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OBRAS COMPLETAS

XVI
TEXTOS HISTRICOS
JUAN BOSCH
2009
COMISIN PERMANENTE
DE EFEMRIDES PATRIAS
OBRAS COMPLETAS DE JUAN BOSCH
Edicin dirigida por
Guillermo PIA-CONTRERAS
COLABORADORES
Arq. Eduardo SELMAN HASBN
Secretario de Estado sin Cartera
Lic. Juan Daniel BALCCER
Presidente de la Comisin Permanente de Efemrides Patrias
Herederos de Juan Bosch, 2009
Edicin al cuidado de
Jos Chez Checo
Diseo de la cubierta y arte final
Eric Sim
Publicacin de la Comisin Permanente de Efemrides Patrias
en ocasin del Centenario de Juan Bosch, 2009
Impresin
Serigraf S.A.
ISBN: 978-9945-462-16-6 (T. XVI)
ISBN: 978-9945-462-00-5 (O. C.)
Repblica Dominicana
CONTENIDO
Juan Bosch: Narrativa histrica, escritura de la historia
Odals G. Prez ...................................................................... VII
BREVE HISTORIA DE LA OLIGARQUA
Las oligarquas griegas ....................................... 3
Las oligarquas americanas ............................... 37
Definicin y papel histrico ............................. 75
Desaparicin y renacimiento de las oligarquas
americanas ..................................................... 109
TRES CONFERENCIAS SOBRE EL FEUDALISMO
Explicacin............................................................ 145
Vocabulario ........................................................... 147
Primera parte. El feudalismo: sus frutos y
sus orgenes ........................................................... 151
Segunda parte. El feudalismo agrario o rural .......... 175
Tercera parte. El feudalismo urbano ....................... 199
Una nota adicional ................................................ 227
Bibliografa ........................................................... 233
MXIMO GMEZ: DE MONTE CRISTI A LA GLORIA, TRES
AOS DE GUERRA EN CUBA
Introduccin ......................................................... 237
Mximo Gmez ..................................................... 241
I
II
III
IV
JUAN BOSCH
El Napolen de las guerrillas .................................. 245
Conferencia en el Conservatorio Nacional de Msica. 299
Artculos en Vanguardia del Pueblo .......................... 329
De Santo Domingo a Cuba.................................... 337
Renuncia y tragedia............................................... 345
BREVE HISTORIA DE LOS PUEBLOS RABES
Origen de este libro ............................................... 353
Prefacio ................................................................. 355
Desde el imperio rabe hasta el imperio Otomano... 357
Los pases rabes hasta el final de la Primera
Guerra Mundial .................................................... 397
La Segunda Guerra Mundial: Ms pases rabes
y formacin del Estado de Israel ............................. 429
Lo que signific para los palestinos la instalacin
en su territorio del Estado Israel ............................ 471
ndice onomstico........................................................ 517
VII
JUAN BOSCH: NARRATIVA HISTRICA,
ESCRITURA DE LA HISTORIA
Odals G. PREZ
Preliminar
El marco de una escritura de la historia
1
, produce bajo la
estrategia narrativa los puntos, imgenes y espacios donde
podemos evocar, entender y ver los llamados tpicos y topoi
organizados en lneas de sentido. Lo que el historiador asu-
me como responsabilidad de trabajo, aspira a concentrar
una visin constituida por claves de conocimiento, a par-
tir de estructuras confirmativas de un pensamiento inte-
lectual, poltico y, sobre todo, crtico de la historia, desde
la cual se va extendiendo toda huella, todo campo de re-
flexin entendido como suma de lugares, tiempos y suje-
tos de la historia
2
.
A partir de ese movimiento que ha impulsado nuevas na-
rrativas, nuevas estructuras de conocimiento y, particularmen-
te, nuevas posibilidades de razonar lo que Michel de Certeau
3
1
A propsito del concepto escritura de la historia, ver CERTEAU, Michel de,
La escritura de la historia (Mxico, Ediciones Universidad Iberoamricana,
1999, pp.33-41), donde el desaparecido estudioso francs propone un marco
historiogrfico de la escritura histrica a partir de una interpretacin de
mtodos y sentidos de la lectura y la narrativa historiogrfica.
2
Cfr. RANCIER, Jacques, Los Nombres de la historia. Una potica del saber, Buenos
Aires, Ediciones Nueva Visin, 1993, pp.49-63.
3
CERTEAU, Michel de, op.cit., pp.64-79.
JUAN BOSCH
VIII
y Michel Foucault
4
han particularizado como discurso his-
trico, podemos reconocer la travesa del decir histrico por
sus lneas de accin, sentido y particularidad de las estruc-
turas y funciones de la representacin o representaciones del
objeto histrico.
Juan Bosch ha extendido como escritor, ensayista e his-
toriador, las fases de su objeto histrico-narrativo a partir de
lo que hemos llamado sus historias, esto es, aquellos rde-
nes discursivos donde encontramos su Breve historia de la
oligarqua (1971), Tres conferencias sobre el feudalismo (1971),
Mximo Gmez: De Monte Cristi a la gloria (1986) y Breve
historia de los pueblos rabes (1991), que integran este tomo
XVI de sus Obras completas.
Los anteriores libros de Juan Bosch se conformaron como
parte de un saber de la historia dominicana, caribea, latinoa-
mericana y universal. En sus cuentos y novelas, as como en
sus ensayos y conferencias, advertimos cmo lo histrico, lo
poltico, lo econmico y lo imaginario producen una sntesis
sociocultural, pero tambin un marco, un contexto de signi-
ficacin cuyos ejes son, justamente, la historia narrativa y la
narrativa histrica.
El elemento particularizador de aquella narrativa histri-
ca y de la narrativa de la historia, se pronuncia en el conte-
nido epocal de los tpicos o lugares, tiempos, materiales,
conjuntos conformadores de una travesa que reclama la lec-
tura, la mirada crtica, aquello que integra los diversos to-
nos y momentos en que se produce la secuencia, los temas,
4
FOUCAULT, Michel, La arqueologa del saber, 8 ed., Mxico, Siglo XXI, 1982. Se
estudia en esta obra una nueva perspectiva de los saberes y posibilidades del
discurso, o, los discursos del saber, llamados tambin formaciones discursivas.
Cfr. pp.33-81. Vase tambin del mismo autor, Las palabras y las cosas, 15 ed.,
Madrid, Siglo XXI, 1997, pp.126-163.
OBRAS COMPLETAS
IX
las preguntas y respuestas en torno al acontecimiento, la
raz, las fuerzas sociales que constituyen el mundo histrico
segn Dilthey
5
.
No debemos olvidar que Juan Bosch fue un escritor con un
agudo sentido de la historia y el historiar, del narrar aquello
que se reconoce o se entiende como el hecho histrico.
Los apoyos bibliogrficos utilizados en sus reflexiones crti-
cas, conferencias, escritos y ensayos histrico-sociolgicos, mues-
tran a un estudioso de estructuras y acontecimientos revelado-
res de formas sociales, polticas, institucionales y mentales.
Lector de Duby, Bernal, Le Goff, Marx, Weber, J. Pirenne
y H. Pirenne, entre otros, ha logrado motivar a travs de modos
histricos y narrativos la travesa de un pensamiento
raigalmente crtico y por lo mismo dinmico en su organiza-
cin intelectual. La penetracin que su obra histrica ha lo-
grado en el contexto de las ideas sociales, econmicas y polti-
cas de la Repblica Dominicana y el Caribe, implica y a la
vez conduce a un campo de inters y, ante todo, a un mundo
constituido por acciones, reacciones, reflexiones, visiones par-
ticulares y generales.
El contexto de la historiografa poltica de donde ha sur-
gido la obra de nuestro autor ha sido diverso, por cuanto la
visin explicativa de las junturas intelectuales permite en-
tender los lmites y alcances de lo poltico, lo histrico y lo
cultural. Las fronteras epistmicas que acogen lo literario, lo
econmico y lo sociolgico, aparecen o se forman en su obra
como estructuras significativas propias de un proceso inte-
lectual armado mediante la suma elegida de disciplinas socia-
les: historia, derecho, economa, teora poltica, sociologa,
literatura y otras.
5
Cfr. DILTHEY, Wilhelm, Introduccin a las ciencias del espritu, Madrid, Alianza
Editorial, 1986, pp.82-87; pp.179-183. El filsofo alemn analiza los dife-
rentes estados de la historia y del mundo histrico.
JUAN BOSCH
X
Las formaciones histricas y mentales que estudia nues-
tro autor bajo el orden concreto de los objetos ideolgicos e
intelectuales, se enuncian en la obra y en el ritmo especfico
de la escritura crtica. Bosch pronuncia y se pronuncia como
campo-sujeto expandido y poco despus como sujeto que pro-
pone algunas respuestas a lo real y lo contradictorio del mun-
do de la vida poltica, econmica y social dominicana.
Pero Bosch investiga tambin la lnea, el trazado que en el
mundo europeo era la oligarqua, el feudalismo, lo que histo-
riadores como Georges Duby
6
, Lucien Febvre
7
y Jacques Le
Goff
8
han llamado la feudalidad
9
. Al estudiar la economa
rural o feudal
10
, nuestro autor va particularizando el signifi-
cado de formaciones econmico-sociales y culturales que re-
flejan una mentalidad, un modo de produccin y una ideolo-
ga de la representacin con sus actores, smbolos, modos de
trabajo y conjuncin de estructuras locales, agrarias, tcnicas,
morales, econmicas y jurdicas.
Los Temas econmicos I y II (1990), y Temas histricos I (1991),
de Juan Bosch, se sostienen en el marco de un quehacer basa-
do en una investigacin registrada como alcance y pronstico
6
Cfr. DUBY, Georges, Economa rural y vida campesina en el Occidente Medieval,
Barcelona, Ed. Pennsula, 1968. Ms adelante veremos la importancia formativa
y terica de esta obra a propsito del feudalismo, la feudalidad y lo feudal.
7
Cfr. FEBVRE, Lucien, Combates por la historia, 2 ed., Barcelona, Ariel, 1992. En
esta obra Lucien Febvre estudia las posibilidades diversas de la investigacin
histrica y el historiador, as como algunos momentos claves en la investiga-
cin histrica.
8
Cfr. LE GOFF, Jacques, La civilizacin del Occidente medieval, Barcelona, Ed.
Juventud, 1969, pp.185-214. Para el estudio de las estructuras espaciales y
temporales de la sociedad feudal ver pp.278-290.
9
GUERREAU, Alain, Fodalit, en Dictionnaire raisonn de l Occident Mdival,
(bajo la direccin de Jacques Le Goff y Jean-Claude Schmitt), Paris, Fayard,
1999, pp.386-406.
1 0
Cfr. DUBY, Georges, op.cit. pp.102-106. Para un studio ms profundo en ese
sentido, ver tambin DUBY, Georges, Quest-ce que la societ fodale, Paris,
Flammarion, 2002, pp.1051-1099.
OBRAS COMPLETAS
XI
en el indiciario poltico o en la agenda temtica del Caribe,
Amrica Latina y Europa. En su obra El Estado, sus orgenes y
desarrollo, el estudioso dominicano pronuncia en un registro
entre oral y escrito, las bases del Estado y sus urdimbres his-
tricas, polticas, econmicas y coyunturales
11
.
El hecho de que se estudie un factum histrico-poltico a
travs del recorrido de sus cardinales de base, no implica que
nuestro autor adopte una lnea monofnica o polifnica en la
estructuracin del escrito como relato, historia y texto crtico
indicador de perspectivas crticas.
Reconocer un orden mental, econmico, poltico y cultu-
ral, conduce al historiador y al poltico a precisar, desmontar
y particularizar estructuras ideolgicas que han estado vigen-
tes en tiempo y espacio
12
.
La correspondencia entre escritura, narrativa y mundo so-
cial, sobresale en la obra de Bosch entendida, en esta perspec-
tiva, como trayecto o lnea de trabajo mediante la cual existe
y se particulariza un tipo sociocultural, que implica un reco-
nocimiento y reconocimiento en el contexto de produccin
intelectual asumido como espacio y forma de sentido.
El marco expositivo oral que en muchos casos compite con
la forma expositiva escrita, no reduce en la escritura o inscrip-
cin intelectual de nuestro autor el objeto o campo de inters
que sostiene el elemento de un orden intelectivo ligado a fen-
menos visibles y sensibles de la sociedad dominicana. Como
podemos ver en su Breve historia de la oligarqua, la problemtica
de clases empuja al debilitamiento de la institucin social.
1 1
Cfr. BOSCH, Juan, El Estado, sus orgenes y desarrollo, Santo Domingo, Ed. Alfa y
Omega, 1987, pp.82-118 y ss.
1 2
Como se puede observar en las siguientes obras de Juan BOSCH: Las dictaduras
dominicanas, Santo Domingo, Ed. Alfa y Omega, 1988; 33 artculos de temas
polticos, Santo Domingo, Ed. Alfa y Omega, 1988; y Capitalistmo tardo en
Repblica Dominicana, Santo Domingo, Ed. Alfa y Omega, 1987.
JUAN BOSCH
XII
La casustica poltica de las sociedades occidentales, consti-
tuye muchas veces el obstculo para la reproduccin del orden
social, toda vez que el conjunto social asegura, en parte, las
determinaciones y sus puntos de reconocimiento en un mar-
co posible de alternativas o niveles de produccin intelectual
que se afirma cada vez ms en ncleos, cuerpos de representa-
cin, estructuras, mentalidades, morales de la historia asumi-
das desde sus obstculos epistemolgicos, pruebas, refutacio-
nes y enjuiciamientos coyunturales que pueden mostrar
resultados plausibles en la red de lo ideolgico y lo histrico.
Descripcin, narracin, parfrasis, resumen, lectura trans-
versal y horizontal, confluyen en la obra como complemen-
to de posibilidades, perfiles analticos, tcnicas de pensa-
miento y tratamiento documental. El historiador dominicano
ajusta y reajusta un discurso poltico de la historia,
reconformando las tipologas de clase en el mapa social de la
Repblica Dominicana. La mirada que desde una pedago-
ga poltica y sobre todo crtica va constituyendo nuestro
autor en la segunda mitad del siglo XX, se hace notoria en
los agudos anlisis dedicados a la institucin econmica y
sociocultural dominicana.
Confluyen en la obra de Juan Bosch el llamado registro
oral y escrito en una perspectiva crtica y sobre todo educati-
va. El tono de charla y alocucin se complementa con el uso
de la funcin apelativa e informativa del lenguaje, visible-
mente estratgica en la prosa cuidada y atiplada del autor de
Tres conferencias sobre el feudalismo, Composicin social dominicana,
Hostos, el sembrador, Breve historia de los pueblos rabes, La pequea
burguesa en la historia dominicana, Mujeres en la vida de Hostos y
otros textos crticos y compendiosos, cuya inscripcin ideol-
gica encontramos en el discurso propio del ensayo poltico,
histrico, econmico y literario de la primera y la segunda
mitad del siglo XX en Hispanoamrica.
OBRAS COMPLETAS
XIII
Conocedor y estudioso asiduo de la historia de las ideas
polticas de Iberoamrica, pero sobre todo crtico de las ideas
dictatoriales y liberales continentales, nuestro autor potencializa
desde la narrativa, la ensaystica y el pequeo tratado educati-
vo, las ideas democrticas y revolucionarias activadoras de un
nuevo discurso poltico y sociocultural, estimado en sus ideas
de transformacin de las llamadas polticas hegemnicas, as
como en la lectura de los diversos rdenes de la realidad o
realidades nacionales iberoamericanas, donde latifundismo,
neofeudalismo, fuerzas oligrquicas, revoluciones y evolucio-
nes sociopolticas, han trazado, re-trazado y retrasado los pro-
cesos econmicos, sociales, educativos, culturales y en general
ideolgicos de la Amrica continental.
El proceso donde se va conformando la ensaystica
sociopoltica de Bosch incluye tambin la dimensin literaria
creadora. Indicios de su poesa, narrativa y ensayo literario
revelan una morfologa cultural de base crtica, generadora de
ideas importantes plasmadas a travs de toda una historia,
cuyos niveles de interpretacin producen el efecto de cohe-
rencia ideolgica propio de una obra que necesariamente de-
bemos estudiar para comprender sus ejes fundamentales.
En tal sentido, y por lo mismo que esta obra dirige sus
lneas a metas especficas, podemos advertir que las variables
analticas del ensayismo crtico-histrico latinoamericano in-
fluye en el modo de ver, leer, interpretar de nuestro autor,
justamente all donde lo que se caracteriza como visin hist-
rica participa del concepto de pueblo en su extensin ms
precisa de conglomerado identitario y conciencial.
Toda una generacin de ensayistas y polticos latinoame-
ricanos como Rod, Mart, Pedro Henrquez Urea,
Montalvo, A. Reyes, Justo Sierra, Vasconcelos, Antonio
Caso, y ms tarde V. Belande, Vctor Ral Haya de la To-
rre, Jos Carlos Maritegui, Rmulo Betancourt, Francisco
JUAN BOSCH
XIV
Romero, y una cantidad de pensadores que se debatan, por
los aos 1940, 50 y 60, entre el nacionalismo, el liberalis-
mo y el pensamiento democrtico iberoamericano, propi-
ciaba un retorno a la idea de Amrica entendida como con-
juncin de identidades.
Formado en el contexto de las ideas positivistas, lector de
Hostos y de todo aquello que produjo el historicismo en Re-
pblica Dominicana y en toda la Amrica Latina y el Caribe,
la instruccin de nuestro autor no era solamente acumulativa,
sino participativa y sobre todo educativa en lo que tiene que
ver con el punctum histrico y poltico de la poca. Entre 1930
y 1950, la obra de Juan Bosch se nutri de aquel realismo
poltico y filosfico basado en la mirada democrtica y
liberadora proveniente del arielismo continental.
Pero no se trata del arielismo como simple utopa, sino del
arielismo
13
revolucionario que incluso algunos pensadores
modernistas impulsaron como movimiento renovador del
pensamiento y la accin revolucionarios. Las vertientes de una
erudicin histrica que sirviera de base para un nuevo pro-
grama educativo de la Amrica continental, constituyeron el
fundamento de cierta concepcin abierta de las ideas litera-
rias, polticas, estticas y econmicas, donde surga entonces
un nuevo vocabulario epocal basado en las ideas de liberacin
nacional que iba a conformarse en los idelogos revoluciona-
rios mexicanos, argentinos, cubanos, venezolanos, puertorri-
queos y del Caribe anglfono y francfono.
1 3
En el pas no se ha estudiado debidamente la problemtica del arielismo
como consciencia crtica y orbe o cardinal intelectual. Un intento fallido y
carente de una tpica explcita en este sentido por su tratamiento
reduccionista, lo encontramos en CSPEDES, Digenes, El efecto Rod.
Nacionalismo idealista vs. Nacionalismo prctico: Los intelectuales antes
de y bajo Trujillo, en Poltica de la teora del lenguaje y la poesa en Amrica
Latina en el siglo XX, Santo Domingo, Editora Universitaria UASD-Librera
La Trinitaria, 1995, pp.113-161.
OBRAS COMPLETAS
XV
En este, sentido la nueva historia escrita de los pueblos de
iberomrica y del Caribe
14
, creaba un punto de tensin en la
lectura y comprensin de movimientos polticos locales que
aparecan de manera explcita e implcita en textos novelescos
de influencia en el mbito histrico caribeo y latinoamerica-
no. En los aos 60, novela, ensayo de ideas y biografa, repro-
ducan las llamadas realidades nacionales mediante una ads-
cripcin particularizada del sujeto de la historia. El modo en
que se escribe la Crisis de la democracia de Amrica en la Repbli-
ca Dominicana (1964), era precisamente el de la nueva crnica
epocal y poltica latinoamericana.
La nueva crnica del nuevo hispanismo definido en la l-
nea del latinoamericanismo democrtico y revolucionario, se
reconoca por los aos 1950, 60 y 70 en una estrategia de
liberacin mediante una escritura que quera (y deba) ser foro
ideolgico abierto a nuevos modos de pensar y elaborar tesis,
ensayos de interpretacin y revisin historiogrfica, de suerte
que la teora literaria junto a la teora poltica, econmica y
cultural se proponan desarrollar los diversos rdenes
superestructurales, para de esta manera alcanzar objetivos de
liberacin en esa caliente etapa de la Guerra fra.
