombre cuyo nombre haba sido sustituido con el de
un apodo; todo lo cual era resultado del atraso en todos los
rdenes en que viva la sociedad dominicana, y ese atraso se
deba, aunque lo ignore Narciso Isa Conde, a que el pas viva
dentro de moldes capitalistas sin ser capitalista. El capitalis-
mo haba hecho acto de presencia en su territorio haca ape-
nas un cuarto de siglo, pero un cuarto de siglo es un tiempo
muy corto para que el capitalismo se desarrolle en cualquier
parte del mundo, y no slo en la Repblica Dominicana.
OBRAS COMPLETAS 43
Vsquez derrota a Jimenes
A la muerte de Heureaux el gobierno qued presidido por el
vicepresidente Wenceslao Figuereo, a quien el pueblo llama-
ba Manolao as como llamaba Lils al dictador. Horacio
Vsquez, jefe de los grupos que se haban alzado en armas en
La Vega y San Francisco de Macors haba entrado en Santia-
go y form en esa ciudad un gobierno provisional presidido
por l mismo, pero a la vez en la ciudad de Santo Domingo se
daban acontecimientos muy importantes, a la cabeza de ellos
la renuncia de Figuereo a la presidencia de la Repblica y su
decisin de encargar de las funciones del gobierno a un Con-
sejo de Ministros, una medida a la cual respondieron los
antililisistas de la Capital negndose a reconocerles autoridad
a los miembros de ese Consejo de Ministros, todo lo cual su-
ceda al mismo tiempo que Horacio Vsquez, con gente ar-
mada y acompaado del matador de Heureaux, Ramn
Cceres que haba pasado a ser de un da para otro hroe
nacional, parta del Cibao hacia la Capital donde lleg al
comenzar el mes de septiembre.
El recibimiento que se les hizo a Vsquez, Cceres, los altos
funcionarios del gobierno de Santiago y la gente armada que
llegaba con ellos a Santo Domingo fue tan tumultuoso como
poda serlo en una ciudad que en ese momento no poda tener
ms de 12 mil habitantes, si es que llegaba a tenerlos. Dos
semanas despus ese presidente aclamado por los ciudadanos
de la Capital del pas convocaba a elecciones y recomendaba a
los dominicanos que votaran para la presidencia a Juan Isidro
Jimenes, decisin que demuestra por s sola que Horacio
Vsquez no tena la menor idea de lo que era la realidad so-
cial, y por tanto la realidad poltica del pueblo dominicano.
Jimenes fue elegido presidente, tal como lo pidi Vsquez,
y tres meses despus se juramentaba como jefe del Estado, y
junto con l prest juramento Horacio Vsquez, que haba
JUAN BOSCH 44
sido elegido al mismo tiempo vicepresidente de la Repblica;
pero a fines de abril de 1902, es decir, antes de que se cum-
plieran dos aos y medio de la doble juramentacin, Horacio
Vsquez apareca encabezando en el Cibao un movimiento
armado dirigido a derrocar el gobierno de Jimenes y llevar al
poder a Horacio Vsquez, y tal como se dice en el captulo
XXII de Composicin Social Dominicana En las filas de los que
seguan a Vsquez figuraban hombres que haban sido cola-
boradores destacados de Heureaux, y por eso mismo muy
odiados por el antililisismo, pero lo mismo suceda en las filas
de las fuerzas que us el gobierno de Jimenes para combatir el
levantamiento.
El prrafo siguiente a se que acaba de ser transcrito expli-
ca ese episodio de la historia nacional diciendo que la peque-
a burguesa dominicana, en sus tres sectores, se haba divi-
dido en jimenistas y horacistas, y en esa pequea burguesa
estaban confundidos los que sirvieron a Lils y los que fueron
sus adversarios; los gobernadores temidos, como Guelo
Pichardo y Perico Pepn, y los adalides de la oposicin a
Heureaux, como Eugenio Deschamps y otros tantos. Unos se
adscribieron al jimenismo y otros al horacismo. As, cuando
Jimenes capitul y entreg el poder, sali del pas, pero dej
al jimenismo enfrentado al horacismo; o lo que es lo mismo,
alta, mediana y baja pequea burguesa enfrentada a alta,
mediana y baja pequea burguesa. El pas, en una forma
incoherente y absurda, que no responda a una clasificacin
por clases, qued dividido en dos partidos caudillistas que
seguan hombres, no ideologas ni programas.
45
V
El derrocamiento de Jimenes llevado a cabo por decisin de
quien haba propuesto haca menos de dos aos y medio al
jefe de ese gobierno como candidato presidencial indicaba
que la sociedad dominicana se hallaba en un nivel de retraso
poltico alarmante, y como el retraso poltico es un producto
del escaso desarrollo social y ste a su vez lo es del limitado
desarrollo econmico, una persona que est enterada de la
relacin que hay entre el desarrollo econmico, el social y el
poltico, al conocer lo que sucedi en nuestro pas en abril de
1902 debe preguntarse cul fue la causa de esos sucesos, y si
se hace la pregunta hallar la respuesta en la tarda integra-
cin de la Repblica Dominicana al capitalismo.
Desde que fue declarada la independencia nacional, el 27
de Febrero de 1844, los hombres pblicos dominicanos que
tenan cierto grado de conocimiento poltico, adquirido por-
que haban viajado a Estados Unidos o a Europa o porque
lean libros y publicaciones de otro tipo en que se hacan refe-
rencias a la organizacin poltica de Norteamrica, de Fran-
cia, de Inglaterra crean, y lo decan en voz alta a menudo en
artculos de los contados peridicos de la poca, que el Estado
dominicano deba organizarse segn los modelos norteameri-
cano, francs o ingls, pero preferiblemente segn el primero
porque el gobierno de Estados Unidos no estaba encabezado
por reyes y adems los que lo encabezaban eran presidentes
JUAN BOSCH
46
elegidos cada cuatro aos. Hasta los partidarios de Pedro
Santana, que se llamaban a s mismos conservadores, queran
que la Repblica Dominicana se rigiera por una Constitu-
cin parecida a la de Estados Unidos.
Si el seor Isa Conde leyera lo que acabo de decir, cosa
muy improbable porque a Isa Conde no le interesa para nada
conocer la historia de su pas, pensara, y tal vez dira, que
estoy diciendo disparates, pero es el caso que en el ao 1906
estaba en vigencia la Constitucin de 1896, es decir, la mis-
ma que rega en los aos de la dictadura de Ulises Heureaux,
y esa Constitucin afirmaba que el gobierno era ejercido por
tres Poderes autnomos: el Legislativo, el Judicial y el Ejecu-
tivo, este ltimo formado por el Presidente de la Repblica y
siete ministros nombrados por l; y por si lo dicho fuera poco,
la Constitucin les garantizaba a los dominicanos todos los
derechos habidos y por haber que figuraban en documentos
similares de pases como Estados Unidos y Francia, y las leyes
que complementaban las afirmaciones de la Constitucin eran
elaboradas siguiendo uno por uno todos los requerimientos
que se hallaban en los cdigos napolenicos, que eran el jugo
mismo de las ideas y las posiciones de una sociedad capitalis-
ta, nada menos que la que haba sido creada por la Revolu-
cin Francesa.
Ninguno de los patrocinadores de que el Estado domi-
nicano se organizara segn el modelo norteamericano o
francs, lo mismo si se consideraban liberales que si se lla-
maban conservadores, se dio cuenta de que el tipo de or-
ganizacin poltica que se haba dado la sociedad norte-
americana slo poda prosperar en un pas capitalista, pero
capitalista con el ms alto desarrollo de ese sistema econ-
mico que pudiera ser alcanzado en esos tiempos. Para en-
tonces, y mucho ms tarde, como lo demostraron los acon-
tecimientos de 1902 y los que les seguiran, era absurdo
OBRAS COMPLETAS 47
esperar que una poblacin mayoritariamente campesina, aisla-
da en campos separados entre s, a los cuales no llegaba ningu-
na manifestacin de vida parecida a la que llevaban los campe-
sinos de Estados Unidos o de Francia, tuviera capacidad para
hacer juicios polticos correctos y adems actuar de acuerdo con
esos juicios.
El prstamo de Hartmont
El marxismo no es un dogma que puede ser aplicado en
abstracto a cualquier pas en cualquier momento. En el caso
de la Repblica Dominicana, los que se autoproclaman mar-
xistas, y ms an, marxistas-leninistas, y no conocen la histo-
ria nacional a fondo, de manera pormenorizada, como es el
caso del seor Isa Conde, andan volando a grandes alturas sin
tener la menor idea de dnde estn la tierra o el mar en que
deben posarse; pero algo parecido les pasa a los lderes polti-
cos de cualquiera ideologa, y hasta de ninguna en concreto,
que desconocen la historia de su pas. En el campo histrico
hay un terreno muy ignorado de los dominicanos; es el eco-
nmico, y en l, especficamente, lo relativo al endeudamien-
to externo del pas, tema del que se ocupa Csar A. Herrera
en su libro Las Finanzas de la Repblica Dominicana.
Leyendo esa obra se conocen muchos episodios de inters
ocurridos en nuestro pas, por ejemplo, el de la oferta de un
prstamo en libras esterlinas (la moneda inglesa) que en pesos
nacionales llegaba a 2 millones 930 mil, suma por la cual se
pagaran en 30 aos 13 millones 945 mil. La oferta fue hecha
en el mismo ao de la declaracin de independencia, 1844,
por un seor llamado Herman Hendricks que siete aos des-
pus pretenda hacer algo parecido, en esa ocasin acompaa-
do por el banquero Segismundo Rothschild. Esas propuestas
y otras parecidas fueron rechazadas por los gobiernos domini-
canos, pero se mencionan para que el lector se haga idea del
JUAN BOSCH
48
inters que haba en crculos extranjeros ingleses, france-
ses, norteamericanos en hacer negocios de prstamos de
dinero con un pas pequeo y pobre que poda ser explotable
porque tena las condiciones adecuadas para producir frutos
tropicales como caf, cacao y tabaco y tambin porque su si-
tuacin geogrfica poda ser til para las grandes potencias de
esos aos, que eran Inglaterra, Estados Unidos y Francia.
Las ofertas de prstamos eran rechazadas una tras otra,
pero lleg el da en que el pas aceptara una, la de la casa
Hartmont & Compaa, de Londres, que fue firmada por el
cuarto gobierno de Buenaventura Bez y el seor Edward
H. Hartmont el da 1 de mayo de 1869. Esa operacin con-
sista en que el Gobierno dominicano recibira 420 mil libras
y las pagara en 25 aos a razn de 58 mil 900 al ao en
partidas de 29 mil 450 cada seis meses; en resumen, el pas
pagara 1 milln 472 mil 500 libras por las 420 mil que
recibira, y garantizaba esos pagos con todos los activos del
Estado dominicano, sus aduanas y las recaudaciones de im-
puestos as como sus propiedades.
He aqu copiado al pie de la letra el artculo 14 del contrato:
Como garanta suplementaria, el Gobierno dominica-
no otorga a los empresarios de este emprstito primera hi-
poteca sobre las minas de carbn y los bosques pertenecien-
tes al Estado en la pennsula de Saman, al E. del Grande
Estero, as como sobre los derechos que ingresen al tesoro
por la explotacin del guano o guanito de la Isla de Alto
Velo. Esas explotaciones se han concedido a los seores
Hartmont & Co. por medio de tratados especiales, y una
clusula de esos tratados dice: que todos los derechos o
proventos debidos al Gobierno dominicano en razn de esas
explotaciones se pagarn directamente a los accionistas del
emprstito, para que se imputen en pago de los intereses y
amortizacin del emprstito.
OBRAS COMPLETAS 49
De Hartmont a la Westendorp
Bez nombr a Hartmont general del Ejrcito dominicano y
cnsul general de la Repblica en Inglaterra, y Hartmont le
entreg a Bez 38 mil 95 libras en giros a 60 das contra una
firma de Londres, la Smith, Payne & Smith, y se sera el
nico dinero que recibira el pas de manos de Hartmont, que
result ser un estafador de grandes vuelos y como tal vendi
bonos de su emprstito en Londres a ciudadanos ingleses que
formaron un Comit de Tenedores de Bonos de Santo Do-
mingo. En septiembre de 1885 el gobierno dominicano, en-
cabezado entonces por Ulises Heureaux, negoci con el Co-
mit de Tenedores de Bonos de Inglaterra, lo que deja dicho
que reconoci el contrato con Hartmont.
La reclamacin que hacan los tenedores ingleses de bonos
de la deuda Hartmont acab siendo apreciada en 142 mil
860 libras e integrada en la negociacin del Gobierno do-
minicano con la firma holandesa Westendorp & Co. que
culmin en un acuerdo el 16 de agosto de 1888, esto es, 19
aos despus de haber recibido el gobierno de Bez las 38
mil 95 libras que le entreg Hartmont. En ese acuerdo la
Repblica Dominicana se obligaba a pagar en libras ingle-
sas 1 milln 669 mil 350 a razn de 55 mil 645 por ao, y
se estableca que: Se crear en Santo Domingo el 1 de no-
viembre de 1888 una Caja General de Recaudacin de Adua-
nas, que ser encargada de efectuar el ingreso de los derechos
de importacin y de exportacin percibidos en todos los puer-
tos de la Repblica actualmente abiertos al comercio exterior,
o que puedan serlo en lo adelante.
Esa Caja General de Recaudacin fue lo que en Santo
Domingo se conoci con el nombre de La Rgie, algo que
slo poda funcionar en un pas no digamos ya sin criterios
capitalistas sino lo que es ms grave, sin la menor idea, ni en los
crculos gobernantes ni en el pueblo, de lo que es un Estado
JUAN BOSCH
5 0
burgus y por consiguiente cmo se comporta un gobierno
de una sociedad supuestamente organizada a imagen y seme-
janza de Estados Unidos, Inglaterra o Francia.
Qu cosa era La Rgie?
Era la Aduana, o sera mejor decir la autoridad suprema en
todo lo que se refiriera a los impuestos de importacin, que
en esos aos eran los nicos que perciba el gobierno, razn
por la cual poner la recaudacin de esos impuestos en manos
de una empresa comercial extranjera era el colmo del
entreguismo.
A qu se deba ese entreguismo?
A la ausencia de una clase capitalista, y por tanto burgue-
sa, que estableciera e impusiera las reglas del juego en la vida
pblica; y a su vez esa ausencia se explicaba porque el capita-
lismo no se haba desarrollado en el pas. Cuando se firmaba
el acuerdo con la Westendorp haca apenas 14 aos que se
haba fundado el primer establecimiento capitalista que co-
noci la Repblica Dominicana, y repito, en tan poco tiempo
no puede pasarse del capitalismo mercantil al industrial y de
ste al financiero ni pueden crearse los hbitos capitalistas en
una poblacin que estaba compuesta de manera agobiadora-
mente mayoritaria por pequeos burgueses que no haban
adoptado todava la ideologa capitalista.
El traspaso de la deuda de Hartmont a la Westendorp abri
el camino para que se hiciera el de la deuda de la Westendorp
a la Improvement, otra firma, pero no europea sino norte-
americana, a travs de la cual llegaran en menos de 25 aos
los infantes de Marina de Estados Unidos enviados por el
demcrata Woodrow Wilson, calificado en su pas de liberal.
5 1
VI
El ltimo prrafo del captulo anterior requiere una explica-
cin, sino detallada, porque en ese caso habra que dedicarle
muchas pginas, al menos lo suficientemente amplia a fin de
que los lectores se hagan cargo de lo que signific para la
Repblica Dominicana la poltica econmica que aplicaron
los gobiernos nacionales a partir del nmero cuatro de Bue-
naventura Bez, el hombre que gobern el pas cinco veces; y
se seala su cuarto gobierno porque fue entonces cuando se
llev a cabo la negociacin con la Casa Hartmont, que al an-
dar de los aos vino a encadenarse con la Casa Westendorp.
La Hartmont, inglesa, le vendi sus acreencias sobre nuestro
pas a la Westendorp, holandesa, y sta le vendera las suyas a
una firma que fue creada el 8 de abril de 1892, bajo las leyes
del estado de New Jersey, con el nombre de San Domingo
Improvement.
Antes de hacer la historia de esa firma o empresa, como se
dice ahora, el autor quiere llamar la atencin de sus lectores
hacia el nombre de esa firma porque el que le dieron indica
que sus fundadores ni siquiera saban cmo se llamaba nues-
tro pas. En primer lugar, obsrvese que San debi haber sido
dicho en ingls Saint, que traducido al espaol equivale a
Santo, porque San Domingo no fue nunca el nombre del pas,
pero adems el Estado con el cual iban a negociar los funda-
dores de la San Domingo Improvement tena un nombre, el
JUAN BOSCH
5 2
de Repblica Dominicana, que fue como debi haber sido
bautizada la empresa aunque tenan derecho a decirlo en in-
gls, esto es, Dominican Republic; y en cuanto a la palabra
Improvement, su significado en espaol denunciaba los pla-
nes de los fundadores de San Domingo Improvement, por-
que lo que ella significa expresa muy bien lo que perseguan
esos seores. He aqu sus varios significados: mejoramiento,
empleo ventajoso, algo de lo que se sacan ventajas o partido,
progreso, aumento de algo.
Las ventajas iban a sacarlas los que inventaron esa compa-
a, dos abogados de Nueva York que tenan una oficina lla-
mada Brown & Wells, a quienes respaldaban nada menos
que el presidente de Estados Unidos, Benjamin Harrison, y
su secretario de Estado, James G. Blaine, un poltico republi-
cano que haba sido acusado de usar sus funciones pblicas
para hacer negocios. Blaine era el autor de la idea de organi-
zar a los pases latinoamericanos y Estados Unidos en lo que
acabara llamndose Unin Panamericana y ms tarde Orga-
nizacin de Estados Americanos (OEA). Blaine iba a morir
en junio de ese ao 1892 pero ya estaba fundada la San Do-
mingo Improvement y adems segua en el poder el presi-
dente Harrison, quien, de acuerdo con lo que dice Herrera en
su libro (pg. 200 de la segunda edicin) realizaba en esos
momentos negociaciones para el arrendamiento de la baha
de Saman con Ulises Heureaux, por un perodo de 99 aos.
La San Domingo Improvement pas a ser dirigida por un
seor Smith W. Weed como presidente y un tal Go S. Bixby
como secretario, quienes el 2 de agosto de ese ao 1892 le
notificaron al Gobierno dominicano que la Westendorp &
Co. le haba transferido a la San Domingo Improvement
que sera conocida en la historia poltica nacional por el nom-
bre de La Improvement todos los derechos que le reconocan
los contratos de esa firma holandesa con el gobierno de nuestro
OBRAS COMPLETAS 5 3
pas, y adems los de la construccin del ferrocarril de Puerto
Plata a Santiago que haban sido contrados con el Dr. Cornelio
Juan Den Tex Bondt, un agente de la Westendorp que era el
director de La Rgie, lo que equivale a decir el director de
cobros de los impuestos aduanales del pas.
No ramos un Estado capitalista
Esos impuestos de aduanas iban a dar a las manos del cnsul
holands en la Repblica Dominicana, quien los remita a la
Westendorp; ese cnsul los cobraba porque 23 aos antes el
cuarto gobierno de Buenaventura Bez haba cometido el gra-
vsimo error de aprobar un contrato, el de Hartmont, en el que
se estipulaba que El pago regular de las sumas necesarias para
el servicio de los intereses y de la amortizacin (del prstamo de
420 mil libras esterlinas que le hara la Casa Harmont al go-
bierno dominicano) est garantizado por todo el activo del Es-
tado de Santo Domingo, sus aduanas, proventos y dominios.
Cmo se explica que un gobierno dominicano suscribiera
un contrato de ese tipo?
Se explica porque ese gobierno, como la mayora de los
que ha tenido el pas, no tena la menor idea de lo que es un
compromiso de Estado, que obliga a todos los gobiernos que
habrn de seguirlo a cumplir los trminos de lo que se ha
acordado a nombre del Estado. Para Bez y sus ministros o
altos funcionarios lo que comprometa al Presidente de la
Repblica, jefe del Estado, era problema de la persona que
desempeaba ese cargo, no del Estado, y pensaban as por-
que en el pas no haba nadie con los conocimientos polticos
necesarios para saber cmo funcionaba el Estado en su rela-
cin con otros Estados y cmo un Estado capitalista, el de
Inglaterra, el de Holanda, el de Estados Unidos, respaldaba
con todo su podero militar y econmico a los ciudadanos
suyos que negociaban con otros Estados.
JUAN BOSCH
5 4
El gobierno de Ulises Heureaux hered el compromiso
que haba hecho el nmero cuatro de Buenaventura Bez
cuando garantiz con los impuestos de las aduanas del pas
un prstamo de 420 mil libras esterlinas de las cuales haba
recibido nada ms 30 mil 95, pero adems el de Heureaux
profundiz y ampli ese compromiso con varias negociacio-
nes llevadas a cabo con la firma que compr los derechos de
la Hartmont, esto, es, la Westendorp, a tal punto que por
ley aprobada por el Congreso dominicano el 26 de octubre
de 1888 se declar que la deuda de la Nacin (el Estado)
con la Westendorp era de 770 mil libras esterlinas que se
pagaran por anualidades de 55 mil 645 libras, para cuyo
pago se han afectado las rentas aduaneras de la Repblica.
Como puede ver el lector, el gobierno de Heureaux repe-
ta en el ao 1888 el error que haba cometido el de Bez en
1869; pero lo repeta porque no poda librarse de las conse-
cuencias econmicas que agobiaban al pas desde los das en
que se declar independiente, y lo que es peor, esas malas
consecuencias haban sido agravadas en los aos transcurri-
dos desde 1844 a 1888 debido a que la sociedad dominica-
na se haba organizado polticamente como Estado capita-
lista y no era una sociedad capitalista ni cosa parecida. En
riguroso orden cronolgico, el capitalismo haba hecho su
ingreso en el pas en 1874, cinco aos despus de que el
gobierno baecista negociara con la Casa Hartmont, y no al-
canz a desarrollarse ni conseguira hacerlo en todo lo que le
restaba del siglo XIX porque en esos aos su desarrollo se
limit a la instalacin de ingenios azucareros, en su mayora
establecidos por extranjeros que no invertan en el pas los
beneficios que obtenan de esos ingenios.
(Hago ahora un aparte para recordar que ningn domini-
cano se ha propuesto escribir un libro sobre la deuda externa
dominicana acumulada en el siglo pasado; slo Csar A.
OBRAS COMPLETAS 5 5
Herrera ha dado en su obra, mencionada en estos artculos,
datos sobre esa deuda que ha pesado tanto en los destinos de
nuestro pueblo).
La hipoteca de las aduanas
De primera intencin, el Gobierno dominicano se neg a re-
conocerle a la Westendorp autoridad o derecho para traspa-
sarle a la San Domingo Improvement el contrato que haba
firmado con la Westendorp, pero los seores de la Improve-
ment no se dejaron convencer; detrs de ellos estaba el poder
de Estados Unidos, que era enorme.
Por qu razn el secretario de Estado Blaine y el presi-
dente Harrison apoyaban a los jefes de la Improvement? Esa
pregunta puede responderse con pocas palabras:
La causa de ese apoyo estuvo en la inclusin de los dere-
chos de aduanas entre las garantas que haba dado el gobier-
no de Buenaventura Bez a la Casa Hartmont cuando nego-
ci y acord con ella el prstamo que llevara el nombre de
Hartmont a lo que se sum la forma en que la Westendorp
us esa garanta cuando fund La Rgie o Caja Recaudadora
gracias a la cual perciba y administraba los derechos de adua-
nas o de importacin que deban ser propiedad del Estado
dominicano. Si una compaa norteamericana poda tener
control de los fondos aduaneros en la misma forma en que lo
tena la Westendorp, el gobierno de Estados Unidos pasara a
ser de hecho el poder gobernante del pequeo pas llamado
Repblica Dominicana en el cual se hallaba la baha de Saman
que el presidente Harrison quera comprarle al gobierno de
Ulises Heureaux. La hipoteca de un bien cualquiera sea
una casa, un mueble o fondos depositados en un banco
hecha para garantizar el pago de una deuda es materia de Dere-
cho Civil, pero al afectar las rentas aduaneras del pas para ga-
rantizar con esa medida que la Casa Hartmont cobrara sus
JUAN BOSCH 5 6
acreencias el gobierno de Buenaventura Bez hipotecaba bie-
nes del Estado que se materializaban en los fondos llamados
a ingresar en las arcas pblicas en pago de impuestos de
importacin, y como la Casa Hartmont era una firma co-
mercial inglesa, sera el Estado ingls el que reclamara la
ejecucin de esa hipoteca si llegaba el da en que la Casa
Hartmont no pudiera cobrarle su acreencia al Gobierno do-
minicano, de manera que al poner las aduanas nacionales en
garanta de pago de la deuda que haba hecho por 420 mil
libras esterlinas, lo que hizo el gobierno de Bez fue llevar al
terreno del Derecho Internacional lo que debi ser materia
del Derecho Civil.
Para el presidente Harrison y su secretario de Estado, as
como sin duda lo era tambin para los abogados que crearon
la San Domingo Improvement, el grave error de Bez dej de
serlo y se convirti en un antecedente legal cuando el gobier-
no de Heureaux reconoci la venta a la Westendorp de las
acreencias de Hartmont y con ella aprob la garanta de los
ingresos por derechos aduaneros que Bez le haba acordado a
Hartmont, y no slo los aprob sino que admiti la creacin
de un centro recaudador de esos ingresos que operaba en te-
rritorio dominicano bajo la direccin de la Westendorp.
5 7
VII
El gobierno de Ulises Heureaux haba aceptado traspasar a La
Improvement las acreencias de la Westendorp a cambio de
que La Improvement le concediera un prstamo en bonos de
1 milln 250 mil dlares con los cuales cubrira una llamada
deuda interior que era de 659 mil pesos mexicanos, pero es
oportuno aclarar que las personas a quienes el gobierno deca
que se les deba esa suma eran favoritos de Heureaux, circuns-
tancia conocida del pequeo mundo de los negocios domini-
canos. Esas personas eran Jacobo de Lemos, a quien supuesta-
mente se le deban 20 mil pesos; Juan Bautista Vicini, que
figuraba como acreedor del Estado por la cantidad de 199
mil pesos; Pedro A. Lluberes, que apareca con una acreencia
de 220 mil, y Cosme Batlle, conocido socio comercial del
dictador, a cuyo nombre se reclamaban otros 220 mil.
El contrato con La Improvement fue firmado el 23 de marzo
de 1893, seis aos y cuatro meses antes de que Heureaux
fuera muerto a tiros en Moca, y en esos seis aos y cuatro
meses la deuda de la Repblica Dominicana con la San Do-
mingo Improvement se increment varias veces. Apenas un
ao y un mes despus de firmado ese contrato se firm otro
que la llev a 2 millones 500 mil dlares, de los cuales le
tocaron a Jacobo de Lemos no los 20 mil con que figuraba en
el contrato de 1893 sino 102 mil 689, o sea, ms de cinco
veces ms que diecisis meses antes; a Juan Bautista Vicini le
JUAN BOSCH
5 8
toc menos que en el contrato anterior, slo 152 mil 706,
pero Cosme Batlle recibi en esa ocasin ms del doble por-
que lo que supuestamente se le deban eran 500 mil pesos; y
adems apareci un acreedor nuevo, Eugenio Abru & Co,
cuya cuenta era de 11 mil 490 pesos.
En 1896 deba viajar a Europa el ministro de Interior y
Polica, Pedro A. Lluberes, y se aprovech ese viaje para ges-
tionar, a travs de H. R. A. Grieser, un emprstito de 240
mil a 300 mil libras esterlinas que deba solicitrseles a
Alexander A. Baird y sus asociados, todos ellos ingleses; y he
aqu el prrafo de las instrucciones que se copia a seguidas:
Si los seores Alexander A. Baird y sus asociados prefie-
ren elevar el referido emprstito a 300 mil libras esterlinas
admitiendo como socios capitalistas a los seores General
Ulises Heureaux y don Juan Bautista Vicini por 150 mil li-
bras esterlinas que representa la mitad del emprstito, bajo
las mismas condiciones de garanta, intereses y prima estable-
cidos anteriormente, y sin que los mencionados seores ten-
gan ninguna intervencin en la administracin ni en el cobro
de las rentas destinadas al pago del emprstito, ni tampoco
podrn figurar en el contrato oficial que H.R.A. Grieser cele-
bre con el seor Alexander A. Baird y sus asociados, en ese
concepto, queda autorizado el seor Grieser a elevar dichos
emprstitos a 300 mil libras esterlinas.
Cinco bancos con el mismo nombre
Los gobernantes que sucedieron a Heureaux inmediatamente
despus de su muerte, es decir, Horacio Vsquez y Juan Isi-
dro Jimenes, Vsquez como presidente provisional y Jimenes
como presidente elegido, se encontraron, al tomar el poder,
con el hecho de que la San Domingo Improvement era quien
cobraba y por tanto perciba los ingresos aduaneros, y adems
que con ella operaban compaas filiales suyas, que equivala
OBRAS COMPLETAS 5 9
a decir sucursales con otros nombres, entre las cuales estaban
la San Domingo Finance Co. y un banco llamado Banco Na-
cional de Santo Domingo, uno ms en la lista de los supues-
tos bancos de ese nombre que se establecieron, o pretendie-
ron establecerse en el pas en la segunda mitad del siglo pasado.
El Banco Nacional de Santo Domingo nmero 1 fue su-
puestamente creado en el mes de julio de 1869 mediante
concesin otorgada por el cuarto gobierno de Buenaventura
Bez en favor de Prince & Hollister, una firma norteameri-
cana establecida en Nueva York que deba operar con un
capital de 1 milln de pesos y operara como banco de emi-
sin de monedas, descuento, cambio y depsito. Esa empresa
comenz a operar en enero de 1870 y antes de cinco meses
haba quebrado.
El Banco Nacional de Santo Domingo nmero 2 fue crea-
do el 21 de julio de 1875 mediante concesin del presidente
Ignacio Mara Gonzlez en favor de George OGlavis, quien
admita como socio al Estado dominicano que aportara bo-
nos por 400 mil pesos. La concesin fue anulada antes de los
seis meses de haber sido hecha porque OGlavis no pudo cum-
plir su parte en el compromiso de fundacin del banco.
El Banco Nacional de Santo Domingo nmero 3 se fund
con el nombre del Primer Banco Nacional de Santo Domin-
go el 18 de junio de 1885 por decisin del presidente Alejan-
dro Woss y Gil. Sus dueos seran varios norteamericanos,
entre ellos el Cnsul General de Estados Unidos en el pas; su
capital sera de un milln de pesos y se le autoriz para emitir
moneda en billetes hasta por 3 millones, y el gobierno domi-
nicano contara con crditos de 100 mil pesos mensuales. Ese
banco no lleg a realizar ni una sola operacin.
El Banco Nacional de Santo Domingo nmero 4 fue auto-
rizado a operar el 14 de julio de 1886 y su promotor fue el
mismo Cnsul General de Estados Unidos que form parte
JUAN BOSCH
60
de los supuestos fundadores del nmero 3. Ese funcionario
consular norteamericano se llamaba Arthur H. Astwood. Lo
mismo que el nmero 3 y el nmero 2, el nmero 4 no se
inaugur nunca.
El Banco Nacional de Santo Domingo nmero 5 fue crea-
do el 8 de junio de 1887 por contrato celebrado entre el Go-
bierno dominicano y Arthur P. Wilson y se acord que esta-
blecera oficinas en Nueva York y Santo Domingo, y su capital
estara entre 200 mil y 2 millones de pesos; una de sus facul-
tades era la de emitir moneda nacional en billetes y metlicas.
Lo mismo que el nmero 4, el 3 y el 2, el nmero 5 no abri
nunca oficinas ni en Nueva York ni en Santo Domingo.
El Banco Nacional de Santo Domingo
Por fin, el Banco Nacional de Santo Domingo nmero 6
fue creado por concesin del presidente Ulises Heureaux
hecha el 26 de julio de 1889 a favor de la Casa de Crdito
Mobiliar de Pars y se instal en la capital dominicana el 9
de noviembre de ese ao, pero su Consejo de Administra-
cin se hallaba en Pars, lo que indica que tena el nombre
de Banco Nacional, pero en realidad era un banco francs, si
bien estaba hasta cierto punto asociado al Estado dominica-
no porque le reconoca a ste la propiedad del 50 por ciento
de las utilidades que dejaba la acuacin de monedas met-
licas y adems le abra un crdito de 100 mil pesos mexica-
nos y en caso necesario cubra gastos del presupuesto a ttu-
lo de crdito.
Las relaciones del Banco Nacional de Santo Domingo
nmero 6 con el jefe del Gobierno dominicano que lo fue
siempre Ulises Heureaux a partir del momento en que suce-
di al del Padre Merio en 1882 aunque entre ese ao y el
de su muerte (1899) la presidencia de la Repblica estuvo
ocupada durante algn tiempo por hombres de su confianza
OBRAS COMPLETAS 61
como Francisco Gregorio Billini, Alejandro Woss y Gil y
Manuel Mara Gautier no fueron siempre cordiales y ni si-
quiera fciles; al contrario, abundaron los desacuerdos y uno de
ellos fue de tal naturaleza que provoc un serio incidente de
carcter internacional.
Esa crisis comenz cuando Heureaux nombr a Jacobo de
Lemos sustituto suyo en lo que se refera al ejercicio y cum-
plimiento de los derechos y las obligaciones del Presidente
de la Repblica en relacin con el Banco, sustitucin que el
Banco se neg a reconocer. Heureaux demand al Banco
por esa negativa y exigi una indemnizacin de 75 mil pe-
sos y el Tribunal de Primera Instancia conden al Banco a
pagarle al dictador 60 mil pesos, pero Heureaux apel de
esa sentencia ante la Suprema Corte de justicia y sta dio
sentencia a favor de Heureaux y adems conden al Banco a
pagar las costas del juicio. El Banco se neg a aceptar ese
fallo y Heureaux orden que el Banco fuera tomado militar-
mente y que se le abriera la caja fuerte para sacar de ella los
75 mil pesos. As se hizo, pero el dictador no se daba cuenta
de que el Banco Nacional de Santo Domingo no era una
empresa dominicana; era francesa, y por detrs de ella esta-
ba el gobierno de Francia, que no poda aceptar de brazos
cruzados lo que se haca en perjuicio de un negocio francs en
un pas pequeo y pobre de una regin lejana; y como no
aceptaba la conducta del gobierno de ese pas actu de inme-
diato a travs de su Cnsul, quien, tal como lo relata Sumner
Welles en La Via de Naboth (Editorial El Diario, Santiago,
R.D., 1939, Tomo I, pgs. 476 y siguientes) apareci en
escena y fij los sellos oficiales del Consulado Francs en las
cajas fuertes; pero stos fueron inmediatamente quitados por
las autoridades judiciales, y cuando el Cnsul exigi, en nom-
bre de su Gobierno, que el juez y los dems funcionarios aban-
donaran el Banco y suspendieran la ejecucin de la sentencia,
JUAN BOSCH
62
hasta que el Gobierno Francs tuviera la oportunidad de
examinar el veredicto rendido por la Suprema Corte, Heureaux
se neg a esa peticin....
Y sigue diciendo Sumner Welles:
El siguiente acontecimiento en el drama fue la llegada de
dos buques de guerra franceses, al mando del Almirante Abel
de Librn, quien se traslad inmediatamente al Palacio Presi-
dencial y exigi del Presidente, en trminos nada mesurados,
que las sumas tomadas del Banco por las autoridades judicia-
les fueran depositadas en el Consulado de una tercera poten-
cia hasta que el Gobierno Francs hubiera examinado el fallo
rendido por el Tribunal Supremo.
63
VIII
En los libros donde se da cuenta de la crisis diplomtica fran-
co-dominicana a que dio lugar la ocupacin de las cajas de
seguridad del Banco Nacional de Santo Domingo no se men-
ciona la fecha, o las fechas, en que se produjo y se mantuvo
esa crisis, pero hay razones para afirmar que debi comenzar a
fines de 1894, tal vez en noviembre, mes de ese ao en que
fue muerto en Saman un francs llamado Noel Cascavelli a
manos de un dominicano al que Cascavelli le deba algn
dinero, una pequea suma, dice Welles. Esa muerte fue
integrada en la lista de reclamaciones que le hara al Gobier-
no dominicano el de Francia as como lo fue tambin la pri-
sin de otro ciudadano francs, Pierre Boismare.
Los casos de Cascavelli y de Boismare fueron hechos se-
cundarios que el gobierno de Francia aprovech para colo-
car al que presida Ulises Heureaux en una situacin de de-
bilidad diplomtica en la crisis internacional desatada por el
jefe del Gobierno dominicano con las medidas que tom en
perjuicio del Banco Nacional, y de manera especial por la
negativa de Heureaux a aceptar las demandas que le hacan
las autoridades superiores de Francia, representadas en ese
momento en la Repblica Dominicana por el almirante Abel
de Librn. De Librn demandaba que el dinero extrado del
Banco Nacional por el Gobierno dominicano fuera deposi-
tado en el Consulado de una tercera potencia hasta que el
JUAN BOSCH
64
Gobierno francs hubiera examinado el fallo rendido por el
Tribunal Supremo de nuestro pas, demanda a la que se opuso
el presidente Heureaux.
Ante esa negativa, el gobierno de Francia reforz su peti-
cin con otras dos: la libertad de Boismare y el pago de una
indemnizacin por el tiempo que estuvo detenido y el fusila-
miento del matador de Cascavelli. Ms an, el Gobierno francs
se negaba a mantener negociaciones con el de Heureaux si el
matador de Cascavelli no era ejecutado inmediatamente y
adems si no se acordaba otra indemnizacin, sta de 400 mil
francos, por la muerte de ese ciudadano francs.
Heureaux se neg a ejecutar al asesino de Cascavelli antes de
ser juzgado por los tribunales dominicanos, a lo que el gobier-
no de Francia respondi dando instrucciones pblicas a los
buques de guerra de su nacionalidad que se hallaban en el mar
de las Antillas para que estos bloquearan los puertos domini-
canos y ofrecieran ayuda a dominicanos enemigos polticos de
Heureaux si ste se negaba a negociar las reclamaciones fran-
cesas entre las cuales estaba la de que se pusieran en garanta
de pago de esas reclamaciones los ingresos de las aduanas, a lo
que Heureaux respondi alegando que esos ingresos estaban
adjudicados a la San Domingo Improvement y por tal razn
l no poda disponer de ellos; y a seguidas, como refiere Welles,
el muy ladino dictador se dirigi al gobierno de Estados Uni-
dos pidiendo su mediacin en la lucha diplomtica que man-
tena con el Gobierno francs seguro de que La Improvement
le ayudara a conseguir esa ayuda del gobierno de Grover
Cleveland, el segundo encabezado por ese poltico norteame-
ricano que haba sido presidente de 1885 a 1889 y haba
vuelto a serlo en 1893 para gobernar hasta 1897.
La orden pblica a sus buques de guerra de la regin anti-
llana que haba dado el Gobierno francs fue emitida el 10 de
enero de 1895 y el 6 de febrero Ulises Heureaux ordenaba el
OBRAS COMPLETAS 65
fusilamiento en la ciudad de Santo Domingo del matador
de Noel Cascavelli, una medida con la cual hizo demostra-
cin de que no quera romper relaciones con Francia, lo que
fortaleci su posicin ante el gobierno de Estados Unidos
que seguramente la recibi con agrado si no es que fue insi-
nuada por l.
Crisis franco-dominicana
Las peripecias internacionales que desat la ocupacin de
las cajas fuertes del Banco Nacional nmero 6 siguieron
con un nuevo giro cuando el cnsul de Francia en Santo
Domingo envi a su gobierno un informe pblico, mto-
do muy poco diplomtico, por cierto, en el que afirmaba
que la vida de los extranjeros, y sobre todo de los france-
ses, as como sus intereses, no estaban seguros en la Rep-
blica Dominicana porque haba un clima de odio a todos
ellos, a tal punto que en las calles de la Capital se cantaban
canciones insultantes para Francia. A eso respondi el go-
bierno de Heureaux pidindoles a los representantes diplo-
mticos y consulares de los pases con los cuales se mante-
nan relaciones que dijeran si eran ciertas o no las cosas que
estaba afirmando el cnsul de Franca, y el cuerpo diplom-
tico y consular respondi diciendo que lo que deca el cn-
sul francs no era cierto.
El cnsul de Francia se sinti en peligro con esa declara-
cin y le pidi proteccin a su gobierno el cual envi un bu-
que de guerra que se hizo presente pero no en el puerto de
Santo Domingo sino en el de San Pedro de Macors, accin
que movi al gobierno de Estados Unidos a responder en-
viando tres de los suyos al puerto de la capital de nuestro pas.
Esa medida norteamericana fue efectiva, lo mismo en Pars
que en Santo Domingo, a tal punto que el 11 de marzo (1895)
el ministro francs de Relaciones Exteriores anunci que la
JUAN BOSCH
66
crisis franco-dominicana haba sido resuelta, pero eso s, a
un precio muy alto para nuestro pas como lo dicen las si-
guientes lneas.
El gobierno de Ulises Heureaux se comprometa a pagar a
Pierre Boismare una indemnizacin de 1 milln de francos de
los cuales entregara inmediatamente 150 mil y los restantes
850 mil seran cubiertos en pagos mensuales garantizados
por todos los ingresos que tendra el gobierno, y adems ofre-
ca pagar tambin 225 mil francos en condicin de indemni-
zacin por la muerte de Noel Cascavelli, y por ltimo se obli-
gaba a someter todas las dems reclamaciones que le haca el
gobierno de Francia al arbitraje del gobierno espaol, lo que
significaba que sera el gobierno de Espaa el que decidira si
nuestro pas deba o no deba hacer honor a tal o cual recla-
macin que le hicieran las autoridades francesas.
El da 16 de abril (siempre en el infortunado ao 1895)
qued zanjada la crisis franco-dominicana con la visita al pas
del seor Stephen Pichn, a quien escoltaban, tal como dice
Welles, nada menos que tres buques de guerra franceses; lle-
gaba acompaado de su seora con la misin de restablecer
las relaciones diplomticas entre Francia y la Repblica Do-
minicana, y despus de esa visita comenzaron las negociacio-
nes para traspasar el Banco Nacional de Santo Domingo, pro-
piedad de la compaa francesa Mobiliar de Crdito, a la San
Domingo Improvement, traspaso que se llev a cabo el 9 de
septiembre de ese ao.
Pichn lleg a Santo Domingo el 16 de abril y el 3 de
mayo la deuda dominicana con la Improvement, que era de 2
millones 500 mil pesos, ascendi a 4 millones 500 mil pesos,
y seguira siendo incrementada en tal forma que cuatro aos
despus, a la muerte de Heureaux, segn dice Julio C. Estre-
lla en La Moneda, la Banca y las Finanzas en la Repblica Domi-
nicana (Santiago, R.D., abril de 1971, pg. 133) ascenda a
OBRAS COMPLETAS 67
34 millones 83 mil 706, dividida del siguiente modo: a) 23
millones 957 mil 78 correspondientes a la deuda exterior; b)
10 millones 126 mil 628 a la deuda pblica interior.
Un capitalismo demasiado tardo
El hecho de que se dieran esas cifras en pesos no nos dice nada
porque en las monedas dominicanas, todava a fines del siglo
XIX, haba dos medidas de pesos: el peso nacional y el oro o
fuerte. Por ejemplo, el peso nacional de la ltima acuacin
hecha por el gobierno de Heureaux y al usar la palabra
acuacin el autor quiere significar que se trataba de una mo-
neda metlica, no de papel acabara valiendo slo 20 cen-
tavos; se fue el conocido con el nombre de clavao, que circul
en el pas, junto con sus subdivisiones, hasta el ao 1937;
pero adems de se circulaban los pesos de papel, esto es, en
billetes, conocidos con la denominacin de papeletas de Lils.
En el pas circulaban en esos tiempos varias monedas ex-
tranjeras, eso s, metlicas, porque de papel slo lo hacan los
billetes nacionales, que en los aos a que se refiere este trabajo
eran puestos en circulacin, no por el gobierno, aunque te-
nan su garanta, sino por el Banco Nacional; y unos aos
antes circulaban el peso peruano y el venezolano, la peseta
espaola, el franco francs, la libra inglesa, el marco alemn,
el peso mexicano y el dlar norteamericano. Las dos ltimas
eran las ms estimadas por los dominicanos.
Antes del gobierno de Heureaux esas monedas llegaban
al pas desde Santomas y Curazao, lugares con los que co-
merciaba la Repblica Dominicana, y desde Europa, donde
estaban las firmas compradoras del tabaco y el cacao que
producamos.
Si algo demuestra que fuimos un pas de capitalismo tar-
do es esa descripcin del curso que seguan las monedas
metlicas que circulaban en nuestro territorio; y del valor de
JUAN BOSCH 68
tales monedas sala el llamado peso oro, que el peso nacional
lo hacan los gobiernos dominicanos en el pas cuando eran
de papel o lo mandaban acuar en Estados Unidos o Europa
cuando eran metlicos.
Generalmente, todo el menudo era metlico aunque en
algunas ocasiones se hacan en rueditas de latn o de hojalata.
Esa moneda de hojalata circul hacia el 1878 en la Capital y
fue sustituida por 500 pesos fuertes que puso en circulacin
el Ayuntamiento, pero se trataba de pesos en menudo de 5
centavos y 2 centavos y medio que correspondan a una acu-
acin hecha en el ltimo gobierno de Bez.
El hecho de que varios gobiernos autorizaran la creacin
de seis bancos que tenan el mismo nombre, de los cuales
acab funcionando slo el ltimo, y eso porque no era domi-
nicano sino francs, indica de manera convincente que la Re-
pblica Dominicana poda ser cualquier cosa menos un Esta-
do capitalista; y sin embargo se organiz como si lo fuera, y lo
que es peor, Estados cabales como Inglaterra, Francia y Esta-
dos Unidos establecieron con ella relaciones diplomticas y
consulares exactamente iguales que las que esos Estados man-
tenan entre s.
No ramos un Estado capitalista y no podamos serlo pre-
cisamente porque nuestro ingreso en el mundo capitalista fue
tardo; demasiado tardo, por cierto.
69
IX
Llama la atencin el hecho de que fuera un militar europeo la
nica persona que dej constancia escrita de que en 1875 en
la Repblica Dominicana no se conoca el capitalismo pero
que en ese ao estaba inicindose el modelo de relaciones de
produccin conocido con tal nombre. El militar era un mayor
de la Marina de Guerra inglesa que en 1874 haba sido nom-
brado Ministro Residente y Cnsul General de su pas en
Hait y al mismo tiempo Encargado de Negocios en la Rep-
blica Dominicana con asiento en Puerto Prncipe, la capital
haitiana. Su nombre era Robert Stuart y quien ha dado noti-
cias suyas ha sido Roberto Marte, autor de un libro publicado
en 1984 por el Museo Nacional de Historia y Geografa de
nuestro pas. Su ttulo es Estadsticas y Documentos Histricos
sobre Santo Domingo (1805-1890).
En las pginas 227 y siguientes de ese libro su autor
reproduce un informe de Stuart enviado a sus superiores
en el que el diplomtico ingls cuenta el 14 de septiembre
de 1881 que haba venido a la Repblica Dominicana;
que lleg por Puerto Plata, donde estuve tres das, en co-
municacin frecuente con las autoridades y comerciantes del
lugar, entre ellos nuestro Vicecnsul, Mr. Reiner, y expli-
caba: ...me ha alegrado el encontrar su tono enteramente
cambiado de la lobreguez y abatimiento de su anterior con-
dicin. Ellos hablan con alegra de sus asuntos, y uno
JUAN BOSCH
70
expresamente observaba: Despus de una larga lucha por
un camino difcil, hemos al fin pasado la curva y ahora vemos
delante una va ms fcil.
Stuart se dio cuenta de que ese estado de nimo de tono
optimista se deba, como lo advirti, En el curso de una
marcha de 5 6 millas en el interior, a que vio algunas
muestras de este progreso en la forma de claros en el bosque
para plantaciones de caa, y explicaba: Algunos de estos
claros eran ampliaciones de plantaciones hechas desde hace
dos o tres aos; otros, en preparacin para nuevas plantacio-
nes. Ms adelante explica: En las tierras situadas detrs de
la Capital y a lo largo de la orilla inferior del Ozama hay ahora
establecidas numerosas plantaciones de caa, cada una con las
maquinarias y toda clase de enseres y requerimientos para la
produccin de azcar; y luego dice: Cuando visit Santo
Domingo por primera vez en el otoo de 1875 ninguna de
estas plantaciones exista, sino una, la primera en el pas, que
estaba en el curso de limpiar terrenos y contratar trabajadores
para montar las mquinas.
La capacidad de observador agudo que tena Robert Stuart
lo llev a darse cuenta de que un cambio muy importante se
haba operado en el pas entre 1875, ao de su primer viaje a
la Repblica Dominicana, y fines de 1881, ao del segundo
viaje, porque en el informe de ese segundo viaje dice que
Debido a la actividad agrcola y a los trabajos pblicos, hay
ahora empleos para casi toda la mano de obra del pas.
Al llegar a ese punto Stuart demostr que haba advertido
el cambio de sociedad precapitalista a capitalista que empezaba
a producirse en la Repblica Dominicana, aunque no lo dijera
con esas palabras y probablemente no poda decirlo con ellas
porque no las conoca; pero era un ingls, nacido y formado
en la sociedad que tena el mayor desarrollo capitalista del mundo
en esos aos, y el conocimiento de la actividad productiva
OBRAS COMPLETAS 71
inglesa y del papel que jugaban en ella los obreros deba ser
parte de sus conocimientos generales. De ah que al llegar a
nuestro pas por segunda vez se diera cuenta de que la situacin
haba cambiado para aquella parte de la poblacin que estaba
preparada para trabajar como obreros, que no poda ser nume-
rosa pero la haba, y sin duda en 1881 era mayor que en 1875.
Un pas sin datos estadsticos
Cuando Stuart lleg a la Repblica Dominicana en su segun-
do viaje, el gobierno estaba encabezado por el Padre Merio,
que haba sido elegido presidente y haba tomado posesin
del cargo en el ao 1880. Ese ao se produjeron 80 mil quin-
tales de azcar que eran apenas 3 mil 636 toneladas, y
cuando monseor Merio le entreg en 1882 el poder a Ulises
Heureaux haba ya 16 ingenios en la parte sur del pas y otros
12 se hallaban en proceso de construccin. Eso es lo que ex-
plica que en 1883 la produccin azucarera fuera de 170 mil
quintales 7 mil 772 toneladas, y para 1886 pas los
350 mil quintales, muy cerca de las 16 mil toneladas. Esas
cifras iban a aumentar de manera constante, sobre todo des-
pus que en Cuba se reanud en 1895 la guerra de indepen-
dencia debido a que Mximo Gmez llev a toda la isla la
llamada Campaa de la Tea que consista en quemar inge-
nios y caaverales con el propsito de debilitar econmica-
mente al gobierno espaol que era el que mantena a Cuba en
estado de colonia.
Sin embargo, el aumento de la produccin de azcar no
iba a significar un progreso econmico continuo en nuestro
pas porque las crisis que se presentaran en los aos del go-
bierno de Heureaux estaran llamadas a influir negativamen-
te en la economa dominicana. Una de esas crisis se dio en el
mismo ao en que Heureaux tom el poder 1882; otra,
que fue muy seria en Estados Unidos, tendra lugar en los
JUAN BOSCH
72
aos 1884 y 1885; hubo una en Inglaterra y en otros pases
europeos en 1890. Y mientras tanto, el pas no avanzaba por
la va del capitalismo porque no haba producido todava, y
tardara muchos aos en producirla, una clase burguesa capaz
de organizarlo como deba serlo para desarrollarse dentro de
las normas correspondientes a una sociedad capitalista.
En el ao 1887 escribi Jos Ramn Abad su Resea Gene-
ral Geogrfico Estadstica, un libro de excepcin en la biblio-
grafa dominicana. Abad, que no haba nacido ni se haba
formado en el pas, deca que La ausencia de la estadstica,
para el gobernante, equivale a la privacin de la brjula para
el piloto que navega en alta mar. Ambos caminan a ciegas;
ambos siguen un derrotero que dirige el azar, el cual no pue-
de ser nunca gua de la razn; y agregaba:
Hasta el presente, el primero y nico trabajo estadstico
que tenemos, es el que, con referencia al movimiento de las
Aduanas, y comprendiendo los detalles del 1883, se confi al
cuidado del Sr. D. Manuel Mara Gautier. Pero ese trabajo,
ha quedado casi desconocido e interrumpido, pues ni se ha
publicado, ni ha seguido formndose la estadstica comercial
en los siguientes ejercicios econmicos como era de esperar,
despus de aquel primer paso.
Tal vez no hay en la literatura sociolgica y econmica del
pas una declaracin tan convincente de que la Repblica
Dominicana ingres en las corrientes capitalistas tardamente
como las siguientes palabras de Jos Ramn Abad, que apa-
recen en la pgina 387 de la edicin de su obra hecha en
1888. Dice l:
Si quisiramos, hoy, examinar a fondo el movimiento de
la produccin y los consumos en la Repblica, nos veramos
en la imposibilidad material de hacerlo, porque faltan los da-
tos necesarios para establecer los preliminares de semejante
estudio. Y a seguidas explica: Aparte de la estadstica de
OBRAS COMPLETAS 73
comercio exterior de 1883, de que nos hemos ocupado, slo
podemos contar con las cifras que rene la Contadura Gene-
ral de Hacienda, relativas al movimiento de las importaciones
y exportaciones por los puertos habilitados.
Un pas sin burguesa
Esas cifras a que alude Abad indican que en el ao 1887 el
pas import 2 millones 56 mil 928 pesos y en 1888 import
1 milln 992 mil 885; que en 1887 las exportaciones llega-
ron a 2 millones 660 mil 471 y en 1888 fueron de 2 millones
520 mil 983, pero en 1883 las importaciones haban sido de
3 millones 207 mil 866 pesos, de los cuales 1 milln 368 mil
361 fueron de mercancas norteamericanas. De esos datos sa-
caba Abad las siguientes conclusiones:
Examinadas en detalles las partidas que forman el con-
junto de las importaciones, hallamos que ciertos frutos que
no hay ms que sembrarlos para cosecharlos en nuestros cam-
pos, como son cebollas, ajos, habichuelas, papas, garbanzos y
arroz, figuran por un valor, en nuestro consumo, de 260 mil
pesos; que la harina de trigo aparece con 28 mil 934 barriles,
y aadindole la de maz, el almidn y el sag, su valor aqu,
no baja de 400 mil.
Estos artculos se escriben noventa y ocho aos despus
que Abad escribiera los prrafos anteriores, y como ahora pro-
ducimos casi todo lo que l entenda que el pas deba produ-
cir en 1887, queda demostrado que hace un siglo no ramos
un pas capitalista como han mantenido los autores de libros
y de ensayos econmicos y polticos que se han referido a la
gran burguesa dominicana del siglo pasado sin detenerse a
pensar que una burguesa, y sobre todo una gran burguesa
slo puede darse en una sociedad de capitalismo desarrollado,
que se manifiesta en la presencia de una fuerte burguesa fi-
nanciera, todas ellas actuando simultneamente, condicin
JUAN BOSCH
74
que no se haba dado en la Repblica Dominicana antes de
1930. Ms an: ni siquiera los propietarios de grandes exten-
siones de tierra del pas eran antes de que empezara este siglo
terratenientes de mentalidad capitalista. Abad lo deja dicho en
los prrafos de su libro cuando despus de dar cuenta de las
importaciones de manteca de cerdo, tocinos y quesos afirma:
Con estas cifras se prueba la insuficiencia de nuestros pas-
tos; se justifica cuanto hemos dicho acerca de lo ineficaz e
improductivo que es la crianza libre; y queda sentado, ade-
ms, como un hecho indiscutible, que el ganado que se bene-
ficia es flaco y poco nutritivo, puesto que no siendo escaso en
nmero, no proporciona las cantidades de grasa que necesita-
mos, a pesar de lo reducida de nuestra poblacin.
Abad termina diciendo que donde la crianza y la ceba del
ganado estn unidas y subordinadas a la agricultura, la in-
dustria pecuaria prospera y suministra sobrantes para la ex-
portacin: por eso las grasas animales nos vienen de los Esta-
dos Unidos y de Holanda.
75
X
Sabemos, y eso porque lo dijo Abad, que el ao 1888 expor-
tamos productos por valor de 2 millones 520 mil 983 pesos,
pero no sabemos si los pesos eran iguales a dlares o a alguna
otra moneda que no fuera el peso mexicano ni cul era el valor
de cada uno de los productos exportados. Es probable que
esos datos los tenga Isa Conde, pues en algo debe apoyar l su
negativa a aceptar que el nuestro sea un pas de capitalismo
tardo; pero es el caso que si tiene esos u otros los guarda en
cajas de seguridad inaccesibles para quienes comparten la te-
sis que se expone en estos artculos.
En cuanto a la moneda nacional, la nica fuente que pode-
mos consultar sobre esa materia es el libro de Miguel Estrella
Gmez (Moneda Dominicana, Editora Amigos del Hogar, Santo
Domingo, 1979), y en l hallamos pginas 384 y siguien-
tes el primer documento en que se habla de una acuacin
de monedas en la poca republicana, es decir despus del 27
de Febrero.
Ese documento es una carta de Pedro Santana dirigida a
Jos Mara Caminero, fechada el 5 de diciembre de 1844, en la
que le enva una nota oficial para el Presidente de los E.U. y
un poder para que Ud. represente a la Repblica Dominicana
cerca de aquel Gobierno y le haga entender nuestros deseos de
vivir en paz, unin y de establecer relaciones polticas y comer-
ciales que puedan ser utilidad y conveniencia recproca.
JUAN BOSCH
76
Tras ese prrafo viene otro en el que luego de decirle a
Ud. le acompaar el Capitn Jos Billini en calidad de
Secretario le aclara: Ud. proveer a sus gastos, aclaracin
que se explica porque el prrafo final de esa carta est dedi-
cado a darle a Caminero los detalles siguientes: El Ministro
de Hacienda dar a Ud. rdenes para recibir hasta la suma
de 60 onzas destinadas para sus gastos y los del Secretario,
y la onza era una moneda norteamericana de oro que circu-
laba en el pas hasta hace unos cincuenta aos cuyo valor era
de 20 dlares antes de que el 1 de febrero de 1934 el go-
bierno de Franklin Delano Roosevelt revalorizara el oro a
razn de 35 dlares la onza, de manera que si la onza vala
20 dlares en 1844 lo que recibi Caminero para cubrir los
gastos suyos y de su secretario fueron 1 mil 200 dlares,
cantidad muy buenas para aquellos tiempos; pero eso no
demuestra, ni de lejos, que la Repblica Dominicana era un
pas capitalista.
En esa carta Santana le peda a Caminero acercarse a todas
aquellas personas que por su voluntad y capacidad estn
dispuestas a entrar en relaciones con el Gobierno de la Re-
pblica que puedan facilitarnos armas, vestuarios, provisio-
nes de boca... y principalmente desearamos hacer venir seis
u ocho mil fusiles de calibre con sus fornituras y gneros
[telas, nota de JB] para vestuarios de tropa que Ud. puede
traer o dejar tratados para que se vayan enviando en las pri-
meras ocasiones.
Adems de lo dicho, Santana le enviaba a Caminero una
copia del Decreto con fecha 29 de Octubre en que mandan
hacer 50.000 pesos en monedas de cobre, y deca: Deseara
el Gobierno que Ud. se ocupase en la fabricacin de esta
moneda para que Ud. la trajese consigo junto con los moldes
y la mquinas y algunas materias para continuar aqu la fabri-
cacin si conviniere. En la carta no se especificaba cul sera
OBRAS COMPLETAS 77
el valor de esas monedas pero en Resolucin del 15 de julio
de 1845 Santana explicaba que sera para facilitar el cambio,
lo que indica que se trataba de moneda menuda.
En vez de billetes, vales
La ingenuidad que se advierte en palabras como las que se
usaron en el prrafo de la carta de Santana en que se le peda
a Caminero que trajese consigo... los moldes y la mquina y
algunas materias para continuar aqu la fabricacin de las
monedas ordenadas por Decreto del 29 de octubre de 1844
es demostrativa de que ni siquiera las ms altas autoridades
del pas tenan idea de cmo se produca el dinero metlico, y
quienes ignoraban eso no podan saber qu era el capitalismo
y cmo funcionaba ese sistema en los rdenes econmico, so-
cial y poltico.
Caminero no pudo traer ni las monedas ni la mquina ni
las materias para hacerlas aqu. Esas materias deban ser
el cobre y algn otro metal que sirviera para alearse con l,
pero ningn funcionario del gobierno saba cules seran
esos metales.
Csar A. Herrera refiere (pgs. 13 y siguientes de Las Fi-
nanzas de la Repblica Dominicana) que el 23 de febrero de
1845 Santana dict un decreto mediante el cual quedaba pro-
hibida la exportacin de toda clase de monedas de oro, plata
y cobre, bajo la pena de confiscacin de las sumas que se
intentaren extraer y una multa igual, mitad a favor del erario
pblico y mitad a favor del denunciante, pero tambin que-
daba prohibida la exportacin de todos los metales en ba-
rras, planchas y cualquiera otra forma.
Qu persegua el gobierno con esas medidas?
Seguramente mantener en el pas los metales nobles nece-
sarios para respaldar emisiones de billetes de banco lo de
banco es un decir, porque en el pas, como lo sabe el lector, no
JUAN BOSCH
78
haba bancos en esos tiempos como lo haba hecho diez
das antes, cuando orden la emisin de 300 mil pesos en
billetes de caja de uno y de dos pesos. En ese momento la
situacin econmica era tan mala que al comunicarle al ins-
pector General de Hacienda la decisin del gobierno el fun-
cionario que firmaba le deca al destinatario:
Srvase Ud. prevenir a los Miembros de las Comisiones
de Hacienda que en lo adelante el erario pblico no satisfar
los gastos de plumas, tinta, etc., quedando este desembolso a
cargo de ellos o de los que puedan formar estas Comisiones de
lo cual me dar Ud. conocimiento.
El mismo da en que se despachaba esa comunicacin se le
envi otra al presidente Santana en la cual se le deca:
Antes de todo deber exponerle: que por mucho que se
precipite el trabajo de una sola prensa (imprenta de pedal,
esto es, movida con la fuerza del pie de un hombre, que eran
las nicas que se conocan entonces) no puede dar al da
arriba de tres mil hojas (de papel) que hacen la suma de
nueve mil pesos que dilatan despus seis u ocho das mien-
tras se firman, sellan y numeran, de modo que a mi enten-
der, si bien esa medida puede satisfacer las necesidades ordi-
narias del servicio pblico no corresponde de ninguna manera
a la urgencia que hace presumir. Y sin embargo de estos
inconvenientes he dado las disposiciones necesarias para
poner en circulacin su referida orden y activar todo lo
posible el trabajo.
Lo que describe esa comunicacin oficial es la fabricacin,
no de billetes de banco como los que conoce el lector sino de
papeles impresos exactamente como si se tratara de vales que
de haber habido otra imprenta habran podido ser falsificados
por cualquiera persona que conociera el oficio de tipgrafo,
nombre que se les daba en esos aos a las personas que saban
manejar una imprenta.
OBRAS COMPLETAS 79
Ms billetes-vales
El 21 de abril de 1845, dice Herrera, se reuni el Con-
greso Nacional en sesin secreta... para conocer una comu-
nicacin del presidente Santana que solicitaba autoriza-
cin para (hacer) una nueva emisin de billetes. Santana
deca en el oficio que dirigi a los legisladores que a esa solici-
tud le obligaba la situacin apurada del erario pblico, ex-
hausto de numerario con qu hacer frente a las necesidades
del momento.
La autorizacin se le dio y el gobierno emiti 200 mil pe-
sos, pero menos de un mes despus, el 20 de mayo, el Con-
greso, dice Herrera, dict una resolucin por cuyo medio
autorizaba al Poder Ejecutivo a emitir billetes hasta la suma
de 771 mil 830 pesos distribuidos en billetes de 5 pesos,
400 mil; en billetes de 2 pesos, 200 mil; y para cubrir el
dficit del presupuesto del ao fiscal de 1846 a 1847 (que
iba a empezar ms de seis meses despus), 171 mil 830 pesos;
pero tambin se hizo otra emisin de 165 mil 949 pesos para
cubrir gastos del gobierno en 1845-1846.
Herrera afirma que la resolucin congresional del 20 de
mayo de 1845 no aparece en las publicaciones oficiales, pero
tampoco deba aparecer en ellas una comunicacin del Con-
tador General de Hacienda enviada el 4 de junio de 1845
que deca as: Esta serie (se refera a la emisin de 165 mil
949 pesos en billetes) ser impresa bajo la misma forma que
los billetes de la primera ya emitidos con la sola diferencia de
que en lugar de llevar la fecha del 26 de julio de 1844 llevar
la del 30 del mismo mes, alteracin que recomiendo a la re-
serva de Ud.; o dicho de otro modo, se le peda guardar
absoluto secreto, de manera que esa emisin era falsa desde el
punto de vista legal, y no digamos qu era desde el punto de
vista de lo que significa en el orden monetario poner a circu-
lar billetes de manera clandestina.
JUAN BOSCH 80
Como si las emisiones de billetes-vales hechas entre febre-
ro y junio de 1845 fueran pocas, el 2 de julio se hizo una ms,
secreta, desde luego, de 329 mil 228 pesos para cubrir un
nuevo dficit del presupuesto; y era tal el desorden monetario
en que se hallaba el gobierno que aunque el Congreso haba
ordenado que de esa cantidad se hicieran 200 mil billetes de
2 y 4 reales y el resto en billetes de uno y dos pesos del mismo
tipo y forma de los anteriores, el ministro de Hacienda orde-
n que se hicieran nada ms 100 mil en los tipos de 2 y 4
reales y luego mand hacer los otros 100 mil, pero en distin-
tos tipos, dice Herrera.
Si Narciso Isa Conde hubiera sabido que el Gobierno
dominicano se comportaba de manera tan irresponsable en
una materia tan delicada como es la poltica monetaria, y
que lo haca desde el momento mismo de la aparicin de la
Repblica Dominicana en condicin de Estado indepen-
diente, habra pensado dos veces antes de mostrarse altanero
como un sabio en la materia, cuando extern su opinin
sobre el criterio, expuesto por m, de que el nuestro es un
pas de capitalismo tardo.
81
XI
La poltica monetaria del primer gobierno de Pedro Santana
que haba comenzado cuando l pas a ser presidente de la
Junta Central Gubernativa el 12 de julio de 1844 y termin
cuando renunci a la presidencia de la Repblica el 4 de agosto
de 1848 no poda ser ms disparatada. Se tomaban deci-
siones que no se cumplan y se aplicaban medidas que no
estaban autorizadas por nadie; se elaboraban decretos que se
hacan pblicos pero no pasaban de ser letra muerta y se orde-
naban emisiones de billetes pero de manera tan secreta que las
rdenes no aparecan en las comunicaciones oficiales. A esos
billetes se les llamaba de caja porque entonces eran muy pocos
los dominicanos que saban qu cosa era un banco y por tanto
no se conoca la denominacin de billetes de banco.
El 22 de agosto, esto es, diez meses despus de haberse
decretado el 29 de octubre de 1844 una emisin de 50 mil
pesos en monedas de cobre, y casi nueve meses despus de
haberle encomendado l mismo a Jos Mara Caminero que
contratara en Estados Unidos la acuacin de esas monedas, el
general Santana ordenaba otra vez Que se efecte la emisin
de dicha moneda conforme al valor que se le ha establecido y
que (se) recojan los cobres haitianos que se hallan en circulacin
en la Repblica, sea en cambio de esta moneda o por billetes
de caja, pero esa orden no se cumpli nunca, de manera que
las monedas de cobre haitianas siguieron circulando en el pas
JUAN BOSCH
82
conjuntamente con los billetes o vales de 2 y 4 reales impre-
sos en julio de 1845, y se dice conjuntamente porque las de
cobre haitianas y esos billetes eran todos monedas menudas,
de las que se usan en ventas al detalle.
Entrado el ao 1846 el 13 de febrero Santana orde-
n una emisin de 300 mil pesos en billetes de uno y de dos
pesos y el 13 de mayo Benigno Filomeno de Rojas, que haba
estudiado en Inglaterra, y Teodoro Stanley Heneken, ingls
nacionalizado dominicano, ambos tribunos (diputados) por
la provincia de Santiago, propusieron en el Congreso un pro-
yecto de ley al que se refiere Herrera diciendo que puede
considerarse como desconocido porque de la coleccin de
documentos de donde procede, preparada por el trinitario
Flix Mara Ruiz, no existen ms de tres ejemplares en el pas.
De acuerdo con Herrera, los autores del proyecto alegaron
que la depreciacin de la moneda nacional es un mal tan
grave y urgente naturaleza, que si no se aplica algn remedio
eficaz y con tiempo, corremos el riesgo de exponer a una rui-
na total todos los recursos de la Repblica.
Adems de lo dicho, De Rojas y Heneken sostenan que la
situacin de guerra contra Hait en que se mantena el pas
ha causado gastos mayores a las entradas, y la diferencia
entre gastos y entradas, ha sido satisfecha con emisiones de
papel moneda, que por el hecho de ser ms de lo que el
movimiento mercantil del pas exige, desde luego empieza
a decaer en su mrito y valor, a lo que agregaban: Tal es el
estado de nuestra circulacin actual a que deseamos aplicar
un remedio, es decir, que figuran en la circulacin diez ve-
ces la cantidad de pesos que el movimiento comercial del
pas puede emplear, por consiguiente, cada peso ha decado
al valor proporcionado que le puede caber o que pueda re-
presentar en la circulacin monetaria, es decir, de diez cen-
tavos; y por ltimo decan de Rojas y Heneken: Nosotros
OBRAS COMPLETAS 83
encontramos la nacin prxima a una ruina completa, y anun-
ciaban: la menor improcedencia ahora nos engolfara en la
miseria ms espantosa...
La ley nmero 116
Herrera afirma que el proyecto de ley de los tribunos
santiaguenses en su poca se deca santiagueros se resu-
ma en seis artculos que l copia en las pginas 18 y 19 de su
libro, y como ninguno de ellos aparece en la obra de Estrella
Gmez hay que pensar que su proyecto no fue respaldado por
el Congreso, pero no sera descabellado decir que las ideas
contenidas en l tuvieron influencia en la formacin de la Ley
nmero 116 de 2 de julio de 1847, que parte de dos funda-
mentos, el primero redactado as: Considerando la urgente
necesidad que hay de reformar el actual sistema monetario de
la Repblica, y el segundo de esta manera: Considerando
que ningn Estado puede conservarse ni progresar mientras
que la circulacin monetaria no est establecida bajo bases
invariables y al nivel de la dems naciones, el Consejo Con-
servador y la Cmara del Tribunado reunidos en Congreso
han venido a decretar y decretan:
(A partir de este momento se reproducirn slo los art-
culos o los prrafos de la Ley que sirvan para conocer las
ideas de quienes elaboraron el proyecto dado que en ellos el
lector puede hallar expuesto el criterio de los congresistas
acerca de la poltica monetaria que deba seguir el Estado
dominicano. Esos artculos fueron cinco de los catorce que
aparecieron aprobados).
He aqu lo que decan esos cinco:
Art. 1: Se establecer una deuda consolidada nacional
para que todos los tenedores del papel moneda actualmente
en circulacin, que deseen amortizarlo a razn de ochenta
pesos promedio de su valor en oro, en las diversas pocas de
JUAN BOSCH
84
su emisin, puedan inscribirlo hasta completar la cantidad de
un milln de pesos nacionales.
Art. 4: La tesorera emitir vales de cien pesos fuertes por
cada quinientos pesos nacionales inscritos de la circulacin
actual, cuyos vales generarn un inters de cinco por ciento al
ao pagadero cada seis meses, y el principal lo ser en diez
aos o antes si fuere posible pudiendo ser dichos vales trans-
misibles y negociables.
Art. 6: Que se realice (obtenga) la cantidad de ciento has-
ta ciento cincuenta mil pesos fuertes en plata u otro efectivo
por un emprstito en el pas o fuera de l por medio de un
crdito en la misma forma a disposicin del Poder Ejecutivo,
o por la venta y enajenacin de lo bienes nacionales, conce-
diendo adems al Presidente de la Repblica la ms amplia
facultad para reunir dicha cantidad de ciento cincuenta mil
pesos fuertes en oro o plata efectiva, ya sea haciendo uso de
cualquiera de estas facultades separadamente, o de todas o
algunas de ellas reunidas y como mejor convenga a los intere-
ses de la Nacin.
Art. 7: se invertir de la suma mencionada en el artculo
anterior la cantidad de cien mil pesos fuertes, lquidos y
libres de todo costo y gasto en plata menuda de buena ley y
por su valor intrnseco, que junto con treinta mil pesos ms
en cobre, sern repartidos a prorrata entre las oficinas del
tesoro pblico.
Art. 8: El Poder Ejecutivo queda autorizado para que haga
fabricar y disponer una nueva emisin de papel moneda, que
ser garantizada por la tesorera nacional, cuyos billetes debe-
rn ser grabados en planchas de acero, estampados en la mejor
calidad de papel de banco, numerados y firmados por el Conta-
dor General, el Presidente del Consejo Administrativo y el Pre-
sidente de la Cmara de Comercio, y cuyo nmero y valor ser
como sigue: Ciento cincuenta mil billetes de a un peso fuerte
OBRAS COMPLETAS 85
cada uno, y cincuenta mil billetes de dos pesos fuertes cada
uno, ascendiendo ambas cantidades a la suma de doscientos
cincuenta mil pesos fuertes.
Otra ley monetaria
La ley en que figuraban los cinco artculos que el lector acaba
de leer no lleg a ser ley porque nunca se aplic. Nueve meses
y medio despus de haber sido aprobada por el Congreso el
presidente Santana, en la Memoria que present al mismo
Congreso el 18 de marzo de 1848, dijo que la ley sobre el
sistema monetario no slo ha presentado dificultades para
conseguir los elementos que forman su base, sino que las
mutaciones en el Ministerio de Hacienda han impedido ocu-
parse de su ejecucin.
Probablemente la ley nmero 116 no fue aplicada porque
Santana no quiso que se pusiera en vigencia. Eso de que se
necesitaran ochenta pesos nacionales para obtener uno en oro
o que cien pesos fuertes equivalieran a quinientos pesos na-
cionales no poda agradarle a Santana; adems, el valor de la
moneda nacional era tan oscilante que nadie saba cunto va-
la un peso fuerte en pesos nacionales, y por el fuerte se enten-
da el de plata que haba circulado en el pas desde los tiem-
pos de Espaa. La ley deca al final de su artculo 10 que la
circulacin monetaria de la Repblica sera fijada en moneda
fuerte de oro o plata, y que se fijara en la circulacin actual
a razn de diez pesos nominales por un peso fuerte y agrega-
ba que en esas proporciones seran pagados todos los contra-
tos, obligaciones, deudas y compromisos de cualquiera natu-
raleza que se hayan contrado en el territorio de la Repblica
y sean cobrables en l.
Clusulas como esa ltima deben haber creado mucha
confusin y miedo en personas de nivel econmico relativa-
mente alto que fueran acreedores de comerciantes o empleados
JUAN BOSCH
86
pblicos, y Santana era hombre cauto, que actuaba y no ex-
plicaba las razones de sus actos; pero adems, el pas careca
del desarrollo econmico indispensable para que abundara la
gente que conociera los secretos de la economa monetaria en
un medio paralizado por la falta de ejercicio en esa materia
que es propio de una sociedad capitalista, pues aunque Isa
Conde no quiera admitirlo, la Repblica Dominicana era un
pas de capitalismo tardo no slo en el ao 1847 sino mucho
ms tarde, tan tarde que casi cien aos despus todava no
tena una moneda propia porque en los tiempos de Santana,
de Bez, de Heureaux y an mucho despus, lo que los go-
biernos y el pueblo llamaban moneda nacional o peso domi-
nicano no lo eran en realidad porque no respondan a una
estructura monetaria fundada en instituciones bancarias pro-
pias y legtimas.
Probablemente Santana decidi que esa ley no poda po-
nerse en ejecucin y no dijo por qu la engavet, pero un
ao despus el Congreso discuti y aprob dos leyes, la n-
mero 145 del 15 de junio de 1848, cuyo nico Considerando
deca que es de absoluta necesidad establecer una moneda
nacional con su correspondiente tipo y valor, y la nmero
146, del 19 del mismo mes, basada tambin en un solo con-
siderando que parta de la base de el estado de penuria en
que se encuentra el erario pblico, estado que a juicio de los
legisladores estaba ocasionado por la influencia de los im-
puestos pblicos y por la consecuente depreciacin de las obli-
gaciones del Estado en circulacin [a la cabeza de las cuales
estaban los billetes de caja, nota de JB]; y que para reparar el
dficit en las rentas de la Repblica, y restablecer el crdito
de nuestro papel moneda, nica garanta de la seguridad y
prosperidad del Estado, es indispensable se pongan en vigor
sin demora las disposiciones de la ley siguiente sobre el siste-
ma monetario de la Repblica.
87
XII
Sin duda la elaboracin de las leyes 145 y 146 se origin en la
situacin de crisis econmica que agobiaba en ese ao 1848 a
todo el mundo, de la cual se trata en el captulo VI (pgs. 23
y siguientes) de la obra La Pequea Burguesa en la Historia de
la Repblica Dominicana. En la pgina 22 de ese trabajo se
dice que para los primeros meses de 1848... la simpata de la
gente del pueblo, y con ella la de la pequea burguesa, se
desplazaba hacia los liberales a causa de que la economa del
pas andaba manga por hombro a tal punto que desde el ao
anterior la moneda dominicana haba empezado a perder va-
lor y acab tan abajo que lleg a 250 pesos por un peso fuerte
o de plata. Y se segua diciendo en esa misma pgina: El
descrdito del gobierno descendi a tales niveles que el 4 de
agosto de 1848 Santana renunci a la presidencia de la Rep-
blica... cuatro aos antes de que terminara el segundo pero-
do porque, como se recordar, haba sido elegido para el car-
go por dos perodos consecutivos.
Vista la situacin del pas a la luz de esa crisis econmica se
comprende que Santana no pusiera en ejecucin ninguna de
las dos leyes aprobadas por el Congreso en el mes de junio.
Un hombre como l, que necesariamente deba ser realista
para juzgar las situaciones econmicas porque no se puede
ser un jefe militar sin ser realista, debi pensar que esas dos
leyes carecan de sentido; que no podran aplicarse porque
JUAN BOSCH
88
la primera empezaba refirindose a un oro que nadie saba
donde estaba y en el segundo artculo mencionaba una plata
que el pas no produca.
La verdad es que la tal ley 145 pareca concebida y escrita
por hombres de otras tierras. Su artculo 1 fue redactado as:
El oro que se emplear para la fbrica o cuo de moneda do-
minicana se compondr, a saber: la libra troya [troy, nota de JB]
de metal, que se dividir en doce onzas, tendr once onzas de
oro puro, con una onza de cobre de liga, y se denominar oro
de ley; el artculo 2 deca: La plata que se emplear para la
fbrica o cuo de moneda dominicana se compondr, a saber:
la libra troya de metal tendr once onzas y la dcima parte de
una onza de plata pura, con nueve dcimas partes de una
onza de cobre para la liga; y se denominar plata de ley.
Tal pareca que el gobierno tena a su disposicin oro y plata
y cobre en las cantidades que hicieran falta para darle cumpli-
miento a esa ley, y adems que en el pas haba tcnicos y
equipos suficientes para establecer una planta de acuacin o,
como decan los tribunos, una fbrica de monedas.
Artculo por artculo, la ley nmero 145 pareca concebi-
da para ser puesta en vigor por el gobierno ingls; ordenaba
la acuacin de monedas de oro de diez y de cinco pesos fuer-
tes y las denominaba pesos de plata y fracciones de peso del
mismo metal; la de la peseta, el medio real, el cuartillo; de-
ca cmo deban ser esas monedas, y su artculo 7 autorizaba
al Poder Ejecutivo es decir, al general Santana para
hacer importar directamente de las casas de moneda del Go-
bierno de los Estados Unidos de Norte Amrica, las piezas
de 5, 10 y 25 centavos hasta la cantidad de cien mil pesos, y
cuya circulacin en la Repblica se autoriza por la presente
ley, como medios, reales y pesetas fuertes, hasta tanto que
las circunstancias del pas permitan la fabricacin de una
moneda nacional.
OBRAS COMPLETAS 89
No tenan los pies en la tierra
Esa ley fue firmada en el Palacio Nacional de Santo Domin-
go, Capital de la Repblica, a los quince das del mes de
junio de mil ochocientos cuarenta y ocho, y 5 de la Patria,
por el Ministro Secretario de Estado de Justicia, Instruccin
Pblica y Relaciones Exteriores, encargado del Interior y Po-
lica, R. Miura; el Ministro Secretario de Estado de Hacien-
da y Comercio, Dr. Caminero, y el Ministro Secretario de
Estado de Guerra y Marina, M. Jimenes, pero no por el Pre-
sidente de la Repblica, general Pedro Santana, que haba
firmado la nmero 116 del 2 de junio de 1847.
Pedro Santana tampoco firm la ley nmero 146, que fue
acordada por el Congreso cuatro das despus de la nmero
145 y que empezaba ordenndole al Poder Ejecutivo, es de-
cir, a Pedro Santana, convertir hasta la cantidad de cien mil
pesos fuertes, en moneda de plata de cuo y ley de los Estados
Unidos de Norteamrica, en piezas de valor, de cinco, de diez
y de veinte y cinco centavos fuertes, provisionalmente y gra-
dualmente el dinero que haya actualmente en las cajas de la
Repblica, y el dems que entre en ellas hasta poder acuar
plata dominicana de conformidad a la ley sobre la materia.
Puestos a producir leyes, los legisladores se situaban en un
pas ideal, que no tena nada que ver con nuestra pobre, atra-
sada, aislada Repblica Dominicana, y en los artculos 2 y 3
de esa ley nmero 146 se decan cosas tan irreales como stas:
Se ordena el envo a los Estados Unidos o a cualquier otro
punto, adems de lo dispuesto por el artculo anterior, de
toda la plata vieja, ya sea bruta o labrada, que los habitantes
de la Repblica Dominicana quieran entregar al Ministro de
Hacienda...; y se autoriza al Poder Ejecutivo para que man-
de fabricar y disponer una nueva emisin de papel moneda,
que ser garantizada por la tesorera nacional, cuyos billetes
debern ser grabados en planchas de acero fuera del pas,
JUAN BOSCH
90
estampados en la mejor calidad de papel blanco... cuyo n-
mero y valor sern como sigue: 250.000 billetes de un peso
cada uno, que garantiza el tesoro pblico por 40 centavos
fuertes, que se imprimirn con tinta negra; y 125.000 de a
dos pesos nominales cada uno, garantizados por ochenta cen-
tavos fuertes, cuyo papel, tinta y color debern ser distintos
de los de a un peso, para sustituirlos en la circulacin en el
lugar de los actuales; y ambas cantidades debern estar listas
en caja el 1 de Noviembre, si fuere posible, o a lo ms tarde el
1 de Enero de 1849.