Ya en 1963, el 25 de septiembre, Juan Bosch era derro-
cado por un golpe militar contra su gobierno elegido demo-
crticamente. Hecho preso, Juan Bosch sale de nuevo al exi-
lio hacia Puerto Rico y all lo recibe el gobernador Luis
Muoz Marn. Nuestro autor es entrevistado en Puerto Rico
por los diferentes medios de prensa y ya desde all se perfila
en los ejes de una escritura democrtica y crtica. Juan Bosch
1 4
Cfr. AA.VV., Iberoamrica: Una Comunidad, Caracas, Monte Avila
Latinoamricana, 1992. Vase tambin MOYA PONS, Frank, Historia del Cari-
be, Santo Domingo, Ed. Bho, 2008. As tambin, tomar en cuenta como
obra crtica y compendiosa AA.VV., Historia del Caribe, 1 ed. castellana,
Barcelona, Ed. Crtica, 2001.
JUAN BOSCH
XVI
promete un combate sociopoltico y cultural. Poltica y lite-
ratura se presentifican en obras como Bolvar y la guerra so-
cial (1966) y Crisis de la democracia de Amrica en la Repblica
Dominicana, en un momento en que el caos y las revueltas
urbanas y campesinas azotan el continente y, principalmen-
te, los pueblos del Caribe y Latinoamrica. La panormica
que ofrece Bosch en Crisis de la democracia es una anato-
ma del militarismo criminal en la dcada de los 50 y co-
mienzos de los 60.
La escritura poltica reveladora de momentos claves de la
crisis, particulariza en nuestro autor procesos de representa-
cin, signos culturales e imgenes econmicas contrastantes
de un capitalismo an dbil en la Repblica Dominicana y el
resto de pases del Caribe. Los acentos que van desarrollando
frmulas y modos de expresin de procesos polticos, revelan
en el paisaje de crisis al que se enfrenta el pas, contradiccio-
nes econmicas, polticas e ideolgicas que amenazaban el
orden infraestructural y superestructural.
La coherencia escrituraria junto a la pedagoga poltica asu-
mida por nuestro autor, coloca los principales elementos de
su exegtica sociopoltica en la lnea vertical y transversal de
una democracia del sentido comn, y una concepcin de la
sociedad amparada en la movilidad que le ofrece el capital
junto a la involucin particularizada como respuesta cotidia-
na de aquellos opuestos al stablishment.
La narrativa ideolgica y la escritura crtica de Bosch
conservaron su cohesin en el modelo de charla, conferen-
cia, entrevista, ensayo sociopoltico, carta, tratado, decla-
racin pblica y otros actos de habla que se convierten en
escritura-texto poltico-cultural, discurso y accin significa-
tiva. El elemento nacional e internacional ha sido en este
orden incidente y convergente en la escritura de la historia,
una variable integradora propiciada por nuestro autor.
OBRAS COMPLETAS
XVII
En efecto, el texto poltico, literario y cultural acoge la
temtica internacionalista y nacionalista en una perspectiva
democrtica e involutiva. Viaje a los antpodas (1969), Mujeres
en la vida de Hostos (1939), David, biografa de un rey (1963),
Judas Iscariote, el calumniado (1955), De Mxico a Kampuchea
(1975), De Cristbal Coln a Fidel Castro (1970), Breve historia
de la oligarqua (1971), Clases sociales en la Repblica Dominica-
na (1982), Capitalismo, democracia y liberacin nacional (1983),
Capitalismo tardo en Repblica Dominicana (1986), El Estado,
sus orgenes y desarrollo (1987) y Textos culturales y literarios (1988).
Una caracterizacin particular de estas obras implica el
conocimiento de temas tratados a partir de las tensiones del
contexto, la infraestructura y la superestructura ideolgica,
ambas en correlacin y movimiento en los marcos tratados
por una crtica sociopoltica y un ensayismo democrtico em-
pleados como tcnica de expresin y escritura. Las diversas
lneas de escritura y redaccin desarrolladas por el ensayo
latinoamericano, concretizaban ideas muchas veces contra-
dictorias, pero sobre todo fervientes con respecto a la auto-
determinacin de los pueblos de Amrica. Filologa, his-
panismo, poltica y crtica de las ideas, desarrollaron desde
las tres primeras dcadas del siglo XX un nuevo cuadraje y
estructuracin temtico-formal, cuyo posicionamiento su-
gera nuevos cuerpos ideolgicos y determinados espacios
de representatividad poltica.
Podramos decir que Juan Bosch escribe la historia polti-
ca dominicana a travs de sus cuentos, novelas, ensayos, con-
ferencias y alocuciones radiales y televisivas. La historia inme-
diata y la poltica de una interpretacin del pueblo dominicano
en sus diversas fases de composicin social o cultural hacen
que el escritor y el poltico se expresen mediante focalizaciones
ideolgicas compatibles en voz, estilo y vocalidad textual. Todo
lo cual indica, en contexto y visin, un arqueado o lnea de
JUAN BOSCH
XVIII
representacin donde la Repblica Dominicana sobresale por
su historia poltica accidentada, arrtmica y desperfilada en
sus bases econmicas y polticas, tal como se puede leer en
algunos ensayos de sus Temas histricos I.
Tal como veremos ms adelante, y a propsito de Breve
historia de la oligarqua, Tres Conferencias sobre el feudalismo,
Mximo Gmez, de Monte Cristi a la gloria y Breve historia de los
pueblos rabes, obras que constituyen el objeto y objetivo de
este estudio introductorio, la formacin de su obra y escritura
catalizan en la cultura dominicana un estilo de interpretacin
de la realidad sociopoltica, particularizado como visin y mo-
dalidad de anlisis micro y macropoltico. La extensin de una
obra que facilita en muchos casos la comprensin de un orden
social desigual en sus estructuras y coyunturas socioeconmicas
y polticas, instruye de manera procesual sobre lo que es una
definicin del pas en tanto que estructura, identidad, histo-
ria y representatividad social
15
.
Los grandes ejes polticos de la Repblica Dominicana
en el siglo XX, as como sus lneas de conformacin social,
particularizan la obra de Juan Bosch en contenido y expre-
sin, siendo as que en sus principales discursos polticos en
la dcada de los 60 y los 70, se percibe cierta movilidad
ideolgica influida por el marxismo asumido, ms que como
doctrina, como metodologa de anlisis de sociedades hist-
ricas y actuales. En su caso, el uso de categoras y estructu-
ras para la explicacin de la historia, la sociedad y la menta-
lidad o mentalidades dominicanas, motiva un tipo de
analtica direccional dominada por la experiencia crtica y la
crtica de la misma experiencia.
1 5
Hemos visto cmo en Bosch, los elementos constitutivos del pas particulari-
zan las instancias especficas de niveles socioculturales, socioeconmicos y
clasistas; cfr. BOSCH, Juan, Trujillo, Causas de una tirana sin ejemplo, 5 ed., Santo
Domingo, Alfa y Omega, 1991, pp.37-49; y pp.64-82 y passim.
OBRAS COMPLETAS
XIX
A travs de la narrativa, la historia, la poltica y el ensayismo
crtico, hemos podido encontrar en la obra de nuestro autor
elementos para una interpretacin de las mentalidades cultu-
rales dominicanas. El significativo aporte de Bosch en este
sentido, se hace observable en sus Cuentos escritos en el exilio,
Ms cuentos escritos en el exilio y los Cuentos escritos antes del exilio
16
que presentan en su hechura literaria un relato y una etopeya
del personaje-conjunto denominado pueblo dominicano.
La caracterstica ilocucionaria de la narrativa histrica, lite-
raria y poltica de este autor dominicano, revela en sus bordes y
centros cierto directismo que se traduce desde un analismo y
sintetismo constantes en la elaboracin de su escritura y re-
gistro textual. La fluencia expresiva determinada por motiva-
ciones particulares de su vocacin, conllevan al conocimiento
asumido como objeto y objetivo de trabajo intelectual.
As pues, el testimonio de una escritura que a su vez desa-
rrolla frmulas de ilocucin en contexto y representacin lite-
raria, se hace legible en textos que caracterizan lo que muchos
entienden como cultura-mentalidad dominicana. El ideal ex-
tendido por nuestro autor, en este sentido, cobra valor desde
el fundamento mismo de su concepcin intelectual, toda vez
que su pronunciamiento histrico-cultural se reconoce en el
pensamiento democrtico profundamente definido como cam-
po de fuerza poltico-social.
El argumentario terico-poltico y a la vez sociohistrico
de este intelectual dominicano, promete en el marco de las
ideas polticas y sociales un campo de explicacin conver-
gente en la micropoltica y la macropoltica nacionales e
1 6
Cfr. BOSCH, Juan, Cuentos ms que completos, 2 reimpresin, Mxico, Alfaguara,
2006. Por un asunto de comodidad metodolgica y seguridad textual utiliza-
mos esta edicin, con prlogo de Sergio Ramrez, pues aunque por algn
motivo los cuentos no sean ms que completos, ella ofrece ms precisin
para fines de trabajo; ver Prlogo, pp.13-21.
JUAN BOSCH
XX
internacionales. Para Juan Bosch, el caso poltico y
sociohistrico dominicano depende de estrategias y coyuntu-
ras internacionales, internas o perifricas. Genealoga, arqueo-
loga poltica, razn de Estado e historia crean en su obra-
escritura una convergencia estimada como expresin, lenguaje
y mundo social.
Lector de Aristteles, Marx, Durkheim y Weber, fue tam-
bin lector de Balzac, Flaubert, Maupassant, Sthendal, Zola,
Gorky, Tolstoi y Dostoievski; de los costumbristas de la
Amrica continental y los principales idelogos del siglo
XX en Amrica Latina y Europa. Juan Bosch hizo posible a
travs de una oralidad militante y una escritura de la histo-
ria basada en ejes democrticos, el desarrollo de cardinales
explicativas del mundo cultural y social dominicano. La
legibilidad de su obra se estima y reconoce en las preguntas
y respuestas que sobre temas candentes internacionales y
nacionales aportan al conocimiento de las relaciones diplo-
mticas y polticas, nacionales e internacionales, tal como
podemos observar en textos como Breve historia de la oligar-
qua, Breve historia de los pueblos rabes, Tres conferencias sobre el
feudalismo, Viaje a los antpodas, De Mxico a Kampuchea y De
Cristbal Coln a Fidel Castro, entre otros.
Como se ver ms adelante en este estudio, las claves
gentico-estructurales de esta obra y este autor, aseguran en
texto y contexto la idea de un anlisis de las estructuras y los
grandes relatos del mundo poltico nacional e internacional,
as como la crtica y explicacin de los diversos fenmenos
histricos y polticos, examinados en sus principales ejes y
perspectivas formativas. De ah que los niveles de instruccin
y reflexin visibles en su obra, definen toda una travesa inte-
lectual motivadora de un estudio crtico de sus principales
elementos confirmativos ligados a soluciones polticas espec-
ficas en tiempos y espacios tambin especficos.
OBRAS COMPLETAS
XXI
Breve historia de la oligarqua
Breve historia de la oligarqua puede ser denominado como un
pequeo tratado sobre el poder e incidencias de clase en el
marco de la relacin espacio-tiempo. El relato histrico sobre
la formacin oligrquica, y justamente sobre la evolucin de
la oligarqua, tiene su apoyo en la historia social y poltica. El
trazado llevado a cabo por nuestro autor comprende el primer
clasicismo griego y, principalmente, los escritos aristotlicos
sobre la Constitucin de Atenas, La poltica y la tica nicomaquea.
Segn Juan Bosch, la oligarqua se conform en Atenas y
en Esparta, cuando se empez a disolver el rgimen comn
de la tierra en el marco de la expresin gentilicia entendida
como etapa originaria
17
. La oligarqua griega representada por
los ricos, practic el esclavismo y la sojuzgacin como sistema
de explotacin y adquisicin de bienes. Nobleza y pueblo
crearon tensiones econmico-sociales en un largo perodo de
enfrentamientos, que dur aos y sobre todo conflictos de
propiedad y esclavitud muchas veces no tomados en cuenta
por la historia poltica y social de la antigedad.
La problemtica del comercio martimo, segn Bosch,
pasaba rpidamente de los fenicios a los griegos y esto se
poda observar en el clientelismo que tena su expresin en
grandes zonas del Mar Egeo. En El origen de la familia, la
propiedad privada y el Estado
18
, Engels hizo una radiografa
de las clases que detentaban el poder partiendo de su nom-
brada, influencia econmica e incidencia en el modelo griego
arcaico y clsico.
1 7
Cfr. BOSCH, Juan, Obras completas, T XVI, Santo Domingo, Edicin de la
Comisin Permanente de Efemrides Patrias, 2009, p.3. En lo adelante, las
citas incluidas en el texto, en las que se hace referencia slo a travs del
nmero de la pgina, corresponden a esta edicin.
1 8
Cfr. ENGELS, Federico, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado,
Madrid, Ed. Ayuso, 1972, pp.99-109 y pp.109-121.
JUAN BOSCH
XXII
La estructura jurdica griega ya era analizada por Aristteles
en La poltica
19
y en las discusiones en el gora, en la polis
griega que ya admita el valor de los individuos o sujetos
sociales a partir de sus niveles clasistas y de instruccin pbli-
ca. A propsito de la poblacin del tica, Bosch explica lo
siguiente: La poblacin del tica estaba compuesta por cua-
tro tribus emparentadas, llamadas fleas, y desde los tiempos
legendarios cada flea estaba compuesta por cuatro fratras o
hermandades; cada fratra o hermandad estaba compuesta a
su vez por treinta gens, o grupos consanguneos, y cada uno
de estos por treinta familias (p.6).
A seguidas Bosch, refirindose al territorio del tica y
particularizando elementos que constituyen los ejes de la
sociedad griega originaria, nos dice lo siguiente: El territo-
rio del tica no estaba dividido todava administrativa o po-
lticamente, sino en relacin con cada gens, de manera que
cada gens era propietaria, comunitariamente, de la tierra que
ocupaba (Ibid.).
La descripcin de una estructura familiar, poltica, territo-
rial y econmica, es un elemento que en Breve historia de la
oligarqua tendra su valor como tratado que profundiza en el
concepto de clase social dominante, pero adems, en el con-
cepto de sociedad en evolucin. Taxonoma, divisin y deter-
minacin van constituyendo, en este sentido, ejes para el an-
lisis y la comprensin de sociedades determinadas por cierta
complejidad poltica, social y econmica.
En esta Breve historia los nombres de Soln, Jenofonte,
Tucdides, Plutarco, Aristteles, V.V. Struve, Claude Moss,
Engels, J.M. Ots Capdequ, Marx, P.V. Annenkov, Lenn,
1 9
ARISTTELES, La Poltica, Madrid, Ed. Mestas, 2007. Toda la historia poltica
de la Grecia antigua se estima en este tratado sobre las relaciones del indivi-
duo en la sociedad ateniense y en general griega.
OBRAS COMPLETAS
XXIII
Ferdinand Lundberg y otros, apoyan una investigacin que
remite en sus casos a una visin interpretativa de las institu-
ciones, clases, partidos, ciudades, derecho, estructuras admi-
nistrativas, comercio, sojuzgamiento y otros fenmenos pro-
pios de este proceso.
Como se ve, nos sigue diciendo Bosch, las necesidades
de una sociedad que se hallaba en evolucin y que tena ya un
activo comercio exterior exigan la aparicin de un nuevo or-
den que iba destruyendo poco a poco al anterior (p.7).
La problemtica de las instituciones, clases y partidos en
la sociedad griega, parte de cmo sta se organiza en el tra-
mado poltico-social y jurdico, pues segn Bosch: Las ins-
tituciones de las ciudades-estados griegas eran muy simila-
res entre s, aun en el caso de que fueran transformadas por
gobiernos oligrquicos. Habitualmente, en primer lugar es-
taba la asamblea popular llamada ecclesia en Atenas y
apella en Esparta, a la que pertenecan en los primeros
tiempos todos los miembros de las tribus que ocupaban cada
territorio, generalmente a partir de los 18 aos; estaban des-
pus los consejos de ancianos, que se hallaban compuestos
por representantes de las tribus, una de cuyas atribuciones
era hacer justicia, y estaba el rey o basileus, que despus
pas a compartir sus funciones con los polemarcas y los
arcontes (p.8).
En este contexto los euptridas oligarcas que conservaban
sus derechos por su elevado lugar o sitial de clase podran elegirse
y ser elegidos en el marco de los puestos pblicos y de influen-
cias en la antigua sociedad griega (Cfr. pp.9-14). La oligarqua
conformada por los euptridas griegos y ricos, reclamaban su
derecho y status social en cualquier momento en que los mis-
mos se sintieran afectados por cualquier desnivel en la polis. El
sitio de la oligarqua griega era fundamentalmente Atenas, pero
tambin Esparta constituy un marco de ricos y de riqueza en
JUAN BOSCH
XXIV
pequeas ciudades donde haba tambin nobles euptridas y
reconocidas personalidades que dominaron a travs de la escla-
vitud (Cfr. pp.11-12; y pp.14-20).
Oligarqua y democracia encarnaron dos formas contrapuestas
segn refiere Bosch: La sociedad de Laconia, o espartana, y
la del tica, o ateniense, evolucionaron en forma distinta y
llegaron a ser dos polos del mundo griego, al cual pertenecan
ambas. Ya para los ltimos aos del siglo VI a. de C. esto
es, del 600 al 501, pues los siglos y los aos correspondientes a
la era anterior a la cristiana se cuentan al revs razn por la cual
los ltimos aos del siglo VI son los que ms se acercan al
501, Esparta representaba, encarnaba y encabezaba el ideal
poltico de la Oligarqua, y Atenas representaba, encarnaba y
encabezaba el ideal poltico de la democracia (pp.14-15).
Dicha contraposicin generaba en Grecia dos formas, dos
estilos del manejo de poder sobresalientes en las prcticas po-
lticas locales, pues en todas las sociedades antiguas las rela-
ciones de produccin estaban ligadas a la forma de producir y
por lo mismo a un tipo de contradiccin social que segn
Marx participaba de los movimientos de resistencias de clases
subalternas
20
. Engels tambin destac este tipo de problem-
tica en las antiguas formaciones sociales europeas
21
.
Pero como ya hemos visto en la lnea trazada por nuestro
autor, en el caso de la antigua Grecia, la organizacin poltica
de cada Estado obedeca a niveles y grados diferentes de la
evolucin social (Cfr. p.15). La nobleza aquea se uni a los
dorios en un proceso de invasin en el que unidos los
lacedemonios o espartanos lacones, esclavizaron a los ilotas
que eran los habitantes de Laconia, segn Bosch antes de la
llegada de los aqueos (Ibid.).
2 0
Cfr. MARX, Karl, Introduccin general a la crtica de la Economa Poltica /1857, 15
ed., Mxico, Eds. de Pasado y Presente, 1987, pp.33-60.
2 1
Cfr, ENGELS, F., op.cit., pp.121-149.
OBRAS COMPLETAS
XXV
Una caracterstica del Estado espartano y de su oligar-
qua era el derecho que el poder de los ricos se dispensaba
sobre el ciudadano y cmo el esclavismo de los oligarcas y
de hecho, de todo la clase oligrquica espartana, era practi-
cado con plena libertad de poder: El Estado espartano se
dio a s mismo el derecho de disponer de la vida de los ilotas
y de darles la muerte cuando lo consideraba til, si bien no
poda venderlos. As pues, en Esparta el esclavista era el
Estado, y ese Estado qued organizado sobre la base de la
existencia de una poblacin esclava que era la nica que
produca para mantener al pueblo espartano, pues los ciu-
dadanos de Esparta no podan trabajar; todas sus activida-
des estaban dirigidas a la guerra, lo que se explica porque
deban estar constantemente preparados para hacerles la
guerra a los ilotas si estos pretendan rebelarse, como suce-
di ms de una vez (p.16).
La referencia a Aristteles, Licurgo, Soln, Plutarco y
Tucdides a travs de Struve, quiere hacer legible un funcio-
namiento social a travs de la historia poltica griega, pero
tambin a travs de las mentalidades de clase que desde all
movilizaron cuerpos de poder y fuerzas discursivas represen-
tativas de la polis y de las relaciones de clase.
Breve historia de la oligarqua explica una juntura antigua,
relaciones elementales y evolucionadas de produccin, pero
adems, modos de vida a partir de los cuales podemos ver y
reconocer el orden y el contraorden de las ciudades griegas.