El artculo 4 ordenaba al Presidente de la Repblica ha-
cer fabricar en la misma forma y reservar en las arcas del Esta-
do... la cantidad de 375.000 billetes de a uno y dos pesos, y
explicaba que esos billetes se destinarn a abastecer la expan-
sin de la circulacin monetaria, luego de que el movimiento
mercantil y las circunstancias del pas lo exijan. Eso, pro-
puesto por el Congreso en medio de una crisis econmica
apabullante, debi darle a Santana la impresin de que los
hombres de su gobierno tendran las cabezas en los cielos pero
no tenan los pies en la tierra.
En la ley 146 haba 15 artculos, 14 de ellos redactados a
tanta distancia de la realidad nacional como las partes expues-
tas en este trabajo, y el 15 era la repeticin, letra por letra, del
nmero 6 de la ley 116, aquella que Santana no aplic, y por
ltimo, el Congreso elabor un modelo para la impresin de
los billetes, tan seguros estaban sus autores de que su pro-
yecto de ley sera puesto en vigor por el Poder Ejecutivo.
Aunque no lo crea Narciso
No eran slo los legisladores de 1848 los que estaban seguros
de que el general Santana promulgara y mandara aplicar las
leyes que ellos elaboraban; as deban pensar otros funciona-
rios del gobierno porque un mes y cinco das despus de
OBRAS COMPLETAS 91
haberse redactado la nmero 145 apareca el reglamento n-
mero 165 concebido para llevar a cabo la aplicacin de la ley
nmero 116, es decir, la del 2 de julio de 1947, y sucedi que
diez das despus de haberse hecho ese Reglamento el general
Santana renunciaba a la presidencia de la Repblica y tomaba
el camino del hato El Prado, la seccin o el paraje de El Seibo
donde viva. Santana dej el gobierno abrumado por la crisis
econmica pero es posible que adems de los efectos que cau-
saba en su nimo esa crisis tuviera parte en su decisin el
desencanto que deba producirle la actitud de los miembros
del Congreso, que tomaban decisiones como si la Repblica
Dominicana fuera un pas rico, habitado por un pueblo ilus-
trado que viva en grandes ciudades comunicadas entre s por
ferrocarriles. Pedro Santana, hatero de cuerpo y de mente, no
poda imaginarse un pas as pero tampoco poda comprender
cmo y por qu los tribunos y otros funcionarios de su go-
bierno crean que vivan en otro mundo, porque Santana no
tena la menor idea de cmo funcionaban las cabezas de los
medianos y altos pequeos burgueses dominicanos.
Pedro Santana volvi a la presidencia de la Repblica por
pocos meses a partir del 30 de mayo de 1849 y hasta el 24 de
septiembre de ese ao, da en que tom posesin del alto
cargo Buenaventura Bez, tal como se explica en las pginas
31 y 32 de La Pequea Burguesa en la Historia de la Repblica
Dominicana, y en esos pocos meses, menos de cuatro, el Con-
greso volvi a tratar el tema de la moneda nacional y Santana
se comport en esa ocasin igual que como se haba compor-
tado en las tres anteriores. De ese caso no hay constancia en
Moneda Dominicana, el libro de Miguel Estrella Gmez, pero
lo hay en el de Csar A. Herrera (pg. 23).
Herrera dice que al da siguiente de aquel en que el Con-
greso le otorg a Santana el ttulo de Libertador de la Patria,
lo que aconteci el 22 de julio de 1849, el Congreso orden
JUAN BOSCH 92
la emisin de un milln de pesos en billetes de 1, 2 y 5 pesos
en la proporcin de 250.000 de 1; otra cantidad igual de 2, y
500.000 en billetes del tipo de 5. Y como no hay constancia
de que a ese acuerdo del Congreso se le diera cumplimiento,
debe pensarse que Santana le hizo el mismo caso que les haba
hecho a las leyes nmeros 116, 145 y 146; en cambio, quien
le hizo caso a la del 22 de julio de 1849 fue Buenaventura
Bez, que la promulg cuatro das despus de haber tomado
posesin de la presidencia de la Repblica, o esa, el 28 de
septiembre de ese ao, y adems, el 18 de abril de 1850 el
Congreso lo autoriz a emitir papel moneda de la misma
serie y naturaleza que la que determin el Congreso Nacional
por su decreto del 23 de julio del ao prximo pasado.
Herrera, que no siempre da la fuente de su informacin,
dice que: En la primera administracin del presidente Bue-
naventura Bez se hicieron tambin, al igual que en las de
Santana y Jimenes, cuantiosas emisiones sin sancin legislati-
va, sin publicacin oficial de las resoluciones correspondien-
tes, a veces sin monto fijo, con el pretexto siempre, muchas
veces verdico, de las urgentes necesidades creadas al Estado
por la constante guerra con Hait.
En ningn pas de los que a mediados del siglo pasado
eran desarrollados en el orden capitalista poda hacerse nada
semejante. En la Repblica Dominicana se hacan porque
ramos un pas de capitalismo tardo aunque no lo crea Nar-
ciso Isa Conde.
93
XIII
En los primeros aos de la Repblica el Congreso elaboraba
leyes pero tambin decretos, y lo que es ms curioso, se dio el
caso de por lo menos un Congreso Constituyente, el de 1858,
conocido por el nombre de Moca, lugar donde se reuni, y se
redact un decreto sobre la materia monetaria a pesar de que
sus funciones se limitaban a redactar la Constitucin que de-
ba regir las actividades del gobierno de Santiago del cual hay
referencias en el captulo XXII de La Pequea Burguesa en la
Historia de la Repblica Dominicana. Por esa razn es frecuente
que las leyes de esa poca aparezcan con la calificacin de
decretos como fue el caso del que llev la fecha del 23 de
julio, ao 1849, promulgado por Bez el 28 de septiembre y
repetido por el Congreso el 18 de abril de 1850.
Herrera cuenta que el 1 de diciembre de 1858 el minis-
tro Juan Esteban Aybar sin decir qu Ministerio desem-
peaba
*
present un extracto de las resoluciones del go-
bierno que no figuran en la historia de Estrella Gmez, y
dijo que el 27 de marzo de 1851 se autoriz una emisin
de billetes de caja, sin consignarse la suma, para adquirir
monedas fuertes que se mantendran en caja para los gastos
de una eventual invasin haitiana; Aybar dijo adems que
el 22 de septiembre de 1851 se autoriz al Ministerio de
*
Ministro de Guerra y Marina en el gobierno de Buenaventura Bez (N. del E.).
JUAN BOSCH
94
Hacienda para la emisin de billetes hasta la cantidad de
un milln de pesos para los gastos de movilizacin de tropas
en el Cibao.
Dice Herrera, ya sin atribuir las noticias a Aybar, que du-
rante los aos 1851 y 1852 el gobierno de Bez estuvo rea-
lizando conversiones de billetes nacionales por moneda fuer-
te, y que el 31 de diciembre de ese ltimo ao tena un
balance en caja de 213.706.80 en moneda fuerte, de cuya
suma se encontraban depositados en Saint Thomas 100.000
en el banco de aquella isla ganando un inters de 3 por ciento
anual y 60.791. 73 en la casa de los seores Rothschild & Co.
al 6 por ciento de inters anual; y aade Herrera: Esta colo-
cacin de dinero produjo una borrasca parlamentaria a la ca-
da de Bez, y termina diciendo que la mayor parte de esas
sumas la perdi la Repblica.
El lector debe entender que la cada de Bez a que se refie-
re Herrera debi ser en realidad la entrega del poder de Bez
a Santana que tuvo efecto en febrero de 1853, porque Herrera
dice que En sesin celebrada por el Congreso Nacional el 20
de marzo de 1853 el diputado Benigno Filomeno de Rojas se
pronunci en la forma siguiente:
Seores: emitir cinco o ms millones de papel moneda,
para reducirlos a cien mil pesos fuertes, y depositarlos en un
banco de Saint Thomas, es una medida inconcebible, un he-
cho tan errneo, que basta haber ledo las primeras pginas
de un Tratado de Economa Poltica para comprender que as
es como debe ser calificado.
De paso hay que llamar la atencin del lector hacia el
hecho de que en esos aos haba por lo menos un banco en
la pequea isla de Santomas. Saint Thomas, si escribimos su
nombre en ingls, como se escribe desde que pas a poder de
Estados Unidos, que se la compr en 1917 a Dinamarca por la
cantidad de 25 millones de dlares, tiene apenas 84 kilmetros
OBRAS COMPLETAS 95
cuadrados, menos territorio que la ciudad de Santo Domingo,
pero a mediados del siglo pasado era un centro comercial tan
importante que para financiar las operaciones de compra y ven-
ta de mercancas de Europa, de Estados Unidos y del Caribe
que pasaban por all, hubo que establecer un banco, algo que
en esos aos no se conceba siquiera que pudiera hacerse en la
Repblica Dominicana.
Falsificacin de billetes
El 17 de marzo de 1853, dice Herrera tomndolo del tomo
II, pg. 476 de la Coleccin de Leyes, el Congreso Nacional
vot un decreto que autorizaba al gobierno del general
Santana a realizar una emisin de billetes de 1, 2, 5, 20 y 40
pesos, hasta la suma que fuera necesaria, es decir, carta blan-
ca para emitir a mejor conveniencia de los gobernantes del
momento. De acuerdo con el decreto, los nuevos billetes
sustituiran el papel moneda que estaba entonces en circula-
cin y La cantidad autorizada en total para ser emitida no
fue nunca publicada, pero en el libro I de la Secretara de
Estado de Hacienda y Comercio encontramos los datos. El
total de la emisin alcanzaba a 12.000.000 de pesos distri-
buidos en la forma siguiente: 100.000 billetes de 40.00;
100.000 de 20.00; 400.000 de 5.00; 1.000.000 de 2.00;
2.000.000 de 1.00.
Un ao despus, el 22 de febrero de 1854, los 12 millones
fueron rebajados a 4 con el argumento de que la dificultad
que hay en hacer la impresin de los seis millones en billetes
de 5, 2 y 1 por estar la imprenta Nacional siempre ocupada
en otras cosas del Servicio oblig a hacer slo 150.000 de
40.00; en total, 4.000.000.
Esa rebaja fue dispuesta por el ministro de Hacienda y
Comercio, M. Lavastida, y en junio de ese ao una Comisin
de Hacienda del Congreso Nacional, al rendir informe sobre
JUAN BOSCH
96
la Memoria correspondiente, dijo: Creemos de este lugar lla-
mar toda la atencin del Congreso Nacional sobre el sistema
monetario y su depreciacin ascendente, no dudando que si
la crisis que atravesamos se prolongase como sin hacernos
ilusiones es de prever llegar el pas al ltimo grado de deca-
dencia o la bancarrota.
No est expuesta con claridad, en esas pocas lneas, la
situacin alarmante que a causa de una mala poltica moneta-
ria abrumaba a los dominicanos? Y no era esa situacin el
resultado de una ausencia evidente de desarrollo capitalista?
Y de ser as, que sin duda lo era, a quin se le ocurre negar
que la Repblica Dominicana padeca los males propios de
un pas de capitalismo tardo?
En noviembre el gobierno advirti que, como lo refiere
Herrera, en la Capital circulaban billetes falsos de los de 5
pesos, y de las investigaciones result que los autores de la
falsificacin fueron dos comerciantes de Santo Domingo, uno
llamado Juan Bautista Bouv apellido que al parecer ya
nadie lleva en el pas y Aniceto Freites, que haba nacido
en Puerto Rico y en ese mismo ao de 1854 haba sido tribuno
(diputado) por la provincia de Santiago.
El agente activo en la falsificacin fue Bouv, que viaj a
Estados Unidos para llevar a cabo el plan convenido entre l
y Freites. En Estados Unidos se le uni un seor llamado
Arstides Hartmann quien lo puso en relacin con Carlos
G. Grehen, dueo de un taller de litografa. En ese taller se
imprimieron 50 mil hojas con 6 billetes de 5 pesos cada
una, de manera que la cuanta de la falsificacin fue de 1
milln 500 mil pesos los cuales fueron enviados a Santo
Domingo en paquetes pequeos forrados de hojalata y sol-
dados. La falsificacin se hizo en Boston y los fardos se
enviaron a Nueva York donde los recibi la casa comercial
J. A. Dovale & Co.; de ah se despachaban en bocoyes de
OBRAS COMPLETAS 97
bacalao a la Casa Cappe & Co. de Saint Thomas, quienes los
enviaban a Santo Domingo.
La ltima emisin
La falsificacin fue descubierta en noviembre, pero las inves-
tigaciones indicaban que los bocoyes de bacalao haban llega-
do a la Capital en julio, y quien los recibi fue Aniceto Freites.
El 2 de diciembre el ministro Lavastida puso a circular la
Resolucin nmero 16 en la que se ordenaba la impresin de
4 millones de pesos nacionales, 25.000 de ellos de 40 pesos;
100.000 de 20 pesos; 400.000 de 2 pesos; y 200.000 de 1
peso, y el da 6 de ese mes decret la suspensin de la circula-
cin de billetes de 5 pesos, decreto que explica por qu en la
impresin ordenada por el ministro Lavastida cuatro das an-
tes no figuraban billetes de 5 pesos; o dicho para que lo en-
tienda todo el mundo, el gobierno sac de circulacin los
billetes legtimos de 5 pesos porque al hacerlo as le sera rela-
tivamente fcil localizar los de la misma cantidad pero falsos
tan pronto aparecieran en manos de alguien.
En el decreto del 6 de diciembre el gobierno ordenaba que
los billetes falsos se les entregaran a los alcaldes (hay que su-
poner que seran alcaldes de barrios, no de secciones campesi-
nas) y que al recibirlos los alcaldes les dieran recibos a los
dueos de esos billetes.
Cuando supo que era perseguido por su hazaa, Juan
Bautista Bouv huy del pas, pero Aniceto Freites no lo hizo,
o no pudo hacerlo, y en consecuencia cay preso y fue senten-
ciado a cadena perpetua, sentencia que se dio el 5 de febrero
de 1855, pero no cumpli la condena porque fue fusilado el
22 de septiembre de ese ao acusado de haber organizado,
con otro preso llamado Crislogo Meja, un levantamiento de
los reclusos que compartan con ellos las celdas de la crcel
pblica. Meja fue ejecutado al mismo tiempo que Freites.
JUAN BOSCH
98
Pero antes de esos fusilamientos el gobierno orden otra
emisin de billetes que se justific con el alegato de que los 4
millones de pesos de la emisin hecha en diciembre del ao
anterior no haban alcanzado para amortizar los billetes falsos
de 5 pesos, lo que evidentemente no era cierto porque los
falsos llegaban nada ms a 1 milln 500 mil.
La nueva emisin fue autorizada por el encargado del Po-
der Ejecutivo, general Manuel de Regla Mota, y comunicada
en fecha 16 de julio de 1855 por Manuel Joaqun Del Mon-
te, nuevo ministro de Hacienda, al Contador General de la
Repblica. La orden tramitada en esa ocasin era que se emi-
tieran 32.000 billetes de 40 pesos y 16.000 de 20, lo que
significaba poner en circulacin 1 milln 600 mil pesos des-
tinados a sustituir los billetes deteriorados y cubrir otros gas-
tos; pero slo cinco meses y medio despus, el 29 de diciem-
bre, cuando los cadveres de Aniceto Freites y Crislogo Meja
tenan tres meses y siete das bajo tierra, el ministro Del Mon-
te inform al Contador General que el Poder Ejecutivo, dice
Herrera, haba dispuesto otra emisin de 500.000 (pesos) en
billetes de uno y de dos pesos, y agrega que por razones de
que se requera la mayor rapidez de la emisin se designaron
nueve comisiones para proceder a firmarlos, y a seguidas acla-
ra: Nada de esto aparece en las colecciones de leyes que he-
mos tenido a la vista.
Sera bueno que el lector recordara la fecha en que se orden
esa ltima emisin. Fue el 29 de diciembre de 1855, es decir,
once aos y diez meses despus del 27 de Febrero de 1844; y
en todos esos aos los gobiernos dominicanos no haban sido
capaces de adoptar una poltica monetaria coherente.
Por qu?
Porque el nuestro era, y sigui sindolo mucho tiempo
despus, un pas de capitalismo tardo.
99
XIV
En el ao 1855 estaba circulando la moneda metlica de 1844,
segn dice Herrera, que hall esa informacin en el peridico
El Dominicano (N 5, julio 28 de 1855), y sin duda se trataba
de la haitiana de cobre mencionada por Santana en la carta
que haba dirigido a Caminero el 22 de agosto de 1845. No
poda ser otra porque en 1855 no se haba acuado la primera
moneda metlica dominicana, y uso el pleonasmo, o cuasi
pleonasmo de acuado la primera moneda metlica para
que el lector se haga cargo de que a ms de once aos despus
de la proclamacin de la independencia, la Repblica Domi-
nicana no tena una moneda metlica propia y segua usando
la del pas contra el cual mantena el estado de guerra que
haba comenzado el 27 de Febrero de 1844. La ltima batalla
de esa guerra sera la de Sabana Larga, que se dara el 24 de
enero de 1856.
Herrera dice que esa moneda metlica circulaba en la pro-
porcin de 32 piezas por un peso de los nuevos billetes, lo
que equivale a decir de los 500.000 en billetes de uno y de
dos pesos puestos en circulacin el 29 de diciembre de 1855,
cuando Santana se hallaba en su hato de El Prado al cual se
haba retirado como paso previo antes de abandonar por se-
gunda vez la presidencia de la Repblica como lo hara el 26
de mayo 1956. Desde que Santana se fue a El Prado las fun-
ciones que le correspondan pasaron a ser desempeadas por
JUAN BOSCH
100
el vicepresidente, general Manuel de Regla Mota, quien el
15 de enero de 1856 orden una nueva emisin de 500.000
pesos con una condicin: que pasados cuatro meses, a contar
de esa fecha, se retirarn de la circulacin los referidos billetes,
amortizndolos legalmente, y el 6 de abril el ministro de
Hacienda y Comercio, Manuel de Jess Del Monte, ordenaba
otra emisin, sa de 1.000.000 de pesos, 500.000 de ellos en
billetes de 2 pesos y otro tanto en billetes de 1.
De esa emisin dijo Del Monte que era una continua-
cin de la precedente, lo que indicaba que la del 15 de
enero deba ser retirada de la circulacin en cuatro meses
pero no sucedi as, pues segn cuenta Herrera, quien lo
tom del tomo III de la Coleccin de Leyes, pg. 258, el
general de Regla Mota dict un decreto que dispuso con-
tinuara la circulacin de todos estos billetes hasta nueva
orden, considerando que era imposible proceder a su amor-
tizacin como dispona el artculo segundo de la primera
ley, porque sera necesario incinerar [quemar, nota de JB]
una gran cantidad, dado el estado deplorable que presenta-
ban estos billetes poco tiempo despus de haber pasado por
las manos del pblico.
El 27 de mayo un da despus de la renuncia de
Santana, sin ninguna base legal, ni siquiera en un decre-
to del Poder Ejecutivo, se orden una nueva emisin por la
cuanta de 2 millones de pesos de los cuales se haran
1.818.180 en billetes de 10 pesos y 181.820 en billetes de
2 pesos, y el 8 de agosto, dice Herrera, se orden en la
misma forma la emisin de otro milln de pesos en billetes
de 10 y 2 pesos; en los de diez, 909.090 y en los de dos,
90.910. Antes de un mes, el 2 de septiembre de ese ao,
llegaron a Santo Domingo el cnsul espaol Antonio Mara
Segovia y Buenaventura Bez y con su entrada en el pas se
iniciara un episodio de la historia nacional que est contado
OBRAS COMPLETAS 101
de manera detallada a partir de la pgina 55 de La Pequea
Burguesa en la Historia de la Repblica Dominicana.
Ms emisiones
Hasta el momento en que se inicia ese episodio, las emisiones
de papel moneda hechas por los gobiernos que figuran en la
obra de Csar A. Herrera y no en la de Miguel Estrella Gmez,
sobrepasaban los 15 millones de pesos, y debe decirse de esa
manera, usando el copretrito del verbo sobrepasar, porque
no se sabe a ciencia cierta cuntas fueron las emisiones y cu-
les fueron sus cuantas. Recurdese lo que dijo el propio
Herrera cuando afirm que tanto en los gobiernos de Santana
como en los de Bez y en el de Jimenes se hacan emisiones de
papel moneda, que l califica de cuantiosas, sin sancin le-
gislativa, sin publicacin oficial de las resoluciones correspon-
dientes, a veces sin monto fijo....
Bez tena en el poder pocos das ms de cinco meses cuando
el 18 de abril de 1857 el Senado vot un decreto autorizando
al gobierno a hacer una emisin de papel moneda de 6 millo-
nes de pesos, pero poco ms de un mes despus, el 25 de
mayo, Bez orden que la emisin fuera de 14 millones y
acab convirtindose en una de 18 millones. La respuesta a
esas emisiones y a la forma en que fueron usadas que les die-
ron los comerciantes del Cibao, dirigidos por los comprado-
res de tabaco destinado a la exportacin, fue el manifiesto del
7 de julio con el cual se le dio la base poltica indispensable al
levantamiento armado iniciado al amanecer del da siguiente,
una accin de gran significacin histrica porque de ella sal-
dran varios acontecimientos importantes: el primero, la alianza
de hateros y pequeos burgueses de las capas ms altas; el se-
gundo, el paso de Buenaventura Bez de lder de la mediana y
la alta pequea burguesa a lder de las capas ms bajas de los
pequeos burgueses; y tercero, aunque fue el ms importante,
JUAN BOSCH
102
la anexin a Espaa, creacin de Santana, que pudo llevarla a
cabo porque gracias a su alianza con la pequea burguesa
comercial acab dirigiendo la guerra iniciada el 8 de julio de
1857 y como general en jefe tom la ciudad de Santo Do-
mingo, lo que equivali a tomar de nuevo el poder, posicin
desde la cual negoci la Anexin.
En medio de la guerra, Bez orden en el mes de septiem-
bre una nueva emisin de 2 millones de pesos y en diciembre
otra de un milln; mientras tanto, el gobierno revoluciona-
rio, que tena su sede en Santiago, convoc a elecciones para
redactar una Constitucin en la cual se prohiba hacer el pago
de contribuciones fiscales, esto es, de impuestos, con papel
moneda, y se vot un decreto fechado el 28 de enero de 1858
cuyos dos primeros artculos decan:
Art. 1 Ninguna clase de papel moneda, vales, obliga-
ciones o pagars emitidos por el seor Bez o su administra-
cin, sobre el crdito pblico, a contar desde el 17 de julio
del ao pasado, se reconocen ni sern reconocidos, considera-
dos ni pagados como deuda pblica de la nacin.
Art. 2 Ni el tesoro pblico, ni las dems oficinas de
recaudacin de la Repblica podrn recibir, en pago de los
derechos e impuestos debidos al fisco, ninguna clase de papel
moneda, vales, obligaciones o pagars que estn en la catego-
ra del artculo anterior.
El comentario de Herrera a esos dos artculos es demole-
dor. Pero ese mismo congreso constituyente dice l,
que proscriba las emisiones del gobierno legalmente cons-
tituido, dict pocos das despus, el 10 de febrero de 1858,
un nuevo decreto que dispona una nueva emisin para
recoger todos los billetes en circulacin de todas las admi-
nistraciones anteriores. Esta emisin, en tipos de 200, 150,
40, 20, 10 y 5 pesos sobrepas la cifra de veinte millones
de pesos.
OBRAS COMPLETAS 103
Un decreto que no se cumpli
La Constituyente de Moca haba aprobado el 9 de marzo de
1858 un decreto que es el primer documento de la historia
dominicana en el que se advierte la presencia de un plan ela-
borado para darle coherencia a una poltica monetaria. En ese
llamado decreto, expuesto en nueve artculos, el primero es-
tableca que La unidad monetaria que regir en toda la Re-
pblica y en las oficinas del Estado, para la recaudacin de
todos los derechos e impuestos y pago de todos los sueldos y
asignaciones, ser el peso fuerte de plata; en el artculo 2 se
deca que el peso de plata se dividir ... en cien centavos
fuertes, y en piezas de plata del valor de cincuenta, veinte y
cinco, veinte, diez, cinco y dos y medio centavos fuertes.
El artculo 4 del impropiamente llamado decreto estaba
compuesto por cinco prrafos en los cuales se estableca un
premio para las personas que pagaran los impuestos de im-
portacin, exportacin y de puerto los nicos impuestos
que perciba el Estado cuando el interesado lo efecte en
moneda de plata. El premio se daba en forma de descuento
Sobre todos los pagos que se efecten en pesos fuertes espa-
oles y otros de igual valor; y el descuento sera de un cuatro
por ciento si el pago se haca en piezas de plata del valor de
cincuenta, veinte y cinco y veinte centavos; de un seis por
ciento si los pagos se hacan en piezas de plata del valor de
diez centavos fuertes; de un siete por ciento si el pago se efec-
ta en piezas de plata del valor de cinco centavos, y de un
ocho por ciento cuando se pagara en piezas de plata del valor
de dos centavos y medio.
Lo que se persegua con ese decreto que parece desati-
nado era percibir la mayor cantidad posible de monedas de
plata para formar con ellas una reserva monetaria legtima
con la cual respaldar el peso nacional cualquiera que fuera la
materia en que circulara. Ese propsito no est dicho de
JUAN BOSCH 104
manera expresa pero s en forma indirecta y al mismo tiempo
bastante transparente como se advierte al leer el artculo 8 de la
pieza legislativa denominada decreto por los constituyentes de
Moca. Vea el lector a seguidas lo que deca ese artculo 8.
Queda suficientemente autorizado el Ministerio de Ha-
cienda para suspender, en cualquier poca, dando previo avi-
so al comercio importador por el rgano oficial, con treinta
das de trmino para los buques e importadores de las Anti-
llas (Santomas y Curazao, que eran, como est dicho en otras
partes de este trabajo, los lugares con los cuales hacan los
comerciantes dominicanos la mayora de los negocios de im-
portacin), cuarenta (das) para los Estados Unidos, sesenta
para los de Europa, y de diez para todas las exportaciones, la
continuacin del descuento sobre el pago de aquellas mone-
das cuya importacin haya alcanzado a la suma que el Go-
bierno estime suficiente para los cambios y transacciones del
comercio del pas.
Ese decreto no se aplic porque el gobierno para el cual
haba sido elaborado, que era el de Santiago, fue depuesto en
agosto (1858) por Santana, quien el 27 de septiembre, desde
la ciudad de Santo Domingo, adonde haba vuelto despus
de haber dispersado a los jefes del gobierno de Santiago, de-
clar repuesta la Constitucin de 1854 y en consecuencia sin
valor ni efecto la de Moca.
105
XV
Tan pronto retorn a la Capital, Santana autoriz la publica-
cin de una proclama en la cual deca que la suma total del
papel moneda reconocido por el gobierno a cuyo frente estoy,
y actualmente en circulacin, asciende a $45.290.430, y el
11 de abril del ao siguiente (1859), el Senado Consultor,
dice Herrera, vot un decreto el cual fue promulgado por
Santana el 4 de mayo, por cuyo medio dispuso que los bille-
tes emitidos por aquel gobierno [el de Bez, nota de JB] de-
ban ser canjeados en el trmino de un mes a razn de 2.000
pesos billetes por uno fuerte, en vales garantizados.
Ese decreto significaba que los 18 millones de pesos en bi-
lletes emitidos por el gobierno de Bez que provocaron el le-
vantamiento del 8 de julio del ao anterior quedaban reduci-
dos a 9 mil pesos fuertes, y nadie poda saber cuntas personas
tenan billetes de esos 18 millones y cules de ellas tenan can-
tidades importantes; lo que se saba era que aquel que fuera
dueo de 10 mil pesos de los que se haban hecho bajo el go-
bierno de Bez recibira, cuando los cambiara, nada ms 5 pe-
sos fuertes, y el que tuviera 50 mil los cambiara por 25 fuertes.
El decreto del 4 de mayo caus una conmocin entre los
poseedores de billetes de las diferentes emisiones hechas por
el gobierno de Bez, pero que se sepa, ningn dominicano
protest de la medida; quienes lo hicieron fueron los cnsules
de Francia, Inglaterra y Espaa aunque en el encabezamiento
JUAN BOSCH
106
de la comunicacin en que se expuso la protesta no aparecen
todos ellos y en la firma figuran cuatro en vez de tres.
Los cnsules decan en esa comunicacin dirigida al mi-
nistro de Relaciones Exteriores, Miguel Lavastida, que ellos
consideraban nulo y sin valor el decreto publicado el 5 de
este mes en lo que concierne a sus nacionales, y agregaban:
La Repblica Dominicana es responsable no slo de las pa-
peletas [billetes, nota de JB] emitidas por el Gobierno del Sr.
Bez, sino an de todos los bonos o vales suscritos en aquella
poca, y los infrascriptos despus de haberse opuesto constan-
temente a todas las tentativas hechas para sustraerse a este
principio y de haber procurado al mismo tiempo conciliar los
deseos del Gobierno dominicano con los justos intereses de
sus nacionales, no tienen en vista del decreto que se ha publi-
cado otra alternativa sino provocar medidas que tiendan a
asegurar el reembolso de lo que legtimamente se les adeuda a
los extranjeros colocados bajo su proteccin.
El ministro Lavastida devolvi la comunicacin porque,
segn dice Herrera, la consider una intromisin en los asuntos
potestativos del Estado Dominicano, y el 18 de mayo los
cnsules pidieron sus pasaportes declarando interrumpidas las
relaciones oficiales de sus pases con el Gobierno dominica-
no, a lo que Lavastida respondi negndoles calidad diplo-
mtica para romper relaciones por su propia determinacin.
Como Herrera es el nico historiador que ha dado cuenta
detallada del muy importante episodio que se relata en estas
pginas, el relato seguir hacindose a base de lo que dijo l en
su obra (pgs. 43 y siguientes), y lo que l dijo fue lo que sigue:
Crisis de relaciones internacionales
Los cnsules abandonaron el pas, y el ltimo da de no-
viembre de ese mismo ao (1859), se presentaron a bordo de
barcos de guerra de cada uno de los pases que representaban,
OBRAS COMPLETAS 107
para imponer al Gobierno dominicano, bajo la amenaza de
las ms graves consecuencias, una resolucin al delicado asun-
to del papel moneda. Los buques de guerra eran de naciona-
lidad inglesa, francesa y espaola. Herrera dice que el co-
mandante Roy, del bergantn francs La Mercure, y el capitn
Moorman, de la fragata inglesa Cossack, remitieron con ofi-
ciales de sus navos sendas comunicaciones dirigidas al Jefe
del Poder Ejecutivo de la Repblica Dominicana concebi-
das en trminos similares intimando al gobierno a una solu-
cin ms favorable a los intereses de sus nacionales, a la re-
anudacin de las relaciones diplomticas y a saludar primero
las bateras de la plaza, con salva de 21 caonazos, los pabe-
llones [banderas, nota de JB] de esas naciones enarboladas en
sus buques.
Herrera prosigue diciendo:
El ministro Lavastida, con claridad y energa repudi la
intervencin de los comandantes francs a ingls y les mani-
fest que sus representantes consulares podan bajar a tierra a
reanudar sus actividades normales, y se negaba a que las bate-
ras de la plaza [la ciudad de Santo Domingo, nota de JB] salu-
dasen primero a los buques visitantes, puesto que las reglas
internacionales y los principios de la ms elemental cortesa
haban establecido lo contrario.
Esa gravsima crisis en las relaciones de la Repblica Do-
minicana con los nicos pases europeos que tenan represen-
tacin consular en el nuestro y ninguno las tena de tipo
diplomtico haba empezado el 9 de mayo y al comenzar el
mes de diciembre la situacin era ms grave que en aquella
fecha. El 2 de diciembre, dice Herrera, los capitanes Roy y
Moorman presentaron un ultimtum virtual al gobierno con-
cedindole hasta las 6 de la tarde para aceptar sus puntos de
vista y proceder (a hacer) el saludo. El ministro Lavastida, en
su briosa respuesta, les deca en parte as:
JUAN BOSCH
108
Mi Gobierno... seor Comandante, atenindose a lo
justo, no se ha negado ni se niega a satisfacer el dao real
que hayan sufrido sus nacionales, despus de concertado
entre las partes y convenido el modo de hacerse el pago.
Pero si se pretende ms que esto, srvase S.S. [Su Seora,
nota de JB] determinar cul es la cantidad redonda que se
le exige, o cul es el tipo que se le quiere obligar a aceptar,
y expresar terminantemente si S.S. est resuelto a exigirlo
por la fuerza.
Y

segua diciendo Lavastida:
El Gobierno de la Repblica, que debe hacer cualquier
sacrificio por conservar ileso el honor nacional, contest ayer
categricamente a S.S. que no vacilara en dar cualquier
muestra de regocijo en seal del gozo que tendr si ve resta-
blecidas las buenas relaciones entre los dos pases, pero que
est decidido a no recibir un castigo por ofensas que no ha
inferido ni se han determinado, que en consecuencia no sa-
ludar el primero cuando la dignidad de su pabelln exige
que sea el ltimo. Srvase pues S.S. decir si en este punto
est resuelto tambin a emplear la fuerza contra el derecho
de gentes.
Los comandantes ingls y francs presentaron al da si-
guiente 3 de diciembre un nuevo ultimtum en el que
exigan el saludo a las banderas de sus naves, y como
Lavastida insisti en negarse a esa pretensin fue sustitui-
do en el cargo de ministro de Relaciones Exteriores por
Felipe Dvila Fernndez de Castro, quien cediendo a la
fuerza ha hecho el saludo en los trminos que las grandes
naciones Francia e Inglaterra han tenido a bien exigir de la
pequea Repblica Dominicana (Herrera explica que el
capitn Francisco Montero, comandante del vapor espaol
Don Juan de Austria no pidi la humillacin del saludo a
su bandera).
OBRAS COMPLETAS 109
El acuerdo con Francia, Inglaterra y Espaa
El autor de esta miniserie de artculos pide al llegar a ese
punto excusas para hacer un parntesis de corta duracin en
el cual quiere llamar la atencin del lector hacia la enrgica
conducta del ministro Miguel Lavastida. Esa conducta de-
muestra de manera fehaciente que la clase hatera, de la cual
Lavastida, como Toms Bobadilla, era un miembro distingui-
do, tena una conciencia clara del papel que jugaba esa clase y
aplicaba las reglas del juego poltico y social que le correspon-
dan en tanto fuera, como lo era, una clase gobernante.
Consumido el espacio que me propona llevar con ese
parntesis paso a seguir la historia del grave episodio en que
se hall el Estado dominicano a consecuencia de las emisio-
nes de papel moneda que hacan uno tras otro todos los
gobiernos del pas desde que se proclam la independencia
el 27 de Febrero de 1844. La culminacin de ese episodio
fue la firma el 13 de diciembre de 1859 de un acuerdo entre
El Gobierno de la Repblica Dominicana y los de S.S. M.M.
[Sus Majestades, nota de JB] el Emperador de los Franceses,
las Reinas de la Gran Bretaa y de Espaa, quienes de-
seando arreglar de un modo amistoso, tal cual corresponde a
las buenas relaciones que han existido entre ellos, la cues-
tin suscitada a consecuencia de la supresin del curso del
papel moneda que emiti el expresidente Bez... han con-
venido lo siguiente:
1- El Gobierno dominicano se oblig a recoger el papel
moneda emitido por el expresidente Bez, dando en pago
ttulos de una renta de 6 por 8, que crear al efecto con la
denominacin de Deuda Interior, con condiciones descritas a
continuacin:
2- La deuda interior consistir en ttulos que llevarn el
inters anual de un seis por ciento, pagaderos por semestres
que se vencern en 1 de enero y 1 de junio de cada ao.
JUAN BOSCH
110
3- Los cupones que acrediten la renta de la dicha deuda
sern admitidos por sus equivalentes en pago de los derechos
de importacin y exportacin, por el valor relativo que repre-
senten, como si fueran moneda fuerte.
4- Los ttulos de esa renta se amortizarn por el Gobierno
dominicano recibindolos por el valor que rezaren en pago
del seis por ciento de cada adeudo que se hiciere en las Adua-
nas de la Repblica en razn de los derechos de importacin
y exportacin.
5- Con los ttulos de dicha renta recoger el Gobierno
dominicano el referido papel moneda, como va dicho arriba;
a razn de quinientos pesos nacionales del mismo papel, que
recibir en cambio de cada peso fuerte a los que rezaren los
ttulos que emita de la indicada renta del 6 por 8, estimndolos
en los pagos que conforme el prrafo precedente se hicieran,
por su equivalente en moneda de papel corriente al curso pre-
fijado como es de ley y costumbre.
Los prrafos restantes, el 6, y 7 y el 8 son puramente
formales y no se reproducen en este trabajo para no cansar al
lector con detalles que no agregan nada al conocimiento del
acuerdo, el primero de importancia suscrito por el Gobierno
dominicano en el terreno de la poltica monetaria nacional.
111
XVI
Con el ao 1859 termin la crisis que podra ser bautizada con
el nombre de los cnsules y el 1860 comenz con un decreto del
Senado Consultor fechado el 4 de enero mediante el cual se
autorizaba al Poder Ejecutivo a hacer una emisin de 50 mil
pesos fuertes en billetes de 5,10 y 20 pesos. En esa ocasin
algunos de los senadores, dice Herrera, alegaron que en los
billetes no deba usarse la palabra fuerte porque la emisin sera
hecha en papel sin el menor respaldo de moneda metlica, y
sucedi que la moneda metlica, la que llegaba al pas para
pagarles con ella a los comerciantes que les compraban el taba-
co a los campesinos que lo cosechaban, dej de circular tan
pronto se supo que el gobierno iba a poner en circulacin bille-
tes en supuestos pesos fuertes, lo que indica que en esa ocasin
lo que desaloj a la moneda buena no fue la mala sino el solo
anuncio de que pronto iba a estar circulando una mala, demos-
tracin de que la ley de Gresham se cumple de manera infalible.
La ocultacin de la moneda buena alarm tanto al gobier-
no que el 26 de marzo el Senado derog su decreto del 4 de
enero y orden que se procediera inmediatamente a recoger
los billetes que se han emitido, para que cese su circulacin y
queden amortizados y extinguidos, pero dos das despus el
ministro de Hacienda Pedro Ricart y Torres, que iba a jugar
un papel muy activo en las negociaciones para la anexin del
pas a Espaa, solicit del Senado autorizacin para hacer una
JUAN BOSCH
112
emisin de 10 millones de papeletas de los mismos tipos que
los que hoy circulan, las que habrn de aplicarse precisamen-
te a amortizar las que el uso ha hecho inservibles y entorpecen
la circulacin por su mal estado. El argumento de las malas
condiciones de los billetes o papeletas era legtimo porque el
papel que se usaba en la confeccin de esas papeletas era el ms
corriente, de mala calidad, y por tanto no resista el manoseo a
que era sometido constantemente, pero ese argumento no era
el nico que usaba el gobierno en su afn de disponer cada vez
de ms dinero. En una comunicacin que envi Santana al
Senado a mediados de mayo, el caudillo hatero deca:
Las circunstancias graves que est atravesando la Rep-
blica ponen al gobierno en la indispensable necesidad de soli-
citar del Honorable Senado la competente autorizacin para
poder disponer del dinero papel que se est confeccionando
en virtud del acuerdo de esa Honorable Corporacin, de fe-
cha 29 de marzo pasado, destinndole para las necesidades
urgentes de la movilizacin de tropas y dems, en vez del
primer objeto para que se haba propuesto.
Al recibir esa comunicacin, el Senado celebr una sesin
secreta en la cual autoriz al gobierno, dice Herrera basndo-
se en la Coleccin Trujillo, tomo II, pgs. 303-304, para que
haga imprimir inmediatamente y poner en circulacin diez
millones de pesos de los mismos tipos que los que circulan,
pudiendo, si la necesidad actual es muy urgente y perentoria,
disponer de las sumas que estime necesarias de los diez millo-
nes que le autoriz a emitir por la resolucin de 19 del mes
pasado, con calidad de que se reponga a la mayor brevedad
para que el objeto de dicha resolucin sea cumplido y ejecu-
tado en todas sus partes.
Lo que no saba Herrera cuando dio cuenta del acuerdo a
que lleg el Senado en su sesin secreta del 17 de mayo era
que para esa fecha haca ms de dos semanas que el Gobierno
OBRAS COMPLETAS 113
dominicano le haba enviado un mensaje al de Espaa en el
que se le solicitaba aceptar que la Repblica Dominicana pa-
sara a ser parte del imperio espaol.
Papeletas y pesos fuertes
Herrera termin los prrafos que le dedic a la sesin que
celebr el Senado Consultor el 17 de mayo diciendo: Con
esta emisin se redondearon en menos de 30 das veinte mi-
llones de pesos (emitidos) en billetes, pero casi inmediata-
mente despus dira: El 17 de julio de ese ao el Senado
autoriz al Poder Ejecutivo para realizar cuantos gastos consi-
derara necesarios para estos fines, que eran traer al pas desde
Venezuela, adonde haban llegado como inmigrantes, a va-
rios miles de espaoles de las islas Canarias, y Herrera termi-
nara diciendo:
El 13 de agosto el Consejo de Ministros bajo la presidencia
del vicepresidente de la Repblica [el general Antonio Abad Alfau,
nota de JB] autoriz una emisin de diez millones de pesos; y
apenas siete lneas despus dice Herrera: Pero antes de finali-
zar ese ao, el 28 de diciembre [recuerde el lector que era el final del
ao 1860, y la Anexin quedara ejecutada y por tanto proclamada el
18 de marzo de 1861, nota de JB], Santana dict un decreto
para disponer una nueva emisin de ocho millones de pesos
nacionales, de manera que en menos de un ao el gobierno de
Santana puso en circulacin 38 millones de pesos, y dos das
antes de la liquidacin del Estado dominicano, que pas a ser
una provincia ultramarina del imperio espaol, el propio Santana
dict un decreto disponiendo que todo el papel moneda cir-
culante fuera recogido en el trmino de un ao a razn de 250
pesos nacionales por un peso fuerte.
No hay que ser un detective de la historia para darse cuen-
ta de las razones que llevaron a Santana a dictar ese decreto,
del que puede decirse con muchas probabilidades de acertar
JUAN BOSCH
114
que le fue aconsejado por alguno de sus ministros, quizs por
Ricart y Torres, que era hombre de negocios y por tanto deba
conocer las interioridades de la situacin econmica del pas.
En el momento en que se dict ese decreto las tropas
espaolas estaban casi a la vista del territorio dominicano en
el cual iban a entrar dos das despus, y con ellas, pensaran
sin duda Santana y sus consejeros, llegara la moneda met-
lica de las diferentes denominaciones que circulaban en Es-
paa, en Cuba, en Puerto Rico, y al cambiar las papeletas
dominicanas a razn de 250 pesos de ellas por un peso espa-
ol, la poblacin del pas, lo mismo los naturales que los
extranjeros, que poco antes tenan que dar 2 mil pesos na-
cionales por uno fuerte o de plata, pasaran a recibir 8 pesos
fuertes por cada 2 mil de papel, o dicho de otra forma: cada
peso fuerte de antes de la Anexin se les convertira en 8
pesos, tambin fuertes, desde el momento mismo en que la
Anexin quedara proclamada, lo que en fin de cuentas signi-
ficara en el orden poltico un apoyo sincero y clido del pue-
blo dominicano a la Anexin, y ese apoyo sera de la mayora
de la poblacin dominicana, porque la cantidad de billetes o
papeletas que circulaba era tan grande que un porcentaje muy
alto de familias deba tener en sus manos una porcin, ms
grande o ms pequea, pero con seguridad una parte de ese
papel moneda.
Las autoridades espaolas queran saber cuntos pesos de
papel haba en el pas. Santana nombr una comisin que se
encargara de recoger la informacin que se le peda, y lo que
le respondi esa comisin fue que de los 148 millones 464
mil 802 pesos de papel moneda emitidos desde el ao 1844
hasta ese de 1861, haban sido amortizados y quemados 64
millones 968 mil 852 y quedaban en circulacin 83 millones
945 mil 950, cantidad que en pesos fuertes equivala a 333
mil 983 con 80 centavos.
OBRAS COMPLETAS 115
La situacin era desastrosa
El gobierno espaol haba nombrado a un seor llamado Joa-
qun M. de Alba Comisario Regio [es decir, designado por el rey,
nota de JB], Superintendente Delegado de la Real Hacienda,
y ese alto funcionario le pidi a Santana, que era entonces la
mayor autoridad del pas con el ttulo de Capitn General
espaol, que le enviaran a su oficina los libros originales donde
se asentaron cada una de las emisiones verificadas por el ante-
rior gobierno y naturalmente, no se le pudo complacer por-
que tales libros no se conocan, como dice la gente del pue-
blo, ni por el forro.
Espaa no tena, ni de lejos, el desarrollo capitalista de
Inglaterra, de Francia, de Holanda, pero era un Estado orga-
nizado desde haca cientos de aos; un Estado tan fuerte que
hasta los primeros aos de ese siglo XIX haba sido un imperio
donde no se pona el Sol porque cuando era de noche en sus
territorios de Amrica era de da en los de Asia y frica y en
la misma Espaa, y como Estado organizado sus funcionarios
conocan de manera detallada la importancia que tena man-
tener bien contabilizada la cantidad de moneda que estaba en
circulacin en un momento dado. En los dos territorios que
le quedaban en Amrica, Cuba y Puerto Rico, los gobiernos
espaoles mantenan estadsticas pormenorizadas de todo lo
que significara actividad econmica y control severo de la
moneda, ms en Cuba que en Puerto Rico porque Cuba era
una fuente muy importante de recursos para el Estado Espaol.
En esos aos la Repblica Dominicana no figuraba entre los
pases productores de azcar porque su produccin era muy
pequea, en cambio en Cuba haba 940 ingenios que funcio-
naban con mquinas de vapor y su comercio con Estados Uni-
dos fue, en 1856-1859 de 108 millones 648 mil pesos, de
ellos, 40 millones 308 mil de compras (importaciones) y 68
millones 340 mil de ventas (exportaciones); con Inglaterra, en
JUAN BOSCH 116
esos mismos aos, las importaciones fueron de 29 millones
406 mil y las exportaciones de 37 millones 295 mil; a Espa-
a le vendi en esos cuatro aos 20 millones 975 mil pesos
y le compr 31 millones 42 mil, es decir, que en cuatro aos
que se correspondan con la poca de la Repblica Domini-
cana estudiada en este trabajo, Cuba vendi en slo tres
pases 136 millones 677 mil pesos y compr 90 millones
689 mil de manera que quedaron en favor de la economa
cubana 45 millones 988 mil pesos, una cantidad de dinero
que de haberla conocido habra sido un sueo para polticos
dominicanos como Benigno Filomeno de Rojas y Teodoro
Heneken, y an para polticos hateros como Toms Bobadilla
y Miguel Lavastida.
La situacin monetaria del pas era un desastre y as lo
hacan saber a las autoridades de Madrid los funcionarios que
actuaban en la flamante provincia de Santo Domingo, y para
darle salida a la situacin el Gobierno espaol decidi enviar
400 mil pesos fuertes en billetes, de ellos 100 mil de medio
peso, 50 mil de 2 pesos, 17 mil de 5 pesos, 6 mil de 15 pesos
y 3 mil de 25. Los billetes llegaron al pas a mediados de
1862 y en el mes de noviembre lleg una cantidad no especi-
ficada de las monedas de cobre llamadas en Espaa calderilla.
Con esos billetes y con esa calderilla el gobierno del capi-
tn general Pedro Santana poda recoger todos los millones
de papeletas que circulaban en la nueva provincia ultramari-
na del imperio espaol.
117
XVII
El 16 de agosto de 1863 haba comenzado en la Lnea No-
roeste la guerra contra la Anexin que acabara menos de dos
aos despus con la retirada de los ejrcitos espaoles, y el 14
de septiembre se estableca en Santiago un Gobierno Provi-
sional encabezado en sus primeros tiempos por un vice presi-
dente Benigno Filomeno de Rojas a quien seguira, con
el mismo cargo, Ulises Francisco Espaillat, y tras ste, pero ya
con ttulos de presidentes, Jos Antonio (Pepillo) Salcedo,
Gaspar Polanco y Pedro Antonio Pimentel. En la historia
nacional todos esos gobiernos aparecen como uno solo llama-
do Gobierno Restaurador, cuyas decisiones econmicas y
monetarias tienen que ser descritas en este trabajo.
Para hacer frente a los gastos pblicos agravados por la
situacin de guerra en que actuaba, el Gobierno Restaurador
cre el monopolio del tabaco en virtud del cual declar mo-
nopolizada por l la rica hoja que era en esos aos el ms
importante de los productos de exportacin y por tanto el
que generaba la mayor parte de las monedas extranjeras que
ingresaban en el pas; pero suceda que al gobierno le era muy
difcil vender en el exterior el tabaco porque no tena control
de los puertos martimos del Cibao, nicos por los cuales poda
salir el valioso producto. Por esa razn el monopolio fue disuel-
to el 16 de julio de 1864 y el 15 de octubre el gobierno anun-
ci que estaba haciendo una emisin de bonos por valor de
JUAN BOSCH
118
10, 20, 50 y 100 pesos que sern amortizadas en el trmino
de dos aos por su verdadero valor (Emilio Rodrguez
Demorizi, Actos y Doctrinas del Gobierno de la Restauracin, San-
to Domingo, 1963, pgs. 130, 193-4).
El gobierno que dispuso esa emisin de bonos fue el que
encabezaba el general Gaspar Polanco, que desde el da 10 de
ese mes de octubre haba pasado a ocupar el cargo de presi-
dente. A mediados de diciembre se public en el Boletn
Oficial (nmero 19-20) una lista de los compradores de esos
bonos a la cabeza de los cuales se hallaba Gaspar Polanco con
2 mil pesos; le seguan, con mil cada uno, Ulises F. Espaillat,
Pablo Pujol, Julin B. Curiel, Pedro G. Martnez, Rafael M.
Leyba y Carlos Fernndez Abru. Jos Manuel Glas y Pedro
E. Curiel los compraron por valor de 600 pesos cada uno;
Pedro Alcntara compr 550 pesos, y diecinueve personas,
entre ellas el poeta Manuel Rodrguez Objo, compraron 500
pesos por cabeza; los hubo que compraron 400,300, 200,
100, y los hubo que compraron slo 15 y 10 pesos.
El 18 de diciembre la venta de bonos haba llegado a la
cantidad de 43 mil 856 pesos, pero de ah en adelante no se
tienen noticias relativas a los bonos seguramente porque de-
jaron de venderse tan pronto fue derrocado el gobierno de
Gaspar Polanco, hecho acaecido en los primeros das de enero
de 1865, y el 15 de febrero se emiti un decreto en el que se
hace referencia a diferentes billetes de caja en circulacin
de la misma denominacin, pero en diferentes clases de pa-
pel, que haban originado cuestiones en las transacciones
comerciales debido a el valor relativo de cada uno de ellos,
lo que indica que los gobiernos de la Restauracin hicieron
varias emisiones de billetes, algunas de las cuales no figuran
en los registros publicados en el Boletn Oficial. El artculo
3 del decreto del 15 de febrero de 1865 lo deja dicho cuan-
do aclara que No habr ms distincin entre los billetes de
OBRAS COMPLETAS 119
caja emitidos, desde el principio de la revolucin hasta esta
fecha y en adelante, que de la cantidad numrica de pesos
que rece cada uno.
Emisiones inorgnicas
En el acta que registra lo que se dijo y se acord en la sesin
de la Convencin Nacional celebrada el 6 de marzo, hallamos
estas lneas: Se dio lectura a una mocin del honorable
PrudHome
*
apoyada por los honorables Bello y Silverio, opi-
nando que estando al concluirse la emisin de cinco millones
de billetes decretada por el Ex-Gobierno Provisorio, eran de
parecer que esta Soberana Convencin resolviera la emisin
de diez millones del tipo de cuarenta y cien pesos. Sometida a
discusin observ el Seor Presidente [era Benigno Filomeno de
Rojas, nota de JB] que por un artculo de la Constitucin en
vigor se prohiba la emisin de papel moneda. El acta refiere
que esa opinin suscit una larga discusin y que la sesin
termin a una hora avanzada sin que se llegara a un acuer-
do, pero en la sesin del 10 de marzo: Se dio lectura a un
proyecto de Decreto, que autoriza a la Comisin Ejecutiva a
emitir la suma de diez millones de pesos en papel moneda,
proyecto que fue aceptado y declarada la urgencia qued
sancionado en las formas Constitucionales. El decreto qued
redactado as:
Art. 1.- La Comisin Ejecutiva queda autorizada para dis-
poner de la suma de diez millones de pesos nacionales sobre el
crdito pblico.
Art. 2.- Queda igualmente autorizada para ordenar que las
denominaciones de los nuevos billetes de crdito se adapten a
las circunstancias del pas, y a las necesidades de los pueblos.
*
PrudHomme, Pedro, padre de Lorenzo Feneln y Emilio, autor este ltimo
de las letras del Himno Nacional.
JUAN BOSCH
120
La especificacin de que los diez millones de pesos nacio-
nales se hacan sobre el crdito pblico y su repeticin de
hecho cuando en el Art. 2 se establece que los nuevos bi-
lletes de crdito debern adaptarse a las circunstancias del
pas indican que se trataba de una emisin de lo que hoy
llamamos en la Repblica Dominicana pesos inorgnicos,
esto es, que carecan de respaldo metlico o de cualquiera
otra forma, un tipo de emisin caracterstico de los pases de
capitalismo tardo en los cuales se le atribuye al signo mo-
netario una significacin ajena a la realidad porque la mo-
neda carece de valor si no lo lleva en s misma por el precio
del material en que est hecha o si no representa una mer-
canca de valor X que ha sido producida y se halla a la dispo-
sicin de quien desee adquirirla, requisitos que no llenaba
el crdito pblico, mucho menos en una situacin de guerra
como la que se estaba viviendo en el pas en marzo de 1865,
mes y ao en que se acord la emisin de los diez millones
de pesos nacionales.
De pasada debo llamar la atencin del lector hacia esas
palabras: pesos nacionales. Con ellas quedaba dicho que no
eran pesos fuertes, y por tanto no tenan respaldo de dinero
amonedado extranjero, y le doy relieve al detalle de extranje-
ro porque en el ao 1865 no se haba acuado todava la
primera moneda dominicana, otro signo elocuente de que no
ramos un pas capitalista aunque de eso no se dieran cuenta
los hombres que desempeaban funciones importantes en el
aparato del Estado.
El 23 de marzo la Convencin Nacional eligi presi-
dente del Gobierno Restaurador al general Pedro Anto-
nio Pimentel y menos de dos semanas despus, el 4 de
abril para ser preciso, el gobierno orden por decreto la im-
presin de diez millones de pesos en billetes de los tipos de
$50 y $100.
OBRAS COMPLETAS 121
Papel moneda sin respaldo
En ese caso no se especific si se trataba de pesos nacionales
o emitidos sobre el crdito pblico ni se mencionaron para
nada los diez millones cuya emisin qued autorizada y
decretada el 10 de marzo, esto es, menos de un mes antes,
pero en el decreto del 14 de abril se dice que los billetes de esa
emisin se harn en papel blanco ordinario, en la forma man-
dada y observada en las anteriores emisiones (Ibid., pgs. 366-
385), y de esas anteriores emisiones no hay constancia escri-
ta pero no cabe duda de que se hicieron porque as lo dijeron
funcionarios del Estado que no podan inventar mentiras.
Entre esos funcionarios haba por lo menos uno que tena
conocimientos de Economa Poltica; era el autor del artculo
titulado Cuestiones econmicas publicado en el Boletn Oficial
nmero 28, correspondiente al 26 de mayo de 1865. Todo
indica que ese escritor fue Benigno Filomeno de Rojas, un pe-
queo burgus de la capa alta que vivi en Estados Unidos por
lo menos veinte aos y trabaj en la representacin diplomti-
ca de Inglaterra en Washington. En Cuestiones econmicas (Ibid.,
Pgs. 386-88) se leen afirmaciones como las que siguen:
Que el papel moneda ha sido una necesidad para el pas
desde la Separacin del 44 [1844, nota de JB] hasta la fecha,
y que a no ser por l habramos tenido que prostituir hasta la
nacionalidad misma, es un hecho suficientemente reconocido
an por los economistas ms severos de la poca. Quizs no
piensen de la manera que ellos y nosotros los que quisieran
haber visto fracasar la nave de nuestra Independencia en el
escollo de sus bastardos egosmos...; (pero nosotros tenemos)
entre otros elementos de justificacin el testimonio de la Francia
que tambin emiti papel (moneda sin respaldo) en sus si-
niestros das, como el medio ms expeditivo de vencer los
embarazos consiguientes a su reforma poltica [El autor se
refiere a la Revolucin Francesa, nota de JB].
JUAN BOSCH
122
A seguidas de esas palabras su autor dice que al emitir papel
moneda Santo Domingo... no abri cuenta corriente con nin-
gn mercado exterior, no contrajo emprstitos gravosos, pero
al mismo tiempo recuerda que la presencia del papel (mone-
da sin respaldo) es... un elemento disolvente de la riqueza
pblica, porque si no cabe duda de que aquel agente de
cambio [esto es, el papel moneda sin respaldo, nota de JB] remedia
de momento, est probado que abre ancha puerta al agio, al
fraude, y lo que es an peor, a la inmoralidad. Un Gobierno
que emite papel moneda [insisto en aclarar que sin respaldo, nota
de JB] evidentemente se sostiene...; pero no puede nunca, a
pesar de su buen sentido y sus esfuerzos, auxiliar al progreso
en sus variadsimas secciones. De forma que, por una anoma-
la econmica, lo que en su principio es provechoso ms tarde
es funestsimo.
El papel moneda sin respaldo se emita en el pas desde
haca veinte aos y seguira emitindose ciento veinte aos
despus a pesar de lo que padeci el pueblo dominicano a
causa de la irresponsable poltica monetaria que siguieron los
gobiernos de Santana, de Bez, de Heureaux, y despus de
un largo lapso (de los inicios del siglo XX hasta mediada la
dcada de 1971-80) los de Balaguer, Guzmn y Jorge Blan-
co. El autor de Cuestiones econmicas advirti en 1865 los peli-
gros de esa poltica monetaria, pero ya lo dice el refrn, Una
golondrina sola no hace verano, y quien predica lo cierto
acerca de lo que significa el papel moneda sin respaldo no es
odo por los que viven con ideas precapitalistas.
123
XVIII
Copio de Composicin Social Dominicana, decimocuarta edicin:
Las Cortes Espaolas decretaban el abandono del territorio
dominicano y el 14 de agosto un grupo de generales procla-
maba al general Jos Mara Cabral jefe del Estado con el ttu-
lo de Protector de la Repblica. Mes y medio despus Cabral
daba la noticia de que haba creado una deuda pblica conso-
lidada de 200 mil pesos fuertes que pagara el 6 por ciento de
inters anual y sera amortizada en cuatro aos. Los intereses
seran recibidos en las oficinas pblicas como dinero en pago
de toda clase de impuesto.
El propsito que se persegua con esa medida era, como
dice Herrera, recoger el papel moneda circulante a la equiva-
lencia de 5 mil pesos nacionales por cada peso fuerte, y para
poner en prctica esa decisin se cre una Junta de Crdito
Pblico formada por ocho personas escogidas entre comer-
ciantes y propietarios de la Capital. Herrera dice que la junta
de Crdito vino a ser virtualmente... una autoridad emisora,
bajo cuya garanta nominal se ampararon diversos gobier-
nos para continuar el festn de tantas emisiones sin valor...,
y agrega que el 23 de octubre de 1865 el gobierno de
Cabral orden una emisin de cien mil pesos en billetes de
40, 20, 10 y que decretaba la amortizacin de los billetes de
la guerra de Independencia [la de la Restauracin, nota de
JB], mientras se crea una moneda metlica nacional que
JUAN BOSCH
124
facilite las operaciones diarias del comercio, se hace indispen-
sable dar a la circulacin un agente de cambio que revestido
de las garantas necesarias supla la falta de aqulla.
En ese prrafo se destacan detalles probatorios de la natu-
raleza precapitalista de la sociedad dominicana a la altura de
1865. La primera es la emisin de 100 mil pesos para cubrir
con papel moneda la falta de dinero menudo; la segunda es la
declaracin oficial de que en el pas no haba moneda metli-
ca nacional, y no la haba porque nunca la hubo. Por otra
parte, la cuanta de la emisin autoriza a pensar que las ventas
al menudeo deban ser muchsimas veces mayores en nmero
que las de cierta importancia, y en consecuencia indica que
de los establecimientos comerciales de esos das los que en-
tonces se llamaban ventorrillos eran muchas veces ms que las
llamadas pulperas y desde luego tambin ms que los cono-
cidos con el nombre de tiendas.
El ventorrillo no tena mostrador; lo que se venda en l,
frutos agrcolas y en algunos casos huevos y chicharrones, se
colocaba sobre dos o tres tablas situadas en la entrada de una
vivienda que generalmente era de piso de tierra y techo de
yaguas; la pulpera tena mostrador y escaparate y adems
una balanza o peso en que se medan las libras de arroz, de
azcar, de frijoles (las actuales habichuelas) que se servan a
los compradores o clientes; en la pulpera se vendan tambin
fsforos y andullos, manteca, jabn y gas (querosene) que se
usaba en lmparas y jumiadoras, las primeras para alumbrar
las casas de la gente rica y acomodada y las segundas para
alumbrar los bohos de los pobres; y las tiendas eran los esta-
blecimientos que vendan telas, muebles, sillas de montar,
zapatos, sombreros de hombres y mujeres; en pocas palabras,
todo lo que consuman las familias distinguidas, es decir, las
de buena posicin econmica, que desde luego, eran el me-
nor nmero.
OBRAS COMPLETAS 125
Apariencias, no realidades
Cabral abandon la presidencia el 15 de noviembre de ese ao.
El da anterior la Asamblea Constituyente haba elegido jefe
del Estado a Buenaventura Bez, a quien Cabral fue a buscar a
Curazao. Bez se jurament Presidente de la Repblica el 8 de
diciembre y en febrero de 1866 el gobierno negoci un em-
prstito de 25,000 pesos con descuento del 18 por ciento e
inters de 4 y medio por ciento anual; es decir, que el gobierno
deba recibir 21,500 pesos y se obligaba a pagar intereses sobre
25,000. Herrera dice (Ibid., pgs. 64-65) que orden la entre-
ga al ministro de Hacienda de la suma de veinte mil pesos
fuertes en moneda metlica para canjear papel moneda al pre-
cio de cinco mil pesos por uno, determinando que el canje se
limitara a las emisiones del gobierno restaurador de Santiago,
segn se haba convenido en fecha anterior por el gobierno de
Cabral con los comerciantes del Cibao, y agrega que El 12
de marzo de 1866 vot el Congreso Nacional una nueva ley
para emitir cien mil pesos fuertes en billetes destinados a los
gastos ocasionados por la sublevacin ocurrida en las provin-
cias de Azua y Santo Domingo. Un mes despus, con la mu-
letilla de la garanta de la Junta de Crdito, se orden una
nueva emisin de mil pesos ms para los gastos de guerra.
Qu guerra era sa?
La que le estaban haciendo a Bez, Cabral, Pimentel,
Lupern y Federico de Jess Garca, tres de los cuales los
ltimos formaron un triunvirato que pas a gobernar el
pas el 30 de mayo y el 29 de julio, y con el nombre de junta
Auxiliar de Gobierno de Santo Domingo orden una emi-
sin de 200 mil pesos en billetes de 10, 20 y 40 centavos,
pues segn refiere Herrera (Ibid., pg. 65) el decreto corres-
pondiente a esa medida deca que agotados ya todos los re-
cursos no se presenta otro medio con que hacer frente a los
gastos pblicos de la nacin; que esta situacin no puede pro-
JUAN BOSCH
126
longarse, porque ni habra regularidad en el servicio, ni po-
dra atenderse a la conservacin del orden, ni a la tranquili-
dad y seguridad de todas las poblaciones que exigen una fuer-
za permanente que le preste auxilio a la autoridad.
Lo que est dicho en las lneas que figuran entre comillas
encubre una situacin catica, propia de una sociedad que no
estaba dirigida por una clase gobernante en la que cada quien
actuaba por su cuenta sin obedecer a un orden dado. Para salir
de tal estado de cosas, los triunviros propusieron que Cabral
fuera reinstalado en la jefatura del gobierno, y efectivamente, el
29 de septiembre Cabral tom posesin de la presidencia de la
Repblica y desde ese cargo cre, dice Herrera (pg. 66) una
nueva Junta de Crdito Pblico, con capacidad para recaudar
los derechos de puerto, permiso de costa y los impuestos so-
bre los guanos y sobre las minas que se perciban en moneda
sonante con el objeto de que su monto sirva de garanta
efectiva al papel moneda que se ponga en circulacin.
A seguidas de esas palabras Herrera reproduce el artculo
7mo. del decreto mediante el cual se cre la Junta de Crdito
Pblico en el que se establece que esa Junta de la Capital
ser la nica autoridad hbil para hacer impresiones de bille-
tes de banco y adems ser por su intermedio que se harn
todas las emisiones de papel moneda, las que debern ser de-
bidamente centralizadas por la Cmara de Cuentas.
A juzgar por esas regulaciones pareca que empezaba a for-
marse una conciencia sobre el papel que desempeaba la mo-
neda en la economa nacional, pero los hechos iban a demos-
trar que se trataba slo de apariencias, no de realidades.
Una sociedad precapitalista
La realidad estaba oculta y era la negociacin secreta que mante-
na el general Cabral con el gobierno de Estados Unidos
para que ste le concediera un emprstito, a lo que el gobierno
OBRAS COMPLETAS 127
norteamericano responda pidiendo que se le arrendara la baha
de Saman con la condicin de que la soberana estadounidense
sobre la zona arrendada deba ser total. A esas alturas fines
de 1867 haba varios focos de sublevacin baecistas que iban
a culminar el 31 de enero (1868) con el derrocamiento de Cabral
y su sustitucin por otro triunvirato de generales que gobern
hasta el 2 de mayo, da en que Bez inici su cuarto gobierno,
el conocido en la historia nacional con el nombre de los seis
aos durante el cual el pas qued endeudado con los capita-
listas ingleses a travs del prstamo acordado con la Casa
Hartmont & Compaa, del que el lector fue enterado por lo
que se dijo en el captulo 5 de este trabajo.
Con el prstamo Hartmont el gobierno de los seis aos
comprometi el porvenir no slo de las finanzas sino tam-
bin de la soberana nacional, pero es curioso que a la hora
de evaluar los billetes de las numerosas emisiones anteriores
que circulaban en el pas, medida que tom en febrero de
1870, el Senado Consultor de ese gobierno de los seis aos
decret que el papel moneda anterior se cambiara a razn de
400 pesos por cada fuerte y que el emitido por el gobierno
de Cabral lo fuera al 30 por uno (Herrera, pg. 66).
El 22 de abril de 1871 se promulg una Ley de Crdito
Pblico y apoyado en esa ley el Senado Consultor, dice Herrera
(Ibid., pg. 67) decret una emisin de ttulos de la deuda
pblica ascendente a cien mil pesos para ser entregados en
pago de acreencias contra el Estado, y a seguidas afirma que
En noviembre de ese mismo ao se autoriz una nueva emi-
sin de ttulos de la deuda pblica por cien mil pesos ms
para atender a los gastos de servicio pblico, lo que equivale
a decir que a los empleados pblicos, muy contados entonces,
se les pag con esos ttulos.
En el prrafo que sigue Herrera explica que Bez cam-
bi el sistema de la emisin de billetes sin respaldo por la
JUAN BOSCH 128
emisin de ttulos de la deuda pblica, con curso legal en
pago de los impuestos fiscales, y a seguidas agrega que En
mayo y en noviembre de 1873 promulg leyes ordenando
nuevas emisiones de esos ttulos por cien mil pesos cada una,
y sin duda habra seguido lanzando emisiones de ese tipo si
no se lo hubiera impedido la derrota de las tropas que desde
haca tambin seis aos defendan su gobierno de los ataques
armados que le lanzaban las fuerzas revolucionarias encabeza-
das por el general Cabral. Esa derrota tuvo lugar en enero de
1874, ocasin en que Bez abandon el pas, pero no por
mucho tiempo porque el 27 de diciembre de 1876 se hallaba
instalado, por quinta vez, en la presidencia de la repblica.
Justamente, a los ocho meses de haberse iniciado se, su
ltimo gobierno, en el decreto nmero 1626 fechado el 28
de agosto de 1877, elaborado y promulgado por el propio
Buenaventura Bez, se da la demostracin ms contunden-
te de que la sociedad dominicana se hallaba en una etapa
que no puede ser calificada de capitalista a pesar de que
haca ya tres aos del acontecimiento que inici la era ca-
pitalista en el pas, pero sucede que ningn pueblo puede dar
el paso del precapitalismo al capitalismo en tres aos, y ni
siquiera en treinta.
129
XIX
Por qu el decreto nmero 1626 del 28 de agosto de 1877
era una prueba de que en los aos en que fue promulgado la
Repblica Dominicana estaba atravesando la etapa precapi-
talista de su historia? Era acaso que entonces vivamos en el
rgimen feudal?
Nada de eso. El modo de produccin feudal no fue conoci-
do en ninguno de los pases de Amrica, pero en el nuestro no
haba antes de 1874 ni un solo establecimiento capitalista y en
gran parte de su territorio ni siquiera se conoca antes de 1870
y tantos la produccin mercantil debido a que no haba cami-
nos para llevar los frutos agrcolas los nicos que se daban
entonces en el pas a lugares donde pudieran ser vendidos;
de esos frutos el ms importante, porque se exportaba, era el
tabaco, y sin embargo de l deca el autor del Informe Preliminar
suscrito por la Comisin de Investigacin de E.U.A. en Santo Do-
mingo en 1871 (publicacin de la Academia Dominicana de la
Historia, Volumen IX, Prefacio y notas de E. Rodrguez
Demorizi, pg. 267) que En el Cibao, incluso el Valle de La
Vega Real, el producto principal en la actualidad es el tabaco,
y agregaba: Es quizs el nico producto de importancia que se
cultiva en cantidades mayores que las del consumo nacional.
En las pginas 294-5 del mismo informe, al referirse al cam-
pesino dominicano, se dice: ...no tienen ms conocimiento
del mundo que el que atae a su vecindario inmediato, esto
JUAN BOSCH
130
es, el de los vecinos ms cercanos; se da una explicacin de su
atraso diciendo que la ausencia absoluta de carreteras para el
transporte de los productos... (agrcolas) es tal que provoca
una carencia (falta completa) de iniciativa que raya en la apa-
ta, y termina con esta conclusin: los esfuerzos del agricul-
tor dominicano se concretan sobre todo al cultivo necesario
para el sustento de l y de su familia. Como si su autor quisiera
destacar ms an la baja productividad del campesino domini-
cano de esos aos, el informe cierra el prrafo del cual se han
sacado las palabras que aparecen en este trabajo entre comillas
diciendo que probablemente no haya en toda la parte domi-
nicana de la isla ni el uno por ciento de las tierras labrantas
(es decir, buenas para sembrar) bajo cultivo. [Las palabras
explicativas que figuran entre parntesis son mas, nota de JB].
El decreto del 28 de agosto de 1877 aparece en Monedas
Dominicanas (pgs. 398-99) y en su artculo primero se lee lo
siguiente:
De los veinte mil pesos de moneda menuda o fracciones
que el Poder Ejecutivo autoriz su acuacin, por medio de
un contrato, se pone nicamente en circulacin la suma de
diez mil pesos en piezas de cobre de valor de un centavo, que
se han entregado al Gobierno a cuenta de dicho contrato.
El contrato a que se refiere el decreto 1626 es sin duda el
que el gobierno haba hecho con Ramn Antigedad, men-
cionado por Herrera cuando dice que Varios meses despus,
15 de febrero de 1878, se resolvi pagar al seor Ramn
Antigedad $7.420.00 como valor por la acuacin de
$17.000.00 de los $20.000.00 que el gobierno haba con-
tratado con l el 8 de junio de 1877, y a seguidas explica
que Para cubrir la suma reconocida al seor Antigedad se
le autoriz a cobrar directamente del comercio derechos de
importacin y exportacin hasta la concurrencia del valor que
el Estado le adeudaba (Ibid., pg. 70).
OBRAS COMPLETAS 131
Monedas extranjeras
Estrella Gmez dice (pg. 159) que el contrato a que se
refiere el decreto del 28 de agosto de 1877 se hizo con la
firma norteamericana Scoville Manufacturing Company, de
Waterbury, que fue autorizada a fabricar por cuenta del Es-
tado Dominicano veinte mil pesos en monedas fraccionarias,
de los cuales solamente le fueron entregados al Gobierno
Dominicano diez y siete mil pesos nominales en monedas
de uno, dos, medio y cinco centavos. En la descripcin de
Estrella Gmez puede haber una confusin porque l mis-
mo menciona poco despus una moneda de dos y medio
centavos entre las acuadas en virtud del contrato de 1877.
El gobierno de Bez recibi los diez mil pesos en monedas
de un centavo y orden distribuirlos entre las administra-
ciones de Hacienda de Santo Domingo, Puerto Plata, San-
tiago, La Vega, el Seibo, Azua, Monte Cristi y Saman, pero
Gmez Estrella dice que esa disposicin no fue cumplida, y
que el 12 de diciembre de 1879, el general Ulises Heureaux,
que para entonces era ministro de la Guerra del gobierno
provisional de Lupern y su delegado en la capital de la
Repblica, tir al mar, en la boca del Ozama, esas monedas
de un centavo porque eran de mala calidad. En cuanto a los
siete mil pesos restantes, sos eran en monedas de cinco y
dos y medio centavos, y segn Estrella Gmez (pg. 159) se
utilizaron en pagar una deuda de seis mil ochentin pesos
con cuarenta centavos que tena el gobierno con el Ayunta-
miento de la Capital.
Qu hizo el Ayuntamiento con ese dinero?
Lo que se dice en forma resumida en el artculo 8 de esta
serie. Puso en circulacin una parte de l por valor de 500
pesos fuertes pero devaluando las monedas a la mitad de lo
que se indicaba que valan, es decir, su valor facial, y lo hizo
porque en la capital de la Repblica no haba dinero que
JUAN BOSCH
132
pudiera usarse en las operaciones (comerciales) del detallista
y de la clase pobre segn se lee en la Resolucin de la Sala
Capitular de la ciudad de Santo Domingo que pone en circulacin la
cantidad de quinientos pesos fuertes en monedas de nquel. Santo Do-
mingo, Noviembre 11, 1878.
En el segundo Considerando de esa resolucin se deca que
hasta hoy el pueblo ha venido supliendo ste ajente de cmbio
(el dinero) con las ruedas denominadas contraseas... muy fci-
les de falsificacin, y sin que autoridad alguna haya intervenido
en la operacin dando el permiso requerido para el caso.
Es posible calificar de capitalista a un pas en el que suce-
dan hechos de esa naturaleza, y no tres o dos siglos atrs sino
a finales de 1878, es decir, poco ms de cien aos antes de que
se escribieran estas lneas?
No se sabe de qu material estaban hechas las contraseas
que circulaban en la capital de la Repblica en sustitucin de
las monedas que no se haban acuado. Herrera (Ibid., pg. 71)
dice que eran un tipo de rueditas y que estaban garantiza-
dos por un particular, y en las dos pginas siguientes ofrece
estos datos:
Uno de los problemas que ms perjuicios ocasionaba a la
incipiente industria [debe ser una alusin a la del azcar de caa,
nota de JB] y el pequeo comercio era la gran cantidad de tipos
de monedas de casi todos los pases de Amrica que circulaban
libremente, junto con las monedas espaolas, francesas, ingle-
sas y alemanas, que el comercio ms fuerte, en poder de ele-
mentos extranjeros, introduca tambin libremente y fijaba su
valor de cambio al capricho y conveniencia de sus intereses.
Ingenios azucareros y monedas
Cesreo Guillermo, un general baecista que haba llegado a
la Presidencia de la Repblica el 27 de Febrero de 1879 y
estando en ese cargo vendi el Alczar de los Coln para
OBRAS COMPLETAS 133
comprar una casa, dict el 14 de mayo de ese ao un decreto
que Herrera (Ibid., pg. 73) considera de gran inters, para
regular la circulacin de las monedas extranjeras en el territo-
rio nacional. El decreto estableca una tarifa destinada a que
las oficinas fiscales se guiasen para el cobro de los derechos o
el pago de las obligaciones del Estado, y a seguidas agrega
Herrera: En la extensa tabla de equivalencias, smbolo repre-
sentativo del caos de aquellos tiempos, aparecen tabuladas
monedas de medio mundo.
En opinin de Herrera, Con tal barahnda, y la consi-
guiente falta de aliciente para cualquier empresa comercial o
industrial, no haba otras perspectivas sino el mayor desastre
financiero, y a seguidas reproduca la tarifa llamada a regular
la circulacin de la moneda fijndole a cada una un precio
pagadero en pesos nacionales a pesar de que el peso nacional
todava no tena representacin metlica. He aqu la tarifa:
Piezas de 20 pesos oro americano (morocotas), $21.00;
medias morocotas, $10.50; cuartos de morocotas, $5.25; oc-
tavos de morocotas, $2.50; onzas espaolas, $17.00; medias
onzas espaolas, $8.50; cuartos de onzas espaolas, $4.25;
octavos de onzas espaolas, $2.00; de 5 espaolas, $5.00;
piezas de a $20.00 en oro granadinos y mexicanos, $20.00;
las fracciones de esas dos monedas, en proporcin; bolvar
venezolano de $5.00, $5.00; onzas peruana, colombiana, chi-
lena y mexicana, $16.50; medias onzas, $8.25; cuartos de on-
zas, $4.00; libra esterlina, $5.00; piezas de a 20 francos en oro
francs, $4.00, sus fracciones, en proporcin; piezas de 20 reis
marks, $5.00; soles peruanos, mexicanos y otras monedas
suramericanas de igual peso y ley, $0.90; plata americana, por
su valor nominal; piezas de 5 francos, $1.00; las fracciones
(de las piezas francesas), en proporcin; plata espaola, por su
valor nominal; thaler alemn, $0.70; piara mexicana de nue-
vo cuo, $0.90; mexicana de antiguo cuo, $1.00.
JUAN BOSCH
134
A esa tarifa se le agregaba una advertencia sobre las mone-
das de oro agujereadas; se deca en ella que esas piezas o mo-
nedas no tendran ningn premio y que slo valdran por su
valor nominal, y se aclaraba que si el agujero fuese muy grande
podran ser rechazadas.
Esa advertencia indica que en 1879 no era extrao ver en
circulacin monedas de oro agujereadas, y algunas de ellas
con agujeros muy grandes, caso que se daba en Europa en los
tiempos medioevales. Los agujeros se les hacan para sacarles
parte del metal en forma de polvo de oro que se funda de
nuevo para hacer con el de varias monedas una ms, con lo
que recuperaba el valor que siempre tuvo el oro aunque no
estuviera acuado.
En el ao en que se decret la tarifa de las monedas extran-
jeras haba ya varios ingenios de vapor produciendo azcar.
El 9 de enero lo hizo el Angelina, establecido en San Pedro
de Macors, que iba a estar moliendo ciento cuatro aos, hasta
el 1983. En el 1882, la produccin de azcar lleg a 80 mil
quintales, que eran menos de 4 mil toneladas cortas, una can-
tidad modesta, y hasta muy modesta, pero se trataba de los
primeros resultados del capitalismo dominicano que haba
tenido sus inicios ocho aos antes, muy tardamente en com-
paracin con el origen del capitalismo europeo, aunque el
seor Isa Conde lo ignore.
135
XX
Desde las primeras lneas del artculo nmero 10 de esta serie
he venido haciendo la historia de las monedas dominicanas
de manera rigurosamente cronolgica, pero ese mtodo im-
peda que reuniera en un solo cuerpo las disposiciones, las
medidas y los decretos que en materia monetaria dan la prue-
ba concluyente de que todava en una fecha tan adelantada
como el 1890 el pas estaba lejos de ser el asiento de una
sociedad capitalista a pesar de que tres aos despus, en 1893,
los ingenios azucareros iban a producir unas 25 mil toneladas
cortas del dulce, lo que supona un avance notable si compa-
ramos esa cantidad con las menos de 4 mil que se haban
alcanzado en 1882, esto es, once aos antes.
Por qu quiero reunir en un solo cuerpo las disposicio-
nes, las medidas y los decretos que en materia monetaria dan
la prueba concluyente de que para 1890 el pas estaba lejos
de ser el asiento de una sociedad capitalista?
Porque esa acumulacin de pruebas servir para convencer
de su error a los estudiosos de la historia de nuestro pas que
se empean en mantener la tesis de que en la Repblica Do-
minicana abundaban en el siglo pasado no solo los capitalis-
tas sino adems muchos grandes capitalistas, tesis que impide
valorar correctamente el desarrollo social de nuestro pueblo y
en consecuencia lleva a la comisin de errores polticos que
pueden ser costosos.
JUAN BOSCH
136
He aqu esas pruebas:
El 22 de noviembre de 1879, el general Cesreo Guillermo,
que iba a salir huyendo del pas a bordo de un buque de
guerra espaol dos semanas despus para ser ms preciso,
el 6 de diciembre envi al presidente del Ayuntamiento de
Santo Domingo una comunicacin concebida en los siguien-
tes trminos:
Hallndose el Gobierno en necesidad de fondos para aten-
der al mantenimiento del orden, recurro ese honorable ayun-
tamiento por el digno rgano de Ud. solicitando en calidad
de emprstito la suma de un mil pesos fuertes en moneda de
nquel, cuya suma ser abonada por el Gobierno tan pronto
est establecido el orden pblico.
Ese increble documento figura en Monedas Dominicanas,
pg. 404, y en la siguiente se lee el acta de la sesin de la
Sala Capitular celebrada a las 7 de la noche del mismo da,
que reza as:
Con vista del oficio del Presidente de la Repblica de
fecha de hoy, pidiendo emprstito la cantidad de $F. 1000 en
monedas de nquel para el mantenimiento del orden, se acor-
d prestarle la referida cantidad, y nombra los Regidores
Del Monte y Mieses, fin de que efecten la entrega en la
Tesorera Municipal, previa las formalidades de estilo, as como
pedir al Presidente de la Repblica que en caso de nueva
emisin, releve oficialmente de todo compromiso de garanta
este Municipio.
El acta aparece firmada por el presidente, el vicepresidente
y el secretario del Ayuntamiento y fue levantada de tal mane-
ra que no se puede entender por qu se dijo en ella que el
Presidente de la Repblica estaba pidiendo emprstito la
cantidad de... cuando debi decirse que peda en prstamo,
qu significan las palabras fin de que efecten la entrega en
la Tesorera Municipal y qu se quiso decir con la parte final,
OBRAS COMPLETAS 137
a partir de la palabra estilo. En las tres lneas de esa parte se le
peda al general Guillermo que declarara al Ayuntamiento no
comprometido a ofrecer garantas, pero garantas de qu?; y
qu quera decir en caso de nueva emisin?
Falta la clase gobernante
El documento que acaba de ver el lector habla por s mismo,
y a seguidas va a hacerlo otro, que aparece en la pg. 406 de
Monedas Dominicanas, fechado cinco das despus de la fuga
de Cesreo Guillermo, es decir, el 11 de diciembre de 1879.
Se trata de una Resolucin tomada por Ulises Heureaux, ti-
tulado general de divisin y Ministro de la Guerra del Go-
bierno provisorio de la Repblica, un gobierno que tena su
asiento en Puerto Plata mientras su Ministro de la Guerra lo
tena en la ciudad de Santo Domingo. Haciendo uso de sus
ttulos, el general Heureaux tom la siguiente decisin:
Considerando: que puesta en circulacin forzosa, por el
general Cesreo Guillermo la cantidad de dos mil pesos en
moneda de nquel con el mismo valor nominal que los qui-
nientos pesos expedidos y garantizados por el ilustre Ayunta-
miento de esta Capital, se generaliz en ella su aceptacin en
todas las transacciones comerciales.
Considerando: que la circulacin de una moneda cuyo
valor intrnseco no corresponde al nominal, es una perma-
nente amenaza de ruina, y que es deber de los encargados del
Gobierno velar porque la buena fe no sea sorprendida por
una especulacin de carcter alevoso,
Resuelve:
l Mientras el Gobierno de la Repblica disponga la amor-
tizacin y modo de efectuarla, de la expresada cantidad de
moneda de nquel, sta se aceptar en la Capital as en las
transacciones comerciales como en pago de todos los derechos
fiscales.
JUAN BOSCH
138
2 El remanente que existe en propiedad de la caja munici-
pal, ser conservado en su tesorera bajo su propia garanta.
3 Con el fin de evitar que en lo sucesivo venga otra dis-
posicin arbitraria a imponer la corriente circulacin de una
moneda cuyo valor intrnseco no corresponde al nominal, los
cobres que existen depositados en la Contadura General de
Hacienda, sern echados pblicamente en el mar. Esta opera-
cin ser inspeccionada por el Gobernador de la Provincia, el
Contador General de Hacienda y el Alcalde de la comn y
tendr lugar maana a las 4 (p.m.) quedando constatada por
el acta correspondiente.
4 Cualquier individuo que tratare de introducir o
introdujere en esta Capital alguna cantidad de la moneda a
que se refiere esta resolucin, ser castigado de conformidad
con la ley.
A qu ley se refera Lils?
Hay que suponer que a su decisin de echar al mar las
monedas de nquel acuadas por el gobierno de Cesreo
Guillermo, porque ley que autorizara lo que l hizo no la
haba ni poda haberla dado que lo que l hizo no tena ante-
cedentes en el pas.
En una conferencia sobre Mon (Ramn) Cceres que di en
Moca al conmemorarse el septuagsimo octavo aniversario de
la muerte de Ulises Heureaux preguntaba yo en qu pas del
mundo que fuera medianamente organizado poda un minis-
tro de la Guerra tener autoridad para tomar una medida como
sa, y haca la pregunta porque en un Estado burgus, que es
el que la burguesa organiza cuando controla el poder polti-
co, no se concebira que sucediera algo semejante. Un minis-
tro de la Guerra no puede sustituir a su gobierno a menos
que lo derribe mediante un golpe militar; sin embargo
Heureaux lo hizo sin que se le sancionara, lo que indica que
pudo hacerlo porque el pas no estaba dirigido por una clase
OBRAS COMPLETAS 139
gobernante que impusiera las reglas del juego, pero sucede que
a ms de un siglo despus de haber actuado Heureaux como lo
hizo el pas sigue padeciendo la falta de una clase gobernante.
Prohibido importar monedas
Cuando tomaba la decisin de echar al mar las monedas de
nquel acuadas en 1879, Ulises Heureaux, que iba a ocupar
poco despus el lugar de la inexistente clase gobernante, no
sospechaba que once aos ms tarde, a instancias suyas el pas
iba a ser cubierto de monedas de papel, una materia ms pe-
recedera y de mucho menos valor que el nquel; sas seran las
llamadas papeletas de Lils; pero de las papeletas de Lils se habla-
r luego porque ahora hay que decir que en el mes de mayo
de 1882 el gobierno del Padre Merio orden la acuacin
de 15 mil pesos en monedas de nquel de 2 y medio centavos,
de 2 centavos y de un centavo y cuarto; de esos 15 mil pesos,
12 mil 500 se destinaron a pagar la acuacin y 2 mil 500
fueron entregados al Ayuntamiento de la Capital; que el pri-
mer decreto sobre asuntos monetarios del gobierno de Ulises
Heureaux, que haba pasado a ocupar la presidencia de la
Repblica el 1 de septiembre de 1882, fue el nmero 2152
del 19 de julio de 1883, con el cual se le pona a la moneda
mexicana de plata un impuesto de importacin del 12 por
ciento de su valor y se prohiba en forma absoluta la impor-
tacin de moneda perforada, limada, o tan gastada por el uso
que no pudieran leerse con claridad y distinguirse bien las
inscripciones, emblemas, bustos y dems figuras de su anver-
so y reverso (Estrella Gmez, pg. 408).
Pero el 17 de octubre del mismo ao, en virtud del Decre-
to N 2182, Ulises Heureaux anul el decreto anterior por-
que en vez de producir los saludables efectos que se espera-
ban de l, slo ha ocasionado la paralizacin de las operaciones
comerciales por la escasez de metlico para las transacciones;
JUAN BOSCH 140
y el 5 de abril del ao siguiente (1884) tuvo que prohibir de
nuevo la introduccin de toda moneda de plata gastada, ra-
yada y perforada, bajo pena de confiscacin y de multa de
cien pesos al introductor, y se estableca que las monedas
circulantes que se encuentren en esas condiciones continen
circulando por el valor que representen en el comercio.
La dictadura de Ulises Heureaux, que dur exactamente
diecisis aos y once meses, no fue ejercida todo ese tiempo
de manera directa as como tampoco lo sera la de treinta y un
aos de Rafael Leonidas Trujillo. Los dos dictadores usaron el
mtodo de aparecer sustituidos durante cierto tiempo por
hombres de su confianza; y en el caso de Heureaux uno de
ellos fue Alejandro Woss y Gil, quien en febrero de 1886,
segn informa Herrera (pgs. 75-6), hizo pblica la siguiente
resolucin ejecutiva:
1. Las monedas de oro y plata que circulan en la Rep-
blica Dominicana continuarn teniendo el mismo valor que
tienen actualmente; 2. Se prohibe la importacin de fraccio-
nes de pesos peruanos, chilenos, neogranadinos [colombianos,
nota de JB], bolivianos, y en general de todos los pases del
Sur y Centroamrica, con excepcin de Venezuela y Mxico;
3. La moneda que se importe ser confiscada, se remitir al
extranjero para venderla, y el producto pertenecer: un cin-
cuenta por ciento al Interventor de Aduanas por donde se
importe, y el otro cincuenta por ciento al que denunciare la
introduccin; 4. El buque en que se importe la moneda pro-
hibida estar sujeto a una multa de cuarenta por ciento sobre
el valor que tiene actualmente aquella en la Repblica.
141
XXI
Tres aos y casi seis meses despus de la ltima medida de
poltica monetaria tomada por el gobierno de Ulises Heureaux
(la del 5 de abril de 1884) se redact el decreto nmero 2588,
del 27 de septiembre de 1887, tal como lo dice Estrella Gmez
(pg. 409), aunque Herrera (pg. 77) diga que fue en febrero
de ese ao. El decreto autorizaba al Poder Ejecutivo a hacer una
emisin de moneda de nquel por el monto de treinta mil
pesos, y en su nico considerando se deca que la cantidad
existente actualmente de esa moneda no es suficiente para las
operaciones de detalle que la exigen en toda la Repblica.
Esos 30 mil pesos fueron acuados en Pars por una firma
llamada La Casa de la Moneda, pero de acuerdo con Herrera
el Gobierno dominicano no contrat esa acuacin con la
Casa de la Moneda sino con Isidoro Mendel, presidente de un
establecimiento que responda al nombre de Banco Comer-
cial de Santo Domingo, la misma persona que figura en el
captulo 2 de este trabajo como ministro plenipotenteciario y
Agente Fiscal de la Repblica Dominicana en Francia en el
ao 1898, o sea, once aos y nueve meses despus, lo que
indica que en realidad Mendel no era un banquero estableci-
do en la Repblica Dominicana sino un negociante que tena
en el pas algn tipo de negocio llamado Banco Comercial de
Santo Domingo utilizado como puesto de conexin con el
gobierno de Lils.
JUAN BOSCH
142
Herrera dice que en esa operacin Mendel cobrara
quince mil pesos en nquel por el costo y (los) gastos de la
acuacin, esto es, la mitad del valor nominal que ten-
dran las monedas en Santo Domingo, y el mismo Herrera
transcribe, de un folleto titulado Sntesis de la evolucin del
sistema monetario dominicano cuyos datos bibliogrficos no da,
los datos siguientes:
En los aos 1887 y 1888, La Casa de La Moneda de Pars
acu 950.000 piezas de moneda de nquel de dos centavos y
medio, por un valor nominal de 2.375.000 centavos domini-
canos... y 500.000 piezas de moneda de nquel de un centavo
y cuarto, por valor de 625.000 centavos de dominicanos.
Debo decir que en el pas estuvieron circulando tambin,
hasta muy avanzado el siglo XX, monedas de un centavo, de
medio centavo (llamada mota) y hasta de media mota, y lo
digo para llamar la atencin del lector hacia el hecho de que
en 1888, cuarenta y cuatro aos despus de la creacin del
Estado, en nuestro pas no se haba acuado una moneda
metlica de valor nominal superior a 5 centavos porque no
haba necesidad de otra, hecho muy significativo debido a
que indica por s solo que no ramos todava una sociedad
capitalista, lo que se explica dado que a esa fecha haca slo
catorce aos que se haba instalado en el pas el primer esta-
blecimiento capitalista y en catorce aos no se transforman
ni los hbitos ni la conducta y ni siquiera las ideas de un
pueblo que ha estado siglos viviendo en un determinado
tipo de sociedad.
Pero sin duda en esos catorce aos las ideas capitalistas
haban penetrado en alguna medida, si no en muchas, s en
cierto nmero de personas, y de no haber sido as no se expli-
cara la ley nmero 2811, del 14 de agosto de 1889, elabora-
da por el Congreso Nacional, por la cual se estableca un
sistema monetario cuya unidad es el Dominicano de plata y
OBRAS COMPLETAS 143
las disposiciones generales que regularn la acuacin de pla-
ta y las disposiciones generales que regularn la acuacin y
emisin de las monedas (Estrella Gmez, pgs. 410-15).
Dos leyes monetarias
La ley nmero 2811 pareca concebida en Francia. Su primer
artculo deca que La Repblica Dominicana tendr mone-
da de oro, plata y nquel, y explicaba que Tanto el kilogra-
mo de oro como el de plata se considerar dividido en mil
partes iguales o milsimos. En el artculo 4 se deca que As
el kilogramo de oro como el kilogramo de plata se dividirn
en las tallas necesarias para corresponder a las clases de mone-
das que se establecen por la presente ley, debiendo guardar
relacin su peso con su valor siguiendo el sistema y las reglas
adoptadas en Francia y Blgica para la acuacin, tomando
por base la diferencia del 25% que se fija en la unidad mone-
taria entre el Franco y el Dominicano.
El que redact esa ley o la propuso era sin duda un espe-
cialista en la materia, y por tanto no poda ser dominicano.
En el artculo 4 se estipulaba que Las clases de las monedas
de oro sern las siguientes: la pieza de 100 Dominicanos
igual a 75 Francos. La pieza de 50 Dominicanos igual a
37.50 Francos. La pieza de 25 Dominicanos igual a 18.75
Francos. Luego estableca cuntos milsimos de ley corres-
ponderan a cada tipo de moneda de plata y cules a los de
cada moneda de oro.
En el artculo 8 se describa cmo seran las monedas de
oro y de plata; por un lado, el llamado anverso, tendran la
efigie de la Libertad y alrededor, en letras, el valor de la mo-
neda, y debajo el ao de la acuacin; en el reverso tendran
el escudo nacional y una cinta con las palabras Repblica
Dominicana en la parte superior y en la inferior el peso y la
ley de cada moneda.
JUAN BOSCH
144
La ley ocupaba mucho espacio y tena varios captulos; el
primero describa el sistema monetario; el segundo se refera a
la acuacin de la moneda y el tercero a su circulacin; el
cuarto estaba dedicado a la importacin de monedas y el quin-
to a disposiciones generales; pero se qued en palabras por-
que no se aplic. Antes de un ao, para ser preciso, el 16 de
julio de 1890 fue sustituida por la nmero 2939, que tena,
como la anterior, cinco captulos, pero en sa la unidad mone-
taria no era el Dominicano sino el franco de plata, y en conse-
cuencia todas las dems monedas eran francos o partes de fran-
cos, y adems, en sustitucin de las de nquel ocupaban su
lugar las de bronce.
Qu haba sucedido? A qu se deba ese cambio?
Herrera explica (pgs. 80-2) que el cambio se debi a que en
ese momento el Gobierno dominicano acarici el propsito de
adherirse a la Unin Monetaria Latina, y por eso se elimin el
nombre de Dominicano y se adopt el Franco con todas sus
relaciones; lo que no explica Herrera es que un gobierno que
de buenas a primeras deroga una ley tan importante como era
la que creaba la moneda nacional no tena idea de lo que signi-
ficaba para un Estado la posesin de un agente de cambio pro-
pio, y no poda tenerla porque sus concepciones no respondan
a las del sistema social y econmico en que pretenda vivir.
Herrera (Ibid.), dice que el mismo da en que se vot la
nueva ley el Congreso autoriz al Poder Ejecutivo para que
contratara la acuacin de doce millones quinientos mil fran-
cos en los diversos tipos estipulados en la misma, esto es,
piezas de 100, de 50, de 20 francos en monedas de oro; de 5,
de 1 y de medio franco en monedas de plata; de 10 y de 5
centavos en monedas de bronce; y a seguidas explica: La
acuacin y circulacin de estas monedas (fueron) verdadera-
mente dificultosa (s). Las de oro no pudieron ser acuadas y la
cantidad de plata y bronce tuvo que ser disminuida.
OBRAS COMPLETAS 145
A saltos de rana
Un estudio de la historia dominicana que no se haga de
manera superficial o dirigido nada ms a percibir el relato
de los hechos histricos, ofrece numerosas pruebas e indi-
cios de que el nuestro es un pas de capitalismo tardo,
diga lo que diga Narciso Isa Conde. Por ejemplo, la ley
nmero 2940 afirmaba de manera muy clara que el Poder
Ejecutivo quedaba autorizado a hacer acuar la suma de
doce millones quinientos mil francos de Moneda Domini-
cana de la nueva ley, y el 6 de agosto Juan Francisco
Snchez, ministro de Hacienda y Comercio, escriba al vice-
presidente de la Repblica, que se hallaba en Pars y repre-
sentaba en esa ciudad al gobierno nacional, dicindole que
poda celebrar los contratos correspondientes a la fabrica-
cin y acuacin de los doce millones quinientos mil fran-
cos decretados en fecha 16 de julio; sin embargo la acua-
cin se orden por diez millones porque a ltima hora no se
hara la de los 2 millones 500 mil francos de oro, y segn
dice Herrera (pg. 81), la cantidad de las de plata y bronce
tuvo que ser disminuida.
De todos modos, conviene destacar el hecho de que en el
momento en que llegaron al pas esas monedas estaba suce-
diendo algo nuevo, completamente nuevo en nuestra historia
republicana: a partir de ese momento el pas tena una mone-
da de plata propia que era dominicana aunque llevara el nom-
bre de franco. Hasta entonces no se haba visto nada semejan-
te, y aunque los testigos de ese hecho no se dieran cuenta de
ello, la puesta en circulacin de esa moneda era un indicio
valioso de que la Repblica Dominicana daba un paso, aun-
que fuera uno solo y tmido, hacia una etapa desconocida por
su pueblo; la etapa que deba culminar en la formacin de
una sociedad capitalista, que era en esos tiempos la ms avan-
zada que conoca la historia humana.
JUAN BOSCH
146
El lector recordar que la acuacin de esas monedas haba
sido votada por el Congreso Nacional el 16 de julio de 1890,
y se le pide recordar tambin que en el captulo 7 de esta
pequea historia se explic que un ao antes, el 26 de julio
de 1889, el presidente Heureaux haba acordado que se esta-
bleciera en el pas el Banco Nacional de Santo Domingo, el
nmero 6 que usaba ese nombre, y que la concesin le fue
hecha a la Casa de Crdito Mobiliar de Pars, que instal el
banco en la capital dominicana el 9 de noviembre de ese ao,
de manera que cuando el Congreso vot la ley nmero 2840
ya el Banco Nacional de Santo Domingo estaba funcionando
en el pas si bien su Consejo de Administracin, es decir, su
cuerpo director, se hallaba en Pars, y por lo que acaba de decir-
se, se comprende que al saber que el Gobierno dominicano se
propona hacer una acuacin de monedas de oro, plata y bronce,
noticia que sin duda recibi de sus agentes en Santo Domingo,
la Casa de Crdito Mobiliar de Pars hizo lo que estaba a su
alcance para terciar entre el Gobierno dominicano y La Casa de
La Moneda de la capital de Francia porque esa intervencin le
dejara ganancias de unos cuantos millones de francos.
Las monedas deben haber llegado al pas en julio de 1891
a juzgar por la fecha del decreto presidencial en que se esta-
bleca el primero de septiembre como da sealado para po-
nerlas en circulacin. En ese decreto se fijaba tambin la equi-
valencia de las monedas recurdese que se llamaban
francos con la que ms abundaba en el pas, que era la
mexicana de plata, denominada peso. La equivalencia fue de 5
francos por 1 peso 25 centavos mexicanos.
Pareca que en materia monetaria la Repblica Domini-
cana estaba avanzando hacia la etapa capitalista, y sin duda
lo haca, pero a paso de jicotea o a saltos de rana, como lo
ver el lector en las pocas pginas que faltan para llegar al
fin de este trabajo.
147
XXII
A lo largo de los diecisis aos de la dictadura de Ulises
Heureaux se adoptaron numerosas resoluciones y medidas
de carcter monetario, pero la mayora de ellas carecan de
importancia debido a que se trataba de decisiones adjetivas
que no llegaban al fondo de los problemas de la moneda
nacional sino que eran remedios caseros aplicados a un mal
que no haba sido diagnosticado correctamente, y no poda
serlo debido a la condicin de capitalismo tardo del pas.
Esa es la razn por la cual varias de esas medidas no figuran
en este trabajo.
Las realmente importantes desde el punto de vista del au-
tor de estas pginas fueron tres, pero no pasaron del papel en
que se imprimieron: la Ley sobre la Moneda Dominicana del
14 de agosto de 1889 que estableca un sistema monetario
cuya unidad es el Dominicano de plata y las disposiciones
generales que regularn la acuacin y emisin de las mone-
das (Estrella Gmez, pgs. 410 y siguientes): la del 16 de
julio de 1890 mediante la cual se adopta un nuevo sistema
monetario, que derog la de 1889, y la del 28 de abril, de
1894 que establece un Sistema Monetario Nacional (Ibid.,
pgs. 444 y siguientes), que derog la de 1890.
Esas tres leyes fueron importantes, no porque una de ellas
o todas juntas tuvieran efectos en las actividades econmicas
del pas o siquiera en su poltica monetaria, sino porque su
JUAN BOSCH
148
aprobacin por el Congreso Nacional y su promulgacin por
el Poder Ejecutivo sin que ni el Congreso ni el Presidente de
la Repblica advirtieran que se repetan sin ningn resultado
beneficioso para el pas, son pruebas convincentes de que para
esos aos la Repblica Dominicana no era una sociedad capaz
de funcionar en la forma que corresponda a las reglas propias
del capitalismo, sistema econmico y social en el que los go-
bernantes crean estar viviendo.
El desconocimiento de los dominicanos y de los que sin
serlo vivan y medraban en el pas, incluidos los comerciantes
y hasta los capitalistas dueos de ingenios de azcar naciona-
les y extranjeros, de lo que significaba la posesin de una
moneda nacional era a fines del siglo pasado tan evidente que
los poderes del Estado se contradecan y actuaban como por-
ciones libres y opuestas en los asuntos relacionados con los
problemas monetarios, y a veces uno de ellos se contradeca a
s mismo como lo demuestran las Resoluciones que se copian
a seguidas, tomadas de Monedas Dominicanas, pg. 452.
Resolucin del Poder Ejecutivo N 3479, que dispone la
aceptacin de la moneda circulante por el valor que representa
su acuacin, salvo aquella que se encuentre perforada, o
contrasellada, o la que, por causa del uso, haya quedado tan lisa
que no pueda notarse en su anverso y reverso la fecha de la
emisin y la nacionalidad a que pertenezca. Santo Domingo,
diciembre 4,1894 (Coleccin de Leyes, Tomo XIII, pg. 387).
Resolucin del Congreso Nacional N 3816, que esta-
blece con carcter transitorio un derecho fijo de tres pesos
oro a cada cantidad de cien pesos de moneda de plata mexi-
cana u otra clase de moneda de plata que se exporta de la
Repblica Dominicana para los mercados extranjeros, bien
sea que se exporte en monedas fraccionarias o en pesos ente-
ros. Santo Domingo, marzo 17, 1896 (Coleccin de Leyes,
Tomo XIV, pg. 25).
OBRAS COMPLETAS 149
Resolucin del Poder Ejecutivo N 3890, que deroga en
todas sus partes la Resolucin del Congreso Nacional de fe-
cha 17 de marzo de 1896 (N 122). Santo Domingo, octubre
16, 1896 (Coleccin de Leyes, Tomo XIV, pg. 321).
Fichas y contraseas
En 1896, el ao de la tercera Resolucin con la cual el Poder
Ejecutivo derogaba una del Poder Legislativo, el pas haba
entrado en el estado de crisis que lo condujo a un rompimiento
virtual con el gobierno de Francia debido a las medidas que se
haban tomado contra el Banco Nacional de Santo Domingo,
que era un negocio francs aunque estuviera establecido en la
Repblica Dominicana porque su Consejo de Administra-
cin se hallaba en Pars, no en Santo Domingo. Menos de tres
aos despus de haberse tomado la ltima Resolucin, Ulises
Heureaux caera abatido a balazos en Moca, y a esas alturas de
los tiempos el pas estaba tan retrasado en su desarrollo hacia
el capitalismo que el 16 de julio de 1893 se haba publicado
el Decreto N 3323, que dispona el retiro, en el trmino de
60 das, de la circulacin y se amorticen las fichas o contrase-
as emitidas por varios gremios comerciales.
Sabe el lector qu quera decir el Decreto N 3323?
Quera decir que en el pas haba establecimientos comer-
ciales, y seguramente eran ingenios azucareros, que hacan algo
parecido a una moneda que circulaba nada ms dentro de los
lmites territoriales de esos establecimientos. En el decreto se
les llamaba fichas o contraseas a esos sustitutos de monedas,
pero en realidad eran monedas que mantenan a las personas
que las reciban atadas a los negocios de las empresas que se las
daban para pagar con ellas la fuerza de trabajo que les compra-
ban, o dicho de otra manera, con esas fichas o contraseas se
pagaba el salario de los que trabajaban para patronos que
con toda seguridad eran dueos de ingenios de azcar.
JUAN BOSCH
150
Por qu tenan que ser dueos de ingenios azucareros, y
no otra cosa, los que pagaban a sus trabajadores con monedas
que no podan circular fuera de los lmites de esos ingenios?
Por varias razones; la primera de ellas, que quienes reci-
ban esas contraseas o fichas tenan que vivir en un determi-
nado lugar en el cual deba haber por lo menos un estableci-
miento comercial, mediano o pequeo, que vendiera los
comestibles, el gas de alumbrar (querosene), los fsforos y otros
artculos de uso cotidiano, y aceptara en pago de sus ventas la
contrasea o ficha que circulara en ese lugar en vez de la mo-
neda del pas, y esas condiciones slo podan reunirse si los
usuarios de tales contraseas o fichas las reciban de sus patro-
nos en pago de la fuerza de trabajo que ellos les vendan, y de
esa manera los dueos de los ingenios controlaban la activi-
dad comercial que se originaba en las compras que hacan sus
propios trabajadores, o para decirlo de otro modo, los patro-
nos recuperaban con beneficios, mediante esas contraseas o
fichas, la parte de capital de trabajo que empleaban en pagar
los salarios de sus trabajadores.
De ah a disponer de moneda propia la distancia no era
grande como lo supieron los seores feudales que acuaban
moneda si bien esos personajes de una poca que haba sido
sobrepasada en Europa haca ms de cien aos tenan con sus
vasallos obligaciones que no tenan ni remotamente los due-
os de algunos ingenios azucareros de los que funcionaban en
la Repblica Dominicana cuando apenas faltaban siete aos
para dejar atrs el siglo XIX.
Acuaciones norteamericanas
La ltima medida monetaria del gobierno de Ulises Heureaux
que aparece en la obra de Estrella Gmez es la Resolucin del
Poder Ejecutivo N 3690; la que le sigue es la tomada por el
Congreso Nacional en plena dictadura trujillista, el 17 de
OBRAS COMPLETAS 151
abril de 1935, que declaraba libre de toda clase de derechos e
impuestos fiscales y municipales la importacin de toda clase
de moneda que tenga circulacin legal en el pas, as como la
moneda de oro de cualquier especie. Pero Herrera dice (pg.
86 y siguientes) que en diciembre de 1896 el presidente
Heureaux design a don Hiplito Billini como Comisionado
Especial del gobierno para gestionar en los Estados Unidos la
acuacin de 600.000 (pesos) en moneda de plata, segn lo
acordado en resolucin de fecha 2 de diciembre de ese ao; y
agrega que En las instrucciones que el ministro de Hacienda
don Modesto Rivas entreg a Billini, fechadas el 3 de diciem-
bre..., se le autoriza a contratar con alguna de las Casas de la
Moneda legalmente establecidas en los Estados Unidos la acu-
acin de los 600.000 en la forma siguiente: 300.000 mone-
das de a $1.00, 300.000 de 0.50, 375.000 de 0.20, 750.000
de 0.10, o sean 1.725.000 monedas en total.
Esa orden de acuacin conllevaba negocios turbios, en
los que el dictador a quien el pueblo apodaba Lils era no slo
participante sino muy a menudo el que los urda. Herrera
dice que En la clusula segunda de esas instrucciones se au-
toriza a Billini a disponer de la suma de $150.000 en oro
americano que le sera entregado por Juan B. Vicini & Co.,
de Nueva York, conforme fuera necesario, y agrega: El doc-
tor Francisco Henrquez y Carvajal, en un artculo publicado
en La Lucha, el primero de junio de 1900 [despus de la muerte
de Heureaux, nota de JB], bajo el seudnimo de Cayacoa afir-
ma que la acuacin de 1897 fue convenida con la
Improvement y fabricada por mediacin de Vicini, Cosme
Batlle y J. A. Puente [Puente era un comerciante cubano estable-
cido en Snchez, que para esos aos era un puerto tan importante como
lo haba sido Puerto Plata debido a que por l entraban las importa-
ciones del comercio del Cibao Central y salan hacia Europa y Esta-
dos Unidos el cacao, el caf y el tabaco de esa regin, nota de JB].
JUAN BOSCH 152
Herrera reproduce un informe del cnsul general domini-
cano en Amsterdam, Holanda, un seor apellidado Tieje, que
copiada a la letra, deca as:
Una comisin gubernamental nombrada por la Repbli-
ca de Santo Domingo acaba de colocar una orden con la firma
refinadora de oro y plata Charles S. Platt, N 29, Goldstreet,
de New York, para la acuacin de 1.750.000 piezas de alea-
cin con fines de representar pesos iguales en tamao a la
moneda de cinco francos franceses, y con un peso de veinti-
cinco gramos; medios pesos (0.50) y piezas de moneda de
veinte (0.20) y diez (0.10) centavos correspondientes en ta-
mao a la moneda de Estados Unidos de Amrica.
Es evidente que esa acuacin fue la misma negociada en
Estados Unidos por Hiplito Billini, pero hubo otra, de la
que informa Herrera (pg. 90). Se trata de una hecha por la
Casa Platt de Nueva York y una Casa de la Moneda de
Filadelfia, o podra ser la suma de la que en 1897 hizo la Casa
Platt y otra hechas en Filadelfia en 1899. Se trata de un total
de 4 millones 530 mil 999 monedas con un valor total de 2
millones, 52 mil 70 pesos nacionales, de los cuales una parte
era de la moneda de 20 centavos llamada popularmente clavao
porque lleg en barriles de los que se usaban para envasar
clavos, y otras de 10, de 4 y de 2 centavos, todas ellas de un
metal que deba ser una aleacin de cobre y estao con mayor
proporcin de estao porque no se ennegreca ni con el uso ni
con humedad.
153
XXIII
El lector recordar que en el captulo 7 se le dio la noticia de
la creacin del Banco Nacional de Santo Domingo, el nme-
ro 6 entre los que llevaron ese nombre en los cuarenta y cinco
aos de vida de la Repblica, y en esa ocasin qued dicho
que aunque tena el nombre de Santo Domingo y adems el
adjetivo de Nacional, en realidad no era un banco dominica-
no sino francs, y tal como lo explica Herrera (pgs. 90-1) ese
banco tena el derecho exclusivo de emitir billetes pagaderos
en metlico al portador a presentacin, billetes hechos en
Francia pero que tendran circulacin legal dentro del terri-
torio de la Repblica (Dominicana).
Esos billetes iba a ser conocidos con el nombre de las
papeletas de Lils, y estaban llamados a jugar un papel muy
importante en la historia de nuestro pas, tan importante
que a ellos se les achaca, con razn, por lo menos hasta cier-
to punto, la muerte del dictador, porque su prdida cons-
tante de valor fue un factor decisivo en la crisis que le cost la
vida a Heureaux.
La desvalorizacin de las papeletas de Lils se debi a su
abundancia porque all donde hay ms moneda que produc-
cin de las mercancas de consumo general la moneda pierde
valor y debido a esa prdida de valor hay que emplear ms
dinero para comprar la misma cantidad de mercancas; pero
adems, desde fuera del pas haba llegado a la Repblica
JUAN BOSCH
154
Dominicana otro elemento que se sum a la crisis provocada
por el exceso de billetes de banco puesto en circulacin, y fue
una depresin muy fuerte en Estados Unidos que haba teni-
do sus primeras manifestaciones en el verano de 1892 y se
desat en 1893 con tal fuerza que en 1894 haba en ese pas 3
millones de desempleados, una cantidad muy grande para
esos aos porque representaba un 10 por ciento de la pobla-
cin. Slo en la ciudad de Chicago haban perdido su trabajo
200 mil personas.
En ese ao la deuda que el pas tena con la Westendorp
fue traspasada a la San Domingo Improvement, tal como fue
dicho en el captulo 6. La deuda era de 1 milln 250 mil
dlares, pero un ao y un mes despus era de 2 millones 500
mil y para hacerle frente a la depresin que tena paralizado el
comercio se aumentaba la emisin de las papeletas de Lils,
porque se crea que la abundancia de dinero era el remedio
adecuado para la enfermedad de la economa cuando la ver-
dad era que en vez de mejorar el mal lo agravaba, y lo agrav
a tal punto que en el 1896 el Banco Nacional de Santo Do-
mingo, que ya haba pasado a ser propiedad de la Improve-
ment, se hall de buenas a primeras al borde de la quiebra
debido a que no tena dinero suficiente para pagarles a las
personas que se presentaban con papeletas pidiendo que se
las cambiaran por monedas de metal.
El Banco Nacional haba comenzado a poner papeletas en
circulacin el 25 de septiembre de 1890, cuando apenas te-
na un ao y dos meses de haberse establecido en el pas, y el
3 de agosto de 1898, esto es, un ao antes de la muerte de
Heureaux, a pesar de que para esa fecha se haban retirado e
incinerado papeletas por valor de 174 mil pesos, quedaba
circulando el equivalente de 800 mil 500 pesos. Dos aos
antes, tal como se dijo en el prrafo anterior, el Banco estuvo
a punto de quebrar y si no quebr se debi a que el dictador,
OBRAS COMPLETAS 155
como dice Herrera, intervino personalmente para mantener-
lo en pie, otorgando a las papeletas la plena garanta del Esta-
do y haciendo obligatorio el pago de los derechos aduaneros
con la proporcin de un 20 por ciento en billetes del banco.
Papeletas por millones
Las papeletas de Lils equivalan a los llamados inorgnicos,
billetes de banco sin respaldo de los que tanto se ha abusado
en el pas a partir de 1978. Aunque se saba que el 3 de
agosto de 1898 estaban circulando 800 mil 500 pesos en
papeletas, un mes y nueve das despus, esto es, el 12 de
septiembre, se dispona la emisin de un milln ms, y el 30
de diciembre se le ordenaba al Contador General de Hacienda
que recibiera seiscientos nueve mil y cincuenta pesos moneda
corriente, o sea en billetes de la nueva emisin, y que por esa
cantidad de $609.050 moneda corriente se d cargo a la cuenta
del Ciudadano Presidente de la Repblica, hasta que l d cuen-
ta de su inversin, con la entrega a esa Oficina Central de Hcda.
de los documentos que la justifiquen; y el 3 de febrero del
ao siguiente, que iba a ser el de la muerte de Heureaux, por
oficio N 32, se le orden proceder en la misma forma, con la
entrega de 390.950 que completaban el milln ordenado en
septiembre de 1898 (Herrera, pg. 91-2).
La emisin ordenada el 12 de septiembre era de papeletas
de 1, 2 y 5 pesos, y el Banco la hizo a ttulo de emprstito que
el gobierno le pagara y por el cual el Banco recibira un inte-
rs de 3 por ciento anual. Herrera dice (pg. 93) que para
regularizar todos estos compromisos, el Gobierno y el banco
firmaron un convenido en Santo Domingo el 22 de marzo de
1899, en el cual se estipul que el Gobierno entregara al
Banco anualmente, por intermedio de la Caja de recaudacin
$120.000 (pesos) destinados a recoger los billetes, cancelarlos
e incinerarlos. Para formar esta suma el Congreso Nacional
JUAN BOSCH
156
dict un decreto que autorizaba al Poder Ejecutivo a segregar
de los derechos de exportacin un 20 % con destino a la amor-
tizacin de los billetes del banco Nacional, y debo aclarar
que ese ltimo prrafo tena una significacin mucho ms
amplia de lo que el lector puede pensar, porque la amortiza-
cin no se refera a los billetes de la ltima emisin sino a
todos los que circulaban en el pas, incluyendo en ellos los de
todas las emisiones que haba hecho el Banco Nacional de
Santo Domingo.
Herrera agrega que mediante un decreto del 23 de enero
de 1899, el cual no fue publicado en la Gaceta Oficial y por
tanto era una disposicin clandestina, que no comprometa al
Gobierno pero tampoco a los que estaban obligados a ejecu-
tar las medidas que aparecan en ella, se orden una emisin
de 2 millones 600 mil pesos en papeletas, cantidad que su-
mada al milln convenido el 22 de marzo llev el monto de
esos billetes a 3 millones 600 mil, una suma tan y tan alta
para lo que era el pas en los aos finales del siglo pasado, que
necesariamente provocara daos irreparables en la economa
y con esos daos, males gravsimos en la vida poltica, como
se veran en ese ao 1899.
Herrera (pg. 94) dice que los 3 millones 600 mil pesos
fueron distribuidos as: Una serie C de 250,000 billetes de 1
peso; una serie D de 425,000 de 2 pesos, y una serie E de
500,000 de 5 pesos, y adems dice que los billetes emitidos
por el Banco entre el ao 1890 y el 1898 estaban nominados
en plata mexicana, o dicho de otra manera, equivalan a pesos
mexicanos, y adems el Banco garantizaba que seran paga-
dos en pesos mexicanos, pero que el milln 175 mil billetes
con valor nominal de 3 millones 600 mil pesos no tenan esa
garanta y la gente los rechazaba porque carecan totalmente
de valor monetario, y ese rechazo generalizado paraliz las
actividades econmicas.
OBRAS COMPLETAS 157
En Moca lo esperaba la muerte
Al llegar aqu tengo que citarme a m mismo en prrafos
tomados de una conferencia sobre Mon Cceres que di en
Moca el 26 de julio de 1977. Esa conferencia fue publicada
en el libro Conferencias y Artculos (Editora Corripio, Santo
Domingo, segunda edicin, pgs. 109 y siguientes) y en ella
aparece una carta enviada al dictador por el gobernador de
Santiago, hombre de toda confianza de Heureaux, quien la
fech en esa ciudad el 23 de junio de 1899, es decir, un mes
y tres das antes de la muerte de Lils, y por cierto que la carta
estaba encabezada con las palabras Mi querido Lils, trata-
miento que coment diciendo que llamaba la atencin la for-
ma familiar en que un gobernador trataba al dictador.
En esa carta deca Perico Pepn: ...Lo que hay aqu es que
se presentan muchas dificultades con los billetes. El comer-
ciante los recibe, pero parece que quiere que se lo gasten todo
negndose a la devuelta dizque porque no hay menudo... Esto
me ha proporcionado tantas mortificaciones, que tuve que
tirarme la calle ir casa por casa intimndole que evitaran
en lo adelante estos abusos, todos me ofrecieron que as lo
haran, pero en resumen, han seguido en la misma, y yo, Ud.
me conoce, he tenido que revestirme de mucha prudencia
para no volarme.
Explicaba yo, al hacer el comentario de esa carta, que
Heureaux haba salido hacia el Cibao antes de cumplirse un
mes de haber recibido la informacin que le enviara el gober-
nador de Santiago, y que en vspera de su salida les dio dinero
a algunos comerciantes para que importaran alimentos y para
que vendieran el arroz barato, y explicaba que la crisis econ-
mica se agravaba debido a que una sequa prolongada haba
perjudicado la cosecha de varios frutos. Por ejemplo, en Azua
el arroz estaba costando 50 centavos la libra y en muchos
lugares del pas haba artculos cuyo precios andaban por las
JUAN BOSCH 158
nubes, y la moneda fraccionaria, o sea, el menudo, haba
desaparecido de la circulacin no slo en Santiago sino en
todas partes.
En ese momento estaba cumplindose en el pas la llama-
da Ley de Gresham, segn la cual la moneda mala expulsa a
la moneda buena, lo que se explica porque tan pronto como
empieza a circular una moneda mala la gente que la recibe
esconde la buena para no verse obligada a darla por la mala.
Obedeciendo a la Ley de Gresham, en el mes de junio de
1899 en la Repblica Dominicana todo el que tena moneda
fraccionaria de metal la esconda para no verse obligado a dar-
la a cambio de las desacreditadas papeletas de Lils.
Lils sali hacia Snchez en el buque de guerra llamado
Independencia. Llevaba un plan y el oro que haca falta para
ponerlo en prctica. El plan consista en comprar papeletas en
las ciudades por donde pasara y ordenar que fueran incinera-
das (quemadas) a la vista del pblico. Eso hizo en Snchez,
donde se qued acompaado de un ayudante militar y un
pen mientras el Independencia segua hacia Puerto Plata; de
Snchez viaj a La Vega por ferrocarril y de La Vega se dirigi
a Moca, lugar al que lleg el 25 de julio. En Moca estaba
esperndole la muerte que le sera dada a tiros de revlver el
da siguiente, 26 de julio.
La crisis econmica en que se hallaba empantanado el pas
era un mal grave para el pas, pero sobre todo para la alta
pequea burguesa comercial que fue la ejecutora de su muer-
te personificada en Mon Cceres, a quien le tocara morir once
aos y medio despus en forma parecida siendo Presidente de
la Repblica como lo era Heureaux el da de su muerte.
159
XXIV
Ulises Heureaux, el casi legendario Lils, cuyo nombre infun-
da miedo en todas las capas de la sociedad dominicana, mu-
ri en Moca cuando se cumplan veinticinco aos de haber
sido instalado en el pas el primer establecimiento capitalista,
que fue el ingenio azucarero movido al vapor llamado La Es-
peranza. La Esperanza no tuvo nada que ver con el que lleva
ese nombre ahora; se era el antiguo ingenio Las Pajas, de las
vecindades de San Pedro de Macors, que pas a ser propie-
dad de Trujillo y trasladado al municipio Esperanza de la
provincia Valverde, y el que llev ese nombre el siglo pasado
fue fundado en las cercanas de la Capital en 1874 y su funda-
dor y propietario era el cubano Joaqun M. Delgado, que
haba salido de Cuba a causa de la llamada Guerra de los Diez
Aos, con la cual se haba iniciado en 1868 la lucha armada
por la independencia de ese pas.
En ese cuarto de siglo el desarrollo del capitalismo nacio-
nal se debi fundamentalmente a la expansin de la industria
del azcar, que fue rpida pero no voluminosa, porque si es
cierto lo que dice Melvin Knight en su obra Los americanos en
Santo Domingo (Imprenta Listn Diario, 1939, pg. 40), que
cuando Merio entreg el poder a Heureaux en 1882
haba 12 ingenios trabajando en la parte sur de la isla y 12
estaban en proceso de construccin, lo es tambin que en
1888 el pas export 388 mil 103 quintales de azcar (Jos
JUAN BOSCH
160
Ramn Abad, Resea general geogrfico-estadstica, Imprenta de
Garca Hermanos, 1888, pgs. 394-5), pero con la excepcin
de 5 mil 440 galones de ron y de 33 mil galones de miel de
caa, todo lo dems que se export ese ao fueron productos
agrcolas,

maderas y reses vivas o pieles y cuernos de reses.
Vale la pena detallar esas exportaciones complementarias
porque al hacerlo se le da al lector una visin de conjunto de
lo que era el pas en el orden econmico siete aos despus de
haber tomado Lils el poder y catorce despus de haberse esta-
blecido en l la primera instalacin capitalista conocida en su
historia. Como podr apreciar el lector, en trminos de su
valor, el azcar, el ron y las mieles exportadas debieron ser
mucho ms importantes que todo lo dems, y sin duda lo
fueron en trminos de trabajo empleado en producir esos ren-
glones, pero en cantidad de unidades les superaron los de-
ms, que Abad agrupa en Productos naturales de los bosques y
productos de las industrias agrcola y pecuaria.
Los primeros no fueron producidos por el trabajo humano
sino por la Naturaleza, como madera de ebanistera (abei, caoba
en caones, caoba en horquetas, espinillo y cedro), maderas
de construccin (vera, caya, jcaro, roble, yaya, guayacn),
maderas de tinte (campeche y mora) y maderas corrientes
(dividivi y de corteza de mangle); y los segundos, adems de
azcar, ron y miel de caa, fueron cacao (menos de 15 mil
quintales), caf (13 mil 217 quintales), cocos (88 mil 296),
caas de azcar (150 mil), semillas de caa (40 mil), cueros de
res (57 mil 578), astas de res cuernos o chifles (300),
pieles de cabra (7 mil 46 docenas) y 6 reses vivas.
A esa lista de los productos exportados Abad agrega una
pequea cantidad de maz, pltanos, jengibre, mangos, yautas
y naranjas; luego dice: ...faltan las partidas de efectos remi-
tidos Hait en azcar, ron y ganado, y ms adelante aclara:
hasta hace pocos aos, con excepcin del tabaco en rama, no
OBRAS COMPLETAS 161
podamos

exportar otros artculos, sino aquellos que repre-
sentan elementos naturales, obtenidos gratuitamente, con es-
casa labor del hombre, como las maderas del monte y los cue-
ros de las reses.
Hacia el capitalismo
A esos prrafos siguen otros en los que Abad describe de
manera precisa y con una notable economa de palabras lo
que fue la situacin econmica mientras el pas iba de la etapa
precapitalista a la capitalista en sus primeros veinticinco aos.
Abad no poda ser marxista ni nada parecido, pero sin duda
era un estudioso de los problemas econmicos y sociales de la
Repblica Dominicana, en la medida en que poda serlo al-
guien en los aos finales del siglo pasado. De los escasos
datos que de l se tiene, se desprende que Abad vino al pas
desde Cuba pero haba nacido en Espaa. Al describir la
situacin del pas deca en su obra (pg. 396) que el Cibao
alcanzaba sobre el resto de la repblica una gran superio-
ridad porque all se trabaja, y el cambio con los otros pue-
blos [pases, nota de JB] se efectuaba dentro de los buenos
principios econmicos, cambiando servicios, dando tabaco,
que representa diferentes sumas de trabajo empleado en uti-
lizar un elemento natural, por mercancas, cuyo mayor valor
lo constituye la mano de obra. En el resto de la Repblica se
adquiran esas mismas mercancas, trocndolas por elemen-
tos naturales, con poca mano de obra; y como lo que verda-
deramente constituye la riqueza es el valor de la cosa, y no
su utilidad, y el valor es un hecho convencional subordina-
do al trabajo del hombre, a su arte o a su inteligencia, con
estos cambios salamos perdiendo siempre, ya que no dba-
mos servicios por servicios, sino agentes naturales por obra
de la industria. Eso explica por qu el Cibao era lo ms rico
y potente de la nacin.
JUAN BOSCH
162
A seguida de esos juicios Abad pasaba a describir el trn-
sito del precapitalismo al capitalismo, y lo deca as:
Ya las cosas van cambiando. Los ingenios de caa que se
han sostenido en el Sur y en el Este; las fincas de cacao, que se
van levantando por algunos capitalistas [primera vez que se usa
esa palabra, nota de JB]; las de caf, que no dejarn de tomar
mayor importancia, pues a fomentarlas invita el alto precio de
este grano; las empresas fruteras formadas y en producto [se
refera a una plantacin de guineos o bananas establecida en las
vecindades de Puerto Plata por una compaa norteamericana, nota
de JB]; y por ltimo, el inters que inspira la produccin
del tabaco, hasta ahora abatida y menospreciada en nuestra
tierra, ms por falta de estmulos para producir clases selec-
tas, que por dificultad o ineptitud para lograrlo, todos estos
esfuerzos, que parece surjen aisladamente, se mueven, sin
embargo, inspirados por un mismo aliento, y llegan a un fin
como trados por idntico saludable propsito.
Llama la atencin el hecho de que Abad no mencionara la
inauguracin del ferrocarril Saman-Santiago, que como dice
Emilio Rodrguez Demorizi (Enciclopedia dominicana del caba-
llo, Editora Montalvo, 1960, pg. 165) nunca sali de Saman
ni lleg a Santiago. Ese ferrocarril, de va estrecha, se inau-
gur el 16 de agosto de 1887, cuando ya Cuba tena medio
siglo usando ese medio de transporte, Pero de todos modos,
por tarda que fuera, su puesta en funcionamiento es un ele-
mento ms que se suma a la evidencia de que en esos aos la
Repblica Dominicana iba transitando la etapa que llevaba
del precapitalismo al capitalismo.
Un contrato secreto
Lo que deca Abad en lenguaje de economista lo deca el
gran decimero Juan Antonio Alix, el ms agudo de los poe-
tas populares que ha dado el pas. Me cito una vez ms, en
OBRAS COMPLETAS 163
esta ocasin tomando la cita de Composicin social dominicana
(editora Alfa y Omega, Santo Domingo, 14
a
edicin, 1984,
pgs. 335-6) y empiezo la cita mencionando a Alix, que en
una de sus dcimas se refera a los varios ferrocarriles que
tena el pas, que era en realidad uno y otro en construc-
cin, y hablaba de cacao las plantaciones, de guineos y de
caf, y las Inmensas fincas de caa; y recordaba que Az-
car de tierra extraa ya no viene en proporcin.
He aqu parte de esas dcimas:
Nuestras grandes poblaciones
todas ya se comunican
por telgrafo que indican
de comercio relaciones.
Y con las dems naciones
del mundo civilizado,
tambin se encuentra ligado
nuestro pas apreciable
por un submarino cable...
Adems de hacerles a sus lectores memoria de esos avances
del pas les recordaba que Heureaux tena a su disposicin
marina de guerra y un ejrcito con instructores de Europa y
con artillera moderna, y lo haca de la siguiente manera:
Caones que no hay tu ta,
sos no mancan jams,
pues se cargan por detrs
en tan mnimo momento
como si eso fuera invento
del amigo Satans.
Al final, el popular decimero mocano les recomendaba a
los campesinos que sembraran caa.
Cuando recorra el trnsito que media entre el precapita-
lismo y el capitalismo el pas cay abatido por la crisis norte-
americana de 1893, que iba a ser prolongada, y el gobierno
de Heureaux respondi a esa cada con medidas monetarias
absurdas, como lo fue la de multiplicar la emisin de las odia-
das papeletas, con lo cual disminuy su valor en la misma
JUAN BOSCH 164
proporcin en que aumentaba su nmero, y la consecuencia
se hara sentir en forma de encarecimiento del costo de la vida
a tal extremo que en 1899 el arroz estaba costando en Azua,
como se dijo en el captulo anterior, 50 centavos la libra, y ese
cereal vena siendo desde haca mucho tiempo el plato ms
importante en la mesa de los dominicanos.
Apenas cuatro meses despus de muerto Lils se descubri
que su gobierno haba celebrado el 22 de mayo de ese ao
1899 un contrato secreto con el Banco Nacional de Santo
Domingo, que al decir de Herrera y tiene razn no era
otra cosa que un puesto de especulacin de la Improvement,
su propietaria; en ese contrato el gobierno asuma la obliga-
cin de redimir los billetes del Banco Nacional, desde el da
en que eran puestos en circulacin, y redimir quera decir
pagar en moneda buena, de oro o extranjera, todas las papele-
tas que haca el banco.
165
XXV
Muerto Heureaux, el gobierno que l presida se fue
desintegrando rpidamente y al comenzar el mes de septiem-
bre el vaco de poder que produca esa desintegracin fue
llenado por una nueva generacin poltica a la cabeza de la
cual se hallaba un familiar del matador de Lils, Horacio
Vsquez. Vsquez se haba hecho proclamar en Santiago Pre-
sidente provisional y tom posesin de la jefatura del Estado
en Santo Domingo el 4 de septiembre (1899); diez das, des-
pus dispuso la desmonetizacin de los billetes del Banco
Nacional, lo que significaba que las papeletas de Lils haban
perdido su condicin de moneda; pero al da siguiente recu-
peraron su valor monetario porque el gobierno decret que
cada mes se destinaran 10 mil dlares de los ingresos del
Estado a comprar en remate las clebres papeletas.
Aunque no hay constancia de por qu el nuevo gobierno
cambi tan rpidamente su poltica en relacin con los bi-
lletes del Banco Nacional, debemos suponer que la Improve-
ment, que como se dijo oportunamente haba pasado a ser la
propietaria de ese banco y adems era una empresa norteame-
ricana, intervino con el respaldo de la representacin diplo-
mtica de Estados Unidos para que el gobierno rectificara su
poltica monetaria.
Herrera (pg. 95) dice que los dlares que se destinaron a la
compra de papeletas se dividiran, de acuerdo con el decreto
JUAN BOSCH
166
del 15 de septiembre, en lotes de $10.00, $20.00 y $50.00
para ser ofrecidos en pblica subasta el primero y el quince de
cada mes, y que se adjudicaran al mejor postor siempre
que el precio ofrecido no baje de cinco pesos papel por uno
oro americano, y agregaba: Los billetes nacionales que se
obtuvieran por este procedimiento seran incinerados los das
5 y 20 de cada mes, despus de haber sido llenados los requi-
sitos prescritos por la Contadura General de Hacienda.
Hasta donde sepa el autor, no se conoce ningn antece-
dente de una medida semejante. El papel de rematador de
billetes de banco que haban sido garantizados por el Estado
pona en ridculo al Estado que dispuso esa medida, y no slo
por la medida en s sino tambin por la forma en que sera
ejecutada porque esa forma le reconoca a una moneda ex-
tranjera el dlar norteamericano el papel de signo mo-
netario nacional sin tomar para nada en cuenta que en esa
materia el pas estaba regido por una legislacin abundante y
reciente a tal punto que la ltima Ley Monetaria haba sido
aprobada por el Congreso Nacional el 17 de marzo de 1897,
esto es, haca apenas dos aos y medio, y en esa ley se esta-
bleca (artculo 5) que no se considerara como moneda co-
rriente ninguna moneda de plata de cuo extranjero, y queda
prohibida por tanto su importacin.
Al da siguiente el 16 de septiembre apareci un nue-
vo decreto en virtud del cual se levantaba la prohibicin que
impeda la circulacin en el pas de las monedas de plata
mexicanas, o dicho de otro modo, se derog de hecho la Ley
Monetaria de 1897 en lo que respecta a las monedas de Mxi-
co, y el 30 de ese mes se adopt el patrn oro y se fij como
unidad monetaria el dlar de oro de Estados Unidos. Se hizo,
pues, lo que en esos das estaba pidiendo Juan Antonio Alix:
Segn la voz soberana
de todo el Pas, desea
que circulando se vea
OBRAS COMPLETAS 167
la moneda americana
pues con ella el pueblo gana
porque no sube ni baja...
Poltica monetaria de locos
Aunque se haba fijado como unidad monetaria el dlar nor-
teamericano y se haba adoptado el patrn oro, las medidas
monetarias seguan siendo transitorias; tanto lo eran que a un
ao y meses del final del siglo XIX cambiaban en redondo de
la noche al da, y no poda ser de otra manera porque la Re-
pblica Dominicana era un pas de capitalismo tardo, en el
que no haba una clase gobernante precisamente debido a
que no haba desarrollo capitalista y sin l no poda haber
tampoco capitalistas desarrollados. En Composicin social domi-
nicana (ibid., pgs. 339-40) deca yo: La burguesa que ha-
ba en el pas al morir Heureaux era comercial y azucarera y
estaba compuesta en su totalidad por extranjeros. Melvin
M.Knight (ob. cit., pg. 32), afirma que el comercio al por
mayor que exista en 1900 en su mayor parte estaba en ma-
nos de extranjeros, incluyendo italianos, alemanes, espaoles
y puertorriqueos, as como tambin americanos.
El desorden monetario era en septiembre de 1899 de tal
naturaleza que de acuerdo con lo que dice Herrera (pg. 95)
se dispuso que a (las monedas de plata emitidas) desde 1897
y a las monedas de nquel y cobre, les sera fijado el tipo de
cambio por quincenas anticipadas, mientras que la moneda
nacional de plata de 1891 circulara por un valor doble al que
les fuera sealado a las emisiones posteriores, dos medidas que
parecan obras de locos, no de funcionarios de un Estado que se
presentaba como una entidad poltica y social respetable.
Dos meses despus Juan Isidro Jimenes pas a ocupar la
Presidencia de la Repblica y por tanto a gobernar asistido
por un Congreso Nacional que el 8 de diciembre (1899) aprob
una ley en la cual el Poder Ejecutivo qued autorizado, dice
JUAN BOSCH
168
Herrera, a canjear las monedas de plata de 1897 y las de
nquel y cobre al tipo de cinco pesos nacionales por un peso
oro de cuo norteamericano, y por moneda de plata del mis-
mo cuo, equivalente de oro; o dicho de otra manera, el
pas pas a ser una dependencia de Estados Unidos en el
orden monetario.
Pero esa dependencia iba a quedar consagrada cuando el
Congreso Nacional aprob el 1 de junio del ltimo ao del
siglo XIX (el 1900), un proyecto de ley que le someti el
Poder Ejecutivo en el cual se estableca el dlar de oro de
Estados Unidos como patrn monetario nacional (Herrera,
pg. 97), y se les fijaba a las monedas metlicas del pas nue-
vas equivalencias en virtud de las cuales la de aleacin de
plata que vala 5 francos pas a valer 40 centavos oro; la de un
peso de 1897 qued valiendo 20 centavos oro; la de nquel
de 2 y medio centavos qued valiendo medio centavo oro, y
la que vala 5 centsimos de franco pas a valer un cuarto de
centavo; y por ltimo, la de aleacin de cobre emitida en
1891, que vala 10 centsimos de franco, qued en un centa-
vo oro y la de 5 centsimos de franco en medio centavo oro.
Cinco aos despus el 19 de junio de 1905, bajo el
gobierno de Carlos F. Morales Languasco, se declar otra vez
el dlar de Estados Unidos moneda nacional.
De 1905 a 1938
Herrera, (pgs. 97-8) afirma que desde ese momento el d-
lar americano qued dueo del campo financiero dominica-
no, que las monedas de otros pases desaparecieron rpi-
damente de la circulacin y el billete de banco y la moneda
fraccionaria americana se convirtieron en los nicos instru-
mentos de intercambio, pero el ltimo prrafo demanda
una correccin, y es la siguiente: la moneda metlica nacio-
nal denominada por el pueblo el clavao y sus fracciones
OBRAS COMPLETAS 169
siguieron circulando aunque al mismo tiempo lo haca la
moneda fraccionaria de plata y de cobre norteamericanas. La
ltima era el centavo de cobre, y las dominicanas eran, ade-
ms del clavao, que vala 20 centavos de dlar, la de 10
centavos o medio clavao; la de 4 centavos; la de 2, llamada
tambin real o realito, la de nquel que vala un centavo, y
una ms pequea que tena el nombre de mota y en algunas
partes de dos motas.
Todas esas monedas se mantuvieron circulando hasta que
fueron sustituidas por una nueva moneda nacional que estaba
llamada a ser duradera porque desde el punto de vista de su
produccin la Repblica Dominicana de 1938, ao en que la
nueva moneda fue puesta en circulacin, era muy distinta de
la de 1905. En 1905 el pas export 48 mil 169 toneladas de
azcar y en 1938 export 514 mil 800; en 1905 se exporta-
ron 13 mil 107 toneladas de cacao y en 1938 subieron a 28
mil 366; la exportacin de caf en 1905 no lleg a mil tone-
ladas fueron 977 y en 1938 pasaron de 8 mil llega-
ron a 8 mil 394; las de tabaco, que en 1905 haban sido 5
mil 232 toneladas llegaron en 1938 a 7 mil 409.
Qu haba sucedido para que se produjeran cambios tan
acentuados?.
Primero que nada, que la poblacin se haba triplicado de
1905 a 1938. Aunque desde el siglo XIX no se haban hecho
censos antes de 1920, cuando el gobierno militar norteameri-
cano llev a cabo uno, hay razones para considerar que hacia
el ao 1905 el pas tena unos 500 mil habitantes y en 1938
tena tres veces esa cantidad, lo que supone que aun sin tomar
en cuenta los cambios que produjeron las vas de comunica-
cin que cruzaron el pas desde la Capital hasta misma regin
Este por la costa sur y hasta la frontera de Hait por la misma
costa, y desde la Capital hasta la frontera haitiana por el no-
roeste cruzando el centro del Cibao, las fuerzas productivas
JUAN BOSCH
170
debieron triplicarse, y en muchos casos, como sucedi con el
azcar, se multiplicaron varias veces debido a mejoras hechas
en los ingenios, pero conviene saber que para 1938 todava
no se haba introducido en el pas el uso en las actividades
agrcolas de medios mecnicos como los tractores y el arado ni
el de productos qumicos como los fertilizantes y los pestici-
das ni se haban instalado industrias importantes, salvo las de
licores, cigarrillos y fsforos, panaderas, y una, muy peque-
a, de jabn. Las novedades y los establecimientos industria-
les, como por ejemplo la fbrica de aceite de man conocida
con el nombre de La Manicera, no se haban incorporado a las
fuerzas productivas en el ao 1938 a pesar de que La Manicera
fue fundada desde el punto de vista legal en 1937, pero em-
pez a producir aceite en 1940.
El 1938 el pas haba avanzado si se comparaba con lo que
era en 1905, pero ese avance no significaba que haba dejado
de ser una sociedad de capitalismo tardo. Lo era incluso com-
parado con Cuba, un pas antillano y vecino. En 1938 la
Repblica Dominicana import mercancas que valan la
misma cantidad de dlares que lo que haba importado Cuba
en 1793, es decir, 145 aos antes, y aunque era rica, sobre
todo mucho ms que la antigua Espaola, la propia Cuba no
era en 1793 un pas de capitalismo desarrollado, de manera
que mal poda serlo el nuestro.
171
XXVI
La historia de las monedas que fueron puestas en circulacin
en 1938 est contada de manera resumida por Herrera en las
pginas 100-6 de Las finanzas en la Repblica Dominicana, y
en esa historia dice que el presidente Trujillo envi al Con-
greso Nacional el 12 de febrero de 1937 un proyecto de ley
destinado a crear una nueva moneda nacional que sera met-
lica de varias equivalencias, con la cual quedaran sustituidas
todas las metlicas que circulaban entonces en el pas, lo mis-
mo la norteamericana en sus varias equivalencias que la do-
minicana, tambin en sus equivalencias, menos la de la lla-
mada mota, cuyo valor era de medio centavo.
Lo que no dijo Herrera, probablemente porque no lo supo,
pero adems si lo hubiera sabido no habra podido decirlo
porque no poda hacerse de conocimiento pblico y en lti-
ma instancia porque arriesgaba la vida, es que el seoreaje de
esa emisin fue a dar a las manos de Trujillo.
Qu cosa es el seoreaje?
Es el beneficio que obtiene el Estado, y en el caso de una
tirana como era la de Trujillo, lo obtiene el tirano, si es, como
lo era Trujillo, del nmero de los que se aduean de los bie-
nes del Estado. El seoreaje se estima generalmente en el 50
por ciento del valor facial de la emisin.
Y qu significa valor facial?
JUAN BOSCH
172
El que figura en una cara de la moneda cuando es metlica
y en las dos cuando es de papel o billete de banco.
El valor facial de la emisin propuesta por Trujillo en su
mensaje del 12 de febrero de 1937 era de 600 mil pesos,
equivalentes a 600 mil dlares, de manera que el seoreaje
fue de 300 mil pesos, pero el lector debe tomar en cuenta que
en los aos sucesivos fueron varias las emisiones de moneda
metlica ordenadas por la tirana de Trujillo, de manera que
el de 300 mil pesos no fue el nico seoreaje que cobr el jefe
de esa tirana.
Herrera dice, y sin duda as se hizo, que los 600 mil pesos
de la primera emisin se distribuyeron en tipos desde uno
hasta cincuenta centavos, y que no se consider prctico
acuar piezas por valor de un peso, pues el billete de banco de
los Estados Unidos quedara circulando, y tcnicamente sera
la unidad monetaria durante un tiempo ms.
En el mensaje enviado al Congreso Trujillo deca: para que
la nueva moneda sustituya en igualdad de condiciones a la
moneda fraccionaria americana, es conveniente que sea acua-
da con la misma fineza, peso, forma y dimensiones, y en la
misma escala de unidades. De este modo, es razonable presu-
mir que dicha moneda ser aceptada de buen grado por el p-
blico; y el problema y el costo de regular la circulacin queda-
rn considerablemente aminorados por el hecho de hacerse la
acuacin en cantidad muy prxima a la demanda prevista.
Con esas palabras Trujillo dejaba dicho que las monedas
dominicanas de medio peso, de 25 y de 10 centavos seran
iguales a las norteamericanas en peso, forma, tamao y calidad
del metal que en esos casos sera la plata, en el de las de 5
centavos sera el nquel y en las de un centavo sera el cobre, y
tendran igual valor que las correspondientes de Estados Uni-
dos, mientras que las dominicanas eran, una de 20 centavos,
otra de 10, otra de 4, otra de 2, todas ellas como se explic a
OBRAS COMPLETAS 173
su tiempo fundidas en una aleacin de cobre y nquel; la de
un centavo era de cobre y la de medio centavo de nquel.
La sociedad en 1938
El proyecto de ley propuesto por Trujillo fue aprobado en el
Senado el 17 de febrero, en la Cmara de Diputados al da
siguiente,

y Trujillo promulg la ley el da 22, pero cuatro
das antes el gobierno haba contratado con el Royal Bank of
Canada la acuacin de la nueva moneda y todo lo relacio-
nado con su circulacin, retiro de la moneda americana y reti-
ro y venta de la dominicana de 1897 segn dice Herrera.
Por qu se escogi al Royal Bank of Canada para llevar a
cabo esas tareas?
O era se o era The Bank of Nova Scotia o el National City
Bank, porque en el pas no haba otro. Cuatro aos despus, en
1941, se creara el primer banco dominicano, el de Reservas,
que qued organizado sobre las estructuras del National City
Bank. Trujillo compr el National City Bank con todas sus
sucursales y lo convirti en el Banco de Reservas Dominicanas
como empresa del Estado. Con esa compra el tirano pas a
tener bajo su control un establecimiento de crdito al que po-
da acudir cuando tuviera necesidad de dinero nacional o de
dlares norteamericanos para financiar cualquiera de sus nego-
cios, pues tratndose, como se trataba, de que era una empresa
del Estado no poda quebrar nunca porque el Estado era su
garante, y de paso debo decir que esa operacin, a la que se
agregaba la acuacin de una verdadera moneda dominicana
llevada a cabo apenas tres aos antes, es sin duda la primera
de perfiles claramente capitalistas que conoca el pas, razn
por la cual puede afirmarse que entre 1938 y 1941 empez
una nueva etapa en la historia del capitalismo dominicano.
El Royal Bank of Canada se encarg de conseguir que la
Casa Real de la Moneda de Ottawa, la capital canadiense,
JUAN BOSCH
174
hiciera la acuacin de la nueva moneda nacional, y adems
se encarg de poner en circulacin esa moneda cuando llegara
a la Repblica Dominicana. La circulacin fue ordenada por
el gobierno el 29 de enero de 1938 en un decreto que daba
un plazo de sesenta das a partir del 19 de abril para el canje
de las monedas que se iban a retirar de la circulacin, dice
Herrera, y agrega: Las monedas americanas de un centavo se
mantuvieron circulando durante tres meses, de acuerdo con
el decreto N 2315 del 17 de junio, porque la cantidad acu-
ada result insuficiente para las necesidades del pblico,
dato interesante porque indica que tan tarde como en 1938,
cuando faltaban slo seis aos para cumplirse el primer cente-
nario de la independencia nacional, la mayor parte de la po-
blacin era tan pobre que usaba la moneda de un centavo en
mayor proporcin que todas las dems.
A mediados de ese ao de 1938 la poblacin dominicana
no poda pasar de 1 milln 600 mil porque en 1935 era de 1
milln 479 mil, y de esa cantidad 265 mil 565 vivan en
poblaciones y 1 milln 212 mil 852 vivan en los campos. La
casi totalidad de los campesinos y una parte de los residentes
en los centros urbanos la gente pobre, que ocupaba los
barrios de las orillas, desde los nios hasta los ancianos,
desconocan el uso del zapato y la mayora de las viviendas
ocupadas

por la poblacin descalza tena pisos de tierra y te-
chos de canas o de yaguas. Naturalmente, en una sociedad de
esas caractersticas no podan conocerse las reglas del juego
que crea y aplica la burguesa porque es en esa etapa cuando
se lleva a cabo la acumulacin originaria que en nuestro pas
fue personificada por Trujillo.
Monedas de un centavo
Hacia 1941 Trujillo era visto como el monopolizador de
los negocios rentables que no fueran los establecimientos
OBRAS COMPLETAS 175
comerciales. Haba empezado monopolizando la produccin y
la venta de la sal como hicieron los ingleses a poco de iniciar la
colonizacin de la India aunque sin estar enterado de ese episo-
dio de la historia de Oriente; sigui con la venta de la carne de
res en la capital de la Repblica y con el monopolio de la fabri-
cacin y la comercializacin de los cigarrillos; cre el de los
seguros del Estado, los sealados por la Ley para los trabajado-
res y empleados estatales (en 1938 no se haba creado todava el
Instituto Dominicano de Seguros Sociales) y los seguros mar-
timos, y acabara siendo el dueo de 12 de los 16 ingenios
azucareros del pas y de varias industrias, incluyendo en ellas la
de pinturas, la de cemento, la de botellas, la de sacos, cordeles y
fibras de tejidos, la nica fbrica de zapatos y los dos peridicos
ms importantes al mismo tiempo que forzaba la desaparicin
de diarios antiguos como La Opinin y el Listn Diario. En un
libro publicado en Caracas, la capital de Venezuela, en el ao
1959, titulado Trujillo: causas de una tirana sin ejemplo, deca yo:
Sorprendido por la multiplicidad de los negocios de Ra-
fael Leonidas Trujillo, Daniel James, un periodista norteame-
ricano, dijo que en Santo Domingo es casi imposible comer,
beber, fumar o vestir cualquier cosa sin beneficiar con ello de
alguna manera al Benefactor o a su familia. El dominicano le
paga tributo desde que nace hasta que muere.
Y a seguidas agregaba yo:
Es cierto. Y ah, precisamente, est la clave del dominio
que tiene el tirano dominicano sobre su pueblo. Rafael
Leonidas Trujillo no encabeza un rgimen poltico: es el jefe
de una organizacin econmica monoplica e implacable, cuya
voracidad se mueve estimulada lo mismo por un dlar que
por diez millones; esa organizacin tiene a su servicio un go-
bierno y un ejrcito de mar, tierra y aire; y para vergenza de
Amrica, es recibida y tratada como si fuera la representacin
legtima del pueblo dominicano.
JUAN BOSCH 176
Herrera tom de la publicacin Sntesis de la evolucin del
sistema monetario dominicano los datos de la cantidad de mo-
nedas dominicanas que fueron recogidas cuando se puso en
circulacin la acuacin de 1938, y fueron 1 milln 778
mil 892 con un valor de 219 mil 779 pesos 71 centavos,
pero en las cuentas por unidades no figuran las de un centa-
vo sino slo una mutilada de 2 centavos con valor de uno.
En cuanto a las monedas norteamericanas que se hallaban
en circulacin, fueron en total 409 mil 149 dlares con 87
centavos, todas las cuales, una vez recogidas, se enviaron a
su pas de origen.
Por ley N 71 del 18 de febrero de 1939 se contrat una
acuacin de 100 mil pesos, de ellos 15 mil seran en moneda
de un peso, para lo cual, como es lgico, se orden un troquel
nuevo; el resto de la acuacin consisti en 160 mil monedas
de 25 centavos con un valor de 40 mil pesos; 150 mil de 10
centavos con un valor de 15 mil pesos; 200 mil de 5 centavos
con un valor de 10 mil pesos, y 2 millones de un centavo con
un valor de 20 mil pesos, pero como el nmero de las de un
centavo result corto, el 27 de mayo de 1940 se contrat otra
acuacin de ese tipo en nmero de 2 millones, lo que signi-
fica que a mediados de 1940 la moneda de un centavo segua
siendo la ms usada por el pueblo dominicano, detalle que
indica hasta qu punto el pas se hallaba sumido en el atraso
originado en la condicin de capitalismo tardo en que se
haba hundido durante siglos.
177
XXVII
Hasta el da en que se pusieron en circulacin los 2 millones de
monedas de un centavo acuadas en 1940, el total de las
acuaciones hechas a partir de la promulgacin de la Ley Mo-
netaria de 1937 fueron, en valor, 700 mil pesos; en 1942 una
de 360 mil; en 1944 una de 176 mil; en 1945 una de 124
mil 500, y ese ao fue creado el Banco Agrcola e Hipoteca-
rio, que pasara a llamarse Banco Agrcola e Industrial de la
Repblica Dominicana y ms tarde Banco Agrcola a secas.
Ese banco, el segundo netamente dominicano, conocido por
la ley N 908 del 1 de junio de 1945 como empresa del Estado
dedicada a efectuar prstamos con garanta hipotecaria de bie-
nes inmuebles con reembolsos a largo plazo, por cuotas peri-
dicas que comprendan a inters y amortizaciones; emitir sus
propias obligaciones en forma de crditos, bonos, certificados,
letras y otros ttulos como contravalor de las obligaciones cons-
tituidas a su favor; efectuar crditos a corto plazo destinados al
fomento de la agricultura, la ganadera y las industrias, y de
manera especial, a favor de personas de modesta capacidad eco-
nmica, directamente o por medio de sociedades cooperativas o
juntas de crdito agrcola; y realizar todas las operaciones acce-
sorias necesarias para el buen desempeo de sus fines.
Si hay argumentos convincentes de que la Repblica
Dominicana era y sigue sindolo en 1986 un pas de
capitalismo tardo, sos son la fundacin en 1941 del primer
JUAN BOSCH
178
banco comercial dominicano, que no fue obra de capitalistas
privados sino del Estado, y el primer banco de crdito agrco-
la, que tampoco fue establecido por el capital privado sino
por el Estado. En 1945, ao de la fundacin del Banco Agr-
cola e Hipotecario, como en 1941, ao de la del Banco de
Reservas, despus de la fundacin del ltimo slo haba en el
pas dos bancos comerciales privados y los dos eran extranje-
ros: el Royal Bank of Canada y el Bank of Nova Scotia, otra
prueba de que en 1941 como en 1945 nos hallbamos en la
etapa del capitalismo tardo aunque ya no tan atrasados como
lo estbamos antes de que se decidiera en 1937 acuar mone-
das metlicas iguales en peso, forma, tamao y calidad del
metal a las de Estados Unidos.
El gobierno tard cuatro aos en dotar al Banco Agrcola
e Hipotecario de los 2 millones de pesos que mandaba la ley
que lo fund. Esos aos fueron el 1945, el 1946, el 1947 y el
1948; en el 1949 le aport un milln y otro milln en 1950;
en 1951 la aportacin fue de 4 millones y el 1952 de 3 millo-
nes, pero en 1953, adems de aportarle 3 millones de pesos
en efectivo aport 18 millones 500 mil en naturaleza; en 1954
la aportacin en efectivo fue de 3 millones de pesos y en natu-
raleza de 100 mil, y en 1955 fue de 6 millones 975 mil 984
pesos con 84 centavos en efectivo y de 1 milln 688 mil con
7 centavos en naturaleza. En total, en los primeros once aos
de ese banco el capital lleg a ser, en efectivo, en nmeros
redondos, 23 millones 976 mil pesos, y en naturaleza, 20
millones 288 mil.
He dado esos datos para que el lector se haga cargo de la
estrechez econmica en que se mantena el Banco Agrcola e
Hipotecario y en consecuencia que se d cuenta de que llamar
a la Repblica Dominicana pas de capitalismo tardo no es
ninguna demostracin de ignorancia como lo pens Narciso
Isa Conde.
OBRAS COMPLETAS 179
Creacin del peso dominicano
Poco ms de un ao despus de haber creado el Banco Agr-
cola e Hipotecario, para decirlo con ms precisin, el 8 de
octubre de 1946, Trujillo se dirigi al Congreso Nacional
con un mensaje en el que propona una reforma a la Constitu-
cin de la Repblica, como dice Herrera (pg. 107), en sus
artculos 94 y 95, que eran los nicos que contenan disposi-
ciones de carcter monetario. El 94 declaraba que la unidad
monetaria dominicana era el peso oro, y a seguidas condicio-
naba esa declaracin con tres prrafos redactados de la siguiente
forma: Prrafo 1: Slo tendrn circulacin legal y fuerza
liberatoria los billetes emitidos por una entidad emisora ni-
ca y autnoma, cuyo capital sea de la propiedad del Estado,
siempre que estn totalmente respaldados por reservas en oro
y por otros valores reales y efectivos, en las proporciones y
condiciones que seala la ley bajo la garanta ilimitada del
Estado. Sin embargo la ley podra mantener en vigencia las
disposiciones que ahora regulan la circulacin de billetes ex-
tranjeros as como restringir, suspender o restablecer los tr-
minos de las mismas.
El artculo 94 tiene en la actual Constitucin, que es la de
1966, el nmero 111 y est redactado en la misma forma que
cuando fue presentado en el proyecto de enmienda a la de
1946; y el prrafo II se mantiene igual salvo la ltima frase,
que fue puesta en la primera versin para no asustar a los que
en esa fecha octubre de 1946 tenan en caja billetes nor-
teamericanos. Ese prrafo II deca y dice as:
Las monedas metlicas sern emitidas a nombre del Esta-
do por mediacin de la misma entidad emisora y se pondrn
en circulacin slo en reemplazo de un valor equivalente en
billetes. La fuerza liberatoria de las monedas metlicas en cur-
so y de las que se emitieren en lo adelante ser determinada
por la ley.
JUAN BOSCH
180
En la Constitucin actual se copia a la letra el prrafo III,
que deca y sigue diciendo as:
La regulacin del sistema monetario y bancario de la
Nacin corresponder a la entidad emisora, cuyo rgano
superior ser una Junta Monetaria, compuesta de miem-
bros que sern designados y slo podrn ser removidos de
acuerdo con la ley y respondern del fiel cumplimiento de
sus funciones de conformidad con las normas establecidas
en la misma.
Tambin fue reproducido en la Constitucin de 1966 el
prrafo IV del captulo que en la de 1946 llevaba el nmero
94, y que copiado palabra a palabra deca y dice as:
Queda prohibida la emisin o circulacin de papel mo-
neda, as como de cualquier otro signo monetario no autori-
zado por esta Constitucin, ya sea por el Estado o por cual-
quiera otra persona o entidad pblica o privada.
Por ltimo, el artculo 95 de la Constitucin de 1945 pas
a ser el 112 de la actual, y qued copiado en sta sin cambiar-
le ni una letra. Deca y dice as:
Toda modificacin en el rgimen legal de la moneda o de
la banca requerir el apoyo de los dos tercios de la totalidad
de los miembros de una y otra Cmara, a menos que haya
sido iniciada por Poder Ejecutivo a propuesta de la Junta
Monetaria o con el voto favorable de sta.
Un pas de capitalismo tardo
Un ao despus de haber introducido esos cambios en la Cons-
titucin, esto es, en octubre de 1947, el Congreso Nacional
aprob una nueva Ley Monetaria que fue promulgada por
Trujillo el 9 de ese mes, y de esa ley dice Herrera (pg. 108):
el artculo primero establece la unidad monetaria nacional,
el peso oro, equivalente a ochocientas setenta y una millon-
simas (0.888671) de gramo de oro fino, cuyo smbolo ser el
OBRAS COMPLETAS 181
siguiente: RD$:; y a seguidas comenta Herrera: El peso
dominicano tiene as una equivalencia igual al dlar de los
Estados Unidos de Amrica, y prrafo seguido:
El artculo tercero dispuso que solamente el Banco Cen-
tral podr emitir billetes y moneda subsidiaria en el territorio
de la Repblica; e informa que la primera emisin de los
billetes dominicanos qued limitada a los tipos de uno, cinco
y diez pesos y que la Junta Monetaria fij el da 23 de octubre
para iniciar la circulacin de esos billetes.
Herrera reproduce de inmediato la proclama que dirigi
Trujillo al pas el 22 de octubre para informar la instalacin
de la Junta Monetaria y el comienzo de las funciones del Ban-
co Central con la emisin de los nuevos billetes, y he aqu lo
que dijo el dictador:
En fecha de hoy he suscrito el Decreto N 4660, por medio
del cual se da constancia de la instalacin de la Junta Moneta-
ria y del pago por el Estado al Banco Central de la Repblica
Dominicana de la suma correspondiente al capital de esta nueva
institucin bancaria.
El Banco Central sera la entidad emisora nica y autno-
ma a que se refera el artculo 94 de la Constitucin reforma-
da para introducirle ese artculo y el siguiente, y al mencio-
narlo en esa proclama Trujillo dira:
Con la publicacin de este Decreto el Banco Central que-
da autorizado a iniciar funciones y a realizar sus operaciones,
entre las que requiere inmediata ejecucin la emisin de sus
billetes, que de conformidad con la Constitucin y la Ley
Monetaria tendrn circulacin legal en todo el territorio de la
Nacin, y, por tanto, estarn dotados de fuerza liberatoria
para el pago de todas las obligaciones
,
pblicas o privadas.
En esa proclama Trujillo les recordaba a los dominicanos
que la Ley Monetaria en cuya autoridad se basaba el valor de
los billetes nacionales, los primeros que se ponan a circular
JUAN BOSCH
182
en el pas despus de la muerte de Lils, haba sido obra suya,
y les recordaba tambin que el billete nacional tena una
garanta igual al doble de la que es requerida en oro para el
dlar de los Estados Unidos de Amrica.
Con esa proclama se le daba nacimiento al Banco Central
ms de 102 aos despus del 27 de Febrero de 1844, fecha en
que se fija el nacimiento de la Repblica. El hecho de que el
pas tardara ms de un siglo en crear la institucin clave en la
aplicacin de una poltica monetaria del Estado es suficiente
para clasificar a la Repblica Dominicana como parte de los
lugares donde el capitalismo ha tenido un desarrollo tardo, y
si Narciso Isa Conde se empea en mantener su opinin de
que decir eso es una demostracin de ignorancia, todava queda
un argumento contundente para probar que el ignorante es
el que piensa como l.
No puede calificarse de capitalista un pas en el que no ha
habido capitalismo financiero, y en la Repblica Dominicana
el primer banco comercial privado propiedad de dominicanos
vino a fundarse en el ao 1963. Ese fue el Banco Popular, al
que se le dio ese nombre para que los comerciantes creyeran
que era una sucursal de uno puertorriqueo que lleva uno
parecido, pues de no ser as nadie iba a depositar dinero en l.
Fuimos, pues, un pas de capitalismo tardo y seguimos
sindolo porque cargamos con las rmoras que produjo esa
tardanza, y producto de tales rmoras es la proliferacin de
bancos y compaas financieras que de un da para otro han
brotado del fondo de nuestra historia de atrasos.
EL ESTADO
SUS ORGENES Y DESARROLLO
Juan Bosch, 1987.
185
PALABRAS DE RECONOCIMIENTO
Este libro no habra podido escribirse sin la cooperacin de
las personas cuyos nombres se dan a seguidas:
Arnaiz, Jos, S.J.
Broslavskaia, Tatiana
Dr. Cabrera Febrillet, Fabin
Cornielle, Csar
Diez de Planas, Mercedes
Ducoudray, Flix Servio
Dr. Forestieri Sanabia, Rolando
Gmez, Pablo, Mxico, D.F.
Dr. Gutirrez Fliz, Euclides
General (r) Hungra Morel, Radhams
Monseor Nez Collado, Agripino
Dr. Peralta Rivera, Germn, Lima, Per
Prez Herrera, Carlos, Panam.
Peukert, Detlev J.K.
Dr. Puig, Max
S. Chaudon, Marco Aurelio
Sez, Jos Luis, S.J.
Snchez, Natacha
Sim, Luis
Torrijos Moiss, Panam.
JUAN BOSCH 186
Todos ellos enviaron al autor libros, algunos de los cua-
les no los haba en la Repblica Dominicana, y sin ellos
no habra sido posible llevar a su culminacin este ensayo
en el tiempo que exigan las circunstancias en que fue escri-
to: en cincuenta nmeros seguidos de un peridico sema-
nal, Vanguardia del Pueblo, rgano del Partido de la Libera-
cin Dominicana.
A todos ellos les da las gracias ms sentidas
Juan Bosch
Santo Domingo, R.D.,
6 de septiembre de 1987.
187
I
LA PALABRA ESTADO Y SU DOBLE SIGNIFICACIN
Cuando se escribe con e minscula la palabra estado quiere
decir muchas cosas, o sea, su significado es muy diverso; por
ejemplo, se dice que el estado civil de una persona es el de
soltera o casada o divorciada; cuando alguien est muy enfer-
mo se alega que su estado es muy delicado, y si una mujer va
a ser madre se dice que est en estado. En el orden poltico
sucede lo mismo como lo demuestra el uso que se le da a esa
palabra en Estados Unidos, pas cuyas provincias o departa-
mentos tienen el nombre de estados con e minscula; as, se
dice el estado de Minessota, el estado de Texas, y sin em-
bargo todos juntos llevan el nombre de Estados Unidos a lo
que en ingls se agrega de Amrica, y en ese caso la palabra
Estados aparece escrita con E mayscula.