Bosch, que conoca el aporte de la historiografa francesa en
este sentido, pero que tambin conoca la doxa crtica de
historiadores franceses en cuanto a la mentalidad griega arcai-
ca, interpret en su Breve historia los elementos conjuntivos
de la sociedad espartana y ateniense, asegurndose de que su
historia no fuera solamente econmica y poltica, sino tam-
bin cultural.
JUAN BOSCH
XXVI
Los partidos y frentes oligrquicos estudiados (Cfr. p.20),
llegaron a crear disturbios segn Aristteles, citado por Bosch.
Consejos representativos y procedimientos legales manejados
a conveniencia, hicieron que la clase oligrquica se impusiera
como estructura poltica y mental en la polis y principalmente
en las acciones del demos. Segn Bosch: En el primer episo-
dio de la lucha provocada por la alianza del Estado oligrquico
de Esparta y el sector oligrquico de Atenas, el demos de la
capital del tica result ms fuerte que sus adversarios de la
oligarqua ateniense-espartana (p.21).
Ms adelante, y con una mencin ms definida, nuestro
autor entiende que todos esos cambios se haban acumula-
do, y la crisis provocada por la intervencin de Esparta a favor
de los oligarcas atenienses, que pretendieron recuperar el po-
der encabezados por Isgoras, demostr que desde los tiem-
pos de Soln los partidarios de la democracia se haban forta-
lecido mucho en Atenas. Tal como lo dice Engels, el comercio
y los oficios, incluidos los artsticos, que se practicaban cada
vez ms en grande, basndose en el trabajo de los esclavos,
llegaron a ser las ocupaciones principales, y los comerciantes
y los artesanos eran demcratas, y por tanto estaban en lucha
contra los oligarcas (p.22). A seguidas, y para describir de
manera referida esta estructura arcaica, nuestro autor entien-
de que Engels, que hizo una interpretacin de la historia de
Atenas sorprendentemente aguda y adelantada a su poca,
afirma que prosegua la lucha entre los partidos; la nobleza
trataba de reconquistar sus viejos privilegios y volvi a tener,
por un tiempo, vara alta; hasta que la revolucin de Clstenes
la abati definitivamente, derribando tambin, con ella, el
ltimo vestigio de la constitucin gentilicia (Ibid.).
Nuestro autor recurre a la necesidad de un anlisis histri-
co y poltico articulado como prctica intelectual integradora
de conocimientos y recursos argumentativos, deseables desde
OBRAS COMPLETAS
XXVII
el punto de vista de la exposicin y de la narrativa histrica.
La particularizacin de estudio de las estructuras productivas
de la sociedad, suscita inters para la investigacin histrica,
toda vez que el apoyo historiogrfico se va afirmando en lo
que es un rgimen expositivo combinado y que remite a mo-
vimientos de interpretacin necesarios para una concepcin
de la historia amparada en narrativas comparadas propias de
la tradicin historiogrfica moderna.
Bosch hace referencias explcitas a las reformas polticas,
econmicas y sociales de la sociedad griega antigua. Cuando
se revisa todo el marco de la oligarqua griega en su exten-
sin, encontramos fenmenos polticos que involucran no so-
lamente costumbres y tipos productivos reales, sino tambin
fuerzas sociales en choque y contradiccin (Cfr. pp.25-53).
En sus Conclusiones acerca de las oligarquas griegas,
Bosch nos dice que sta no es una historia de Alcibades ni
de Atenas, y dado que la historia de Grecia gira en torno a la
lucha de sus oligarquas y sus sectores democrticos, es inne-
cesario hacer una historia completa de las oligarquas griegas
para poder llegar a algunas conclusiones acerca de ellas. Esas
conclusiones servirn para explicarnos por qu el trmino oli-
garqua pas a ser usado en Iberoamrica desde principios del
siglo XIX y tambin por qu hace falta definir con la mayor
claridad su significado actual (pp.34-36, y passim

).
Una explicacin filolgica se perfila en referencia a la pala-
bra oligarqua. Nuestro autor entiende que el recorrido de
dicho vocablo ha sido arrtmico en cuanto a su paso del grie-
go al latn y a las lenguas occidentales. Los llamados vuelos
del trmino implican tambin sus indeterminaciones de uso.
Al respecto, Bosch precisa que parece que la palabra oli-
garqua no lleg a usarse en Roma, que no se incorpor al
latn y por tanto no entr en las lenguas occidentales que se
formaron a lo largo del medioevo. As, el trmino hizo un
JUAN BOSCH
XXVIII
vuelo de siglos y vino a reaparecer cuando empez a generali-
zarse otra vez la lectura de Aristteles y Platn. En lo que se
refiere a la Amrica espaola, la capa social y econmica ms
poderosa de algunos de sus pases empez a ser denominada
oligarqua a principios del siglo XX, y con el andar de los aos
esa denominacin se extendi de tal manera que acab que-
dando incorporada al lenguaje popular (p.37).
En el contexto de los ltimos cambios conceptuales que se
producen hoy en lo que se ha llamado la tardomodernidad, la
denominacin oligarqua ha perdido un poco su carga se-
mntica de los aos 20 y 30 del siglo XX. En el Diccionario de
historia y poltica del mundo contemporneo, Oligarqua se defi-
ne y explica de la siguiente manera: (Del griego Olgos, poco,
y Arch, poder, gobierno). En el mbito de la poltica recibe
este nombre la forma de gobierno en la que el poder est en
manos de un pequeo nmero de individuos. Los orgenes de
este modo de gobierno se remontan a la antigua Grecia, don-
de un reducido nmero de familias controlaban los mecanis-
mos del poder. Esta forma de ejercer el poder se ha mantenido
a lo largo de la historia hasta que el desarrollo de las democra-
cias actuales ha limitado mucho sus posibilidades, si bien la
existencia de grupos de presin poltica y econmica consti-
tuye una nueva forma de oligarqua
22
.
Una entrada de Oligarqua, con matices explicativos y
diferenciadores se lee en el Diccionario de Sociologa: El trmi-
no (Griego: Gobierno de pocos) es introducido por Aristteles
en su tipologa de las formas de gobierno, como contrapuesta
a aristocracia (v.), democracia (v.), etc. A partir del siglo XIX se
lo usa en la jerga cotidiana y en el anlisis de los pensadores
reformistas y revolucionarios para designar la dominacin de
2 2
Diccionario de historia y poltica del mundo contemporneo, Madrid, Ed. Tecnos,
2006, p.590.
OBRAS COMPLETAS
XXIX
Cliques (v.) o de pocas familias, o simplemente de grupos
reducidos que ostentan el poder, no sobre la base de sus
cualidades polticas y del consenso logrado, sino sobre la
base de su origen, poder econmico, pertenencia a determi-
nados grupos, etc.
23
.
De lo anterior se deriva el trmino Oligopolio que se-
gn el mismo Diccionario: Designa en Economa una forma
especfica de mercado en la que unos pocos oferentes de gran
poder de oferta (empresas, consorcios) se enfrentan a una fuer-
te demanda apenas organizada. Esta forma de mercado se ca-
racteriza por intensas negociaciones de los Oligopolios entre s;
esto lleva tericamente a planteos de tipo estratgico, como la
teora de los juegos
24
.
Aunque en la actualidad, debido a los cambios de
paradigmas en cuanto al modo de gobernar desde la evolu-
cin de la democracia, el trmino ha perdido fuerza terica,
vemos sin embargo que en el Primer Diccionario Altermundista
publicado por ATTAC (Buenos Aires, Capital Internacional,
2008), no aparece el trmino ni menciones a formaciones
oligoplicas. Mientras que en el Diccionario enciclopdico Uni-
versal Larousse, en la entrada Oligarqua se lee: (del Grie-
go Oligarkhia). Rgimen poltico en el que el poder es con-
trolado por un pequeo grupo de individuos o familias. 2.
Autoridad, influencia preponderante que ejercen en su pro-
vecho un pequeo nmero de personas
25
.
Consultando el Diccionario abreviado del espaol actual de
Manuel Seco, Olimpia Andrs y Gabino Ramos, (Madrid,
Aguilar, 2000, p.1278), Oligarqua es definida como:
2 3
Cfr. DEL ACEBO BAEZ, Enrique y BRIE, Roberto J., Diccionario de sociologa,
Buenos Aires, Ed. Claridad, 2001, p.285.
2 4
Ibid.
2 5
AA.VV., Diccionario enciclopdico Universal Larousse, vol. 4, p.1181.
JUAN BOSCH
XXX
1.Rgimen en que la soberana pertenece a un grupo o
clase privilegiados. 2. Grupo o clase privilegiadas que
detentan la soberana.
Si consultamos dicho trmino en la vigsima segunda edi-
cin del Diccionario de la Lengua Espaola (Madrid, Real Aca-
demia Espaola 2001, p. 1097), Oligarqua es: Go-
bierno de pocos. 2. Forma de Gobierno en la cual un poder
supremo es ejercido por un reducido grupo de personas que
pertenecen a una misma clase social. 3. Conjunto de algunos
poderosos negociantes que se anan para que todos los nego-
cios dependan de su arbitrio.
Un rastreo lexicogrfico en torno a oligrquico, oligarqua,
oligarca, remite a campos semnticos con valores y matices
lingsticos que, relacionados, confluyen en un significado
comn que proviene de la raz griega Oligos + Arqu o Arch.
Las diferencias explicativas parten del trmino explicado por
Aristteles en su Poltica.
En el Gran Diccionario Usual de la lengua espaola Larousse,
la palabra aparece descrita en su significado lxico de la si-
guiente forma: 1. Rgimen poltico en el que, entre los anti-
guos griegos, ostentaba el poder una minora. 2. Forma de
gobierno en la que el poder es ejercido por un grupo limitado
de personas o una clase social dirigente. 3. Estado con un siste-
ma de Gobierno Oligrquico. 4. Grupo de personas que go-
biernan en las Oligarquas. 5. Autoridad o influencia prepon-
derante que ejercen en su provecho un pequeo grupo de
personas. 6. Grupo de personas que ejercen esta autoridad
26
.
Lo mismo que se lee en el Diccionario anterior citado, se
repite en el Diccionario Bsico Anaya
27
.
2 6
Gran Diccionario usual de la lengua espaola Larousse, 3 ed., Barcelona, 2006,
p.1218.
2 7
Diccionario Bsico Anaya, Barcelona, EPES, 2003, p.834.
OBRAS COMPLETAS
XXXI
Si proseguimos un rastreo lexicogrfico especializado, en-
contraremos especificaciones semejantes en cuanto a defini-
cin, pues la mayor parte de los investigadores y divulgadores
utiliza el modelo etimolgico proveniente de la tradicin lin-
gstica y poltica griega. Como hemos visto, dicha tradicin
se forma a partir del discurso aristotlico trazado en La poltica
y en la Etica nicomaquea, donde el filsofo asocia Estado y su-
jeto, as como sociedad y leyes.
En la mayor parte de la Amrica continental se han con-
formado grupos oligrquicos, as como prcticas esclavistas
fundadas en modelos de esclavitud y gobierno de un grupo
hegemnico que controla medios, frmulas y relaciones de
produccin a su conveniencia. Desde su regreso a Repblica
Dominicana a finales de 1961, Juan Bosch despleg una ac-
tividad poltica, educativa y propagandstica, ligada a lo que
entonces era el movimiento poltico y partidista nacional. Por
aquellos aos, la terminologa poltica y partidista nacional
era bastante confusa por lo diverso de las interpretaciones ideo-
lgicas y polticas, de suerte que Bosch, por aquel entonces,
sostena alocuciones radiales, debates televisivos y cursos de
educacin popular donde se hablaba de oligarqua financiera,
capital, sociedades de beneficencia, riqueza acumulada y otros
vocablos a los que Juan Bosch haca referencia.
Encontramos en Breve historia de la oligarqua la intensa
documentacin, anlisis y crtica de clases, la misma que tam-
bin encontramos en obras anteriores como Composicin social
dominicana, en la que Bosch estudia formaciones sociales, cla-
sistas, histricas y polticas en la sociedad dominicana.
La referencia a un vocabulario poltico en el que se utiliza-
ban categoras, conceptos histricos y expresiones especiales
en el discurso poltico y propagandstico, ha permitido la acla-
racin de un lenguaje poltico y de elementos para desarrollar
un pensamiento crtico-histrico promovido por nuestro autor
JUAN BOSCH
XXXII
a todo lo largo de su carrera poltica e intelectual. El nuevo
uso que en Amrica Latina alcanz la palabra oligarqua tuvo
mucho que ver con las luchas sociales a nivel continental y en
pases en los que, como Mxico, Cuba, Argentina y Venezue-
la entre otros, se agudizaron los conflictos de clase y poder en
el marco de la economa capitalista.
Nuestro autor se pregunta, entonces: Tuvieron razn los
hispanoamericanos que a principios del siglo XIX comenza-
ron a llamar Oligarqua a la capa que se hallaba en la cspide
del poder econmico y social de Amrica? (p.37). Basado, pues,
en un estudio diacrnico y sobre todo evolutivo de la palabra
en su intenso y extenso significado poltico, responde de la
siguiente manera: S la tuvieron, puesto que la imagen que
haban dejado tras s las oligarquas griegas era la de aristocracias
terratenientes esclavistas, y al comenzar el siglo XIX, los seores
de mayor poder social y econmico del Nuevo Mundo eran
terratenientes esclavistas ennoblecidos (p.38). Y enfatiza: A
los ojos de un lector de Aristteles del siglo XVIII o de los
primeros aos del XIX nada podr parecerse ms a una oligar-
qua griega que la situacin del Brasil, de las islas francesas e
inglesas del Caribe, de los Estados del Sur de Norteamrica,
de los pases americanos de lengua espaola (Ibid.).
El panorama indicado a propsito de la historia del trmi-
no y su realidad en el continente americano, hace que el autor
se apoye en la siguiente afirmacin: Amrica vino a ser el
nico lugar del mundo occidental, en los tiempos modernos,
donde la produccin y la sociedad quedaron organizadas a
base de esclavos abajo y amos ennoblecidos arriba (Ibid.).
Y en efecto, lo que muestra el panorama de las clases socia-
les en Amrica, es un predominio hegemnico de sus clases
poderosas, oligrquicas y burguesas. El origen de este marco
clasista lo proyect Espaa en Amrica, imponiendo su forma
o tipo de organizacin social.
OBRAS COMPLETAS
XXXIII
Basado en el Manual de historia econmica de Espaa de Jai-
me Vicens-Vives, Bosch explica la importancia de la nobleza
castellana, las dinastas arraigadas, sus ambiciones, as como
el contexto de la mentalidad proaristocrtica, la aristocracia y
otras formas hegemnicas: Espaa proyect en Amrica su
tipo de organizacin social, y no poda ser de otra manera.
Segn dice Jaime Vicens-Vives [] a lo largo de los siglos
XIV y XV la aristocracia castellana cobra un auge, una impor-
tancia tan desmesurada que la convierten en rbitro de Esta-
do. Los nobles castellanos no adoptan una posicin defensiva
(ante el poder de los reyes) como en los dems reinos occiden-
tales sino que, al contrario, cambian las dinastas, se apoderan
del patrimonio real y hacen del poder un instrumento de
sus ambiciones El triunfo y esplendor de la nobleza crea-
ron en todo el mbito castellano una mentalidad
proaristocrtica; no porque se tratara de emular los hechos
de los grandes seores, sino porque la aristocracia estaba
exenta de todo impuesto y la ilusin mxima del pobre pe-
chero castellano [el que tena que pagar impuestos, JB] fue lle-
gar a la hidalgua, al objeto de librarse de los impuestos ms
onerosos (Ibid.).
Luego de citar extensamente al historiador espaol (Cfr.
pp.38-48), Bosch pasa revista y a la vez explica el paso del
latifundio a la esclavitud como la necesaria regularidad de
estructuras sociales coloniales proyectadas en Amrica por la
dominacin espaola. Y en ese sentido destaca el origen mis-
mo de la esclavitud en Amrica: La esclavitud comenz en
Amrica cuando el propio Almirante don Cristbal Coln
envi a Espaa, para que fueran vendidos all, a unos qui-
nientos indgenas de la Espaola apresados en accin de gue-
rra. Eso sucedi a fines de 1494, esto es, apenas dos aos des-
pus del Descubrimiento. Por Real Cdula del 20 de junio de
1500, doa Isabel declar que los indios de la Espaola eran
JUAN BOSCH
XXXIV
vasallos de la Corona de Castilla, y que por tanto no podan
ser esclavizados. Sin embargo el 20 de diciembre de 1503 la
propia doa Isabel firmaba otra Cdula Real mediante la cual
ordenaba que se repartieran los indios de la Espaola a razn
de cien por cabezas para los altos funcionarios de la isla, ochenta
a cada caballero, sesenta a cada encomendero y treinta a cada
labrador (p.43).
As pues, la tierra deba ser trabajada por sbditos y
encomenderos, caballeros y familias de la nobleza: La necesi-
dad de explotar la tierra, donada en grandes cantidades, exi-
ga mano de obra, y puesto que no la haba castellana haba
que usar la del indio. La realidad era ms fuerte que la buena
voluntad de la reina y que sus deseos de que los nuevos vasallos
de la Corona fueran vendidos como esclavos en Espaa (p.43).
Y en efecto, la necesidad de mano de obra para activar el
trabajo, la ganancia de caballeros y encomenderos o funciona-
rios de La Corona, necesitaba de la explotacin en el contexto
de la recin descubierta Amrica: La verdad era que los gran-
des latifundios a la manera de Castilla no podan mantenerse
en Amrica si no se dispona de mano de obra que los hicie-
ran producir (Ibid.).
En este proceso de repartimiento, encomienda y mita, la
cacera y venta de indios era un negocio la ms de la veces
ilegal. El obispo Fonseca contravena tambin, en algunos
casos, las decisiones de La Corona en este sentido. La explota-
cin de la mano de obra indgena pas por etapas de crueldad
y aniquilamiento. La explotacin del cuerpo como forma de
uso y economa de la clase noble castellana, hizo posible el
enriquecimiento de los de arriba en perjuicio de los explota-
dos de abajo.
Se ha credo muchas veces que la historia de la esclavitud
en el Nuevo Mundo comienza con la llegada de los negros a
Amrica. La economa poltica de la tierra y del oro se iba
OBRAS COMPLETAS
XXXV
constituyendo sobre la idea de la produccin y la productivi-
dad esclavas, de tal manera que la maquinaria de la explota-
cin proyectada y ajustada particularmente por La Corona
termin por aniquilar a los indios nativos de la isla.
Bosch explica toda esta problemtica siguiendo las ideas
de J. M. Ots y Capdequ (Cfr. pp.44-45), para los diferentes
casos de pueblos de Amrica (Mxico, Per, Santo Domingo,
Mrida, Yucatn). El nacimiento, pues, del rgimen
oligrquico en Amrica tuvo ribetes hegemnicos muy con-
cretos, pues la esclavitud tuvo un significado econmico de
alto inters para el concepto de poder ligado a la explotacin.
Pero la esclavitud cobr real valor econmico en Amrica cuan-
do fueron trados los primeros negros africanos al continente
destinados a la produccin azucarera y minera. Fue entonces
cuando naci la Oligarqua americana (p.52).
Una consideracin en este sentido de tipo sociolgico y
econmico, particulariza el origen de la oligarqua en las so-
ciedades americanas: La oligarqua esclavista del Nuevo
Mundo, escribe Bosch, no fue el producto natural de las
sociedades americanas. Lleg desde el exterior, de donde lle-
garon los esclavos y sus amos, y varias de sus caractersticas,
como por ejemplo su aspecto racista, provienen de esa impo-
sicin externa. Ahora bien, lo que la cre fue la necesidad de
producir para los mercados europeos, y su explicacin histri-
ca est en el papel que jug en el proceso de la acumulacin
originaria de capitales en Europa (pp.52-53).
Esta Breve, pero intensa, historia de la oligarqua escrita por
Bosch, resulta puntual desde el punto de vista de la historia
misma de las clases sociales en Amrica y Europa. Los nume-
rosos datos que informan sobre la condicin oligarca y escla-
va, permiten entender las causas y condiciones de nacimiento
de esta capa de poder que determin las formas de esclavismo
y comercio a nivel continental. Los efectos hegemnicos de la
JUAN BOSCH
XXXVI
oligarqua en Amrica se deben estudiar a partir de algunos
condicionantes poltico-econmicos y sobre todo, de algunos
niveles de desarrollo desigual, dado el desarrollo tambin des-
igual de la produccin y las relaciones de produccin en los
diversos puntos del continente americano.