Cul es la causa de esta diferencia? Por qu si los estados
que forman ese pas son partes de l, al mencionarlos la pala-
bra estado no se escribe en la misma forma que cuando se usa
para decir el nombre de todo el pas que se llama Estados
Unidos de Amrica?
En ese caso la diferencia de la palabra estado se explica
porque todos los estados reunidos forman un Estado y sin
embargo ninguno de ellos es Estado as como en el caso de
nuestro pas el Estado se llama Repblica Dominicana y sin
embargo ninguna de sus provincias puede usar ese nombre y
tienen otros; por ejemplo, Santiago, La Vega, Duarte, Puerto
JUAN BOSCH
188
Plata, Barahona, San Cristbal. Si se trata de Espaa el caso es
ms complejo an, porque Espaa tiene muchas provincias
pero tambin varias regiones, como Catalua, Asturias,
Galicia, Andaluca, pero el Estado es uno slo: el espaol.
Los estados que forman el pas llamado Estados Unidos se
diferencian del que lleva ese nombre, primero que nada, en el
hecho de que no tienen autoridad ni para hacerle la guerra a
cualquier pas ni para hacer la paz con otro pas en caso de
que Estados Unidos se halle en situacin de guerra con otro
Estado; no tienen autoridad para mantener una poltica inter-
nacional y por tanto no pueden nombrar embajadores ni cn-
sules ni representantes ante otros Estados o ante los organis-
mos internacionales; no pueden acuar moneda ni mantener
fuerzas armadas de carcter federal, es decir, que puedan ac-
tuar militarmente en todos los estados que forman el Estado
norteamericano. Ellos son partes integrantes de ese Estado y
nada ms; pueden tener a su servicio fuerzas militares pero
para ser usadas dentro de los lmites del estado, sin salir de
esos lmites, y esas fuerzas militares de los estados se llaman
Guardias Nacionales.
Los estados de Estados Unidos tienen que cumplir y hacer
cumplir dentro de sus territorios las leyes que hacen el Sena-
do y la Cmara de Representantes (diputados) de Estados
Unidos; tienen que pagar los impuestos aprobados por ese
Senado y esa Cmara de Representantes y promulgados por
el presidente de Estados Unidos; es ms: a pesar de que son
elegidos tal como lo es el presidente del pas, las primeras
autoridades de los estados no se llaman presidentes sino go-
bernadores, y los que nacen en los estados no tienen ciudadana
de esos estados sino que todos son ciudadanos de Estados Uni-
dos; y para ahorrar explicaciones dir que la bandera y el himno
de los estados son la bandera y el himno de Estados Unidos,
y los funcionarios pblicos no los de los municipios ni los
OBRAS COMPLETAS 189
elegidos sino los escogidos por el gobierno federal, que es
como se llama el gobierno norteamericano no les deben
ninguna obediencia a los gobernadores de los estados sino a
las autoridades federales respectivas.
Las palabras Estado y estado son iguales desde el punto de
vista de las letras que las componen pero son diferentes por lo
que significan, y por causa de esta diferencia una se escribe
con E mayscula y la otra con e minscula. En el folleto Acerca
del Estado nmero I dije, al responder a la pregunta de si pa-
tria y Estado eran dos conceptos distintos, que Patria es una
cosa y Estado es otra, pero hay algo que da lugar a que se
piense que Estado significa patria y patria significa Estado.
Qu es lo que da lugar a esa confusin?
La respuesta a esa pregunta est en el hecho de que el
Estado no puede tener existencia si no posee el dominio de la
soberana sobre su territorio y sus ciudadanos, y en el senti-
miento patritico juega un papel muy importante la necesi-
dad, y por tanto el deseo de que la patria sea independiente,
lo que equivale a decir que le sea reconocida la soberana, y
sucede que el ejercicio de la soberana es una potestad del
Estado. Adems, en la ocasin en que expona esos criterios
deca yo que Por otra parte, y debido precisamente a lo que
acabo de decir, las luchas por la independencia conducen de
manera inevitable a la fundacin del Estado, ya que slo el
Estado puede garantizar la independencia de la patria.
Tambin deca yo en esa oportunidad: Hay palabras que
tienen significados parecidos, pero no iguales; tal es el caso de
las palabras pas, nacin, patria y Estado. Nacin se relaciona
con el nacimiento, la raza, el origen... tnico (racial); en la
lengua espaola nacin es el conjunto de habitantes de un
pas que estn bajo la autoridad de un gobierno propio, o los
que tienen tradiciones e idiomas comunes; y tambin se lla-
ma nacin el territorio de un pas. En cuanto a pas, es el
JUAN BOSCH
190
territorio de una nacin, pero a menudo se le llama pas al
territorio de una regin o una provincia; as, en Espaa se
dice el pas vasco o el pas cataln, y en Francia, el pas de
Normanda o en Inglaterra el pas de Gales. Hay naciones
formadas por pueblos diferentes, que viven y hablan de
manera diferente, como es el caso de la India, y en Amri-
ca Latina los hay, como el Per, con una poblacin indge-
na que habla el quechua y otra blanca o mestiza que habla
el espaol.
A seguidas de ese prrafo segua diciendo:
Ni nacin ni pas quieren decir Estado. Tanto la nacin
como el pas existen de manera natural, pero el Estado no; el
Estado es una organizacin poltica creada por una clase so-
cial con el fin de someter a su dominio a una parte de la
sociedad, y para poder someter a una parte de la sociedad los
creadores del Estado lo fundan apoyndose en la fuerza y
mantienen la fuerza a su servicio porque no le ceden a nadie el
control del Estado. Una patria, en cambio, no es una organi-
zacin clasista sino una realidad formada en la esfera del sen-
timiento a base de sumar las esencias ms finas del territorio y
del pueblo, as como de su historia, sus tradiciones, su len-
gua, su msica, sus danzas, sus paisajes; en fin, es la suma de
todo lo que forma y expresa la realidad territorial y humana,
social e histrica, y no es ni la creacin ni la propiedad de una
clase que se beneficia de ella.
En la ocasin en que deca lo que acabo de copiar dije
adems que para hacer ms fcil la comprensin de las dife-
rencias que hay entre el significado de las palabras nacin,
pas, patria y Estado presentara las distintas etapas de la vida
poltica de Cuba, ese pas que por hallarse en nuestra vecin-
dad nos resulta familiar...; y expliqu que Desde que fue
conquistada por los espaoles en los primeros aos del siglo
XVI hasta el 20 de mayo de 1902, o sea, durante 390 aos,
OBRAS COMPLETAS 191
Cuba fue un pas que viva bajo la autoridad del Estado espa-
ol; a partir del 20 de mayo de 1902 pas a ser una nacin
organizada en Estado capitalista y ahora es un Estado socialis-
ta. Pero al mismo tiempo que fue todo eso, Cuba fue y sigue
siendo la patria de los cubanos; fue su patria cuando ellos
nacan, vivan y moran en la Cuba espaola; fue su patria en
los aos en que era repblica capitalista y es su patria ahora,
cuando es un Estado socialista... el Estado cambia (en el caso
de Cuba, del colonialismo espaol, que adems era monr-
quico, o encarnado en un rey, al republicano capitalista y de
ste al socialista), y eso se debe a que el Estado es una institu-
cin clasista, y cambia cuando cambia la clase dominante del
pas; pero la patria no cambia ni cambia el pas. El pas y la
patria son los mismos, y es la misma nacin bajo el Estado
capitalista que bajo el Estado socialista; y lo es independien-
temente de lo que una persona sienta o piense del capitalismo
o el socialismo.
193
II
PATRIA NO SIGNIFICA ESTADO
Al decir que la patria no cambia ni cambia el pas me refera a
lo que muchas personas piensan y sienten de la patria y del
pas, no a la base material que da origen a esos pensamientos
y sentimientos, que son, en su mayor parte, el territorio y los
que lo habitan, pues el territorio y sus pobladores cambian al
comps de los cambios que va introduciendo el curso del tiem-
po. Pero el amor a la patria no es un sentimiento clasista,
aunque puede suceder que en un nmero importante de ca-
sos ese amor coincida con un sentimiento de clase. El amor a
la patria puede sentirlo tanto un esclavo como el negro Edu,
asistente de Mximo Gmez en la primera de las guerras de
independencia que se llevaron a cabo en Cuba, como un due-
o de esclavos, que eso era, por ejemplo, Carlos Manuel de
Cspedes, iniciador y vctima de esa guerra.
Cuando se trata del Estado la situacin es distinta, por-
que el Estado es una institucin clasista, que organiza a la
sociedad segn el inters de la clase que lo ha establecido y
dirige, y no se explica que un esclavo ame el Estado esclavista
aunque hay explicacin para el hecho de que un oligarca
esclavista declarara abolida la esclavitud como lo hizo ese
Carlos Manuel de Cspedes a quien me he referido hace
menos de un minuto. Al comenzar la guerra llamada de los
Diez Aos, con la cual se inici la larga etapa que iba a
culminar un tercio de siglo despus con la independencia
JUAN BOSCH
194
de Cuba, Cspedes declar abolida la esclavitud y en el acto
puso en libertad a sus esclavos, accin que llev a cabo por-
que tuvo la capacidad necesaria para darse cuenta de que aun-
que era dueo de esclavos, a esa altura de los tiempos (10 de
octubre de 1868), Cuba no poda convertirse en pas libre si
no quedaban destruidos los obstculos que impedan el desa-
rrollo de sus fuerzas productivas, y la raz de esos obstculos
se hallaba en la esclavitud.
A Cspedes, el oligarca esclavista, le toc encabezar una
guerra que tena la apariencia de ser slo un conjunto de ac-
ciones militares destinadas a alcanzar la independencia de
Cuba, pero que era, sin embargo, una revolucin burguesa
llevada a cabo en una poca en que slo se poda llegar a la
independencia del pas recorriendo el camino que conduca al
establecimiento de un Estado capitalista. Por esa razn, el
oligarca esclavista Carlos Manuel de Cspedes qued susti-
tuido el 10 de octubre de 1868 por el burgus propietario de
un ingenio de azcar llamado Carlos Manuel de Cspedes,
algo que no fueron capaces de hacer los oligarcas esclavistas
norteamericanos que se alzaron en armas contra el gobierno
que presida Abraham Lincoln cuando ste declar abolida la
esclavitud en Estados Unidos.
La patria puede ser un territorio de otro Estado como, se-
gn qued dicho, lo fue Cuba del Estado espaol durante
390 aos, o puede ser independiente, como lo es Cuba ahora,
pero la patria puede pasar a ser un Estado, y ha habido casos
en que ha pasado a ser varios Estados, y sucede que cada Esta-
do se convierte en una patria como se dir dentro de pocas
lneas. Sin embargo, es el Estado el que determina qu clase
de sociedad ser la que habr en la patria que ocupa el espacio
en que se halla l. Debo repetir con otras palabras que eso
fue lo que sucedi ms de una vez en Cuba, que fue parte de
un Estado colonialista en el cual la sociedad cubana qued
OBRAS COMPLETAS 195
organizada durante siglos a base de amos blancos y esclavos
negros, y despus pas a ser un Estado burgus que impuso
su autoridad sobre la sociedad para organizarla a base de capi-
talistas y obreros, y actualmente es un Estado socialista que
elimin la propiedad privada y con ella el sistema capitalista y
estableci en su lugar una dictadura del proletariado.
En la historia de Amrica hay casos de Estados que no se
formaron mediante el uso de fuerzas propias sino que debie-
ron su existencia, por lo menos en sus primeros tiempos, a la
incapacidad de su metrpoli para gobernarlos y tambin de-
bido a que eran pases sin minas de oro o plata de los cuales el
gobierno espaol no sacaba ninguna ventaja. Ese fue el caso
del llamado, sin serlo, reino de Guatemala, que ocupaba un
amplio territorio situado entre Mxico y Panam. De Guate-
mala iban a salir cinco Estados que son los que conocemos en
conjunto con el nombre de Amrica Central o Centroamrica
(Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica)
y uno que se uni a Mxico (Chiapas). Esos Estados centro-
americanos han pasado a ser cinco patrias al mismo tiempo
que cinco Estados.
El 15 de septiembre de 1821 el reino de Guatemala se
declar independiente de Espaa pero la independencia slo
pasara a ser efectiva si la aprobaba un congreso de las provin-
cias, y esa aprobacin tard tanto que fue a fines de noviem-
bre de 1824 cuando Guatemala vino a constituirse en Estado
con el nombre, muy influido por el de Estados Unidos, de
Repblica Federal Centroamericana. La nueva repblica es-
taba administrada nada menos que por cinco gobiernos: el de
Costa Rica, cuyo presidente era Juan Mora Fernndez; el de
Nicaragua, presidido por Manuel Antonio de la Cerda; el de
Honduras, encabezado por Dionisio Herrera; el de El Salvador,
cuyo presidente era Juan Vicente Villacorta, y el presidente
de Guatemala, que era Juan Barrundia. Pero la Repblica
JUAN BOSCH
196
Federal dur apenas catorce aos porque Nicaragua se decla-
r independiente en abril de 1838, el 5 de noviembre lo hizo
Honduras, el 11 Costa Rica y en 1841 lo hizo El Salvador, de
manera que del antiguo reino de Guatemala salieron cinco
Estados sin que Espaa moviera un dedo para impedirlo.
Tampoco hizo Espaa esfuerzo alguno para evitar que Pa-
nam y Veraguas se declararan en 1821 independientes e in-
corporados a la Gran Colombia; otro tanto hizo Santo Do-
mingo el 1 de diciembre de 1821, y Espaa ni siquiera dio
seales de haberse enterado de que a seguidas de Panam y
Veraguas el territorio donde los espaoles haban fundado la
primera ciudad del Nuevo Mundo se haba adherido a la Gran
Colombia. El 9 de febrero de 1822 ese territorio fue incorpo-
rado al Estado de Hait por la fuerza de una invasin militar y
qued convertido en una extensin de Hait hasta que el 27
de febrero de 1844 se produjo un levantamiento armado y
poco despus se constituy en Estado con el nombre de Re-
pblica Dominicana.
Espaa perda en Amrica enormes espacios que estuvie-
ron siendo dependencias suyas debido al poder que en esos
territorios haba estado exhibiendo durante tres siglos; un
poder que haba sido desafiado de manera espordica slo por
rebeliones de indgenas que lo hacan con el propsito de
echar de sus tierras al invasor extranjero o por levantamientos
de esclavos africanos que se lanzaban a luchar, no contra el
poder espaol sino contra el de sus amos, de manera que esos
levantamientos no estaban dirigidos contra el Estado espaol
ni se deban al propsito de establecer un Estado propio, y
por esa razn eran intrnsecamente dbiles.
Los esclavos sublevados no podan darse cuenta de que sus
amos tenan tras ellos todo el poder de Espaa pues dada su
total ignorancia del orden poltico en que vivan no podan
percibir la existencia del Estado ni podan explicarse por qu
OBRAS COMPLETAS 197
ste apoyaba a sus amos, pero sucede que en pleno siglo XX, a
mucha distancia en el tiempo de los aos de la esclavitud,
varios millones de los 350 millones de personas que habitan
en Amrica Latina ignoran lo mismo que ignoraban los escla-
vos, lo que se explica porque all donde el desarrollo poltico
es escaso no se percibe la existencia del Estado, al que se con-
funde con el gobierno, que est presente de manera cotidiana
en imgenes de peridicos o de televisin encarnado en las
personas de los gobernantes, por ejemplo, los presidentes de
repblicas y los altos funcionarios gubernamentales. Para la
mayora de los hombres y las mujeres de esos pueblos Estado
y gobierno son dos palabras que tienen el mismo significado,
si es que la palabra Estado significa algo para ellos.
El Estado es el aparato permanente de poder pblico en
cuyas estructuras se acumula el monopolio de la violencia
de toda sociedad nacional, sea esa sociedad grande o peque-
a, poderosa o dbil, rica o pobre. La creacin del monopo-
lio de la violencia es lo que garantiza el dominio totalizante
de la clase dominante de un pas y debera garantizar tambin
su independencia.
El aparato del Estado se forma, en primer lugar, con las
fuerzas militares, policiales y cuerpos de investigacin que
estn al servicio de esas fuerzas, y despus con la organizacin
civil llamada burocracia, esto es, el conjunto de empleados
pblicos que sirven en los rganos polticos. En las socieda-
des organizadas a la manera de Estados Unidos y los pases de
Amrica Latina esos rganos son el Poder Ejecutivo, el Poder
Legislativo y el Poder Judicial, que pueden operar haciendo
cumplir sus decisiones porque tienen la autoridad necesaria
para dar rdenes a las fuerzas militares, policiales y a los cuerpos
de investigacin. La fuente de esa autoridad y la manera como
es ejercida est directamente relacionada con el grado de desa-
rrollo poltico de la sociedad, pero en situaciones crticas puede
JUAN BOSCH 198
verse con claridad que tal como dijo Mao Tse-Tung, el poder
poltico surge del can de un fusil, y aunque l no lo dijera
debe agregarse que ese poder se afirma con la capacidad de
recaudar los fondos necesarios para mantener el aparato del
Estado funcionando las veinticuatro horas del da todo el ao
y ao tras ao, porque ese aparato se organiza en todas partes
de tal manera que no duerme nunca, ni de da ni de noche.
En los pases del Tercer Mundo el Estado se confunde con
el gobierno, pero el gobierno es slo el administrador del Es-
tado, no el Estado mismo. El gobierno tiene la facultad de
hacer cambios en las personas que desempean funciones en
el aparato del Estado, sean ellas militares o civiles de cuales-
quiera categoras, pero no puede desmantelar ese aparato sin
provocar hechos graves.
La sustitucin del aparato del Estado por uno diferente
slo puede ser llevado a cabo por una revolucin victoriosa, y
la revolucin que no lo hace fracasa rpidamente porque no
podra ejercer el poder poltico si el aparato del Estado no
respondiera a sus rdenes. Naturalmente, se habla de revolu-
cin dndole a la palabra el significado de un cambio de siste-
ma econmico, social y poltico.
199
III
QU SON LOS ESTADOS ANMALOS?
La historia nos ensea que el control del poder poltico des-
cansa en el control de las fuerzas armadas y eso explica la
necesidad de que cada revolucin, al establecer un Estado
pase a ocupar el lugar que ocupaba el derrocado por ella y al
hacerlo organice unas fuerzas armadas y policiales, as como
sus cuerpos de investigacin, que respondan al Estado nue-
vo, no al antiguo, y naturalmente, debe hacer lo mismo en lo
que se refiere a la organizacin judicial y al rgano elaborador
de las leyes.
En el caso de los pases que haban sido colonias america-
nas de imperios europeos, con la excepcin de las trece colo-
nias norteamericanas de Inglaterra y con la que mantena Fran-
cia en la isla de Santo Domingo, los Estados que se formaron
cuando pasaron a ser independientes no se fundaron sobre
sistemas econmicos y sociales diferentes de los Estados de los
cuales eran territorios. Las diferencias de Venezuela o Chile o
la Argentina y Colombia con Espaa fueron de forma, no de
fondo, y lo mismo podemos decir de Jamaica o Barbados con
Inglaterra. Con la excepcin de Hait, all donde haba escla-
vitud africana cuando el pas se declar independiente, sigui
habiendo esclavos, y en el caso de Brasil, se era no una colonia
sino la sede misma de la monarqua portuguesa, cuyo jefe, el
rey Juan Sexto, se traslad a fines de 1807 de Portugal a Brasil
y se mantuvo all como jefe de la monarqua portuguesa desde
JUAN BOSCH
200
los primeros das de 1808 hasta el da en que le entreg el
poder a su hijo Pedro, llamado el Primero, lo que vino a hacer
trece aos despus, cuando retorn a Portugal para reanudar
sus funciones de rey mientras Pedro Primero quedaba como
emperador de Brasil, pas donde l y sus descendientes man-
tuvieron la jefatura del Estado, a ttulo de emperadores, hasta
el ao 1889.
En Hait sucedi lo contrario porque los fundadores de
su Estado fueron esclavos africanos sublevados al mismo
tiempo contra sus amos franceses y contra el Estado francs
y al cabo de muchos aos y al costo de una guerra que cost
un enorme nmero de muertos y la destruccin de todos los
ingenios azucareros que eran unos 750, los ejrcitos
franceses fueron derrotados y el Estado haitiano qued fun-
dado al empezar el ao 1804, primer Estado negro de Am-
rica y segunda repblica de la Historia, precedida slo por
la de Estados Unidos, pero su primer presidente, Jean Jacques
Dessalines, acab proclamndose emperador, y a su muerte
se proclam rey Henry Christophe. La monarqua de Henry
Christophe qued limitada a la regin noroeste de Hait y el
resto del pas se mantuvo gobernado como repblica por
Alexander Ption, que fue proclamado presidente vitalicio;
de manera que como se ve, en Hait convivieron dos Esta-
dos, uno monrquico y otro republicano, y esa dualidad se
daba en un territorio de menos de 20 mil kilmetros cua-
drados. En cuanto al orden social, la monarqua de
Christophe tena su explicacin porque l hizo nobles a los
oficiales que haban combatido bajo su mando en la guerra
contra los franceses y distribuy entre ellos las tierras del
reino. Con esa formacin de un Estado organizado sobre la
base de terratenientes arriba y abajo peones que trabajaban
para ellos se explica la formacin de un Estado monrquico
en Hait, y se explica tambin la construccin del enorme
OBRAS COMPLETAS 201
palacio de la Citadelle, cuya presencia en un pas pobre del
Caribe equivale a la de los grandes templos y las pirmides
que hacan construir los faraones egipcios.
De Estados Unidos hay que decir que desde que en Amri-
ca del Norte se establecieron las primeras colonias inglesas lo
hicieron como sociedades capitalistas, naturalmente, no en for-
ma de capitalismo desarrollado, pero lo era ya, por lo menos
ideolgicamente, cuando el 19 de abril de 1775 empez en
Lexington la lucha armada de los colonos contra el poder ingls
que iba a terminar en el establecimiento del primer Estado
capitalista conocido en la historia. Ese Estado iba a llamarse
Estados Unidos de Amrica y se organiz en forma de repbli-
ca basada en tres poderes: el Ejecutivo, el Legislativo y el Judi-
cial, y con su territorio dividido en estados cada uno con am-
plia autonoma para administrar sus problemas y las soluciones
que deban drseles pero dentro de los lmites que les impona
el poder del Estado al cual se le dio el nombre de poder federal.
La Constitucin de Estados Unidos, que fue la primera
escrita que conocieron los hombres, seal las funciones de
cada uno de los rganos del Estado, y siguiendo su ejemplo,
los Estados constituidos a partir de entonces han hecho lo
mismo. Por esa razn el funcionamiento del aparato del Esta-
do est descrito, en cada caso, por el documento denominado
Constitucin, pues as como los fabricantes de maquinarias
industriales envan a sus compradores un plano en el que se
indica parte por parte cmo funcionan ellas, as la Constitu-
cin de un Estado describe de manera detallada cmo acta
cada rgano de los que lo forman; por tanto, puede afirmarse
que el plano de la maquinaria de un Estado es su Constitu-
cin, pero eso no poda decirse antes de 1789, ao en que
qued aprobada la Constitucin de Estados Unidos, porque
ella, como se dijo hace poco, fue la primera escrita, no en
Amrica sino en el mundo.
JUAN BOSCH
202
El que tiene a su cargo la funcin de representar al Estado
es su jefe, esto es, la persona llamada jefe del Estado, que en
algunos pases, como Suecia, Inglaterra, Espaa, Japn, es un
rey o una reina ninguno de los cuales tienen funciones guber-
namentales; sas las desempean otras personas, llamadas je-
fes de gobiernos, y en Espaa, presidente; de manera que en
Espaa el jefe del Estado es un rey y el jefe de gobierno es un
presidente. En otros pases, por ejemplo, en Alemania e Ita-
lia, el jefe del Estado es el presidente y el jefe del gobierno es
el primer ministro, y en Estados Unidos as como en la mayo-
ra de los pases de Amrica Latina el jefe del Estado es al
mismo tiempo el jefe del gobierno con el ttulo de Presidente
de la Repblica; pero en el Nuevo Mundo se dan casos de
naciones que al organizarse en Estados han venido a quedar, a
estas alturas del siglo, como Estados anmalos o irregulares,
que no responden a las formas propias de los Estados segn
puede verse estudiando las estructuras de los Estados capita-
listas que, con la excepcin de Cuba, son los habituales en esa
parte del globo llamado Amrica.
De los Estados anmalos que hay en Amrica el primero
en el tiempo fue Jamaica, que se proclam independiente de
Inglaterra el 6 de agosto de 1962 y adopt los smbolos pro-
pios de un Estado que son la bandera y el escudo, y adems es
miembro de la OEA (Organizacin de Estados Americanos), a
la cual slo pueden pertenecer, como lo deja dicho su nom-
bre, los Estados de Amrica aceptados, y por tanto reconoci-
dos como tales, y Jamaica no poda ser reconocida como tal
porque sus estructuras polticas no responden al principio de
que un Estado es un poder soberano que en su condicin de
soberano monopoliza la autoridad sobre la sociedad que vive
en el territorio que l ocupa, condicin que no puede darse en
Jamaica debido a que ese pas es una monarqua cuyo jefe no
reside en Jamaica y adems es a la vez jefe de otro Estado, el
OBRAS COMPLETAS 203
ingls, llamado oficialmente Gran Bretaa. En la actualidad,
ese jefe de dos Estados, uno situado en el mar Caribe y otro en
Europa, es una mujer, la reina Isabel II, quien nombra un re-
presentante que con el ttulo de gobernador general de Jamaica
hace all el papel que hace en Inglaterra Isabel II; entre otras
cosas, ese gobernador general nombra al primer ministro del
gobierno del impropiamente llamado Estado de Jamaica.
El caso de Jamaica se repite en otra isla inglesa, que no se
halla en el Caribe pero histrica y polticamente fue conside-
rada desde el siglo XVII como parte de los territorios ingleses
de esa regin. Se trata de Barbados, que ocupa un lugar entre
los Estados caribeos y por tanto se le trata como si fuera un
pas independiente, pero su jefe de Estado es tambin la per-
sona que desempea la jefatura de la monarqua britnica, de
manera que a Barbados hay que incluirlo en la lista de los
Estados anmalos.
Ese es tambin el caso de Trinidad-Tobago, que se llama
as porque su territorio abarca dos islas, ambas en el Caribe.
Trinidad-Tobago se proclam Estado republicano y su jefe es
un ciudadano de esa repblica, sin embargo el poder Judicial
trinitario no est encabezado por un trinitario sino que quien
llena las funciones que le corresponden es la Junta Judicial
del Consejo Privado de la Gran Bretaa, cuya residencia, na-
turalmente, est en Londres, a miles de kilmetros de distan-
cia de Trinidad-Tobago. Por s solo, ese hecho da una idea de
la condicin de anmalo que es el Estado Trinidad-Tobago,
pero ocurre que la Junta Judicial del Consejo Privado de la
Gran Bretaa es un rgano judicial del Estado britnico, de
manera que el caso es de una doble anomala, y a pesar de ello
Trinidad-Tobago es miembro de la Organizacin de Estados
Americanos desde el ao 1967, con la aceptacin, como es
natural, de la mayora de los pases que forman parte de esa
organizacin, lo que indica que el concepto Estado, que se
JUAN BOSCH 204
origin por lo menos tres mil aos antes de la Era Cristiana,
esto es, hace ya cinco mil aos, y que desde entonces ha veni-
do desarrollndose hasta convertirse en la representacin ms
cabal de la soberana de las sociedades humanas, viene siendo
erosionado mediante la existencia de Estados anmalos como
los que se han descrito en estas pginas.
Otro caso de Estado anmalo es el de Canad. Canad tie-
ne todos los atributos que le corresponden a un Estado y lo ha
demostrado con su participacin en varias guerras mundiales:
la de 1914-1918, la de 1939-1945, las ms grandes que re-
cuerda la humanidad, y adems en la de Corea; es miembro
de la Organizacin del Atlntico Norte (OTAN), lo que lo
compromete a participar en cualquiera otra guerra en que se
halle envuelto Estados Unidos, y por ltimo figura entre los
fundadores de las Naciones Unidas; sin embargo, aunque se
supone que el jefe del Estado es la reina de la Gran Bretaa,
sucede que la reina encabeza el Parlamento canadiense a tra-
vs de un gobernador general que ella nombra para que la
represente en esas funciones durante cinco aos.
205
IV
LAS PRINCIPALES CIUDADES-ESTADO DE LA HISTORIA
Cundo aparece el Estado y en qu lugar o lugares?
Para responder a esa pregunta de manera que la respuesta
no cause confusin en el lector hay que decir, en primer lugar,
que la poca en que se produce un hecho histrico no corres-
ponde a todos o a varios pases porque no todos han tenido ni
tienen actualmente el mismo grado de desarrollo. Por ejem-
plo, cuando Coln lleg a Amrica los indgenas que pobla-
ban los territorios americanos vivan en un poca y los espa-
oles que llegaron con Coln vivan en otra; ms an, entre
los mismos indgenas, el tipo de vida de los mayas era distin-
to al de los caribes y as como ese caso abundaban las diferen-
cias de niveles de desarrollo entre los pobladores del Nuevo
Mundo. En cuanto a la diferencia entre los europeos y los
pueblos de lo que acabara llmandose Amrica, si la conside-
ramos en trmino de siglos, era de miles de aos; y lo mismo
puede decirse en la actualidad si se compara a los indgenas
que viven en las selvas de Brasil con la poblacin de una ciu-
dad brasilea, digamos, Ro de Janeiro.
Algo parecido sucede con la palabra Estado, que es relati-
vamente reciente aunque quiere decir lo mismo que signifi-
caba otra palabra para calificar el hecho poltico llamado Esta-
do. Esa palabra empez a ser usada en los primeros aos del
siglo XVI, ms concretamente cuando comenz a circular la
obra El Prncipe, de Nicols Maquiavelo, un florentino altamente
JUAN BOSCH
206
calificado para exponer el tema de la organizacin poltica de
una sociedad dada, por ejemplo, la de Florencia, que en esos
aos era una ciudad Estado. Maquiavelo haba nacido all y
dedic los mejores aos de su vida a servirles a Florencia o a
importantes familias florentinas y fue autor de varios libros,
entre ellos un Tratado del arte militar, una obra acerca de las
funciones diplomticas, otra sobre lo que haba sido el go-
bierno de Roma; pero la ms divulgada fue El Prncipe, en la
que resumi todos los conocimientos polticos que haba acu-
mulado a travs de sus lecturas y de sus actividades polticas.
Fue l quien llam Estado a la organizacin poltica de una
sociedad. Los griegos no haban usado esa palabra, que no
conocan; para ellos lo que Maquiavelo llam Estado era la
polis, que en su lengua significaba ciudad, y no sabemos qu
palabras les aplicaron los gobernantes y las poblaciones de las
ciudades Estado que se fundaron en la Mesopotamia a princi-
pios del III (tercer) Milenio antes de nuestra Era as como no
sabemos qu nombres les aplicaron a sus Estados los aztecas
que vivan en Mxico o los indgenas de los Andes.
El Estado no apareci en la Historia como la organizacin
poltica de una sociedad compleja, es decir, nacional, como
las que conocemos hoy, que en todos los casos son conglome-
rados urbanos de pases o Estados grandes, medianos o pe-
queos, sino que apareci como la organizacin poltica de
una ciudad aqu, otra all, otra acull, pero en cada caso se
trataba de una organizacin diferente de acuerdo o en rela-
cin con las diferencias que sin duda haba entre los que las
habitaban, lo que se explica porque en esos tiempos del III
Milenio no se tena aun conciencia de pases sino de concen-
traciones humanas pequeas que se iban formando a base de
personas y familias que probablemente abandonaban los lu-
gares donde vivan para seguir a algn seor poderoso, dueo
de esclavos, cuyo poder significaba para ellas proteccin.
OBRAS COMPLETAS 207
Aqu viene bien explicar que en el estudio de los hechos
histricos el conocimiento del tiempo en que ellos ocurrieron
es muy importante, ms an, sin l no puede el estudiante
situar cada acontecimiento, y sucede que en lo que llamamos
sociedad occidental, el tiempo histrico se mide de dos mane-
ras opuestas: a partir del nacimiento de Cristo contamos los
siglos desde los primeros cien aos de ese hecho: siglo I, siglo
II, siglo X, XV, XIX, y el XX, en que nos hallamos; pero cuando
se trata de sucesos que tuvieron lugar antes del nacimiento de
Cristo, es decir, antes del siglo I, tenemos que contar al revs y
por conjuntos no de cien aos o siglos sino de mil aos o
milenios, palabra que vengo escribiendo con m mayscula
para llamar la atencin hacia ella. Los estudios de sociedades
antiguas que se vienen haciendo desde hace tiempo indican
que las primeras ciudades se formaron en Mesopotamia y las
primeras ciudades Estado se crearon ah en los primeros siglos
del III Milenio, lo que significa que eso ocurri ms all de los
dos mil aos antes del nacimiento de Cristo.
Por qu es as?
Porque a lo que sucedi antes del nacimiento de Cristo se
le fija fecha contando de ese nacimiento hacia atrs, pero a
partir del ltimo ao, y en consecuencia cuando se han conta-
do noventa y nueve aos antes de ese nacimiento, o de la era
cristiana como se dice tambin, el prximo ao es el ltimo
de los primeros cien aos antes de Cristo. A esos primeros les
siguieron otros cien y cien ms, que sumaron trescientos, y
luego cien y otros cien con los cuales se lleg a quinientos
aos antes de Cristo, y transcurridos quinientos ms, se lleg
a los mil, o sea al primer Milenio.
Pues bien, si las ciudades Estado aparecieron en los prime-
ros tiempos del III Milenio, pudo ser que quedaran estableci-
das en los aos cien o doscientos de este III Milenio, o lo que
es igual, en el ao 2800 antes del nacimiento de Cristo, y
JUAN BOSCH
208
como desde ese nacimiento hasta ahora se cuentan casi 1990
aos, o dicindolo en nmeros redondos, 2000 aos, tene-
mos que hace 4800 aos que el Estado apareci en la Histo-
ria, y de esa manera ha quedado respondida la primera parte
de la pregunta con que se inici este captulo de El Estado: sus
orgenes y desarrollo.
La segunda parte de esa pregunta es en qu lugar o luga-
res apareci el Estado, y la respuesta es que hasta donde ha
llegado la investigacin arqueolgica lo que se ha descu-
bierto como lugar de origen del Estado indica que fue la
Mesopotamia, palabra griega que significa zona o lugar en-
tre ros porque la regin que lleva ese nombre est entre los
ros Efrates y el Tigris. All estaba la regin de Babilonia
cuya porcin sur se llamaba Sumer y sus habitantes fueron
los sumerios, y la del norte se llamaba Akkad, habitada por
los acadios. Babilonia era adems el nombre de una ciudad,
que figura en la historia religiosa con el nombre de Babel, el
lugar donde se construy la torre de ese nombre y tambin
los afamados jardines babilnicos.
All, en Mesopotamia, las ciudades Estado fueron varias,
como Ur, Lagash, Eridu, Umma, y todos esos Estados tenan
una caracterstica social: estaban dirigidos por esclavistas, dato
muy importante porque indica que el Estado apareci en la
Historia como producto de la existencia de una clase que do-
minaba a otra, en ese caso, a la de los esclavos.
Un autor sovitico llamado N.G. Alexandrov, dice (en
Teora del Estado y del derecho, Editorial Grijalbo, Mxico,
1962, Pgs. 58 y siguientes) que En diversos pases y en
distintas etapas de su desarrollo, el Estado esclavista adopta
diferentes formas. En los pases del antiguo Oriente (Egip-
to, Babilonia, Asiria, Persia, India, China, etc.), presentaba
la forma de la monarqua desptica. En las monarquas orien-
tales el jefe del Estado se elevaba a la categora de un dios y
OBRAS COMPLETAS 209
su autoridad era indiscutible para todos los miembros de la
sociedad. Esas monarquas se caracterizaban por una consi-
derable centralizacin del gobierno, sobre todo en cuanto a
los asuntos guerreros y a las finanzas, y por un aparato buro-
crtico bastante complejo.
Pero las ciudades Estado no fueron siempre gobernadas
por esclavistas que sometan a explotacin a sus esclavos.
Al hablar de Maquiavelo dije que en la poca en que escri-
bi El Prncipe, en los primeros aos del siglo XVI, Florencia
era una ciudad Estado, y para esa poca en Florencia no
haba ya esclavos, pero otro tanto hay que decir de Venecia
y de varias ciudades italianas. En Venecia, por ejemplo,
durante ms de tres siglos los gobernantes eran de tipo mo-
nrquico los dux y el poder se heredaba exactamente
como viene sucediendo en Inglaterra, en Holanda o en Sue-
cia desde hace siglos.
El Estado esclavista perdur largamente. En una Historia
de la Antigedad dedicada a los pases de Oriente, que en su
edicin de lengua espaola (Grijalbo, Mxico, 1966) aparece
en la portada como de la autora de A. Kajdan pero que en
realidad es obra de un colectivo de historiadores soviticos, se
dice (pgs. 177 y siguientes) que El Estado esclavista egip-
cio existi durante cerca de 2,500 aos; desde el final del IV
milenio [esto es, desde muy cerca del III porque los aos de antes de
Cristo se cuentan de mayor a menor, nota de JB] hasta el ao 525
antes de nuestra era, en que fue conquistado por los persas, y
se explica que En la sociedad egipcia hallbase extendida la
esclavitud. Una parte de los esclavos estaba constituida por
prisioneros de guerra (etopes o libios) que los reyes de Egipto
traan de sus campaas. Un soberano de la IV dinasta se enor-
gullece, en sus inscripciones, de haber hecho una vez 1100
prisioneros y otra 7000. Pero adems de dichos cautivos, ha-
ba tambin esclavos egipcios; el esclavizamiento de hombres
JUAN BOSCH 210
libres es mencionado en inscripciones que datan de fines del
Imperio Antiguo. Tambin se sabe que los esclavos se com-
praban y se revendan.
En la pgina 181 se explica que En el apogeo del Imperio
Antiguo, Egipto era un Estado desptico que defenda los
intereses de la nobleza esclavista. El Estado egipcio fue ms
potente y ms centralizado que el Estado de Sargn, en
Mesopotamia..., y se dice que El rey, ms tarde llamado
faran (de per a, que en egipcio significa la gran casa), go-
bernaba como dueo absoluto... Para reforzar su prestigio ha-
ba sido divinizado y proclamado gran dios; un culto fastuo-
so rodeaba a su persona y el derecho de besar su sandalia era
considerado honor insigne. Los artistas... lo representaban en
medio de las divinidades, como igual a stas.
211
V
ATENAS: LA CIUDAD-ESTADO MODELO
Si sabemos que en Mesopotamia se formaron varios Estados y
algunos de ellos llegaron a ser importantes dentro de los lmi-
tes de ciudades Estado, debemos suponer que lo mismo suce-
di en Egipto, sobre todo si a juzgar por las muestras de
podero de algunos faraones no puede haber duda de que en
sus orgenes el Estado egipcio fue por lo menos tan podero-
so como el de Babilonia; sin embargo es poco lo que se sabe
de los orgenes del Estado en el pas de las pirmides, y para
los fines de este trabajo es lamentable la ignorancia de lo
que en relacin con el Estado sucedi en Egipto en los tiem-
pos en que se formaron los primeros Estados; es de lamentar-
lo porque hay buenas razones para atribuirle a Egipto una
conexin con la historia de Grecia hecha a travs de Creta, y
el conocimiento de todo lo que se relacione con Grecia es de
primera importancia para los pueblos que forman ese conjun-
to de sociedades conocido con el nombre genrico de civiliza-
cin occidental.
La existencia del Estado es el resumen de todo lo que una
sociedad ha acumulado en los siglos en que ha ido desarro-
llando sus capacidades para enfrentar los problemas de la vida
en comn; acumulacin en creacin de mtodos de trabajo o
hbitos destinados a producir alimentos, proteccin contra
los climas radicales, sean fros o clidos; un lenguaje, una
manera de escribir ese lenguaje, armas para defenderse de otros
JUAN BOSCH
212
hombres o de animales feroces, casas en que guarecerse, reme-
dios para los quebrantos de salud, manera de domesticar los
animales, conocimientos de las seales que anuncian cambios
en la naturaleza; y los griegos, tal vez porque fundaron sus
Estados muchos siglos despus que otros pueblos y por tanto
pudieron acumular ms conocimientos que aquellos que for-
maron sus Estados con anticipacin, crearon los suyos con
una riqueza de atributos que los coloc a la cabeza de todos
los que les precedieron.
Eso no quiere decir que todos los Estados griegos forma-
ron Estados avanzados, pero el hecho de que lo hicieran los
atenienses convirti al Estado de Atenas en un modelo sobre
el cual acabaran formndose muchos siglos despus los ms
importantes de los pases de Occidente, y de haber tenido
Egipto alguna influencia en la creacin del Estado ateniense,
Egipto figurara hoy entre los pases occidentales. Por eso en
este trabajo se ha hecho un esfuerzo para conocer la historia
del Estado egipcio.
Se sabe que las tierras egipcias eran muy frtiles gracias a
las aguas del ro Nilo que las fertilizaban ao tras ao, y toda-
va lo hacen, lo que significa facilidad para la produccin de
alimentos y por tanto de riqueza que les proporcion poder a
unos cuantos seores y exigi trabajo de los esclavos, y con
ellos de los agricultores, los artesanos, como albailes y car-
pinteros; se sabe que algunos faraones dejaron monumentos
portentosos, como las pirmides de Keops o Cheops, cons-
truidas entre los aos 2800 y 2700 antes de Cristo; se sabe
que la religin tena en Egipto tanta importancia que era una
fuerza ms poderosa que los ejrcitos faranicos; pero no se
sabe qu aport Egipto al desarrollo de ese acontecimiento
histrico llamado Estado. Lo que se sabe es que desde el Im-
perio Nuevo el Estado se fraccion en varios pequeos Esta-
dos, pero debido a su pequeez eran tan dbiles que en el
OBRAS COMPLETAS 213
siglo VIII antes de Cristo los que gobernaban en Egipto eran
los reyes de Nubia y en el ao 671 un rey asirio conquist el
pas; es ms, 366 aos despus, en el 305 siempre antes de
Cristo, el pas fue gobernado por uno de los generales de
Alejandro Magno, llamado Ptolomeo, y por ltimo pas a ser
una colonia de Roma.
Sin duda, Egipto mantuvo relaciones econmicas y polti-
cas con los Estados que se fundaron en Creta, la isla en la cual
se produjo y se desarroll la llamada civilizacin egea. De esa
civilizacin hay demostraciones de que fue valiosa por su es-
plendor; por ejemplo, las tumbas de Micenas y las ruinas de un
palacio de 250 habitaciones descubiertas en Cnosos. La presen-
cia de construcciones de ese esplendor en una ciudad del II
Milenio antes de Cristo o del siglo V 1500 aos de la misma
era es indicativa de que se trataba de la mansin de un rey, y
a su vez la existencia de un rey indica que en esa ciudad el
poder poltico estaba organizado en forma de Estado.
Aristteles, que naci once siglos despus del siglo V
su nacimiento est sealado en el ao 384 antes de Cris-
to, dice en Poltica, libro I, pg. 1 (edicin en griego y en
espaol, traduccin de Julin Maras y Mara Araujo, Centro
de Estudios Constitucionales, Madrid, 1983), que el que
ejerce su autoridad sobre pocos es el amo, el que la ejerce
sobre ms, (es) administrador de su casa, y el que la ejerce
sobre ms (personas) an, (es) gobernante o rey. Para ellos, en
nada difiere una casa grande de una ciudad pequea; o di-
cho de otra manera, en una ciudad quien gobierna es el rey,
palabra que equivale a Estado.
El Estado griego, que en realidad eran varios Estados
uno por cada ciudad importante de las que haba en esa
regin del Mediterrneo oriental llamada Grecia, ha sido
analizado por los historiadores de Occidente en dos aspectos:
el que tena el de Atenas y el que presentaba el de Esparta;
JUAN BOSCH
214
pero en el plan de exposicin concebido para exponer el tema
de este trabajo, el desarrollo de los Estados de Atenas y Esparta
tiene una importancia excepcional y por esa razn la tienen
las formas que adoptaron.
Para que apareciera el Estado era necesario que surgieran
dos clases opuestas, una que se impona a otra y la forzaba a
trabajar para que produjera beneficios; esas dos clases fueron,
lo mismo en Mesopotamia que en Egipto, en Creta o en Gre-
cia, los dueos de esclavos y los esclavos. No hay que confun-
dir a los ltimos con los esclavos africanos que se conocieron
en Amrica; los de los tiempos anteriores a Cristo no eran
africanos sino naturales de los pases que guerreaban entre s
en Asia Menor o el Medio Oriente, en Egipto o en Grecia.
Los esclavos de esos tiempos eran extranjeros que caan prisio-
neros en acciones de guerra, y el que haca prisioneros pasaba
a ser su dueo y por tanto dispona desde ese momento de
fuerza de trabajo ajena que usaba para beneficiarse de ella.
Aristteles (Ibid., pg. 9) lo explica as: ...hay tambin, en
efecto, esclavitud y esclavos en virtud de una ley, y esta ley es
una convencin segn la cual lo cogido en la guerra es de los
vencedores. Y a seguidas dice: Muchos entendidos en leyes
denuncian, sin embargo, ese derecho...; para ellos es cosa tre-
menda que el que puede ejercer la violencia y es superior en
fuerza haga de su vctima su esclavo y vasallo.
En Atenas y en Esparta haba esclavos, pero no reciban el
mismo trato porque la organizacin del Estado ateniense no
fue igual a la del Estado espartano. No hay datos sobre la
poblacin esclava de Esparta, pero se sabe que lo mismo que
en Atenas, el esclavo espartano no tena ningn derecho as
como tampoco lo tenan los extranjeros, que en Atenas eran
llamados metecos. Pero haba una diferencia fundamental, y era
que Atenas y Esparta respondan a grados distintos de evolu-
cin social. Esparta llamada tambin Lacedemonia y
OBRAS COMPLETAS 215
Laconia fue el producto de una invasin de los dorios a
Laconia y de la unin de la nobleza aquea con los invasores.
Unidos unos y otros sometieron a esclavitud a los ilotas, que
al parecer eran los habitantes de Laconia antes de la llegada de
los aqueos, y los obligaron a trabajar las tierras del valle de
Eurotas, las ms ricas de la regin, las cuales fueron repartidas
a partes iguales entre las familias de origen dorio-aqueo. Los
ilotas no podan salir de esas tierras, cuyas porciones fueron
llamados cleros, y a fin de que no pudiera haber mezcla entre
ilotas y espartanos, a estos se les prohiba vivir en los cleros a
pesar de que eran sus propiedades.
El Estado espartano se dio a s mismo el derecho de dispo-
ner de la vida de los ilotas y de darles muerte cuando lo con-
sideraba til, si bien no poda venderlos. As pues, en Esparta
el esclavista era el Estado, y ese Estado qued organizado so-
bre las bases de la existencia de una poblacin esclava que era
la nica que produca para mantener al pueblo espartano,
pues los ciudadanos de Esparta no podan trabajar; todas sus
actividades estaban dirigidas a la guerra, lo que se explica
porque deban estar constantemente preparados para hacerles
la guerra a los ilotas si estos pretendan rebelarse como suce-
di ms de una vez. Cada ao, los foros de Esparta, que
correspondan a los arcontes de Atenas, declaraban simbli-
camente la guerra a los ilotas. Cuando con el andar de los
aos vino a suceder que la poblacin masculina espartana fue
decayendo, debido principalmente a que Esparta viva en
guerras permanentes contra sus vecinos, los guerreros enri-
quecidos con los botines que tomaban en los combates y en
los asaltos a otras ciudades griegas fueron adquiriendo las tie-
rras de los desaparecidos.
Por esa razn Aristteles pudo decir, en el siglo IV, al
hacer el examen de la Constitucin de Lacedemonia, que en-
tre los espartanos, unos poseen bienes de una importancia
JUAN BOSCH 216
desmesurada, en tanto que los otros estn reducidos a una
porcin nfima, lo que tiene como resultado que la tierra va a
dar a un pequeo nmero de manos.
Atenas, en cambio, desarroll hacia el siglo VII un activo
comercio de exportacin y eso llev a los comerciantes a una
posicin social que se emparejaba con la de los esclavistas due-
os de tierra. Soln, que era comerciante, fue elegido arconete
con plenos poderes para organizar la vida ateniense, y esa elec-
cin se llev a cabo en el ao 592 antes de Cristo. Las
medidas que tom Soln convirtieron a Atenas en un Estado
que adoptaba decisiones democrticas, palabra con la cual el
autor pretende decir algo diferente de lo que significan hoy,
en el ao 1986 despus de Cristo y en un pas de Amrica
Latina o Iberoamrica, los vocablos democrtico y democra-
cia, pues tal como lo dira Aristteles alrededor de 250 aos
despus de la eleccin de Soln, hay rgimen popular cuan-
do los hombres libres estn en los negocios (pblicos), y oli-
garqua cuando estn los ricos, pero por puro accidente los
primeros son ms numerosos que los otros, y efectivamente,
hay muchos hombres libres y pocos ricos, concepto que pre-
cis ms cuando pocas lneas despus explic que hay demo-
cracia cuando los hombres nacidos libres y pobres, estando en
mayora, se hallan a la cabeza de los negocios pblicos.
217
VI
ROMA, EL ESTADO MS PODEROSO
DE LA ANTIGEDAD
Es hora de aclarar que las ciudades Estado no se limitaban
territorialmente al tamao que ocupaban sus casas, calles y
templos sino que los campos que las rodeaban eran parte de
ellas. Lo dicho se deduce claramente de lo que era Atenas que
se hallaba en una regin de nombre tica. El tica estaba
poblado por cuatro tribus emparentadas. Los miembros de
esas tribus cosechaban aceite, vino, trigo, y de acuerdo con
una disposicin que se haba tomado antes de que Soln fuera
elegido arconte con la misin de organizar, o sera ms ade-
cuado decir reorganizar, la sociedad ateniense, los cosecheros
de aceite, vino y trigo tenan que contribuir a los gastos en
que se incurrira para proporcionarle a la flota ateniense, cada
cierto tiempo, una nave o barco de guerra, que entonces eran
de madera y movidos a remos.
Para fijar la cuanta de esas contribuciones se dividi a
los cosecheros en cuatro grupos. Los que cosechaban 500
medidas (en griego se deca medimnos) eran los pentacosio-
medimnos, que participaban en la guerra, si la haba, apor-
tando armas, caballos y comida; los que cosechaban 300
medidas eran los caballeros, que en caso de guerra deban
prestar servicio en la caballera; les seguan los zeugitas, cuyas
cosechas eran de 200 medidas, a los cuales les corresponda
servir en la infantera de equipo pesado; y por ltimo estaban
JUAN BOSCH
218
los cosecheros de menos de 200 medidas, cuyo apelativo era
el de tetes, que podan aportar armas livianas y serviran en la
infantera ligera y en la flota.
A esos productores agrcolas les atribuy la reforma de Soln
categora poltica en la siguiente forma: Los pentacosiomedimnos
y los caballeros pasaron a ser elegibles y electores para cual-
quier cargo; los zeugitas podan elegir y ser elegidos, pero no
hasta el nivel de arcontes, y los tetes podan hacerse or en la
asamblea popular y participar en las elecciones pero no po-
dran ser elegidos para ningn cargo.
Lo dicho indica que con la reforma de Soln los atenienses
quedaron divididos en cuatro categoras sociales y polticas,
pero al mismo tiempo Soln aboli la esclavitud de los que
eran sometidos a ella por deudas que no podan pagar, y cre
un consejo o senado de cuatrocientas personas cuya funcin
era hacer proyectos de leyes que deban ser aprobadas, en-
mendadas o rechazadas por la asamblea popular.
Las reformas de Soln fueron aplicadas hasta el ao 507
antes de Cristo, cuando se adoptaron otras propuestas por
Clstenes, las ms importantes de las cuales en el orden po-
ltico fueron la de extender la ciudadana ateniense a todas
las personas que vivieran en cualquier lugar del tica, y en
vez de las cuatro tribus que formaban la poblacin sta que-
d dividida en diez distribuidas en cien pueblos y cada tri-
bu poda enviar 500 delegados suyos a la asamblea popular.
Otra medida de Clstenes, de mucha importancia poltica,
fue extender a todos los atenienses el derecho de desempe-
ar cargos pblicos.
Las reformas de Soln y de Clstenes hicieron de Atenas
un Estado diferente a todos los conocidos hasta ese momento.
Los arcontes y los miembros del arepago, instituciones de la
antigua Grecia, perdieron poder al tiempo que el pueblo lo
ganaba. Por ejemplo, la asamblea popular se reuna todas las
OBRAS COMPLETAS 219
semanas a or las propuestas que se le hacan al pueblo y a
votar por ellas en favor o en contra, algo que no puede hacer
en la segunda mitad del siglo ninguna de las llamadas demo-
cracias occidentales.
Esparta era la otra cara de la medalla griega representada
por Atenas. Los reformadores atenienses, encarnados en Soln
y Clstenes, cada uno a su manera pero ambos con espritu de
justicia, tenan presente, a la hora de proponer una reforma,
la condicin social de los hombres y las mujeres del pueblo;
en Esparta lo que se persegua desde la direccin del Estado
era promover actitudes racistas, poder muscular para conquis-
tar victorias militares que en esos tiempos se hacan con armas
manuales la espada, la lanza y la jabalina, y para la defensa
personal, el escudo.
En Atenas hubo cambios sustanciales en todos los aspec-
tos como lo demuestra la existencia de grandes figuras de la
filosofa, de las matemticas, de la literatura, de la escultura, y
tambin de la poltica y de la guerra; pero Esparta no produjo
nada parecido. En el orden poltico, los espartanos o laconios
mantenan en el siglo VI antes de Cristo dos reyes en vez de
uno. La Historia no conserva el nombre de ninguno de los
muchos que desempearon esas funciones a lo largo de varios
siglos, y no lo conserva porque entre ellos no hubo uno solo
que hiciera algo digno de ser recordado.
Esos reyes eran un legado de la poca correspondiente a la
Grecia arcaica, en los siglos anteriores a la llegada de los es-
partanos, que iban a ser llamados tambin laconios por el
nombre de la regin griega que conquistaron.
Tal conquista fue hecha a fines del siglo IX antes de Cristo,
y cuando los pobladores de la Laconia se rebelaron contra los
invasores, fueron sometidos a la esclavitud y despojados de
sus tierras, que pasaron a ser propiedad del Estado espartano.
Quienes trabajaban en esas tierras no eran los espartanos
JUAN BOSCH
220
porque su Constitucin, que se le atribuye a Licurgo, prohi-
ba que uno de ellos trabajara en algo que no fuera su prepa-
racin para la guerra.
Los dos reyes que deban tener a su cargo la jefatura del
Estado espartano carecan de poder para ejercer la autoridad
poltica aunque s la militar. En el orden poltico, sus funcio-
nes eran las de miembros del consejo de ancianos, formado
por 30 hombres, todos ellos mayores de 60 aos. Ese consejo
era al mismo tiempo algo as como un tribunal superior des-
tinado a juzgar los crmenes de sangre y elaboraba los proyec-
tos de leyes que se sometan a la asamblea; pero la asamblea
no se pareca a la de Atenas porque en Esparta slo haba mil
personas que tenan categora de ciudadanos, esto es, que
podan hacer uso de los derechos polticos.
Parte del Estado espartano era adems el consejo de los
foros, un cuerpo de cinco personas elegidas para que durante
un ao ejercieran poderes absolutos en asuntos relacionados
con el tesoro pblico.
El Estado espartano no evolucion como el ateniense, pero
debe tomarse en cuenta que no poda hacerlo porque la so-
ciedad que lo sostena no evolucion en ningn sentido, y
mucho menos hacia la democracia ateniense. Ningn
espartano se dedic a las ciencias, al comercio, a la navegacin,
a la artesana; ellos eran guerreros y nada ms, y cada espartano
era preparado para la guerra desde que cumpla sus primeros
siete aos.
De todos los Estados fundados en la antigedad, y de
manera especial los que se crearon en territorios europeos, el
que alcanz a acumular ms poder y tuvo ms larga influen-
cia poltica en la llamada civilizacin occidental fue Roma,
que alcanz ese poder y esa influencia mediante el uso de
grandes ejrcitos y tambin porque las conquistas de sus
armas fueron seguidas de la aplicacin y la enseanza de su
OBRAS COMPLETAS 221
lengua el latn, de sus leyes, de sus conceptos sobre el
Derecho y del estudio de las vas de transporte carreteras y
puentes; y sin embargo, sobre la fundacin de ese Estado
tan importante se sabe menos que sobre otros que fueron pa-
sajeros, no slo por el corto tiempo en que ejercieron su poder
sino, sobre todo, porque no dejaron huellas prolongadas en la
historia poltica.
Por otra parte, los orgenes del Estado romano son oscu-
ros. Hasta el momento no hay pruebas de que Rmulo y
Remo hayan siquiera existido y mucho menos de que tuvie-
ran algo que ver con el origen de Roma y del Estado que
llev su nombre. De los estudios arqueolgicos que vienen
hacindose sobretodo en este siglo y especialmente despus
de la Segunda Guerra Mundial se desprende que no hubo
rapto de las sabinas ni cosa parecida ni rey alguno antes del
ao 600 (naturalmente, anterior a Cristo). Es posible que Tito
Livio tomara como buenas y vlidas las leyendas que se conta-
ban para explicar los orgenes de Roma y como tal las escri-
biera en su Historia Romana, pero los estudios de los
arquelogos no respaldan la existencia de Numa Pompilio,
Tulio Hostilio y Anco Marcio como reyes. Lo probable es que
en vez de funciones reales el papel que desempearon fue el
que les corresponda a los patriarcas en la etapa en que el clan
se desintegraba y las descendencias de las familias patriarcales
organizaban fuerzas polticas que eran al mismo tiempo mili-
tares, la llamada por los historiadores marxistas democracia mi-
litar, una fuerza armada formada y dirigida por los esclavistas
debido a la necesidad de mantener su autoridad sobre los es-
clavos y con ella la propiedad de las tierras familiares.
Si como parece haber sucedido, Numa Pompilio, Tulio
Hostilio y Anco Marcio no fueron reyes romanos, hay que
admitir que el Estado romano no se fund en el siglo VIII
antes de Cristo sino 150 aos despus; que en ese tiempo fue
JUAN BOSCH 222
una monarqua que comenz en el ao 616 con el rey Tarquino
el Viejo y se mantuvo con dos reyes ms hasta que fue derroca-
da a fines del siglo VI en el ao 509 por un movimiento
revolucionario organizado y ejecutado por los dueos de escla-
vos que en lugar de la monarqua establecieron una repblica.
Para llevar adelante ese movimiento, los patricios, nombre
que se daba a los miembros de familias patriarcales, se valie-
ron de los sentimientos de indignacin que producan en los
plebeyos obsrvese que esa palabra comienza con plebe, que
todava se usa en la lengua espaola para referirse a la gente
del pueblo, de origen humilde las medidas tirnicas contra
ellos que tomaba el ltimo de los reyes que tuvo Roma, cuyo
nombre era Tarquino el Soberbio.
La monarqua romana estaba organizada con un rey a la
cabeza y un senado formado por los jefes de las familias im-
portantes. Al establecerse la monarqua, el Senado tena 300
miembros entre los cuales estaba el mismo rey. En caso de
muerte del rey, el Senado escoga a su sucesor y se lo propona
al pueblo, que lo aprobaba con grandes aclamaciones.
223
VII
FORMA EN QUE SE ORGANIZ EL ESTADO ROMANO
Roma lleg a ser un imperio enorme, formado por los pases
que hoy son Italia, Suiza, Francia, Blgica, Holanda, Inglate-
rra, Espaa, Portugal, Grecia, Turqua, Yugoeslavia, Alba-
nia, partes de Alemania, Austria, Hungra y Rumana, gran-
des territorios en frica del Norte, incluyendo entre ellos una
parte importante de Egipto, y adems el Cercano Oriente.
Pero no fue slo enorme sino que tambin perdur por mu-
chos siglos con los nombres de Imperio de Occidente (Roma)
e Imperio de Oriente, cuya capital fue Constantinopla, que
antes haba llevado el nombre de Bizancio y actualmente lle-
va el de Estambul.
Los siglos del Imperio de Occidente comenzaron en el ao
264 antes de Cristo con la conquista de toda la pennsula de
Italia y los del Imperio de Oriente se iniciaron antes de la muer-
te de Teodosio, ocurrida a fines del siglo IV despus de Cristo, o
para decirlo con ms precisin, sucedida en el ao 395.
Teodosio haba dividido el Imperio Romano entre sus hi-
jos Arcadio y Honorio, el primero, nacido en Espaa, para
que gobernara el Imperio de Oriente y el segundo para que
gobernara el de Occidente. El de Occidente perdur hasta la
cada de Roma, en el ao 476, en manos de atacantes germanos
dirigidos por Odoacro, y el de Oriente dur mil aos ms,
hasta el 1453, cuando Constantinopla cay en poder de los
turcos cuyo jefe era Mahomet II.
JUAN BOSCH
224
Para los fines de este trabajo los mil aos de supervivencia
del Imperio de Oriente sobre el de Occidente no tienen inte-
rs, y no lo tienen porque hasta donde se sepa no se han he-
cho estudios de cmo funcionaba el Estado de esa porcin del
Imperio Romano, tal vez porque los historiadores han pensa-
do que el Estado de Oriente tena el mismo tipo de organiza-
cin que el de Occidente, y ha sido ste, el llamado Romano,
el que ha atrado la atencin general y de manera destacada la
de los especialistas en la Historia europea.
Al empezar a explicar en qu forma se haba organizado el
Estado romano hay que hacer una advertencia, la de que ese
Estado ocup pases distantes y distintos, en los que vivan
poblaciones que hablaban lenguas diferentes a la del Lacio o
latina, que era la de los romanos, pero adems tenan sus pro-
pias formas de organizacin, todo lo cual obligaba a las auto-
ridades romanas a mantener un tipo de Estado eficiente, y
sera mejor decir muy eficiente porque estaban forzadas a im-
poner su autoridad no slo dentro de los lmites de un territo-
rio que se hallaba al alcance de sus fuerzas militares y de sus
autoridades civiles, como era el caso de Italia, sino que esa
autoridad tenan que imponerla a grandes distancias, y en
ciertos casos sobre poblaciones a las que slo se poda llegar
cruzando mares. Eso suceda, por ejemplo, cuando una le-
gin o ejrcito romano tena que ser trasladada a Britania
(hoy Inglaterra) o a los territorios de frica del Norte e inclu-
so para llegar a Mesopotamia o a la Galacia, pues aunque esas
colonias se hallaban en tierra firme en la prctica era imposi-
ble llegar a ellas por tierra debido a las enormes distancias de
Roma a que se hallaban.
Pero hay otro aspecto del problema que significaba gober-
nar territorios distantes, y es que el ejercicio de la prctica pol-
tica exiga innovaciones en la organizacin estatal, innovacio-
nes para adaptar el funcionamiento del Estado a las realidades
OBRAS COMPLETAS 225
que iban presentndose a medida que los lmites territoriales
del Estado se ampliaban con las conquistas que llevaban a
cabo las legiones.
As, se sabe que bajo la monarqua, es decir, antes del ao
509, o sea, a mitad del primer Milenio antes de Cristo, ade-
ms del rey haba un Senado de 300 miembros, uno de los
cuales era el rey, pero las atribuciones del Senado aumentaban
a medida que el Estado romano se ampliaba; de tal modo eso
era as que el Senado termin siendo la autoridad superior en
la poltica exterior, es decir, la que era aplicada ms all de
Roma, en todos los territorios ocupados por las legiones y
tambin en las negociaciones que llevaban a cabo las autori-
dades de Roma con las de otros pases. El Senado era el que
reciba a los embajadores extranjeros y redactaba o expresaba
de viva voz las respuestas que deban drseles; era el que nom-
braba a los embajadores romanos y les instrua sobre la forma
en que deban actuar. En lo que se refera a las campaas
militares, el Senado era el que reciba los informes y era el que
fijaba las atribuciones de los magistrados, nombre que se les
daba a los altos funcionarios; el Senado estableca la cantidad
de dinero que deba recibir cada uno de esos magistrados. Por
otra parte, un senador no llegaba a ese cargo simplemente
porque se lo propusiera; primero que nada, tena que demos-
trar su capacidad para desempearlo y lo ocupaba durante
toda la vida porque de esa manera se aprovechaba su expe-
riencia para beneficio del Estado.
El Senado era el que dispona cundo un general victorio-
so tena derecho a la celebracin del desfile y con l la ceremo-
nia que se conoca con la palabra triunfo, en el que tal como
explicaban Andr Aymard y Jeannine Auboyer en su obra Roma
y su Imperio (Ediciones Destino, Barcelona, 1980, pg. 151) el
jefe vencedor, revestido de la toga de prpura bordada de oro y
la cara pintada de rojo, coronado de oro y sosteniendo el cetro,
JUAN BOSCH
226
representando al propio Jpiter, montaba en un carro prece-
dido por el desfile del botn tomado [despus de la batalla, nota
de JB] y seguido por sus soldados armados, hasta el templo
de Jpiter Capitolino.
Al referirme al triunfo debo dedicar un prrafo, aunque
sea corto, a explicar, tomndolo tambin de la obra de
Aymard y Auboyer (pg.152), que en el ao 209 antes de
Cristo se celebr uno de los desfiles que llevaban ese nom-
bre, pero se hizo sin la aprobacin del Senado. En esa oca-
sin los soldados que aclamaban a su jefe lo saludaban lla-
mndole emperador, primera vez que se oy esa palabra
destinada a calificar no slo a los generales victoriosos sino
tambin al Estado que haba empezado a organizarse 400
aos antes dentro de los lmites de la ciudad que llevaba el
nombre de Roma.
En sus orgenes el Senado estaba compuesto, como se dijo,
por 300 miembros, uno de ellos, el rey, pero Sila lo llev a
600 y Julio Csar a 900, y esos aumentos se debieron a que
haban sido aumentados los nmeros de cuestores.
Qu relacin haba entre unos y otros?
La de que para ser senador haba que ser cuestor, y al que-
dar aumentado el nmero de cuestores haba que hacer lo
mismo con el de los senadores, pero adems, una ley de Sila,
el dictador, legaliz la admisin de los cuestores en el Senado.
Los cuestores, o magistrados que ejercan la funcin deno-
minada cuestura, eran los que trataban y dirigan los asuntos de
orden financiero, lo que equivale a decir que tenan el monopo-
lio de las actividades que se relacionaban con el dinero.
Unas pginas antes de sta se dijo que a los altos funciona-
rios se les llamaba magistrados, y entre ellos estaban los
cuestores, los cnsules, los tribunos, los censores, los dictado-
res, los ediles. Normalmente, la direccin de los cargos era de
un ao, pero en el caso del dictador era de seis meses; en
OBRAS COMPLETAS 227
cambio, los senadores y los emperadores duraban en los suyos
toda la vida despus de haber llegado a esa posicin, aunque
hay que decir que en el caso de los emperadores fueron mu-
chos los que murieron asesinados a manos de sus propios sol-
dados a lo largo de los ltimos dos siglos del Imperio de Oc-
cidente. Algunos de ellos perdieron la vida a manos de sus
legiones a los dos aos de haber sido exaltados a la jefatura
imperial, y a Marco Emilio Emiliano lo asesinaron cuando
apenas llevaba cuatro meses en el cargo.
Como era lgico que sucediera, con la excepcin del em-
perador y del dictador, al ejercer sus funciones cada uno de los
magistrados estaba representando al Estado, pero slo dentro
de los lmites de esas funciones. El dictador ejerca las suyas
en todos los casos y por tanto en todas las jurisdicciones, pero
slo durante los seis meses que duraba en el cargo; y el empe-
rador encarnaba el poder del Estado en todo el territorio del
Imperio y en todas las circunstancias, que por algo tena el
ttulo de emperador.
La palabra emperador, es decir, que impera sobre hom-
bres o acontecimientos, se les dio por primera vez a los ge-
nerales victoriosos el ao 209 antes de Cristo como qued
explicado hace poco, pero acab siendo el ttulo del jefe su-
premo del Estado a partir del ao 27 (tambin antes de Cristo)
cuando se le dio a Augusto, heredero de Julio Csar. Au-
gusto haba solicitado que se le hiciera cnsul debido a que
los dos cnsules que ejercan esas funciones haban muerto
en la batalla de Modena. El Senado se neg a nombrar cn-
sul a Augusto; y ste pidi al pueblo apoyo para sus preten-
siones y el pueblo lo aclam cnsul ejerciendo un derecho
que tena desde haca largo tiempo. Ese derecho consista en
oponerse a las decisiones del Senado cuando se entenda que
los senadores no haban actuado para servir debidamente los
intereses de Roma.
JUAN BOSCH 228
Los cnsules eran dos, nombrados por un ao, tiempo en
el que ejercan las funciones ms altas desde los tiempos en
que Roma fue declarada Repblica, esto es, desde el ao 509
antes de Cristo. Los cnsules eran los jefes de los ejrcitos y
los jueces en ltima instancia de todas las causas judiciales. El
cargo de cnsul desapareci con la llegada de Augusto a la
jefatura del Estado con el nombre de procnsul. Bajo el gobier-
no de Augusto, sin que fuera decidido por el Senado o por
un conjunto de autoridades, o, como les llamaban los roma-
nos, de magistrados, la Repblica pas a ser Imperio.
El ttulo de imperator, esto es, de general victorioso, le ha-
ba sido dado a Julio Csar por el Senado. Al morir, Csar se
lo dej en herencia a su sobrino Augusto, y Augusto hizo uso
de ese ttulo para convertirse no slo en jefe del Estado roma-
no sino ms an, en su encarnacin. A tal punto lleg a serlo
que por disposiciones suyas la organizacin de ese Estado
qued transformada de arriba abajo incluso hasta en el nom-
bre, puesto que de Repblica pas a ser Imperio. Imperio de
Occidente, se acostumbraron a llamarlo los historiadores, pero
era el Imperio Romano constituido en estructuras orgnicas
de manera distinta a como lo haba sido antes de Augusto,
que haba nacido el ao 63 antes de Cristo y muri el ao 14
de la Era Cristiana.
229
VIII
EL IMPERIO ROMANO: SU EXTENSIN
EN EUROPA Y EN MEDIO ORIENTE
El Estado romano experiment cambios importantes, lo que
se explica debido a su duracin de siglos y tambin a su
extensin, y los cambios se reflejaron sobre todo en el papel
que pas a jugar el emperador lo mismo en Oriente que en
Occidente.
En su libro Las Transformaciones del mundo mediterrneo, pu-
blicado en espaol por Siglo Veintiuno, Mxico, 8va. edi-
cin. Franz Georg Maier (pgs. 30 y siguientes) dijo que en
el siglo IV El emperador era la nica fuente del poder y del
derecho; que gobernaba con autoridad ilimitada, y expli-
c que el Senado y los funcionarios senatoriales asumieron
funciones puramente representativas, aunque los senadores,
como capa social, siguieron manteniendo un considerable
prestigio y gran influencia.
Lo dicho no basta para comprender hasta dnde lleg el
poder de los emperadores. El propio Maier se encarga de de-
mostrarlo cuando afirma que el poder del emperador no era
slo institucional y de derecho pblico (como lo haba sido
antes) sino que se fundaba tambin en una ideologa religio-
sa, y explica que Diocleciano, que fue emperador desde el
ao 284 hasta el 305, gobern en virtud de su ascendencia
divina y del derecho divino puesto que se le consideraba hijo
de Jpiter, el mximo dios de los romanos que lo veneraban
JUAN BOSCH
230
como el padre de todos sus dioses. (Por cierto, los ltimos
aos de Diocleciano figuran en la historia de las mayores per-
secuciones de los cristianos).
Diocleciano traslad la capital del Imperio a Miln, que
entre las ciudades romanas ocupaba el segundo lugar por el
alto nmero de sus habitantes. Fue en Miln donde el empe-
rador Constantino orden el ao 313 que cesara la persecu-
cin de los cristianos, y orden adems la devolucin de todas
las propiedades que les haban sido arrebatadas a los partida-
rios del cristianismo, religin a la que l se haba adherido
aunque vino a ser bautizado poco antes de su muerte.
Ese mismo ao Constantino le don al obispo de Roma
una propiedad del Estado, decisin que muy bien puede
haber sido el punto de partida para que el obispo de Roma
acabara siendo en el transcurso de los siglos el jefe de la Igle-
sia catlica, o dicho de otra manera, el Papa, hecho que iba a
culminar en la creacin de un Estado suigneris, palabra que
significa excepcional. Ese fue el Estado Pontificio o Papal,
que en el siglo XX pasara a llamarse El Vaticano, del cual se
hablar ms tarde.
Constantino estableci su gobierno en Bizancio, que en
honor suyo fue bautizada con el nombre de Constantinopla.
La designacin de Bizancio como sede del gobierno en la
parte del Imperio llamada Oriental o de Oriente fue adop-
tada en el ao 330, siete antes de la muerte del primer
emperador cristiano, y de acuerdo con Maier, a partir de ese
momento se desarrollaron, tanto en la teologa cristiana
como en la fe popular, las representaciones del emperador
como sustituto de Cristo en la Tierra. El emperador tena el
derecho y el deber de realizar en la Tierra el orden divino; al
mismo tiempo, era el origen de todas las buenas acciones, la
luz del mundo. En los campamentos militares, en las ofici-
nas y en las viviendas, su imagen se hallaba iluminada por
OBRAS COMPLETAS 231
las velas... Tambin en el lenguaje oficial se reflejaba el ca-
rcter teocrtico del poder. Todo lo que, an lejanamente,
tuviese algo que ver con la persona del emperador, era ahora
santo y divino.
En cincuenta aos de reformas del aparato del Estado
romano iniciadas por Constantino se llevaron a cabo cam-
bios que Maier califica de enorme resonancia en los as-
pectos poltico, social y econmico; esos cambios condu-
jeron a una monarqua absoluta cuyo aparato de poder se
caracterizaba por la centralizacin, la burocracia y el mili-
tarismo... A partir de entonces se fortaleci el poder mili-
tar y se (le) retir al Senado la facultad y el derecho de crear
emperadores, pero el propio Maier aclara que si bien el
ejrcito sigui siendo el fundamento decisivo del poder, el
orden jerrquico haba sido sustrado a la arbitrariedad de
las legiones.
Adems de las funciones militares que desempeaba el ejr-
cito se cre un gigantesco aparato burocrtico, directamente
subordinado al emperador que deba imponer su voluntad
hasta en el ltimo pueblo o villorio. Dice Maier que Hubo
dos elementos caractersticos en ese burocratismo del tardo
imperio romano. En primer lugar, un cuerpo de funcionarios
cuya formacin estaba exactamente regulada con un plan
de estudios jurdico-terico estructurado conforme a una
rigurosa escala jerrquica, lo que haca surgir en cada funcio-
nario una aguda conciencia de su rango. Tratamientos y ttu-
los correspondan a un sistema... fijado de acuerdo con la ca-
tegora de los funcionarios.
Maier agrega que el nombramiento para ciertos cargos
llevaba consigo la incorporacin automtica de los elegidos
a una clase similar a la de los senadores y que como resulta-
do de ese proceso de burocratizacin se produca la tenden-
cia de la burocracia a multiplicarse y a crear nuevas divisiones
JUAN BOSCH
232
administrativas, lo que explica que las 57 provincias que
tena el Imperio se convirtieron, primero en 100 y finalmente
(a comienzos del siglo V) en 120, al tiempo que hacan su apari-
cin dicesis y prefecturas como divisiones intermedias [La
palabra dicesis equivala a distrito y prefectura a administracin o
gobierno de un territorio dado, nota de JB].
Algo que puede causar asombro es el tipo de organizacin
creada para controlar las actividades de los funcionarios p-
blicos y de los militares. Dice Maier que esa tarea estaba con-
fiada a los magistri officii, y explica que la polica secreta haba
llegado a ser muy importante. Dice l:
Resulta significativo que el perfeccionamiento de la poli-
ca secreta alcanzara su punto culminante en este tiempo. El
cuerpo especial de los agentes in rebus no slo sirvi para el
servicio de la correspondencia y las normales funciones de la
polica (llevaba entre otras cosas una lista de las personas sos-
pechosas, desde los ladrones hasta los cristianos), sino tam-
bin para el control de la administracin y especialmente de
la opinin pblica. Para mantener en calma al pueblo y con-
seguir informacin, dispona de la censura de la correspon-
dencia y de un amplio servicio de espas y delatores. El agente
provocador estaba presente en todas partes y la amenaza cons-
tante del terror policial haca soar a todo hombre influyente
en torturas, cadenas y oscuras mazmorras. Y como si eso
fuera poco, el Estado tena a su orden la autoridad para com-
batir a los autores de delitos contra la autoridad.
De las obras que el autor ha consultado para escribir los
captulos de este trabajo dedicados al Imperio de Roma, la
que ofrece ms detalles sobre la organizacin del Estado en
los seis siglos que van del III al VIII de la Era cristiana, es la de
Franz Georg Maier, a quien se ha mencionado numerosas ve-
ces en este captulo y hay que seguir mencionndolo porque
slo en su libro se hallan datos tan concretos como el que
OBRAS COMPLETAS 233
sigue a este prrafo. Hlo aqu: La estructura del nuevo apa-
rato poltico fue compilada a principios del siglo V en la Notitia
dignitatum, especie de manual sobre el Estado.
Maier dice que en ese manual se distinguen cuatro gran-
des sectores: la administracin central, la administracin civil
general (administracin regional), el ejrcito y la corte. Debo
aclarar que la palabra corte significa el conjunto de todas las
personas que componen la familia y la comitiva del rey y tam-
bin el lugar donde ste vive, y en el caso de los emperadores
romanos la palabra corte se refiere a ellos porque ocupaban en
el Imperio el lugar que ocupa el rey en los pases monrquicos,
como por ejemplo Espaa, Inglaterra, Suecia, Dinamarca.
Maier explica que en el caso de Roma la administracin
central constitua el centro nervioso poltico y administra-
tivo del Imperio y trabajaba en el lugar de residencia del
emperador, es decir, en la corte; y aclara que el dignatario
de mayor rango era el magister officiorum, al que incumba la
supervisin y responsabilidad de los cargos cortesanos, de la
totalidad de la administracin y de las relaciones diplomti-
cas; pero tambin era el jefe de la guardia particular del
emperador, que era un cuerpo de caballera, y adems, era el
jefe de la polica secreta, lo que da una idea del poder que
tena ese funcionario y tambin de la atencin que el empe-
rador prestaba a las informaciones polticas que poda reci-
bir a travs del magister officiorum, que naturalmente era de-
signado por l y tena necesariamente que ser un hombre de
toda su confianza.
En esa corte haba dos ministros de finanzas, uno respon-
sable de las finanzas pblicas o del Estado y otro que se ocu-
paba de los ingresos econmicos privados del emperador. Esos
ministros, otros ministros y algunos juristas formaban el sacrum
consistorum que era de hecho el Consejo de ministros del empe-
rador, y, detalle muy significativo, el lugar donde se reunan
JUAN BOSCH 234
para discutir y adoptar las medidas polticas y administrativas
ms importantes se llamaba silentium, es decir, el sitio o lugar
donde predomina el silencio.
Desde el punto de vista de la administracin pblica, el
Imperio haba sido dividido en cuatro prefectos que segn
afirma Maier tenan considerable poder y gran influencia y
eran una especie de virreyes. Esos territorios eran las Galias,
que inclua a Espaa e Inglaterra; Italia, que diriga los de
frica y los Balcanes noroccidentales; Iliria, al que correspon-
dan los Balcanes y la regin del Danubio; y el cuarto era toda
la parte oriental del Imperio, el llamado Imperio de Oriente.
En los lmites de las 120 provincias del Imperio haba co-
mandantes en jefe del ejrcito que llevaban el ttulo de dux,
pero las dos capitales, Roma y Constantinopla, cada una por
separado, dice Maier, fueron excluidas del sistema que se
aplicaba en las provincias; ambas se hallaban bajo la direccin
de vicarius imperiales.
235
IX
UN NUEVO ESTADO: EL FEUDAL
En el captulo VII de esta serie se dijo que el Imperio Romano
de Occidente comenz a formarse en el ao 264 antes de
Cristo con la conquista de toda la pennsula de Italia y qued
desmantelado en el ao 476 despus de Cristo cuando Miln,
que haba sido su capital desde que Diocleciano reorganiz el
Estado, cay en manos de Odoacro, caudillo germano a quien
seguan sus huestes, llamadas por los romanos pueblos br-
baros. Si se suman a los 264 aos anteriores a Cristo los 476
de la Era cristiana se llega a la conclusin de que ese Impe-
rio el de Occidente, que no lo olvide el lector tuvo una
vida de casi tres cuartos de milenio, exactamente, 740 aos.
De esos 740 aos, durante unos 500 las legiones romanas,
nombre que se les daba a los ejrcitos conquistadores, y con
ellas los cnsules y otros jefes militares y civiles, eran las auto-
ridades que gobernaban en la pennsula llamada Ibrica, la
mayor parte de la cual est ocupada por Espaa y el resto por
Portugal, y como le ser fcil comprender al lector, en medio
milenio, y an en mucho menos tiempo, tena que formarse
en lo que hoy son Espaa y Portugal un pueblo altamente
romanizado que seguira sintindose partidario de Roma
mucho tiempo despus de ese ao 476 ltima parte del si-
glo V en que el Imperio fue ocupado por los germanos; de
manera que no sera juicioso pensar que en el ao 476 Espaa
llamada Hispania en los siglos en que su territorio fue
JUAN BOSCH
236
dominado por Roma pas a ser un pas independiente en
el que qued borrada la huella que el Imperio de Occidente
haba dejado en el pueblo ibrico.
El lector debe tener en cuenta que el Imperio les haba
reconocido la condicin de ciudadanos romanos, en pleno
disfrute de todos los derechos y beneficios que esa medida
significaba, a los habitantes de los territorios romanos, lo
mismo a los del Imperio de Occidente que a los del Impe-
rio de Oriente, y fueron varios los romanos nacidos en Espa-
a que ocuparon puestos de mucho relieve en la vida pbli-
ca del Imperio, entre ellos Trajano, Adriano y Teodosio,
tres emperadores, y otros que fueron filsofos o grandes per-
sonajes de la vida cultural romana como los dos Snecas,
padre e hijo.
En la llamada Pennsula Ibrica iban a formarse dos Esta-
dos, Espaa y Portugal, y adems en su extremo sur Inglate-
rra establecera una colonia mnima, de menos de 6 kilme-
tros cuadrados: Gibraltar. Por otra parte, el Estado espaol
llegara a ser un imperio de dimensiones comparables con el
de Roma, y la historia de ese Estado no se ha escrito aunque
hay estudios de algunas de las pocas en que iba formndose,
y sin embargo para los pueblos de Amrica que hablan la
lengua espaola esa historia es significativa porque hasta el
siglo pasado fueron espaoles, unos hasta principios del siglo,
Cuba y Puerto Rico hasta el final.
Tampoco se ha escrito la historia del Estado en el conjun-
to de los pases europeos, y esa historia tiene una importancia
excepcional porque con la formacin de los primeros Estados,
en esos pases, o por lo menos en la mayora de ellos, aparece
un nuevo modo de produccin, lo que significa un nuevo
tipo de organizacin social, que a su vez provoca un nuevo
tipo de Estado. El nuevo modo de produccin ser el feudal y
el nuevo tipo de Estado ser el monrquico feudal que se
OBRAS COMPLETAS 237
inicia con los reyes feudales cuyos gobiernos funcionaban a
travs de nobles terratenientes.
El feudalismo es un producto histrico de la crisis de la
sociedad esclavista romana. En Tres Conferencias sobre el Feuda-
lismo, que aparece en las pginas 139 y siguientes de Breve
historia de la oligarqua (5ta. edicin, Editora Alfa y Omega,
Santo Domingo, 1986), hay una explicacin de los orgenes
del feudalismo europeo de la cual voy a reproducir algunos
prrafos empezando por el siguiente:
Once aos antes de que Odoacro tomara la jefatura del
Imperio de Occidente haba nacido en las Galias un nio
hijo de un jefe, romano porque se hallaba al servicio del
Imperio, pero galo por su raza. Ese jefe se llamaba Meroveo
y su hijo se llam Clodoveo. Del nombre de su padre sacara
Clodoveo, a su tiempo, la calificacin de merovingia para la
dinasta que iba a fundar. Seis aos despus de la cada de
Roma, en el ao 481 de nuestra era, Clodoveo pas a ser rey
de los francos, y por tanto fundador del reino de los francos y
de la dinasta merovingia.
Clodoveo muri a principios del siglo VI, el ao 511; pero
antes de morir haba repartido entre sus jefes guerreros las
tierras de los nobles romanos que l haba ocupado como rey
de los francos. Esas extensiones de tierra estaban pobladas por
lo que entonces se llamaban en latn villas, que eran ms o
menos aldeas en las cuales vivan los habitantes de los latifun-
dios, antiguos esclavos declarados por sus amos libertos o co-
lonos. Esos amos eran tambin dueos de latifundios y en
cada latifundio haba una casa que se conoca con la denomi-
nacin de la casa grande del seor.
Cuando Clodoveo reparti esas tierras, las reparti junto
con las gentes que las habitaban porque suceda que en ellas
vivan y trabajaban los libertos o colonos, es decir, los que ya
en esa poca, a fines del siglo V o a principios del VI eran
JUAN BOSCH
238
llamados siervos de la gleba. La palabra gleba significaba tierra,
de manera que como puede apreciarse a travs de ese signifi-
cado, esos habitantes no eran siervos de sus seores sino de la
tierra en que habitaban.
De dnde salieron los siervos de la gleba que haba para
esos tiempos en el reino de los francos?
Salieron de la crisis del esclavismo que se produjo a causa
de la crisis del Imperio romano pues a partir de fines del siglo
III la pobreza general llegaba a tales extremos que los esclavos
no podan alimentar a sus amos y los amos no podan alimen-
tar a sus colonos o libertos porque en su condicin de colonos
no esclavos trabajaban para alimentarse a s mismos y dispo-
nan de algn sobrante que les daban a los dueos de las
tierras; pero adems, Diocleciano haba creado un impuesto
llamado de hombre-tierra que tenan que pagar los colonos
a partir del momento en que eran localizados por los recauda-
dores de ese impuesto en cualquier lugar del Imperio, por
ejemplo, en las villas, donde abundaban tanto ellos como los
libertos debido a que en esos lugares producan sus alimen-
tos; y as vino a suceder que cuando pasaron a pagar el im-
puesto de hombre-tierra los colonos pasaron tambin a ser
considerados parte de la tierra que ocupaban y a la vez esa
tierra pas a ser parte de los que la trabajaban; o para decirlo
de otra manera, se cre una situacin en la que el colono o
liberto y la tierra en la cual produca su alimento se conjuga-
ron en tal forma que de esa conjuncin iba a salir nada menos
que un nuevo modo de produccin.
El Estado feudal fue creado a base de un acuerdo entre
el rey y los miembros de su corte a quienes l les donaba
grandes extensiones de tierras pobladas por los descendien-
tes de los colonos y los libertos, y al mismo tiempo los seo-
res de esas tierras las dejaban en manos de esos colonos y libertos
que haban pasado a ser, no propietarios de las tierras sino
OBRAS COMPLETAS 239
en cierto sentido propiedades de ellas, es decir, siervos de
la gleba; las dejaban en las manos de los siervos de la gleba
a cambio de que estos les reconocieran autoridad sobre ellos;
autoridad para seguirlos cuando los seores decidan hacerle
la guerra a otro noble y en ocasiones hasta al propio rey;
autoridad para hacerles un tributo que regularmente era anual
y consista en llevarles frutos de la tierra el llamado cen-
so o animales de los que criaba el siervo y tambin dedi-
carles un determinado nmero de das de trabajo cada ao,
y en cambio de lo que reciban, los nobles seores se com-
prometan a hacerles justicia a los siervos de sus tierras, a
dejar una cantidad de esas tierras para uso de los siervos.
La especie de contrato no escrito en que los siervos y sus
seores se obligaban unos a otros a cumplir lo pactado se
llamaba enfeudacin, y la enfeudacin fue de dos tipos: la
rural y la urbana.
En las pginas 170 y siguientes de Breve Historia de la
Oligarqua y Tres conferencias sobre el Feudalismo deca yo que
En todo lo que fue el imperio carolingio el de
Carlomagno, que inclua los territorios de lo que hoy son
Francia, Alemania Federal y Alemania Democrtica e Ita-
lia se entregaron tierras a los nobles guerreros, y que
los nobles las recibieron del rey en usufructo, y pasaba a
explicar que En los conceptos de la poca, el verdadero
dueo de esas tierras era Dios, y el rey era su vasallo, y las
reparta en nombre de su seor, que era Dios. Al recibir esas
tierras del rey, los nobles pasaron a ser sus vasallos, y como
tales vasallos contraan obligaciones con el rey. El rey se
quedaba tambin con un feudo, y en ese sentido l mismo
era un seor feudal y se mantena de lo que producan sus
feudos. Pero cada uno de esos seores feudales vasallos del
rey recibi, junto con las tierras, determinados poderes rea-
les que el rey deleg en l para que l ejerciera la autoridad
JUAN BOSCH 240
real en su feudo. En los casos en que no sucedi as, la cos-
tumbre se generaliz y cada seor feudal acab ejerciendo en
sus dominio autoridad real.
Al enfeudarse con el rey, el seor se comprometa a darle al
rey un servicio llamado noble que consista en servirle en
acciones guerreras durante cuarenta das al ao. En los prime-
ros tiempos el rey enviaba delegados que eran tambin no-
bles a comprobar si los seores feudales ejercan de manera
correcta la autoridad que el rey les delegaba, pero con el
andar del tiempo los seores feudales acabaron obteniendo
del rey el llamado derecho de inmunidad, por el cual queda-
ban libres de las visitas de esos delegados reales. El derecho de
inmunidad dej en manos de los seores feudales toda la au-
toridad delegada por el rey, y los convirti, por tanto, en se-
ores de pleno derecho de sus feudos. Fue as como los seo-
res feudales acabaron teniendo la autoridad indispensable para
hacer justicia, que en muchos casos llegaba hasta imponer y
ejecutar penas de muerte; para crear tributos y acuar mone-
das, para levantar ejrcitos (las mesnadas) y hacer la guerra a
otro seor feudal y a veces al mismo rey, y la autoridad para
hacer la paz.
241
X
EL ESTADO FEUDAL:
SU ORGANIZACIN Y EXTENSIN
En el Estado feudal la autoridad suprema estaba en el rey,
pero ste no poda ejercerla a plenitud porque la haba
delegado en varias personas. En Francia, por ejemplo, lle-
g a haber siete grandes seoros feudales que delegaban
sus poderes en otros seores, y ah no terminaba esa dele-
gacin porque con el paso de los siglos fue formndose
una pirmide de vasallos que comenzaba arriba con un slo
vasallo, el de Dios, que era el rey, de quien fueron vasallos
los seores de los grandes seoros, pero debajo de sos, que
eran los vasallos del rey, hubo muchos otros vasallos, de
manera que la sociedad feudal se organiz en su parte supe-
rior a base de una pirmide de vasallos nobles y estos a su
vez tenan como vasallos suyos a los siervos de la gleba. En
esa pirmide el que retena la suma de las potestades reales
era el llamado seor jurisdiccional, que generalmente era un
duque, un marqus o un conde. Esas jefaturas pasaron a ser
aplicadas a los seoros con los nombres de condados, mar-
quesados y ducados.
En Tres Conferencias sobre el Feudalismo (pgs. 172-3) deca
yo: La descripcin que acabo de hacer es de tipo vertical; y
ahora voy a pasar a hacer una de tipo horizontal. As, imagi-
nmonos un feudo donado por el rey a uno de sus nobles. Ese
seor feudal poda obtener, siempre mediante la violencia, o
JUAN BOSCH
242
por conviccin si no necesitaba usar la violencia, que este o
aquel miembro de la pequea nobleza que viva en un lugar
separado de su feudo se enfeudara con l, pasara a ser su vasa-
llo, y el seor feudal delegaba en l uno, dos o ms de los
poderes que l tena, por ejemplo, el de cobrar censos y banalits
o recibir prestaciones (de trabajo). Esos vasallos de un seor
feudal podan enfeudar a su vez a siervos, colonos o campesi-
nos. Pero tambin suceda que muchos campesinos libres y
colonos se enfeudaban con otros seores, no con los que les
correspondan dentro de los lmites de los feudos. Al suceder
esto ocurran dos cosas: la primera, que los campesinos libres
y colonos pasaban a ser vasallos de seores que a su vez eran
vasallos de otros seores, y aun poda suceder, y suceda a
menudo, que estos ltimos eran tambin vasallos de seores
ms poderosos; y la segunda, que dentro de los lmites de un
feudo haba siervos de un seor, o de ms de un seor, que no
era el seor de ese feudo.
En el rgimen feudal, en su etapa agraria o rural porque
hubo otra etapa, la urbana, la posicin del hombre en la
sociedad dependa de la posicin de la propiedad territorial.
La nobleza tena poder sobre los siervos, primero, porque la
nobleza ocupaba las tierras nobles, las tierras dominiales (pa-
labra que provena de latina dominatio, traducida a nuestra
lengua como dominacin), pero la nobleza contaba adems con
fuerza armada para hacer respetar esa organizacin jerrquica
de la propiedad territorial; no de la sociedad, no de los hom-
bres, sino de la propiedad territorial.
La sociedad feudal agraria, que fue la de los tiempos lla-
mados Alta Edad Media, dependa, pues, de la organiza-
cin jerrquica de la propiedad, y como sta se divida entre
los seores que la posean, en la misma proporcin en que
era dividida se divida tambin la autoridad social y con ella
la autoridad poltica. El resultado de esas divisiones era un
OBRAS COMPLETAS 243
Estado tambin dividido, y dividido en tantos niveles que
el poder del rey no poda llegar directamente a la gran masa,
formada, como lo era, por los siervos de la gleba.
Cmo se explica que un Estado tan disperso como el feu-
dal no desapareciera tempranamente? Qu poder lo mante-
na vigente?
La respuesta a esa pregunta es sumamente corta: la Iglesia
Catlica.
En la Alta Edad Media, que dur los siglos VI, VII y VIII,
esto es, el tiempo correspondiente al feudalismo rural, el ma-
yor de los seoros fue la Iglesia; lo fue en nmero de hect-
reas de tierras pero tambin en autoridad sobre la poblacin
de todas las clases y capas sociales. Esos seoros, llamados
religiosos, eran muchos, y algunos de ellos muy importantes,
como fue el caso del seoro de Saint-Germain de Pres, situa-
do en las afueras de Pars. Los obispos o abades que encabeza-
ban los seoros religiosos tenan mejores vidas que los reyes
pues estos no disponan de lugares fijos donde vivir o aposen-
tar las actividades polticas que les corresponda despachar.
En la Alta Edad Media los reyes eran trashumantes y reco-
rran sus dominios comindose lo que producan las tierras de
los llamados seoros imperiales.
La Iglesia era poderosa en tres campos: el religioso, en el
cual tena la suprema jefatura; el social, porque la religin
catlica era el sustento espiritual de todas las clases y capas
sociales, y el poltico porque todos los seores feudales acep-
taban su direccin en problemas de esa ndole; y cuando
tena que usar su enorme poder en la actividad militar, lo
haca a fondo como lo demuestran las ocho cruzadas lanza-
das sobre los lugares que en esos tiempos eran llamados san-
tos. De paso conviene tener presente que cuando el Papa
Urbano II comenz a predicar acerca de la necesidad de or-
ganizar las cruzadas ya la Alta Edad Media haba quedado
JUAN BOSCH
244
atrs haca siglos y los pases feudales de Europa estaban
viviendo en los tiempos del feudalismo urbano durante los
cuales se llevaron a cabo varios ataques populares contra los
jefes religiosos, algo que no sucedi nunca en los tiempos
del feudalismo rural.
La dispersin del Estado feudal, lo que equivale a decir su
debilidad, desapareca como por ensalmo cuando el Estado
tena que llevar a cabo una campaa militar o poltica en la
que deba estar envuelta la Iglesia. Ese fue el caso del episodio
conocido con el nombre de la Batalla de Poitiers, en la cual
las tropas francesas participaron bajo el mando de Carlos Martel,
quien en premio por la parte que tomaron en ella reparti
tierras de la Iglesia entre los caballeros que llevaron a la accin
a sus vasallos. En la Batalla de Poitiers fueron derrotadas las
fuerzas rabes que procedentes de Espaa entraron en Francia
con nimos de conquistar el territorio de las antiguas Galias,
tal como lo haban hecho 21 aos antes con la antigua Hispania.
En Poitiers, la Iglesia aport a la accin militar la fuerza de
la fe religiosa del pueblo francs en las circunstancias ms
favorables para ella debido a que los que pretendan la con-
quista de Francia eran rabes, lo que equivale a decir los par-
tidarios y al mismo tiempo los propagadores de una religin
anticatlica, la islmica o de Mahoma, de manera que el ene-
migo a derrotar lo era por dos razones: porque era un ejrcito
extranjero y porque si sala vencedor de esa agresin iba a
perseguir a los franceses debido a su fe cristiana.
Cuando los musulmanes (almorvides) de frica se lanza-
ron a la conquista de Hispania el pas estaba gobernado por
los visigodos, un pueblo germnico que unos ciento cincuenta
aos antes haba establecido un Estado en Toledo. Vicens
Vives (Historia de Espaa y Amrica, Editorial Vicens-Vives,
Barcelona, 1977, pgs. 178 y siguientes) dice que en el ao
507 los visigodos expulsados de Las Galias (Francia) pasaron a
OBRAS COMPLETAS 245
Hispania pero seguan considerndose sbditos tericos del
poder romano, lo que significa que se consideraban a s mis-
mos dependientes del gobierno bizantino de Constantinopla y
que a partir del ao 536 se consolidaron como poder poltico.
Segn Vicens Vives Leovigildo [rey visigodo, nota de JB]
trata de convertirse en un rey a la romana y establece su corte
en Toledo, y despus del 624, sin dominios bizantinos en
Hispania, los reyes de Toledo consiguen un Estado que do-
mina toda la Pennsula, salvo los islotes, irreductibles siem-
pre, de las montaas cantbricas.
Cmo estaba organizado ese Estado?
Vicens Vives dice que En la pirmide del grupo domi-
nante se hallaba el rey, que segn la tradicin germnica
deba ser elegido, aunque esta tradicin decae y buena parte
de los reyes visigodos lo fueron por herencia, si bien Nun-
ca lleg a alcanzarse, sin embargo, un sistema estable, de
modo que son numerosos los monarcas que alcanzaron la co-
rona por usurpacin... Pero en realidad y hasta el final del
Estado, jams se consigui escapar a la anarqua en la suce-
sin imperial, como lo prueba el crecido nmero de asesina-
tos y de nombramientos de reyes fuera de las normas, lo que
Gregorio de Tours, un franco, denomin el morbus gothorum
(el mal de los godos).
En el Estado visigodo hallamos, adems del rey, un orga-
nismo llamado Officium encargado de mantener funcionan-
do la vida del palacio real; otro denominado Aula Regia,
una especie de Consejo Real, cuya funcin era asesorar al
rey en lo que se refiriera a actos de gobierno y leyes. El Aula
Regia estaba formada por los jefes del Officium, altos persona-
jes de la Iglesia, y los gardingos, o, como dice Vicens Vives,
una especie de aristocracia de sangre goda, fieles al rey, que
le rodea, la aconseja y le da soporte (apoyo), herencia de la
tradicin germnica.
JUAN BOSCH 246
Vicens Vives menciona otros jerarcas en el Estado visogodo,
como las autoridades de diversas partes del territorio,
representantes del poder real... los que junto con la jerarqua
militar aseguran el dominio sobre el pas: marqueses y condes
segn tengan jurisdiccin sobre provincias y ciudades...; y
luego explica que Desde los tiempos del emperador Teodosio,
cuando la Iglesia se convirti en entidad no slo reconocida
oficialmente, sino reverenciada, los obispos comenzaron a ad-
quirir cierto carcter de autoridades, situacin que se daba
desde mucho tiempo antes de la creacin del Estado visigodo
o visigtico, pues segn dice Vicens Vives, En la primera
poca del dominio visigodo, los naturales del pas tendan a
ver en el obispo la nica autoridad propia, frente a los extran-
jeros dominadores, que a su vez tenan su jerarqua arriana
independiente; y sigue diciendo:
La situacin cambi radicalmente cuando la monarqua
visigoda adopt el catolicismo. A partir del tercero, en el ao
589, los concilios de Toledo pasaron a ser de hecho una insti-
tucin estatal. Pero sin que Estado e Iglesia se confundieran,
ya que uno mantuvo su poder ejecutivo y la otra se limit a
una especie de asesoramiento moral.
247
XI
EL ESTADO VISIGODO
Y EL ESTADO MUSULMN EN ESPAA
El Estado visigodo, cuya capital era Toledo, iba a ser barri-
do por la invasin de los rabes que llegaron a la Pennsula
Ibrica el ao 711, algo ms de tres cuartos de siglo despus
de la muerte de Mahoma, tiempo demasiado corto para for-
mar un imperio si se toma en cuenta que fue poco antes de
su muerte cuando el Profeta de Al consigui imponer sus
ideas y planes en el seno de familias importantes de Arabia,
y an as, en sus tiempos no exista an un verdadero Esta-
do musulmn; ste tom cuerpo despus de las conquistas
que hicieron los rabes (ver Robert Mantran, La expansin
musulmana (siglos VII al XI), Editorial Labor, Barcelona, 1973,
pgs. 26 y siguientes).
(A fin de que el lector conozca el valor de las palabras
rabes que se usarn en este trabajo se dan a seguidas los
significados de algunas de ellas: mahometano, el que profesa
la religin que predic Mahoma; Islam, conjunto de dog-
mas y preceptos de la religin de Mahoma y tambin con-
junto de hombres y pueblos que creen en esa religin; mu-
sulmn, el que es islamita; rabe, el natural de Arabia, que puede
ser mahometano o musulmn, pero puede ser cristiano o pro-
fesar cualquiera otra religin; almorvides, palabra que signifi-
ca los monjes guerreros, confederacin de tribus berberes
fanticas de la religin mahometana, que dominaron la regin
JUAN BOSCH
248
occidental de frica del Norte desde Marruecos hasta Arge-
lia y durante 150 aos de los siglos XI y XII dominaron a toda
la Espaa arbiga).
Mahoma haba muerto en el ao 632, y de acuerdo con
Mantran, si no fund un Estado dej una nueva forma de
organizacin poltica y social con una base esencialmente reli-
giosa, pues Aunque la comunidad musulmana, la umma,
conservara elementos tomados de la antigua organizacin tri-
bal preislmica, la diferencia esencial reside en el hecho de
que se basaba en la religin y no en el parentesco, y lo repite
con otras palabras al decir que El nuevo tipo de agrupacin,
la umma, se basaba no en lazos de sangre sino en un mismo
juramento religioso.
En realidad, Mahoma fue un transformador de su pueblo al
cual revolucion no slo como inventor o creador de una reli-
gin sino adems porque era un lder poltico y us el impulso
religioso con fines polticos. Convenci por igual a las familias
patriarcales y a las masas campesinas rabes de que por manda-
to de Al Arabia sera un imperio y los que combatieran como
soldados por la causa de Al en otros lugares del mundo se-
ran premiados en la Tierra con riquezas y en el cielo con una
vida de lujo y bienestar que durara toda una eternidad.
Sobre esa base, no Mahoma, pero sus seguidores inme-
diatos y miembros de su familia fundaron un Estado cuyo
verdadero jefe era Dios, esto es, en la lengua rabe, Al. Ese
Estado inici su historia de conquistas casi inmediatamente
despus de la muerte de Mahoma; y desde el primer mo-
mento fue un Estado con una fuerza expansiva contunden-
te. Mantran lo deca de esta manera: El entusiasmo con-
quistador y la fe daran a ese Estado unas dimensiones
considerables: durante varios siglos el mundo musulmn va
a sustituir al mundo antiguo y cristiano; y efectivamente
as fue, porque los dominios de los rabes llegaron a ser tan
OBRAS COMPLETAS 249
grandes como haban sido los de Roma aunque se extendie-
ron ms que nada por el sur de Europa, el norte de frica y
hacia el oriente hasta la India. Mahoma fue el Enviado de Al
y los sucesores de ese Enviado seran los jalifas, palabra de la
cual sali la espaola califa que se aplicaba a los prncipes
rabes que ejercan la autoridad suprema lo mismo en asuntos
religiosos que polticos.
El Estado musulmn fue formndose al comps de las con-
quistas que iban haciendo los ejrcitos rabes que estaban
formados por fanticos religiosos. Esas conquistas ponan bajo
el mando de jefes musulmanes territorios en los que haba
instituciones estatales de los Estados que los posean, como
por ejemplo el egipcio, el iranio, el bizantino o romano de
Oriente, y los nuevos conquistadores islamizaban (convertan
a los usos islmicos) esas instituciones; las adecuaban a sus
criterios religiosos pero tambin a sus necesidades y costum-
bres. En algunos casos los servicios que brindaban los Estados
de los territorios conquistados quedaron a cargo de los fun-
cionarios que los dirigan antes de la llegada de los ejrcitos
rabes. Mantran dice (pg. 45) que El paso de la dominacin
bizantina o iran a la rabe se llev a cabo de un modo brutal
a travs de la conquista, pero de un modo progresivo en el
plano de la administracin. Lo de brutal se explica porque
los conquistadores rabes eran tan sanguinarios como podan
serlo los hunos de Atila.
Dada la importancia que por razones de extensin de sus
conquistas, de la herencia cultural que dejaron y del peso que
en los acontecimientos polticos mundiales tienen todava los
pases islmicos, en este trabajo hay que dedicarle atencin al
tipo de Estado que fundaron los rabes, pero el mayor inters
se pondr en los Estados fundados por ellos en Espaa. La
razn de lo que acaba de decirse est en el origen espaol de
los pases latinoamericanos. Dado ese origen, todo lo que haya
JUAN BOSCH
250
afectado al pueblo hispnico, de manera especial si se trata de
fuerzas que jugaron un papel importante en la historia de
Espaa antes de la formacin del Estado espaol que iba a
regir el proceso del descubrimiento y la conquista de Amri-
ca, tiene importancia para los pueblos americanos que hablan
la lengua de Cervantes.
En lo que se refiere al Estado rabe propiamente dicho,
este trabajo se basar en lo que dice Mantran (pgs. 163 y
siguientes), pero en lo que se refiere al atado rabe en Espaa
se usar una parte de la obra de Vicens Vives titulada Los
musulmanes (pgs. 163 y siguientes), escrita por J. Garca Tols,
as como el Cid Campeador, de Ramn Menndez Pidal, Edi-
torial Espasa-Calpe, 5ta. edicin, Madrid, 1964; en Historia
de Espaa, de Pierre Vilar, Librairie Espagnole, Pars, 1974, y
en Formacin de la Unidad Espaola de Joseph Calmette, Edi-
tor Luis de Caralt, Barcelona, 1949.
Muerto Mahoma, su sucesor fue Abu Bakr, quien al ao
siguiente el 633 entraba como vencedor en Hir, ciu-
dad de Mesopotamia, y nueve aos despus era el califa de
toda la regin. Los aos siguientes, dice Mantran, fueron
consagrados a la organizacin de los pases conquistados, ta-
rea debida principalmente al califa Omar, y explica que Desde
Arabia, el Islam se extendi a todos los pases vecinos; slo
se detuvo ante obstculos naturales como las montaas del
Taurus, del Irn oriental, de Abisinia y el desierto de
Cirenaica. Sigue diciendo Mantran que Aunque la comu-
nidad musulmana conoca sus reglas esenciales a la muerte
del Profeta, no existe en el Corn (un libro escrito por
Mahoma que es algo as como el reglamento de la sociedad
islmica) estipulacin alguna relativa a los pueblos venci-
dos, razn por la cual hubo que organizar el sistema de
impuestos que tenan que pagar los propietarios de tierras y
de otros bienes que no eran rabes.
OBRAS COMPLETAS 251
Tal como se dijo en el prrafo anterior, eso fue obra de
Omar, y segn refiere Mantran, apoyndose en los docu-
mentos estudiados desde hace algunos aos, la organizacin
de las tierras conquistadas dispuesta por Omar perdur bas-
tante tiempo antes de tomar una forma definitiva, y... los ca-
lifas utilizaron bastante ampliamente las instituciones locales
adaptndolas a la nueva legislacin islmica. Sin embargo, no
podemos negarle a Omar, ni a su sucesor Utman, el privile-
gio de haber estructurado cierto nmero de instituciones y de
haber enumerado las reglas destinadas a regir a los sbditos
del joven Estado musulmn.
En las pginas 44 y siguientes dice Mantran que ... en
Siria y Egipto, donde la rendicin [a las fuerzas rabes, nota de
JB] fue condicional... los terratenientes pudieron conservar
sus propiedades a cambio del pago de un impuesto territo-
rial, pero las tierras que haban pertenecido al Estado bi-
zantino... o a propietarios que haban huido o que haban
muerto en combate fueron confiscadas y se convirtieron en
botn (de guerra), es decir, en bienes del Estado musulmn
que se hizo cargo de ellas. Al principio de la conquista, el
reparto del botn mobiliario [no de tierras, nota de JB] se haba
hecho de acuerdo con el Corn: una quinta parte para Al y
su Enviado (o el sucesor de Mahoma), y el resto era distribui-
do entre los combatientes, mientras que los jinetes (soldados
de caballera) y aquellos que se haban distinguido (en las
batallas) reciban una parte suplementaria.
Mantran dice que Ms tarde, los califas poseedores de
importantes rentas transformaron (el reparto que se haca en-
tre combatientes, jinetes y militares distinguidos) en el pago
de un sueldo o de una pensin..., lo que hizo necesario or-
ganizar una administracin financiera que se encarg de re-
cibir los fondos que aportaban los ejrcitos victoriosos, los
cuales se fueron acumulando en el Tesoro Pblico. Esos
JUAN BOSCH 252
fondos fueron administrados por la oficina del Ejrcito, que
hizo las listas de los combatientes musulmanes y les pag en
especie, y luego en efectivo, su sueldo o pensin.
El organizador de esa administracin financiera, dice
Mantran, fue el califa Omar, y agrega que todo el Imperio
rabe era administrado por la comunidad musulmana, que
tena como nico mandatario a Omar, quien nombr a la
cabeza de cada provincia un gobernador militar y poltico
asistido por un funcionario encargado de los servicios finan-
cieros de la provincia.
En esa informacin se advierte que el Estado musulmn
iba siendo construido paso a paso, pero como no se sabe en
cules aos murieron los califas Abu Bakr y Omar, no es
posible imaginarse, siquiera, si esa construccin avanzaba
de prisa o lentamente. Lo que se sabe, porque lo dice Mantran
apoyndose en documentos, es que los servicios financieros
que se han descrito fueron regidos por funcionarios de la
antigua administracin bizantina o sasnida, por lo que exis-
tan diferencias de una provincia a otra [esto es, de un pas
conquistado a otro tambin conquistado, naturalmente, los dos por
los rabes, nota de JB]. Mantran dice que esos funcionarios
conservaron sus tradiciones administrativas a las que vino a
sumarse la utilizacin de las monedas locales, y como esas
monedas eran diferentes a las de los dems pases ocupados
por los musulmanes, era natural que no hubiera ninguna de
ellas que pudiera circular en todos los territorios conquista-
dos por los ejrcitos del Islam.
253
XII
LOS CALIFAS EN EL ESTADO MUSULMN
En los territorios conquistados los rabes creaban ciudades
nuevas de las cuales quedan varias diez y ms siglos despus
de haber sido construidas y adems distribuan tierras de esos
territorios entre los musulmanes. En los que haban pasado a
ser parte de su Imperio iban estableciendo provincias en cu-
yos gobiernos colocaban a altos funcionarios llamados emires,
que eran a la vez gobernadores y jefes militares y de la polica
y con ellos designaban responsables de las finanzas. Por su
parte, los municipios tenan que aportar contribuciones anuales
en trigo. De ese trigo una gran parte se distribua entre los
militares y sus familias.
En el caso de las poblaciones que habitaban en los terri-
torios conquistados, no eran consideradas rabes porque no
eran mahometanas y en consecuencia no tenan, dice
Mantran, derecho a las ventajas materiales concedidas a los
rabes; no fueron inscritas en las listas del diwan [las oficinas
del ejrcito, nota de JB] y no participaban de las ganancias
obtenidas por la conquista, todo lo cual suceda porque el
Estado musulmn era teocrtico o religioso, no un Estado
poltico, como deba ser. El modelo de los califas de ese Es-
tado religioso fue Omar, a quien los musulmanes considera-
ban el mejor de los cuatro que ejercieron el califato a partir
de la muerte de Mahoma. Omar fue asesinado en noviem-
bre del ao 644, doce aos despus que muri Mahoma, y
JUAN BOSCH
254
el autor de ese asesinato no fue un enemigo poltico sino un
esclavo suyo, dice Mantran que lo hizo debido a que el califa
rechazaba sus peticiones.
Antes de morir, Omar haba formado un consejo de seis
personas, todas de los mejores compaeros del Profeta, y les
dio la facultad de elegir a su sucesor, que fue Utman, miem-
bro de un clan poderoso de la capital de Arabia, que era en-
tonces la ciudad de Medina. Ese clan era el de los Omeyas,
destinado a jugar un papel muy importante en el Imperio
rabe. En junio del ao 656, el califa Utman fue muerto por
un grupo de soldados que asaltaron su casa. Su sucesor, Al
ibn Abi Talib, fue asesinado a su vez en enero del ao 661, y
sus partidarios formaron la agrupacin de fanticos mahome-
tanos que todava hoy actan en el terreno poltico del mun-
do rabe con el nombre de chitas.
El sucesor de Al fue Muawiya, el primero de los muchos
califas Omeyas, una dinasta (palabra que significa miembros
de una misma familia real que ocupan sucesivamente el cargo
de reyes en un pas dado) que convirti el Estado religioso del
Islam en un Estado secular, pero, segn dice Mantran sin re-
negar de los principios religiosos que constituan la base misma
del Estado musulmn (pg. 57). Como opuestos a los califas
Omeyas se conoci en el mundo rabe a los califas Abbases.
Como primer califa Omeya, desde que lleg a esa posi-
cin Muawiya se dedic a fortalecer la autoridad del califato
sobre los emires o gobernadores provinciales y traslad la ca-
pital del Imperio a Damasco, donde nombr un consejo im-
perial consultivo que a veces era tambin ejecutivo, y como
dependientes de ese consejo estableci otros, pero de carcter
provincial. A las reuniones o sesiones de esos consejos, lo mis-
mo los de las provincias que el de Damasco, iban los delega-
dos de las tribus rabes a participar en la elaboracin de los
acuerdos que deban tomarse.
OBRAS COMPLETAS 255
Muawiya, dice Mantran, introdujo la institucin de la
sucesin califal por lnea directa. El mismo nombr como su-
cesor suyo a su hijo Yazid, que fue reconocido como el co-
mendador de los creyentes.
A fines del siglo VII se pusieron en circulacin en Damas-
co las primeras monedas rabes de oro y plata, el denario y la
dracma, y pocos aos despus, a principios del siglo VIII, el
Imperio fue dividido en nueve provincias que ms tarde pasa-
ron a ser cinco grandes gobiernos y un solo Estado. En ese Esta-
do, los grandes gobiernos estaban bajo el mando de gobernado-
res responsables de la administracin civil y militar de sus
provincias y adems eran los recaudadores de los impuestos
con que se cubran los gastos provinciales y el supervit se le
remita al califato. Los gobernadores reproducan en sus pro-
vincias la corte que el califica tena en Damasco. Esa corte
estaba compuesta por chambelanes y ayudantes militares.
Adems, los gobernadores nombraban a los jefes de regio-
nes, los agentes locales y los jueces, llamados en la lengua
rabe cades. Mantran dice que con los primeros jueces se
desarroll una ciencia jurdica que ms tarde se convertira
en una de las aportaciones ms destacadas de los letrados
musulmanes (pg. 73).
Durante el califato de Hisam, tambin Omeya, se cre un
impuesto llamado jaray, que variaba de acuerdo con la fortu-
na de las personas y se complet con un censo de las tierras
llevado a cabo en cada provincia bajo la autoridad del gober-
nador (Mantran, pg. 74).
Dice Mantran que los esclavos, reclutados por compra, por
botn de guerra o por razias [ataques sorpresivos que se hacan con la
finalidad de tomar botn, nota de JB], constituan una clase en
continua evolucin, y lo dice porque el Estado musulmn
haba establecido que los esclavos podan autoliberarse com-
prando su libertad; y agrega que El comercio de esclavos se
JUAN BOSCH
256
extendi rpidamente en razn de la riqueza econmica de
los notables rabes y de la oferta por parte de los mercaderes
de esclavos procedentes de frica, Asia Central, este y no-
roeste de Europa, descripcin que confirma la tesis de que el
Estado apareci en la Historia cuando en la sociedad se form
una clase que apresaba y compraba hombres y los someta a
su poder en calidad de esclavos.
(Al llegar a este punto es oportuno recordarle al lector que
el momento histrico que estaban viviendo los rabes a la
altura de los siglos VII, VIII y IX de la Era cristiana era similar
al que vivieron los romanos en los siglos III, II y I antes de
Cristo. En ambos casos, los imperios se formaron y se exten-
dieron en pocas de la esclavitud).
Los Omeyas, o para decirlo en la forma apropiada, la di-
nasta omeya estaba en la cumbre del poder el califato a
travs del califa Walid que gobern desde el ao 705 hasta
el 715 cuando los berberes pasaron a la Pennsula Ibrica
desde el antiguo Magreb, que ocupaba los territorios donde
se hallan hoy Marruecos, Argelia y Tnez. La toma de lo que
haba sido una provincia romana y haba pasado a ser un rei-
no visigodo fue obra de un antiguo esclavo llamado Tariq ibn
Zivad, que comandaba tropas berberes, musulmanas pero
no nacidas en Arabia sino en uno de los territorios conquista-
dos en esa porcin de frica; concretamente, en la regin de
los montes Atlas. Recuerde el lector que fue con tribus
berberes como se form la confederacin de los monjes gue-
rreros que acabaran llamndose los almorvides, si bien hay
que advertir que los que entraron en la Pennsula Ibrica en
el siglo VIII eran berberes pero todava no eran los almorvides.
Los visigodos haban sido cristianizados desde haca siglos.
Hay que tener presente que en el Imperio romano el cristianis-
mo haba sido reconocido desde poca temprana del siglo IV, y
para un pueblo cristiano era intolerable aceptar el dominio de
OBRAS COMPLETAS 257
ejrcitos musulmanes como eran los que haban irrumpido en
la Pennsula Ibrica en el ao 711. La ocupacin del pas se
hizo en siete aos, pero la ocupacin no significaba que todos
los visigodos aceptaban el dominio de los berberes islmicos.
Hacia el 720 y tantos (puede haber sido despus del 722 y
probablemente en el 724) comenzaron los visigodos a hacer-
les frente a los ejrcitos berberes en las montaas de Asturias
bajo el mando de un noble llamado Pelayo y derrotaron a los
invasores en la batalla de Covadonga, una accin que la histo-
ria espaola considera como el punto de partida de la larga
guerra que se conoce con el nombre de la Reconquista.
La guerra se fue generalizando y mientras se combata se
form el reino de Asturias que acab siendo un Estado cris-
tiano extendido a Cantabria y Galicia. Ese Estado se mantu-
vo fuerte hasta mediados del siglo VIII. En ese siglo Carlomagno
entr en territorio hispnico y pretendi tomar Zaragoza pero
fue derrotado en el ao 778. Barcelona, capital de Catalua,
cay en poder de los carolingios en el 801. Mientras tanto, los
reyes asturianos, que haban iniciado la guerra contra los
berberes en el reinado de Alfonso I, la siguieron bajo el de
Alfonso II, que traslad la Capital a Oviedo, pero para restau-
rar la monarqua visigoda, cristiana, desde luego.
De ese reino asturiano saldra el de Len, adonde fue a
establecer su gobierno Garca I, quien al comenzar el siglo X
abandon Oviedo y se traslad a Len, que se hallaba exacta-
mente al sur de la que haba sido la capital de Asturias. Pero
sucedi que as como del reino de Asturias sali el de Len,
as del reino de Len iba a salir el de Castilla, fundado por el
conde Fernn Gonzlez y llamado a durar ms de cinco siglos
como Estado monrquico.
Los musulmanes transformaron el nombre de Hispania en
Al-Andalus y todo el pas pas a ser uno de los grandes gobiernos
en que se organiz el Imperio rabe. Al-Andalus se gobernaba
JUAN BOSCH 258
desde Damasco por medio de un representante llamado val,
ttulo que sustitua el de emir que les corresponda a los go-
bernadores de provincias. El val tena en Al-Andalus, di-
cen los autores de Espaa Musulmana, El Emirato (un gru-
po de profesores universitarios espaoles que trabajaron
en la elaboracin de Nueva Historia de Espaa, tomo 5, pgs.
22 y siguientes) casi los mismos poderes que el califa en
todo el mundo musulmn, pues una en su personal el po-
der poltico y el militar y era el jefe de una administracin
incipiente, apoyada, por lo general, en los cuadros ya exis-
tentes en el pas.
El califa, es decir, la encarnacin ms alta del poder del
Estado musulmn, estaba en Damasco, a gran distancia de
Al-Andalus; pero en cada ciudad de Al-Andalus haba un
defensor mozrabe que representaba al val. La palabra mozrabe
quera decir un visigodo injerto en rabe, y por su condi-
cin de visigodo arabizado al defensor se le llamaba conde, un
ttulo que entre los visigodos haba tenido mucha categora
como puede advertirse si se sabe que los jefes polticos de
regiones enteras del pas se llamaban condes; por ejemplo, conde
era Fernn Gonzlez, el creador del reino de Castilla.
259
XIII
CRDOBA, EL CENTRO DE PODER
DE LOS CALIFAS OMEYAS
A partir de la toma de la antigua Hispania por los ejrcitos
berberes, hecho que como se dijo antes ocurri en el ao 711
de la Era cristiana, la Pennsula Ibrica fue un emirato rabe
que los califas omeyas gobernaron desde Damasco, donde se
haba establecido la capital del Imperio Arabe; pero en el ao
756 ese emirato se declar independiente y cambi el nom-
bre del territorio que ocupaba, que de Hispania pas a lla-
marse Al-Andalus.
La capital de Al-Andalus fue Crdoba, la misma ciudad
espaola que lleva ese nombre y conserva intacta la Gran
Mezquita (templo rabe) cuya edificacin comenz apenas trein-
ta aos despus de haberse declarado emirato independiente.
Ciento setenta y tres aos despus de esa declaracin de
independencia, esto es, en el ao 929, el emirato cordobs
pas a ser califato, lo que significa que aun conservndose
parte del Imperio, los rabes de Al-Andalus no obedece-
ran a otros califas, o para decirlo de manera diferente, Al-
Andalus pasaba a ser un Estado soberano. He aqu como lo
dijo Abd al-Rahmn III al proclamar la independencia de
Al-Andalus:
Nos ha parecido oportuno ordenar que, en adelante, la
invocacin pronunciada a nuestro nombre se haga con el do-
ble ttulo amir-almuminin y de nasir-aldin, que ser, adems,
JUAN BOSCH
260
empleado en cuantos escritos emanen de nosotros o a noso-
tros se dirijan. Cualquiera persona, en efecto, que fuera de
nosotros reivindique el ttulo de califa, lo hace indebida-
mente, arrogndose lo que no le pertenece y adornndose
con aquello a lo que no tiene derecho. (Nueva historia de
Espaa, tomo 6, pg. 12).
El significado del doble ttulo amir-almuminin y nasir-
aldin est explicado en las pginas 11 y 12 del tomo 6 de
Nueva historia de Espaa con las siguientes palabras: Hasta
haca poco tiempo, el mundo islmico haba respetado la exis-
tencia de una jefatura suprema, a la vez poltica y religiosa, en
la persona del califa de Damasco, y luego de Bagdad. Pero
con el paso del tiempo, esa autoridad se haba ido debilitan-
do. Empezaron por romper sus lazos polticos algunos terri-
torios que, como el mismo Al-Andalus con Abd al-Rahmn
I [abuelo de Abd al-Rahmn III, nota de JB], se declararon in-
dependientes; mas todos seguan reconociendo la supremaca
religiosa del califa oriental [el de Damasco, o el de Bagdad,
cuando en el ao 762 la capital del Imperio pas de Damasco a
Bagdad, nota de JB] reconocimiento que se manifestaba al
pronunciar su nombre [el del califa de Damasco a Bagdad, nota
de JB] en la oracin hecha en las mezquitas [de todo el Imperio,
entre las cuales se hallaban la Gran Mezquita de Crdoba, nota de
JB]. Al tomar... el emir cordobs la decisin de titularse cali-
fa, rompase el vnculo religioso que, como dbil cordn
umbilical, segua manteniendo unido al centro poltico y re-
ligioso del mundo islmico.
Despus del largo prrafo que el lector acaba de ver, su
autor (o autores, puesto que fueron varios los que escribieron
la Nueva historia de Espaa) ofrece una explicacin del signifi-
cado de las palabras amir al almuminin y al-nasir, que son, las
primeras, Prncipe de los Creyentes, y las segundas, el que
combate victoriosamente por la religin de Al.
OBRAS COMPLETAS 261
Eso suceda en Crdoba despus de haber sido expulsados
de Damasco los herederos de los Omeyas, una familia que a
su vez heredaba el califato, es decir, heredaban el privilegio de
gobernar como reyes absolutos el enorme y rico Imperio rabe.
Cuando el primer califa de la antigua Hispania, que era un
miembro de la familia Omeya, firmaba la comunicacin en la
cual se proclamaba Prncipe de los Creyentes y combatiente
victorioso por la religin islmica, la Pennsula Ibrica estaba
dividida en Al-Andalus, que ocupaba ms de la mitad del
territorio peninsular, y los Estados cristianos, que ocupaban
una tercera parte de ese territorio, situada en su porcin nortea
desde el mar Cantbrico hasta el mar Mediterrneo. Entre
esos Estados cristianos estaban los reinos de Len, de Castilla
y de Navarra, y los condados catalanes. Las capitales de Castilla
y de Navarra Burgos y Pamplona fueron atacadas por
fuerzas que comandaba Abd al-Rahmn III, sin xito porque
no pudo tomar esas plazas a pesar de que el poder del Estado
Al-Andalus era muy superior a los de los reinos cristianos. Una
idea de ese poder la da el hecho de que Crdoba, la capital de
Al-Andalus, era la ciudad ms populosa de Europa.
En realidad, Crdoba tena las caractersticas propias de la
capital de un imperio. Garca Tols (Ibid., pgs. 224 y si-
guientes) dice que Sus calles empedradas e iluminadas por la
noche se vean concurridas por una multitud afanada. Jardi-
nes y palacios alternaban con las casas de la vecindad. Prxi-
mas a la ciudad se alzaban las residencias reales de Medina
Azahra y Al-Zahira, la primera de las cuales lleg a contar
con una servidumbre de ms de 20 mil personas, pero en
Nueva historia de Espaa (tomo 6, pg. 52) esa cantidad queda
rebajada a 13 mil 750, que de todos modos es impresionante.
Abd al-Rahmn III envi fuerzas militares a Tnez, que
tomaron esa poblacin del Magreb y volvieron a Al-Andalus
con un botn de enormes riquezas, asalto al que respondieron
JUAN BOSCH
262
los agredidos dndole fuego a la base naval de Almera y sa-
queando las costas de esa regin de Al-Andalus, lo que a su
vez provoc otros ataques de Al-Andalus que culminaron en
el sometimiento del Magreb al califato cordobs.
En esas guerras, como suceda en todas las que llevaban a
cabo los imperios desde haca muchos siglos, se hacan prisio-
neros que quedaban convertidos en esclavos. En Nueva histo-
ria de Espaa (Ibid., pg. 52), se afirma que los esclavos de la
corte de Abd al-Rahmn III empezaron copando los innume-
rables cargos de palacio para saltar luego a los grandes pues-
tos administrativos del Estado, lo que describe un aspecto
de ese Estado que llama la atencin de quienes lo estudian.
Los autores de Nueva historia de Espaa explican que los escla-
vos de la Corte o Palacio Real Resultaban ms baratos, y sin
duda, tambin ms fieles que la burocracia de oficio, motivo
por el cual Abd-al-Rahmn III no dud en desplazar a los
miembros de las familias aristocrticas que habitualmente
venan desempeando esos cargos, para poner en su lugar a
esclavos y libertos inteligentes; y enseguida pasan a decir
que Entre los cargos palatinos haba dos grandes oficiales
que ocupaban la cspide de tan numerosa servidumbre y cuya
principal misin era dirigirla y gobernarla, as como mandar
la guardia personal del califa.
Garca Tols (Ibid., pgs. 225 y siguientes) da una expli-
cacin detallada de la forma en que estaba organizado el
Estado musulmn cordobs de Al-Andalus. Empieza dicien-
do que a partir del advenimiento de los Omeyas se convir-
ti en autoritario, gobernado por un soberano autcrata, del
cual dimanaba todo el poder, incluso el religioso, y luego
dice que el personal de la casa del califa estaba formado por
esclavos dirigidos por dos grandes oficiales, uno de ellos
jefe de su casa civil y el otro de su casa militar, y que la
corte particular del soberano, llamada en rabe la hassa,
OBRAS COMPLETAS 263
eran varios funcionarios que al mismo tiempo se desempea-
ban como jefes de la administracin central. sos eran, el jefe
de construcciones, el jefe de cocinas, el gran caballerizo, el
gran halconero, el gran orfebre, el gran mayordomo y el su-
perintendente de correos.
En lo que se refera a las funciones pblicas o estatales,
haba un primer ministro que redactaba los decretos, cuya
validez era autorizada con el sello real. Despus del primer
ministro, llamado en rabe hachib, se hallaban los visires, que
de acuerdo con Garca Tols eran, Al principio... simples
ttulos, dotados de grandes emolumentos (sueldos), pero des-
pus fueron ministros del rey. A continuacin, explica Garca
Tols, estaban los ctibs (secretarios), de los cuales destacaban
dos: el secretario de Estado, que diriga las oficinas centrales, y
el secretario de contabilidad, encargado de la rentas.
Segn Garca Tols, Los ministerios se llamaban divanes
y haba tantos como servicios pblicos, y a seguidas expli-
ca: El acceso a los puestos de la administracin no era ex-
clusivo de la raza rabe, y numerosos renegados y judos
desempearon cargos en la misma. En cambio, s haban de
ser rabes, y necesariamente aristcratas y telogos, los com-
ponentes del mexuar, especie de Consejo real, que el monar-
ca reuna a voluntad.
A seguidas Garca Tols hace una descripcin detallada de
los ingresos que perciba el Estado, y lo dice as:
Las rentas del Estado se nutran, en primer lugar, de las
que tributaban los campesinos que trabajaban la quinta parte
de las tierras requisadas (joms) y de los impuestos territoria-
les... y personales. Seguan luego derechos de aduanas, tribu-
tos de vasallaje, diezmos, impuestos percibidos de los reinos
cristianos del Norte, beneficios que comportaba la acuacin
de la moneda y, en fin, recursos extraordinarios, que se arbi-
traban en casos de emergencia.
JUAN BOSCH 264
(Conviene aclarar que al referirse a la quinta parte de las
tierras requisadas en las que trabajaban los campesinos, aunque
Garca Tols no lo haya dicho, se trataba naturalmente de las
que fueron descritas en el captulo 11 de este estudio como las
que haban pertenecido al Estado bizantino... o a propieta-
rios que haban huido o que haban muerto en combate, que
fueron confiscadas y se convirtieron en... bienes del Estado
musulmn que se hizo cargo de ellas).
Adems de la detallada informacin sobre la forma como
se haba organizado el Estado musulmn de Al-Andalus,
Garca Tols explica la forma en que funcionaban la Justicia y
la organizacin militar, asuntos de los que se tratar en breve;
por ahora hay que volver a Garca Tols para agregar lo que l
dijo sobre la divisin administrativa de Al-Andalus, que con-
sisti en la creacin de seis provincias o coras gobernadas por
vales, que eran siempre miembros de la nobleza de sangre.
265
XIV
LA COMPLEJA ORGANIZACIN DE AL-ANDALUS
En lo que se refiere a la Justicia, la funcin del Estado que
tiene a su cargo juzgar todas las violaciones a las leyes que
cometen los ciudadanos, su jefe superior en Al-Andalus era el
califa porque en su condicin de Prncipe de los Creyentes,
esto es, de mxima autoridad religiosa, era a l a quien le
corresponda conocer mejor que todos los musulmanes lo que
ordenaba el Corn en materia de conducta privada y pblica
y de las condenas que deban aplicrseles a los que violaban
los mandamientos cornicos. De Abd al-Rahmn III, Mantran
(Ibid., pg. 127) dice que En calidad de califa se convirti
en juez supremo, el imn infalible, y se invisti de la digni-
dad religiosa que le haba faltado hasta aquel momento; y
Garca Tols, (Ibid., pg. 227) dice que algunas veces el ca-
lifa administraba la justicia, esto es, haca el papel de cad,
pero que regularmente en lugar de l lo hacan los cades, es
decir, los jueces.
En Crdoba haba un jefe de los jueces, el cad aljamaa, a
quien designaba el califa, pero la autoridad del cad aljamaa
no llegaba a todo territorio de Al-Andalus sino, dice Garca
Tols, slo a Crdoba y provincia palabras que crean confu-
sin porque en la lista de las seis provincias de Al-Andalus
que da el propio Garca Tols en la pg. 226 no figura el
nombre de Crdoba. Garca Tols aclara que Al principio,
los que desempeaban ese cargo [el de cad aljamaa, nota de
JUAN BOSCH
266
JB] eran rabes puros, pero luego tuvieron acceso a l los
mulades y hasta los berberes. Garca Tols no lo dice, pero
los mulades eran los cristianos que haban pasado a ser islamitas
y vivan entre los mahometanos.
El nombramiento del cad aljamaa recaa siempre en per-
sonas distinguidas por su religiosidad y ciencia, afirma Garca
Tols, y agrega que Como el derecho musulmn es canni-
co, pues toda jurisprudencia emana del Corn, el cargo tena
un marcado carcter religioso. El cad aljamaa diriga en la
mezquita las plegarias en comn y tomaba la iniciativa para
las extraordinarias, promovidas por grandes calamidades p-
blicas. Su jurisdiccin se ejerca sobre inscripcin de matri-
monios, divorcios, tutelas de hurfanos, particiones de bie-
nes, testamentos, legalizacin de fideicomisos, etc. Sus
decisiones eran redactadas por secretarios y las partes conten-
dientes eran representadas por procuradores.
Garca Tols explica que el hecho de que el cad aljamaa
ocupaba una posicin muy importante influa para que evita-
ra tomar parte en pleitos pequeos, cuya decisin fue confia-
da a la jurisdiccin de sahib-almedina (jefe de la ciudad), al
Sahib-al-xorta (jefe de la polica), al Sahib-al-mawarit (presbote
de las sucesiones) y al Sahib-al-suk (presbote de los merca-
dos), y aada que en las coras (provincias) haba cades, los
cuales delegaban en los llamados hakimes las funciones que
tenan que desempear en las aldeas.
Una funcin judicial muy interesante era la que deba lle-
nar el Sahib-al-madaln (juez de las injusticias), que resida en
Crdoba, de quien dice Garca Tols que desempeaba la
misin de entender en las quejas que se le dirigieran por
agravios efectuados por otras autoridades
Garca Tols termina su descripcin de las funciones que
desempeaban los jueces musulmanes diciendo que en el Is-
lam no se conocieron los cdigos propiamente dichos; que
OBRAS COMPLETAS 267
la fuente de todo derecho era el Corn; que slo hubo
compilaciones de traducciones... y la de los rescriptos de los
principales llamados athar.
El instrumento fundamental, bsico, de un Estado, y de
manera especial si ese Estado es autocrtico, es el ejrcito, y lo
era mucho ms en un imperio como el musulmn o rabe que
haba sido construido a base de la conquista armada de la casi
totalidad de los pases que le haban sido incorporados. De
acuerdo con Garca Tols (Ibid., pgs. 227-29), el ejrcito
rabe empez siendo tribal, es decir, cada tribu suministraba
un cierto nmero de hombres, que eran llamados [al servicio
militar, nota de JB] por un tiempo determinado y pagados
con cargo al tesoro pblico. Esos contingentes formaban uni-
dades independientes (chonds) y eran mandados por los je-
ques [palabra que significa jefes o seores, nota de JB].
Mantran (Ibid., pg. 175), dice que en Espaa, el ejrcito,
de origen sirio, fue sustituido poco a poco por un ejrcito com-
puesto de elementos locales, y a partir del siglo IX, por merce-
narios berberes de Marruecos y negros sudaneses. Estos mer-
cenarios, mantenidos en un principio en los escalones inferiores
de la jerarqua militar, fueron siendo mejor tratados a medida
que desapareca la supremaca siria, sobre todo a partir del rei-
nado de Al-Hakan II, quien bereberiz el ejrcito. Ibn Ab
Amir prosigui el reclutamiento berbere para luchar contra la
Espaa cristiana y tambin para destruir el prestigio de la aris-
tocracia militar rabe.
Por su parte, Garca Tols dice que el ejrcito de origen
tribal dificult la unidad poltica de la Pennsula [Ibrica,
parntesis de JB], y alent la ambicin y el podero de la
aristocracia, razn por la cual se hizo necesario sustituirlo, y
la sustitucin comenz con un ejrcito mercenario, formado
por 500 negros (los mudos). Esos mercenarios fueron au-
mentando con esclavos y as vino a suceder que coexistieron
JUAN BOSCH
268
dos tipos de ejrcito, el real y el tribal, hasta los tiempos de
Almanzor, que aboli la organizacin por tribus y form una
nueva a base de regimientos.
Segn Garca Tols, El ejrcito constaba de caballera e
infantera. La primera montaba en mulas y la segunda llevaba
tambin estos animales uno cada tres soldados para la
impedimenta. Las armas defensivas eran cascos, escudos, co-
razas y cota de mallas; la ofensivas, espadas, picas, lanzas y
arcos... Las expediciones militares eran de corta duracin y se
llamaban aceifas o algaras. El viernes anterior a la salida para
una algara se celebraba una ceremonia religiosa presidida
por el prncipe (califa).
Dos datos curiosos que da Garca Tols son que el ejrcito
musulmn de Al-Andalus tena un servicio de espas, llama-
dos enaciados, que eran muy bien pagados y adems, em-
pleaban palomas mensajeras como correo militar.
Por ltimo, Garca Tols explica que la necesidad de de-
fenderse contra los ataques de los normandos oblig a los prn-
cipes [califas, nota de JB] cordobeses a construir naves de gue-
rra. Almera fue la base naval ms importante. La flota real
lleg a contar con 200 naves [de madera, nota de JB] en tiem-
pos de Abd al-Rahmn III... La flota se utiliz para ataques
pirticos a las costas meridionales... El superior de la escuadra
se llamaba amiralbahr y a sus rdenes haba dos jefes: uno
militar, el caid, y otro marino, el arraez.
El podero del Estado cordobs, o de Al-Andalus, lleg a
tales extremos que bajo el gobierno del califa Abd al-Rahmn
III se envi al Magreb un ejrcito que se apoder de Melilla
y cuatro aos despus su escuadra tom la plaza de Ceuta,
de manera que extendi su territorio a la mayor parte de lo
que actualmente es Marruecos. A la muerte de Abd al-
Rahmn III le sucedi en el cargo su hijo al-Hakam II y a
ste le sucedera su hijo Hisham II, llamado a mantenerse en
OBRAS COMPLETAS 269
el califato alrededor de cuarenta aos, y con l terminara la
lista de los califas omeyas de Al-Andalus.
En una parte de esos aos, ms probablemente en los lti-
mos, debe haberse presentado una situacin de crisis que no
ha sido explicada por los historiadores. Como es lo habitual,
la crisis de esos tiempos que tuvieron efectos polticos serios
se atribuyen a debilidades o incapacidad de los gobernantes,
y en el caso de la que padeci Al-Andalus se dice que se debi
a Hisman II porque Su debilidad fsica quedaba superada
por la incapacidad moral. As qued dicho en Nueva historia
de Espaa, tomo 6, pg. 87.
En la misma pgina se lee que durante los casi cuarenta
aos que (Hisham II) fue califa, el Estado cordobs naveg a
su suerte y fue campo abierto para todos los aventureros y
buscadores de fortuna, y sta no fue del todo adversa para el
propio Estado al hacer que de entre los oscuros oficiales
palatinos surgiera de manera fulminante la estrella del que
iba a ser el mejor caudillo de la Espaa musulmana, muy
pronto dueo absoluto de sus destinos.
Lo dicho es una expresin de idealismo exaltado, que no
explica qu acontecimientos alimentaron la formacin y el
desarrollo de ese mejor caudillo de la Espaa musulmana,
cuyo nombre rabe fue Abu Amir Muhammad ben Abi Amir
al Maafi, conocido en la historia espaola por el de al Mansur
(el Victorioso), del cual saldra el de Almanzor. Ese Almanzor
fue durante muchos aos y hasta su muerte el hachib o primer
ministro de Hisham II.
A Almanzor, que gobern como si l fuera el califa, con
mtodos totalmente dictatoriales, le tocara morir antes que
Hisham II, y decidi nombrarse a s mismo mlix Krim, dos
palabras que en espaol significan noble rey.
Dicen los autores de Nueva historia de Espaa, tomo 6,
pg. 108, que los grandes esfuerzos a que Almanzor someti
JUAN BOSCH 270
tanto a los reinos cristianos como el propio Al-Andalus ter-
minaron por quebrantar el potencial econmico de ambos, y
que En consecuencia, tanto el poder central de Crdoba como
el de Len salieron considerablemente debilitados. De Cr-
doba dice que all, donde el ejrcito suplanta al Estado, con-
templa cmo entre la tropa se forman dos grupos rivales,
eslavones y berberes, que acabarn por resquebrajar el terri-
torio en multitud de pequeos principados independientes,
los llamados reinos de taifas.
Taifa es una palabra rabe que significa faccin, bandera,
grupo, y se us para darles un nombre comn a los reyezuelos
de los pequeos Estados en que se dividi el territorio de Al-
Andalus al quedar disuelto el califato de Crdoba. As como
antes de esa disolucin se les llamaba califas a los que encabe-
zaban el Estado cordobs, y despus se les llamara reyes a los
monarcas espaoles, tal como se les haba llamado a los de
Asturias, Len, Castilla y Navarra, as se les llamara taifas a
los jefes de los numerosos Estados diminutos que se formaron
al quedar desmantelado Al-Andalus.
271
XV
EN EL AL-ANDALUS EL JEFE RELIGIOSO
ERA SUPERIOR AL JEFE POLTICO
En el siglo X, por ejemplo, en el ao 940, cuando la Pennsu-
la Ibrica cumpla 230 aos de vida bajo el dominio musul-
mn, no haba todava espaoles aunque la mayora de los
habitantes del territorio que se llamaba Al-Andalus estaban
naciendo all desde haca muchos cientos de aos y el pas en
que nacan acabara llamndose Espaa, y en su parte occi-
dental, Portugal. Ms an, los que nacan en la Pennsula ni
siquiera eran rabes; eran musulmanes, pero no nacidos en
Arabia, y entre ellos muchos eran mozrabes, palabra que se
usaba para identificar a los cristianos que vivan bajo las auto-
ridades islmicas y no participaban de las creencias religiosas
de esas autoridades. Adems de los mozrabes haba muchos
mulades, que como se dijo en el captulo anterior, eran los
naturales del pas que abandonaban su fe cristiana y pasaban
a ser musulmanes, y abundaban los judos, aunque no en
nmero tan alto como los mozrabes y los mulades.
La existencia de grandes cantidades de habitantes que no
se sentan unidos por un sentimiento religioso era una causa
de preocupacin y al mismo tiempo una fuente de perturba-
ciones polticas para las autoridades de Al-Andalus porque
cuando menos se esperaba comenzaba en algn punto del pas
una rebelin de origen religioso o una matanza de mozrabes, y
esa situacin se agravaba con las invasiones armadas de los
JUAN BOSCH
272
berberes o los almorvides que llegaban de frica con pro-
psitos de conquistar el califato, y esas invasiones tenan siem-
pre un origen religioso.
Los berberes y los amorvides eran musulmanes, y como se
dijo antes, no rabes porque procedan de la regin africana de
los montes Atlas, pero suceda que tal como se vio y se sigue
viendo en el caso de los cristianos, que se hallan divididos en
catlicos y catlico ortodoxos, luteranos, calvinistas y un alto
nmero de sectas protestantes, entre los musulmanes se daban
visiones y desprendimientos de sectas de los matices ms varia-
dos. Las luchas entre esas sectas eran frecuentes y sangrientas,
mucho ms sangrientas que entre las sectas cristianas porque
para el mundo musulmn la creencia en Al y su Profeta, y
sobre todo lo que Mahoma predic y qued escrito en el Corn,
es el elemento unificador por excelencia y en esa condicin est
por encima de la actividad poltica, razn por la cual lo que
una a los musulmanes no era lo que dijera o hiciera su jefe
poltico sino lo que haca y deca su jefe religioso, pero a veces
lo que ste deca y haca enfureca a los jefes de una secta porque
consideraban que se trataba de una traicin a los mandatos de
Al y a las prdicas del Profeta, crimen que se pagaba con la
vida, y la traicin era ms grave si quien la cometa era un
califa, porque el califa tena la autoridad suprema de Prncipe
de los Creyentes, lo que equivala a la encarnacin de Mahoma.
La preeminencia del jefe religioso sobre el jefe poltico con-
llevaba la autoridad sobre todas las autoridades del pas en que
se ejerca el califato. As, por ejemplo, el ttulo de noble rey que
se haba dado Almanzor no lo colocaba por encima del califa de
Crdoba, que en el momento de la muerte de Almanzor era
Hisham II. Pero Hisham II fue obligado por una rebelin po-
pular a abdicar el califato en favor de un familiar suyo,
Muhammad ben Hisham, cuyos errores provocaron un levan-
tamiento de berberes, que se haban aliado a los castellanos y
OBRAS COMPLETAS 273
proclamaron califa a Sulayman ben al-Hakam; pero Muhammad
volvera a ser califa con el apoyo de los condes catalanes.
Muhammad fue asesinado y Crdoba qued sitiada por fuer-
zas berberes que tomaron la ciudad el 9 de mayo de 1013. La
capital de Al-Andalus fue saqueada de manera salvaje; entre los
muertos estuvo Hisham II, y a partir de ese saqueo comenz el
desmantelamiento del califato cordobs. En Nueva historia de
Espaa, tomo 6, pgs. 116-17, se lee que Los califas hammudes,
tras arrebatar la antorcha a los omeyas, huan de la Crdoba
que estos haban engrandecido, y adems se dice: En vano los
notables de la Capital intentaron reaccionar restaurando en ella
a los califas legtimos. Abd al-Rahmn V, un poeta que rein
47 das, fue asesinado al cabo de ellos. Muhammad IV, que le
sucedi, atacado por el hammudi Yahya, huy disfrazado de
mujer y muri en Ucls asesinado por un miembro de su
squito. En 1027, un hermano suyo, Hisham III, era nombra-
do para sustituirle. Iba a ser el ltimo califa de Crdoba, al
que ya nadie obedeca. Fue a partir de ese momento cuando
empezaron a aparecer los reinos de taifas, palabra cuyo signi-
ficado ley el lector en el ltimo prrafo del captulo anterior.
Los reinos de taifas proliferaron en el territorio de Al-
Andalus a extremos nunca vistos en la historia de los Estados.
Hay autores que comparan la situacin de lo que sucedi en
la Pennsula Ibrica con la de Inglaterra, donde hubo tam-
bin varios pequeos reinos antes de que se estableciera la
monarqua britnica y antes an de que esa monarqua inclu-
yera a Gales y a Escocia, pero la verdad es que los pequeos
reinos ingleses no llegaron a ser ni la mitad de los reinos de
taifas de Al-Andalus. Para empezar, hay que decir que uno de
ellos fue la propia Crdoba, que de capital del califato pas a ser
(Nueva historia de Espaa, Ibid.) una especie de repblica
municipal, encargada de gobernar la ciudad y el pequeo
territorio que segua obedecindole.
JUAN BOSCH
274
Entre los reinos de taifas haba lugares como Tortosa, M-
laga, Almera, que no podan tener ms de 5.000 6.000
habitantes, contando los de los centros urbanos y las aldeas de
sus vecindades, pero tenan importancia militar; los dos lti-
mos, porque eran puertos de mar, y Tortosa, porque domina-
ba los accesos a aguas del Ebro, el ro ms largo de la Pennsu-
la ibrica, por donde podan penetrar hasta la regin cantbrica
pequeas embarcaciones cargadas de soldados enemigos, por
ejemplo, los agresivos berberes.
La pennsula que los romanos bautizaron con el nombre
de Hispania estaba llamada a ser la base territorial de dos
Estados que se convertiran en dos imperios: Portugal y Es-
paa. El imperio portugus se extendera desde la frontera
occidental de Brasil hasta Macao, en la costa sur de China, y
el Estado espaol sera tan grande que en sus dominios no se
pona el Sol como dijo Carlos V; adems era de una riqueza
natural asombrosa, nunca antes vista en otros imperios. Pero
en los primeros aos del siglo XI, cuando todava no se haban
formado ni el pueblo portugus ni el espaol, en los territo-
rios que iban a servirles de base fsica a esos pueblos y a sus
respectivos Estados se formaron casi por sorpresa no menos de
29 Estados que pasaron a llamarse reinos de taifas, todos ellos
gobernados por musulmanes, que podan ser berberes,
malades, almohades, almorvides, cada uno con una inter-
pretacin suya de los mandatos del Corn y por tanto en gue-
rra declarada contra los musulmanes que interpretaban esos
mandatos de manera particular, ninguno de ellos dispuesto a
aceptar que el legtimo heredero del pensamiento del Profeta
era otro rey taifa y no l.
Dicho en orden alfabtico, los reinos de taifas eran
Albarracn, Algeciras, Almera, Alpuente, Arcos, Badajoz,
Carmona, Crdoba, Denia e islas Baleares, Evora y Beja, Gra-
nada, Guadix y Baza, Huelva y la isla de Saltes, Jan, Jerez,
OBRAS COMPLETAS 275
Arcos y Ronda (Ronda se desprendera ms tarde de Jerez y
Arcos y pasara a ser otro reino de taifa), Mlaga, Mertola,
Morn, Murcia, Niebla y Tejada, Rueda, Santa Mara del
Algarbe, Sevilla, Toledo, Tortosa, Valencia, Zaragoza.
Adems de todos esos pequeos reinos todos ellos si-
tuados en la parte sur de la pennsula con la excepcin de los
que se hallaban en las vecindades de Zaragoza haba tres
reinos y una federacin de condados cristianos que ocupaban
la porcin norte de la antigua Hispania; sos eran los territo-
rios que ocuparon los visigodos astures, gallegos, portu-
gueses en los cuales vivan adems mozrabes y judos; en
suma, los que al paso de los siglos acabaran llamndose
moriscos, espaoles y portugueses. Sus nombres eran el reino
de Len, el de Castilla, el de Navarra y los condados catala-
nes. A ellos se sumaran largos aos despus los reinos de
Aragn y Valencia, y todava a fines del siglo XV, concreta-
mente el 2 de enero de 1492, los Reyes Catlicos conquista-
ran el ltimo reino taifa, lo que equivale a decir el ltimo
Estado musulmn de lo que fue Al-Andalus, Granada, que
cay en poder de los ejrcitos cristianos cuando faltaban 20
aos para que se cumplieran ocho siglos de dominacin mu-
sulmana en la pennsula que los romanos bautizaron con el
nombre de Hispania.
No hay noticias de cmo estaban organizados esos Estados
diminutos que se llamaban reinos de taifas, pero tampoco ha
quedado informacin de la forma en que fueron organizados
los reinos castellanos y los condados catalanes. De lo que s
hay noticias, y abundantes, es de las guerras que sostenan a
menudo entre s Castilla y Navarra o Castilla y Len, y de los
tributos que unos y otros de los reyes cristianos les cobraban a
los reinos de taifas. Esos tributos eran llamados parias, de los
cuales dicen los autores de Nueva historia de Espaa, tomo 7,
pg. 104, en la ocasin en que se refieren al aumento de las
JUAN BOSCH 276
actividades productivas y mercantiles de Castilla, que La
explotacin por la poblacin [castellana, nota de JB] de la
propia riqueza no habra conseguido quiz ese despegue... si
las finanzas de sus reyes no hubieran recibido una fuerte in-
yeccin de oro proveniente de los tributos que, bajo el nom-
bre de parias, comenzaron a pagar desde el siglo XI los taifas
andaluses a los reyes cristianos de la Pennsula, y ms ade-
lante, refirindose a los condados catalanes, dirn (Ibid., pg.
105): El conde de Barcelona ser quien perciba las parias o
regule su percepcin por parte de sus feudatarios, y esta pol-
tica ser inteligentemente dirigida por Ramn Berenguer I
desde el ao 1045 aproximadamente.
Tambin Navarra, explican los autores de Nueva historia
de Espaa (Ibid., 105) interviene desde la mitad del siglo XI...
en los asuntos de la taifa de Zaragoza, de la que percibe
parias musulmanas. Aragn, a su vez, las perciba de los jefes
locales situados entre Sobrarbe y el Gllego, as como de
Huesca, Tudela y Zaragoza.
277
XVI
ESPAA ESTABA DIVIDIDA EN DOS REINOS:
EL DE CASTILLA Y EL DE ARAGN
En los tiempos en que la Pennsula Ibrica estaba dividida en
veintinueve reinos de taifas nadie poda imaginarse que al-
gn da toda ella estara ocupada por cinco reinos, y eso vino
a suceder en el siglo XII. Los cinco reinos fueron Castilla, Len,
Portugal, Navarra y Aragn, agregados al ltimo los conda-
dos de Catalua; pero tres siglos despus seran menos por-
que esos cinco quedaran reducidos a dos Espaa y Portu-
gal cuando como resultado del matrimonio de la princesa
de Asturias, heredera del reino de Castilla, con el heredero
del reino de Aragn, quedaran echadas las bases para que se
creara un Estado que acabara llamndose Espaa, palabra
que sera la castellanizacin de Hispania, aplicada por los ro-
manos a la Pennsula Ibrica.
El matrimonio de Isabel de Castilla y el prncipe aragons
se celebr, sin hacerlo pblico, el 18 de octubre de 1469.
Cinco aos despus, el 13 de diciembre de 1474, a seguidas
de la muerte de su padre, Isabel pas a ser reina de Castilla
con el nombre de Isabel I, y pocos das despus, segn dicen
los autores de Nueva historia de Espaa (tomo 9, pgs. 38-9),
en la Sentencia arbitral de Segovia se delimitaban los cam-
pos de accin de los cnyuges. Isabel era reconocida como
reina de Castilla y Fernando como rey y su legtimo esposo.
La reina recibira los homenajes de las fortalezas, hara los
JUAN BOSCH
278
nombramientos de cargos y oficios [los documentos oficiales, nota
de JB] y otorgara mercedes. La justicia sera ejercida comn-
mente [por acuerdo de los dos, nota de JB], y si estaban separa-
dos, (la ejercera) cada uno donde estuviera.
Siguen diciendo los autores de Nueva historia de Espaa
que en diferentes ocasiones la reina (otorg) poderes, bien
en forma explcita o ya de forma tcita a su cnyuge Fer-
nando II de Aragn, que haba pasado a heredar el reino a la
muerte de su padre, Juan II. Es de suponer que muchos de
esos poderes se relacionaran en la guerra que estaba hacin-
dole a Castilla el rey de Portugal, Alfonso V, en la que tom
parte activa Fernando II.
Mientras tanto, el reino de Castilla sigui siendo encabe-
zado y dirigido por Isabel de Castilla y el de Aragn sigui
estando bajo el mando de Fernando II, pero los dos reyes,
Isabel y Fernando, acabaran figurando en la historia con el
nombre comn de los Reyes Catlicos, de los cuales se deca,
lo mismo en Castilla que en Aragn: Tanto monta, monta
tanto Isabel como Fernando, lo que significaba que para el
pueblo de los dos reinos lo que hiciera el rey o hiciera la reina
daba lo mismo porque los dos equivalan a uno solo, y sin
embargo nunca fue as en la realidad pues si bien el Estado
espaol acabara siendo uno, y nada ms que uno, ambos re-
yes, y de manera acentuada mientras vivi la reina, llevaban a
cabo sus funciones reales tanto en Castilla como en Len sin
que entre ellos hubiera malos entendidos ni disgustos, pero al
mismo tiempo que ambos eran reyes, y de manera explcita,
los Reyes Catlicos, cada uno lo era en el reino que haba
heredado. Una buena prueba de lo que acaba de leer el lector
es el caso de la conquista de Amrica. Como quien aport el
dinero que us Cristbal Coln en su viaje del Descubrimiento
fue Isabel de Castilla, los hombres que llevaron a cabo la tarea
de la conquista del Nuevo Mundo eran castellanos, y lo fueron
OBRAS COMPLETAS 279
a tal punto que durante muchos aos entre ellos no hubo
nunca un aragons a menos que viajara a Amrica con autori-
zacin de la reina, y ms tarde, del rey.
A pesar de lo que acaba de decirse, Castilla y Aragn esta-
ban creando la unidad de Espaa que iba a culminar en la
formacin del Estado espaol, y un paso importante en esa
direccin fue la conquista del reino de Granada, el nico lu-
gar gobernado por musulmanes que quedaba en la Pennsula
Ibrica. Granada iba a ser conquistada con una guerra que
encabez personalmente Fernando el Catlico. El pequeo
reino de taifa capitul el 2 de enero de 1492 y el 12 de octu-
bre de ese ao quedaba descubierto el Nuevo Mundo, de
manera que en apenas diez meses Los Reyes Catlicos se ha-
can presentes ante los ms poderosos gobiernos de Europa
con la fuerza de una gran potencia, tan grande como lo ha-
ban sido el Imperio Romano o el Imperio rabe, algo que
debi parecerles a los monarcas europeos un milagro histrico
para el cual no haba explicacin.
Cul era el origen del enorme poder que manejaban los
reyes de Aragn y de Castilla? Cmo haba quedado orga-
nizado el aparato poltico de la antigua Hispania? De qu
instrumento se valieron Fernando e Isabel para llevar el pas
que ellos gobernaban a la posicin en que se hallaba al fina-
lizar el ao 1492?
En primer lugar, tomaron medidas para someter a la auto-
ridad real a las familias nobles y ricas de Castilla, algunas de las
cuales haban participado en un levantamiento contra el padre
de Isabel debido a que se oponan a que Isabel fuera escogida,
en lugar de su hermana Juana, como heredera del reino; en
segundo lugar, reunieron las Cortes, un cuerpo poltico forma-
do por delegados de las ciudades castellanas que haba sido
instituido en la primera mitad del siglo XIII principalmente
para obtener los medios econmicos que necesitaban los reyes
JUAN BOSCH
280
sin los cuales no podan mantener funcionando el aparato del
Estado; en tercer lugar, restablecieron la Santa Hermandad,
una especie de polica rural de mucha utilidad como instru-
mento de poder pblico pues sus funciones consistan en man-
tener el orden en los campos y en los caminos y en consecuencia
actuaban para reprimir y evitar cualquiera accin criminal que
se intentara llevar o se llevara a cabo en despoblado.
La Santa Hermandad haba sido un instrumento de poder
poltico que haba desaparecido en Castilla haca mucho tiem-
po, y los Reyes Catlicos la restablecieron en las Cortes de
Madrigal, reunidas en ese lugar en el ao 1476. En los pri-
meros aos funcionaron en Len, Castilla y Asturias, y en
Aragn fueron restablecidas en 1488. La existencia de la San-
ta Hermandad le proporcionaba al Estado una capacidad muy
valiosa para hacerse sentir en todo el pas, pero no ms all de
sus fronteras, es decir, en aquellas partes del mundo a donde
no llegaba el poder de los Reyes Catlicos. Para enfrentar los
peligros de un ataque extranjero la Santa Hermandad no te-
na utilidad. Lo que la tendra sera una fuerza militar, es de-
cir, un ejrcito nacional, y se fue creado, tal como lo explica
Rodolfo Puiggros en las pginas 59-60 de su obra La Espaa
que conquist al Nuevo Mundo, por la pragmtica del 22 de
febrero de 1496 en base al servicio militar obligatorio, y
estara formado con soldados reclutados e instruidos por el
Estado. Uno de sus jefes, el ms conocido en la historia mi-
litar de Espaa, iba a ser Gonzalo Fernndez de Crdoba,
quien con el apodo de Gran Capitn pas a ser conocido por
la rendicin de cuentas de lo que se gast en la toma de
Npoles. De l dice Puiggros:
El Gran Capitn era el jefe de las fuerzas armadas del Es-
tado, a cuyo servicio se consagr... Gonzalo de Crdoba, Gon-
zalo de Ayora y Francisco Ramrez, el artillero, revoluciona-
ron el arte de la guerra al combinar las antiguas formas de
OBRAS COMPLETAS 281
combate (dardos, lanzas, espadas) con el empleo de la plvora
(arcabuces, caones, minas, bombardas, cerbatanas, etctera),
darle mayor importancia a la infantera y aligerar las operacio-
nes mediante la formacin de compaas (capitanas) y escua-
drones (coronelas). Con la creacin del ejrcito nacional y la
incorporacin a la Corona de las tres grandes rdenes milita-
res o maestrazgos de Santiago, Alcntara y Calatrava [que an-
tes eran agrupaciones de seores de la nobleza, nota de JB], la no-
bleza recibi golpes demoledores.
Dos aos despus de haber restablecido la Santa Herman-
dad, esto es, en 1478, los Reyes Catlicos echaron la base de
una poltica de unidad religiosa, desde luego, catlica, al con-
seguir que el 1 de noviembre de ese ao el papa Sixto IV
promulgara una bula en la que daba su consentimiento para
que los reyes crearan una nueva Inquisicin. Al dar el consen-
timiento, el Papa reconoca a Fernando e Isabel como reyes de
Castilla y de Aragn, pero adems los autorizaba, aunque no
lo dijera de manera expresa, a reorganizar la Iglesia Catlica
de esos reinos, que de hecho eran, salvo la porcin que ocupa-
ba Navarra, todo el pas que acabara llamndose Espaa; y
por ltimo, el consentimiento papal les dara pie a Fernando
e Isabel para desterrar a los judos que vivan en Espaa, la
mayora de los cuales, por no decir la totalidad, haban nacido
all y haban empezado a nacer all desde haca siglos.
La bula de Sixto IV empez a tener sus efectos apenas dos
aos despus de haber sido emitida. As lo dice Henry Kamen
en La Inquisicin Espaola (Ediciones Grijalbo, 1977, pgs.
32 y siguientes), con las palabras siguientes: ... el antisemi-
tismo pas a ser cosa oficial. La legislacin de 1412, que esti-
pul entre otras cosas que los judos deban llevar un distinti-
vo, fue reafirmada por las Cortes castellanas de Toledo en 1480.
Fernando impuso sta y otras medidas en su reino de Aragn
con el mximo rigor. Los Reyes Catlicos iniciaron ahora una
JUAN BOSCH 282
poltica de expulsin sistemtica. En abril de 1481 se orden
a los judos de todo el reino que se confinaran en sus juderas
y que no vivieran fuera de ellas. En 1482 hubo expulsin de
judos en Andaluca, 1486 la expulsin fue de Zaragoza,
Albarracn y Teruel, y El 31 de marzo de 1492 fue promul-
gado un edicto de expulsin, dando a los judos de Espaa
plazo hasta el 31 de julio para aceptar el bautismo o abando-
nar el pas, dice Kamen.
En Aragn y Castilla se dijo que los judos fueron expulsa-
dos porque los mdicos judos eran acusados de envenenar
a sus pacientes, dice Kamen (pg. 25), y agrega que se
dijo que el mdico real, que era judo, haba envenenado al
Infante Don Juan, hijo de Fernando e Isabel. Pero es posi-
ble que la medida se debiera a la necesidad de colocar en
una situacin defensiva a la aristocracia de Castilla y de
Aragn, pues tal como lo dice Kamen (pg. 29), En 1449
en una peticin al obispo de Cuenca se declaraba que todas
las familias ms nobles de Espaa eran ahora de sangre ju-
da, y entre ellas los Henrquez, de los cuales descenda Fer-
nando el Catlico... En Aragn, casi toda casa noble tena
sangre juda y la mitad de los cargos importantes de la corte
aragonesa eran ocupados por conversos, es decir, por judos
que se haban hecho catlicos.
283
XVII
LA INQUISICIN EN ESPAA,
ELEMENTO IMPORTANTE DEL ESTADO
El aparato de poder llamado la Inquisicin se usaba con fines
religiosos, pero tambin para servir propsitos polticos, so-
bre todo en un pas donde estaban naciendo judos desde
haca por lo menos setecientos aos, y donde, como se dijo en
el captulo anterior, los judos haban penetrado por la va del
matrimonio en las familias ms aristocrticas. El poder de la
Inquisicin se deba a que era un tribunal en el que se vean
los delitos de orden religioso, pero sobre todo a que ese tribu-
nal estaba autorizado a torturar a los acusados ante l y poda
dar sentencias de muerte hasta por medio del fuego. La In-
quisicin inspiraba verdadero terror, un terror de origen divi-
no porque toda la poblacin de Castilla, primero, y de Aragn
despus, saba que quien haba autorizado su instalacin en
los dos reinos haba sido el Papa, y si no infunda el miedo
que le corresponda a su capacidad para condenar a tipos es-
pantosos de muerte, su solo nombre paralizaba de miedo a
aquellos a quienes persegua porque el nombre era altamente
religioso: la Santa Inquisicin.