Muchas fueron las vicisitudes de la oligarqua como clase
hegemnica en el Caribe, pero sobre todo en la lnea de un
racismo y una explotacin que en las islas del Caribe, tal como
lo explica Eric Williams en Capitalismo y esclavitud, adquiri
una dimensin cruzada de explotacin y sobre-explotacin
que aniquil en este sentido a un gran nmero trado hasta
aqu (Cfr. p.58).
Seala Bosch que ese rasgo tan importante para los
esclavistas se extendi a territorios franceses y espaoles
tan pronto unos y otros pasaron a tener una economa basada
en la esclavitud (Ibid.).
Los comportamientos oligrquicos en Amrica revela-
ron diversos aspectos en torno al funcionamiento social de
la esclavitud, pues las influencias de las metrpolis en el
Caribe insular y la Amrica de habla inglesa, francesa y
espaola, supone un marco de conflicto y de intereses eco-
nmicos y comerciales que hubo de sentirse en todo el
Continente hasta bien entrado el siglo XIX. Las plantacio-
nes en el Caribe insular y el trabajo esclavo minero, implic
un proceso de formacin del neoesclavismo y la sobre-ex-
plotacin de mano de obra en todo el mbito de influencia
de las metrpolis.
Las oligarquas inglesa, francesa y espaola en el Caribe, fun-
cionaron sobre la base de nuevas licencias comerciales y por lo
mismo nuevos focos racistas y comerciales impuestos por el
cuerpo hegemnico de las oligarquas financieras y blancas en
el Nuevo Mundo. Bosch explica el hecho de que las oligar-
quas americanas eran limitadas en nmero de sus miembros y
OBRAS COMPLETAS
XXXVII
disponan de riquezas excesivas, dos circunstancias que la ais-
laban, naturalmente, del comn de las gentes, y el aislamien-
to, tambin de manera natural, tenda a deformarlas en el
orden psicolgico y mental (p.68).
Nuestro autor cita una bibliografa selecta de autores y
obras que le sirven de base a su pesquisa y a su doxa crtica
sobre las clases sociales en el Nuevo Mundo. El papel histri-
co de las oligarquas americanas gener varias lneas a nivel de
la economa urbana y rural. La situacin de avance y choque
del capitalismo premonopolista y monopolista, fue imponien-
do modos y relaciones en las diversas reas del comercio y la
economa, generando tambin una mentalidad oligrquica
marcada por una expresin de aislamiento en el proceso de
desarrollo clasista (Cfr. pp.75-87).
Nuestro autor se refiere al llamado Comercio Triangular
como fenmeno europeo en la segunda mitad del siglo XVIII.
El Comercio Triangular fue el mecanismo que se puso en
funcin para hacer de las oligarquas de Amrica tributarias
econmicas de Europa. Mediante ese mecanismo se haca lle-
gar a Europa la mayor parte de los beneficios que se obtenan
en Amrica y a la vez se les fijaba a la oligarquas un papel y
una posicin a los cuales no podan renunciar aunque quisie-
ran, si bien ellas no queran, y algunas vinieron a quererlo
cuando ya la esclavitud estaba superada por formas ms avan-
zadas de produccin (pp.85-86).
Bosch narra a seguidas de qu manera se llevaba a cabo el
Comercio Triangular (Cfr. Ibid). Explica las etapas de funcio-
namiento de unas relaciones comerciales entre pases, donde
el capitalismo se iba desarrollando sobre la base de un activo
comercio terrestre y martimo en el siglo XVIII; las relaciones
entre Europa, frica, y Amrica generaron diversas formas de
dominacin y colonialismo en el contexto de propsitos
hegemnicos e ideolgicos.
JUAN BOSCH
XXXVIII
Llegado a este punto es importante sealar que Breve histo-
ria de la oligarqua est escrito desde cardinales histricas y
discursivas organizadas en un eje cultural diacrnico. El fraseo
verbal estable y los predicamentos lgicos del discurso, hacen
de este libro un bucle sociohistrico y sociopoltico til para
el conocimiento de lo que ha sido el rol hegemnico de la
oligarqua en tiempo y espacio. La enorme cantidad de datos
relacionados y sobre todo el caudal de fuentes utilizadas para
analizar el funcionamiento de la esclavitud en Amrica, Eu-
ropa y las colonias gobernadas y dominadas por las grandes
metrpolis en base a un comercio cruzados por signos epocales,
explican la formacin y la base de dominacin oligrquica
sobre la base de la superexplotacin y el trabajo esclavo.
Pero el libro focaliza, adems, los grandes temas polticos,
econmicos y territoriales de los pases de Europa, Amrica y el
Caribe, en el marco de una tcnica, una economa y una forma-
cin capitalista incipiente y con visos de desarrollo lento. El
sealamiento que hace Bosch a propsito de la orientacin eco-
nmica no sorprende si se tiene en cuenta la precedente historia
poltica de estos pueblos y las lneas sociopolticas que justifica-
ron la explotacin y las fuerzas mercantiles que produjeron las
relaciones de conquista y subyugamiento econmico: La con-
secuencia natural de una economa orientada hacia el exterior
era que todos los canales de distribucin se hallaban tambin o
dirigidos al extranjero o destinados a servir al comercio impor-
tador. Cada pas oligrquico era, pues, dependencia econmica
de un poder exterior. Esa condicin no podr cambiarse, una
vez liquidadas las oligarquas, porque no haba produccin in-
terior que supliera los bienes de consumo que se importaban, y
ni siquiera podan establecerse relaciones de intercambio entre
los pases que haban sido oligrquicos dado que todos eran
productores de los mismos renglones y cada uno de ellos se en-
contraba en situacin parecida a la que sufran los otros (p.121).
OBRAS COMPLETAS
XXXIX
La problemtica econmica estimada sobre la base de rela-
ciones, modos de producir, relaciones de produccin, valor de
uso y otros, va constituyendo las bases de una lgica viviente
de lo real. En lo que a Repblica Dominicana se refiere, la
palabra oligarqua se ha tocado de muy variadas maneras,
debido a la confusin que impone el ambiente poltico parti-
dista entre 1960 y 1970, pero tambin los representantes de
grandes y pequeos partidos que han incidido en el marco de
las luchas ideolgicas y polticas del pas. Indudablemente, la
explicacin y el modo de explicacin que sobre la base infor-
mativa e histrica despliega nuestro autor a todo lo largo de
este libro, tambin se extiende a otros escritos suyos como
El Estado, sus orgenes y desarrollo y Clases sociales en la Repbli-
ca Dominicana. El uso terico y crtico asumido por Bosch
tiene sus antecedentes textuales en los Grundrisse o Elementos
para la crtica de la Economa poltica, donde Marx lleva a cabo
una investigacin en torno a los problemas de la economa
capitalista y sus estructuras diacrnicas y sincrnicas. Se tra-
ta de analizar elementos fundamentales. De ah la denomi-
nacin alemana de Grundrisse Grund!, esto es, Fundamen-
tos, a partir de conceptos tericos y categoras como
produccin, distribucin, cambio, dinero, circulacin, va-
lor, capital y otros
28
.
Los Grundrisse a los que se refiere Bosch (p.76) son manus-
critos de una obra no terminada, pero donde se plantean asun-
tos histricos, econmicos y polticos del sistema capitalista.
Las variadas y mltiples referencias a obras y autores, docu-
mentan todo un marco analtico particularizado en fuentes
para el estudio de la oligarqua y las relaciones de produccin
en la lnea de una comprensin global del concepto.
2 8
Cfr. MARX, Karl, Elementos fundamentales para la crtica de la Economa poltica
(Grundrisse). 1857-1858, 10 ed., Vols. 1, 2, 3, Mxico, Siglo XXI eds., 1980.
JUAN BOSCH
XL
Volviendo a la reflexin de Bosch en torno a las oligar-
quas esclavistas de la Amrica continental leemos la si-
guiente consideracin: La Revolucin Industrial acab
matando a las oligarquas esclavistas americanas, que tan-
to haban contribuido a su aparicin, as como la prolifera-
cin del comercio y de la artesana en el tica acabara
siendo una pualada en el corazn de la oligarqua ateniense.
Las oligarquas de Amrica dependan de la esclavitud en la
misma medida en que sta se hallaba sometida a ellas, y la
esclavitud no poda sostenerse en la era industrial porque lo
que ella produca era ms caro que lo que producan las
mquinas (p.107).
A propsito de la desaparicin de las oligarquas esclavistas
de Amrica, nuestro autor llama la atencin sobre un aspecto
que se debe tener en cuenta al caracterizar el problema: Sera
un error pensar que a la desaparicin de las oligarquas
esclavistas de Amrica le sucedi la formacin y el desarrollo
de burguesas. Lo que sigui fue un estado de pobreza gene-
ral que facilit la resurreccin de las oligarquas con nuevas
apariencias (Ibid.).
Vemos que adems de un cuerpo de enunciados afirmati-
vos o aseverativos, existe en Bosch la base de una exegtica
poltica e histrica donde sobresale cierta movilidad dialgica
y recesiva, en la lnea de un argumentario histrico basado en
la lgica del descubrimiento poltico. El anlisis de estructu-
ras est ligado tambin al anlisis de coyunturas histricas y
socioculturales, de tal manera que la exposicin o relato de los
eventos o secuencias histricas, remite siempre a una realidad
dinmica local o internacional (Cfr. pp.116-119). Las conse-
cuencias observables desde un mbito nacional influido por
imposiciones polticas econmicas y particularmente comer-
ciales, se reconocen en este proceso como efectos coyunturales
y direccionales.
OBRAS COMPLETAS
XLI
Situado nuestro autor en el contexto terico y conceptual
planteado por Marx, los economistas ingleses y franceses, sur-
ge de su anlisis, a propsito de la oligarqua, el hecho de que
Durante los siglos de duracin del sistema oligrquico, to-
das las actividades econmicas, si se exceptan las de subsis-
tencia, se dirigan a o provenan del exterior (Cfr. p.120).
Breve historia de la oligarqua, pues, representa en la obra
histrico-sociolgica de Juan Bosch una etapa de reflexin y
estudio de las clases sociales incluyentes de momentos y eta-
pas donde el autor necesita aclarar, desde un marco de forma-
cin especfica, los problemas, contextos de desarrollo, influen-
cia y estructura de la oligarqua entendida como clase
dominante y sistema poltico-social hegemnico en la anti-
gua Grecia, frica, Amrica Latina, el Medio y el Extremo
Oriente. La inscripcin de estudio sostenida en esta obra sus-
cita, sin embargo, muchas preguntas sobre tan duradero sis-
tema de dominacin poltica y econmica con aspectos, for-
mas y rasgos todava vigentes en el momento actual de la vida
social, la crisis poltica internacional y nacional.
Tres Conferencias sobre el feudalismo
Los estudios medievales enfocados en la vertiente de la
historiografa francesa y germnica, ocuparon (y an ocu-
pan) un territorio intelectual con incidencia en la economa,
la poltica, la historia, la cultura, las artes y la literatura,
luego de que ciertas tendencias del anlisis histrico privile-
giaron especialidades sobre la Edad Media (alta y baja), pero
sobre todo a partir de las ideas de Lucien Febvre, Marc
Bloch, Jacques Le Goff, George Duby, Jean-Pierre Poly,
Andr Vauchez, Robert Dossier y un considerable nmero
de investigadores que ha trazado campos de trabajo y bs-
queda sobre la vida, la economa, la poltica, la geografa y
la mentalidad feudales.
JUAN BOSCH
XLII
La importante sntesis de Georges Duby Quest-ce que la
socit fodale?
29
, recoge las investigaciones en torno a la econo-
ma rural y la vida campesina en lo que se ha llamado el oc-
cidente medieval, el seoro, el comercio, las condiciones
naturales, las estructuras agrarias, la renta, las calamidades, la
extensin de dominio, el cultivo, el trabajo y la tierra, el amor,
el matrimonio, la estructura familiar, las instituciones judi-
ciales, y todo un tramado de la sociedad feudal poco conoci-
do, y, a veces poco tratado por los especialistas o medievalistas
de profesin. En este sentido los estudios feudales han signi-
ficado para la investigacin histrica un campo de fuerzas in-
telectuales til y aprovechable para el conocimiento contextual
y particularizado de las sociedades campesinas antes y des-
pus del ao mil. El llamado despertar de Europa entre
950 y 1250, signific un marco de consciencia histrico-po-
ltica y de dominacin orientado a las costumbres, la vida del
imperio en los siglos X y XI, lo que fue el Oriente prximo
hacia el ao 1000, los planos del espacio feudal, los rostros de
la nobleza, el alodio y el feudo, la iglesia y su papel domesti-
cador, el clero, los asentamientos estatales y las preocupacio-
nes del podero religioso y econmico.
Estos puntos que formaran parte de una agenda de estu-
dio y trabajo intelectual direccional, adquieren valor
historiogrfico, poltico e intelectual al momento de analizar
las Tres conferencias sobre el feudalismo, de Juan Bosch, incluida
en este volumen. Tal como se especfica en la Explicacin,
la obra es el resultado de tres conferencia sobre el tema dicta-
das el 28, 29 y 30 de abril de 1971. Y al respecto, explica:
El lector de este trabajo no va a encontrar en l una historia
2 9
DUBY, Georges, Quest-ce que la socit fodale?, op.cit., pp.1209-1361 y pp.1362-
1412, donde el medievalista francs desarrolla toda una investigacin en
torno a las lneas de vida, trabajo, clase, artes, literatura y condicin
sociocultural de las mentalidades en el feudalismo.
OBRAS COMPLETAS
XLIII
poltica de los tiempos feudales sino una exposicin de qu
cosa fue y cmo funcion la sociedad feudal en sus dos mani-
festaciones, la del feudalismo agrario o rural y la del feudalis-
mo urbano (p.145).
Bosch se propuso, adems, contribuir al debate de las ideas
sociales y polticas en la Repblica Dominicana posterior a la
insurreccin de Abril de 1965, y luego de que reinara en el
pas bastante confusin terica e ideolgica a propsito de
algunos temas relativos a las formaciones econmico-sociales
y a sus estructuras polticas. El espritu de Tres conferencias
implic tambin un llamado, una orientacin a propsito del
trabajo agrario, de las estructuras del campo en el mbito
caribeo y latinoamericano.
Precisamente el Vocabulario propuesto por Juan Bosch
para que se conozca antes de comenzar la lectura de las
conferencias, apunta a un espacio y a un esclarecimiento con-
ceptual o categorial para el manejo de los problemas propios
de la sociedad feudal (Cfr. pp.147-150). La bibliografa sobre
Feudalismo y Edad Media que para comienzos de la dcada de
los 70 era escasa en el pas, puede sin embargo orientar al lector
de esta obra (Cfr. pp.233-234), siendo as que su apoyo intelec-
tual conduce a una profundizacin de campos, asumidos por el
autor y sus puntos de referencia histrico-intelectuales: Georges
Duby, Will Durant, Kosmisnky, Jacques Le Goff, Henri
Pirenne, Carlos Marx y Max Weber, entre otros.
Pero aparte de las referencia-tericas, intelectuales y pro-
piamente histricas reconocidas, el tema del feudalismo trata-
do en Tres Conferencias... hace entender que la vertiente cultu-
ral, poltica e histrica del mismo requiere, como al efecto es
tratado, de un contexto cultural amplio, pues se trata de un
sistema social, una formacin econmico-social que ha dura-
do diez siglos con irradiaciones, influencias, remanentes y usos
posteriores a los siglos X, XI, XII, y XIII.
JUAN BOSCH
XLIV
Qu motiv a Juan Bosch a dictar y publicar estas tres
conferencias sobre el feudalismo en un pas como la Repbli-
ca Dominicana, y en el ao 1971? Al margen de que trataba
de llamar la atencin hacia un sistema europeo poco estudia-
do en el pas, era tambin una manera de decir a ciertos histo-
riadores y polticos que en Santo Domingo no haba habido
feudalismo, porque en Espaa no lo hubo tampoco: De to-
dos modos, lo que haba en Espaa cuando lleg la hora de la
conquista de Amrica no era feudalismo. La sociedad feudal
no hubiera podido conquistar Amrica porque una de las ca-
ractersticas del feudalismo era el fraccionamiento del poder
pblico a travs de la multiplicacin de los seores en la etapa
del feudalismo rural y a travs de los poderes municipales en
la etapa del feudalismo urbano. Los seores y los municipios
tuvieron todos los poderes, pero en escala minscula. Ningu-
no de ellos hubiera podido acometer y llevar a cabo una em-
presa tan gigantesca como la conquista de Amrica. Para ha-
cer eso haca falta un poder grande, un poder verdaderamente
poderoso, como era el de los reyes espaoles a finales del siglo
XV (p.230). Adems, abordaba el tema en un momento en
que el Presidente de la Repblica de entonces hablaba de
reforma agraria, del carcter de la reforma en el campo, due-
os de la tierra, agrarismo reformista y otros tpicos tambin
bastante confusos para la poca.
De ah la importancia de las Tres conferencias en el pla-
no informativo, econmico, poltico y cultural. Las mis-
mas no constituyen un estudio acadmico y sistemtico con
una bibliografa actualizada al momento de emprender tal
empresa. Pero dichas conferencias llenaron, sin embargo,
cierta expectativa en cuanto a la inexistencia del feudalismo
en el pas y en Amrica Latina, obligando a algunos histo-
riadores, socilogos y polticos a repensar el tema de lo feu-
dal y el feudalismo.
OBRAS COMPLETAS
XLV
As pues, Juan Bosch asume la problemtica de lo feudal y
el feudalismo en Europa, analizando el vasallaje y los diversos
seoros en los pueblos de la Europa septentrional, pero tam-
bin la produccin econmica en la Baja y la Alta Edad Media
como elemento constitutivo de la formacin poltica feudal.
El modo caracterstico de exposicin de los hechos hist-
ricos facilitado por nuestro autor se inscribe en una narrati-
va de tipo recesivo, por cuanto el autor acumula, ordena,
analiza y narra los hechos histricos a partir de una estruc-
tura dialgica de transmisin de conocimientos incidentales
en el lector. El modo cualitativo que genera la pragmtica
de la misma exposicin (relacin entre hablante o emisor
dinmico y oyente o pblico participante), produce los efec-
tos que en contexto adquieren valor pedaggico en el orden
propiamente comunicativo.
Pero tambin, el marco de estudio y anlisis establecido
por el mismo nivel de exposicin, promete momentos de re-
flexin que activan un conocimiento real sobre el tema deli-
mitado y asumido como campo de investigacin.
El enfoque de Tres conferencias se apoya en la instruccin
poltica y econmica, obviando en parte la artstica, la estti-
ca, la filosfica y otras, y privilegiando el modo de produc-
cin y las relaciones de produccin feudales. La abundancia
de datos en el relato y su comparacin como procedimiento
dialgico-discursivo, desarrolla una estructura de relaciones
manejadas como eventos especficos, a travs de los cuales el
historiador revisa los datos obtenidos sometindolos a con-
trastes crticos y socio-histricos, para de esta manera infor-
mar de manera segura en el orden expositivo.
La forma de trabajo y las imgenes econmicas y de domi-
nacin en la sociedad feudal, particularizan estados y condi-
ciones de produccin reconocibles en la formacin de la cris-
tiandad occidental y oriental. Sobresale en este caso la ruralidad
JUAN BOSCH
XLVI
y ms que sta el proceso de ruralizacin que afirma el modo
de produccin feudal en sus constantes de poder, seoro y
vasallaje. El rgimen seorial se reconoce como estructura
dominante, registrando as elementos patentes de la forma-
cin econmica rural en la sociedad feudal.
Guy Bois, refirindose al rgimen seorial, explica: De la
posesin de la tierra se desprenda la pujanza social, y as el
gran propietario se haba transformado inexorablemente en
un verdadero seor que detentaba un poder de coercin sobre
sus torrentes. Todo ello daba cuerpo a la idea de una sociedad
altomedieval ya fuertemente feudalizada, y justificaba esa vi-
sin tradicional de la Edad Media evocada ms arriba
30
.
Lo anterior hace pensar en los grandes dominios de la po-
ca merovingia y carolingia en la Europa central, del Norte y
del Sur: Del norte al sur de la vieja Galia, la civilizacin rural
presenta demasiadas diversidades geogrficas e histricas
31
.