As pues, los aparatos de poder del Estado que dirigan Isa-
bel y Fernando estaban compuestos lo mismo por fuerzas
policiales como la Santa Hermandad que por fuerzas militares
entre las cuales se hallaban las rdenes de Santiago, de Alcntara
y de Calatrava, organizaciones de caballera armada formadas
JUAN BOSCH
284
por hombres de la aristocracia que fueron puestas bajo la jefatu-
ra directa de Fernando II, y el ejrcito nacional destinado a ha-
cer la guerra fuera del pas; y por ltimo estaba la Inquisicin,
que adems de su capacidad para arrebatarle la vida a quien
osara enfrentar al Estado en el terreno religioso tena un domi-
nio espiritual totalizante sobre los hombres que participaban
en cualesquiera de las organizaciones militares mencionadas.
Pero la organizacin del Estado no descansaba slo en lo
que se ha dicho porque no era meramente militar. En el cam-
po de lo que hoy llamamos burocracia el gobierno de los Re-
yes Catlicos estaba dividido en departamentos como si
dijramos Ministerios llamados Consejos: el de Castilla, el
de Aragn, el de Hacienda, el Real, el de las rdenes Milita-
res y el de la Suprema y General Inquisicin.
La creacin del ltimo Consejo indica que la Santa In-
quisicin fue convertida en una parte del Estado, y una par-
te muy importante a juzgar por el pomposo nombre que se
le dio. Mas an, en poco tiempo el nombre de ese departa-
mento qued reducido a La Suprema, y no por disposicin
oficial sino porque as pas a ser llamado por todo el mun-
do, detalle indicativo de que para las personas que mante-
nan relaciones con los funcionarios pblicos la voz Supre-
ma se aplicaba al espacio poltico ocupado por la Inquisicin,
una manera de decir que era el ms importante, o si se quie-
re, el de ms categora. Eso se explica si se sabe que el pue-
blo de Castilla y la referencia a Castilla es obligada por-
que fue en ese reino donde se estableci primero la
Inquisicin era muy catlico. Es oportuno sealar que
quien presidi el Consejo de La Suprema fue un fraile de
origen judo cuyo nombre Fray Toms de Torquemada
se hizo clebre como ejemplo de hombre cruel a tal extremo
que figura en novelas extranjeras escritas siglos despus de
haber muerto. Naturalmente, si Torquemada y La Suprema
OBRAS COMPLETAS 285
fueron tan conocidos fuera de Espaa es porque el uno y la
otra cumplan funciones polticas aunque estuvieran encu-
biertas con el manto de la religin.
Henry Kamen cuenta (Ibid., pgs. 49 y 50) que El 18 de
abril de 1482 Sixto IV promulg lo que Lea califica de la
bula ms extraordinaria en la historia de la Inquisicin. En
esa bula el Papa deca que en Aragn, Valencia, Mallorca y
Catalua la Inquisicin lleva tiempo actuando no por celo
de la fe y la salvacin de las almas sino por la codicia de la
riqueza, y agregaba que muchos verdaderos y fieles cris-
tianos haban sido torturados y condenados como herejes
relapsos... dando un ejemplo pernicioso y causando escn-
dalo a muchos.
La bula provoc la ira de Fernando II a tal punto que le
envi al Papa una carta de increble dureza en la cual queda
denunciada la importancia poltica que tena para su autor el
uso de la Inquisicin. Probablemente ningn otro jefe de la
Iglesia Catlica recibi un mensaje parecido. Esa carta co-
menzaba diciendo: Me han contado cosas, Santo Padre, que,
de ser ciertas, sin duda mereceran el mayor de los asombros.
Se dice que Su Santidad ha concedido a los conversos un per-
dn general por todos los errores y delitos que han cometi-
do, y terminaba diciendo: Pero si por acaso hubieran
sido hechas concesiones por la persistente y astuta persuasin
de los citados conversos, no pienso permitir jams que surtan
efecto. Tenga cuidado por lo tanto de no permitir que el asunto
vaya ms lejos, y de revocar toda concesin, as como de con-
fiarnos el manejo de la cuestin.
La enrgica advertencia de Fernando sigui funcionando
en Castilla y en Aragn y pasara a funcionar en el Nuevo
Mundo, donde estuvo siendo usada hasta el siglo XIX, y en los
pases de la Amrica espaola se us en algunos casos por razo-
nes religiosas pero fundamentalmente por razones polticas.
JUAN BOSCH
286
Al iniciarse la conquista de la vasta regin del mundo que
iba a llamarse Amrica se le agreg al Estado otro departa-
mento, el Consejo de Indias. Ese nombre no tena razn de
ser porque el Nuevo Mundo no era la India, el fabuloso terri-
torio que Cristbal Coln sali a buscar cuando parti del
Puerto de Palos y naveg en direccin del Oeste, pero se lla-
m as sin duda porque se crea que las islas del Caribe, los
primero lugares descubiertos y los primeros que empezaron a
ser conquistados, eran porciones de la India, y sin duda de ah
provino el llamarlos Las Indias. Desde ese departamento se
gobern durante siglos la porcin del Nuevo Mundo que habla
espaol, y fue as como se le llam oficialmente: Las Indias,
nunca Amrica, Iberoamrica o Amrica Latina. Esos nom-
bres fueron invenciones muy posteriores.
Como dependencia del Consejo de Indias fueron creadas la
Casa de la Contratacin en Sevilla y otra Casa de la Contrata-
cin en la Espaola, la primera isla conquistada y lugar desde el
cual se dirigi la Conquista y la organizacin estatal de los
territorios espaoles del Nuevo Mundo en los aos iniciales
del siglo XVI, esto es, los de la regin del Caribe. La primera
fue fundada en 1503, un ao antes de la muerte de Isabel la
Catlica, como parte de un plan destinado a monopolizar el
comercio entre Espaa y Amrica, lo mismo el de Espaa
hacia Amrica que el que se haca en sentido opuesto. El com-
plemento de la de Sevilla fue lo de la Espaola, y viceversa, y
ambas fueron producto de una decisin de Estado.
El propsito de controlar el comercio entre la cabeza y el
cuerpo del naciente imperio indica que el Estado espaol es-
taba desarrollndose con un poderoso impulso de poder, un
impulso favorecido por la situacin econmica del pas que
avanz notablemente en trminos de organizacin en su as-
pecto monetario y mejor tanto que entre 1480, ao en el
cual todava no haba documentos sobre la materia, y 1492,
OBRAS COMPLETAS 287
se procedi a un saneamiento de la moneda y Los ingresos
aumentan desde los 49 millones de 1480 a los 223 millones
de 1492, dicen los autores de Nueva Historia de Espaa, tomo
9, pg. 49; pero hay que tomar en cuenta que el 1492 fue el
ao del descubrimiento del Nuevo Mundo, y eso, a fines de
tal ao, cuando todava no haba empezado a ser explotado el
oro con que Amrica iba a enriquecer a Espaa y en conse-
cuencia al Estado espaol.
El vigor de ese Estado se advierte cuando se sabe que al
mismo tiempo que iba llevando a cabo el descubrimiento y la
conquista de todo un mundo sostena en Italia una guerra
contra Francia, a cuyos ejrcitos derrot el Gran Capitn Gon-
zalo Fernndez de Crdoba, y sobre las ruinas de esos ejrci-
tos franceses fue Fernando de Aragn coronado rey de Npoles.
De haber llegado a Amrica Gonzalo Fernndez de Crdoba
con sus soldados, la conquista se habra hecho de manera
relampagueante dado que ni siquiera las mejores fuerzas mili-
tares de los indios mexicanos o peruanos habran podido ha-
cer frente a las columnas del Gran Capitn debido a que los
indgenas americanos no conocan las armas de fuego ni las de
hierro ni las armaduras ni el caballo.
La enorme autoridad del Estado que desde la muerte de
Isabel ocurrida el 26 de noviembre de 1504 estuvo diri-
gido por Fernando II se advierte en la forma como sus disposi-
ciones relativas a la conquista del Nuevo Mundo se imponan
en esas tierras, que eran lejanas no slo por la enorme distancia
que las separaba de Espaa sino porque las comunicaciones
entre la cabeza del reino y los funcionarios que residan en
Amrica as como las de estos y los conquistadores que actuaban
en lugares remotos y a menudo desconocidos de las selvas tro-
picales eran difciles y con frecuencia tan tardas que no llega-
ban a tener efecto porque cuando se reciban en Espaa ya era
tarde para tomar medidas sobre lo que se deca en ellas.
JUAN BOSCH 288
A Amrica no la estaba conquistando un ejrcito discipli-
nado que obedeca a un mando respetado por la soldadesca;
sus conquistadores eran hombres aislados que se agrupaban
alrededor de un jefe creado en medio de la lucha contra la
naturaleza y los indgenas. Los Reyes Catlicos nombraban
alguna que otra vez gobernadores que procedan de las rde-
nes Militares, como fueron los casos de Nicols de Ovando y
de Francisco de Bobadilla, y esos altos funcionarios llegaban a
Amrica a cumplir funciones de Estado, pero los conquista-
dores no arriesgaban sus vidas, despus de haber abandonado
en Espaa a sus seres queridos, para servirle al Estado; los
conquistadores llegaban a Amrica en busca de fortuna, de
oro, de esmeraldas, de tierras y de indgenas que trabajaran
para ellos, y en Amrica desarrollaban sus capacidades para
conquistar territorios y seres humanos mediante el uso de la
violencia. Esos hombres eran los Alonso de Ojeda, los Hernn
Corts, los Pedro de Alvarado, los Vasco Nez de Balboa,
los Francisco Pizarro, todos ellos fuerzas infernales desatadas
por ambiciones descomunales; y sin embargo, esos hombres
respetaban el poder del Estado que personificaban Isabel de
Castilla, Fernando de Aragn, Carlos I.
289
XVIII
EL PUEBLO MAYA SE ORGANIZ
EN CIUDADES-ESTADO
En los enormes territorios que llamamos hoy Amrica los con-
quistadores espaoles se apoderaron violentamente de algu-
nos, como las Antillas, cuyos habitantes vivan agrupados en
tribus, pero tambin de otros como la regin denominada
ahora Mesoamrica en la que los mayas se haban organizado
en ciudades Estado varios siglos antes de que llegaran los es-
paoles. Esas sociedades, como dijo Alberto Ruz en su libro
El Pueblo Maya (Salvat Mexicana de Ediciones, Mxico, D.F.,
pgs. 131 y siguientes) tenan en comn conocimientos ma-
temticos, astronmicos y calendricos, la misma escritura
jeroglfica, las mismas creencias y los mismos dioses y ritos.
La organizacin de los mayas haba desaparecido, todava
no se sabe debido a qu causa, cuando los conquistadores se
aduearon de los territorios en que ellos vivan, de los cuales
una parte ocupaba la pennsula de Yucatn, pero se sabe que
su Estado correspondi a los de las ciudades Estado del II
Milenio antes de Cristo tal como corresponden sus monu-
mentos arquitectnicos a los que levantaron en Mesopotamia
o Egipto los constructores de las ciudades de esos pases. Ruz
dice que de acuerdo con la informacin histrica relativa a
Yucatn, cada Estado estaba gobernado por un halach uinic,
hombre verdadero, tambin llamado ahau seor, que pertene-
ca a la clase noble y cuyo cargo era hereditario. Le suceda al
JUAN BOSCH
290
morir su hijo mayor, y a falta de descendientes varones o en
edad de reinar, el trono pasaba a su hermano mayor. Gozaba
de amplias facultades, tanto en el terreno civil como en el
religioso, y contaba con el asesoramiento de un consejo de
Estado llamado ah cuch cab, cargador del pueblo, en el que
figuraban sacerdotes y jefes de alto rango.
Pero en la ciudad Estado haba otras ciudades dependien-
tes, hecho que no se produca en Mesopotamia o Egipto. Esas
ciudades dependientes eran gobernadas por el mismo halach
uinic a travs de un funcionario llamado batab que l designa-
ba. El batab, explica Ruz, era a menudo familiar del halach
uinic, y desempeaba funciones civiles, judiciales y milita-
res, pero adems recaudaba los tributos para su gobernante,
administraba justicia y era el jefe militar nato de la entidad.
Ruz dice que el batab era asistido por un consejo local, el
ah cuch cab, compuesto por los jefes de los barrios y por varios
ayudantes (ah kuleloob) que transmitan y ejecutaban sus r-
denes, y a los ah holpopoob, los que estaban a la cabeza de la
estera, entre cuyas obligaciones se contaba la direccin de la
popolna, casa del pueblo, lugar de reunin de los hombres
para discutir sus negocios, preparar las ceremonias y organi-
zar las danzas y los cantos.
Las actividades del aparato de gobierno de las ciudades
dependientes estaban distribuidas, una por una; por ejemplo,
el ah hopop, segn nos dice Ruz, era el maestro cantor, el jefe
de los msicos y el encargado de los instrumentos musicales,
y el tupil, que se hallaba en el nivel inferior de esa jerarqua
burocrtica, se encargaba del cumplimiento de las rdenes
emanadas de sus superiores. Y Pese a que el batab ejerca el
poder militar, en caso de guerra el mando efectivo de los gue-
rreros recaa sobre el nacom, experto en actividades blicas.
Ruz destaca la importancia de la religin en el Estado maya
diciendo que el sacerdote jugaba un papel preponderante en la
OBRAS COMPLETAS 291
estructura del poder poltico, y explica esa afirmacin diciendo
que el campo de accin del funcionario religioso abarcaba el
poltico y el judicial. Adems, el sacerdocio monopolizaba los
conocimientos cientficos astronoma, matemticas, calen-
dario, escritura, historia, con lo que su dominio sobre el
individuo y la colectividad era absoluto. Un trmino gen-
rico aade Ruz designaba a todos los sacerdotes, y cuan-
do llegaron los espaoles el mismo nombre fue utilizado por
los mayas para designar a los frailes: ahkin (plural, ahkinoob).
Su significacin, el del sol, sugiere la gran importancia del
culto solar, o que en su origen el sacerdocio estuviera especfi-
camente asociado a tal culto.
Sin que explique si se trataba o no de un sacerdote, Ruz se
refiere a la muy importante funcin del chilam, profeta o adivi-
no, muy venerado por el pueblo, y dice de l que era llevado
en hombros cuando se presentaba en ceremonias pblicas.
Si el lector cree que un adivino o profeta no tiene por qu
figurar en un trabajo sobre el Estado porque no es un funcio-
nario pblico debe abandonar esa creencia en lo que se refiere
al Estado maya. En el caso de los pueblos mayas el chilam era
una autoridad pblica porque a l le tocaba interpretar, como
dice Ruz, los libros en que estaban registrados los hechos
histricos y todos los acontecimientos astronmicos, me-
teorolgicos y otros, pues era a l a quien le tocaba anun-
ciar con anticipacin cundo se repetiran esos acontecimien-
tos, para lo cual deba estar al tanto del retorno cclico de
los perodos calendricos, funcin que requera una autori-
dad de la que slo dispona el chilam debido a que desempe-
aba una funcin pblica, o dicho de otro modo, una fun-
cin de Estado.
Un cargo muy importante, aunque no muy apreciado
entre el pueblo, dice Ruz, era el de nacom, encargado de
llevar a cabo los sacrificios humanos. Los cargos sacerdotales
JUAN BOSCH
292
eran hereditarios, pero eso no suceda con el nacom, que era
elegido de por vida. Cuando el nacom proceda a abrir el pe-
cho y sacarle el corazn a la persona destinada a ser sacrifica-
da, lo asistan cuatro ancianos respetables, explica Ruz, esco-
gidos para cada ceremonia. La funcin de esos ancianos era
sujetar a las vctimas por los brazos y las piernas cuando
eran colocadas sobre la piedra en que iban a ser sacrificadas.
A esos ancianos se les llamaba chaacoob, palabra correspon-
diente al dios de la lluvia, dice Ruz, y agrega Los chaacoob
ayudaban adems en otras ceremonias, como las de la pu-
bertad, la de fuego nuevo en el mes Pop, con el que se inicia-
ba el calendario civil, en otras tambin relacionadas con cier-
tas fiestas calendricas, en ritos de apicultura y probablemente
en algunas ms.
Dice Ruz que En el nivel inferior de la jerarqua sacerdo-
tal se hallaba el ahmen, el que sabe, el que ms contacto tena
con el pueblo debido a que participaba en las ceremonias
agrcolas cuando se sembraba y se cosechaba. En tiempos de
sequas era l quien ejecutaba la ceremonia del cha-chaac; y l
era el hechicero y el curandero... el que tena poderes para
provocar enfermedades y daos, pero, dice Ruz, tambin
los tena para ponerles remedio, y explica que De los cargos
religiosos (de aquellos siglos), el nico que ha sobrevivido
hasta nuestros das es, precisamente, el ahmen.
Las ciudades Estado mayas tenan, como es natural, orga-
nizacin judicial y organizacin militar. Ruz dice que la jus-
ticia de los antiguos mayas era severa, inflexible y sin apela-
cin, y explica que El homicidio, intencional o casual, se
castigaba con la pena de muerte si as lo exigan los parientes
(de la vctima) o pagando un esclavo por el muerto. Si el
matador era menor de edad, quedaba convertido en esclavo y
lo mismo les suceda a los ladrones, slo que en ese caso la
esclavitud duraba de acuerdo con el valor de lo robado. El
OBRAS COMPLETAS 293
adulterio se castigaba con la muerte del culpable a flechazos
o por aplastamiento de la cabeza con una piedra grande o se
le mandaba a sacar las tripas por el ombligo. En el caso de
la mujer que cometa adulterio, aunque poda ser condenada
a muerte, era condenada a confesar su delito pblicamente.
La violacin de una mujer conllevaba condena a muerte y la
homosexualidad se condenaba con la muerte por cremacin
en un horno.
Ruz dice que El traidor a su seor, as como el culpable
de un incendio intencional, eran castigados con la pena de
muerte y que si alguien mora sin haber liquidado una deu-
da, su mujer e hijos tenan la obligacin de pagarla, y en
caso de no hacerlo se convertan en esclavos hasta la completa
devolucin de lo adeudado.
La justicia se aplicaba, dice Ruz, con la misma severidad tan-
to a los nobles como a los plebeyos, y cita el caso de la violacin
de una joven llevada a cabo por un seor de Mayapn al
que su hermano hizo matar afrentosamente, y otro en que el
hermano del seor de los Tutul Xiu fue condenado por el
gobernante a morir a pedradas y a dejar su cadver abandona-
do bajo las piedras que se le haban lanzado.
En oposicin a la tesis, muy socorrida, de que los mayas
eran pacficos y no hacan la guerra, Ruz dice que los pue-
blos mayas conocieron la guerra, las armas, los grupos arma-
dos, tcticas de combate y defensa y cierta modalidad de or-
ganizacin militar, y presenta como pruebas de lo que dice
los numerosos monumentos del perodo clsico, principal-
mente de la regin del Usumacinta (estelas, dinteles, table-
ros, pinturas murales), que representan a jefes armados y esce-
nas blicas, y dice que los hechos de guerra podan producirse
entre mayas y comunidades vecinas tnicamente distintas,
porque ejercieran presiones sobre los primeros o por intentos
de expansin de alguna faccin maya, y agrega: No debe
JUAN BOSCH 294
descartarse la utilizacin de las milicias en el mantenimiento
del orden interno, en apoyo del rgimen, incluyendo la pro-
bable represin de brotes de rebelin.
Y a seguidas recuerda que cuando los espaoles invadie-
ron el rea maya tuvieron que sostener combates con los na-
tivos, que en algunos casos les infligieron serias derrotas, y
que de acuerdo con lo que dijeron los cronistas, tambin es-
paoles, el batab, adems de sus funciones civiles y judicia-
les, era jefe de las fuerzas armadas dentro de su jurisdiccin,
y que aunque su cargo era vitalicio y hereditario, en tiem-
po de guerra se elega al que era el verdadero comandante
militar, el nacom... que desempeaba su cargo durante tres
aos. El nacom (que aunque llevaba el nombre del sacrificador,
aclara Ruz, no se trataba de la misma persona), tena bajo sus
rdenes a soldados mercenarios, los holcanes, que slo reciban
emolumentos (paga) en tiempos de guerra, y adems, si se
necesitaban ms soldados, el nacom estaba autorizado para
reclutarlos entre la poblacin maya.
295
XIX
EL IMPERIO AZTECA Y LOS REINOS QUE LO FORMABAN
Cuando Hernn Corts lleg en el ao 1519 a la costa mexi-
cana con 700 hombres que ocupaban once navos, actu como
haban actuado ocho siglos antes los berberes que conquista-
ron Espaa para los rabes y hall en esa porcin del Nuevo
Mundo un imperio organizado polticamente como lo estu-
vieron los mayas durante cinco o seis centurias, antes de que
sus ciudades Estado quedaran abandonadas, todava no se sabe
a ciencia cierta por cules causas. En Amrica indgena (Histo-
ria de Amrica Latina, I, Alianza Editorial, Madrid, 1985,
pgs. 68 y siguientes) Pedro Carrasco dice que La mayor
unidad poltica del territorio mesoamericano antes de la Con-
quista fue el llamado Imperio Azteca, y explica que ese Im-
perio era fundamentalmente una alianza de tres grandes rei-
nos: Mxico-Tenochtitln, Tetzcoco y Tlacopan, y luego dir:
Cada reino estaba dirigido por un gran rey, soberano de la
Capital, de la cual dependan varias ciudades menores con
sendos reyes, en general parientes cercanos del gran rey, con
quien formaban los consejos supremos del reino.
Segn Carrasco, Los tres reinos nucleares del Imperio
ocupaban... la mayor parte del valle de Mxico, adems de
territorios fuera de sus lmites. La regin de Chalco, en el S.
E. del valle, fue pronto sometida como tributaria, pero no fue
incorporada a los tres reinos nucleares, y al parecer tena su
propia organizacin poltica, dice Carrasco, con varios reyes
JUAN BOSCH
296
de ttulos distintos que tenan relacin con los varios gru-
pos tnicos que haban poblado la regin (naturalmente, de
Chalco). De acuerdo con Carrasco, las regiones conquistadas
que pagaban tributo al Imperio se extendan desde la costa
del Golfo (de Mxico) hasta la del Pacfico, y desde la frontera
norte de Mesoamrica [desde la Huasteca en el Este hasta la des-
embocadura del ro Sinaloa en el Oeste, nota de JB], hasta el itsmo
de Tehuantepec y la costa de Soconusco.
Carrasco afirma que En los centros urbanos se localiza-
ba principalmente la poblacin formada por los funcio-
narios pblicos, y explica que En una gran capital (como
era) Tenochtitln... tenan palacios los reyes de los seo-
ros sujetos al Imperio, pero dice tambin que Alrede-
dor del ncleo urbano las ciudades comprendan en su ju-
risdiccin una zona de poblacin rural, y adems dice que
Fuera del territorio de los tres grandes reinos la Alianza
emprenda guerras de Conquista que resultaban en imposi-
cin de tributos... y establecan provincias cada una con un
recaudador de impuestos (calpixqui), que recoga el tributo
de una serie de recaudadores menores encargado cada uno
de una localidad.
Carrasco ofrece detalles muy interesantes de la manera
como era gobernado Mxico antes de la llegada de Corts,
como cuando dice que en una ciudad derrotada los tres rei-
nos gobernantes impusieron a veces en lugar de rey un go-
bernador militar sin derecho a sucesin en la dinasta local;
era lo que se llamaba gobernante guila (cuauhtlato), como
sucedi, por ejemplo, en Tlatelolco cuando fue derrotada por
Tenochtitln en tiempos de Axayacatl. De acuerdo con
Carrasco, La administracin interna era dejada a las autorida-
des de los reinos sometidos, pero para resolver problemas gra-
ves como disputas entre reinos vecinos por cuestiones de l-
mites o de sucesin, mandaban desde Tenochtitln comisiones
OBRAS COMPLETAS 297
de funcionarios del rango de teuctli (nobles de segundo grado)
que actuaban como jueces visitadores.
Los historiadores de hoy le llaman al Imperio Azteca la
Triple Alianza, y as lo denomina Carrasco cuando dice que la
Alianza organizaba el comercio con las regiones fronterizas,
y cuando explica que Tepeaca, una ciudad sometida al poder
del Imperio, serva de escala de paso y aprovisionamiento
para los que iban hacia Oaxaca y el itsmo de Tehuantepec, y
los mercaderes de varias ciudades en los tres reinos del Impe-
rio tenan una organizacin comn con establecimientos en
Tochtepec, que era la base para sus viajes hacia las regiones
mayas del Golfo.
El Imperio, dice Carrasco, era fundamentalmente una
alianza de los tres reinos que la componan para hacer la gue-
rra y exigir tributos de los conquistados. No haba gobierno
central. La poltica del Imperio se decida en conjunto por los
tres reyes quienes celebraban juntas cuatro veces al ao. El
rey de Tenochtitln era el general de los ejrcitos aliados y eso
le otorgaba una preponderancia que creci con el tiempo. El
rey de Tetzcoco, Nezahualcoyolt, fue reputado por gran le-
gislador, poeta y constructor, lo cual sugiere una especializa-
cin funcional de Tetzcoco dentro de la Alianza.
A seguidas el lector va a tener una explicacin de Carrasco
acerca de cmo se relacionaban entre s los tres reyes del Im-
perio, informacin muy importante para saber cules eran los
factores de unidad que mantenan funcionando un aparato
poltico tan complicado como el que se hallaba a la cabeza del
Imperio Azteca. Carrasco dice que los tres grandes reyes es-
taban relacionados... mediante alianzas matrimoniales que
sustentaban la preponderancia de los tenochcas [es decir, los
de Tenochtitln, nota de JB]. A los reyes de Tetzcoco, y pro-
bablemente (los de) Tlacopan, suceda un hijo de madre
tenochca, mientras que los reyes de Tenochtitln fueron,
JUAN BOSCH
298
despus de formada la Alianza, hijos de padre y madre del
linaje all reinante. La eleccin o confirmacin de los reyes de
cada una de las tres capitales se haca con participacin de los
otros dos soberanos.
La palabra tlatoani significa rey, y tlatocayotl, quera decir
gobierno, reino o Estado, y Carrasco afirma que El
tlatoani gobernaba de por vida y a su muerte le suceda ge-
neralmente un pariente; ahora bien, aclara que Durante la
hegemona de Azcapotzalco, los primeros tres reyes de
Tenochtitln se sucedieron de padre a hijo, pero cuando el lti-
mo fue muerto por los tepanecas, asumi el poder su to Itzcoatl,
quien estableci la Triple Alianza, y A partir de entonces se
eligi rey en una asamblea de notables entre los hijos de reyes
pasados y el sucesor nunca fue un hijo del anterior.
Al mismo tiempo que elega rey, dice Carrasco, la asam-
blea escoga cuatro funcionarios de los cuales uno sera el si-
guiente rey: los ms importantes eran los generales titulados
tlacatecatl y tlacochcalcatl. Esos cargos no se heredaban, por lo
tanto, de padre a hijo sino que se transmitan a un pariente
colateral. Para el cargo de cihuacoatl, culebra hembra, un
segundo o adjunto del rey, haba una lnea de sucesin distin-
ta. Este cargo tuvo gran importancia bajo Tlalcaelel, uno de
los forjadores de la Triple Alianza, quien lo ejerci durante
largo tiempo. La dualidad tlatoanicihuacoatl tena una base re-
ligiosa: el rey representaba al dios nacional mexica
Huitzilopochtli y el cihuacoatl a la diosa del mismo nombre,
patrona de los colhuas.
Ahora vamos a entrar en una descripcin de la forma
como funcionaba el Estado de ese Imperio que se haba
organizado sobre una base de ligazones montadas con tan-
to cuidado. Sin duda, en los siglos que siguieron a la desapa-
ricin de las ciudades Estado mayas los pueblos que acabaron
unindose en la Triple Alianza mejoraron notablemente el
OBRAS COMPLETAS 299
tipo de organizacin que se haban dado los mayas. Carrasco
explica que en cada capital del Imperio el rey ejerca la auto-
ridad suprema con ayuda de varios consejos. Tena funciones
tanto legislativas y judiciales como administrativas en mate-
ria de economa, guerra y religin. Representaba a los dioses
y se crea que su salud era necesaria para el bienestar del reino.
Esta se aseguraba mediante sacrificios cada 260 das. La eti-
queta [la manera como debe comportarse una persona en presencia de
una autoridad superior, nota de JB] era elaborada y destacaba el
respeto debido al rey. Nadie le deba mirar a la cara sino
acercrsele cabizbajo [esto es, mirando hacia el suelo, nota de JB]
y despojado de prendas de lujo, lo que equivale a decir ves-
tido con sencillez.
Quines formaban esos consejos que ayudaban al rey
a gobernar?
Segn dice Carrasco, eran los reyes de las ciudades de-
pendientes y los seores (teteuctin), informacin indicativa de
que esos consejeros conocan bien los problemas del pueblo y
adems tenan experiencia de gobierno. Carrasco ampla esa
informacin diciendo que tambin desempeaban cargos de
consejeros funcionarios meritorios de origen macehual, y
macehual significaba de origen plebeyo.
Dice Carrasco que la descripcin de los palacios de
Tenochtitln y de Tetzcoco proporciona un buen cuadro del
gobierno de una (de las dos capitales) porque bajo la autori-
dad del rey haba dos grandes consejos que sesionaban en
salas cercanas a la residencia del gran rey, y explica que en
Tenochtitln, el ms importante de esos consejos era el
tlacxitlan, palabra que significaba a los pies, cuyos miem-
bros eran reyes y prncipes del reino cohualmexica. Ese con-
sejo trataba de los crmenes de los seores y era una especie
de tribunal de apelacin superior para los macehuales. El
consejo que corresponda en Tetzcoco al tlacxitlan tenochca
JUAN BOSCH 300
estaba formado por los reyes de Acolhuacan que eran depen-
dientes del reino de Tetzcoco. El segundo consejo se llamaba
casa de los seores (teccalco), nombre que llevaba porque sus
miembros eran jueces, dice Carrasco, que tenan rango de se-
ores (teuctli), y aclara que tambin los haba de origen plebe-
yo, a lo que agrega que ese consejo era audiencia de causas
civiles a la que traan (llevaban) sus asuntos los plebeyos.
Otra sala del palacio era la casa de los nobles, hijos de
seores con experiencia militar. Tales nobles iban al palacio por
turnos y all los escoga el rey para encomendarles las tareas
que deban despachar. Por su parte, la sala del consejo de
guerra se llamaba tequihuacacalli, que significaba casa de los
capitanes y tambin cuauhcalli o casa del guila. All deli-
beraban los generales y los capitanes sobre los problemas pro-
pios de la guerra; y en la casa de los mayores (la achacauhcalli)
se reunan los funcionarios macehuales que actuaban como
mensajeros, y ejecutaban las sentencias de muerte. En la casa
del canto bailaban los jvenes todas las noches.
301
XX
CMO ESTABA ORGANIZADO EL IMPERIO AZTECA
El Estado azteca, como el maya y el incaico o de los incas,
segn ver el lector cuando lea el captulo que le correspon-
de al del Imperio que llevaba ese nombre, estaba organizado
de manera detallada y de l y de su manera de funcionar se
tienen ms datos que del Estado babilonio o del egipcio
como se advierte, por ejemplo, cuando se conoce la noticia,
expuesta al terminar el captulo anterior, de que en la casa
del canto (cuicacalli) bailaban todas las noches los jvenes,
que deban ser de familias importantes porque la cuicacalli era
una parte del palacio real, en el cual, dice Carrasco, se halla-
ban los petlacalco, palabra que significaba casa de los cofres
porque all se guardaban los tributos que enviaban a
Tenochtitln o a Tetzcoco las ciudades tributarias. La jefatura
de los petlacalco estaba a cargo de tesoreros o mayordomos ma-
yores, que usaban ese ttulo de mayores porque haba otros
mayordomos o recaudadores cuya funcin era recaudar tribu-
tos, que nunca eran de dinero porque en la sociedad azteca no
se conoci la moneda.
El mayordomo mayor se llamaba petlacalcatl mientras que
los otros se llamaban calpixque y no se reunan en la casa de
los cofres sino en otra sala donde el rey les daba rdenes en
relacin con los tributos que deban recaudar para cubrir las
necesidades del palacio. En ese mismo saln se planeaba la
realizacin de las obras pblicas.
JUAN BOSCH
302
Lo que en nuestra lengua se llama prisin era en la de los
aztecas el malcalli o casa de los cautivos, en la cual se halla-
ban los guerreros enemigos que haban cado prisioneros.
Tambin en el malcalli haba mayordomos que estaban dedi-
cados a cuidar a los prisioneros. Otra edificacin era la casa
de los pjaros o totocalli; sta era algo as como un jardn zool-
gico porque all haba pjaros y animales salvajes; haba otro
edificio para recibir en l a los reyes aliados cuando llegaban a la
ciudad capital, y por ltimo estaban los lugares donde se halla-
ban los talleres de los artesanos que trabajaban en el palacio,
entre los cuales haba, dice Carrasco, orfebres, cobreros,
plumajeros, pintores, lapidarios y entalladores en madera.
En cada uno de los consejos se juzgaba a los que cometan
delitos, de los cuales los principales eran, al decir de Carrasco,
la rebelin, la traicin y la mala conducta de los funciona-
rios; los atentados a la propiedad como el robo y el cambio de
las seales que marcaban los lmites de un terreno o propie-
dad, y los referentes a la esclavitud y a la vida sexual, como
estupro y adulterio.
De acuerdo con lo que dice Carrasco los castigos no slo
eran severos y se ejecutaban sin dilacin, sino que adems
el encarcelamiento no era producto de una condena porque
No se encarcelaba como pena, sino que las prisiones ser-
van para custodiar a los reos hasta el juicio o la ejecucin,
y agrega que la pena de muerte era frecuente en casos de
traicin, robo, estupro, adulterio y otros, y explica que La
forma de ejecucin variaba; en algunos casos se cumpla como
sacrificio religioso, y dice que cuando el delito era el de trai-
cin, arrasaban la casa vivienda del criminal y mataban a sus
parientes. Los adlteros eran... muertos de diferentes mane-
ras: los plebeyos... apedreados; los nobles estrangulados con
una cuerda. El robo se castigaba en general tambin con la
muerte o la esclavitud.
OBRAS COMPLETAS 303
A partir de lo dicho Carrasco (Ibid., pgs. 77-9) se de-
dica a tratar el tema del estado de guerra permanente en
que viva el Imperio Azteca, o como dice l, la Triple Alian-
za; un estado de guerra que tuvo larga duracin y se man-
tena en 1519, ao de la llegada de Hernn Corts a Mxi-
co. De acuerdo con Carrasco ese estado de guerra se deba
a que en la zona central del Imperio haba lo que l llama
unidades polticas enemigas que sobrevivan al someti-
miento a que haban sido sometidas las comunidades de las
cuales haban formado parte, y advierte que los altos diri-
gentes del Imperio eran guerreros experimentados que ocu-
paban los mandos superiores en la jerarqua militar, y tena
que ser as porque el Imperio se mantena unido gracias al
podero armado, sobre todo en las casas de Tenochtitln y
de Tetzcoco. Como dice Carrasco, Todo rey iniciaba su rei-
nado con una campaa que l mismo acaudillaba. Nobles y
plebeyos distinguidos como combatientes participaban en
los consejos de guerra a las rdenes del rey y formaban un
cuerpo permanente de oficiales y guerreros veteranos. Los
jvenes guerreaban como parte de sus actividades en las ca-
sas de varones, y al constituir familia podan ser reclutados
en caso de necesidad.
Sin duda que el Imperio Azteca estaba organizado para
mantenerse en estado de guerra todo el tiempo que fuera
necesario, pero 2.400 aos antes que l lo haba hecho el
Estado espartano, de manera que lo que hacan los mexicas
no era ninguna novedad en la Historia, pero suceda que los
2.400 aos que separaban a Mxico de Esparta no haban
pasado en vano para los pueblos de Europa entre los cuales
estaba el de los que iban a conquistar al Imperio Azteca y las
unidades polticas que lo combatan segn dice Carrasco,
quien de paso informa que el ejrcito azteca estaba organiza-
do por ciudades y barrios, en unidades que seguan el sistema
JUAN BOSCH
304
numrico propio de su sociedad: en grupos de veinte, de
cien, de cuatrocientos y de ocho mil hombres.
Como ese ejrcito se hallaba, en trminos de poca histri-
ca, a la altura del de Esparta, era lgico que sus armas fueran
similares a las que usaban los soldados espartanos, pues tal
como dice Carrasco, El armamento (de los aztecas) compren-
da arco y flecha, dardos lanzados con tiradera, picas largas
con filos de obsidiana [un mineral de origen volcnico parecido al
cristal, nota de JB] y macanas (Macuahuitl), o sea, espadas de
madera tambin casi siempre con filos de obsidiana. Como
armas defensivas usaban rodelas [un tipo de escudo redondo, nota
de JB] y jubones [especie de chaquetas con las que se cubra el pecho,
nota de JB] de algodn acolchado (inchcahuipilli). [Conviene
recordar que el algodn era una fibra originaria de Amrica y que
usada como proteccin contra heridas de armas filosas poda evitar
heridas, nota de JB].
Carrasco explica que En lugares estratgicos como
Oztuma, en la frontera con los tarascos, haba fortalezas y en
algunas regiones montaosas los centros ceremoniales se asen-
taban en cumbres de fcil defensa. Las ciudades del valle de
Mxico no estaban, en cambio, fortificadas. Sin embargo, los
recintos ceremoniales rodeados de un muro y las altas pirmi-
des, servan como ltima defensa en caso de guerra. La ciudad
de Mxico, al estar localizada en una isla con numerosos cana-
les y puentes removibles, vio facilitada la defensa contra los
espaoles y sus aliados tlaxaltecas.
Tal como explica Carrasco, las guerras de Mxico en los
tiempos de la Triple Alianza se explicaban, o porque quienes
las iniciaban eran los pueblos de las ciudades dependientes o
tributarias debido a que el pago de los tributos reduca el
nivel de vida de sus pueblos o porque las hacan los jefes del
Imperio para someter a una ciudad que se rebelaba contra su
jefatura o para vengar agravios a mercaderes y embajadores
OBRAS COMPLETAS 305
que representaban a las autoridades imperiales. Carrasco dice
que A veces, con el objeto de incorporar una ciudad al siste-
ma imperial, se la provocaba con demanda de aportes para
ceremonias [deban ser religiosas, nota de JB] y obras en la ciu-
dad capital, y a seguidas explica que En cualquier caso la
captura de prisioneros para sacrificios era objetivo importan-
te, palabras con las cuales quiere decir que a menudo los
jefes del Imperio hacan la guerra con la finalidad de apresar
hombres destinados a ser ofrendados a los dioses mediante su
sacrificio, que se llevaba a cabo, como se ha dicho ya, sacn-
doles el corazn pero no despus de su muerte sino mientras
estaban vivos. Lo que se persegua con esa forma de muerte
era aplacar el enojo de los dioses que podan destruir el mun-
do si no se les alimentaba con corazones humanos.
Algo que da la medida del proceso de desarrollo en que se
hallaban los pueblos sometidos al Imperio Azteca es el hecho
de que segn dice Carrasco, la situacin de guerra permanen-
te haba dado lugar a que se adoptaran normas para declarar
(las) guerras, combatir y disponer de los prisioneros. Segn
Carrasco esas normas regulaban la conducta tanto del Impe-
rio como de los estados de la regin poblana que participaban
de la misma tradicin cultural. (La palabra poblana no debe
tomarse en el sentido de que la regin fuera parte del estado o
provincia de Puebla, pues en la poca del Imperio azteca Pue-
bla no exista. Seguramente al decir regin poblana Carrasco se
refiere a una regin campesina). A seguidas Carrasco explica
que Enemigos ms lejanos como los huaxtecos no tenan las
mismas costumbres en cuanto a trato de prisioneros y captura
de trofeos y no se les apreciaba como vctimas de sacrificio
tanto como a los tlaxaltecas.
Una informacin llamativa que da Carrasco es la de que
Las guerras locales con enemigos tradicionales tenan a veces
el carcter de torneo para ejercicio del arte militar y captura
JUAN BOSCH 306
de prisioneros para sacrificios. Eran las llamadas guerras flo-
ridas (xochiyaoyotl) en las que no se aspiraba a la conquista e
imposicin de tributos. Los mexicas explicaban que no con-
quistaban Tlaxcala porque la queran para ejercitarse... en la
guerra y para disponer de una fuente cercana de prisioneros...
Sin embargo, las derrotas que sufrieron varias veces los mexi-
canos ante los tlaxcaltecas y huexotzincas demuestran que no
fue esa la nica explicacin.
El propio Carrasco dice que La estructura imperial (del
antiguo Mxico) dependa del ingreso de tributos que slo
podan mantenerse y aumentarse mediante el dominio mili-
tar y la conquista... (que) La guerra estaba ntimamente inte-
grada a la vida ceremonial y a la ideologa religiosa... (y que)
La captura de presos para el sacrificio se consideraba necesaria
para la conservacin del mundo, dando as una misin reli-
giosa al pueblo conquistador.
307
XXI
MS DETALLES DE CMO
FUNCIONABAN LOS REINOS AZTECAS
El Estado azteca o mexica presenta rasgos que son poco conoci-
dos, como el control de lo que Carrasco llama, con razn, los
recursos fundamentales, que eran la tierra y el trabajo, pero
adems trazaba las directrices en lo que se relacionaba con la
distribucin de la riqueza porque decida quines podan per-
cibir recursos productivos y entre quines se distribuiran los
bienes que enviaban las ciudades dependientes. Por otra parte,
los funcionarios del Estado tenan autoridad para regular la
economa, cada uno de acuerdo con el lugar que ocupaba en el
aparato estatal, y a la vez tenan derecho, de acuerdo tambin
con su categora en la escala de los funcionarios pblicos, a usar
tales o cuales tipos de tierra o a los productos que ellas daban
as como a recibir prestaciones de trabajo, segn dice Carrasco,
de cierta gente, y todo el mundo, de acuerdo con la posi-
cin social que ocupaba cada uno, tena obligacin de dar
bienes y servicios al organismo poltico, esto es, al Estado.
El medio de produccin ms importante, ms an que el
trabajo, era, desde luego, la tierra, y estaba bajo el control de
los funcionarios del Estado, en todos los casos en una relacin
de categoras entre las condiciones de la tierra y las funciones
que desempean sus dueos o beneficiarios. Carrasco dice que
en la lengua de los mexicas o aztecas, que era la nahua, el rey
tena las tierras reales (tlatocamilli); los seores, las casas seo-
riales con sus terrenos anejos (teccalli, tecutlalli); los nobles, las
JUAN BOSCH
308
tierras de los nobles (pillalli); los macehuales tenan sus par-
celas en la llamada tierra del pueblo (altepetlalli) o tierra del
barrio (calpullali).
De acuerdo con Carrasco, haba otras tierras, designadas
mediante nombres que indican el uso a que se destinaban
sus productos, de modo que haba tierras para la guerra lla-
madas rodela de sementeras (milchimalli) y tierras del tem-
plo (teopantlalli), informacin de la cual Carrasco deduce que
cada categora de terreno se dedicaba al uso de una institu-
cin o de individuos de cierto rango, y aade que los que
usaban tierras individuales, esto es, que eran explotadas por
personas, no por instituciones, tenan que dar su tequitl, tr-
mino que significa a la vez, oficio, trabajo, servicio y tributo,
y el tequitl era diferente segn quien explotara las tierras, pues
los macehuales tenan que darlo en forma de trabajo y tribu-
tos en especie, pero los bienes lo daban sirviendo en la admi-
nistracin y la guerra; a lo que agrega Carrasco: Los terre-
nos destinados a instituciones pblicas y al sostenimiento de
nobles y funcionarios se trabajaban por lo general con las pres-
taciones de los macehuales.
Las tierras de los pueblos tributarios que se repartan entre
los barrios se atribuan, dice Carrasco, como parcelas fami-
liares, y se exiga que fueran bien cultivadas, y el campesino
que abandonaba su parcela por irse a vivir a otro lugar, o la
dejaba de cultivar perda sus derechos y las autoridades
del barrio la podan asignar a otro vecino; a seguidas explica
que lo habitual era que la tierra familiar se transmitiera por
herencia, pero si el posesor mora sin herederos volva al fon-
do del barrio para ser concedida a otra familia, y para vender-
la se necesitaba la aprobacin de las autoridades del barrio.
No todas las familias de un barrio posean la misma exten-
sin de terreno, dice Carrasco, aclarando que haba diferen-
cias notables y a veces quienes no disponan de tierra alguna.
OBRAS COMPLETAS 309
Pero conviene saber que no todos los barrios tenan igual
cantidad de tierras; entre ellos los haba que disponan de
grandes extensiones, lo que Carrasco atribua a que algunos
barrios fueron fundados en tiempos en que la tierra abunda-
ba, y los pobladores que llegaron aos despus tuvieron que
conformarse con menos, pero adems, suceda que los ba-
rrios que tenan ms tierras las defendan celosamente reser-
vndolas para sus propios miembros o cultivndolas en co-
mn para las necesidades colectivas, pero a veces alquilaban
parte de ellas a campesinos pobres de otros barrios y usaban
las rentas para los gastos de (la) comunidad.
El jefe del barrio, dice Carrasco, mantena en pinturas un
registro [deba ser algo parecido a un plano, nota de JB] de los
terrenos y de sus ocupantes, y en consulta con los ancianos
decida los cambios de atribucin. Tambin l contaba con
una tierra familiar que le cultivaban los miembros del barrio.
Con esa ayuda poda convidar a los miembros del barrio cuando
se reunan en su casa varias veces al ao a discutir los asuntos
de la comunidad.
El barrio no era una pieza suelta en la organizacin del
Estado azteca como no lo son en ningn Estado ni las perso-
nas que lo integran en su condicin de miembros suyos por el
hecho de formar parte de la poblacin que se halla bajo su
jurisdiccin ni el territorio en que viven. Obsrvese que en
cada uno de los barrios haba jefes que al decir de Carrasco
administraban las tierras y organizaban las actividades, y
como Carrasco no limita esas actividades a las del orden agr-
cola el lector puede suponer que se refiere a todas las que
tenan importancia en la vida de los calpullalli y de los
altepetlalli, pero adems explica de manera muy clara que
entre esos jefes haba uno superior, cuyas funciones expone
detalladamente, y dice que ese jefe tena una tierra atendida
cultivada por los miembros del barrio, con los cuales se
JUAN BOSCH
310
reuna en su casa a discutir los asuntos de la comunidad, lo
que indica que ese jefe era una autoridad pblica, y por tanto
un representante del Estado.
Los reyes tenan mayordomos para administrar tierras reales
y organizar a los macehuales que las cultivaban y para los
nobles y funcionarios haba tierra de dos tipos, algunas de
las cuales estaban adscritas a un puesto, es decir, que se les
adjudicaban a funcionarios del Estado como jueces y seores
(teteuctin). Las tierras del rey eran transmitidas a su sucesor
aunque ste no fuera su heredero, y otras se reciban junto
con el rango de pilli (noble o seor).
Carrasco dice que las obras pblicas eran otra parte im-
portante de la produccin y que los responsables de su eje-
cucin eran los mayordomos del rey. Al llegar a este punto
conviene recordarle al lector que el Imperio Azteca, como las
ciudades Estado mayas y el Imperio Incaico hicieron obras
monumentales, lo mismo palacios reales que pirmides y tem-
plos, y en el caso de los mexicas su capital, Tenochtitln, cau-
s asombro entre los conquistadores espaoles. En la capaci-
dad para construir obras de gran tamao, solidez y belleza los
Estados americanos no fueron superados por los de Europa y
Oriente Medio que en el II Milenio antes de la Era Cristiana
se hallaban en un grado de desarrollo semejante al que esta-
ban viviendo al comenzar el siglo XVI los pueblos de
Mesoamrica, que lo mismo que aquellos en su tiempo domi-
naban el arte de escribir y el de medir el tiempo.
El lector recordar que al mencionar el palacio real se dijo
que en l haba almacenes y ahora se dir que como en ellos se
guardaban los tributos enviados por las ciudades dependien-
tes, se llevaba una cuenta la Matrcula de los Tributos
que no era un documento escrito sino pintado gracias al cual se
sabe cules eran los productos que llegaban a Tenochtitln en
los das en que esa capital fue conquistada por Hernn Corts.
OBRAS COMPLETAS 311
Esos productos eran frijoles (habichuelas), cacao, maz, miel,
sal, madera de construccin, algodn, cal, plumas de pjaros
que los jefes mexicas usaban para adornarse; papel, lea, jca-
ras y tabaco; mucha ropa, armas, oro en polvo o en joyas,
hachuelas de cobre, cuentas de jade y pieles de jaguar.
El rey obsequiaba parte de lo que haba en los almacenes
del palacio, sobre todo ropas, alimentos y adornos que se da-
ban en las fiestas religiosas a los personajes visitantes y a los
guerreros conocidos, y en algunas ocasiones ordenaba repartir
comida al pblico. En el palacio real abundaba la comida
porque se cocinaba para todos los que trabajaban en ese lugar,
lo mismo si se trataba del rey y de los altos funcionarios que si
se trataba de albailes, carpinteros o de otros artesanos de los
muchos que estaban al servicio del rey. En los almacenes se
guardaban provisiones para ser usadas en las campaas mili-
tares y tambin para alimentar a la poblacin si se presenta-
ban situaciones de escasez de alimentos, y segn Carrasco, se
dice de Moteuczoma [que en la lengua espaola pas a ser llama-
do Moctezuma, nota de JB] que despus de un hambre
[hambruna, nota de JB] rescat a los nobles que se haban
vendido como esclavos en la tierra caliente [regiones costeras de
Mxico, nota de JB] para adquirir mantenimientos [alimentos,
nota de JB].
Esas pocas palabras de Carrasco tienen mucha significa-
cin porque el hecho de que unos cuantos nobles mexicas,
que ocupaban un lugar altsimo en la escala social y por tanto
en la organizacin poltica del Imperio, se vendieran como
esclavos indica que en esa sociedad la esclavitud era una insti-
tucin aceptada, y seguramente respaldada por el Estado,
porque de no ser as los que adquiran esclavos habran sido
perseguidos, sobre todo si entre sus esclavos haba personas de
tanta categora como eran los mexicas que por el hecho de ser
nobles o seores tenan el derecho de ocupar altas posiciones en
JUAN BOSCH 312
el aparato del Estado. Recurdese que en el palacio real haba
una sala llamada casa de los nobles en la que se reunan los
hijos de los tecpilli (seores) que tenan experiencia militar, y
segn dice Carrasco, esos nobles acudan por turnos al pala-
cio donde estaban a las rdenes del rey, o dicho de otra ma-
nera, el jefe del Imperio Azteca o de la Triple Alianza, cuya
residencia estaba en Tenochtitln, y el rey los escoga para
(actuar en) los distintos asuntos que se ofrecan.
Fuera de esa mencin, en la obra de Carrasco no se halla
ninguna referencia a la esclavitud en Mxico, y como recorda-
r el lector, en el captulo IV de este trabajo, al hablar de la
aparicin del Estado se dijo que hasta donde ha llegado la
investigacin arqueolgica lo que se ha descubierto como lu-
gar de origen del Estado indica que fue la Mesopotamia... y
que el Estado apareci en la Historia como producto de la
existencia de una clase que dominaba a la otra.
Cules fueron, en Mesopotamia, esas dos clases? La
esclavista y la de los esclavos. As sucedi en Babilonia, en
Atenas, en Roma, en Crdoba, y tena que suceder en las
ciudades Estado mayas y en el Imperio Azteca o de la Tri-
ple Alianza.
313
XXII
EL ESTADO INCAICO FUE EL MS
PODEROSO DE LA AMRICA PREHISPNICA
El Estado incaico o Inca, que ocup la porcin occidental de
lo que hoy se llama Amrica del Sur o Sudamrica, fue el ms
poderoso del Nuevo Mundo por varias razones, la primera de
ellas el tamao del territorio en que acab establecindose al
cabo de unos 70 aos de expansin. Ese territorio iba de un
lugar correspondiente al paralelo 3 de la latitud Norte, por
donde se halla la ciudad colombiana de Cali, hasta el paralelo
36 de la latitud Sur, algo ms al sur de Santiago de Chile,
datos que ofrece Federico Kauffmann Doig en su libro Ma-
nual de Arqueologa Peruana (Lima, Per, 1980, pgs. 579 y
siguientes), y se extenda desde la costa del Pacfico hasta la
vertiente oriental de los Andes, de manera que cubra lugares
que corresponden hoy a las repblicas de Ecuador, Per y
Bolivia y partes de Argentina y Chile. Ms o menos en el
centro de esa enorme extensin estaba la capital, Cuzco, ciu-
dad monumental de la cual salan cuatro caminos que se
dirigan a otros tantos puntos del Imperio. Esos caminos
llevaban a el Chinchaysuyo, el Contisuyo, el Antisuyo y el
Collasuyo, cuatro regiones que formaban el Tahuantinsuyo, el
nombre que se le daba al enorme pas conocido de los histo-
riadores con el de Imperio de los incas. Cuzco era el centro del
Imperio; por eso en la lengua de los incas se le deca Pupo, esto
es, el ombligo del mundo. All resida el Inca, encarnacin
viva del Estado.
JUAN BOSCH
314
Otra de las razones por las cuales el Estado incaico ocupa-
ba el lugar del ms poderoso entre los que conoci Amrica
antes de ser conquistada por los espaoles era el alto grado de
autoridad que les impona a todos los que ocupaban su terri-
torio sin tomar en cuenta si se trataba de orejones (nobles que
podan aspirar a las posiciones ms importantes del Imperio),
de campesinos o de yana-cunas (llamados tambin yanaconas),
sirvientes que sin ser esclavos, porque en el Imperio Inca no
hubo esclavos, eran, sin embargo, obsequiados por el Inca
(emperador) a los orejones distinguidos por su amistad, los cua-
les no podan esos orejones traspasar a ninguna otra persona.
En el Imperio de los incas no se hacan sacrificios huma-
nos como suceda en el Imperio Azteca pero de acuerdo con
lo que dice Kauffmann Doig todos los habitantes del Ta-
huantinsuyo estaban obligados a observar normas de con-
ducta tanto en la esfera moral como en la de los preceptos
gubernamentales o pblicos, y agrega que el que no cum-
pla esos preceptos tena que sufrir penas severas, porque
suceda que la violacin de una ley era considerada como
particular desobediencia al Emperador, y dada la calidad
de semidis que se (le) atribua al Inca, toda infraccin equi-
vala a un sacrificio. Esa equivalencia tiene su explicacin
en el hecho de que a la vez que el gobernante superior, la
cabeza del Estado, el Inca era la encarnacin del Sol en la
Tierra, y el Sol era el dios supremo para todos los habitantes
del Tahuantinsuyo, de manera que al mismo tiempo el Inca
era el jefe poltico y el jefe religioso del Imperio, donde no
se conoca otra religin, y por esa razn su autoridad era
total, absoluta, y nadie poda desconocerla o ponerla en duda
porque si lo haca pona en riesgo los beneficios que reciba
por el hecho de ser un miembro de la poblacin que viva
bajo el amparo del Estado inca, que era no slo el ms pode-
roso sino adems el nico que aunque explotara la fuerza de
OBRAS COMPLETAS 315
trabajo de los campesinos y los yana-cunas, al mismo tiempo
los amparaba del abuso que podan ejercer sobre ellos los ore-
jones y los funcionarios del Estado.
No hay noticias de cmo estaba organizada la alta direc-
cin del Estado inca pero se sabe cmo funcionaba en alguna
de sus actividades. Su ejrcito se basaba en el servicio militar
obligatorio, lo que significa que los hombres adultos o indio
tributario, especifica Kauffmann Doig, pasaban a ser solda-
dos cuando as lo disponan las autoridades, pero a la llegada
de los conquistadores espaoles el ejrcito inca apenas tena
funciones salvo para acompaar al Inca cuando ste viajaba.
Pedro Carrasco dice (Ibid., pgs. 135 y siguientes) que El
emperador ejerca la autoridad suprema... Al igual que todos
los incas de estirpe real llevaba grandes orejeras de oro. Como
smbolo de su rango tena en su llauta (banda frontal) la
mascapaycha, unas borlas de lana roja que colgaban de tubos
de oro. Llevaba una maza [especie de macana, nota de JB] con la
cabeza estrellada de oro... y en sus viajes se le transportaba en
litera cuyos portadores, que haban de ser de la provincia de
los rucanas, formaban un cuerpo especial (llamado) los pies
del Inca. La etiqueta exiga que todo visitante se descalzara y
se echara una carga a la espalda para indicar as su subordina-
cin al emperador. Este se sentaba tras una pantalla y raras
veces reciba al visitante cara a cara.
Esa descripcin indica que el Inca provocaba en la mente
de toda la poblacin un respeto que se confunda con el mie-
do, lo que tena su origen no tanto en su condicin de jefe
poltico como en la de jefe religioso.
En Los modos de produccin del imperio de los incas (Amaru
Editores, Lima, 1978, pgs. 151 y siguientes) Luis E.
Valcrcel explica cmo qued organizada la poblacin en lo
que se refiere a jerarqua administrativa, porque segn sus pa-
labras, hubo que someter a comn denominador fracciones
JUAN BOSCH
316
(sociales) muy diversas. Dentro de la escala (jerrquica) de-
ban quedar comprendidos el Emperador, los orejones o no-
bles de sangre real, los nobles por la vecindad, los otros por
privilegios, los jefes de naciones y tribus y agrupaciones me-
nores, los jefes de familia. [Naciones, en el caso a que se refiere
Valcrcel eran conjuntos de indgenas naturales de un mismo lugar,
que podan ser pequeos pero que se distinguan del resto de la pobla-
cin porque tenan hbitos y a veces lenguaje distintos a todos los
dems habitantes del Tahuantinsuyo, nota de JB].
Valcrcel dice que la jerarquizacin de la administracin
o escala de la autoridad fue un invento ingenioso gracias al
cual se obtiene la ubicacin de cada grupo (social) y la de su
jefe correspondiente, comenzando por la familia. A ese in-
vento se le llam el cuadriculado, que se inici con el jefe
domstico llamado purej o el que camina, y explica que el
trmino medio de miembros del hogar domstico era de cin-
co. Cada cinco purej tenan un vigilante o piska kamayoj, quien,
por consiguiente, tena autoridad sobre 25 personas. Cada diez
familias reconocan como su jefe superior a un chunka kamayoj,
quien gobernaba sobre 50 personas. Cada cincuenta familias
contaba con un nuevo funcionario; ste era el piska chunka
kamayoj o jefe de cien familias, quien tena a sus rdenes no
menos de 500 personas. Segua el piska pachak kamayoj, o sea el
jefe de cinco centenas o un total de 2.500 personas. Luego, el
waranka kamayoj o jefe de mil familias, alrededor de 5.000
personas. En seguida el piska waranka kamayoj o jefe de cinco
mil familias con 25.000 personas. Finalmente, el hunu kamayoj
(era) el jefe de diez mil familias con 50.000 personas.
En esa forma qued cuadriculada la poblacin del Impe-
rio, la cual, dice Kauffmann Doig (Ibid., pgs. 594 y siguien-
tes) estaba agrupada bsicamente, en dos clases sociales. a)
La aristocracia o nobleza, de la que salan los funcionarios y
sacerdotes que administraban en lo poltico y lo religioso al
OBRAS COMPLETAS 317
Imperio del que era soberano absoluto el Inca. b) El pueblo
tributario, constituido fundamentalmente por campesinos, con
derechos y obligaciones uniformes; tena que procurar el sus-
tento para s y para la nobleza y realizar trabajos pblicos
diversos, todo reglamentado al detalle.
Efectivamente era as, en el Imperio de los Incas la vida de
todo el mundo, lo mismo la de los nobles que la de los cam-
pesinos, discurra en un orden previsto meticulosamente sin
que eso quiera decir que el sistema poltico en que vivan era
una dictadura. Por ejemplo, a los campesinos les tocaba, tal
como dice Kauffmann Doig, realizar trabajos pblicos di-
versos, que eran caminos, puentes, edificios o cuarteles mili-
tares, pero al mismo tiempo producan su comida y la de los
nobles, y tambin tenan que separar una parte de su produc-
cin para destinarla al Estado que la usaba de acuerdo con sus
necesidades; por ejemplo, cuando lo que se le entregaba al
Estado eran alimentos se guardaban en los tampus o tambos,
almacenes situados en lugares desde donde pudieran ser en-
viados a sitios en los que por causas imprevistas se haban
perdido las cosechas y la poblacin estaba pasando hambre.
En el cuadriculado o censo, tal como dice Valcrcel La
jurisdiccin de cada autoridad quedaba perfectamente des-
lindada: as, el purej era el seor de su casa en tanto que el
kuraca (otros autores escriben curaca) calificado como
pachakamayoj era jefecillo de la agrupacin poltica fundamen-
tal: el ayllu... Si el purej slo miraba en torno de su hogar y el
jefe del ayllu en rededor de su reducido paisaje, el waranka
kamayoj o jefe de mil familias poda ser ya el reyezuelo de todo
un vallecito. Luis E. Valcrcel explica que por encima de
reyezuelo de un pequeo valle est el hunu, y por encima del
hunu el suyuyuj apu [nobles de niveles diferentes, nota de JB], y
por ltimo, por encima de todos estaba el Inka, colocado en la
plaza del Cuzco (Kosko, escribe Valcrcel), como en el centro
JUAN BOSCH 318
del Universo, y desde all miraba hacia los... cuatro puntos
cardinales y reuna en su mano, como cudruples riendas...
los cordeles o suyus que amarraban a su trono infinitos pue-
blos. El era el Spallan Kapaj Apu Inka Intipchrin, es decir, el
Solo Seor Poderoso Hijo del Sol.
Como puede ver el lector, la sociedad inca o incaica qued
organizada en forma de pirmide, y as la presenta Kauffmann
Doig en el captulo de su libro que titul Clases sociales, en el
que despus de explicar que esa sociedad estaba dividida en
dos clases, la aristocracia o nobleza y el pueblo tributario [esto
es, que tena la obligacin de rendirles tributos en forma de trabajo o
de productos a los nobles y al Estado, nota de JB], dice que Se
naca noble o se naca campesino. No era posible por matri-
monio u otros merecimientos escalar de la clase conformada
por el pueblo a la de la aristocracia. Slo en las postrimeras
del Incario se dan casos aislados, en que personas de dotes
especiales demostradas en la guerra escalan socialmente, y
an hay noticias de yana-cunas arribistas.
319
XXIII
CMO ESTABA ORGANIZADA LA SOCIEDAD INCAICA
En vista de que no se tiene una informacin detallada de cmo
estaba organizado el aparato estatal del Imperio Inca hay que
dedicarle atencin a la composicin social sobre la cual opera-
ba ese Estado pues slo as podra conocerse al menos la ma-
nera de resolver los problemas cotidianos que se les presenta-
ban a los funcionarios del Estado.
El lector sabe que la cspide de la sociedad inca estaba
formada por una aristocracia porque as lo dice Kauffmann
Doig, y al analizar ese conglomerado social se advierte que
estaba compuesta por un entramado de capas que inclua a la
nobleza poltica y a la sacerdotal. La primera estaba encabeza-
da por el Inca (Sapa Inca) y su familia, de la cual formaban
parte la mujer del Inca (la coya), los hijos legtimos de ambos,
los hermanos del Inca y los descendientes por una sola lnea
de linaje imperial y solar, aclaracin que sin duda se refiere a
los nietos y biznietos del padre y el abuelo del Inca; pero
haba una segunda capa de nobleza que era la formada por los
parientes del Inca, en los que deban figurar sus sobrinos e
hijos de sobrinos y sobrinas. Los miembros de esa segunda
capa tenan el privilegio de llevar el cabello corto, como lo
llevaba el soberano, esto es, el Inca, dice Kauffmann Doig,
quien explica que Por extensin, como a los dems miem-
bros de la nobleza, se les llamaba incas (en el sentido de
superiores).
JUAN BOSCH
320
Otra capa de nobles era la que formaban los que nacan y
vivan en el Cuzco y en los valles de Urubamba y Apurimac y
hablaban el quechua [(la lengua ruma-semi que los Incas convirtie-
ron en el idioma del Imperio, nota de JB]. Kauffmann Doig dice
que esa clase de incas eran los funcionarios que nombraba el
Inca para cubrir puestos polticos subalternos, y deban ser
muchos si se toma en cuenta que de cada diez mil hombres
adultos no haba menos de 1.331 que ejercan funciones polti-
cas (en el Imperio)... algn gnero de autoridad no como sim-
ples burcratas sino como verdaderos funcionarios, dice
Valcrcel (Ibid., pg. 159). Aunque sin decirlo claramente,
Kauffmann Doig identifica entre los miembros de esa capa de
la nobleza a los mitmac leales que segn l eran movilizados a
las ms variadas partes del Imperio como ncleos de incaizacin.
Una cuarta capa de nobles era la que Kauffmann Doig
llamaba nobleza territorial, constituida por los curacas y
reyezuelos de provincias, que llevaban orejeras, y por tanto,
aunque no lo diga Kauffmann Doig, eran orejones. Esa pala-
bra, que no era de origen inca sino espaol, se deba a que a
los miembros varones de la nobleza territorial se les abran
agujeros en los lbulos de las orejas desde que eran jvenes
para que pudieran colocarse en esos agujeros piezas de oro
similares a las que usaba el Inca.
Haba otra capa de nobles, los llamados incas por privile-
gio. Eran los hombres del pueblo que haban alcanzado re-
nombre porque se destacaron en acciones de guerra o demos-
traron en la construccin de un edificio, un puente o un camino
una capacidad superior para esas actividades y por tal razn se
les haba declarado nobles, o como dice Kauffmann Doig,
haban sido asimilados a la nobleza
Esas cinco capas de la nobleza eran las que actuaban en el
campo poltico porque todo lo que hacan estaba en relacin
directa con el Estado, pero haba otro sector noble que era el
OBRAS COMPLETAS 321
que actuaba dentro de los lmites de la religin, y la religin
inca era tambin estatal, slo que lo era en el orden espiri-
tual y por tanto su influencia no llegaba hasta donde llega-
ba la del Estado.
Pero si su influencia no llegaba hasta donde llegaba la del
Estado, esa influencia, tal como dice Kauffmann Doig, afian-
zaba el poder poltico, es decir, el poder del Estado, que usaba
la religin como una fuerza dominante en el alma de los habi-
tantes del Tahuantinsuyo. El huillac-omo (omo significa mago),
era el equivalente del Papa en la religin catlica y ese cargo
lo desempeaba un hermano o un to del Inca. Dice Kauff-
mann Doig que al huillac-omo Le seguan los oficiantes con
funciones de atender templos y lugares sagrados, hacer sacri-
ficios y elevar plegarias, y agregaba que adems entre los que
prestaban servicios en los templos estaban los achic, palabra
que significaba adivinos, los cuales no deben ser confundi-
dos con los orculos.
Un dato curioso es la existencia de jvenes a las que los
espaoles llamaron las vrgenes del Sol y los incas llamaban
aclla. Se trataba de adolescentes elegidas por su belleza en las
aldeas a los doce aos, que eran mayormente hijas de curacas
de las provincias y cuzqueos. Se les encerraba en un edificio,
el acllahuasi; all aprendan a cocinar, hilar, tejer, preparar la
bebida llamada chicha y a atender a personas de alto nivel
social, es decir, nobles a quienes eran obsequiadas muchas de
esas jvenes, y las que no se daban como regalo se dedicaban a
servir en las actividades religiosas. Naturalmente que el Inca
tena acceso a ellas, dice Kauffmann Doing, y explica que
Slo un grupo pequeo de acllas eran elegidas para perma-
necer para siempre en el aclla-huasis; se les llamaba mamaconas
y su misin era la de instruir a las novicias, administrar el aclla-
huasi y servir de sacerdotisas en el culto. Como hacan voto de
castidad eterna fueron llamadas por los espaoles vrgenes del
JUAN BOSCH
322
Sol, trmino que se hizo extensivo, equivocadamente, a to-
das, las acllas; y para finalizar, Kauffmann Doig dice: Las
acllas dejaban de pertenecer al ayllu de donde procedan y
gozaban de un estatus ms elevado que el comn de la gen-
te, algo que sucede donde hay una religin en la que se le
adjudica a la mujer una funcin importante.
Antes de llegar a la descripcin de cmo viva la masa del
pueblo, que estaba formada por campesinos, y a los yanaconas,
a los que se les reservaba la funcin de sirvientes, haba una
especie de grupo, y no clase, de intermedio entre los nobles,
los campesinos y los yanaconas; eran los llamados honorables en
lengua espaola. Los honorables eran los que en la sociedad oc-
cidental se denominan artesanos. Kauffmann Doig dice que
entre ellos estaban los ceramistas, los plateros y los pequeos
funcionarios... por cuanto sin ser nobles tenan una especiali-
dad que no era la de la mayora, y agrega que Entre los
honorables... podranse agrupar, aparte de... los especialistas
calificados, otros grupos: los mitad y las acllas, y a seguidas
pasaba explicar: Estos estaban integrados por gentes que por
lo general eran arrancados de su ayllu o comarca de donde
eran originarios; pero su estatus era superior al del comn del
pueblo, pues segn explica el propio Kauffmann Doig, En
los mitmac, o grupos de gentes trasladadas de una comarca a
otra por lo general ayllus enteros hay que distinguir los
mitmac por privilegio de los mitmac por castigo; los de privile-
gio eran los leales, quechuas parlantes que Valcrcel sita como
pertenecientes de hecho a la nobleza.
Qu produca el pueblo del Tahuantinsuyo? En el orden
econmico, de qu se sostenan el Estado y las diferentes
capas de la nobleza?
La produccin era fundamentalmente de frutos de la tie-
rra, es decir, agrcola, y en segundo lugar, de tejidos de hacer
ropa. En el primer caso, los productores eran los campesinos y
OBRAS COMPLETAS 323
en el segundo caso, las mujeres. Kauffmann Doig dice que
el hatun-runa o purej, que era el hombre comn adulto y
casado, jefe de familia, cultivaba el topo o parcela que se le haba
asignado para su subsistencia y la de su familia y que En
comn con los hatun-runa de su comunidad trabajaba las de-
ms parcelas de donde sala el tributo para el Estado y la reli-
gin. Mediante el sistema de la mita el campesino aportaba
trabajo personal de diverso orden. Con fines tributarios, en par-
te, (en el censo o cuadriculado) se haca una clara diferencia de
edades... desde recin nacidos hasta ancianos y ancianas, y
despus de un punto y aparte aclara: El campesino tributa-
rio... slo poda tener una mujer. Era dueo de su choza, su
vestuario (ropa) y sus implementos domsticos.
Pedro Carrasco (Ibid., pg. 145 y siguientes) dice: Las tie-
rras de los campesinos estaban asignadas a los distintos ayllus,
y los jefes de los ayllus repartan equitativamente parcelas
entre todos los comuneros. Rasgo notable de la organizacin
incaica es la distribucin anual e igualitaria de los lotes de
cultivo. Cada campesino reciba un lote de extensin unifor-
me llamado tupu (topo), que segn Cobo meda cincuenta
brazas de largo y veinticinco de ancho. Al casarse y establecer
un hogar el campesino reciba un tupu; al crecer la familia se le
daba otro por cada hijo y medio por cada hija.
(Aqu se abre un parntesis para decir que el hecho de que
se le adjudicara a cada hija la mitad de la tierra que se les
entregaba a los hijos varones no se deba a una posicin
discriminatoria. La causa de esa diferencia entre lo que reci-
ban los hijos varones y las hembras se deba a que la divisin
social del trabajo que le corresponda al nivel de desarrollo de
la sociedad inca indicaban que los campesinos y sus hijos se
dedicaran al cultivo de la tierra y sus mujeres e hijas a tejer
hilos para hacer la ropa familiar y a cuidar de la casa donde
viva la familia).
JUAN BOSCH 324
Carrasco dice: Se suele hablar de tres tipos de tierras: las
del Sol, las del Inca y las de las comunidades (ayllus). Cada
una comprenda a su vez varias modalidades de tierras, explo-
tadas y administradas, adems, en gran nmero de unidades
separadas. Por tierras del Sol se debe entender tierras dedica-
das al mantenimiento de la religin, de sus distintos santua-
rios, templos y sacerdotes. Las tierras del Inca eran las desti-
nadas a sostener al gobierno central, sus funcionarios y sus
instalaciones. Las tierras sealadas para las comunidades eran
las trabajadas por las familias campesinas para su propio sus-
tento, as como las que cultivaban para varias funciones co-
munales. Aunque se ha difundido la idea de que todas las
tierras se dividan en tres partes iguales, estos tres tipos de
tierras no eran de la misma extensin y el reparto de tierras no
se hizo de igual manera en todas las provincias conquista-
das... En las regiones cercanas a Cuzco se situaron buena par-
te de los fondos destinados a las instituciones y a los funciona-
rios de la Capital. En ciertas provincias, como Cochabamba,
que recibieron el impacto ms fuerte de la organizacin incaica,
predominaban las tierras del Estado, trabajadas mediante
corveas (trabajo comunitario) de grupos vecinos.
325
XXIV
ACTIVIDAD MILITAR Y FUNCIONAMIENTO
DE LA JUSTICIA EN EL ESTADO INCA
Lo que se ha escrito acerca de la forma como funcionaba el
Estado inca ha sido poco en comparacin con lo que se ha
dicho del Estado azteca y del maya; por esa razn en este
trabajo el autor tiene que limitarse a las obras de dos autores,
Luis E. Valcrcel (Ibid., pgs. 158 y siguientes) y Pedro
Carrasco (Ibid., pgs. 135 y siguientes). Los dos escriben las
palabras de la lengua quechua con ortografa diferente y al
reproducirlas en estas pginas se respetar la forma en que
ellos las escribieron. Por ejemplo, el nombre de la capital del
Imperio es escrito por Valcrcel con s (Cusco) y por Carrasco
con z (Cuzco). Ambos se ocupan de cmo funcionaba el Esta-
do inca en lo que refiere a la actividad militar y a la adminis-
tracin de la justicia, dos aspectos fundamentales de la vida
de un Estado, el primero porque sin una organizacin militar
eficiente el Estado que tiene enemigos exteriores no puede
sobrevivir, y en el caso del Estado inca no habra podido ex-
tenderse en 70 aos en la medida en que lo hizo, y en el
segundo porque la administracin de la justicia, incluyendo
en el concepto justicia las leyes y disposiciones autorizadas, es
indispensable para que un Estado pueda mantener la autori-
dad sin la cual acabara desbandndose.
Al referirse a la organizacin militar del Imperio Inca
Valcrcel le da la razn a Polo de Ogando, cronista de los
JUAN BOSCH
326
aos de la conquista espaola que consider la tctica militar
incaica como muy superior a la de todos los pueblos del rea
andina, y dice que Los inkas convirtieron sus dominios
interandinos en un gigantesco bastin, y agrega: Las cons-
trucciones militares responden a un admirable plan en que
cada punto fortificado est en coordinacin perfecta con los
dems, formando una estructura muy slida.
La construccin de esas fortalezas era necesaria, de acuerdo
con Valcrcel, porque el Imperio estaba rodeado de enemi-
gos, y lo dice de esta manera: A medida que avanzaba el
dominio incaico, sus conquistas deban ser consolidadas, y
por lo tanto se multiplicaban las construcciones militares y
las guarniciones que tenan en jaque a enemigos internos y
externos. Debieron librar cruentas guerras contra los Kollas,
y dice que los Chankas amagaron al Cusco en dos ocasiones y
que algunos pueblos y campos de los valles orientales fueron
arrasados por tribus selvticas, y que Fue muy dura la cam-
paa contra Chinchas y Chims as como que Bajo la ten-
sin de inminentes peligros, los cusqueos hicironse dies-
tros en el arte blico, y sus armas temidas en todas las latitudes.
Carrasco es ms explcito que Valcrcel en lo que se refiere a
la poltica militar de los incas, y empieza el tratamiento de ese
tema con un prrafo que copiado al pie de la letra dice as: El
ejrcito desempeaba un papel esencial en el mantenimiento
del sistema incaico. La guerra fue el medio principal para la
expansin del imperio. Las fronteras necesitaban vigilancia y
defensa constantes y estaban provistas de fortalezas. Adems, el
ejrcito era rgano de dominio interior [lo cual significa que haca
papel de polica, nota de JB]; haba fuertes y guarniciones que
servan para mantener el control sobre los pueblos sometidos.
A la muerte del emperador sola haber un periodo de distur-
bios hasta que el candidato triunfante consegua el apoyo del
ejrcito y se impona mediante (el uso de) las armas.
OBRAS COMPLETAS 327
Al aludir a un candidato triunfante Carrasco est refi-
rindose a uno de los hijos del Inca que se hubiera declarado
emperador sin haber sido nombrado por su padre para here-
dar el cargo, pues en el Imperio incaico el hijo mayor del
Inca no era su heredero. El Inca sealaba como su sucesor a
aquel de los hijos en quien l vea las condiciones necesarias
para encabezar el Imperio. Precisamente, al llegar los espa-
oles al Tahuantinsuyo que luego pasara a llamarse el
Per a pesar de que la actual repblica de Per es slo una
parte del Tahuantinsuyo haba en el Imperio un estado
de guerra porque haba muerto el Inca Huaina Cpac sin
que hubiera sealado cul de sus hijos heredara su cargo, y
de los hijos, uno Atahualpa se autoproclam Inca y
otro Huscar se levant en armas contra su hermano.
Esa situacin de guerra civil facilit los planes espaoles de
conquistar el Tahuantinsuyo, tal como la oposicin armada
de varios pueblos contra el poder de Moctezuma facilit los
planes de Hernn Corts en el pas que lleva hoy el nombre
de Mxico.
En el ejrcito inca los grados de los jefes dependan, dice
Carrasco, de la organizacin decimal conforme al nmero de
soldados que estaban a su mando; los cabecillas a cargo de
diez o cincuenta hombres eran plebeyos de las comunidades,
esto es, de los ayllus, y los oficiales de mayor categora esta-
ban libres de otras prestaciones (de servicios); adems, reci-
ban alimentos de los almacenes del Estado y solan transmi-
tir su puesto por herencia, dato que indica que esos jefes
eran miembros de alguna o algunas de las capas de la nobleza.
Esto ltimo lo confirma Carrasco cuando dice que los altos
jefes eran generalmente del grupo inca propiamente dicho.
Otro dato ilustrativo de la importancia que tenan los milita-
res en el Tahuantinsuyo es ste, ofrecido tambin por Carras-
co: Cuando preparaba una campaa (militar) en el Cuzco, el
JUAN BOSCH
328
Inca con sus consejeros mandaba llamar a los funcionarios de
las provincias para informarse de quines eran los ms valien-
tes (de los militares) para escogerlos como oficiales.
Sin duda los jefes militares tenan mucha autoridad social,
y lo comprueba el hecho, ya conocido por el lector, de que los
que se destacaban en una guerra eran ennoblecidos por el
Inca. Una demostracin de esa autoridad social est en la des-
cripcin de como los jefes guerreros se adornaban a s mis-
mos, como dice Carrasco, con insignias que indicaban su
rango y sus hazaas. Para adornarse se colocaban en la frente
y en el pecho planchas de metal y demostraban cules eran
sus rangos con esas planchas, por ejemplo, los que levaban de
cobre tenan menos graduacin que los que las llevaban de
plata y menos an que los que las llevaban de oro; adems, se
pintaban partes del cuerpo y la cara e indicaban con esas pin-
turas cules haban sido sus hazaas. Como dice Carrasco, el
que prenda o mataba un enemigo se pintaba un brazo la
primera vez, la segunda (se pintaba) los pechos y la tercera (se
embadurnaba) la cara hasta las orejas (con betn). Por otra
parte, los que demostraban condiciones excepcionales para la
guerra reciban regalos de ropa, planchas de metal o mujeres
de las escogidas [probablemente de las acllas, nota de JB]. Na-
turalmente, a los que se distinguan en el campo de batalla se
les premiaba con ascensos, y los ms distinguidos alcanza-
ban en la administracin (gobierno) imperial puestos que
podan transmitir a sus descendientes.
Sin duda el ejrcito inca tard muchos aos en formarse, o
mejor sera decir que debi formarse a lo largo de varias gene-
raciones durante los 70 aos en que los incas fueron amplian-
do su reino en el territorio que acabara llamndose Tahuan-
tinsuyo, y las descripciones de la forma como actuaba ese
ejrcito no son de los tiempos en que comenz la tarea de
conquistar tierras y pueblos que los soldados incas sometan
OBRAS COMPLETAS 329
al dominio de los emperadores; son de los primeros aos de la
conquista espaola, poca en que arribaron a las costas del Nuevo
Mundo capitanes de armas y sacerdotes que se convirtieron en
cronistas de lo que iba sucediendo en presencia de ellos, pero
tambin en preservadores de historias y explicaciones de lo que
haba sucedido antes en esas inmensas tierras que en los prime-
ros tiempos despus de 1492 seran llamadas Las Indias.
Fueron esos cronistas los que contaron la historia de los
ejrcitos incas; fueron ellos los que explicaron que el ejrcito
en marcha contaba con los recursos acumulados en los alma-
cenes provinciales del Estado. Aunque Carrasco no lo dijera,
l y cuantos escribieron sobre ese tema a partir de 1532 repi-
tieron lo que dijeron los cronistas espaoles, como fue el deta-
lle de que cuando iban a la guerra los militares incas llevaban
huacas protectoras (las huacas, explica Carrasco, eran objetos
sagrados), y cada escuadrn iba al combate con sus estandar-
tes. Los proyectiles eran piedras o metales que se lanzaban
por medio de hondas hechas de lana o cabuya, y de boleado-
ras que tenan de dos a cinco bolas de piedra, cobre o made-
ra. (Las boleadoras son bolas de piedra o metal amarradas a
largos cordeles que el boleador lanza contra animales, y en
las guerras incas eran lanzadas contra soldados enemigos. La
boleadora se enreda en el cuerpo del animal o del hombre
boleado y el resultado del lanzamiento es que al ser enreda-
do por la boleadora el boleado pierde el equilibrio y cae al
suelo, con lo que, si se trata de un soldado enemigo, queda
convertido en un prisionero. [La boleadora sigue usndose en
varios pases de Amrica del Sur sobre todo para apresar reses y
caballos, nota de JB].
El ejrcito inca usaba armas que se parecan a las de los
griegos y los egipcios, pero naturalmente, menos elaboradas.
Por ejemplo, disponan de dardos que hacan de madera con
la punta endurecida por el fuego, y lo mismo hacan en el
JUAN BOSCH 330
caso de las lanzas, aunque stas de vez en cuando llevaban
puntas de cobre; sus espadas eran de madera de una palma
espinosa y de esa misma madera hacan piezas que les cubran
pechos y espaldas. Cuando se trataba de soldados que estaban
de guardia en las fortalezas, que se construan siempre en lu-
gares altos, acumulaban grandes piedras para hacerlas rodar
en direccin de los enemigos que avanzaban contra ellos as-
cendiendo por las faldas de las alturas.
Los incas no conocan la historia de Roma, pero cuando en
una batalla hacan prisioneros los llevaban al Cuzco, tal como
los romanos llevaban a Roma a los que les tomaban a los galos
o a los teutones, y con esos prisioneros hacan lo mismo que
los romanos: se los presentaban al pueblo en un desfile, los
llevaban a presenciar una ceremonia que se celebraba en el
templo del Sol y all el emperador les pona un pie en el cue-
llo; pero despus de terminada la guerra los prisioneros eran
devueltos al lugar de donde procedan. Los que no volvan
eran, naturalmente, los enemigos muertos en combates, de
cuyos cuerpos se usaban la calavera para hacer copas, los hue-
sos de las piernas para hacer flautas y los dientes para hacer
collares, y con la piel hacan tamboras.
331
XXV
EL PAPEL DEL EMPERADOR EN LA SOCIEDAD INCAICA
Causa asombro saber cmo el Estado incaico ejerca su autori-
dad de manera gradual a partir del Inca hasta llegar al lugar
ms apartado del Imperio sin que para lograr sus propsitos
tuviera que mantener a la poblacin aterrorizada a la manera
en que lo han hecho cuatro y cinco siglos despus las dictadu-
ras latinoamericanas. El lector sabe, por habrsele dicho en
estas pginas, que Luis E. Valcrcel (Ibid., pg. 159) estable-
ci en no menos de 1.331 por cada diez mil hombres los
agentes directos del Inca que ejercan funciones polticas como
funcionarios del Estado, y a esa afirmacin agregaba Valcrcel
que dentro del crculo de sus funciones cada uno de esos agen-
tes directos era responsable y posea iniciativa y an alguna
proporcin de autonoma.
Qu quiso decir Valcrcel con esas palabras?
l mismo responde a la pregunta que acaba de hacerse
diciendo que el padre en el hogar, el decurin en el grupo de
diez familias, o el centurin en el suyo, o el jefe de mil, tenan
funciones diferentes, bien marcadas, que evitaban la intromi-
sin que pudiera producir conflictos; explicacin que am-
pla a seguidas diciendo: En el rgimen estrictamente do-
mstico nada tena que hacer alguien ajeno al padre; era por
su intermedio, y sin saltar por encima de l, que el Estado
poda controlar o vigilar (a una familia). El jefe de familia era
responsable ante el funcionario inmediatamente superior, que
JUAN BOSCH
332
segn algunos cronistas era un encargado de cinco familias, o
segn otros el encargado de diez familias, y a su vez, ste deba
responder ante el jefe de cincuenta familias o ante el de cien. Y
as sucesivamente, hasta llegar (al Inca o Emperador).
Para asegurarse de que nadie violaba las leyes o los princi-
pios que mantenan funcionando la organizacin estatal del
Tahuantinsuyo, el Estado contaba con unos funcionarios lla-
mados tucuy-ricuj, nombre que significaba el que todo lo ve,
que dependa directamente del Inca, quien en seal de que el
tucuy-ricuj era un enviado suyo, le entregaba al partir un hilo
de la insignia real, la mascapaycha o conjunto de borlas de lana
roja que llevaba en la frente colgando de tubos de oro como se
explic al decir que el Inca usaba grandes orejeras de oro.
Valcrcel dice que el tucuy-ricuj Estaba facultado por el
Inka para proceder como si l mismo (esto es, el Inca) estuvie-
se presente: juzgaba y castigaba a los que delinquan as fuese
un alto funcionario. Pona en orden aquello que no lo estaba
y le enviaba al Inca un informe detallado de lo que haba
hecho en su viaje, de manera que el Inca pudiera saber quin
o quines haban violado los mtodos de trabajo que impona
el Estado y qu medidas deban tomarse para evitar los daos
que poda causar una violacin de esos mtodos.
Segn dice Valcrcel, todos los miembros del Estado, con
lo que seguramente quera decir todo el que desempeaba
funciones o cumpla rdenes estatales, era un funcionario del
Estado; o copiando al pie de la letra sus palabras, todos reci-
ban un encargo y deban dar cuenta de l, todos eran comi-
sionados para hacer determinadas cosas. Eran trabajadores
para el Estado, razn por la cual eran tambin Kamayoj los
artesanos y los artistas, oficiales tcnicos, funcionarios espe-
cializados, porque lo que producan era para el Estado, no
para ellos mismos, que cada uno (produca) para s aquello
que le era necesario para la vida.
OBRAS COMPLETAS 333
Por otra parte, todos los que ocupaban posiciones estata-
les tenan la obligacin esencial dice Valcrcel, cada uno
en su jurisdiccin y de acuerdo con su jerarqua, para que
el trabajo suplementario se realizara en la medida del plan,
conforme a lo preestablecido o dispuesto, y prosigue di-
ciendo que el encargado o funcionario incaico era un ver-
dadero custodio del bien pblico. La organizacin adminis-
trativa estaba orientada enteramente en el sentido de que su
maquinaria funcionase slo para un objetivo: la direccin y
control del trabajo en sus dos aspectos, necesario y suplemen-
tario. Respecto del primero, era inters del Estado que cada
trabajador tuviese todos los recursos vitales a su alcance, que
se hallara bien alimentado, sano, adecuadamente vestido y
alojado y que a la edad prefijada tuviese una mujer y un ho-
gar, que por lo tanto, le alcanzase una distribucin justa de
las parcelas de cultivo, de las materias primas y de su equipo
de labor [Las ltimas palabras significaban instrumentos de tra-
bajo, nota de JB]
Los funcionarios de menor categora juzgaban de las in-
fracciones leves; las menos leves eran juzgadas por funciona-
rios de categora inmediatamente superior a la de los que juz-
gaban las leves, y esa relacin entre infraccin, funcionario y
sancin se mantena hasta llegar al mismo Inca, que era quien
aplicaba la pena de muerte seguida de sancin a la familia del
funcionario que haba cometido un delito de mxima grave-
dad; o dicho de otra manera, el autor de un delito era juzgado
por un funcionario de su categora social quien le aplicaba
una pena correspondiente con el delito y con el delincuente,
y eso se llevaba a cabo a todos los niveles; adems, la mentira
y la pereza eran castigadas, y como es lgico, lo era el robo,
pero si quedaba demostrado que el ladrn haba robado por
necesidad, a quien se condenaba no era a l sino al funciona-
rio que ejerca autoridad inmediata sobre l.
JUAN BOSCH
334
De acuerdo con Valcrcel, entre los incas el Inca era
quien juzgaba a los nobles que cometan delitos y el delito
de un noble era siempre mucho ms grave que el que come-
ta un plebeyo.
Por su parte, Carrasco dice (Ibid., pg. 141-2) que no ha-
ba un cuerpo especial de funcionarios para la administracin
de justicia pero que los mismos gobernadores y curacas en-
cargados de la administracin local actuaban como jueces, y
la importancia de los casos que vean dependa del rango que
ostentaban en la jerarqua decimal.
Los juicios eran pblicos; por lo menos los presenciaban,
adems del acusado, todos los testigos, y no haba derecho de
apelacin, pero adems la sentencia se ejecutaba tan pronto
era dictada. Las sanciones correspondan a la posicin del acu-
sado e iban del destierro a los castigos fsicos, la prdida del
cargo pblico cuando el condenado era un funcionario, hasta
la pena de muerte. Entre los castigos, uno consista en dejar
caer desde la altura de una vara una piedra sobre la espalda
del delincuente, y en caso de que la condena fuera a muerte el
condenado era apedreado por la cabeza, despeado o colgado
por los pies; tambin se encerraba al criminal en un calabozo
donde haba fieras y culebras venenosas.
La manera de aplicar las condenas se corresponda con el
tratamiento que se les daba a los cadveres de los soldados
enemigos, pero ese aspecto de la sociedad incaica quedaba
compensado por otros que no conocieron las sociedades euro-
peas que haban pasado siglos antes por la etapa en que viva
la del Tahuantinsuyo.
El Handbook of South American Indians, Washington, 1946,
John Howland Rowe, citado por Valcrcel, dice que los em-
peradores incaicos eran gobernantes absolutos con un poder
controlado nicamente por la influencia de la tradicin o el
temor a las revueltas, pero luego explica que se les renda
OBRAS COMPLETAS 335
culto como a seres divinos. Mientras que el Emperador y
su gobierno no tenan misericordia de sus enemigos y de-
mandaban una obediencia que limitaba con la esclavitud
de sus sbditos, en teora estaban obligados a cuidar de su
pueblo en toda clase de necesidades y a conservarlos felices
y cmodos. La tierra, dice Rowe, era poseda por el Es-
tado y su uso dispensado a las familias, a grupos emparen-
tados y ocasionalmente a individuos. Las casas y los obje-
tos movibles [como los muebles, nota de JB] eran posedos
individualmente, no estando sujetos a contribuciones al
gobierno, y podan ser acumulados sin otra limitacin te-
rica que la prohibicin del uso de objetos de lujo. El gobier-
no aseguraba al individuo contra toda clase de necesidades,
y en retorno demandaba una fuerte contribucin de trabajo,
una muy pequea parte del cual beneficiaba a la gente que
lo ordenaba.
En Los modos de produccin en el imperio de los incas, Maurice
Godelier (pg. 273) dice que La prestacin de trabajo no era
individual; toda la aldea participaba y el Estado inca propor-
cionaba el alimento y la bebida, de la misma manera que en el
seno del ayllu tradicional lo haca el beneficiario de la ayuda
comunitaria con quienes le ayudaban. El Estado proporcio-
naba los instrumentos (de trabajo) y la simiente (semillas) e
insista para que las gentes fueran a trabajar vestidos de fiesta,
con msica y cantos.
Por su parte, en la misma obra Luis Vitale (pg. 240) expli-
ca que La sociedad incaica no era esclavista porque no exista
la propiedad privada de la tierra ni esclavos pertenecientes a un
seor dueo del suelo. Hubo quiz prestaciones forzosas de
servicios, especialmente para las obras de regado y las gran-
des construcciones de los Incas; pero los indios no haban
perdido la libertad individual ni eran esclavos pertenecientes
a un latifundista como ocurra en la sociedad greco-romana.
JUAN BOSCH 336
Carrasco afirma que entre las funciones principales de los
emperadores incas estaba la regulacin de la economa me-
diante la cual el Estado organizaba la produccin a partir del
poder que tena sobre la tierra y el trabajo de los habitantes de
los ayllus; adems, aclara que Todas las prestaciones debidas
al Estado se daba en trabajo porque no haba tributos en
especie ni se conoca el dinero ni nada que lo sustituyera. En
cuanto al control de la tierra y de quienes la trabajaban, eso
era responsabilidad del Estado que mantena al da el censo
de la una y de los otros mediante el uso del quipo, ramales de
hilos anudados en los que los nudos se hacan de tamaos y
colores diferentes y cada uno, sobre todo la combinacin de
los nudos, equivala a cuentas detalladas de las cantidades de
tierras y personas dedicadas a la siembra y la cosecha de tales
o cuales productos en ste o aquel ayllu.
El Estado incaico super a todos los de la antigedad,
pero como sobrevivi a la etapa histrica que le corresponda,
cay estrepitosamente asaltado por 160 conquistadores espa-
oles, de ellos 100 armados de arcabuces y 60 a caballo, que
un da de noviembre del ao 1532 hicieron prisionero al Inca
Atahualpa cuando entraba en la ciudad de Cajamarca lleva-
do en andas y rodeado por 20 mil soldados de sus ejrcitos
que no conocan las armas de fuego y tomaron a los caballos
por fieras compuestas por hombres de cuatro patas armados
de lanzas y espadas.
337
XXVI
LAS DIFERENCIAS ENTRE LOS ESTADOS
PREHISPNICOS Y LOS DE EUROPA
Los arquelogos y los antroplogos no han hecho estudios
comparativos entre etapas histricas de Amrica, Europa, el
Medio Oriente y el norte de frica y por eso no se tienen
datos que indiquen a qu poca de la historia babilnica o
griega corresponden los establecimientos de Estados america-
nos como el azteca y el incaico. Lo que se sabe es que cuatro
aos antes de la muerte de Nicols Maquiavelo, y por tanto
diez meses antes de que Francisco Pizarro hiciera preso al Inca
Atahualpa, se public en Roma El Prncipe, el primero de los
libros que dedic todas sus pginas al tema del Estado, a pe-
sar de que el Estado, en su forma de ciudad Estado haba
empezado a establecerse antes del III Milenio, o para repetir lo
que haba dicho en el captulo IV de este trabajo, ms all de
los dos mil aos antes del nacimiento de Cristo. Cuando
Atahualpa fue secuestrado por Pizarro y sus secuaces
Maquiavelo tena cuatro aos de muerto, de manera que su
libro se conserv indito cinco aos; y debo explicar que esa
obra no se refera a cmo se organizaba un Estado sino a cmo
deba comportarse el jefe de un Estado para conservarlo bajo
su control.
El libro de Maquiavelo haba sido escrito sobre la base de
las experiencias acerca de cmo se tomaba el poder en los
pequeos Estados italianos, pues aunque Italia, y en general
JUAN BOSCH
338
Europa, le llevaba miles de aos de ventaja a Amrica en el
desarrollo social, econmico, histrico y desde luego poltico,
Nicols Maquiavelo, y con l los hombres ms preocupados
por el destino de las sociedades europeas, no alcanzaba a
darse cuenta de cmo se conducan los Estados del Nuevo
Mundo; ms an, no llegaban a formarse una idea clara de
que sus pases (los de Europa) estaban siendo sacudidos por
fuerzas poderosas que tenan su origen en la poca en que
vivan los pueblos europeos. Esa poca era la del trnsito del
feudalismo al capitalismo.
La necesidad de cambios en las relaciones de produccin
se manifestaba en campos de la actividad humana que al
parecer no tenan la menor relacin entre s. Ese era el caso
de la religin. Por ejemplo, Amrica haba sido descubierta
en el ao 1492 y su conquista empez un ao despus. Ese
acontecimiento iba ser decisivo en el fortalecimiento de las
tendencias capitalistas porque el oro y la plata que empeza-
ron a llegar a Europa desde Amrica provocaron una expan-
sin de la actividad comercial, hecho al parecer muy alejado
de la religin, pero es el caso que el estado de agitacin
general que produjo la idea de que se haba abierto un ca-
mino hacia la riqueza que poda ser recorrido por gentes del
pueblo tuvo efectos en el campo religioso como lo demuestra
la aparicin del movimiento luterano que se inici de manera
pblica cuando el 31 de octubre de 1517 apareci en la puer-
ta de La Iglesia de Todos los Santos de la ciudad de
Wittenberg, Alemania, la reclamacin llamada de las Noven-
ta y cinco Tesis que iba a ser la base de lo que luego se llama-
ra la Iglesia Luterana.
Desde medio siglo antes de que Amrica fuera descubier-
ta, Italia, que se consideraba el asiento de los Papas y por
tanto el tronco mismo de la Iglesia Catlica, estaba dividida
en pequeos Estados, de los cuales el ms grande era el reino
OBRAS COMPLETAS 339
de Npoles mientras Sicilia y Cerdea eran propiedad de los
reyes de Aragn (Espaa) y Crcega lo era de la Repblica de
Gnova. A Npoles le seguan en tamao la Repblica de
Venecia y el Ducado de Miln, y a estos el Ducado de Saboya,
las Repblicas de Florencia y Siena y los Estados de la Iglesia,
que eran varios.
Pero para los aos que siguieron al 1521 la situacin haba
cambiado porque Cerdea y el reino de Npoles haban pa-
sado a ser territorios espaoles y en mayo de 1527 cinco
aos antes del derrumbamiento del Estado incaico Roma
fue tomada por tropas espaolas y alemanas que la saquea-
ron de manera brutal (H. Hearder y D. P. Waley, Breve his-
toria de Italia, Espasa Calpe, Madrid, 1966, pg. 98). A los
dos aos de la muerte de Maquiavelo Carlos V de Espaa
(que era en realidad V de Alemania y I de Espaa) era quien
gobernaba Italia porque se haba convertido en el jefe de los
pequeos Estados ms fuertes del pas salvo la Repblica de
Venecia, el Ducado de Saboya, Florencia y la Repblica de
Gnova a la que estaba adherida Crcega. Ese dominio de
Carlos V sobre Italia qued reconocido por la Iglesia Catli-
ca cuando el Papa Alejandro VII lo coron emperador. En
1540, dicen Hearder y Waley (Ibid., pg. 100) Carlos V
invisti a su hijo Felipe con el ducado de Miln y trans-
miti todos los derechos sobre Italia a la monarqua espaola,
de manera que como puede ver el lector, en el ao 1540 un
rey poda transferir su reino a otro rey como si se tratase de
una propiedad privada.
La Iglesia Protestante, creada por Lutero, se fortaleci con
las prdicas de Jean Calvino y con ese fortalecimiento se hizo
ms resuelta la actitud de los campesinos, artesanos y mercade-
res opuestos a los seores feudales, beneficiarios de un sistema
econmico, social y poltico que obstaculizaba el desarrollo de
las sociedades europeas lo mismo en el orden econmico que en
JUAN BOSCH
340
el social y el poltico. La base econmica del feudalismo era la
gran propiedad territorial, la base social era la servidumbre lla-
mada de la gleba, palabras que queran decir siervos de la tie-
rra, y como la Iglesia Catlica era la duea de los mayores lati-
fundios defenda la perdurabilidad del sistema feudal basndose
en que sa era la voluntad de Dios; de ah el entusiasmo que
despertaban entre los campesinos y artesanos las prdicas lute-
ranas y calvinistas, que hallaban respaldo entre los mercaderes
o comerciantes debido a que sus negocios se beneficiaban de la
posibilidad de vender los productos de la tierra y del trabajo de
los artesanos en cantidades mayores y a mejores precios.
Las prdicas de Lutero alimentaron ideolgicamente a los
campesinos que en 1524 se levantaron en armas contra los
terratenientes alemanes, y tanto la propaganda luterana como
la calvinista jugaron un papel decisivo en el levantamiento
contra el poder espaol que llevaron a cabo en 1524 los fla-
mencos (los habitantes de los llamados Pases Bajos, hoy Ho-
landa), que culmin en la conquista de la independencia de-
finitiva de Holanda alcanzada en el ao 1648.
Al mismo tiempo que una guerra de independencia, la de
los holandeses contra Espaa fue una revolucin antifeudal,
como lo fueron todos los levantamientos del siglo XVI aun-
que los que participaban en ellos no se dieran cuenta de que
lo que los impulsaba a exponer la vida en esos episodios de
sangre era la necesidad de establecer un nuevo modo de vida.
Un ao despus de haber declarado los Pases Bajos su
Independencia, el 30 de enero de 1649, fue decapitado de un
hachazo Carlos I de Inglaterra y le sucedi en la jefatura del
Estado Oliverio Cromwell, que no fue llamado rey porque el
reino haba quedado eliminado conjuntamente con Carlos I y
el Estado pas a ser denominado Repblica de todo el Pueblo
(Commonwealth) y a su jefe lo llamaran cuatro aos despus
Lord Protector.
OBRAS COMPLETAS 341
No se sabe cmo qued organizado el Estado del Com-
monwealth, pero se sabe que an sin ser un Estado capita-
lista el de los reyes ingleses anteriores a 1649 permita que en
los territorios de Amrica del Norte se establecieran partida-
rios de las posiciones religiosas calvinistas, que eran de ten-
dencias capitalistas mucho ms acentuadas que las de Lutero,
razn por la cual pueden ser calificadas de izquierdistas para
su poca. Esos calvinistas fueron los que organizaron la llama-
da Iglesia Separatista de Inglaterra, varios de los cuales salie-
ron de Inglaterra y se fueron a vivir a Holanda tan temprano
como en el ao 1607, lo que se explica porque durante su
guerra contra Espaa iniciada en el ao 1524 los flamencos
haban empezado a organizarse como sociedad capitalista. Una
parte de esos ingleses que haban salido de Inglaterra en 1607
fueron a establecerse en la regin sur de Amrica del Norte,
esto es, en Virginia, y all llevaron su ideologa capitalista, si
bien no crearon un Estado, pero puede decirse que llevaron a
ese lejano lugar del Nuevo Mundo la semilla de lo que con el
andar de los tiempos acabara siendo el Estado capitalista.
Tambin pertenecan al ala izquierda de los aspirantes a
establecer una sociedad capitalista los calvinistas llamados en
Inglaterra puritanos que en el ao 1620 se hicieron a la mar
en el buque Mayflower (Flor de Mayo) que pas a la historia
por el papel que jug en los orgenes del capitalismo. Esos
puritanos fundaron en un lugar llamado Cabo Cod, del ac-
tual estado de Massachussetts, la primera colonia inglesa de
Norteamrica, de la cual iba a salir la base terica de la orga-
nizacin poltica que iba a tener siglo y medio despus Es-
tados Unidos si bien de Virginia saldran algunas personali-
dades muy importantes llamadas a participar en primera fila
en la creacin de lo que Marx y Engels llamaron el ejemplo
ms acabado del Estado moderno, como fueron George
Washington y Thomas Jefferson.
JUAN BOSCH 342
Como est dicho en mi libro Capitalismo, Democracia y Li-
beracin Nacional (Alfa y Omega, Santo Domingo, 3ra edi-
cin, 1987, pg. 30) Los puritanos ingleses que huan de
Inglaterra al comenzar el siglo XVII queran, tal vez sin que
llegaran a hacerse totalmente conscientes de ello, empezar en
una tierra virgen un tipo de vida nuevo, que no tuviera trazas
del pasado, y en ese caso el pasado era el feudalismo. Tuvo,
pues, razn Federico Engels cuando dijo (en Del Socialismo
Utpico al Socialismo Cientfico) que la Amrica del Norte no
conoci nunca el feudalismo y que la sociedad norteamerica-
na se ha construido desde el primer momento sobre una base
burguesa, y cuando en una carta fechada en Londres el 17 de
octubre de 1893 escribi los Estados Unidos son... un pas
moderno y burgus que ha sido fundado por pequeos bur-
gueses y por campesinos que haban huido de la Europa feu-
dal para establecer una sociedad puramente burguesa.
Efectivamente, la sociedad norteamericana se organiz des-
de su orgenes como comunidad ideolgicamente unida en
propsitos capitalistas y por esa razn no padeci el rigor de
los Estados absolutistas que prevalecieron en Europa, el mo-
delo de los cuales fue el que encabez en Francia Luis XIV,
nacido en el ao 1638, quien El 7 de septiembre de 1645...
cuando cumpla ocho aos, presidi un acto solemne del Par-
lamento, se cuenta en el Prlogo de Luis XIV y Europa, (obra
de Louis Andr, publicacin de Unin Tipogrfica Editorial
Hispano-americana, Mxico, 1957, pgs. VIII y IX), y Avan-
zado con mucha dignidad y llevando a su madre de la mano,
fue a sentarse en su trono... salud a la concurrencia con un
gesto de cabeza, y pronunci con voz firme la frmula ritual:
Seores, las necesidades de mi Estado me han trado a mi
Parlamento para hablar de mis asuntos. Mi canciller os comu-
nicar mi voluntad sobre ellos.
343
XXVII
RICHELIEU Y MAZARINO, COGESTIONARIOS
DEL ESTADO QUE ENCABEZ LUIS XIV
Luis XIV hered la corona real de Francia a los cinco aos,
hecho inconcebible que no poda suceder en Tahuantinsuyo,
y como qued dicho en el captulo anterior de esta historia
del Estado, a los ocho aos presidi un acto solemne del Parla-
mento en el cual dijo que las necesidades de mi Estado me
han trado a mi Parlamento para hablar de mis asuntos.
A nadie debe sorprenderle que quien a los ocho aos ha-
blaba de mi Estado acabara proclamando que l era el Esta-
do al decir que el Estado era l: El Estado soy yo!, cuatro
palabras que desde que su autor las dijo se han repetido mi-
llones de veces en todas las lenguas.
Al parecer, esas palabras fueron las que hicieron de su au-
tor la encarnacin viva del Estado absolutista, otras palabras,
pero esta vez nada ms dos, con las que Perry Anderson titul
un libro que no es en realidad una historia de los Estados
absolutistas sino algo as como un anlisis de la historia de
Europa y de Oriente a partir de 1450 en cuyas pginas hay
concepciones tan peregrinas como sta: La revolucin rusa
no se hizo en modo alguno contra un Estado capitalista. El
zarismo que cay en 1917 era un aparato feudal: el Gobierno
Provisional nunca tuvo tiempo de sustituirlo con un aparato
burgus nuevo y estable (El Estado absolutista, Siglo Veintiu-
no Editores, Mxico, 1982, pg. 368), tesis sin asidero en los
JUAN BOSCH
344
hechos conocidos porque si es cierto que en la corte del zar
Nicols II hubo miembros de la nobleza rusa eso no quiere
decir que el Estado que l representaba era feudal como no lo
era el alemn cuyo jefe era un kiser (csar o emperador) ni lo
era el austrohngaro, encabezado por otro emperador. Los
ejrcitos de esos pases Rusia, Alemania, Austria-Hun-
gra eran maquinarias de guerra dotadas de las armas ms
modernas para esos aos; los rganos judiciales estaban servi-
dos por profesionales del Derecho, no por seores feudales;
los transportes que recorran sus territorios eran ferrocarriles;
las industrias eran propiedades privadas y los que trabajaban
en ellas eran obreros explotados, no siervos de la gleba.
En 1917, ao de derrocamiento del zar de Rusia y de la
toma del poder en ese pas por el Gobierno provisional que
encabez Alejandro Kerenski, no haba ni poda haber un
aparato feudal de gobierno en Rusia; y como se supone que
aparato feudal zarista significa para Anderson que el Estado
ruso era en 1917 feudal hay que aclarar que para esos tiempos
Rusia era un pas capitalista que poda ser, y sin duda lo era,
atrasado en varios aspectos y sobre todo en muchas regiones
de aquel enorme pas, y por esa razn no poda compararse en
tanto pas capitalista con Inglaterra, con Francia, con Estados
Unidos, con Alemania, pero el atraso en el desarrollo capita-
lista no puede ni debe confundirse con el feudalismo. De no
haber sido una sociedad capitalista, aunque de desarrollo des-
igual, en Rusia no habra podido hacerse la primera revolu-
cin socialista de la Historia porque esa revolucin fue hecha
por obreros aunque sus jefes fueran intelectuales pequeo
burgueses; no la hicieron siervos de la gleba, que era la clase
oprimida y explotada por la nobleza terrateniente feudal.
En 1917, la mayor parte de los pases europeos eran Esta-
dos monrquicos, pues adems de la propia Rusia lo eran
Alemania, Austria, Hungra, Holanda, Blgica, Noruega,
OBRAS COMPLETAS 345
Suecia, Dinamarca, Espaa, Italia, Grecia, y en ninguno de
ellos quedaban para ese ao rastros de feudalismo en los apa-
ratos de poder de sus monarquas.
El lector me permitir que reproduzca a seguidas algo ms
de una pgina (las 23 y 24) de un libro mo (Capitalismo,
Democracia y Liberacin Nacional, Editora Alfa y Omega, San-
to Domingo, 1983). En esas pginas se dice que El capita-
lismo se form y cumpli su primera etapa de crecimiento en
el seno del feudalismo, e iba a fortalecerse bajo el gobierno de
los reyes absolutos, que fueron absolutos precisamente por-
que para la poca en que ellos aparecieron y gobernaron ya los
seores feudales haban perdido (o estaban perdiendo) el po-
der poltico que tuvieron en los tiempos del feudalismo agra-
rio o rural; pero para entonces todava los burgueses no for-
maban una clase tan poderosa que pudiera sostener ella sola a
los reyes absolutos a la cabeza de los Estados.
Los reyes absolutos se sigue diciendo en esas pginas
tuvieron que gobernar apoyndose al mismo tiempo en una
sociedad que mora y en otra que estaba en desarrollo. La
primera iba desintegrndose da a da pero se negaba a la idea
de perder sus privilegios de nobleza hereditaria y la segunda
iba integrndose tambin da a da y conquistando a la buena
o a la mala la posicin dominante en el terreno econmico y
se tena destinada a conquistarla en el poltico. Para mante-
nerse en lo ms alto del orden social, los reyes absolutos se
rodeaban de nobles feudales, cuyos estilos de vida eran culti-
vados con esmero en las cortes reales, pero al mismo tiempo
sostenan e impulsaban, sobre todo fuera de sus pases, los
intereses de la burguesa comercial, de manera que tenan un
pie en un mundo compuesto principalmente por los seores
de las tierras y otro en un mundo formado por hombres de
negocios. Esa situacin daba como resultado un estado de
debilidad en las cumbres del poder poltico que se combata
JUAN BOSCH
346
fortaleciendo el Estado hasta el punto de que ste se converta
en una maquinaria de fuerza temida en igual grado por los
nobles feudales como por los emprendedores burgueses; y eso
lo hicieron todos los reyes absolutos de Europa.
Tras esa explicacin de las causas que produjeron la etapa
histrica de los llamados reyes absolutos pas a explicar su
desaparicin de la siguiente manera:
En la medida en que iban fortalecindose las burguesas
iban desapareciendo los reyes absolutos; en algunos casos,
porque se aliaban a las burguesas contra los seores feudales,
y en otros, porque los nobles de origen feudal aceptaban aliar-
se a los burgueses como lo explica Engels en Del Socialismo
Utpico al Socialismo Cientfico all donde dice que los grandes
terratenientes ingleses se mostraron dispuestos en todo mo-
mento, por mviles econmicos o polticos, a colaborar con
los caudillos de la burguesa industrial y financiera. En Francia,
el ltimo smbolo del poder de los reyes absolutos, levantado
en el centro de Pars desde haca cuatro siglos, fue la fortaleza
de la Bastilla, prisin de Estado cuyo slo nombre infunda
terror, a la que el pueblo en armas asalt y tom al estallar la
gran revolucin burguesa de 1789.
Los reyes absolutos, que fueron llamados as porque enca-
bezaron Estados absolutistas, abundaron en Europa lo mismo
si se trataba de jefes de Estados pequeos que se llamaban
repblicas o ducados o reinos como fue el caso de los de Italia
que si se trataba de reinos poderosos como el de Francia, y en
ese caso el ms conocido fue Luis XIV, que acab personifican-
do a todos los reyes absolutos.
Puede afirmarse que el absolutismo, en tanto posicin po-
ltica de gobernantes dispuestos a hacer uso de la fuerza para
mantener el control del Estado, haba sido aplicado antes de
que Luis XIV naciera, y quien haba aplicado medidas de ese
tipo fue el cardenal Richelieu, que muri en 1642, cuatro
OBRAS COMPLETAS 347
aos despus del nacimiento de Luis XIV. Richelieu pas a ser
secretario de Estado del gobierno de Luis XIII, el padre de
Luis, en el ao 1616, y a l le toc enfrentar las rebeliones de
los calvinistas franceses, que en Francia se conocan con el
nombre de hugonotes, pero tambin tuvo que hacerles frente
a rebeliones catlicas a pesar de que era sacerdote y haba
ascendido a los niveles ms altos de los cargos religiosos al
extremo de que lleg al cardenalato, posicin desde la cual se
asciende al Papado.
Su dedicacin a los problemas polticos, que se presenta-
ban en el terreno nacional pero tambin, y con gravedad, en
el internacional, llev al cardenal Richelieu a posiciones cada
vez ms altas, como las de secretario de Estado del Comercio
y tambin a secretario de Estado de la Marina y a jefe del Real
Consejo, y por ltimo a primer Ministro, cuyas funciones eran
las de dirigir todas las actividades gubernamentales.
Dos aos antes de la muerte de Richelieu lleg a Pars un
sacerdote italiano llamado Julio Mazarino que mientras viva
en Roma haba estado al servicio de la Francia de Luis XIII y
por tanto mantena relaciones polticas con Richelieu, quien
gestion para l el capelo cardenalicio que le fue concedido
por el Papa Urbano VIII un ao antes de la muerte de Richelieu,
es decir, ao y medio antes de que muriera Luis XIII, el padre
de Luis XIV, que en ese momento apenas tena cinco aos. A
partir de entonces y durante dieciocho aos, es decir, al cum-
plir Luis XIV veintitrs aos, quien gobern en Francia fue el
cardenal Mazarino. Louis Andr (Ibid., pgs. 10-12) dice que
Desde el 25 de enero de 1661 corre el rumor de que no
habra ya ministro de Estado y gobernara el rey por s mis-
mo.... El da 5 (de marzo)... Luis XIV previno a Le Tellier, a
quien algunos designaban como futuro sucesor del cardenal,
de su resolucin de gobernar por s mismo, y sigue diciendo
Andr: No es, pues, asombroso que el da 9, muerto Mazarino,
JUAN BOSCH 348
comunicara, segn refiere el holands Van Bennigen a los
seores Prncipe de Cond, duque de Longueville, canci-
ller, mariscales de Francia y otros principales oficiales y mi-
nistros del Reino: Su Majestad hace presente que est re-
suelto a encargarse por s mismo de los cuidados del gobierno,
con el apoyo de un Consejo organizado del modo que juz-
gue conveniente. Despus despidi a sus consejeros muy
dignamente, segn el joven Brienne, que estaba presente,
dicindoles que cuando tuviera necesidad de sus consejos los
mandara llamar. Al canciller le orden que no sellara nada y
a los secretarios de Estado que no expidieran ninguna orden
sin su mandato.
Esas disposiciones de Luis XIV establecan con claridad
que a partir de ese momento no habra en Francia gobierno
intermediario entre el pueblo francs y el rey, que a partir
de entonces el poder residira en el jefe del Estado. Louis
Andr dice que ya en 1655, cuando el rey tena slo 17
aos, haba obrado de la misma manera: enterado de que el
Parlamento de Pars trataba de mezclarse en asuntos polti-
cos haba acudido en traje de caza al saln de sesiones para
ordenarles que se limitaran a las cuestiones judiciales y su
discurso se haba resumido en una frmula caracterstica: El
Estado soy Yo!, la frase que mejor expresaba la existencia del
Estado absolutista.
349
XXVIII
CMO ORGANIZ LUIS XIV EL ESTADO FRANCS
Cmo organiz Luis XIV el gobierno, o dicho de otro modo,
el aparato poltico del Estado que acabara siendo conside-
rado por los historiadores como la encarnacin del Estado
absolutista?
Georges Bordonove, en el tomo 3, dedicado a Luis XIV, de
su obra Los Reyes que hicieron Francia (Javier Vergara, Editor,
Buenos Aires, 1985, pgs. 135 y siguientes), dice que el car-
go de primer ministro, esto es, la jefatura del gobierno tal
como la haban desempeado Richelieu y Mazarino, fue su-
primido, y el Consejo qued reducido a tres miembros, pero
no se dice cuntos lo formaban antes de esa reduccin; lo que
s est dicho es que ms tarde pasara a llamarse Consejo Su-
premo, y tambin que antes figuraba en el Consejo nada me-
nos que Ana de Austria, la reina madre de Luis XIV, que ha-
ba ejercido la autoridad real a partir de la muerte de Luis XIII
hasta el da en que pas a ejercerla Luis XIV. Adems de Ana
de Austria eran miembros del Consejo los prncipes, los ma-
riscales un rango militar equivalente a general de Brigada
los grandes nobles y los secretarios de Estado, cuyas funciones
no eran las que desempean en Estados Unidos los funciona-
rios que ocupan en ese pas los cargos ms altos de los diversos
departamentos del gobierno. En Europa, y no slo en Francia,
se le llama ministro a lo que en Estados Unidos es un secretario
de Estado, y los tres miembros del Consejo Supremo francs
JUAN BOSCH
350
tenan categora de ministros. En cuanto a los secretarios de
Estado, Bordonove no explica qu papel desempeaban, pero
al referirse a Le Tellier, que era uno de los miembros del Con-
sejo Supremo, dice que En su labor lo ayudaba un joven
secretario de Estado, que era su hijo y tena el ttulo de mar-
qus de Louvois. Ese joven marqus de Louvois iba a ser
todo un personaje del Estado absolutista y de la historia mili-
tar de Francia.
El Consejo Supremo se reuna con Luis XIV cada dos das y
era el nico rgano gubernamental cuyos miembros, adems
del rey, podan tener conocimiento de los asuntos secretos,
gran parte de los cuales se relacionaban con la poltica inter-
nacional. De sus miembros, que se llamaban Colbert, Lionne
y Le Tellier, dice Bordonove: Fuera del terreno de la guerra,
que corresponda a Le Tellier, y del de relaciones exteriores,
dirigido por Lionne, Colbert participaba en todo y tena ideas
muy precisas sobre una infinidad de problemas... En cierto
modo, desempeaba el cargo de primer ministro... (y) acu-
mulaba las responsabilidades ms diversas; de Lionne dice
que haba nacido diplomtico y tena a su cargo las relacio-
nes exteriores, y de Le Tellier, que posea buenas luces sobre
todas las partes del Estado y que fue ministro de la guerra
durante treinta y cuatro aos.
Adems de reunirse cada dos das con el Consejo Supre-
mo, Luis XIV asista tambin al Consejo de Despachos, en el
cual participaban el canciller y cuatro secretarios de Estado
que estudiaban los informes referentes a problemas y acon-
tecimientos de las provincias, y como si eso no fuera sufi-
ciente, participaba, aunque a veces, en los trabajos del Con-
sejo de las Partes, donde se examinaban los conflictos de
jurisdicciones. Adems de esas actividades que lo mante-
nan al tanto de lo que se haca y lo que no se haca en los
departamentos gubernamentales, Luis XIV cre a fines de
OBRAS COMPLETAS 351
1661 un Consejo de Finanzas, en el cual, con la ayuda del
irreemplazable Colbert, desempeaba l o (esto es, el rey) el
cargo de superintendente y firmaba los documentos de carc-
ter financiero.
Sin duda, Luis XIV se mantena vigilando el cumplimien-
to de todas las tareas del aparato poltico del Estado, pero
ese aparato poltico tena una base que deba cuidarse tanto,
si no ms, como su aparato poltico. La base era el ejrcito,
incluyendo en esa palabra los dos campos que tena que cu-
brir en tales tiempos el siglo XVII, esto es el que iba a
terminar en el ao 1700: el territorial y el martimo. Para
entonces todava no se haba inventado la mquina que fun-
cionara impulsada por la fuerza del vapor de agua, pero se
conoca y se usaba la plvora y con ella se conocan y se
usaban las armas de fuego, y en Nociones de Historia Militar
(Editorial Bolvar, Mxico, D.F., 1945, pgs. 97 y siguien-
tes) el general Gustavo A. Salas dice que Hacia el ao de
1650 se hicieron modificaciones importantes en las armas
porttiles, que deban ejercer gran influencia en la tctica.
Se invent en Italia la llave de chispa... que inflamaba la
carga de plvora. Al arma dotada de esta importante mejo-
ra... se le llam en italiano focile, voz de la que se deriva
fusil... En 1660 aparecen en Francia 4 fusiles por Compaa
(de soldados), nmero que fue aumentando constantemen-
te. A los fusiles se sum la bayoneta, llamada as porque se
haca en la ciudad francesa de Bayona, y antes de que ter-
minara el siglo la infantera de todos los ejrcitos del
mundo estaba... armada de fusil con bayonetas, y slo se
divida en fusileros y granaderos. Los ltimos se llama-
ban as porque su funcin era lanzar pequeas granadas
de mano, de mecha... que se encendan en el momento mis-
mo de lanzarse... La artillera estaba dividida en de posicin
(fija) y regimentaria: la primera formaba en grandes bateras
JUAN BOSCH
352
(esto es, varios caones) poco mviles a disposicin del general,
la segunda acompaando a los regimientos y situndose delan-
te de ellos en formacin de combate.
El lector debe tomar en cuenta que todava Europa no se
hallaba en la era industrial y por tanto los fusiles y los caones
eran hechos con mtodos artesanales, pero en el aspecto mili-
tar ya estaba lejos el tipo de guerra que se haca en los siglos
que correspondieron a la sociedad feudal. En esos siglos el
noble feudal reciba una orden del rey para que se presentara
con sus huestes en tal lugar tal da porque el reino estaba en
guerra contra tal o cual otro reino, y el seor reclamaba de los
siervos de su feudo cien, doscientos, trescientos hombres que
deban acudir armados al lugar que se les sealaba. Esos sier-
vos de la gleba que cumplan la orden de su seor formaban
una mesnada, y la mesnada no era propiamente un ejrcito;
pero tal como lo recuerda Salas, la obligacin que tena el
seor de llevarle una mesnada a su rey acab convirtindose
en otra cosa, pues a medida que el feudalismo se desintegraba
iba formndose el hbito de sustituir la mesnada con dinero;
ese dinero lo usaba el rey en pagar soldados mercenarios,
nacionales y extranjeros, explica Salas. Entre esos mercena-
rios extranjeros estaban los Tercios de Flandes que los reyes
espaoles usaron en la guerra contra los Pases Bajos, llama-
dos hoy Holanda. Salas dice que el trabajo que se requiere
para desarraigar un mal como era el de usar soldados extranje-
ros comprados con dinero como se compra cualquiera mer-
canca es muy largo, y por eso la existencia de los mercenarios
perdur prcticamente hasta la Revolucin Francesa, que
como se sabe estall a fines del siglo XVIII.
Salas dice que los ejrcitos de esos tiempos siglos anterio-
res a la Revolucin Francesa formaban hbitos de saqueo y
pillaje, que el hombre que entraba a las filas (de un ejrcito)
adquira costumbres que le hacan muy difcil despus la vida
OBRAS COMPLETAS 353
civil, y que para mantener la disciplina se recurra a castigos
corporales fortsimos, como la carrera de baquetas, que con-
sista en hacer pasar (al culpable) entre dos filas (de militares)
abiertas que se daban frente, y cada uno de los soldados de
esas dos filas tena una varilla de hierro o de madera de las que
se usaban para apretar a golpes plvora que se le echaba al
fusil por la boca del can, y con esa varilla cada uno le daba
por lo menos un varillazo al soldado que pasaba corriendo
frente a ellos con la espalda desnuda. Otro castigo consista
en sentar al soldado que haba cometido una falta grave en el
extremo agudo de dos pedazos de madera que se unan en
forma de letra v, pero al revs, y con frecuencia le amarraba a
cada pie una bala de can. Ese castigo era llamado el potro.
Los rangos o empleos de oficiales se daban para favorecer a
amigos o familiares, pero los mandos efectivos se le compra-
ban al rey y los que formaban compaas de soldados las po-
nan al servicio de un rey a cambio de una determinada suma
de dinero y a menudo hacan figurar ms plazas de las exis-
tentes, dice Salas, y menciona a un escritor francs apellida-
do Vial, quien deca que El Estado pagaba los sueldos por
compaas completas, lo que daba lugar a pasa volantes o solda-
dos prestados que se presentaban en formaciones y revistas para
que los jefes recibieran ms fuertes sumas de dinero. A lo di-
cho Salas agrega que en esa poca de privilegios los nobles y
en general los que tenan alguna influencia estaban exentos de
toda obligacin. Cuando se emprenda una campaa (cuando
empezaba una guerra) la autoridad militar, para completar los
efectivos que deban tener las distintas unidades (militares) se
apoderaban por la fuerza del personal que les haca falta. Ese
procedimiento, dice Salas, era llamado recluta forzada o leva.
Esa situacin cambi en Francia. Haba empezado a cam-
biar bajo el reinado de Luis XIII, pero el cambio decisivo fue
hecho bajo el de su hijo, Luis XIV. En los aos del Estado
JUAN BOSCH 354
absolutista Francia se convirti en la mayor potencia militar
de Europa, lo que equivale a decir del mundo, porque entre
los ltimos sesenta aos del siglo XVII y los primeros quince
del XVIII entraron al servicio del Estado hombres excepcio-
nalmente capacitados para llevar adelante un programa de
organizacin militar como no lo haba conocido ningn pas.
De esos hombres, algunos actuaron desde el rgano poltico
pero otros lo hicieron en el campo estrictamente militar. En-
tre los primeros se destacaron Le Pelletier y su hijo Louvois;
entre los segundos, Vauban, ingeniero militar que revolucio-
n el arte de construir fortificaciones, el vizconde de Turena,
que sin duda tuvo condiciones de genio militar al grado que
acab siendo jefe del ejrcito de su pas, y el duque de
Enghien, bajo cuyo mando se gan la batalla de Rocroi, una
victoria tan importante que a partir de ella el duque de
Enghien pas a ser llamado el Gran Cond.
El predominio militar francs era tanto en tierra como en
los mares y la organizacin de ese podero fue de tal naturale-
za que las reglas establecidas en las fuerzas de mar y tierra
perduraron a tal punto que se seguan en casi todos los ejrci-
tos del mundo cuando estall en 1914 la Primera Guerra
Mundial, dato que ofrece una idea clara de la tremenda vita-
lidad poltica que tuvo el Estado absolutista francs.
355
XXIX
ESTADOS UNIDOS: EL PRIMER ESTADO
LIBRE DE INFLUENCIAS FEUDALES
Luis XIV tuvo que gobernar como jefe de un Estado absolu-
tista porque la de Francia era una sociedad conmovida por el
enfrentamiento de dos fuerzas que haba en su seno: las feu-
dales en estado de liquidacin y las capitalistas en el de for-
macin. El llamado Rey Sol iba a morir en el ao 1715 y en el
1775 comenzaba la lucha de los colonos ingleses de Amrica
del Norte contra el poder de Inglaterra; una lucha llamada a
conducir en apenas un ao ms a la Declaracin de Indepen-
dencia del primer Estado absolutamente libre de influencias
feudales conocido en el mundo. En Holanda y en Inglaterra
las ideas y los hbitos feudales haban sido arrinconados por
las ideas y los hbitos capitalistas, pero no haban sido aniquila-
dos como lo demuestra el hecho de que todava hoy, en pleno
siglo XX, las jefaturas de sus Estados son desempeadas por
monarcas que heredan la corona real, y en el caso de Inglaterra,
all abundan los ttulos de nobleza concedidos por el rey o la
reina, ttulos que son resabios de los tiempos feudales.
Para explicar por qu Estados Unidos de Amrica, nombre
que se dio el primer Estado capitalista de la historia, naci sin el
menor asomo de influencias feudales, hay que explicar cmo se
form la sociedad que constituira ese Estado, y la explicacin
comenzar diciendo que para el ao 1620, cuando llegaron al
Cabo Cod los 102 ingleses llamados hoy Padres Peregrinos
JUAN BOSCH
356
que haban hecho el viaje desde Holanda a Amrica en el barco
Flor de Mayo, ya haba algunos colonos establecidos hacia el sur
en un lugar que despus se llamara Virginia, y en el 1621
unos cuantos holandeses organizaron con el nombre de Nueva
Holanda otra colonia que al pasar en 1664 a manos inglesas
sera bautizada con el nombre de Nueva York.
A esas alturas de los tiempos los hombres que salan de
Holanda y de Inglaterra para hacer su vida en las selvas de las
costas de Amrica del Norte lo que hacan era alejarse de las
ideas y los hbitos feudales, de manera que ideolgicamente,
aunque fuera de manera instintiva, eran capitalistas y perse-
guan crear en el Nuevo Mundo una sociedad diferente a la
que conocan en Europa. Sus ilusiones de vivir en un ambien-
te distinto al de sus pases de origen explica que los que diri-
gan a los grupos de pobladores de esos territorios acabaran
formando asociaciones comerciales, compaas mercantiles,
como se les llamaba entonces. Por ejemplo, las colonias de
Virginia y Massachusetts fueron fundadas por compaas que
se crearon con el fin de explotar las tierras de los lugares donde
ellas se hallaban. Para llevar a cabo sus planes de explotacin se
usaron fondos aportados por los socios fundadores. En algunos
casos el rey de Inglaterra les ceda tierras a amigos suyos, entre
los cuales los haba con ttulos de nobleza. Carlos I fue uno de
los que predicaba que se enviara gente a Amrica, y despus de
la decapitacin de Carlos I, Oliverio Cromwell hizo lo mismo.
Las tierras eran vendidas a negociantes que establecan en ellas
compaas productoras de madera, de tabaco, de trigo, y a su
vez esas compaas reclutaban emigrantes que salan no slo
de Inglaterra, donde entre los aos 1620 a 1635 hubo fuerte
crisis econmica, sino de varios pases de Europa.
En un libro titulado Resea de la historia de los Estados Unidos
(puesto al da por Keith W. Olson en cuya redaccin inter-
vinieron varios profesores de historia, sin editor responsable
OBRAS COMPLETAS 357
pero publicado por una supuesta o real Agencia de Comuni-
cacin Internacional de los Estados Unidos de Amrica) se
dice (pgs. 6-7) que en 1690 todas las colonias tenan una
poblacin de 250 mil personas y que para 1775 la poblacin
era de ms de 2 millones 500 mil personas, pero se explic
que los que no tenan dinero para hacer el viaje de Europa a
Amrica del Norte se valan de compaas tales como la Vir-
ginia Company y la Massachusetts Bay Company que les
financiaban la travesa a cambio de que se comprometieran a
trabajar para los contratistas durante cuatro o siete aos, lo
cual era una forma peculiar de esclavitud blanca. En la Resea
de la historia de los Estados Unidos se dice que la mitad de los
colonos que habitaban las colonias al sur de Nueva Inglaterra
llegaron (a Amrica del Norte) bajo ese sistema en calidad de
servidores bajo contrato. Si bien la mayora cumpla fielmente
sus contratos algunos escapaban a sus patronos. Sin embargo,
muchos de ellos pudieron adquirir tierras y establecer hereda-
des en las colonias en que se haban instalado originalmente o
en las vecinas.
Los famosos peregrinos del Flor de Mayo se haban embarca-
do, segn se lee en Resea de la historia de los Estados Unidos (pg.
9) con rumbo a Amrica bajo el patrocinio de la London (Vir-
ginia) Company con intenciones de establecerse en Virginia,
pero su barco... lleg a tierra muy al norte. Despus de algunas
semanas de explotacin, los colonos decidieron quedarse donde
estaban y... no hacer el viaje hasta Virginia.
En la misma pgina se lee que en las cercanas de Plymouth
se fundaron otras colonias, y que la que ocup despus de
1630 la regin donde hoy est la ciudad de Boston desempe-
un papel importante en el desarrollo de toda Nueva In-
glaterra. Los colonos empezaron a extenderse y fueron crean-
do otras colonias, de manera que en un tiempo relativamente
corto haba colonias en Connecticut, en Nueva Hampshire,
JUAN BOSCH
358
adems de la de Virginia. A esas se agregaran Maryland,
Carolina del Norte y Carolina del Sur, Pennsylvania, Delaware,
Georgia, Nueva Jersey, Nueva York y Rodhe Island.
El proceso de formacin de colonias inglesas en Amrica
del Norte no se pareca en nada al que se sigui en el caso de
los territorios espaoles, portugueses, holandeses y franceses,
pero curiosamente tambin ingleses, en la Amrica del Sur y
las islas y territorios continentales del Caribe. En Amrica del
Norte el gobierno ingls no tom parte de manera directa en
la fundacin de las llamadas trece colonias, con la excepcin,
se dice en Resea de la historia de los Estados Unidos (pg. 9) de
Georgia, y agrega que slo tom gradualmente parte hasta
cierto grado en su direccin poltica.
Cmo se explica lo que se acaba de decir?
La explicacin est en el hecho de que los reyes de In-
glaterra transfirieron su soberana inmediata sobre las co-
lonias del Nuevo Mundo a sociedades annimas, o dicho
de otro modo, a empresas mercantiles; y se agrega (Ibid.,
pg. 18): De conformidad con los estatutos de la Virginia
Company y de la Compaa de la Baha de Massachus-
setts, las compaas interesadas estaban investidas de una
autoridad gubernamental completa, pero como se espera-
ba que dichas empresas habran de residir en Inglaterra...
los habitantes del Nuevo Mundo no tendran voz en el go-
bierno de esas colonias.
Pero sucedi que la London (Virginia) Company decidi
conceder a los colonos de Virginia el derecho de representa-
cin en el gobierno, y en el ao 1618 imparti instruccio-
nes al gobernador que (ella misma) haba nombrado en el
sentido de que los habitantes libres de las plantaciones (de
tabaco) habran de elegir sus representantes para que labora-
ran de acuerdo con el gobernador y un consejo elegido en la
elaboracin de reglamentos enderezados a lograr el bienestar
OBRAS COMPLETAS 359
comn, y a partir de ese momento qued aceptado de una
manera general que los colonos tenan derecho a participar en
su propio gobierno.
Naturalmente, esa decisin de la London Company, la com-
paa comercial que gobernaba sobre la colonia de Virginia,
fue conocida en poco tiempo por los pobladores de las dems
colonias y sera aceptada en Inglaterra como vlida para las
que iban a crearse despus, como por ejemplo las de Maryland,
Pennsylvania, las dos Carolinas y Nueva Jersey. Al hacer nue-
vas concesiones el rey dejaba sentado que los ciudadanos li-
bres de la colonia interesada deberan tener voz en la legisla-
cin que les afectaba (Ibid., pg. 19), y Slo en dos casos se
omiti la clusula referente al gobierno propio. Esos fueron
los de Nueva York, que fue otorgada al hermano de Carlos II,
el Duque de York, quien fue despus el rey Jorge II; y Georgia,
que fue concedida a un grupo de fideicomisarios. Pero En
ambos casos las clusulas que se referan al gobierno tuvieron
muy corta vida, ya que los colonos exigieron una representa-
cin en la legislatura, con tanta insistencia que las autorida-
des muy pronto cedieron.
Por primera vez en la historia del hombre comn, el pe-
queo propietario campesino o el artesano, el pequeo o el
mediano comerciante tenan voz y voto en la discusin y los
acuerdos que se tomaran sobre medidas que podan afectar-
los poltica o econmicamente, y esa novedad, opuesta a lo
que suceda en el sistema poltico y social llamado feudalis-
mo, era el primer fruto del capitalismo que se daba, no en la
lejana Europa, donde debi haberse dado porque all fue
donde apareci y se desarroll el feudalismo y all fue donde
comenzaron las luchas contra ese sistema; esa semilla de la
nueva sociedad apareca donde menos podan esperarlo los
que en Europa seguan aferrados al gnero de vida, de ideas y
de intereses feudales.
JUAN BOSCH 360
Si fue cierto, como se dice en Resea de la Historia de los
Estados Unidos, que Al principio, el derecho de los colonos a
tener su representacin en la rama legislativa del gobierno [de
las colonias, nota de JB] tuvo una importancia limitada, y
debi serlo porque se trataba de una novedad cuyos efectos
no podan apreciarse de primera intencin, tambin lo fue
que en una colonia despus de otra se estableci el principio
de que no se podran recaudar impuestos, ni gastar los ingre-
sos recaudados ni siquiera para pagar los sueldos del gober-
nador ni dems funcionarios sin el consentimiento de los
representantes elegidos, y A menos que el gobernador y
dems funcionarios coloniales consintieran en actuar de con-
formidad con la voluntad popular de la asamblea, sta se ne-
gaba a asignar una suma para funciones de importancia vi-
tal, y en algunos casos se decidi no pagar salario alguno al
gobernador (Ibid., pg. 19).
361
XXX
EL PRIMER ESTADO ORGANIZADO COMO
REPBLICA QUE CONOCI LA HUMANIDAD
El derecho a ser gobernados por representantes que ellos
elegan arraig de tal manera entre los habitantes de las
colonias que Inglaterra tena en Amrica del Norte que
cuando ese derecho les fue negado por el gobierno ingls a
los de Massachussets, negacin que se produjo en el ao
1664, se cre en todas las colonias un sentimiento de re-
pulsin tan fuerte que veinticuatro aos despus, a segui-
das del derrocamiento del rey Jacobo II, todas las colonias
se pusieron de acuerdo para expulsar al gobernador que les
haba impuesto el gobierno; pero adems de que con el
paso del tiempo el sentimiento independentista, en vez de
disminuir se fortaleca, un observador sagaz poda advertir
que los colonos tenan preocupaciones propias de pueblos
que haban creado conciencia de nacionalidad, y eso poda
advertirse en su oposicin a que el gobierno ingls les redu-
jera la posibilidad de ocupar territorios que limitaban con
los que ellos ocupaban.
Desde principios del siglo XVII Francia haba tomado po-
sesin de territorios que estaban al norte de los que ocupaban
las trece colonias inglesas; concretamente, los franceses ha-
ban ocupado la porcin del sudeste de lo que hoy es Canad,
y desde all haban descendido por el ro Mississippi hasta la
costa norte del golfo de Mxico, donde se halla Nueva Orleans;
JUAN BOSCH
362
pero adems penetraron hasta en Virginia, donde un joven de
22 aos llamado George Washington les hizo frente con hom-
bres armados.
Lo que los franceses hacan en Amrica del Norte era re-
flejo de lo que suceda en Europa, donde Inglaterra y Fran-
cia se hacan la guerra con frecuencia y seguiran hacindosela
durante el siglo XVIII y aun a principios del XIX. En Amri-
ca esa guerra se complicara porque los franceses contaban
con la alianza de algunas tribus indias, pero los ingleses
tambin tenan aliados indios, y esas alianzas acabaron pre-
ocupando tanto a los colonos que en el mismo ao en que
Washington combati contra los franceses en Virginia el
1754 se reunieron en Albany representantes de
Pennsylvania, Nueva York, Nueva Inglaterra y Albany y
adems de acordar all una alianza con jefes indios de la tri-
bu de los iroqueses expusieron la primera manifestacin de
lo que unos veinte aos despus acordara el llamado Se-
gundo Congreso Continental, celebrado en Filadelfia, en el
cual se hizo una declaracin que anunciaba la del 4 de julio
de 1776. En esa declaracin se estableci que para subsistir,
las colonias necesitaban mantenerse unidas, lo cual era un
indicio elocuente de que los colonos se sentan ser porciones
de una comunidad nacional.
A partir de ese ao pasaron a ser abundantes las manifes-
taciones de protesta que hacan las colonias ante las medi-
das, sobre todo las econmicas, que tomaba el gobierno in-
gls, especialmente las del Parlamento ingls, cuando esas
medidas afectaban la vida de las colonias. Algunas de esas
medidas provocaron disturbios en las colonias, y en uno de
ellos, que tuvo lugar en Boston el 5 de marzo de 1770,
resultaron muertos tres ciudadanos de esa ciudad, y tres aos
despus el gobierno ingls le concedi a una compaa que
llevaba t de la India el monopolio para vender t en las
OBRAS COMPLETAS 363
colonias, lo que dio lugar al episodio histrico del asalto a tres
barcos ingleses que llegaron a Boston cargados de t. El asal-
to fue llevado a cabo en la noche del 16 de diciembre de 1773
y en l toda la carga de esos barcos lanzada al mar por colonos
disfrazados de indios.
El asalto a los barcos que llevaban t a Boston fue una
manifestacin tpica de reaccin capitalista. Los colonos no
aceptaban que su derecho a ejercer el comercio en sus territo-
rios fuera desconocido por las autoridades de su metrpoli, y
en respuesta a la presencia de barcos cargados de t por los
dueos del monopolio de esa hoja, que eran ingleses, se orga-
niz y se llev a efecto el asalto descrito. Si los colonos toma-
ban t, quienes deban vendrselo eran los comerciantes de
las colonias, no una compaa inglesa. Por su parte, en Ingla-
terra se les contest a los colonos con medidas que estos deno-
minaron leyes intolerables o leyes de coercin, a las cuales
respondieron los colonos con la reunin de Filadelfia, convo-
cada por colonos de Virginia que acab celebrndose el 5 de
septiembre de 1774, la cual pasara a la historia con el nom-
bre de Primer Congreso Continental.
Los acuerdos tomados en Filadelfia fueron fundamental-
mente de carcter econmico, no poltico, pero el rey de In-
glaterra los coment diciendo: La suerte est echada. Las co-
lonias tendrn que someterse o triunfar, y seis meses y medio
despus empezaba la guerra de los colonos contra Inglaterra
en una forma que pareca ms bien obra del azar que fruto de
una decisin categrica. Ese inicio se llev a cabo en las cerca-
nas de Boston, en una aldea llamada Lexington, adonde lle-
g una columna militar inglesa que se diriga a Concord con
el propsito de despojar a algunos colonos de armas y muni-
ciones que segn informes estaban siendo reunidas all, pero
al llegar a Lexington su marcha fue interrumpida por unos
50 colonos armados que recibieron a los soldados ingleses a
JUAN BOSCH
364
tiros. En la accin de Lexington murieron 8 colonos, que
fueron las primeras bajas de una guerra llamada a ser larga y
costosa en vidas humanas.
En su marcha hacia Boston la columna inglesa tuvo 24
bajas. Eso suceda entre el 18 y el 19 de abril de 1775, y el 10
de mayo se reuna en Filadelfia el Segundo Congreso Conti-
nental en el cual se aprob una declaracin titulada Causas y
Necesidad del Levantamiento en Armas, en la cual se dijeron estas
palabras: Nuestra causa es justa. Nuestra unin es perfecta.
Nuestros recursos internos son grandes, y si es necesario, no
cabe duda de que se puede obtener ayuda del extranjero...
Las armas que nuestros enemigos nos han obligado a empu-
ar sern... usadas para la conservacin de nuestras libertades,
pues estamos determinados como un solo hombre a morir
libres antes que a vivir en la esclavitud.
Era la primera vez en la historia que los habitantes de un
territorio gobernado por una metrpoli lejana expresaban en
un documento destinado a hacerse pblico su decisin de ir a la
guerra para romper los vnculos que los mantenan en situacin
de dependientes de un Estado del cual haban decidido sepa-
rarse; pero adems de convenir en declarar su decisin de ir a la
guerra para conquistar su independencia, los delegados de las
colonias acordaron que los hombres armados que llenaban fun-
ciones de milicianos coloniales quedaban desde ese momento al
servicio de las colonias y designaron como su jefe al entonces
coronel de las milicias George Washington, el mismo que a los
22 aos haba combatido en Virginia contra tropas francesas.
El autor est haciendo en estas pginas la historia del Estado
denominado Estados Unidos, no la historia del pas que lleva
ese nombre, y por tanto no va a hacer ahora la de la guerra que
las trece colonias inglesas de Amrica del Norte llevaron a cabo
para conquistar la independencia, sin la cual no habran podi-
do fundar el Estado. Esa guerra, y su final victorioso para los
OBRAS COMPLETAS 365
colonos hizo posible la creacin de un Estado que alcanz una
categora superior a la de todos los Estados habidos en el mundo
hasta el momento en que se fund porque le toc ser el pri-
mer Estado capitalista de la historia y en tal condicin tena
que organizarse, y as lo hara, de manera que no se parecera
ni en conjunto ni en detalle a ningn otro de los muchos que
se haban establecido a lo largo de varios milenios.
En la guerra de las trece colonias contra su metrpoli to-
maron parte del lado de los colonos Espaa y Francia, la pri-
mera con ayuda econmica y poltica y la segunda con armas,
buques y hombres, ms de 6 mil de estos, entre los cuales se
hallaba el marqus de Lafayette. Esa guerra termin el 19 de
octubre de 1781, pero desde el ao 1777 las trece colonias
haban resuelto unirse y adoptar en vez de colonias el nombre
de estados, la mayora de los cuales haban hecho su constitu-
cin, y todos haban elegido gobernadores y asambleas legis-
lativas. Esos estados acordaron un pacto de unificacin al cual
llamaron Artculos de la Confederacin y la Unin Perpetua, que
fue ratificado siete meses antes de la batalla de Yorktown, la
ltima de la larga guerra contra los ingleses.
La primera novedad de lo que iba a ser el nuevo Estado fue
el Pacto de Confederacin, un convenio llamado a evolucio-
nar hacia la creacin de una unidad federal de las antiguas
trece colonias, la mayora de ellas convertidas ya en estados,
todas las cuales abdicaran su condicin de territorios organi-
zados en estados aunque sin alcanzar todava la de Estado
nacional, y tres de ellas que seguan organizadas como lo esta-
ban antes del 4 de julio de 1776 pero haban rechazado la
condicin de colonias inglesas.
El llamado Pacto de Confederacin y Unin Perpetua no
iba a ser la Constitucin de Estados Unidos. La Convencin
Constitucional se reuni el 25 de mayo de 1787, cinco aos y
medio despus de la derrota de Yorktown, y lo hizo en el
JUAN BOSCH 366
mismo saln de Filadelfia en que se haba hecho el 4 de julio de
1776 la Declaracin de Independencia, la primera de su tipo
conocida en la historia. La Convencin Constitucional trabaj
hasta el 17 de marzo de 1787, da en que qued terminada la
redaccin de ese importante documento, pero para ser procla-
mada como descripcin legal y nica del aparato de poder lla-
mado gobierno de Estados Unidos, la Constitucin tuvo que
esperar hasta el 4 de marzo de 1789. Un mes y veinte das
despus, esto es, el 30 de abril, en un acto solemne celebrado
en la ciudad de Nueva York, George Washington y John
Adams tomaron posesin de la presidencia y la vicepresidencia,
respectivamente, de Estados Unidos, y al hacerlo se inaugura-
ba en la historia el primer Estado organizado como repblica
cuyos ms altos funcionarios fueron elegidos por el pueblo.
Dos meses y medio despus, el 14 de julio de ese ao 1789,
comenzaba la Revolucin Francesa con la toma de la Bastilla,
una antigua prisin construida en Pars para encerrar en ella a
los enemigos polticos de los reyes.
367
XXXI
EE.UU.: EL PRIMER ESTADO CAPITALISTA
CONOCIDO EN LA HISTORIA
La Constitucin es el plano del Estado. En ella se describe
cmo funciona ese aparato de poder poltico llamado Esta-
do tal como el funcionamiento de una maquinaria est
descrito en el plano que la acompaa. En el caso del Esta-
do que fue bautizado con el nombre de Estados Unidos de
Amrica, entre el da en que el pueblo norteamericano
conquist su independencia y la fecha en que puso en vigen-
cia su Constitucin pasaron siete aos y medio durante los
cuales el pas se mantuvo unido, aunque con muchas debi-
lidades orgnicas, como una confederacin formada por las
antiguas colonias y con el nombre de Estados Unidos, que
no le corresponda porque las colonias no haban sido Esta-
dos y no lo fueron tampoco en los siete aos y medio que
siguieron al da de la victoria de Yorktown hasta aquel en
que Washington y Adams tomaron posesin de los cargos
ms altos del nuevo Estado.
Las colonias podan llamarse provincias pero no Estados
porque un Estado es el que est gobernado por un rgano
poltico formado con personas naturales del pas o aceptadas
como tales por la generalidad de los nacionales de ese pas
siempre que ejerzan el poder en ese territorio de manera abso-
lutamente soberana, condiciones que no se cumplan en nin-
guna de las trece colonias norteamericanas de Inglaterra.
JUAN BOSCH
368
Del nombre de la totalidad de las colonias, Estados Uni-
dos, adoptado antes de que fuera elaborada y proclamada la
Constitucin, provino lo de llamar estados, pero con la inicial
e minscula, a las antiguas trece colonias y a cada uno de los
territorios que fueron sumndose a ellas despus que se decla-
raron independientes y pasaron a integrar el Estado que lleva
el nombre de Estados Unidos. As pues, es correcto escribir,
por ejemplo, los estados de la Unin o el estado de Nueva
York y es incorrecto escribir los Estados de la Unin o el
Estado de Nueva York porque ninguno de los estados que
forman el Estado llamado Estados Unidos es un poder sobe-
rano. Cada uno de ellos ejerce el poder dentro de los lmites
sealados por la Constitucin nacional y por las leyes federa-
les. Estas ltimas son las que se aplican en todos los territorios
de Estados Unidos, pero cada estado, por ejemplo el de Flori-
da o el de Connetticut, tiene la autoridad necesaria para ela-
borar y aplicar las que regirn en sus respectivos territorios,
no en ningn otro.
El primer Estado capitalista conocido en la historia se pre-
sent ante el mundo con la forma de una organizacin polti-
ca totalmente nueva como le corresponda hacerlo dado el
hecho de que era el producto de un sistema econmico y so-
cial tambin totalmente nuevo. Aunque han abundado los
tericos que les han hecho creer a los pueblos del Tercer Mundo
que el sistema poltico creado por las trece colonias norteame-
ricanas de Inglaterra era el mismo que se conoci en Atenas,
para lo cual se han valido del truco de atribuirle a la palabra
democracia el mismo significado cuando se le aplica a la acti-
vidad poltica de Grecia que cuando se refiere a la actividad
poltica de Estados Unidos, lo cierto es que la llamada demo-
cracia norteamericana fue el fruto poltico de una sociedad
que haba sido la primera en formarse sin recibir la menor
influencia feudal. Federico Engels dijo que esa sociedad se
OBRAS COMPLETAS 369
ha construido desde el primer momento sobre una base bur-
guesa, y en una carta fechada en Londres el 17 de octubre de
1893 escribi que los Estados Unidos son... un pas moder-
no y burgus que ha sido fundado por pequeos burgueses y
por campesinos que haban ido de la Europa feudal para esta-
blecer (en Norteamrica) una sociedad puramente burguesa.
El capitalismo no se conoci en Grecia ni en ningn pas
de los muchos que hubo en el mundo antes del siglo XV, y
como ciudad Estado Atenas haba desaparecido antes del na-
cimiento de Cristo, lo que equivale a decir antes del siglo I
que es el que se usa hoy en el mundo como punto de partida
para medir el tiempo, y sucede que cada sistema econmico y
social de los que ha ido produciendo la humanidad ha dado
de s un rgimen poltico, o para decirlo de otra manera, un
tipo de Estado propio, que no puede funcionar en un sistema
econmico y social diferente. Por ejemplo, el de los tiempos
anteriores al feudalista fue el esclavista, entre cuyos ltimos
representantes polticos se destacan Atenas y Roma; luego se
estableci en Europa el sistema feudal, en el que el lugar de los
esclavos fue ocupado por los siervos de la gleba, y en ese siste-
ma se hallaban los Estados monrquicos, que estaban encabe-
zados lo mismo por emperadores que por reyes, y como en los
ltimos tiempos del feudalismo empez la formacin del capi-
talismo, este sistema fue ganando fuerzas y espacio dentro de la
organizacin poltica feudal a tal extremo que para fines del
siglo XV y principios del XVI los reyes europeos tuvieron que
adoptar posiciones enrgicas para evitar que las luchas entre el
poder sociopoltico y econmico de los seores feudales y las
fuerzas nacientes del capitalismo provocaran situaciones incon-
trolables. Esas posiciones enrgicas fueron calificadas por los
historiadores con el nombre de absolutismo.
El hombre histrico piensa y acta de acuerdo con las co-
rrientes dominantes en la sociedad en que vive, y los colonos
JUAN BOSCH
370
norteamericanos de Inglaterra, que haban establecido las
colonias en el Nuevo Mundo porque no queran seguir vi-
viendo en la sociedad europea en la que predominaban im-
portantes rasgos feudales, acabaron creando un tipo de orga-
nizacin poltica que ni en conjunto ni en detalles se pareca a
ninguna otra de las que haba habido en el mundo. Por ejem-
plo, la idea de crear un Estado federal, en el cual cada porcin
reprodujera en pequeo al Estado que las contena a todas dn-
dole a cada una el nombre de estado pero estado con e mi-
nscula, solamente poda ser concebida por personas que
conocan en la prctica econmica diaria la posibilidad de esta-
blecer unidades comerciales que dependieran de un centro igual
pero mayor, el cual en vez de vender mercancas al detalle al
pblico venda esas mismas mercancas a establecimientos me-
nores que se las compraban para venderlas a su vez al pblico.
Que la sociedad de las colonias era capitalista actuando y
pensando lo demuestra la existencia de Benjamn Franklin, el
hombre que descubri la manera de desviar la descarga elctri-
ca que llamamos rayo e invent una frase que slo se le poda
ocurrir a una mentalidad capitalista slida, la de El tiempo es
dinero (Time is money), la ms profunda definicin, no de lo
que es el tiempo sino de lo que es el dinero, esa mercanca con
la cual el hombre compra todas las dems mercancas que los
seres humanos producen consumiendo tiempo.
En conjunto y en detalles, toda la concepcin de cmo
deba funcionar el Estado llamado Estados Unidos fue el pro-
ducto de las ideas que haba creado el capitalismo como resul-
tado natural de las actividades que realizaban sus partidarios.
La Constitucin de Estados Unidos no fue obra de la im-
provisacin. El lector est enterado de que ese documento
bsico, ese plano del aparato de poder del Estado llamado
Estados Unidos vino a ser proclamado siete aos y medio
despus de haber terminado la Guerra de Independencia que
OBRAS COMPLETAS 371
haban hecho los colonos. Durante esos aos los colonos se
mantuvieron unidos en forma de confederacin mediante el
pacto llamado Artculos de la confederacin y la Unin Perpetua
como qued explicado hace pocas pginas. Se sabe que ese
pacto fue ratificado siete meses antes de la batalla de Yorktown;
pero la Confederacin no era el traje jurdico legal que recla-
maba el cuerpo de un Estado capitalista, y suceda que no ha-
ba antecedentes en los cuales hallar experiencias que contribu-
yeran a saber qu medidas deban tomarse para elaborar una
Constitucin como la necesitaba el flamante Estado que los
colonos haban bautizado con nombre de Estados Unidos de
Amrica. No haba antecedentes porque ese Estado era el pri-
mero fundado por hombres y mujeres de ideologa capitalista.
Hasta el da de hoy, ms de doscientos aos despus de
haber hecho la guerra para conquistar la independencia, o
dicho de otro modo, para liquidar su condicin de colonos de
Inglaterra, los norteamericanos, sean ciudadanos comunes,
lderes polticos o historiadores siguen llamndole a la guerra
de 1775-1781 Guerra de Independencia, lo que indica que
en Estados Unidos no ha habido una sola persona que se haya
dado cuenta de que lo que hicieron los soldados de Washing-
ton no fue una guerra sino una Revolucin, y una revolucin
que merece ser destacada escribindola con R mayscula por-
que con ella, y sobre todo con su victoria, se estableci en el
mundo un tipo de sociedad completamente nuevo, pues as
como el esclavo romano, y con l el rgimen esclavista que l
encarnaba desapareci sustituido por el siervo de la gleba, as
el siervo de la gleba iba a desaparecer para ser sustituido por
el obrero que vendera su fuerza de trabajo en la sociedad
capitalista cuya aparicin en la historia qued iniciada con la
victoria de la Revolucin Norteamericana, la primera que or-
ganiz el Estado capitalista, desconocido hasta entonces en la
historia humana.
JUAN BOSCH 372
(Como es posible que algn lector argumente que la Re-
volucin Norteamericana no merece el reconocimiento que
propone el autor de este trabajo porque en Estados Unidos
hubo esclavitud africana conviene aclarar que ese tipo de es-
clavitud fue propio del capitalismo y por esa razn Carlos
Marx llam capitalistas anmalos a los esclavistas de los esta-
dos del Sur. La esclavitud anterior a la africana fue la de los
prisioneros capturados en las guerras que se llevaban a cabo
entre pases enemigos, como por ejemplo entre romanos y
germanos o francos. El esclavo africano se compraba como se
compraba un caballo o un buey y el trabajo a que se le some-
ta era tan brutal que en Cuba, donde la esclavitud negra fue
legal hasta el 10 de octubre de 1886, lleg a considerarse en
el primer tercio del siglo XIX que la vida til de uno de ellos
duraba menos de nueve aos).
El autor no pretende decir que la Revolucin Norteameri-
cana introdujo en la historia una era de felicidad para todos
los seres humanos. Lo que dice es que esa Revolucin cre un
nuevo tipo de sociedad, desconocido, como tal sociedad, en la
Tierra. Comparado con los tipos conocidos hasta entonces, el
capitalismo fue revolucionario en muchos aspectos formales y
de fondo, y esos aspectos aparecen descritos en la Constitu-
cin de Estados Unidos, el primer documento de su gnero
conocido en el mundo.
373
XXXII
EN LOS EE.UU. HAY DOS PODERES ELEGIDOS
POR EL PUEBLO: EL EJECUTIVO Y EL LEGISLATIVO
Como se dijo hace poco, la Constitucin es el plano del Esta-
do, de cualquier Estado que se haya organizado despus de
1789 porque antes de esa fecha los Estados no elaboraban
Constituciones sino que funcionaban de manera mecnica si-
guiendo unas tradiciones dadas, cada uno segn lo haban
determinado sus caractersticas y su historia, y en consecuen-
cia, no se conocan Constituciones escritas antes de que se
escribiera la de Estados Unidos.
El primer Estado capitalista se present ante el mundo
como una novedad poltica en todos los rdenes. Los jefes del
Estado no seran reyes rodeados de nobles, cada uno de esos
reyes con un hijo o una hija que heredara el reino y por tanto
el cargo de rey o reina; seran presidentes elegidos por mayo-
ra de votos de todos los ciudadanos cuyos votos tendran
igual valor, lo mismo si era el de un potentado dueo de
negocios importantes o de grandes extensiones de tierras que
si era el de un trabajador, y a la vez que se elega al jefe del
Estado para que lo fuera durante cuatro aos se elega a un
vicepresidente que estaba llamado a ocupar el puesto del pre-
sidente en caso de que ste muriera o tuviera que abandonar
el cargo por alguno de los motivos que figuraban en la Cons-
titucin, pero adems de ser el sucesor del presidente si ste
no poda seguir desempeando su cargo, el vicepresidente
JUAN BOSCH
374
presida las sesiones del Senado, que era una de las dos cma-
ras del Poder Legislativo; la otra era la de los representantes o
diputados. Lo mismo estos que los senadores, todos los miem-
bros del Poder Legislativo eran elegidos al mismo tiempo que
se elegan el presidente y el vicepresidente. Los senadores se-
ran elegidos a razn de dos por cada estado y los representan-
tes o diputados a razn de uno por cada determinado nmero
de votantes.
De acuerdo con lo que se ha dicho en los dos prrafos an-
teriores, en el Estado llamado Estados Unidos hay dos pode-
res elegidos por el pueblo, el Ejecutivo, desempeado por el
presidente, y el Legislativo, pero hay otro ms, el Judicial,
encabezado por la Suprema Corte que est compuesta por un
presidente y ocho magistrados o jueces superiores. En esen-
cia, la funcin ms importante de la Suprema Corte es deter-
minar si las leyes aprobadas por el Congreso o Poder Legisla-
tivo y las decisiones tomadas por el Poder Ejecutivo se ajustan
a las leyes del pas.
En cuanto a la manera de decidir sobre los casos que se le
someten, el Poder Judicial lo hace por la mayora de votos de
sus miembros, entre los cuales el del presidente tiene el mis-
mo valor que el de cada uno de los jueces restantes. Tanto los
miembros de la Suprema Corte como los jueces federales son
nombrados por el Presidente de la Repblica pero deben ser
confirmados por el Senado.
Probablemente ningn jefe de Estado del mundo tiene
tanto poder como el de Estados Unidos, entre otras razones
porque la burocracia que le sirve a ese Estado es enorme a tal
punto que no se conocen datos precisos de la cantidad de
personas que la forman, y en esa burocracia hay que incluir
los militares de todos los rangos de los cuales cientos de miles
estn ocupando posiciones fuera del pas, y el Presidente de la
Repblica es el jefe supremo de todas las fuerzas armadas;
OBRAS COMPLETAS 375
adems, hay que tomar en cuenta que el tipo de organizacin
del Estado norteamericano se repite en varios niveles, el pri-
mero de los cuales es el que ocupan los estados que actual-
mente son cincuenta ms el Distrito Federal, esto es, la ciu-
dad de Washington.
Cada estado norteamericano tiene un gobernador por un
nmero determinado de aos en realidad, cuarenta y nueve
de ellos por cuatro aos y uno por dos y en todos ellos el
gobernador desempea el papel de un presidente a tal pun-
to que es l quien comanda la guardia nacional, la cual sus-
tituye dentro de los lmites del estado a las fuerzas armadas
cuyo jefe es el presidente de la Repblica; pero adems, en
cada estado hay un poder legislativo compuesto por una
cmara de senadores y otra de representantes cuyas decisio-
nes se cumplen dentro de los lmites del estado, y cuando las
dos cmaras estatales, la de los senadores y la de los represen-
tantes se renen, forman la Asamblea General, que a su vez es
la rplica del Congreso Federal, esto es la reunin del Senado
y de la Cmara de representantes que desde el Palacio del
Congreso de Washington elaboran las leyes que sern aplica-
das en todos los estados.
Por debajo de los dos niveles descritos, el superior, lla-
mado federal, y el de los estados, est el nivel de los muni-
cipios en el cual hay diferentes formas de organizacin si
bien la ms socorrida es la de los ayuntamientos, cuyos jefes,
(los alcaldes) son elegidos, y son tambin elegidos los repre-
sentantes de los diferentes barrios de cada municipio que ha-
cen el papel de legisladores municipales. En ese nivel la fuer-
za militar es sustituida por la polica municipal, y en cuanto
al poder judicial, su organizacin no obedece a un tipo dado
porque en un gran nmero de casos responde a tradiciones
llevadas al pas por los fundadores originales de tal o cual ciu-
dad, pero en general todos los juzgados municipales conocen
JUAN BOSCH
376
de infracciones de trnsito, delitos menores, agresiones en las
que no se han producido muertes.
Adems de los niveles sealados en Estados Unidos hay
divisiones territoriales y administrativas llamadas condados,
que corresponden a los estados, y pueblos y aldeas que no
alcanzan a tener categora para ser municipios, y lo mismo
en los condados que en los pueblos y las aldeas hay funcio-
narios del Estado, de los estados y de los municipios que
cumplen determinadas funciones, pero los que se conocen
ms no slo en el pas sino en la mayora de los pases im-
portantes del mundo son los departamentos del Poder Ejecu-
tivo, que corresponden a los que en Europa se llaman Minis-
terios y en Estados Unidos llevan el nombre de Secretaras.
Esas Secretaras han sido creadas por el Congreso y sus fun-
ciones son las de hacer cumplir las leyes del pas, que all
llaman federales. Como es natural, cada Secretara se ocupa de
hacer cumplir las leyes que tienen que ver con sus funciones,
pues no se explicara que la Secretara de Trabajo se ocupara
de las actividades que le corresponden a la Secretara de Ha-
cienda o a las de Defensa.
De todas las Secretaras la que ms suena fuera de Estados
Unidos es la de Estado a pesar de que muy pocas personas
saben que su incumbente es el funcionario de ms alta cate-
gora que hay en el aparato del Estado norteamericano des-
pus del presidente y del vicepresidente. A su Secretara le
toca mantener la custodia del Gran Sello de los Estados Uni-
dos y cuando un presidente o un vicepresidente de la Rep-
blica tiene que presentar renuncia de su cargo el funcionario
ante quien tiene que presentarla es el secretario de Estado.
Al secretario de Estado le toca ejecutar la poltica interna-
cional de su gobierno y debe tenerse en cuenta que a menudo
para aplicar esa poltica la Secretara de Estado tiene que po-
nerse de acuerdo con otros departamentos, como la Secretara
OBRAS COMPLETAS 377
de Defensa y la de Hacienda, para mencionar slo dos; pero al
mismo tiempo a menudo le toca ser ella quien elabore tal o
cual poltica internacional y proponer las medidas adecuadas
a la forma en que tales medidas sern ejecutadas.
La posicin que ocupan en el aparato del Estado norte-
americano la Secretara y el secretario de Estado tiene su pun-
to de partida en el hecho de que originalmente la Secretara
tena a su cargo los problemas internacionales pero tambin
los internos, pero a medida que el pas iba expandindose
territorialmente y tambin en nmero de habitantes se hizo
necesario crear otras Secretaras a las que se les encargaba de
tareas que despachaba la de Estado.