Antes que el historiador Guy Bois publicara su La revolu-
cin del ao mil, Marc Bloch public en 1931 Les Caractres
originaux de lhistoire rurale franaise
32
, donde planteaba des-
de su concepcin histrica total la problemtica de la tierra,
el agro medieval francs y de otros puntos de la Europa
meridional. Esta obra importante en la produccin de la revista
Annales, creada bajo el impulso de Lucien Febvre, iba a influir
en los nuevos historiadores de esta escuela. En efecto, y, segn
Guy Bois: La nocin de Edad Media implica la existencia de
una sociedad medieval o feudal cuyas caractersticas princi-
pales se haban fijado muy pronto, inmediatamente despus
3 0
BOIS, Guy, La revolucin del ao 1000, 1 ed., Barcelona, Ed. Crtica, 2000,
p.20.
3 1
Ibid., p.21.
3 2
Cfr. BLOCH, Marc, Les caractres originaux de lhistoire rurale franaise, Paris, 1931;
ha sido publicada en espaol bajo el ttulo: La tierra y el campesino: agricultura
y vida rural en los siglos XVII y XVIII, Barcelona, Editorial Crtica, 1978.
OBRAS COMPLETAS
XLVII
de las migraciones de los pueblos germnicos. Es as de sen-
cillo? Por otra parte, a esta etiqueta le sigue una caracteriza-
cin singularmente borrosa: atomizacin poltica, una aristo-
cracia duea de la tierra, fuerte incidencia del cristianismo
Una definicin como esta pone de relieve lo esencial? Es un
hecho que estos modelos de pensamiento resultan cada vez
ms obsoletos y menos operativos; la prueba est en las grie-
tas que van apareciendo y que se multiplican por toda la fa-
chada del viejo edificio
33
.
Discutir el feudalismo, plantearse tres conferencias sobre
un sistema social influyente en toda la sociedad occidental y
en la mayora de los pueblos de Oriente y Amrica, significa
un compromiso intelectual y poltico no puramente gratuito
y ldico. Se trata de que el feudalismo y la feudalidad han
incidido en la sociedad dominicana hasta nuestros das, pues
como sugieren algunos medievalistas (Guy Bois, Jacques Le
Golf, G. Duby, J. H. Mundy, W. Kula, R. Fossier, J. Heers,
J. P. Poly), la Edad Media es lo que ms cerca est de la edad
contempornea
34
.
Juan Bosch esboza un cuadro temporal, econmico e his-
trico, para de esta manera constituir una narrativa histri-
co-poltica del feudalismo basada en elementos, estructuras
y niveles de representacin social. En la segunda conferen-
cia Bosch va perfilando una explicacin un tanto funcional
del feudalismo, con abundantes ejemplos geogrficos e his-
tricos, pero sobre todo con descripciones sociolgicas y
polticas que se repiten como forma y fondo en toda la Eu-
ropa meridional y que nuestro autor va desarrollando a par-
tir de consideraciones histricas y polticas de las clases diri-
gentes y subalternas.
3 3
BOIS, Guy, op.cit., p.15.
3 4
Cfr. nota 9.
JUAN BOSCH
XLVIII
Basado, como ya hemos visto, en una concepcin particu-
larizada en lo social, Bosch analiza la sociedad feudal a la luz
de acciones y cambios en la ideologa religiosa y guerrera de
la poca, y haciendo referencia a lo que Duby llam las con-
diciones naturales y las estructuras agrarias, el comercio, el
seoro, la expansin de la produccin rural, la comunidad
aldeana, la produccin rural, los ricos y los pobres, as como
otros incidentales histricos propios de la sociedad feudal
35
.
Bosch, por otro lado, no se plantea un estudio sobre la
llamada revolucin feudal a la que hace referencia el histo-
riador y medievalista francs Georges Duby, pues an no se
haba publicado la obra fundamental, en este sentido, de este
historiador
36
. Los tres rdenes o lo imaginario del feudalismo, pu-
blicado en francs en 1978, fue un acontecimiento intelec-
tual posterior a las Tres conferencias... (1971). Bosch no dispo-
na tampoco de los aportes relevantes que algunos medievalistas
y especialistas en sociedades feudales haban hecho posterior a
1971. Sin embargo, el esfuerzo de nuestro intelectual fue loa-
ble en el mbito local y hasta produjo discusiones acendradas
en, y, con polticos izquierdistas del pas.
La descripcin y narracin que produjo Bosch en Tres con-
ferencias incit, sin embargo, al estudio de las clases sociales
y, ms tarde, el mismo autor publicara una seleccin de ensa-
yos sobre las Clases sociales en la Repblica Dominicana (1982),
en la cual propuso un trazado funcional e histrico de lo que
las mismas han significado en su pas. Dicho libro conecta
con El Estado, sus orgenes y desarrollo, donde se toca dicho tema
a partir de aspectos necesarios para entender la nocin de po-
der y estructura social.
3 5
Cfr. DUBY, Georges, Economa rural y vida campesina op.cit., pp.298-307 y
passim.
3 6
Cfr. DUBY, Georges, Los tres rdenes o lo imaginario del feudalismo, Madrid, Ed.
Taurus, 1992, pp.207-229.
OBRAS COMPLETAS
XLIX
Como ya hemos puesto de manifiesto, la problemtica de
las relaciones feudales en el mbito europeo medieval (y hasta
moderno), conduce a un entendimiento de los signos propios
de un sistema donde la fe, el trabajo y la guerra, aseguran el
poder de una nobleza cuya visin del mundo est regida por
los poderes de Dios en la civilizacin del Occidente medie-
val como dira Le Goff
37
. Todos los usos polticos de la cris-
tiandad latina, constituyeron una travesa donde las tensiones
entre clrigos y vasallos, ricos y pobres, poderosos y subalter-
nos, seores y campesinos, campo y ciudad, propiciaron una
cultura donde los tres rdenes, predicar, trabajar y combatir,
respectivamente orare, pugnare, agricolari-laborare, implican las
acciones en sujetos sociales propios de la mentalidad feudal:
Oratores, laboratores y bellatores
38
.
Para los medievalistas Jean-Pierre Poly, Andr Vauchez, y
Robert Fossier, lo que constituy el llamado Despertar de
Europa, (950-1250) fue la relacin o conjunto de relaciones
que se dieron en las comunidades libres del sur de Europa, el
norte de Francia y Catalua, entre otras regiones. Los grupos
de poder de Pars, Baviera, Borgoa, Lombarda, Alsacia y
Auvernia, mantuvieron su predominio en las instancias del
clero, los campesinos, los nobles y familias dependientes de
sangre, fe y lucha por la hegemona social. El panorama, en
este sentido, se complic en algunas regiones como las men-
cionadas, debido a las tensiones que se produjeron entre no-
bleza y campesinado, entre usos y modos, costumbres, tcni-
cas y fuerzas laborales que poco a poco iban perdiendo valor e
incidencia en el mbito de las formaciones feudales. Segn
Jean-Pierre Poly: Las tormentas del siglo X disiparn la ilu-
sin, o al menos la harn menos defendible: a medida que se
3 7
Cfr. nota 8.
3 8
Cfr. DUBY, Georges, Los tres rdenes op.cit., p.43.
JUAN BOSCH
L
disloca el imperio y se fragmenta se regionaliza la clase que
pretenda dirigirlo, se va acallando la altiva voz de los no-
bles analistas. Personajes menores toman su relevo,
hagigrafos o cronistas locales, observadores menos amplios,
pero a menudo ms finos, de la realidad social. Los textos
que redactan dan una imagen de la nobleza bastante dife-
rente de la que nos imponan los anales. Una imagen o ms
bien varias imgenes
39
.
Las imgenes de la nobleza, el espacio y el tiempo en el
feudalismo, se explican por las funciones sociales e ideolgi-
cas en una geografa cultural y poltica propia de la Francia
feudal. Segn Jean-Pierre Poly: Ya que las imgenes de la
nobleza difieren segn las regiones consideradas, es poco pro-
bable que se trate de un azar histrico. En un pas que los
textos de la poca llaman Francia, digamos para precisar, a
riesgo de algunas inexactitud, entre el Sena y el Rhin, y en la
Borgoa franca, entre Autun Mcon y Langres, viven mu-
chos nobles menores, ya sean guerreros instalados como guar-
nicin en los dominios inmunistas de las iglesias principales,
clientes de los grandes o dueos de un alodio que sirven a
esos mismos grandes como gobernadores o condes de la re-
gin en la que residen
40
.
El feudalismo se extiende en los campos sociales, religio-
sos, militares e ideolgicos de una Edad Media que para
nada es el reino de las sombras, el reino de la oscuridad
como muchos han credo hasta ahora. La enorme bibliogra-
fa existente sobre la feudalidad incita a una lectura y a
una metalectura ideolgica de las instancias culturales, po-
lticas y econmicas, entendidas a la vez como cardinales de
3 9
Cfr. POLY, Jean-Pierre, VAUCHEZ, Andr, FOSSIER, Robert, El despertar de Europa,
1 ed., Barcelona, Ed. Crtica, 2000, p.12.
4 0
Ibid., p.13.
OBRAS COMPLETAS
LI
un sistema social que produjo rizomas sociopolticos y
culturales visibles y reconocibles en toda la Europa medie-
val y moderna
41
.
Bosch narra en una cronologa que abarca desde el 31 de
diciembre del ao 192 los desrdenes y conflictos que en la
Roma imperial se producen con frecuencia, sin olvidar que
desde all los ejrcitos y sus conductores conjugaban fuerzas
mediante alianzas para imponerse en el poder a travs de usos
polticos y militares que anuncian la decadencia en todos los
niveles de lo social. Sobre la base de una informacin histrica
segura, nuestro autor describe el mundo militar, poltico, geo-
grfico y moral de los siglos II, III y IV, a travs del cuadro
histrico y social basado en imposiciones hegemnicas y reli-
giosas (Cfr. pp.165-175). Oriente y Occidente fueron sumas
de rutas, sumas de acciones guerreras, sumas de fuerzas que
desde actividades martimas y terrestres, lograron producir
cuerpos de poder que determinaron, tal como seales Bosch,
la crisis del rgimen esclavista y el nacimiento del feudalismo.
Segn nuestro autor, las bases de este nacimiento se resu-
men en el siguiente hecho: A partir de fines del siglo III los
dueos de esclavos prefirieron tener a sus esclavos en condicin
de colonos porque la pobreza lleg a tal punto que los esclavos
no podan alimentar a los amos y estos no podan alimentar a
los esclavos. Tenindolos como colonos, los esclavos trabajaban
para alimentarse a s mismos y siempre disponan de algn
excedente o sobrante que les daban a los dueos de las tierras
que los haban declarado libertos o colonos (p.167).
Tambin iba a contribuir, agrega Bosch, a la forma-
cin del feudalismo el tipo de organizacin social de los pue-
blos germanos. Esos pueblos germanos estaban entrando en
4 1
Cfr. GUERREAU, Alain, Fodalit, en Dictionnaire raisonn, op.cit.,
pp.401-404.
JUAN BOSCH
LII
el imperio desde haca tiempo, casi todos ellos como soldados
romanos. A medida que la autoridad del imperio iba debili-
tndose con la larga crisis del siglo III, los pueblos germanos
fueron organizndose dentro de las fronteras del imperio de
acuerdo con su base cultural y social (p.168).
Lo que desde una historia y una historiografa narrativas
presenta nuestro autor en sus Tres conferencias sobre el feudalismo
es una suma de series, cronologas, secuencias y ncleos evo-
lutivos de la decadente sociedad romana y feudal en lneas
estructurales y funcionales. Las sucesiones temporales cons-
truyen un marco explicativo e histrico de la sociedad feudal,
donde no se presentan en todos los casos las debidas referen-
cias bibliogrficas, pero tampoco se afina una informacin que
remita a fuentes direccionales
42
.
Cules son, segn Bosch, los elementos caractersticos del
feudalismo rural?: En su primera etapa, el feudalismo se or-
ganiz como una sociedad totalmente rural Podemos afir-
mar, pues, que durante los siglos VI, VII y VIII el feudalismo
fue una civilizacin absolutamente rural, fue una civilizacin
que produca exclusivamente para mantener a la gente, para
ir viviendo, que no produca excedentes y por tanto no poda
mantener ninguna clase de comercio (p.171).
La produccin era, pues, como se ha dicho, sigue dicien-
do, exclusivamente para el consumo, y lo que requeran los
seores de sus siervos era que mantuvieran, pero no que les
mantuvieran una vida de lujos porque en esos tiempos no
haban lujos. Como la economa era completamente natural,
y por tanto no haba excedentes para comerciar, tampoco ha-
ba ningn afn de lucro (p.172).
4 2
No siempre nuestro autor respalda los datos e informaciones con una biblio-
grafa segura. Esto se hace visible en el conjunto y la particularidad
argumentativa del texto. Ver, especialmente, todo el cuadro de la segunda y
tercera conferencias, pp.183-212 y passim.
OBRAS COMPLETAS
LIII
Para Bosch: La sociedad feudal era una sociedad jerarquiza-
da. [] La sociedad feudal rural tena una ideologa unitaria
basada en la religin catlica, apostlica y romana (p.173).
El tono didctico de las Tres conferencias nos permite en-
trar en algunas observaciones de los medievalistas al respecto.
Las contribuciones en este sentido de J. Le Goff, G. Duby,
Jean-Pierre Poly, Andr Vauchez y Robert Fossier, Guy Bois,
Otto Brunner
43
, C. M. Cipolla
44
, H. Pirenne
45
y otros, com-
pletan y a la vez extienden el campo con mayores y ms segu-
ras explicaciones sobre la sociedad feudal, la mentalidad feu-
dal, el espacio, el tiempo, las relaciones sociales, el pensamiento
y las estructuras internas del sistema feudal.
Luego de que en la segunda parte de estas Tres conferen-
cias, El feudalismo agrario o rural, Bosch nos explica de
manera secuencial el comportamiento poltico de seores y
vasallos, las reconocidas complejidades de las enfeudaciones,
los seoros eclesisticos, la importancia de nuevas tcnicas de
produccin, el productor en el rgimen feudal, la problem-
tica del campesinado, el mejoramiento de la produccin agr-
cola y artesanal, as como la explotacin de la sociedad feudal,
la servidumbre, nuestro autor concluye diciendo que los
dominicanos no hemos conocido el feudalismo, por lo menos
tal como aparece descrito en las obras de los historiadores del
Medioevo (p.198).
En la tercera parte de estas Tres conferencias Bosch describe
y narra las vicisitudes del Feudalismo urbano, el nacimien-
to o aparicin de la ciudad o las ciudades medievales bajo la
4 3
Cfr. BRUNNER, Otto, La estructura interna de Occidente, Alianza- Editorial, Ma-
drid, 1993.
4 4
Cfr. CIPOLLA, Carlo M., Historia econmica de la Europa Preindustrial, Madrid,
Alianza-Editorial, 1995.
4 5
Cfr. PIRENNE, Henri, Historia econmica y social de la Edad Media, 16 ed., Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1980.
JUAN BOSCH
LIV
proteccin de un castillo (p.200), el auge del artesanado, en
el siglo XI, cmo naci o apareci la sociedad corporativa (Cfr.
pp.208-220) y en el mismo orden expositivo y narrativo, la
creacin del monopolio comercial urbano, la clientela de ta-
ller, el monopolio de la produccin (Cfr. pp.218-220), las
llamadas ferias de champaa y como se fue preparando el ca-
mino hacia el capitalismo mercantil (Cfr. pp.223-226).
Una nota adicional completa las Tres conferencias y a la
vez motiva algunas particularidades sobre el feudalismo espa-
ol, portugus y latinoamericano que no fueron tratadas en
las mismas. Al mostrar los aportes de Claudio Snchez Albor-
noz y Jaime Vicens-Vives sobre el feudalismo espaol, nuestro
autor compara elementos econmicos, histricos y formativos
de la Espaa medieval, y principalmente del feudalismo cata-
ln y asturleons. Bosch supone que: Aunque no puede de-
cirse que Espaa fuera un pas capitalista en el ao 1492,
tampoco puede afirmarse que era un pas feudal, y por tanto
no trajo el feudalismo al continente americano (p.230).
Y, ciertamente, como hasta 1971, la historiografa espao-
la dispona de estudios generales y particulares sobre feudalis-
mo. Segn puede advertirse en Ensayos sobre historia de Espa-
a
46
de Claudio Snchez Albornoz, el feudalismo en Espaa
era un sistema fuerte desde el punto de vista econmico y
religioso. Desde comienzos de la dcada de los 70 y aun an-
tes, historiadores jvenes espaoles, alemanes, austracos y de
otras nacionalidades, se dedicaron a investigar y publicar en
anuarios, revistas e historias regionales asuntos, aspectos y
puntos concernientes a la Edad Media y la sociedad feudal.
Este panorama general del feudalismo narrado por Bosch,
motiva, sin embargo, una investigacin direccional donde los
estudiosos de las clases sociales, las formaciones econmico-
4 6
Cfr. SNCHEZ ALBORNOZ, Claudio, Ensayos sobre historia de Espaa, 4 ed., Ma-
drid, Ed. Siglo XXI,1989.
OBRAS COMPLETAS
LV
sociales, las formaciones intelectuales de Amrica Latina, del
Caribe, Europa, la India, Asia, y las nuevas comunidades
surgentes desde el siglo XIX hasta hoy, se preocupan tambin
por los fenmenos del poscolonialismo, los estudios cultura-
les, el multiculturalismo, las elites culturales, las nuevas lec-
turas socioculturales y sus alcances en el mundo de hoy. De
ah la importancia de estas Tres conferencias sobre el feudalismo en
el contexto dominicano. El hecho de que las mismas no al-
cancen el valor de una obra especializada ni acadmica, no
desdice de su valor informativo y contextual. El aporte cultu-
ral de dicha obra est precisamente en la motivacin a la lec-
tura que se desprende de sus cardinales de trabajo, su infor-
macin seriada y secuencial, la presentacin de los ncleos
fundamentales de la sociedad feudal, la historia poltica de
Roma y de gran parte de Europa; las relaciones marcadas de
la produccin en la Edad media o el occidente medieval y
las rutas creadas entre Oriente y Occidente, el choque entre
civilizaciones, as como otros aspectos y puntos de inters
que el lector tendr que tomar en cuenta al leer este volumen
de las Obras completas de Juan Bosch.
Mximo Gmez: de Monte Cristi a la gloria
La historia guerrera, la historia militar, la memoria de los ejr-
citos formales e informales en Hispanoamrica, registra mo-
mentos significativos para la formacin de las naciones ubica-
das en distintos puntos geogrficos y estratgicos. No existe
nacin alguna en Amrica que se haya conformado sin la fuerza,
valenta, tctica, estrategia, decisin y logro de un ejrcito, de
un comando valeroso, de un coronel, lugarteniente, general o
jefe de guerrillas y operaciones militares calculadas.
Pero la historia militar va acompaada tambin de testi-
monios, diarios, crnicas, apuntes, diseos tcticos y estrat-
gicos, biografas de militares que arrojan datos, a veces fiables
JUAN BOSCH
LVI
y otras veces falsos. La narracin de soldados, guerrilleros y ofi-
ciales presenta en muchos casos los signos y cuerpos de defensa
de una nacin reconocida como suma de lneas en vanguardia,
retaguardia, tctica de avance, repliegue, choque frontal, habi-
lidad en combate y otras posibilidades que definen la efectivi-
dad o calidad de un ejrcito libertador, opresor o defensor.
En efecto, las historias nacionales se narran las ms de la
veces, conjuntamente con las historias militares. Los hechos
que le sirven de base, as como las acciones llevadas a cabo por
los grupos de liberacin y opresin, se justifican porque todo
ejrcito nacional define territorios, tierras, bienes geogrficos
nacionales, patrimonios e identidades. Las demarcaciones o
delimitaciones geogrficas son puntos de reserva, ubicacin,
produccin y espacios de vida.
En el caso del general Mximo Gmez, pensamiento y
prctica militar, guerrera y guerrillera, muestran su particula-
ridad en el Epistolario, Escritos diversos, Apuntes diversos y otras
correspondencias
47
, pero adems en toda una bibliografa que
se ha producido alrededor de sus anotaciones. De donde, se va
conformando un retrato y una etopeya del general libertador
de Cuba a finales del siglo XIX, y del podero espaol, segn
nos muestra Bosch en Mximo Gmez: de Monte Cristi a la gloria.