Actualmente las Secretaras son once: la de Estado, la de
Hacienda, la de Defensa (conocida mundialmente como el
Pentgono), la de lo Interior, la de Justicia, la de Agricultu-
ra, la de Comercio, la de Trabajo, la de Salubridad, Educa-
cin y Previsin Social (y para que el lector no se confunda
debo decir que una sola Secretara cubre las tres reas men-
cionadas, todas de tanta importancia que no se explica cmo
los trabajos que les corresponden estn agrupadas en una
sola Secretara); las dos restantes son la de Vivienda y Desa-
rrollo Urbano y la de Transportes. Con la excepcin de la
Justicia, que est a cargo del Procurador General, las dems
lo estn a cargo de secretarios que llevan los nombres oficia-
les de las respectivas Secretaras.
La Secretara de Defensa empez siendo el Establecimien-
to Nacional Militar, bajo cuya direccin estaban el departa-
mento de la Guerra, fundado en 1789, el de la Marina, fun-
dado nueve aos despus, en el 1798, y el de la Fuerza Area,
fundado en el 1947, ao en que fue establecida tambin la
Secretara de Defensa. Por su parte, en 1903 se cre la Secre-
tara de Comercio y Trabajo que diez aos despus pas a ser
dos Secretaras, la de Comercio y la de Trabajo.
JUAN BOSCH 378
Esas Secretaras son porciones oficiales del Poder Ejecutivo
del Estado creadas por el Congreso, de manera que todo lo
que ellas hagan o acuerden es decisin del Poder Ejecutivo y
por tanto tiene la autoridad que emana de ese Poder, el pri-
mero del Estado; pero hay que advertir que adems de las
reas que cubren las Secretaras el Estado norteamericano tie-
ne en su seno varias de las llamadas Agencias Independientes,
que no forman parte de ninguna Secretara. En Resea del go-
bierno de los Estados Unidos, que es una publicacin oficial del
gobierno norteamericano pero no tiene datos que permitan
saber dnde y en qu ao se edit, aparecen los nombres de
las siguientes Agencias Independientes:
La Comisin de Administracin Pblica, la Oficina Ge-
neral de Contabilidad, la Comisin Interestatal de Comercio,
la Comisin Federal de Comercio, la Administracin de Ve-
teranos, la Comisin de Ttulos y Documentos Cambiarios,
la Administracin de Servicios Generales, la Administracin
de Desarrollo e Investigacin de Energticos, la Comisin
Reguladora de Materiales Nucleares, la Junta Nacional de
Relaciones Laborales, el Sistema de la Reserva Federal, la
Administracin de la Pequea Industria, la Administracin
Nacional de Aeronutica y del Espacio, la Fundacin Cient-
fica Nacional, la Agencia de Control de Armamentos y Des-
arme, la Comisin Federal de Comunicaciones, la Comisin
Federal de Energa, el Servicio Postal de los Estados Unidos,
la Fundacin Nacional para las Artes y las Humanidades y la
Agencia de Informacin de los E.U.A. (USIA); pero en esa pu-
blicacin no aparece la ms importante, la que tiene el poder
de hacerle la guerra a cualquier Estado con hombres, armas y
fondos de Estados Unidos pero sin conocimiento del Congre-
so, y me refiero a la Agencia Central de Inteligencia, mejor
conocida con el nombre de la CIA.
379
XXXIII
LA REVOLUCIN FRANCESA
NO ORGANIZ EL ESTADO REPUBLICANO
El captulo N 30 de este manual de historia del Estado ter-
minaba diciendo que dos meses y medio despus de haber
tomado George Washington y John Adams posesin de sus
cargos de presidente uno y de vicepresidente el otro de Esta-
dos Unidos comenz la Revolucin Francesa con la toma en
Pars del presidio poltico llamado La Bastilla.
Qu relacin haba entre la Revolucin Norteamericana
y la de Francia? Influy la primera en la segunda o la segun-
da no tuvo nada que ver con la primera?
La Revolucin Francesa era un acontecimiento inevitable
que antes de llevarse a cabo estaba determinado por el proceso
histrico del pas, pero sin duda la de Amrica del Norte influ-
y en ella por razones de coincidencias en el tiempo en que se
hicieron ambas debido a que las noticias de lo que suceda en el
Nuevo Mundo deban alentar, sin la menor duda, a los que
demandaban que en Francia se hiciera algo parecido.
Quines demandaban que en Francia se llevara a cabo
una revolucin?
Los comerciantes, los dueos de fbricas de telas o de ins-
trumentos agrcolas; en una palabra, los llamados burgueses,
que a esas alturas del siglo XVIII eran muchos, pero no tenan
poder social porque no eran miembros de la nobleza o aristo-
cracia de origen feudal y polticamente no eran partidarios de
JUAN BOSCH
380
la monarqua que para esos aos estaba personalizada en
Luis XVI; pero adems la burguesa estaba respaldada, en su
necesidad de hacer una revolucin, por las grandes masas del
pueblo formadas por campesinos pobres y por habitantes, tam-
bin pobres, de las ciudades, que se hallaban agobiados de
miserias porque desde mediados 1788 haba comenzado en
Francia una crisis muy aguda provocada por malas cosechas
seguidas por un invierno de nevadas pocas veces vistas.
En varias provincias del pas los campesinos se agrupaban
para atacar lugares donde los grandes terratenientes almace-
naban trigo, se apoderaban de sacos de ese grano y lo distri-
buan entre conocidos, amigos o familiares suyos, pero ade-
ms obligaban a los comerciantes de villas, pueblos y aldeas
a vender el trigo a precios bajos. Los disturbios se extendie-
ron a muchas ciudades y las autoridades respondan con
medidas de fuerza sin que pudieran dominar la situacin
porque el estado de miseria era general y en ningn momen-
to se aplicaron medidas que indicaran la intencin de mejorar
las condiciones de vida de las grandes masas. Los jefes polti-
cos de las provincias repriman a los campesinos usando con-
tra ellos la fuerza pblica pero no podan usarla al mismo
tiempo en todo el pas.
La crisis se extendi a otros campos, especialmente al co-
mercial, y como consecuencia de esa extensin los negocios se
paralizaron y detrs de ellos se paralizaron prcticamente to-
das las actividades econmicas; el resultado fue un aumento
de la miseria y la dedicacin de muchas personas a la mendi-
cidad y al vagabundaje, de manera que la crisis econmica
pas a ser una crisis social que colocaba a la gente del pueblo
frente a las dos capas de la nobleza, la llamada de la ropa y la
llamada de la espada. En ese enfrentamiento quienes sal-
dran polticamente beneficiados seran los burgueses, que ob-
tuvieron el apoyo de las grandes masas en su lucha contra la
OBRAS COMPLETAS 381
nobleza feudal. La alianza de la burguesa con el campesina-
do y la pequea burguesa representada sobre todo por los
artesanos, iba a proporcionar la base para llevar adelante la
guerra del capitalismo contra el feudalismo que se conocera
en la historia con el nombre de la Revolucin Francesa.
No hay noticias de cmo estaba organizado el Estado fran-
cs en esos meses de 1789, pero se sabe que Luis XVI convoc
una reunin de los Estados Generales, esto es, orden que se
reunieran los representantes de los tres estados en que se divi-
da polticamente la poblacin francesa. La ltima vez que se
haban reunido los Estados Generales haba sido ciento seten-
ta y cinco aos atrs. El tercer estado era el formado por las
masas populares y haba sido convocado a la reunin porque
Luis XVI y la nobleza que le rodeaba crean que podan con-
vencer a sus representantes de que haba que poner fin a las
insurrecciones campesinas; pero lo que hicieron esos repre-
sentantes del tercer estado fue declarar que actuaran como
miembros de una Asamblea Nacional que se dedicara a re-
dactar y proclamar una Constitucin, y en ese propsito se
advierte la influencia en Francia de la Revolucin Norteame-
ricana pues para esos das la Constitucin de Estados Unidos
cumpla dos aos de haber sido elaborada y no hay ninguna
razn para pensar que ese histrico documento era desconoci-
do en Europa.
El 9 de julio la Asamblea Nacional se declar Asamblea
Constituyente; cinco das despus el pueblo tomaba La Basti-
lla y con ese acto se inauguraba la Revolucin Francesa, un
acontecimiento de gran categora en la historia humana; pero
la Revolucin no estableci un gobierno. En las provincias, al
saber la noticia de lo que suceda en Pars, el pueblo elega
autoridades municipales y en los campos tomaban las propie-
dades de los nobles feudales y las distribuan entre los cam-
pesinos, mientras tanto en Pars la Asamblea Nacional sigui
JUAN BOSCH
382
trabajando y el 26 de agosto qued proclamada la Declaracin
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, como fue bautizado
ese documento, que no era una Constitucin y por tanto no
era el plano del Estado francs. En realidad, lo que se hizo con
esa Declaracin fue establecer la liquidacin del feudalismo
en Francia puesto que los derechos reconocidos coincidan
con lo que se afirmaba en el primero de los artculos de ese
documento: Todos los hombres nacen libres e iguales en de-
rechos, y la consigna de la totalidad del documento era Li-
bertad, igualdad y fraternidad.
Los prximos pasos de la Asamblea Constituyente, que no
se haba declarado gobierno de Francia ni haba desconocido
el gobierno de Luis XVI, fueron declarar nulos todos los ttu-
los de nobleza menos el de rey, aunque esto ltimo no fue
dicho; declarar abolido el feudalismo pero no la propiedad de
la tierra excepto en el caso de las tierras que pertenecan a la
Iglesia Catlica, las cuales fueron declaradas bienes naciona-
les, pero tambin se aprob una ley en virtud de la cual el
derecho al voto, y con l el de ser elegido, slo lo tenan los
hombres que podan probar la posesin de propiedades y que
pagaban impuestos a partir de una cantidad dada.
Debido a esas limitaciones, a pesar de que Francia tena
ms de 25 millones de habitantes, apenas podran votar y
ser elegidos un poco ms de 4 millones, datos que indican
con claridad quines salan polticamente beneficiados de la
Revolucin Francesa: no eran los pobres de los campos y las
ciudades; eran nada ms los capitalistas, y entre ellos los
ms poderosos.
Las fuerzas representadas en la Asamblea Constituyente
se agrupaban de acuerdo con sus posiciones sociales. El 21
de octubre se vot una ley mediante la cual se autoriz el
empleo de fuerzas militares para impedir protestas popula-
res y se sigui en esa direccin hasta llegar, en junio de 1791,
OBRAS COMPLETAS 383
a la prohibicin de formar organizaciones obreras y la de de-
clarar huelgas, medidas que no se explicaban en una sociedad
que se hallaba supuestamente en medio de un proceso revo-
lucionario. Es ms, en respuesta a esa poltica de la Asamblea
Constituyente se llev a cabo en Pars una gran manifestacin
popular en la que se peda la abdicacin del rey, y los manifes-
tantes fueron atacados a tiros por la Guardia Nacional con el
resultado de numerosos muertos y heridos.
Pero el pueblo olvidaba rpidamente esos episodios de san-
gre. El 10 de agosto de 1792 las masas parisienses volvieron a
la carga con un asalto al palacio de las Tulleras y declararon
destronado a Luis XVI e inmediatamente qued formado un
nuevo gobierno que deba ser republicano, pero fue otra cosa;
fue el Consejo Ejecutivo Provisional cuyas funciones queda-
ron limitadas a celebrar elecciones para que se designara una
nueva Convencin Nacional.
En esos momentos Francia estaba en guerra contra una
coalicin de pases europeos que pretenda ahogar en sangre a
la Revolucin y la primera victoria de esa guerra, que los
ejrcitos franceses obtuvieron en la batalla de Valmy el da 20
de septiembre de 1792, coincidi con la inauguracin de la
Convencin Nacional, en la cual Francia qued proclamada
Repblica, pero hasta donde se sepa, no se organiz como
Estado republicano del cual haba ya un modelo, el de Esta-
dos Unidos, donde el Poder Ejecutivo fue confiado al Presi-
dente de la Repblica y los secretarios escogidos por l, el
Legislativo qued a cargo de una Cmara de senadores y una
de representantes y el Judicial bajo la direccin de una Supre-
ma Corte de Justicia.
Francia no se organiz como Estado republicano, y sin
embargo fue entonces cuando el proceso revolucionario se
afirm impulsado por las luchas que libraban, al mismo tiem-
po en la Convencin Nacional y en el seno del pueblo, los
JUAN BOSCH 384
representantes de los variados intereses que jugaban papeles
de primera categora en ese episodio de la historia que se lla-
m la Revolucin Francesa. Entre esos intereses estaban los
de la burguesa enfrentada a los crculos de poder feudal y al
mismo tiempo los de las masas populares contra la burguesa.
Los primeros eran conocidos por el pueblo con el mote de
girondinos; los segundos lo eran con el de jacobinos.
Los girondinos y los jacobinos podan coincidir en un
momento dado para adoptar decisiones como, por ejemplo, la
condena a muerte de Luis XVI, que fue guillotinado el 21 de
enero de 1793; pero los jefes jacobinos, Maximiliano
Robespierre, Luis de Saint-Just y Jacques Couthon fueron
guillotinados tambin, hecho que sucedi el 10 de Termidor
(28 de julio) de 1794, con el cual qued aniquilada la co-
rriente poltica que representaba, frente a la burguesa, a las
grandes masas del pueblo.
Cinco aos y tres meses despus ascendi a la jefatura mi-
litar de Francia Napolen Bonaparte, a quien la historia le
reservaba el papel de demoledor de ese edificio histrico que
fue la Revolucin Francesa. Con Bonaparte el Estado francs
pasara a ser imperial.
385
XXXIV
EL ESTADO IMPERIAL FRANCS PROVOC
REVOLUCIONES COLONIALES EN EL CARIBE
El Estado francs iba a desarrollarse, en forma de Estado im-
perial, bajo la autoridad de Napolen Bonaparte, pero mien-
tras tanto el impulso de la Revolucin Francesa llevaba la
onda revolucionaria a sus territorios coloniales del Mar Cari-
be, Martinica, Guadalupe y Saint-Domingue, tres lugares
donde los amos de esclavos se opusieron a aceptar la Declara-
cin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano proclama-
dos en Pars por la Asamblea Nacional el 26 de agosto de
1789, pues para ellos no poda ser verdad que Todos los
hombres nacen libres e iguales en derecho y no aceptaban
que los fines propuestos como metas del pueblo francs fue-
ran la conquista de la libertad, la igualdad y la fraternidad.
En Martinica y Guadalupe las autoridades francesas lo-
graron dominar la rebelin de los esclavos, pero no consi-
guieron hacerlo en Saint-Domingue, donde la poblacin es-
clava era de ms de 600 mil personas. En el ao anterior al
de la Revolucin Francesa llegaron a la colonia 660 buques
con 35 mil 147 esclavos, y en el 1789 entraron 684 buques
que descargaron harinas, provisiones saladas, mantecas y ma-
nufacturas inglesas. En cuanto al comercio con Europa, en
ese ao salieron de Saint-Domingue hacia el Viejo Mundo 780
buques cargados con azcar, caf, cueros de res, ail. En resu-
men, Saint-Domingue, que para esos aos ocupaba menos de
JUAN BOSCH
386
20 mil kilmetros cuadrados de la porcin occidental de la
isla de Santo Domingo, le produca a Francia ms riqueza
que la que le producan a Espaa todos los territorios que
tena en Amrica a pesar de que en Saint-Domingue no haba
una mina de oro, plata o siquiera de cobre o hierro.
La gran riqueza de Saint-Domingue eran los ms de 600
mil esclavos africanos, cada uno de los cuales tena que pro-
ducir da tras da lo que les ordenaban sus amos franceses, que
eran dueos de los ingenios de azcar, de las plantaciones de
caf, de las de ndigo, de las teneras donde se curtan los
cueros de reses compradas en la parte espaola de la isla; y los
dueos de esos esclavos no iban a declararlos libres porque la
Asamblea Nacional hubiera dicho en Pars que Todos los
hombres nacen libres e iguales en derecho. Los esclavistas
de Saint-Domingue haban comprado esos esclavos para enri-
quecerse con el producto de su trabajo, y efectivamente se
haban enriquecido; todos ellos, sin excepcin, vivan en man-
siones palaciegas que se haban hecho construir en los campos
donde tenan sus ingenios o sus cultivos o en las ciudades
donde tenan sus establecimientos comerciales, y la mayora
haba comprado a los reyes de Francia ttulos de nobleza pa-
gndolos a precios muy altos.
La resistencia de los esclavistas de Saint-Domingue provo-
c el levantamiento que iba a dirigir un esclavo conocido con
el nombre de Bouckman, capataz que era de cuadrillas de
esclavos en un ingenio situado muy cerca de la ciudad de
Cap-Franais, que luego pasara a llamarse Cap-Haitien. El
levantamiento de Bouckman comenz en la noche del 14 de
agosto de 1791 y su fruto histrico sera el Estado de Hait,
la primera repblica negra de la historia moderna y el segun-
do Estado del Nuevo Mundo, cuyo establecimiento tendra
lugar el primer da del ao 1804, esto es, ms de doce aos
despus de haber comenzado la guerra contra la esclavitud, una
OBRAS COMPLETAS 387
guerra en la que quedaron destruidas todas las instalaciones
productivas de Saint-Domingue, las mansiones de los
esclavistas, la vida de los blancos que no abandonaron a tiem-
po el pas que el primero de enero 1804 quedara bautizado
con el nombre de Repblica de Hait.
Cmo qued constituido ese Estado? Cul fue su plano
o Constitucin? Se pareca en algo a la de Estados Unidos o
a la que acab establecindose en Francia, que hasta ese pri-
mer da del ao 1804 haba sido la metrpoli de los que na-
can en Saint-Domingue, fueran esclavos o fueran amos, fue-
ran negros o fueran blancos?
Nada de eso. El acta de constitucin del Estado haitiano
fue firmada slo por los jefes militares que haban hecho la
guerra de independencia, entre los cuales no poda estar el
que haba alcanzado ms nombrada en Saint-Domingue y
en Europa, Toussaint Louverture, que haba muerto nueve
meses antes en el castillo de Joux, en Francia, donde lo man-
tena preso Napolen Bonaparte. El primer nombre puesto
en ese documento era el de Jean Jacques Dessalines, el jefe
supremo de los ejrcitos haitianos; le seguan los de los gene-
rales de divisin, a la cabeza de los cuales figuraban Henri
Christophe y Alexander Ption; luego estaban los de los ge-
nerales de brigada, que eran doce; despus los de los ayudan-
tes generales; en fin, que incluyendo a Dessalines haba 36
militares a los que se agreg el nombre del secretario que
levant el acta y le dio lectura. Esa acta deca as:
En nombre del pueblo de Hait: Nosotros, generales y
jefes de las fuerzas armadas de Hait, conocedores de los bene-
ficios que hemos recibido del general en jefe Jean Jacques
Dessalines, el protector de la libertad que disfruta el pueblo;
en nombre de la libertad, de la independencia y del pueblo
que l ha convertido en feliz, lo proclamamos Gobernador Ge-
neral de por vida de Hait y juramos obedecer ciegamente las
JUAN BOSCH
388
leyes que emanen de su autoridad, la nica que reconocemos,
y le damos el derecho de declarar la guerra, la paz y el de
escoger a su sucesor. Dado en el Cuartel General de Gonaives,
el primero de enero de mil ochocientos cuatro, primer da de
la independencia
*
.
Los firmantes fueron slo 18, probablemente porque los
dems no saban firmar.
Mes y medio despus, el 17 de febrero, desde el Cuartel
General de Les Cayes, Dessalines orden que los ciudadanos
Rmanarais padre, Charvir padre y Claude Boisrond, se re-
unirn aqu [en Les Cayes, nota de JB], bajo la proteccin de
los generales, con el propsito de ocuparse de trabajar en el
proyecto de constitucin y leyes orgnicas que debern regir
la isla y que ser presentado en el ms breve plazo.
(Dessalines llamaba isla al territorio que hasta mes y
medio antes se haba llamado oficialmente Saint-Domingue,
versin francesa de Santo Domingo que era el nombre de la
isla bautizada por Cristbal Coln con el de Espaola. Tal
vez lo haca debido a que Toussaint Louverture haba decla-
rado que la porcin espaola de la isla era parte del territo-
rio de Saint-Domingue porque la isla era una e indivisible,
y desde el punto de vista de los jefes de la revolucin haitiana
lo era puesto que en el artculo II del Tratado de Basilea, fir-
mado el 22 de julio de 1795, el Rey de Espaa, por s y sus
sucesores, ceda y abandonaba en toda propiedad a la Re-
pblica Francesa toda la parte espaola de la isla de Santo
Domingo en las Antillas).
El estado haitiano haba nacido sin definicin. Fue llama-
do repblica pero no tuvo organizacin republicana. Todo el
poder que surge del Estado qued a cargo de un hombre,
*
Tambin a Toussaint Louverture se le haba elegido gobernador de por vida y
con derecho a escoger su sucesor.
OBRAS COMPLETAS 389
Jean Jacques Dessalines, y sucedi que un buen da
Dessalines recibi la noticia de que el Senado francs haba
aclamado como emperador al enemigo a quien haban com-
batido y vencido los haitianos: Napolen Bonaparte. Esa
elevacin a emperador del comandante en jefe de los ejrci-
tos franceses haba tenido lugar en Pars el 18 de mayo de
1804 y el 8 de agosto Dessalines le comunicaba al general
Ption que l Dessalines saba que Napolen se haba
hecho nombrar emperador y que esa noticia le llevaba a creer
que haba que prepararse para hacer frente a los ataques que
seguramente lanzara Napolen contra Hait. ... es ms se-
guro que probable que con esa investidura l provocar la
alianza de las otras potencias contra este pas, deca Dessalines,
y a seguidas daba instrucciones sobre las medidas defensivas
que deban ser tomadas.
B. Ardouin, de cuya monumental obra Etudes sur lhistoire
dHait se toman los datos que se ofrecen en este trabajo, dice
que la noticia de que Bonaparte haba pasado a ser emperador
de Francia debi causar pnico en el crculo de los amigos de
Dessalines, los cuales le sugirieron la idea de proclamarse l
mismo emperador de Hait, lo que equivale a decir que la
idea de hacer a Dessalines emperador fue resultado de la ele-
vacin de Napolen a esa alta investidura; o dicho de otro
modo, era una manera de admitir que la Revolucin Francesa
segua influyendo en los destinos de Saint-Domingue tal como
lo vena haciendo desde que la Asamblea Nacional proclam
que Todos los hombres nacen libres e iguales en derecho.
Dessalines aprob la idea de que se le proclamara empera-
dor. Con fecha 14 de agosto, ao 1804, dirigi general Ption
una carta en la que daba instrucciones para que todos los jefes
militares firmaran un documento en el que se le peda al Go-
bernador General aceptar su designacin de emperador de
Hait, y peda tambin que a ms tardar en diez das le fuera
JUAN BOSCH 390
enviada esa peticin. El 2 de septiembre, dice Ardouin, el
Gobernador General se hizo proclamar Emperador por su
guardia de honor y la Cuarta media brigada... su tropa pre-
dilecta, en la cual se encontraban muchos jvenes; hubo
entusiasmo, verdadero o fingido, de parte de ellos que estu-
vieron presentes en Marchand, lugar donde se llev a cabo
la proclamacin.
Boisrond-Tonnerre, el secretario que haba levantado y le-
do el acta de la eleccin de Dessalines como Gobernador Ge-
neral de Hait de por vida, ley, a nombre de Dessalines, la
respuesta, seguramente escrita por el mismo secretario, a la
proclamacin del da 2 de septiembre. He aqu algunos p-
rrafos de ese discurso:
El rango supremo al cual ustedes me elevan me ensea
que yo me he convertido en el padre de mis conciudadanos
de quienes yo era defensor; pero el padre de una familia de
guerreros no deja nunca reposar su espada... Son ustedes, ge-
nerales y militares, quienes subirn despus de m al rango
superior al cual yo me dirijo. Feliz de poder transmitir mi
autoridad a aquellos que han derramado su sangre por la pa-
tria, yo renuncio formalmente al uso injusto de hacer pasar
mi poder a mi familia.
Lo dicho equivala a afirmar que el emperador de Hait no
sera un monarca al estilo de los que conoca la historia de
Europa, pero no dijo qu sera, cmo se organizara y cmo
funcionara el Estado haitiano, indicacin muy clara de que
eso no lo saban ni l ni ninguno de los altos jefes militares
que le haban elevado al rango de emperador.
391
XXXV
IMPERIO, MONARQUA Y REPBLICA EN HAIT
El imperio de Jean Jacques Dessalines iba a ser de vida muy
corta; fue proclamado el 2 de septiembre de 1804 y termin
el 17 de octubre de 1806 con el asesinato del emperador en
una emboscada que organizaron varios jefes militares repu-
blicanos. Ardouin cuenta que Dessalines haba cado bajo su
caballo cuando ste fue abatido por un disparo de fusil, y que
con l lo fue un coronel de nombre Charlotin a quien el em-
perador le haba pedido ayuda. Ardouin dice que los solda-
dos le cortaron a Dessalines los dedos de las manos para co-
gerle los anillos, que lo despojaron de su uniforme dejndole
nada ms su camisa y sus ropas interiores; que se llevaron sus
armas, sus revlveres, su sable, su pual. Un general orden
que el cadver fuera llevado a Puerto Prncipe, la capital del
pas, pero fue tirado en el camino y de todas partes acuda
gente a verlo y a darle sablazos y golpes de piedras y machetes
que lo mutilaban y lo convirtieron en irreconocible. El gran
guerrero, que haba derrotado a los ejrcitos de Napolen
Bonaparte, muri a los 48 aos, que eran pocos para una vida
tan llena de acontecimientos histricos.
Cuatro meses despus de la muerte de Dessalines, el 17 de
febrero de 1807, qued creado el Estado de Hait del Norte y
Artibonito con su capital en Cabo Haitiano, del que fue
elegido presidente y generalsimo de las fuerzas militares de
tierra y mar Henri Christophe, y al da siguiente el Senado
JUAN BOSCH
392
de Puerto Prncipe declar a Ption comandante del Depar-
tamento del oeste y al general Gerin comandante del Sur. Los
dos departamentos acabaron siendo otro Estado presidido por
Alexander Ption cuya capital pas a ser Puerto Prncipe.
El Estado cuyo jefe fue Christophe haba nacido sin defi-
nicin como naci el que encabez Dessalines, y segn deca
su acta constitutiva estaba compuesto, primeramente, de un
magistrado en jefe que lleva el ttulo y la calidad de Presiden-
te y de Generalsimo de las Fuerzas de Hait, sean de tierra o
sean de mar, y a seguidas agregaba: toda otra denomina-
cin queda, por lo dems, proscripta en Hait, y en segun-
do lugar (est compuesto) de un Consejo de Estado. Por
ltimo deca: El gobierno de Hait lleva el ttulo y ser reco-
nocido con la denominacin de Estado de Hait.
La confusin entre gobierno y Estado indica que
Christophe era en esa materia tan ignorante como Dessalines,
en cuyas fuerzas militares ocup siempre el segundo lugar
despus de su jefe. La llamada constitucin del Estado de
Christophe declaraba que nombra al general en jefe Henri
Christophe Presidente y Generalsimo de las fuerzas de tierra
y mar del Estado de Hait (palabras que figuraban en el prra-
fo anterior de la llamada Constitucin, y sin embargo se repe-
tan como si no hubieran sido escritas nunca); y a seguidas
deca: El ttulo de Presidente y de Generalsimo es de por
vida. El Presidente tiene el derecho de escoger su sucesor, pero
slo entre los generales, y de la manera que aqu se prescribe. Esa
eleccin debe ser secreta y el contenido (puesto) en un sobre
sellado que slo ser abierto por el Consejo de Estado reunido
para ese fin. El presidente tomar todas las precauciones nece-
sarias para informar al Consejo de Estado donde ser deposi-
tado ese paquete; y a seguidas, sin pasar a otro prrafo, se
dijo: Las fuerzas armadas y la administracin de las finanzas
estarn bajo la direccin del Presidente.
OBRAS COMPLETAS 393
La supuesta Constitucin del Estado que cre Christophe
es un documento importante para comprender por qu es
obra de ignorantes pedir que el rgimen poltico haitiano fun-
cione como funciona el de Estados Unidos, y por tal razn
conviene reproducir algunos prrafos de esa Constitucin.
Hlos aqu: El presidente propone las leyes al Consejo de
Estado el que, despus de haberlas redactado, las reenva (al
presidente) para que las sancione, sin lo cual ellas no sern
ejecutadas, y a seguidas viene esta lnea: La dotacin del
Presidente se ha fijado en 40.000 gourdes por ao. (Para
que el lector tenga una idea de lo que significaba esa cifra dir
que el sueldo anual de un soldado era 60 gourdes, 5 por mes).
En el prrafo siguiente la Constitucin christophista esta-
bleca que El Consejo de Estado se compone de nueve miem-
bros nombrados por el Presidente, de los cuales por lo menos
las dos terceras partes deben ser generales. Las funciones del
Consejo de Estado son recibir las propuestas de ley del Presi-
dente y redactarlas de la manera que l juzgue aceptable; fijar
el monto de los impuestos y la manera de recaudarlos, sancio-
nar los tratados convenidos por el Presidente y fijar la manera
de reclutar el ejrcito.
La Constitucin christophista prohiba para siempre ja-
ms toda otra denominacin para el jefe del Estado que no
fuera la de Presidente, pero de buenas a primeras, sin que se
d una explicacin aunque fuera breve, hallamos que segn
refiere Ardouin, un da de marzo de 1811, mientras se deca
o acababa de decirse una misa en honor del gobernante de la
parte espaola de la isla de Santo Domingo que haba muerto
haca poco tiempo, a Christophe se le llam Su Alteza
Serensima, Monseor Presidente, nuestro gracioso Sobera-
no, lenguaje propio de las cortes reales de Europa, no de una
repblica del Nuevo Mundo, y el 26 de ese mes Christophe
dio en Fort Libert una fiesta en la que l fue aclamado Rey y
JUAN BOSCH
394
su seora Reina con gritos de Viva el Rey y viva la Reina!;
pero adems el da primero de abril de ese ao se hizo pblico
un edicto con la divisa de Dios, mi causa y mi espada, y en otro
edicto se les adjudicaron a hombres y mujeres de Cabo
Haitiano, que haba pasado a llamarse Cabo Henry y capital
del reino, ttulos de prncipes y princesas, de duques, condes,
barones y caballeros del reino.
En el mes de abril se vieron en Cabo Henri, unos detrs de
otros, hechos que parecan funciones de teatro; por ejemplo,
el da 4 el Consejo de Estado, por medio del Gran Maestro de
Ceremonias, le present a la familia real la Ley Constitucional
de Hait, que fue aprobada y hecha pblica; el da 5 fue crea-
da una nobleza hereditaria con sus nombres y ttulos y una
dotacin de fondos para 4 prncipes y princesas, 8 duques, 22
condes, 37 barones, 14 caballeros, cantidades que no eran
limitadas porque el rey qued autorizado para crear ttulos de
nobleza a voluntad suya; el da 7 se erigi una sede episcopal
en Cabo Henri con todos los detalles correspondientes, inclu-
yendo la dotacin en dinero para los miembros. Los dignatarios
de esa orden tenan que inclinarse ante el rey, jurar y prome-
ter serle fieles, obedecerle, defenderlo y sostenerlo as como
revelarle lo que supieran que poda ser contrario a su persona
o a su reinado.
En ese ao de 1811 cuando Henri Christophe pasaba de
presidente de una repblica a monarca de un pequeo reino
que comparta con otra repblica los menos de 20 mil kil-
metros cuadrados del territorio que ocupaba la antigua colo-
nia francesa de Saint-Domingue, la estrella de Napolen
Bonaparte no haba entrado todava en eclipse y por tanto el
ejemplo de su vida influa en hombres como Henri Christophe,
que haba pasado de esclavo a general de los ejrcitos haitianos
vencedores de los soldados de Napolen, de manera que si
ciertamente era extravagante que ese antiguo esclavo se hiciera
OBRAS COMPLETAS 395
proclamar rey, para tal extravagancia haba una explicacin:
el ejemplo de Napolen, nacido en la pequea isla de Crcega
de una familia en cuyos antepasados no haba ni rastros de
aristocracia, jugaba un papel importante en todo el mundo
y con ms razn en un territorio que haba estado bajo un
ejrcito napolenico comandado por un cuado de Napolen,
Vctor Manuel Leclerc; y eso explica que en la pequea Hai-
t hubiera habido un emperador Jean Jacques
Dessalines y un rey Henri Christophe, pero a su vez
el ejemplo de Christophe influy en Alexander Ption, el
Presidente de la Repblica de Hait, que como tal presiden-
te gobernaba desde la Capital, Puerto Prncipe, el resto del
territorio haitiano del centro y del sur que no estaba bajo el
gobierno de Christophe.
Cmo influy el ejemplo de Christophe sobre Ption?
Fue que ste se proclam tambin rey?
No. Ption sigui siendo presidente pero hizo enmendar
la constitucin republicana para que en vez de ser elegido
presidente cada cuatro aos lo fuera de manera vitalicia, y lo
fue hasta el da de su muerte, ocurrida el 29 de marzo de
1818 en Puerto Prncipe; pero su muerte no signific cam-
bios institucionales en la Repblica de Hait porque al da
siguiente el Senado eligi presidente por unanimidad de vo-
tos al jefe de los ayudantes militares de Ption, el general Jean
Pierre Boyer, que estaba llamado a gobernar durante un cuar-
to de siglo, hasta marzo de 1843, cuando fue derrocado por
un movimiento revolucionario y desterrado a Jamaica.
Christophe, en sus funciones de rey, iba a sobrevivir ms
de dos aos y seis meses a Ption. El 18 de agosto de 1820
padeci un derrame cerebral a partir del cual entr en una eta-
pa de crisis que se manifestaba por rebeliones contra su autori-
dad de hombres que tenan rangos militares altos. Varios de
ellos se pasaron a las filas republicanas. Las consecuencias del
JUAN BOSCH 396
derrame cerebral eran un estado de parlisis parcial que el
propio Christophe combata con baos de ron y de pimienta
de una hora de duracin, tiempo durante el cual sus criados
lo friccionaban con telas speras, y al cabo de ese tratamiento
el maltrecho rey sala lleno de energa y optimismo. El do-
mingo 8 de octubre (1820), cuenta Ardouin, Christophe se
hizo llevar a la galera de su fabuloso palacio de Sans-Souc,
construido durante su reinado; all hizo desfilar ante l su
guardia personal, le dio a cada soldado 4 gourdes y con voz
dbil les dijo que los nobles que l haba formado estaban
traicionndolo, que esos nobles queran convertir a los solda-
dos en esclavos y que l los autorizaba a rebelarse, a saquear la
ciudad de Cabo Henri y a matar a todos los traidores. Los
soldados respondieron con estentreos Viva el Rey!; y esa
noche se oy en la habitacin real un disparo de revlver.
Christophe se haba suicidado. Pero su muerte no le puso fin
a la historia de los Estados monrquicos de Hait: Falta uno,
el del emperador Faustino Soulouque.
397
XXXVI
DE NUEVO REPBLICA Y MONARQUA EN HAIT
Veinte y seis aos y cinco meses despus de la muerte del rey
Christophe, o para decirlo de manera ms precisa, el 1 de
marzo de 1847, el Senado de Hait eligi Presidente de la
Repblica, despus de haber celebrado ocho rondas de vota-
ciones, a un antiguo esclavo conocido por el nombre de el
pobre Coachi, a quien el historiador Jean Crisostome
Dorsainvil (Manual de Historia de Hait, Editora de Santo
Domingo, S.A., 1979, Pgs. 185 y siguientes) califica de
hombre modesto, moderado, indiferente polticamente,
nombrado por el presidente Rich, que haba muerto el 27
de febrero de 1847, comandante de la Guardia Presidencial.
De el pobre Coachi, que en realidad se llamaba Faustino
Soulouque, cont James G. Leyburn (El Pueblo Haitiano, Edi-
tora Corripio, C. por A., Santo Domingo, nota al pie en la
pg. 114) que muchos aos antes, Boyer haba profetizado
un perodo de desorden en Hait, y se cuenta que dijo que en
tal tiempo cualquier hombre de Hait podra convertirse en
presidente; hasta ese negro estpido que est all, sealando
a Soulouque. Se dice que Soulouque refunfu: Por favor,
seor presidente, no se ra de m.
Dice Dorsainvil que lo nico que Soulouque saba hacer era
dibujar torpemente su nombre; que No entenda siempre
inmediatamente lo que oa, pero saba escuchar, saba recordar
y que su polica secreta estaba muy bien organizada, pero
JUAN BOSCH
398
adems lleg a desconfiar de todas las personas de color y
hasta de sus ministros; era imposible hacerle firmar un do-
cumento del cual no conoca el contenido ntegro. Desde tem-
prano en los primeros das de abril de 1848 comenzaron
las demostraciones contra Soulouque encabezadas por los co-
merciantes de la capital del pas. La forma en que esas acciones
eran enfrentadas por Soulouque est descrita magistralmente
en un parte que envi desde Jermie al general Bellegarde, que
se hallaba en Puerto Prncipe. Ese parte deca as: En cuanto
reciba la presente fusile a David Troy, orden que fue cum-
plida sin la menor dilacin. Dorsainvil refiere que en abril de
1848, Durante tres das, por procedimientos sumarios, mu-
chos ciudadanos fueron ejecutados por simples sospechas...
y que los consulados estaban atestados de fugitivos.
Soulouque regres a Puerto Prncipe el 15 de agosto y
para recibirlo se levantaron... un nmero considerable de
arcos de triunfo con leyendas entusiastas y la ciudad fue
iluminada tres noches seguidas.
El Estado haitiano se rega por la Constitucin de 1846,
segn la cual los ministros eran responsables de lo que se
hiciera o dejara de hacerse en cada Ministerio, pero en di-
ciembre de 1848 el Presidente de la Repblica pas a tener
autoridad absoluta sobre los departamentos del gobierno, y el
21 de agosto la Cmara de Diputados aprob una ley en vitud
de la cual Hait pasaba de nuevo a ser una monarqua, pero
esa vez de carcter imperial y encabezada por el emperador
Faustino Soulouque. La propuesta fue aprobada por el Sena-
do cuatro das despus. Dorsainvil refiere que Puerto Prnci-
pe estuvo iluminado por ocho noches seguidas, y que los
distintos distritos enviaron adhesiones entusiastas al Magn-
nimo Hroe, el Ilustre Soberano; y un ao despus ya Hait tena
una Constitucin imperial en la cual se estableca que el
poder del emperador era hereditario, que su cargo quedaba
OBRAS COMPLETAS 399
dotado con 150 mil piastras espaolas al ao que proba-
blemente seran pesetas cuyo valor era de 5 por dlar; a la
emperatriz se le fijaron 50 mil y a cada uno de los parientes
cercanos del emperador, 30 mil.
Faustino I se apresur a organizar su Corte que cont con
cuatro prncipes, cincuenta y nueve duques, noventa y nueve
condes, doscientos quince barones, trescientos cuarenta y seis
caballeros, y ms tarde incluy entre esos numerosos nobles a
los senadores y los diputados; adems, todos deban usar la
partcula de entre su ttulo y el nombre que se les adjudicaba.
Los prncipes eran Sus Altezas Serensimas; los duques, Su
Gracia Monseor de, y los condes, Su Excelencia; pero ade-
ms se cre la Orden Imperial y Militar de San Faustino, con
caballeros y comendadores, y una Orden Imperial Civil de
la Legin de Honor. Dorsainvil dice que La casa del Empe-
rador y la de la Emperatriz fueron organizadas como la de
Christophe. El jueves de cada semana a las cinco de la tarde,
se reuna un crculo en la Corte. All... uno no se diriga a
Sus Majestades ms que despus de obtener el permiso del
Gran Maestro de Ceremonia. Los cortesanos no podan rer-
se ms que si el gran chambeln les deca: Su Majestad se
re; ranse, seores.
Naturalmente que el Estado imperial de Hait era una far-
sa, no una realidad; algo as como una ardilla disfrazada de
elefante o una ave minscula convertida en ese gigante de
plumas y garras llamado cndor; pero en Hait el pueblo, y
de manera especial los llamados burgueses, que eran los
comerciantes de las ciudades y los terratenientes, crean que
el Estado imperial era una realidad que se alimentaba de los
poderes sociales que latan en las venas y la sangre de Hait.
Por eso se explica que la capital del pas se llenara de gente
que iba de todos los lugares de Hait a presenciar la corona-
cin de Faustino I, sealada para el 18 de abril de 1852.
JUAN BOSCH
400
Al amanecer del da 17 los caones tronaban anunciando
el acontecimiento del da siguiente, y desde las 3 de la maa-
na, dice Dorsainvil, la Guardia Imperial y delegaciones pro-
vinciales empezaron a ocupar el Campo de Marte; all estaban
los cnsules de los pases con los cuales el gobierno haitiano
mantena relaciones que no eran simplemente comerciales
porque los cnsules extranjeros jugaban tambin un papel
poltico; all estaban adems los representantes del comercio
extranjero, los oficiales de un vapor francs que se hallaba
fondeado en el puerto; y el Manual de historia de Hait expli-
ca que Hacia las nueve [de la maana del da 18, nota de
JB], al toque de campanas, redobles de tambores, de cao-
nazos, de msica militar, Sus Majestades dejaron el Palacio.
Ocho caballos grises, llevados por escuderos en gran librea,
tiraban del coche del Emperador. Sus Majestades entraron
al pequeo toldo [de dos, uno de ellos grande, que se hallaban en el
Campo de Marte, nota de JB] y all vistieron los trajes de la
coronacin. El squito se form de nuevo (yendo) hacia la igle-
sia provisional; segua tronando el can. Hacia las diez, por
fin, al canto del Veni Creator, Faustino I, vestido con el manto
imperial, cetro en mano, se instal con la Emperatriz Adelina
al pie del altar. Los abates Cessens y Moussa procedieron luego
a (ejecutar) las ceremonias complicadas de la coronacin:
Faustino I, imitando a Napolen, se coron a s mismo y lue-
go coron a la Emperatriz.
No hay datos que permitan saber cmo qued organizado
el gobierno del segundo Estado imperial haitiano, y se dice
segundo porque el de Christophe fue real, no imperial; impe-
rial haba sido slo el de Dessalines.
Lo que se sabe de ese gobierno es que no fue diferente del
que presida Soulouque cuando todava no haba ascendido
a ser Faustino I. En los aos de su gobierno presidencial
Soulouque actuaba despticamente; se impona a los ministros
OBRAS COMPLETAS 401
y a las autoridades militares para aplicar penas caprichosas a
los funcionarios que no cumplan sus rdenes o que las cum-
plan aplicando mtodos que no eran los que l recomendaba.
Por ejemplo, en 1849, tres aos despus de haberse l procla-
mado emperador, un Consejo Militar especial haba condena-
do a presidio a unas diez personas, pero la sentencia no fue del
agrado de Soulouque y ste orden que se les juzgara de nue-
vo, y de acuerdo con Dorsainvil, Entre ellos se hallaba C-
ligni Ardouin, encarcelado desde haca un ao. Condenado a
muerte a las dos de la madrugada, Ardouin, a pesar de (que se
le haba acordado) un reenvo, fue ejecutado a las nueve.
Otro caso fue el siguiente: Despus de un robo cometido
en los alrededores de la aduana, se hicieron numerosos regis-
tros. Monseor de Francisque, Duque de Limb, Ministro de
Justicia, de la Instruccin Pblica y de Cultos [observe el lector
que se trataba un miembro de la nobleza creada por Faustino, nota
de JB], indirectamente comprometido, fue encarcelado, juz-
gado dos veces y condenado a muerte.
La frecuencia con que se acordaban en el Imperio de
Soulouque penas de muerte indica que sobre las leyes y los
jueces haba un poder personal, que necesariamente deba ser el
del emperador. Dorsainvil refiere que el mismo Emperador
dio el ejemplo de despilfarro en cierta ocasin en que Com-
pr a comerciantes la tela destinada a la confeccin de los trajes
militares e hizo pagar al Estado tres gourdes la vara [una medida
de longitud de unos 80 centmetros, nota de JB] que no haba
costado ms que setenta y cinco centavos [naturalmente, de gourdes,
nota de JB]. Dorsainvil asegura que Los favoritos del rgi-
men y muchos funcionarios se enriquecieron descaradamente
escandalizando al pueblo, y luego afirma: Pero el gobierno
se empobreci y el tesoro pblico permaneci vaco.
Despus de explicar que el Prncipe de Bobo, jefe del De-
partamento del Norte, favoreca un movimiento contra
JUAN BOSCH 402
Soulouque, Dorsainvil dice: Y cuntos ms, desconocidos,
fueron las vctimas de Soulouque, ya que las prisiones de
Soulouque rebosaron hasta el final del Imperio! Los ms peli-
grosos [de los enemigos de Faustino I, nota de JB] fueron a pu-
drirse en las casamatas de la Mole de Saint Nicols o de Fort
Libert. Pocos pudieron saludar en 1859, con plena lucidez
mental, la cada del imperio, el final de la tirana.
Esta cada del Imperio fue la obra de otro de los nobles
de Soulouque, el Duque de Tabara, jefe del Estado Mayor,
conocido en la historia de Hait por su nombre de Geffrard
general Geffrard. Ese personaje era del grupo ntimo
del emperador, pero en una conversacin sostenida entre los
dos en diciembre de 1858 Faustino I le dio a entender que
tena dudas de su lealtad, lo que provoc la puesta inmediata
en accin de un plan para derrocar al gobierno imperial cuyo
autor y jefe fue el Duque de Tabara, que huy a Gonaives e
inici all el levantamiento que terminara con el asilo de
Faustino I en el Consulado francs y su salida del pas el 15 de
enero de 1859 con destino a Jamaica. Ese da termin la pri-
mera etapa de los Estados monrquicos que se establecieron
en el Nuevo Mundo, la mayora de ellos en forma de imperio
y algunos como reinos.
403
XXXVII
DE LAS GUERRAS IBEROAMERICANAS
A LA CREACIN DE REPBLICAS E IMPERIOS
La declaracin de independencia, y con ella la creacin de
Estados que se formaron en los pases del Nuevo Mundo a
partir de los primeros aos del siglo XIX, inici una etapa
histrica que tuvo su origen, directa e indirectamente, en la
Revolucin Francesa, y de manera especial desde que al fina-
lizar el siglo XVIII fue creado el gobierno del Consulado, cuyo
jefe natural deba ser, y fue, Napolen Bonaparte. Por ejem-
plo, la guerra haitiana de la independencia fue un producto
directo e inmediato de la Gran Revolucin que haba comen-
zado en Francia en 1789, y su culminacin fue llevada a cabo
precisamente en la guerra a muerte de los ex esclavos africa-
nos contra los ejrcitos de Napolen Bonaparte dirigidos por
el cuado de Napolen, el general Vctor Enmanuel Leclerc,
y a seguidas de Leclerc, por el general Donatien Rochambeau,
el ltimo gobernador de Francia en la colonia que antes de
pasar a ser Estado llev el nombre de Saint-Domingue.
Hubo, pues, una vinculacin directa entre los personajes
de la historia haitiana y los de la Revolucin Francesa; una
relacin que explica en cierto grado el hecho de que el Estado
de Hait se iniciara como un Estado monrquico imperial que
comenzaba su vida de Estado soberano en la misma forma en
que estaba viviendo la suya el Estado del cual acababa de
independizarse, y por tanto nadie poda sorprenderse de que
JUAN BOSCH
404
el primer jefe de ese nuevo Estado que se haba desprendido
de Francia fuera proclamado emperador como lo haba sido, o
iba a serlo, Napolen en Francia; lo mismo puede decirse de
Henri Christophe, aunque ste se conformara con ser rey, pero
rey que us y abus del poder y la teatralidad propios de los
reyes absolutos, del tipo de los Luises XIII y XIV, cuyos abusos
y fastuosidades dejaron pequeos los de Jean Jacques Dessalines
a pesar de su ttulo de emperador.
En lo que se refiere a Faustino I, es explicable que se
autodesignara emperador si se toma en cuenta que aunque
Napolen Bonaparte fue, desde el punto de vista de la opi-
nin pblica mundial, la ms grande figura que haba dado
la Revolucin Francesa, despus de su muerte, ocurrida en el
ao 1821 treinta y uno antes de que Soulouque fuera pro-
clamado emperador, su estatura histrica ascendi a nive-
les que no alcanzaron ni Alejandro ni Julio Csar. Se puede
afirmar, sin temor a cometer equivocacin, que Faustino
Soulouque no tena la menor idea de quines fueron Alejan-
dro y Julio Csar, pero tambin puede afirmarse que saba
quin haba sido Napolen, y sobre todo estaba al tanto de
que cuando l fue coronado emperador de Hait, en Hait y
en todas partes el nombre de Napolen Bonaparte era sinni-
mo de grandeza poltica y militar superior a todas las grande-
zas polticas y militares que el mundo haba conocido.
Pero es el caso que las luchas de la independencia y la
creacin de Estados en los pases de Amrica que iniciaron
esas luchas y crearon esos Estados en los primeros aos del
siglo XIX estaban tambin ntimamente vinculadas a la Re-
volucin Francesa, y de manera concreta a la figura militar y
poltica del ms notable de todos los personajes que partici-
paron en esa Revolucin, esto es, Napolen Bonaparte, ase-
veracin que quiz provoque comentarios negativos porque
lo cierto es que hasta el momento en que se escriben estas
OBRAS COMPLETAS 405
lneas ningn historiador iberoamericano se ha detenido a
pensar cules fueron las causas de la simultaneidad de los
movimientos liberadores que se iniciaron en la Amrica de
origen espaol, portugus y francs con la revolucin haitiana
y empezaron a brotar a seguidas de la ocupacin de Portugal
y Espaa llevada a cabo por los ejrcitos napolenicos.
Ya se ha dicho y repetido que este manual de historia del
Estado, que se hace mediante la descripcin de un pequeo
nmero de Estados cada cual de ellos es representativo de las
circunstancias histricas en que fue creado, no es la historia
de ninguno de los pases de cuyos Estados se trata en estas
pginas, sino que lo que se expone en ellas es la historia de tal
o cual Estado; por esa razn el lector no debe esperar que se le
haga aqu la historia de la ocupacin militar de Espaa o la de
Portugal que fue llevada a cabo por los ejrcitos napolenicos;
pero hay que decir que la causa primaria de la formacin de
los Estados que se formaron en la Amrica de origen espaol,
portugus y francs al comenzar el siglo pasado fue, o el pro-
ceso de cambios que sufri el Estado francs a partir de 1789
o la desaparicin del Estado tradicional espaol y portugus
que fue el resultado de la ocupacin militar francesa de Espa-
a y Portugal. La conmocin que esos hechos produjeron en
los territorios iberoamericanos, algunos de los cuales, como
Mxico y Per, eran nada menos que virreinatos, fue de natu-
raleza similar a la que provoca en una familia muy unida la
muerte simultnea del padre y de la madre. Al verse a s mis-
mos sin la proteccin de la autoridad legtima que los ampa-
raba, en el caso de las clases privilegiadas, contra la amenaza
de rebeliones o pobladas de los indgenas y de levantamientos
de los esclavos all donde los haba, los grupos que tenan en
cada uno de esos territorios la autoridad social o econmica no
tardaron en ponerse de acuerdo para iniciar las guerras de inde-
pendencia, tras las cuales, cuando acababan siendo victoriosas,
JUAN BOSCH
406
apareca el Estado como una necesidad de la que no poda
prescindirse porque la ausencia del Estado equivala a entre-
gar el pas a la anarqua y con ello a la liquidacin inevitable,
ms tarde o ms temprano, de los grupos privilegiados y de
cada uno de sus componentes.
Donde primero se materializ la influencia de la Revolu-
cin Francesa y de manera especial de Napolen Bonaparte
en la formacin de los Estados iberoamericanos de los aos
iniciales del siglo XIX fue en Hait, y esa materializacin se
manifest a travs de dos emperadores y un rey; el segundo
ejemplo lo veramos en Brasil y el tercero en Mxico, cuyo
nombre oficial era Nueva Espaa.
La historia del Estado llamado Brasil no se parece a la de
ninguno de los que fueron creados en el Nuevo Mundo, pero
tampoco lo es la historia de Brasil. Decir que Cristbal Coln
descubri el hemisferio occidental que acab llamndose
Amrica es una frase hecha, pero no fue as. De los 16 millo-
nes 601 mil 288 kilmetros cuadrados que tiene Amrica del
Sur, ms de la mitad, 8 millones 511 mil 985 estn ocupados
por Brasil; de los 259 millones 536 mil habitantes que pue-
blan esa regin del Nuevo Mundo en el ao en que se escri-
ben estas lneas (1987), 141 millones viven en Brasil; pero
adems, quien descubri ese enorme territorio llamado Bra-
sil, no fue Coln; fue Pedro lvares Cabral, que iba en viaje
de Portugal hacia la India pero se desvi tanto hacia el oeste
que lleg a las costas del enorme territorio conocido con el
nombre de Brasil. El descubrimiento de Brasil se hizo el 22
de abril del ao 1500 y tan pronto como la noticia lleg a
Portugal el gobierno de ese pas lo reclam para s basndose
en los derechos que le acordaba el Tratado de Tordesillas,
firmado en Valladolid en el ao 1494.
El Tratado de Tordesillas, explica la Enciclopedia Barsa,
tomo XIV, 1975, pg. 237, fue un acuerdo hecho entre los
OBRAS COMPLETAS 407
Reyes Catlicos y Juan II de Portugal y constituye uno de
los tratados ms importantes de la historia, ya que vino a
poner punto final a todo un proceso de arbitraje papal con el
que se procur dividir el mundo entre las dos potencias nava-
les de la poca, que eran Espaa y Portugal.
Sigue diciendo la Enciclopedia Barsa:
Durante casi todo el siglo XV Portugal haba llevado cla-
ramente la iniciativa en cuanto a exploraciones martimas.
Sus gegrafos y navegantes, bajo la direccin primero del prn-
cipe Enrique el Navegante y posteriormente del habilsimo
(rey) Juan II, eran los mejores del mundo, y los derechos de
conquista y descubrimiento de Portugal haban quedado
amparados por diversas bulas papales anteriores al primer y
trascendental viaje trasatlntico de Coln.
(El lector debe tener en cuenta que lo que se ha dicho en
los dos prrafos anteriores corresponde a lo que suceda en el
mundo conocido de aquella poca, que eran los aos finales
del siglo XV. Todava no se tena ni siquiera idea de que In-
glaterra llegara a ser la reina de los mares y de que Estados
Unidos o la Unin Sovitica estaran llamados a ser las mxi-
mas potencias militares de la Tierra; y en esos tiempos la au-
toridad de un papa no era meramente religiosa sino que cu-
bra todos los campos de la actividad poltica internacional).
Cuando Cristbal Coln regres en 1493 de su primer
viaje el papa era Alejandro VI, el conocido Rodrigo Borgia
llamado tambin Papa Borgia, de origen espaol, quien esta-
bleci como punto de demarcacin a nivel mundial entre Es-
paa y Portugal una lnea que ira del Polo Norte al Polo Sur
pasando a 100 leguas de las islas de Cabo Verde. Al oeste de
esa lnea, todo territorio que se descubriera pasara a ser pro-
piedad de Espaa, y el que estuviera al este sera propiedad de
Portugal; y ese acuerdo fue sustituido por el Tratado de
Tordesillas que llev la lnea divisoria de 100 leguas al oeste
JUAN BOSCH 408
de las islas de Cabo Verde a casi cuatro veces ms, a 370
leguas, y esa diferencia decidi el destino de la parte del Nue-
vo Mundo que iba a conocerse con el nombre de Brasil pues
al llevar el viento hacia el oeste los barcos de la pequea flota
que comandaba Pedro Alvares Cabral, que se diriga a la In-
dia y por tanto deban estar navegando en direccin hacia el
este, todo territorio que hoy se llama Brasil qued, dentro de
la demarcacin que se sealaba en el Tratado de Tordesillas,
como propiedad portuguesa.
Brasil, pues, no formara parte del imperio que Espaa iba
a tener en Amrica, pero eso no significaba, ni significara
ms tarde, que en un momento decisivo de la historia euro-
pea y americana Brasil iba a seguir un rumbo distinto al que
estaban destinados a seguir los territorios espaoles de Am-
rica; y no seguira otro rumbo porque a Portugal, que era la
metrpoli de Brasil, y a Espaa, que lo era de los pueblos
iberoamericanos que hablaban su lengua, les tocara ser ocu-
pados militarmente por los ejrcitos de Napolen Bonaparte,
y con esa doble ocupacin quedaron descabezados los dos
Estados imperiales que se repartan los ricos territorios de
Amrica del Sur, y en el caso de Espaa, los de Amrica Cen-
tral, Mxico y gran parte de los que hoy son estados norte-
americanos, y adems tres de las mayores islas antillanas: Cuba,
La Hispaniola y Puerto Rico.
409
XXXVIII
LA MONARQUA PORTUGUESA
EN BRASIL TRANSFORMADA EN IMPERIO
Al iniciar la lectura de este captulo del manual sobre la histo-
ria del Estado que el lector tiene en sus manos, se entra en
una etapa de esa historia que parece escrita por un autor de
dramas cargados de sorpresas que se representan en un esce-
nario de dimensiones gigantescas. Para tener una idea de lo
que era ese escenario hay que decir, antes que nada, que al
terminar el ao 1800, el ltimo del siglo XVIII, Inglaterra
era la mayor potencia econmica del mundo y al mismo
tiempo era la reina de los mares porque sus barcos recorran
todas las regiones marinas llevando mercancas inglesas a los
pases que las compraban y llevando a Inglaterra materias pri-
mas con las que se hacan la mayor parte de esas mercancas, y
naturalmente, para proteger su marina mercante deba tener,
y tena, navegando tambin en todos los mares la mayor ma-
rina de guerra del mundo; pero la mayor potencia militar del
planeta era Francia, cuyo gobierno, conocido con el nombre
de El Consulado, estaba dirigido en ese ao de 1800 por
Napolen Bonaparte.
En ese momento de la historia, que corresponda a los fi-
nales de la primera etapa de desarrollo del capitalismo, era
altamente peligroso para la paz del mundo que el podero
econmico y el podero militar estuvieran divididos entre dos
Estados porque una divisin de esa naturaleza estaba llamada
JUAN BOSCH
410
a provocar de manera inevitable un choque que al producirse
conmovera hasta los cimientos el panorama poltico mun-
dial, y el choque se produjo cuando Gran Bretaa (Inglate-
rra) le declar la guerra a Francia, hecho que sucedi a media-
dos de 1803, esto es, al comenzar el siglo XIX.
Como consecuencia de esa guerra Napolen Bonaparte se
propuso conseguir que los buques ingleses, aunque fueran
mercantes, no tuvieran acceso a los puertos europeos entre los
cuales estaban los de Portugal y Espaa, y los planes para
lograr esos fines llevaron los ejrcitos franceses a entrar en
Portugal y Espaa, y con su entrada quedaron desmantelados
los Estados de esos dos pases, empezando por el de Portugal,
que desapareci en el ao 1807 cuando la llamada casa real
portuguesa, y con ella todos los nobles que formaban su co-
mitiva el conjunto de personas conocidas en los pases mo-
nrquicos con la denominacin de la corte real salieron hacia
Brasil en varios buques que navegaban protegidos por la flota
de guerra inglesa.
El jefe de la casa real, y por tanto del Estado portugus,
era en esos aos el prncipe Don Juan de Braganza, y actua-
ba no con el ttulo de rey sino de regente del reino en nom-
bre de la reina madre, Mara I, que era viuda y estaba pade-
ciendo de quebrantos mentales, y con el prncipe Don Juan
iba su hijo Pedro de Braganza, que tena entonces nueve
aos porque haba nacido en el ao 1798. Esos dos persona-
jes, el padre y el hijo, estaban llamados a desempear pape-
les extraordinarios en los prximos aos, pero papeles que
comenzaron a jugar, probablemente sin darse cuenta de la
importancia de sus actos, con su salida de Portugal en viaje
hacia Brasil; pues suceda que con ese viaje se iniciaba un
episodio de la historia de las monarquas europeas completa-
mente novedoso, cuyo desarrollo no poda prever nadie y
mucho menos el prncipe Don Juan que pareca ser el autor a
OBRAS COMPLETAS 411
pesar de que quien desat los acontecimientos que llevaban a
l, a la reina madre y al nio Pedro de Braganza a abandonar
Portugal y dirigirse a Brasil era Napolen Bonaparte, no el
hijo de Mara I y padre de Pedro.
El prncipe Don Juan iba a Brasil para establecer all la
monarqua, encabezada por l en condicin de regente, pero
la ejecucin de ese plan no era lo que les daba al plan y a su
realizacin la categora de un acontecimiento extraordinario,
pues como el lector recordar, ya en tierras de Amrica haba
habido una monarqua que surgi con carcter de imperio de
un Estado de naturaleza indefinida. Ese fue el Imperio haitiano
proclamado el 8 de agosto de 1804 a cuyo frente qued Jean
Jacques Dessalines, que haba empezado a actuar en la guerra
de independencia contra los ejrcitos franceses cuando toda-
va era un esclavo.
Lo que le daba una categora histrica de gran vuelo al
viaje de la casa real de los Braganza era que con ese viaje
estaba llevndose a cabo el traslado de la jefatura de un Esta-
do monrquico europeo a un territorio que hasta ese momen-
to era una dependencia colonial suya, un territorio que no
estaba dentro de las fronteras de su metrpoli. Los polticos
europeos no podan concebir nada parecido; por ejemplo, que
los reyes ingleses, con toda su corte, se fueran a vivir a la India
pero sin perder su condicin de reyes y dejaran abandonado
en Londres el Palacio de Buckingham; y suceda que ese ex-
traordinario viaje de toda una casa real tena que llamar la
atencin de los centros polticos mundiales, y de manera es-
pecial, de los de Europa, porque Portugal no era un Estado
sin importancia y sin historia y sobre todo sin podero sino
que, al contrario, era un imperio que se extenda no slo por
Amrica, donde se hallaba ese enorme pas llamado Brasil,
que era una colonia portuguesa; Portugal se haba adueado
antes que ningn otro pas europeo de grandes porciones de
JUAN BOSCH
412
frica, como Angola y el Congo, para mencionar slo dos, y
de varias islas del Atlntico, antes an de que Espaa soara
conquistar un nuevo mundo que pasara a llamarse Amrica,
y a lo que acaba de leer el lector debe agregarse lo que sin
duda significaba para los polticos, los comerciantes, los ban-
queros europeos la posesin por parte de Portugal de un te-
rritorio tan enorme y tan rico como el de Brasil. Unos y otros,
polticos, comerciantes y banqueros deban pensar que en el
viaje de la casa real portuguesa a Brasil haba razones secretas
y no simplemente de carcter poltico.
El resultado inmediato del traslado al Brasil de la casa real
portuguesa fue algo inesperado, absolutamente nuevo en la
historia. Era difcil aceptar que la jefatura del Estado de Portu-
gal pasara a ser establecida en Ro de Janeiro, una ciudad bra-
silea escasamente conocida, donde los viajeros reales llegaron
el 7 de marzo de 1808, y al instalarse en ese lugar convirtieran
la pequea capital de una colonia en la capital del Estado por-
tugus, y por tanto en la cabeza del reino de Portugal, que se
extenda mucho ms all de Amrica, y no slo hasta las islas
del Atlntico y frica, sino tambin hasta Europa, puesto que
Portugal ocupaba una porcin ms o menos la quinta par-
te de la pennsula Ibrica, que era una regin de Europa.
En el ao 1816, cuando Pedro de Braganza cumpla 18
aos, nueve de ellos vividos en Portugal y nueve vividos en
Brasil, la reina madre pas a mejor vida, manera de decir en
esos tiempos que haba muerto, y su hijo, el prncipe regente
Don Juan, qued automticamente convertido en rey con el
nombre de Juan VI. Cuatro aos despus estall en Portugal
un movimiento revolucionario, pero no republicano sino
monrquico.
El propsito de los revolucionarios portugueses era resta-
blecer a Juan VI como rey de Portugal, y por tanto restablecer
el Estado portugus a la situacin en que se hallaba antes de
OBRAS COMPLETAS 413
1807, es decir, con su jefatura asentada en Lisboa, que haba
sido la capital del reino desde el ao 1256. Al triunfar el
movimiento revolucionario Juan VI retorn a Lisboa pero an-
tes de salir de Brasil obtuvo que su hijo Pedro fuera procla-
mado regente. Regente de qu? Del reino de Portugal, cuya
jefatura estaba en Ro de Janeiro y seguira all mientras no
fuera establecida de nuevo en Lisboa.
La salida de Juan VI hacia Portugal tuvo lugar a fines de
abril de 1821, y nueve meses despus Don Pedro ejerci su
autoridad de regente nombrando un Ministerio presidido
por Jos Bonifacio de Andrada de Silva, que adems de po-
ltico ea hombre de ciencia y poeta y conocido partidario de
la independencia de Brasil; pero el joven regente, que para
entonces (1822) cumpla 24 aos, fue mucho ms all: el 7
de septiembre de ese ao proclam la independencia de Bra-
sil, con lo cual qued explicada la seleccin de Andrada de
Silva para desempear la jefatura del gobierno (y digo go-
bierno no Estado). Ms aun: menos de dos meses despus, el
1 de diciembre, Pedro de Braganza fue proclamado empe-
rador, con lo cual Brasil qued transformado no slo en Es-
tado, y por tanto en pas independiente, sino adems en
Estado imperial.
El lector debe tener en cuenta que cuatro meses y nueve
das antes, Agustn de Iturbide haba sido consagrado empe-
rador de Mxico y que la consagracin se llev a cabo en la
catedral metropolitana de Mxico en un acto presidido por el
obispo de Guadalajara, lo que le dio a la coronacin de Iturbide
el prestigio que le proporcionaba el apoyo de la Iglesia Cat-
lica, altamente prestigiada y reverenciada en Mxico. Pero
Agustn de Iturbide era slo un jefe militar y el prncipe re-
gente Don Pedro representaba en Brasil al rey de Portugal,
de manera que su paso de la regencia a la jefatura del imperio
no significaba una ruptua de Brasil con Portugal sino algo
JUAN BOSCH 414
mucho ms importante y totalmente nuevo en las relaciones
de colonias con sus metrpolis. La independencia de Brasil
no tuvo que ser alcanzada con un levantamiento militar o
con una guerra de liberacin como la de Venezuela o la de
Colombia; y esa independencia fue proclamada no por un
brasileo sino por un portugus que haba conocido Brasil
cuando cumpla nueve aos de edad.
El emperador de Brasil tom el nombre de Pedro I, pero a la
muerte de su padre, Juan VI, rey de Portugal, hered el reina-
do portugus y lo ejerci, aunque de manera muy breve, con
el nombre de Pedro IV, de manera que en un momento dado el
emperador de Brasil fue tambin rey de Portugal, y en el 1831
abdic la corona es decir, renunci a seguir siendo empera-
dor en favor de su hijo, Pedro II, que en ese momento no
haba cumplido los seis aos y sera declarado mayor de edad
al cumplir los catorce. (Eso de declarar mayor de edad a un
prncipe heredero de un reino o de un imperio fue tradicional
en los Estados monrquicos y se haca para evitar que el jefe del
Estado fuera una persona que no tuviera sangre real).
El imperio de Brasil dur 82 aos, hasta el 15 de no-
viembre de 1889, cuando mediante un golpe militar qued
convertido en Estado republicano. El emperador que era
entonces Pedro II, abdic la corona y se march con su fami-
lia a Europa.
415
XXXIX
EFECTOS DE LA POLTICA IMPERIAL NAPOLENICA
EN ESPAA, PORTUGAL, MXICO Y BRASIL
El Estado imperial de Brasil, que sobrevivi 19 aos al impe-
rio francs encabezado por Napolen III, fue un resultado di-
recto de la invasin de Portugal por los ejrcitos de Napolen
Bonaparte, pero esos ejrcitos haban llegado a Portugal des-
de territorio espaol segn qued explicado en De Cristbal
Coln a Fidel Castro, el Caribe, frontera imperial (Juan Bosch,
5ta. edicin dominicana, Editora Alfa & Omega, Santo Do-
mingo, 1986, pgs. 466 y siguientes)
*
.
Las fuerzas francesas haban entrado en Espaa pero no
avanzaron inmediatamente hacia el centro del pas, que era
donde se hallaba Madrid, la capital no slo de Espaa sino
adems de todo el imperio espaol que se extenda desde
Mxico hasta la Argentina y Chile en Amrica y hasta las
Filipinas en el extremo oriental del Pacfico. Fue en el mes de
enero de 1808 cuando los ejrcitos de Bonaparte avanzaron
hacia el sur y el este y a fines de febrero ocupaban Barcelona y
Pamplona. En marzo, Napolen reclam la entrega a Francia
de todo el norte de Espaa y en ese mismo mes el rey espaol,
Carlos IV, abdic la corona en favor de su hijo Fernando, que
pas a llamarse Fernando VII.
Cuando Fernando VII lleg a Madrid, el da 29 de marzo, el
mariscal Murat, a quien Napolen haba encomendado la
*
Hay dos ediciones espaolas y dos cubanas.
JUAN BOSCH
416
jefatura de las tropas francesas que ocupaban Espaa, lo re-
cibi dicindole que no poda reconocerlo como rey de Es-
paa; que quien deba darle ese reconocimiento era Napolen
I. Fernando VII sali de Madrid hacia el norte en busca de
Bonaparte y buscndolo lleg a Francia donde Napolen lo
retuvo en condicin de cautiverio domiciliario durante seis aos,
y con l a sus padres, Carlos y Mara Luisa, que hasta pocos
das antes haban sido los reyes de Espaa. En lugar de Fer-
nando VII, el trono espaol pas a ser ocupado por Jos
Bonaparte, un hermano de Napolen, a quien el pueblo es-
paol apod Pepe Botella, al parecer porque era adicto al vino.
El Estado monrquico de Espaa, que tena ms de tres
siglos de vida normal, con sus jefaturas traspasndose de pa-
dres a hijos o a nietos, se hall de buenas a primeras encabeza-
do por un francs que no tena la menor relacin con Espaa,
y ese cambio en las alturas del poder poltico sacudi al pue-
blo espaol, que se lanz inmediatamente contra los ejrcitos
napolenicos en una guerra de guerrillas de la cual saldran
derrotados los franceses, pero los efectos demoledores de la
destruccin del Estado espaol no se limitaron al levanta-
miento en armas del pueblo espaol. Lo que el emperador
francs hizo en Espaa sacudi en sus races ms profundas
todo el imperio que Espaa tena en Amrica y los resultados
de ese sacudimiento iban a ser las guerras de independencia
de los pases hispanoamericanos en uno de los cuales, el lla-
mado Nueva Espaa, que al conquistar su independencia
pasara a llamarse Mxico, en dos ocasiones el Estado queda-
ra organizado como imperio, uno de ellos encabezado por un
emperador extranjero; tan extranjero que a pesar de ser euro-
peo no conoca a Espaa ni su lengua.
En la Nueva Espaa las luchas por la independencia fue-
ron tempranas a tal punto que en 1810 haba militares y
sacerdotes conspirando para sacar del pas a las autoridades
OBRAS COMPLETAS 417
espaolas. El 16 de septiembre de ese ao el padre Joaqun
Hidalgo y Costilla inici esa lucha con gran apoyo popular
como lo refiere Justo Sierra en Evolucin poltica del pueblo mexi-
cano, (Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1957,
tomo XII, pgs. 147 y siguientes).
Hidalgo y Costilla fue fusilado en el ao 1811 y su lugar
como jefe de los partidarios de la independencia pas a ser
ocupado por otro sacerdote, Jos Mara Morelos y Pavn.
Morelos convoc a un congreso que inaugur con un dis-
curso en el que pidi que los congresistas deban declarar
que la Amrica era libre e independiente de Espaa y de
toda otra nacin, gobierno o monarqua, y que as se sancio-
nase, dando al mundo las razones. El congreso declar la
independencia de la Nueva Espaa el 13 de noviembre de
1813 e invisti a Morelos, como dice Sierra, con la pleni-
tud del Poder Ejecutivo, que no lleg a ejercer a plenitud
porque se lo impidieron los ejrcitos realistas, entre cuyos
jefes estaba el futuro emperador Agustn Iturbide; se lo im-
pidieron derrotando a las fuerzas que diriga Morelos en va-
rias batallas, una de ellas la de Puruarn, de la que dice
Sierra que disolvi casi al ejrcito independiente. Morelos
fue hecho preso, condenado a muerte y fusilado en el ao
1815. Cinco aos despus, el 24 de febrero de 1821, su
vencedor y futuro emperador, Agustn de Iturbide, se ali
de buenas a primeras con un jefe independentista llamado
Vicente Guerrero, que sera Presidente de la Repblica en
1829, cargo del cual fue derrocado en 1830 y al ao si-
guiente fue fusilado.
La alianza de Iturbide y Guerrero se basaba en el Plan de
Iguala, llamado as por el nombre del lugar donde se hizo
pblico. Ese plan era simple y tal vez por esa razn iba a tener
fuerte apoyo popular. En sntesis, se trataba de un programa
que declaraba como finalidad del movimiento armado que lo
JUAN BOSCH
418
impondra la independencia de la Nueva Espaa, pero no
para establecer una repblica sino un imperio encabezado por
Fernando VII o en su defecto por un miembro de la familia
real espaola designado por el Congreso mexicano, y por
ltimo, la religin del nuevo Estado sera la catlica con
exclusin de cualquiera otra. Iturbide se senta tan seguro
de que su plan sera aprobado por el pueblo mexicano y los
partidarios de la independencia de su pas as como por las
autoridades espaolas, que invit al virrey Juan Ruiz de
Apodaca, representante personal del rey de Espaa en la Nueva
Espaa, a que presidiera la junta provisional que se establece-
ra para dirigir el movimiento, pero el virrey no acept la
propuesta de Iturbide.
A esas alturas de los tiempos Napolen no poda ejercer
poder sobre Espaa porque haba sido forzado por el parla-
mento francs a abdicar la corona y a salir de Francia. Corra
el ao 1815 y el 15 de octubre de ese ao Napolen pisaba la
tierra de la isla Santa Elena, de apenas 120 kilmetros cua-
drados, que est a 2.000 kilmetros de distancia de la costa
de frica en su extremo sur, y all haba muerto el 5 de
mayo de 1821, apenas dos meses y diez das despus de
haber sido proclamado en Iguala el plan de Iturbide al cual
se haba adherido Vicente Guerrero. De todos modos, en
1813, dos aos antes de su abdicacin, Napolen Bonaparte
haba liberado a Fernando VII de su cautiverio domiciliario
y el ex rey de Espaa recuper su trono, de manera que al
quedar proclamado el Plan de Iguala Fernando VII se halla-
ba en Madrid no slo como rey de Espaa sino tambin como
jefe de los territorios espaoles de Amrica que no haban
pasado a ser independientes, y entre sos estaba la Nueva Es-
paa, que de acuerdo con el Plan de Iguala poda muy bien
ser asiento de un trono imperial para Fernando VII o para un
miembro de su familia.
OBRAS COMPLETAS 419
Desde haca ms de diez aos las luchas armadas eran fre-
cuentes en varios puntos del territorio que ocupaba la Nueva
Espaa, ms del doble del que ocupa hoy Mxico porque
sera despus de la guerra de Texas cuando Estados Unidos le
arrebatara la enorme cantidad de kilmetros cuadrados 2
millones 219 mil 760 en que se hallan los estados de Nue-
vo Mxico, Utah, Nevada, California y Texas, creados des-
pus de 1848. El tamao del pas que se llamaba la Nueva
Espaa era tan grande como la suma de Alemania Federal,
Espaa, Finlandia, Francia, Holanda, Hungra, Inglaterra,
Irlanda, Italia, Noruega, Portugal, Rumana, Suecia, Suiza y
Yugoeslavia, es decir, tan grande como la suma de todos los
pases grandes de Europa con la excepcin de la Unin Sovi-
tica, Polonia y Alemania Oriental; y en los lugares ms po-
blados de ese inmenso pas las grandes masas demostraron
con las armas en las manos que apoyaban el Plan de Iguala.
El apoyo a lo que en ese plan proponan los generales
Iturbide y Guerrero era de tal magnitud que el virrey Juan
ODonoj, enviado para sustituir a Ruiz de Apodaca al
que haba sacado de su cargo de virrey una rebelin de milita-
res espaoles lleg rpidamente un acuerdo con Iturbide.
Ese acuerdo se llev a cabo el 24 de agosto de 1821 y en l se
estableci que la Nueva Espaa dejaba de ser dependencia de
Espaa, lo que equivala al reconocimiento de la independen-
cia de Mxico, como empezara a ser denominado oficialmen-
te el pas. Pocos das despus Iturbide entraba en la Capital e
instal all una Junta provisional de gobierno que convoc a
un Congreso Constituyente cuya primera reunin se llev a
cabo el 24 de febrero de 1822. Pero la situacin era confusa;
todava haba tropas espaolas en algunos puntos estratgicos
del pas, y lo que era ms grave: en ese Congreso Constituyente
que deba echar las bases jurdicas del nuevo Estado haba
delegados que no eran partidarios del Plan de Iguala sino de
JUAN BOSCH 420
que el pas siguiera siendo una dependencia espaola y otros
de que se convirtiera en repblica; y para colmo de contra-
tiempos se recibi la noticia de que el gobierno espaol se
negaba a aceptar el acuerdo a que haban llegado el virrey
ODonoj e Iturbide.
Vista desde el ngulo poltico la situacin del pas era
exageradamente desordenada, y se explica porque la sociedad
mexicana no haba alcanzado todava el desarrollo indispensa-
ble para que se produzcan las definiciones clasistas. A esa con-
clusin se llega sin esfuerzo leyendo a Justo Sierra en el captulo
titulado La Anarqua: 1825-1848 de su obra (Ibidem, pgs.
173 y siguientes). Dice Sierra (pgs. 177-78):
El Congreso fue imprudente; empujado por los enemi-
gos del generalsimo, que estaban gobernados por la maso-
nera, en cuyas logias lleg a ser discutida la supresin de
Iturbide, aun por medio del asesinato, propuso reglamentar
la Regencia, prohibiendo a sus miembros tener mando de
armas: el golpe iba derecho al generalsimo. Iturbide con-
test con un pronunciamiento de la guarnicin de la Capi-
tal, que le proclam emperador. Reunido el Congreso, en
condiciones en que toda deliberacin era imposible por la
exaltacin delirante de las muchedumbres, de los soldados y
de los frailes, sancion el movimiento de un modo ilegal, que
despus fue legalizado, sin embargo. Y el imperio, nacido en
Iguala, tuvo por jefe desde aquel momento (21 de mayo de
1822) al Emperador constitucional del Imperio mexicano,
seor don Agustn de Iturbide, primero de este nombre, como
reza el decreto.
421
XL
DEL IMPERIO DE ITURBIDE EN MXICO AL
FUSILAMIENTO DE MAXIMILIANO DE HABSBURGO
Es poco lo que se sabe del imperio de Iturbide, no slo de
cmo qued organizado el aparato del Estado sino de los cam-
bios que introdujo en la vida del pas. Sierra dice (Ibid., pg.
175) que la pennsula de Yucatn... (que) haba tenido su
historia propia, bien agitada y dramtica por cierto... a pesar
de que sus intereses econmicos eran opuestos a los del nuevo
Imperio, se adhiri a l espontneamente, y en De Cristbal
Coln a Fidel Castro, el Caribe, frontera imperial (Ibid., pg. 537)
se explica que la victoria de don Agustn Iturbide en Mxico
provoc un movimiento en la intendencia (provincia) de
Chiapas, que perteneca al reino (Capitana General) de Gua-
temala. Ese movimiento culmin en la adhesin de Chiapas
al Plan de Iguala y en su incorporacin a Mxico, pas del
cual forma parte desde entonces, y tan pronto lleg a Mxico
la notificacin de la anexin de Chiapas Iturbide despach
hacia Guatemala un ejrcito comandado por el general Vi-
cente Filsola, que fue recibido en la capital de ese pas con
aclamaciones pero tuvo que marchar inmediatamente a El Sal-
vador, otra intendencia o provincia de las seis que tena la Capi-
tana General de Guatemala, debido a que los salvadoreos
estaban manifestndose en contra de la anexin a Mxico. En
Nicaragua, otra intendencia o provincia guatemalteca, como lo
eran tambin Honduras y Costa Rica, Iturbide tuvo muchos
JUAN BOSCH
422
partidarios, y en Costa Rica se dio un golpe de Estado contra
las autoridades partidarias de que la provincia siguiera unida
a Guatemala, pero cuando ese golpe se dio haca diez das que
Iturbide y el Imperio haban sido derrocados.
Si no hay datos de cmo qued organizado el gobierno
imperial hay alguna informacin de cmo us Iturbide la au-
toridad que le proporcionaba su condicin de jefe del Estado.
Por ejemplo, Sierra dice (pgs.179 y siguientes) que el empe-
rador hizo presos a varios diputados de los ms conspicuos
por slo ser enemigos suyos y explica que la situacin econ-
mica del gobierno era mala debido sobre todo a que padeca
un dficit fiscal agravado por la necesidad de mantener en pie
de guerra un ejrcito de 35 mil hombres; adems Iturbide
hizo presos a varios diputados y expuls al resto por medio
de la fuerza, del lugar de las sesiones, declar disuelto el
Congreso y nombr una Junta Instituyente que deba ejecu-
tar las funciones de un gobierno.
La crisis econmica barri lo que quedaba del apoyo po-
pular que recibi Iturbide al proclamarse emperador. Para el
mes de octubre de 1822 seis meses despus de su corona-
cin haba muchos presos acusados de conspirar contra
Iturbide. En diciembre estall en Veracruz un movimiento
armado para sustituir el Imperio con una Repblica, y las
fuerzas enviadas a Veracruz para enfrentar a los republicanos
se aliaron con los que deban combatir, lo que vino a ser una
repeticin de lo que algo ms de un ao antes haban hecho
Iturbide y Guerrero.
En marzo Iturbide y su imperio eran la rama ms dbil de
un rbol batido por los vientos huracanados que produca
una sociedad en la que no haba an definiciones clasistas. Ni
l ni sus adversarios saban de manera cabal por qu se comba-
tan entre s a muerte. Desconcertado ante una situacin que
cada da era ms confusa y al mismo tiempo ms violenta, el
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emperador convoc al Congreso que l mismo haba disuel-
to, present la renuncia de su cargo y decidi abandonar el
pas. As lo hizo, y al retornar en julio de 1824 fue apresado y
fusilado, pero su fusilamiento no signific la muerte de los
proyectos imperiales en Mxico, como ver el lector si conti-
na leyendo este trabajo.
Treinta y cinco aos despus del fusilamiento de Agustn
Iturbide la situacin de Mxico segua siendo difcil pero en
grado diferente porque para esos tiempos aos 1858-1860
se advertan ya definiciones de clases, desde luego, no en bur-
guesa y proletariado sino en oligarqua terrateniente y comer-
ciantes agrupados polticamente en conservadores y liberales
que resolvan sus dife