La historia de hazaas guerreras y militares que nos relata
Juan Bosch sobre Mximo Gmez, nos informa de un con-
texto de crisis de la Cuba de la segunda mitad del siglo XIX,
donde nuestro hroe militar liber mediante su fervor, tesn
guerrero y guerrillero al pueblo cubano en Oriente, Occi-
dente, La Habana y todas las poblaciones gobernadas por el
podero espaol y la lucha de clases, tal como seala Bosch
(Cfr. pp.241-243). El recorrido patritico de Mximo Gmez
4 7
Cfr. RODRGUEZ DEMORIZI, Emilio (Compilador), Papeles dominicanos de Mximo
Gmez, 2 ed., Santo Domingo, Ed. Corripio, 1985.
OBRAS COMPLETAS
LVII
se ve resaltado por nuestro intelectual en el contexto de la
prdida de territorios por parte de Espaa en Amrica.
Tomando en cuenta el hecho de que Mximo Gmez sali
de Monte Cristi junto con Mart hacia Cuba, con miras a lograr
la liberacin de esta vecina isla, podemos insistir en cuanto a las
vicisitudes econmicas, polticas, y sociales que en este caso
narra y describe Bosch en esta obra (Cfr. pp.245-252), y sobre
todo en el marco de las travesas que en Cuba asumi el Liber-
tador para lograr sus propsitos polticos y militares.
Como muy claramente seala Bosch, Mximo Gmez es-
criba en su Diario... los resmenes del da o de los aconteci-
mientos en su lucha contra los espaoles y las mentalidades
esclavistas en el orbe de regiones dominadas por la forma for-
zosa del trabajo en el campo y en las factoras rurales (Ibid.).
El retrato fsico y moral que hace Bosch de Mximo Gmez,
da cuenta del papel y de la figura poltico-militar de nuestro
hroe. As pues, los elementos llamados constitutivos del am-
biente social incidieron en su condicin militar y moral. En la
lnea de combate y soluciones estratgicas, los datos que apor-
ta Bosch al respecto confirman el universo mental, mtico,
poltico y clasista de Cuba. Sin embargo, la esperanza creada
por los llamados ejrcitos de liberacin provocaba en las co-
munidades regionales desatendidas y a la vez marcadas por el
caos y la fragmentacin, los efectos devastadores de todo lo
que se le iba acercando como posibilidad, lnea de cambio y
enfrentamiento de clase.
Para el momento, el Diario... era un gnero utilizado por
militares con una travesa guerrera desarrollada en todos sus
aspectos estratgicos y tcticos, pero el Diario... inclua la for-
ma de vida en combate, las ideas, informaciones, estados de la
accin armada y revolucionaria, as como el sentimiento, la
percepcin y el sentido de la historia de un pueblo atravesado
por una hegemona extranjera.
JUAN BOSCH
LVIII
Mximo Gmez era un hombre con un sentido casi devo-
to del deber y la dignidad. Lleg a Cuba, segn nos relata
Bosch, hacia 1865. Nacido para la guerra, sin embargo, era
un hombre con ideas y provisto de sentimientos definidos
sobre lo humano, lo poltico y la moral. Hombre terrible-
mente atormentado, escribe Bosch, por un puntilloso sen-
tido de su dignidad personal y por una fuente de ternura
que a su parecer no era compatible con la carrera de armas,
viva en guardia sobre s mismo, lo cual lo haca hosco y a la
vez delicado. Muchos aos despus Jos Mart y l salan al
amparo de la noche de la casa que el viejo soldado tena en
Monte Cristi, para embarcar hacia Cuba donde tal vez le
esperaba la muerte (pp.241-242).
Ligado a un deber propio de una formacin moral y
militar, el general observa, mira el ambiente; sabe que se
lanza a un camino y a un tiempo donde el acontecimiento
ataca, se hace cada vez ms sostenido, pues se trata ms
que de una guerra, de una lucha armada y poltica. Por eso
dice Bosch: La seora de Gmez le pidi que besara a su
hijita, la ltima, que dorma plcidamente. No, porque
es un crimen turbar el sueo de los nios, respondi el
general (p.242).
Como todo militar, Mximo Gmez era duro, hosco, va-
liente y sentimental. El retrato que hace Juan Bosch de Mxi-
mo Gmez sigue la travesa heroica de quien ha sido un dios
de las batallas. Hombre organizado, meticuloso, seguro de
sus acciones: Lo exiga todo del soldado, pero lo exiga todo
de l mismo. Era disciplinado, frreo. Pona a su servicio el
terreno, la estacin, la fauna (Ibid.).
Mximo Gmez tomaba todo en cuenta para la guerra.
El tiempo, el clima, eran importantes y a veces decisivos
para una batalla. Su enfrentamiento con las tropas espaolas
no era un enfrentamiento improvisado, sino, calculado. As
OBRAS COMPLETAS
LIX
aprendi a ver las cosas Maceo, quien por mucho tiempo fue
su mano derecha, siendo Mart su gua poltico, el gua pol-
tico de la revolucin.
El trazado narrativo de Bosch hace de Mximo Gmez un
sujeto marcado por signos y seales de un contexto poltico y
econmico preciso. El retrato y la etopeya de este combatien-
te lo proyectan como un luchador liberal en una etapa ro-
mntico-liberal determinada por sus fenmenos de crisis, lu-
cha, cambio, reformas polticas y sociales. Mximo Gmez
saba llevar a sus hombres al combate y conducirlos a la vic-
toria, pero saba tambin formular la alta estrategia militar de
la revolucin (p.243).
Nuestro hroe crea mucho en el fuego, en la hoguera, en la
tea. Es lo que subraya Bosch a propsito de Gmez, quien
aspira a quemarlo todo para frenar la ambicin del espaol por
los bienes reales de la tierra. Quemar los bienes de la natura-
leza para desencantar la mirada espaola y hacer que el poder
espaol se desencante, pierda inters por aquello que cree,
que piensa, que es riqueza y que ser beneficio econmico:
Y asol a Cuba con los incendios, cuyos resplandores se-
guan el rastro de la caballera revolucionaria (Ibid.).
El hecho de que este general dominicano que peleaba por
la libertad de Cuba asumiera este tipo de responsabilidad era
importante para el movimiento liberador, segn destaca Bosch:
Era sentencioso, agudo y astuto. Su mirada de guila pene-
traba el misterio de lo que ignoraba []. Tena pocas letras,
pero era un escritor natural. [] No era un poltico, sino un
revolucionario. Cuando escribe sobre los hechos y los hom-
bres de la guerra toma por personaje a un negro que haba
sido esclavo y fue asistente, el negro Edu (pp.243-244).
El contexto de la guerra declarada entre Espaa y Esta-
dos Unidos, conduce a nuevas alianzas, unificacin de crite-
rio poltico y lucha armada para obtener una victoria,
JUAN BOSCH
LX
y, sobre todo para liberar el pas de un yugo econmico. Al
declararse la guerra entre Estados Unidos y Espaa, apun-
ta Bosch, el Capitn General de la isla le envi una carta
pidindole que depusiera las armas y se uniera a l en la
lucha contra las fuerzas norteamericanas, que pertenecan a
otra raza (p.244).
La respuesta de Mximo Gmez no se hizo esperar y con
ella su concepcin sobre las razas y la libertad: Todas las
razas son iguales. Yo no he venido a Cuba a pelear ni siquiera
por la independencia de los cubanos, sino por la libertad de
todos los hombres de la tierra (Ibid.).
A propsito de su desinters, Bosch apunta: El pueblo
quiso hacerlo su primer presidente, pero l no quera imitar a
Washington ni Bolvar en eso (Ibid.).
Todo esto lo escribi Juan Bosch en 1952, en La Habana,
recordando la historia de este luchador, guerrero, general do-
minicano que a su vez, abatido por los aos, viejo y pobre des-
pus de haber terminado aquella Guerra de los Diez aos, evo-
caba en Jamaica un tiempo de la pobreza, el abandono y la
soledad. El guerrero banilejo, llamado El Napolen de las
guerrillas, haba terminado aquella guerra victorioso pero po-
bre y alejado de sus descendientes. Mximo Gmez, que no
perdi batallas en Cuba, que nunca fue vencido, logr sus
propsitos en una guerra que desde el principio fue desigual.
La campaa de La Reforma implic, en este contexto, ra-
zones de imposicin de leyes de las llamadas clases hegemnicas
espaolas y cubanas. Mximo Gmez fue general en jefe del
Ejrcito Libertador de Cuba, y sus hazaas se hicieron sentir
en una lnea de testimonio guerrero y estratgico. El jefe de
los mambises cubanos era hombre de especficas condiciones
y de perfiles militares especiales. De ah el hecho de que todo
enfrentamiento, repliegue y estrategia, necesita un lugar y un
tiempo, una respuesta resistente que, en el caso de la guerra
OBRAS COMPLETAS
LXI
hispano-cubana e hispano-estadounidense, cre cauces
hegemnicos en el Caribe y Latinoamrica
48
.
Juan Bosch ha ofrecido abundantes datos sobre esta gue-
rra, pero adems informaciones tiles sobre la figura del liber-
tador de Cuba y su mano derecha, Antonio Maceo, quien con
Panchito Gmez Toro, su hijo, combati a su favor por la
causa del pueblo cubano y su autonoma, independencia y
soberana como pas. Mximo Gmez: de Monte Cristi a la gloria
es una biografa poltica y militar del libertador de Cuba y sus
hazaas como estratega en aquella guerra de diez aos entre
espaoles y cubanos.
Un elemento catalizador de dicha guerra fue justamente la
contradiccin social, pero sobre todo las contradicciones eco-
nmicas, polticas y sociales que aceleraron el fuego de esta
guerra en la cual Mximo Gmez mostr empeo, inteligen-
cia y valor para asumir un marco de batalla que para l se
volvi incontenible mediante la tea del sacrificio. Antonio
Maceo y su hijo Panchito cayeron durante la campaa de la
tea. El libertador descrito por Bosch recibe la noticia y los
elementos dolorosos de la misma y cita su Diario de la Gue-
rra: Cuntas veces lo han matado a usted los espaoles, mi
general? muchsimas! Y al General Maceo? Lo mis-
mo!. Pues bien; yo creo que esto no es ms que una parada
contra un golpe que debe haber anonadado a Weyler. Maceo
ha cruzado la Trocha infranqueable cumpliendo la rdenes de
usted, y pronto los ver usted a l y a Panchito.
Es una esperanza, compaero! Pero si el corazn del amigo
puede engaarme el de un padre es difcil que se equivoque;
el mo me dice que la noticia es cierta! Maceo mi compaero
y mi hijo Panchito juntos! Muertos...! (p.248).
4 8
Cfr. DAZ QUIONES, Arcadio, Sobre los Principios. Los intelectuales caribeos y la
tradicin, Buenos Aires, Eds. Universidad Nacional de Quilmec, 2006, pp.65-
119, pp.121-142 y passim.
JUAN BOSCH
LXII
El contexto de insurreccin y caos presenta una historia
cuyos datos aparecen a veces como borrosos y otras veces evi-
dentes en el marco de la tensin vida-muerte. Como ya he-
mos visto, leyendo a Bosch, la figura del general y su acen-
tuado, sostenido acento guerrero, poltico y comprometido, se
ve sin embargo atacado por el sentimiento de compaerismo y
paternidad, tal y como muestra nuestro autor en el pasaje ante-
rior y en otros de la misma obra citada. Precisamente lo que
narra el teniente coronel Bernab Boza, luego de que Mximo
Gmez recibe la noticia dolorosa e implacable de la muerte
de Maceo y su hijo, demuestra que el general y libertador era
un militar de sentimientos profundos y sobre todo nobles.
Es importante destacar que la escritura sumada a la bio-
grafa presenta en Juan Bosch matices, tonos, rasgos, intensi-
dades y estrategias que particularizan el sentido en los ejes
especficos de la narracin histrica y literaria. Vida y obra
son para Bosch el producto de una visin o relacin que crea
sus posibilidades a partir de un contexto que le otorga valor
de texto y textualidad.
No slo la guerra emprendida, sino sus antecedentes y con-
secuentes, arrojan luz para el conocimiento del 98 en Cuba y
en Amrica, tal como se puede ver en 1898: su significado para
Centroamrica y el Caribe. Censura, cambio, continuidad?
49
. Para
fines de completar y entender an ms el contexto poltico
entre 1878 y 1898, Joan Casanovas Codina nos dice en su
nutrido ensayo los trabajadores urbanos y la poltica colonial
espaola en Cuba desde la Paz de Zanjn hasta la Guerra de
Independencia (1878-1898)
50
, lo siguiente: Al finalizar la
4 9
Cfr. BERNECKER, Walther L. (editor), 1898: su significado para Centroamrica y el
Caribe. Censura, cambio, continuidad?, Frankfurt-Madrid, Ed. Vervuert-Ibero-
americana, 1998.
5 0
CASANOVAS CODINA, Joan, Los trabajadores urbanos y la poltica colonial
espaola en Cuba desde la Paz de Zanjn hasta la Guerra de Independencia
(1878-1898), en BERNECKER, Walter L., op. cit., pp.131-151.
OBRAS COMPLETAS
LXIII
Guerra de los Diez aos en 1878 con la firma de la Paz de
Zanjn, los trabajadores urbanos pudieron establecer cientos
de organizaciones y expandir las ya existentes, lo cual permi-
ti una intensificacin de las luchas sindicales. Paralelamente
al rpido declive de la esclavitud hasta su abolicin en 1886,
en la gran mayora de asociaciones obreras, el anarquismo y
sus formas de lucha sindical desplazaron al reformismo re-
publicano-obrerista pese a que haba sido la corriente domi-
nante del movimiento obrero desde sus orgenes a mediados
del siglo XIX
51
.
El giro poltico experimentado por la poltica colonial de
Espaa en Amrica, provoc un fenmeno que, proveniente
de cierta idea de reforma pero sin independencia, dividi en
algunos puntos al movimiento de trabajadores urbanos y ru-
rales en Cuba y gran parte del Caribe, Amrica Central y del
Sur. Una poltica de factores hegemnicos direccionales atra-
s, sin embargo la idea que se vendi como reformismo
obrerista a mediados del siglo XIX en Cuba, en un momento
de conflicto y donde ya los Estados Unidos miraban hacia
Cuba como punto econmico y estratgico.
En 1890, escribe en ese sentido Casanovas Codina, un
nuevo giro en la poltica colonial espaola detuvo la expan-
sin del movimiento obrero, pero la participacin de los tra-
bajadores urbanos en la transformacin de la sociedad des-
pus de firmarse la Paz de Zanjn sent las bases para que a
partir de entonces un amplio sector de esta clase social apoya-
se el proyecto independentista que lideraba Jos Mart
52
.
Ahora bien, cmo explica la historiografa especializada
sobre aquel momento los cambios, en un pas que dependa de
los modos de convertir bienes por valores de uso y de cambio a
5 1
Ibid. p.131.
5 2
Ibid.
JUAN BOSCH
LXIV
favor de la Corona espaola? Casanovas Codina anota que
segn la historiografa existente sobre el movimiento obrero
urbano, estos cambios deben explicarse principalmente por la
influencia de factores externos: al igual que haba pasado con
el reformismo obrerista de mediados de siglo, el anarquismo
arraig en Cuba, nica y exclusivamente por la influencia de
miles de inmigrantes espaoles (conocidos como peninsula-
res) que llegaron a Cuba durante aos. Segn las estimacio-
nes de varios autores a finales de siglo en Cuba residan unos
150,000 peninsulares. Por tanto, esta historiografa describe
a las capas subalternas como receptoras pasivas de estas ideo-
logas y formas de lucha sindical
53
.
A propsito del separatismo de finales de siglo XIX y la
consideracin de la misma corriente historiogrfica, Casanovas
Codina apunta al respecto lo siguiente: En segundo lugar,
esta misma corriente historiogrfica considera que el viraje a
inicio de la dcada de 1890 del movimiento obrero hacia el
separatismo, tanto en Cuba como en las comunidades de ori-
gen cubano en Estados Unidos, fue determinado nicamente
por el gran poder de convocatoria de Jos Mart
54
.
Los estilos de dominacin hispnicos en las Antillas Ma-
yores se caracterizaban por la implementacin de acciones eco-
nmicas y militares que, en el perodo de la independencia o
el separatismo, eran frecuentes y comunes, dado que la clase
dominante se encontraba ligada a la forma acumulativa y origi-
naria de los cauces socioeconmicos que prohijaron el endeuda-
miento externo e interno como parte de una incipiente poltica
de reforma que, sin embargo, no se comportaba como tal. Todo
lo cual daba lugar a serias contradicciones y por lo mismo pro-
duca el desbalance poltico y econmico de entonces.
5 3
Ibid.
5 4
Ibid., pp.131-132.
OBRAS COMPLETAS
LXV
Bosch no profundiza en su explicacin sobre la domina-
cin espaola en Cuba. Todo lo sita en el contexto de la
problemtica de la lucha de clases, el llamado arreglo de co-
marcas implicaba el enfrentamiento poltico-militar, tal como
se estima en los apuntes del Diario de Campaa de Gmez
citado por Juan Bosch.
Qu era lo que haba estado sucediendo en las Villas,
Camagey y Oriente?, se pregunta Bosch y a seguidas dice:
El teniente coronel Boza deca, en la misma anotacin del
da 23 de mayo hecha en su Diario de la Guerra: Le he adver-
tido (a Mximo Gmez) que para bien de la patria, se hace
indispensable su presencia en Camagey y Oriente, dndole
cuenta al mismo tiempo de todo lo que pude observar duran-
te los pocos das que fue husped forzoso del Consejo de Go-
bierno que preside el venerable, pero extremadamente dbil
y bondadoso Salvador Cisneros, a quien rodea una corte a la
cual se le ha subido el humo del Gobierno a la cabeza y que
parece se cree ya en plena y triunfante Repblica (p. 262).
En efecto, lo que ms tarde provocar el desmembramien-
to de la estructura, sern precisamente los niveles internos y
externos de contradiccin y la forma hegemnica de la clase
dominante de mantenerse en un juego de aspiraciones y l-
neas cardinales de justificacin, de trabajo y sobre todo de
desajuste de fuerzas en su misma expresin de poder.
Todo lo que Bosch plantea en esta obra remite sin embar-
go a la situacin de desbalance econmico y de contradiccin
clasista que incide en los niveles de perjuicio financiero y de
prdida del valor de uso, de cambio y de lnea de circulacin
del capital de inversin. El contexto de lucha poltica no es en
el fondo un problema de los ejrcitos locales en pugna por la
hegemona. Se trata ms bien de una formacin econmico-
social en crisis, debido a los signos e imgenes de vida que
presenta como escenario decadente.
JUAN BOSCH
LXVI
La campaa de La Reforma aceler tambin la guerra se-
paratista en la Cuba de la segunda mitad del siglo XIX, prin-
cipalmente en la lnea que va de comienzos de la dcada de
los 80 a los 90. Los acontecimientos que marcaron la agudi-
zacin de la lucha separatista hicieron, segn Mximo Gmez,
ms difcil la libertad de Cuba y las acciones de liberacin de
las regiones en el marco de la Guerra. La muerte de Antonio
Maceo le provoc un golpe militar e ideolgico al jefe del
ejrcito libertador. Mximo Gmez, segn Bosch, en el mo-
mento en que deca esas palabras de ms firme an el traba-
jo! y entraba en su tienda llorando el noble y gran anciano
estaba cayendo en un pozo de dolor infinitamente hondo del
cual tardara tiempo en salir; y al salir de ese pozo ya no sera
el caudillo abatido por la desgracia sino el formidable comba-
tiente de la Reforma (p.286).
Quien nos da el dato, contina Bosch, de que el gene-
ral Gmez tard en reaccionar es otro dominicano olvidado
en Cuba y en su pas, el coronel Lorenzo Despradel, nacido
en La Vega, que se fue a la guerra de Cuba cuando apenas
tena 21 aos y alcanz el grado de coronel al lado de Mximo
Gmez, de quin lleg a ser secretario. Adems de soldado,
Despradel fue escritor y periodista. Gran parte de su produc-
cin fue firmada con el seudnimo de Muley, que acab con-
virtindose en su apodo, pero su trabajo Mximo Gmez y la
Campaa del 97, que figura como apndice en la obra de
Orestes Ferrara Mis relaciones con Mximo Gmez, fue firmado
con su nombre de Lorenzo (p.286).
Juan Bosch utiliza en este libro una nocin de evento cla-
ve para marcar secuencialmente los hechos de Gmez y Maceo,
pero tambin los hechos revolucionarios y batallas de caudi-
llos militares que contribuyeron a desarrollar una prctica de
la estrategia militar finamente anotada en el Diario de Cam-
paa de Mximo Gmez. Como muy bien reitera y acenta:
OBRAS COMPLETAS
LXVII
Mximo Gmez haba iniciado su carrera en Cuba al princi-
pio de la guerra de los Diez Aos que es como se llama la
primera de las guerras de independencia que hizo Cuba. En
realidad, Cuba tuvo tres guerras de independencia, y esas tres
fueron tres episodios de la guerra de liberacin cubana (p.300).
Bosch destaca el hecho de que [] Mximo Gmez ini-
ci su carrera en Cuba desde que empez el primero de los
episodios. Fue a l a quien le toc dar en la Venta del Pino la
primera carga del machete de la historia cubana (Ibd.).
La historia narrada en este libro va particularizando gra-
dualmente la historia cubana en las dos ltimas dcadas del
siglo XIX, y por lo mismo narra las acciones de Mart y el
Partido Revolucionario Cubano, el grito de Viva Cuba Li-
bre! y con lo cual concluye la ltima etapa de la revolucin.
Luego de la muerte de Jos Mart, los hechos determinaron
un contexto de cambio a propsito de tctica y estrategia:
Cado Mart, a quien Mximo Gmez, de acuerdo con n-
gel de la Guardia, Csar Salas y Francisco Borrero, haba de-
signado unos das antes Mayor del Ejrcito Libertador, el gue-
rrero genial que crea que la revolucin cubana se hara aun
cuando ya no se contara con Mart, que crea que la revolu-
cin de Amrica se hubiera hecho aunque no hubieran naci-
do ni Washington ni Bolvar (p.302).
Mximo Gmez sale de Oriente y se interna en Camagey
iniciando una campaa conocida en la historia de Cuba y en
las academias militares donde se estudi y en la que todava se
estudian las tcticas de Mximo Gmez, con el nombre de
Campaa Circular (Ibid.).
La Campaa Circular se caracteriz, explica Bosch, por
la rapidez de los movimientos: por la forma como Mximo
Gmez, usando la caballera atacaba los puestos espaoles;
ataca uno en este punto e inmediatamente se lanza a atacar a
otro, y no en un punto dado ms all sino en un punto
JUAN BOSCH
LXVIII
desviado hacia el Oeste o hacia el Este para girar de nuevo y
salir avanzando sobre el punto que haba atacado antes
(pp.302-303).
Mximo Gmez haba sufrido todos los ataques de una
guerra compleja que, como explica Bosch, tena varias ver-
tientes. El libro, en este sentido, resulta una narracin
cronolgica de lo que fue La Reforma, el Gobierno revolu-
cionario y las hazaas de los generales Mximo Gmez y
Antonio Maceo, a quien el libertador iba a entregarle el
mando. La emboscada de los soldados del comandante
Cirujeda en Punta Brava tendida al general Antonio Maceo,
interrumpi la entrega, pues lo que iba a encontrar all era
la tragedia: la muerte de Panchito Gmez Toro y Antonio
Maceo (Cfr. p.346).
Las contradicciones y diferencias que sostuvo el general
Mximo Gmez con miembros del ejrcito de liberacin y
con polticos cubanos provoc su retiro, pero como dice Bosch,
con todas las de la ley. El Libertador ya haba entrado en la
historia de ese final de siglo XIX, sin embargo, al explicar este
perodo, algunos historigrafos no incluyen su nombre como
protagonista de aquel momento
55
. La historiadora Elena
Hernndez Mandioca escribe que ya para 1898 el Partido
Revolucionario Cubano haba desaparecido
56
.
La guerra y su final trajeron menos acuerdos econmicos
polticos y estratgicos: [] La independencia con limita-
ciones, agrega Hernndez Mandioca, para muchos de los
all reunidos, resultaba preferible a la continuacin de la
5 5
Ver, para una caracterizacin del momento, HERNNDEZ MANDIOCA, Elena,
Cuba en el perodo intersecular: Continuidad y Cambio, en BERNECKER,
Walther L., op.cit. Segn esta historiadora Tras una agotadora guerra, la
cesura de Cuba con la vieja metrpoli espaola fue de momento tan slo
poltica, terminantemente rupturista, desde luego, en lo que se refiere a los
planos administrativo y poltico internacional. (p.154).
5 6
Ibid., p.155.
OBRAS COMPLETAS
LXIX
ocupacin. Pero no todos pensaban lo mismo. Tras el estable-
cimiento de la Repblica, la enmienda se convirti en un
tratado permanente
57
.
Es importante sealar que Mximo Gmez, en sus Notas
Autobiogrficas precisa: As viv en Cuba cuatro aos, arras-
trando una existencia obscura y triste, cargando con los recuer-
dos de la Patria y la amargura de los desengaos. Cuba, pas de
esclavos; no haba conocido yo tan fatdica degradante institu-
cin, y ni siquiera haba podido tener una idea cabal de lo
que era eso, tan fue as que me qued espantado al encontrar-
me en aquella sociedad donde se despreciaba y explotaba al
hombre por el hombre, de un modo inhumano y brutal
58
.
El relato de las Notas Autobiogrficas, as como otros
papeles y el Diario de Campaa constituyen el testimonio
de un hombre que por principio acept la Guerra de los
Diez aos que le sirvi de base para impulsar posteriormen-
te el movimiento revolucionario, independentista y separa-
tista cubano.
En la postdata de una carta dirigida a su esposa, Mximo
Gmez escribe que Santo Domingo es la nacin, de todas las
Amricas, la ms obligada por la ley de la Historia y de la
naturaleza a ser la primera aliada de la nacin cubana.
59
El sentimiento dominicanista y cubano de Mximo Gmez
se explica en el siguiente prrafo: En vano los Yankees con su
poderoso mercantilismo y sus aspiraciones absorbentes tratan
de enamorar a Cuba aprovechndose de sus conflictos. Ella
ser libre; les pagar sus favores cortsmente pero no lo ser
por la sangre y por la historia; por su sol y por sus brisas
60
.
5 7
Ibid.
5 8
RODRGUEZ DEMORIZI, Emilio (Comp.), op.cit. p.56.
5 9
Ibid., pp.162-163.
6 0
Ibid.
JUAN BOSCH
LXX
Mximo Gmez: De Monte Cristi a la gloria conquista en su
lectura por la fuerza biogrfica y por lo fascinante del relato
poltico. La abundancia de datos y la estructura misma de su
narracin, hacen de esta obra un cuerpo histrico en el cual,
la figura del libertador se fija como testimonio de una poca y
como documento poltico y militar.
En Mximo Gmez encontramos, sin lugar a dudas, al
militar, al guerrero, al pensador, al estratega y al escritor. Su
obra de vida se encuentra en sus escritos
61
como parte de
una gesta y una travesa de reconocimiento donde podemos
encontrar los signos, las huellas, los espacios de una guerra
marcada por una concepcin integral y dinmica; que po-
demos encontrar en su Epistolario, su Diario de Campaa y
otros estudios y apuntes sobre su vida, obra y acciones pol-
tico-militares.
Breve historia de los pueblos rabes:
arabismo, orientalismo, fuerzas del imperio
Breve historia de los pueblos rabes tiene su origen en las confe-
rencias pronunciadas los das 5, 12, 19, y 26 de agosto de
1975 en el saln de actos del Colegio Don Bosco de Santo
Domingo, Repblica Dominicana.
En la obra histrica y sociolgica de Juan Bosch, lo he-
breo, lo rabe, lo islmico, lo feudal y lo helnico han ocu-
pado un marco de reflexin que no solamente se define en lo
poltico, lo econmico o lo doctrinario, sino tambin en lo
cultural. Las puntualizaciones lingsticas, histricas, lite-
rarias y religiosas, van construyendo un mundo que se ex-
plica por vertientes y rasgos de cultura, en una estructura
espacio-temporal que nuestro autor asimila en junturas o con-
juntos de datos determinados por una cronologa de sntesis,
6 1
Cfr. RODRGUEZ DEMORIZI, op.cit.
OBRAS COMPLETAS
LXXI
de grandes momentos, sucesos, matices ideolgicos y tramos
narrativos o coyunturales. Como en las Tres conferencias sobre el
feudalismo, Bosch permanece concentrado en el contexto de
la narrativa histrica propia de la escuela francesa de la Revue
de Synthse y de Lvolution de lhumanit, donde encontramos
la historia entendida como juntura de fuerzas universales y
como lnea cosmovisional regida por leyes familiares, econ-
micas, religiosas, geogrficas, lingsticas, geolgicas y so-
bre todo, temporales.
As las cosas, la Breve historia de los pueblos rabes se afirma en
acontecimientos fundamentales, imperiales, econmicos y re-
ligiosos. Las guerras en la Pennsula arbica, dependen de las
contradicciones entre los poderosos oligarcas, esto es, aque-
llos que regulan dominio y produccin a su conveniencia cla-
sista y hegemnica. Las distinciones que en este caso abun-
dan en la obra, apuntan a esclarecer el modo de funcionamiento
de una estructura histrica y cultural marcada por lo que son
las mentalidades que, en el caso de los llamados pueblos ra-
bes, se reconocen como guerreras, religiosas, agraristas,
hegemnicas, particularistas y nmadas.
Pero lo importante en este sentido es cmo nuestro autor
organiza las ideas, los llamados hechos histricos, la cronolo-
ga, los hechos que dan sentido a su explicacin marcada por
lo que es la determinacin coyuntural y estratgica del acon-
tecimiento. El elemento geogrfico y sociocultural tiene un
valor estimado en la misma coherencia escrituraria, en la
exegtica histrica y, sobre todo, en los signos que movilizan
el contexto cultural.
La explicacin diferencial sobre lo rabe y lo islmico al-
canza una matizacin significativa y por lo mismo causal y
formal: Debemos aclarar que rabe no quiere decir musul-
mn ni musulmn quiere decir rabe. Hay pases musulma-
nes como Persia, que se llama ahora Irn; como Afganistn,
JUAN BOSCH
LXXII
como Pakistn, como Bangladesh, como Indonesia, como
Turqua, y sin embargo esos pases no son rabes. En las islas
Filipinas hay musulmanes, y los espaoles cuando llegaron a
esas islas los llamaron moros porque era as como los espao-
les llamaron a los musulmanes bereberes del norte de frica
que eran prcticamente vecinos de los espaoles. Esos moros
o musulmanes de las Filipinas no son rabes. Es ms, dentro
del mundo rabe o mejor dicho, en los pases rabes hay cat-
licos y hay sectas cristianas como los maronitas del Lbano,
por ejemplo, hay cristianos en Siria y en Iraq. Iraq, como
veremos despus, ocupa el territorio que antiguamente se lla-
m la Mesopotamia. No todos los rabes son musulmanes ni
todos los musulmanes son rabes (pp.357-358).
Lo que nos explica Bosch en su Breve historia de los pueblos
rabes no es solamente un origen, sino el modo cmo los hom-
bres de dicha pennsula han fijado sus identidades y travesas.
A travs de una movilidad econmica, poltica, social, reli-
giosa y mental, el sujeto histrico de la Arabia se ha extendi-
do aun ms all de su espacio vital, imponiendo a travs de
medios diversos un poder que entre los aos 300, 400, y 500
de nuestra era configur una geografa poltica, lingstica,
econmica y social con influencia a nivel europeo. Aquello
que se ha registrado como huella, presenta un estado de cosas
que atilda sobre la identidad o las identidades histrico-cul-
turales de la pennsula arbica. Los beneficios de este imperio
inciden en lo religioso y en lo econmico, de tal manera que
el mapa poltico-cultural extiende las lneas de un podero
afirmado en la vertiente de dos ciudades importantes para el
arabismo y el mahometanismo: la Meca y Medina.
En efecto, Bosch se pregunta en este orden reflexivo lo si-
guiente: Qu era el pueblo rabe antes de que fuera elabora-
da la religin mahometana? (p.359). La repuesta en varias ver-
tientes arroja luz en la medida en que los desarrollos
OBRAS COMPLETAS
LXXIII
historiogrficos informan de manera, a veces infusa y otras di-
fusa, sobre la necesidad de participar cultural, econmica, reli-
giosa y polticamente que tenan los pueblos rabes en los pri-
meros tiempos de su existencia. Nuestro autor contextualiza
geogrficamente este pueblo como conjunto histrico: El pue-
blo rabe era el que viva desde tiempo inmemorial en la penn-
sula llamada Arabia. Esa pennsula queda inmediatamente al
este de frica. Hacia el Nordeste tiene el Golfo Prsico, y al
sureste, el Ocano Indico, que en aquella poca se llamaba el
Mar de Omn. Al Sur est el Golfo de Adn y al oeste el golfo
que se llamaba Arbico y hoy se llama Mar Rojo (Ibid.).
Ms adelante explica el tipo de lnea de espacio y ocupa-
cin a partir de un marco territorial: La pennsula de Arabia
ocupa unos 3 millones de kilmetros cuadrados, es decir, la
tercera parte ms o menos de Europa que tiene 10 millones
de kilmetros cuadrados. Hace miles de aos que los griegos,
que quedaban bastante cerca de Arabia, es decir, del otro lado
del Mediterrneo, llamaban los habitantes de esa pennsula
de Arabia los Sarakenoi. De ese nombre griego sali la palabra
sarracenos con que se les conoce especialmente en la lengua
espaola. Sarracenos, pues, es un sinnimo o un equivalente
de rabes (p.360).
La geohistoria rabe se reconoce por aquellos elementos
que van conformando el detalle cultural, econmico, poltico
y climtico: La mayor parte del territorio de esa pennsula
arbica o Arabia era un desierto, y en los desiertos son escasos
los lugares donde hay agua; ahora bien, donde quiera que
haba agua en Arabia haba tambin vegetacin como la hay
actualmente en el Sahara y en cualquier otro desierto del
mundo, y como agua y vegetacin son indispensables para la
vida, los rabes se formaron y se desarrollaron como pueblo
yendo de un lugar con agua y vegetacin a otro lugar con
agua y vegetacin (Ibid.).
JUAN BOSCH
LXXIV
Bosch resalta la importancia del camello en el desarrollo
econmico y en la evolucin del mundo rabe: El camello
iba a jugar un papel extraordinario en la evolucin del mun-
do rabe, un papel que se parece en muchos aspectos al que
ha jugado el automvil para el pueblo norteamericano []
El Camello les permiti a las tribus rabes moverse rpida-
mente, y no solamente moverse rpidamente, sino transpor-
tar grandes cargas de un sitio a otro, y les permiti a las tribus
tambin desarrollarse como grupos guerreros porque el ca-
mello es un animal de guerra (pp.360-361).
La significacin que tuvo el camello en la historia de los
pueblos rabes, adquiere valor en la interpretacin econmica
y social que motiva nuestro autor, como variable sociopoltica,
comunicativa y cultural: La posesin de camellos y de hom-
bres que supieran usarlos, ambas cosas en abundancia, fue un
factor muy importante y probablemente decisivo para con-
vertir la pennsula de Arabia en la principal va comercial
entre Europa y frica, especialmente frica del Norte, y Asia
incluyendo la India y China, hecho que debi suceder en los
tres primeros siglos de la Era Cristiana (Ibid.).
La movilidad de los pueblos rabes o el pueblo rabe,
como lo denomina Bosch, forma parte fundamental del
mundo rabe y su mentalidad o mentalidades culturales.
La trashumancia, el poblamiento y la adaptacin al espa-
cio y a los ritmos climticos, inciden en la formacin de
estos pueblos que conforman la pennsula y principalmen-
te la Arabia Ptrea: El pueblo rabe era una sociedad
mvil, compuesta por tribus que iban y venan por ese
enorme pas, especialmente en la regin del desierto que
se llamaba la Arabia Ptrea. Ptrea, como ustedes saben,
quiere decir de piedra. Toda esa regin era un territorio
pedregoso. Los rabes tambin viajaban por el Mar Rojo,
y hacia el Golfo Prsico. De esa condicin de sociedad mvil
OBRAS COMPLETAS
LXXV
que formaban los rabes saldran las condiciones que llevaran
a establecer esa especie de maravilla de la historia que fue el
Imperio rabe (p.363).
Lo ms importante de este recorrido narrado y explicado
por Bosch es la necesidad de describir bsicamente con, y
desde el dato que autoriza el juicio histrico. El imperialismo
rabe tiene su base tambin en sus oligarquas, la formada en
la Meca y ms tarde en Medina por Mahoma, quien haba
sido perseguido por los poderosos y oligarcas de La Meca.
62
Antes de analizar este fenmeno decisivo para los pueblos
rabes, resulta conveniente destacar la importancia que le
acuerda, y que tiene la lengua en la formacin sociocultural
rabe. Los rabes llegaron a tener un idioma altamente desa-
rrollado, seala Bosch, un idioma muy rico, y ese idioma
les permiti a las tribus comunicarse entre s y tambin ayud
a unificar las tribus, pero adems el conocimiento de un idio-
ma, y de un idioma rico como era el rabe, es tambin un
instrumento de desarrollo de la inteligencia ( Ibid.).
La lengua era tambin aqu, como dira Nebrija compa-
era del imperio. Pero tambin la religin. Lengua, religin
y cultura eran el fundamento de los pueblos que constituan
tanto la Arabia Ptrea como la Arabia Feliz siendo esta lti-
ma la regin del Sur. En el orden religioso, explica Bosch,
Arabia era tambin una sociedad mvil porque cada tribu
tena sus dioses y eso suceda lo mismo en la Arabia Ptrea
que en la Arabia Feliz. La Arabia Feliz era la regin del Sur,
por donde est hoy Yemen. Esa zona era rica porque ah lle-
gaban los monzones (p.364).
La escritura de la historia participa de escenarios reales,
imaginarios, econmicos, religiosos, lingsticos y culturales,
en la ptica de nuestro autor, toda vez que la fluencia de la
6 2
Fenmeno que se explica por los diversos niveles de asimetra social y a veces
religiosa de la pennsula rabe.
JUAN BOSCH
LXXVI
narrativa histrica hace que el orden y el objeto narrados,
progresen en sus vertientes y posibilidades. Lo que aparece
como travesa en la escritura histrica es tambin el
argumentario de la exposicin, as como los principales tpi-
cos y ligamentos de la lgica social y cultural del discurso.
El eje explicativo extiende la historia a puntos de inters
justificados por la visin misma del autor. Desde la historia
narramos imperios, civilizaciones, culturas, sociedades, eco-
nomas; espacios mentales que van conformando cuerpos,
geografas polticas y genealogas, a travs de un cuerpo de
representacin donde la ideologa se convierte en fundamen-
to, huella, escisin, derecho social y natural, en fin, en cuer-
po de representacin.
La Arabia Feliz, escribe Bosch, reciba lluvia y por tan-
to produca artculos agrcolas. Era feliz porque ah iban los
barcos a recoger la carga para un sitio y para otro, para las dos
mitades del mundo, y por eso en esa regin se formaron ciu-
dades comerciales, que generalmente estaban bajo el dominio
de una tribu y a veces hasta de dos tribus que llegaban a
acuerdos para convivir en una ciudad. Por Arabia, por la Pe-
nnsula de Arabia yendo desde la Arabia Feliz, iban tambin
las rutas comerciales que llegaban al llamado Creciente Frtil,
que est formado por los pases de la Mesopotamia que hoy
son el Iraq y parte de Siria (pp.364-365).
Podemos decir que el arabismo fue el surco identitario de
aquellos pueblos que se expandieron en la pennsula arbica y
fuera de ella bajo una cosmovisin poltica, antropolgica,
lingstica, econmica, religiosa y social. El arabismo se ex-
presa en la dinmica formativa de los pueblos que nuestro
autor analiza como consciencia de una identidad y una razn
de ser en la pennsula arbica.
En efecto, lo rabe forma parte de Oriente y Occidente en
la medida en que sus vientos monzones se dirigen seis meses
OBRAS COMPLETAS
LXXVII
en una direccin y seis meses en otra direccin. La problem-
tica poltica del arabismo como tendencia socioantropolgica
y econmica se produce desde esta variable geoclimtica,
geohistrica, ambiental y cultural. Pero en la perspectiva del
terico palestino-norteamericano Edward W. Said
63
, el ara-
bismo forma parte del orientalismo. La mirada de Oriente
hacia Occidente y viceversa, constituyen tendencias
culturalistas contradictorias. Segn Edward W. Said Orien-
te no fue una visin nicamente esencialista o un tipo, idea
o creacin irreal: He comenzado asumiendo que Oriente
no es una realidad inerte de la naturaleza. No est simple-
mente all, lo mismo que el propio Occidente tampoco est
precisamente all. Tenemos que admitir seriamente la obser-
vacin de Vico acerca de que los hombres hacen su propia
historia, de que lo que ellos pueden conocer es aquello que
han hecho y debemos extenderla al mbito de la geografa:
esos lugares, regiones y sectores geogrficos que constitu-
yen Oriente y Occidente, en tanto que entidades histricas
son creaciones del hombre. Por consiguiente, en la misma
medida en que lo es el propio Occidente, Oriente es una
idea que tiene una historia, una tradicin de pensamiento,
unas imgenes y un vocabulario que le han dado una reali-
dad y una presencia en y para Occidente. Las dos entidades
geogrficas, pues, se apoyan, y hasta cierto punto se reflejan
la una en la otra
64
.
As pues, la idea de un Oriente como poder, fuerza econ-
mica, imperio o imperialismo que surge de la narrativa hist-
rica o concepcin de la historia en Breve historia de los pueblos
rabes, empalma con lo que Edward W. Said tambin estudia
en su teora del Orientalismo. Como caribeo-occidental
6 3
Cfr. SAID, Edward W., Orientalismo, Madrid, Ed. Libertarias, 1990.
6 4
Ibid., p.23.
JUAN BOSCH
LXXVIII
nuestro autor reconoce en el Oriente una fuerza, un poder,
una conformacin social basada en la geografa, en la historia
econmica y en la vida de una formacin social y cultural.
No hay que creer, seala Said, que el orientalismo es
una estructura de mentiras o de mitos que se desvanecera si
dijramos la verdad sobre ella. Yo mismo creo que el orienta-
lismo es mucho ms valioso como signo de poder europeo
atlntico sobre Oriente que como discurso verdico sobre
Oriente (que es lo que en su forma acadmica o erudita pre-
tende ser). Sin embargo lo que tenemos que respetar e inten-
tar comprender es la solidez del entramado del discurso orien-
talista, sus estrechos lazos con las instituciones socioeconmicas
y polticas existentes y su extraordinaria durabilidad
65
.
El tiempo que asimila poder e influencia en un espacio
determinado, construye tambin un sistema de ideas y a la
vez impone su fuerza mediante sujetos que movilizan institu-
ciones sociales, polticas, culturales y econmicas, entre otras.
La crtica lanzada por el comparatista y terico citado va ms
all de un cuerpo de opiniones. Su doxa crtica mantiene un
anlisis puntual sobre el orientalismo entendido como trave-
sa ideolgica de poder: Despus de todo un sistema de ideas
capaz de mantenerse intacto, y que se ha enseado como una
ciencia (en academias, libros, congresos, universidades y or-
ganismos de asuntos exteriores) desde el perodo de Ernest
Renan hacia finales de 1848 hasta el presente en Estados Uni-
dos, debe ser algo ms grandioso que una mera coleccin de
mentiras. El orientalismo, pues, no es una fantasa que cre
Europa acerca de Oriente, sino un cuerpo compuesto de teo-
ra y prctica en el que durante muchas generaciones, se ha
realizado una inversin considerable. Debido a esta continua
inversin, el orientalismo ha llegado a ser un sistema para
65
Ibid., p.25.
OBRAS COMPLETAS
LXXIX
conocer oriente, un filtro aceptado que Oriente atraviesa para
penetrar en la conciencia occidental; igualmente, esa misma
inversin hizo posible de hecho las hizo realmente produc-
tivas las declaraciones que en un principio se formularon
dentro de la disciplina orientalista y que ms tarde prolifera-
ron en el interior de la cultura general
66
.
La idea que revela una razn identificada en aquello que
los sujetos activan como realidad material y social, adquiere
valor en la Arabia Ptrea y la Arabia Feliz a la que se refiere
Bosch (Cfr. pp.364-365 y passim

), en su Breve historia y
que se hace legible como valor en su geohistoria mediante
todo un cuerpo econmico-social y un ritmo de crecimiento
observable en ciudades comerciales como la Meca y Medina,
donde Mahoma predic la doctrina de Al o Al.
Para Bosch: es muy probable que la Meca acabara siendo
el lugar donde se form la oligarqua comercial ms antigua
de Arabia Ptrea, pero los hechos histricos indican que no
fue en la Meca donde se organizaron las primeras compaas
de transporte en forma comanditaria. La Meca tena condicio-
nes ideales para ser el lugar de origen de esas compaas y tal
vez en la Meca se formaron las primeras empresas de transpor-
te, pero como propiedad de una persona o de una tribu, por-
que la Meca estaba bajo el control de una tribu que era la
tribu de los qurays; y tena esas condiciones ideales porque se
hallaba situada en la ruta que iba de Adn a Gaza y Acre, es
decir, a lo que hoy es Palestina (Ibid.).
Basado en una historia poltica, econmica y social en la
perspectiva de las grandes Historias Universales (Hegel,
Toynbee, Pirenne, Emil Schrer, Braudel, Febvre, Henri-
Irne Marrou, Turgot, Duby y otros), nuestro intelectual,
poltico e historiador utiliza los grandes contextos
66
Ibid.
JUAN BOSCH
LXXX
cronolgicos, as como las grandiosas travesas econmicas y
guerreras para explicar aquello que ha conformado el arabis-
mo como un tipo especial de imperialismo econmico y cul-
tural. As las cosas, al explicar las coyunturas en que se for-
maron las relaciones entre beduinos y comerciantes, Bosch
analiza aquella estructura econmico-social en un marco de
conflicto econmico existente en la Meca y Medina, pues en
tiempos de Mahoma las diferencias de tribus eran muy mar-
cadas. Beduinos y comerciantes conformaron compaas co-
manditarias, negocios y actividades comerciales a partir de
bienes adquiridos.
Debemos suponer, seala Bosch, que los comerciantes
fueron los primeros organizadores de las compaas comandi-
tarias de transporte; pero debemos suponer tambin que con
el paso de los aos entraron en ese negocio personas enrique-
cidas en otras actividades. Naturalmente que pidiendo dine-
ro prestado los beduinos se endeudaban y los que no podan
pagar sus deudas pasaban a ser esclavos de sus acreedores.
Clientes no quera decir entonces lo que quiere decir ahora, es
decir, una persona que le compra a otra; cliente era una perso-
na que trabajaba para otra o que dependa de otra (p.374).
En ese contexto, las relaciones entre clientes, comercian-
tes, propietarios, negociantes permanentes u ocasionales, iban
desarrollndose a travs de adquisiciones por compra, venta y
circulacin de mercancas. En este sentido se iba conforman-
do una oligarqua o clase econmicamente poderosa y una
esclavitud o fuerza de trabajo dependiente de los poderosos
oligarcas que muy bien explica nuestro autor en Breve historia
de la oligarqua y a propsito del caso de las oligarquas grie-
gas y americanas (Cfr. pp.3-36, pp.37-53 y passim).
El arabismo iba a crear contradicciones que tendran con-
secuencias en el marco del islamismo, el mahometanismo y el
fundamentalismo religioso. Las contradicciones histricas se
OBRAS COMPLETAS
LXXXI
harn visibles y reales ms tarde con la formacin del Imperio
Otomano llamado tambin Imperio Turco o de Turqua.
Nuestro autor explica la diferencia de surgimientos. Turcos y
rabes se justifican histricamente a partir de rasgos, movi-
mientos y tiempos ligados a su geohistoria, poltica, religin
e idea de poder.
Bosch entiende que el Imperio Otomano, que iba a ser
conocido adems con el nombre de Imperio Turco y de Tur-
qua, no se form tan de prisa como el rabe sino despacio y a
base, sobre todo, de conquistas sangrientas, en lo cual su ex-
pansin fue tambin diferente de la expansin del Imperio
rabe, ya que este ltimo creci de manera casi totalmente
pacfica, porque los pueblos que se hallaban en las fronteras
del Imperio rabe queran tener los mismos derechos y los
mismos privilegios que tenan los rabes, y para tenerlos les
bastaba con aprender la lengua rabe y convertirse en musul-
manes o seguidores de la religin de Mahoma, es decir, for-
mar parte del Islam (p.397).
Lo que revela en el caso del Imperio Turco un tipo de
conquista sangrienta es su afn por obtener territorios y
hegemona religiosa. A propsito del imperialismo turco
Bosch observa que: El crecimiento del Imperio Turco se
consigui a base de conquistas sangrientas, aunque debe-
mos aclarar que el tipo de guerra que hacan los turcos era
la guerra religiosa en nombre de Mahoma llamada en ra-
be jihad. La mayor parte de esa guerra, en lo que se refiere
al tiempo, fue llevada a cabo contra pases cristianos, cat-
licos o no catlicos [].Puede decirse que desde el 1300
los turcos se mantuvieron en guerra contra todos los pases
que eran sus vecinos; y que no slo se aduearon de territo-
rios rabes como la Mesopotamia (hoy Iraq y Siria), la re-
gin llamada con ese nombre potico del Creciente Frtil
(pp.397-398).
JUAN BOSCH
LXXXII
Los turcos tomaron partes del Imperio Bizantino, as como
de pases balcnicos tales como Yugoslavia, Rumana, Gre-
cia, pero tambin Hungra, Austria, Polonia. El bizantinlogo
rumano Nicolae Iorga ha puesto de relieve en sus estudios
histricos la problemtica territorial creada por los turcos en
el espacio balcnico
67
.
Un hecho importante estudiado y subrayado por nuestro
autor es el relativo a la cada de Constantinopla (la actual
Estambul) y el hecho de que la cristiandad occidental empez
a mirar hacia Oriente: Cuando Constantinopla, decamos,
cay en manos de los turcos en el ao 1453, el Imperio Otomano
qued definitivamente fortalecido, pero en ese mismo instante
histrico empez la llamada cristiandad europea a buscar la
manera de hacer negocios con los pases de Oriente a travs de
un camino diferente, el camino del Oeste (p.398).
Lo que sobresale o surge de esta perspectiva o travesa es
otro acontecimiento, otro camino histrico desbordante, li-
gado a otra aventura poltico-econmica y movilizadora:
Quien iba a recorrer ese camino sera Cristbal Coln, un
italiano de Gnova, hecho explicable porque las pequeas
repblicas italianas de Venecia, Amalfi, Pisa y Genova eran
las que haban monopolizado o casi monopolizado el comer-
cio martimo entre Oriente y Europa desde haca siglos; pero
aunque Coln era italiano, el pas que le proporcion medios
y hombres para salir en busca de la nueva ruta comercial entre
Europa y Oriente fue Castilla (p.398).
El acontecimiento del viaje de Coln hacia el Asia iba a
tener otro resultado que cambi en tiempo y espacio la pers-
pectiva de la Corona espaola. Pues ese acontecimiento iba a
ser nada ms y nada menos que el descubrimiento de un nuevo
6 7
En sus Scrieri (Escritos), el historiador rumano analiza la historia balcnica y
esclava, en una relacin intercultural. Cfr. IORGA, Nicolae, Escritos histricos,
Bucarest, Ed. Pentru Literatur Universal, 1967, Vols. I y II.
OBRAS COMPLETAS
LXXXIII
mundo que se hallaba atravesado en el camino de Coln des-
de el Polo Norte hasta el Polo Sur. La aparicin de ese nuevo
mundo que est compuesto por las dos Amricas desde el
Canad hasta el extremo sur de la argentina y por las islas del
Caribe, entre las cuales est la nuestra, iba a transformar el
comercio entre los pases orientales y Europa para convertirlo
en mundial (Ibid.).
Los efectos de la cada de Constantinopla resultaron, con-
sidera Bosch, revolucionarios para la poca, e iba a determi-
nar cambios en el comercio martimo y en las relaciones crea-
das por el capitalismo a escala mundial. Nuevos puntos
econmicos y comerciales, nuevas rutas terrestres y marinas
iban a cambiar las estrategias de relacin en el marco de inter-
cambios econmicos y culturales.
Nuestro autor entiende que debido a la significacin tan
trascendental que tuvo la ocupacin de Constantinopla por los
turcos, los historiadores consideraban que la Edad Moderna
comenz con ese hecho, es decir, en el ao 1453; sin embargo,
la conquista de Siria y Egipto por los turcos fue tarda Siria y
Egipto pasaron, pues, a ser territorios del imperio turco en 1516
y 1517 respectivamente. En el 1522 los turcos tomaron la isla
de Rodas, lo que les proporcion una avanzada para tomar en
el 1553 la Tripolitana y la Cirenaica, que se llaman hoy Libia,
y eso le permiti aduearse al ao siguiente de Argelia, que
paso a ser un Estado vasallo de Turqua (p.400).
Lo que se puede observar en esta Breve historia es justa-
mente la aspiracin guerrera y hegemnica en toda la for-
macin o conformacin poltica del mundo rabe y de sus
Estados. El elemento geogrfico crea la proporcin y a la
vez la desproporcin, en tanto los afanes por conquistar te-
rritorios obliga a materializar ambiciones en cuanto a terre-
nos y extensiones martimas. Los lugares y ciudades que
menciona Bosch sugieren tambin propiedades y sobre todo
JUAN BOSCH
LXXXIV
conflictos que son generados por el orden muchas veces he-
gemnico, religioso, poltico y econmico.
As pues, la descripcin de los pueblos rabes da pie a un
entendimiento de coyunturas y estrategias de dominio y situa-
cin histrico-geogrfica. El paisaje se ajusta a la determina-
cin del espacio que, como veremos, se desprende de la des-
cripcin: Argelia queda al oeste de Trpoli y donde estuvo la
ciudad de Cartago se encuentra Tnez. Tnez es una pequea
cua metida entre Argelia y lo que en esa poca se llamaba
Trpoli o Tripolitania y Cirenaica, y hoy Libia. Argelia queda
entre Libia, Tnez y Marruecos. Despus de haber pasado va-
rias veces de manos de los espaoles a manos de los turcos,
Tnez qued convertida en 1574 en una provincia turca. As
pues antes de que terminara el siglo XVI, de todos los pases de
frica que dan al Mar Mediterrneo que haban sido parte del
Imperio rabe, slo Marruecos que en esa poca se llamaba el
Magreb no pas a ser parte del Imperio Turco; pero debemos
decir que sucedi con todos los pases de la costa mediterrnea
del llamado Medio Oriente y Asia Menor (pp.400-401).
Lo que en una secuencia expositiva se explica mediante
datos generales y particulares, nos informa tambin a prop-
sito de cmo el Imperio rabe fue sustituido por el Imperio
Otomano llamado tambin Imperio Turco y Turqua (Ibid.).
Desde ese contexto nuestro autor pasa a explicar el llamado
Renacimiento rabe, a propsito de los problemas creados en
el Medio Oriente por la creacin en dicha zona del Estado de
Israel en Palestina. El renacimiento rabe estaba ligado a cier-
to orgullo y razn de ser rabe y de donde naci tambin el
nacionalismo rabe que, segn Juan Bosch, ha sido la base
poltica sobre la cual se han establecido las naciones que forman
la llamada Liga rabe y que ha sido tambin la fuente de la
simpata con que se ven en el mundo varios aspectos del Islam,
entre ellos su posicin ante los problemas raciales (p.402).
OBRAS COMPLETAS
LXXXV
La problemtica histrica de la lucha hegemnica y
contrahegemnica de los pueblos rabes, solicita multitud de
informaciones sobre poltica interna y externa, pero adems,
de usos y abusos econmicos, costumbres, religin y lengua.
Bosch, nutrido de un arsenal de informaciones actualizadas al
momento de la redaccin de esta obra, elabora toda una crti-
ca y una historia social de los pueblos rabes que no podra-
mos decir que es suficiente, pero s contextualizada en cuanto
al uso histrico-sociolgico.
La lucha entre los pueblos rabes siempre ha sido sangrienta
y ms an cuando se trata de lucha religiosa y poltica. Recor-
demos las luchas entre turcos y mamelucos, entre iraques e
iranes, kuaites e iraques, kurdos y chitas, para slo men-
cionar algunas sobresalientes. Una secuencia narrada por Bosch
en Breve historia de los pueblos rabes incita y llama la atencin
por la descripcin y exposicin procesual: La lucha de clases,
por otra parte, estuvo siempre y est hoy presente en las socie-
dades rabes, y sus manifestaciones se advierten claramente
en la posicin de la mujer en esa sociedad; pero en ellas la
lucha de clases no presenta, por lo menos en la totalidad del
mundo rabe, aspectos tan repugnantes como el racismo, que
ha llegado en la sociedad occidental a extremos de criminali-
dad verdaderamente espantosos, como la aniquilacin de pue-
blos indios en Amrica, como el linchamiento de negros en el
sur de los Estados Unidos o como la doctrina de la superiori-
dad aria que llev a los nazis al asesinato de millones de hom-
bres, mujeres y nios durante la guerra mundial de 1939-
1945 (pp.410-411).
Bosch narra cmo la influencia y podero de Mohamed
Al, sus batallas, negociaciones y triunfos, terminaron con las
negociaciones y acuerdos del 12 de junio de 1841, a travs de
los cuales Mohamed Al devolva a Turqua la isla de Creta,
Siria y Adana. Adana era una ciudad que estaba en Turqua,
JUAN BOSCH
LXXXVI
al sur de los Montes Tauros [] el macedonio Mohamed Al
fund en Egipto y en el Sudn una dinasta que gobern
hasta el 26 de julio de 1952, cuando el ltimo rey de esa
dinasta, Farouk I, les entreg el poder a los militares que
haban organizado bajo la direccin de Gamal Abdel Nasser
el golpe del 22 de ese mismo mes y ao (p.411).
El panorama de lucha de los pueblos rabes presenta he-
chos y puntos en la modernidad que insisten en la
conflictividad y en soluciones donde la diplomacia muy a me-
nudo ha fracasado como nivel y plano de acuerdo. As pues:
Mientras el ejrcito egipcio ocupaba Palestina, Siria, Creta y
los Montes Taurus y llegaba hasta la Mesopotamia, los france-
ses encontraban resistencia en Argelia. El bey de Orn y el de
Tteri se rindieron sin combatir, pero Ahmed, bey de
Constantina, luch durante siete aos, de manera que esa ciu-
dad vino a caer en manos de los franceses el 13 de octubre de
1837; y en la parte oeste del pas [] se levant Abd-el-kader,
quien despus de largos aos de lucha se proclam bey de la
regin y vasallo del rey de Marruecos que se llamaba Mulay
Abder-rahman. Despus de proclamarse bey y adems vasallo
del sultn, de Marruecos Abd-el-kader proclam la Guerra San-
ta, es decir, la jihda, contra los franceses (pp.411-412).
Puntos fuertes de un discurso de la guerra; elementos para
un cuadraje econmico, poltico, religioso, lingstico e his-
trico nos instruyen mediante una prosa que el autor oraliza,
esto es, dice como fluencia que tambin se inscribe desde un
contacto con la historiografa poltica occidental, donde el
orientalismo de dicha erudicin historiogrfica traduce toda
una ideologa del acuerdo, la prueba, el documento oficial y
oficioso que acciona sobre la relaciones diplomticas y polti-
cas del momento
68
.
6 8
En tal sentido son importantes las consideraciones de SAID, Edward W.,
Cubriendo el Islam, Barcelona, Ed. Debate, 2005, pp.99-133 y passim.
OBRAS COMPLETAS
LXXXVII
El historiador Bernard Lewis ha llevado a cabo un trazado
a propsito de los pueblos rabes, lo rabe, las identidades del
arabismo y sus significados. Los rabes pueden ser una na-
cin, escribe Lewis, pero no son una nacionalidad en el sen-
tido legal. Uno que se denomine rabe puede figurar en su
pasaporte como de nacionalidad saud, yemen, iraqu,
kuwait, siria, jordana, sudanesa, libia, tunecina, argelina,
marroqu o de cualquier otro estado del grupo que se identi-
fica como rabe. Algunos pases incluso han incorporado la
palabra rabe en su nomenclatura oficial, como Arabia Saud,
la Unin de Emiratos rabes, las Repblicas rabes de Siria
y Egipto. Sin embargo, sus ciudadanos no son designados
simplemente como rabes. Hay Estados rabes, y una verda-
dera liga de Estados rabes, pero no existe un nico Estado
rabe del que todos los rabes sean sbditos
69
.
Hemos visto cmo lo rabe y el arabismo se han converti-
do a travs de sus acciones en respuestas individuales, colecti-
vas, polticas, religiosas y culturales. Los problemas identitarios
del mundo rabe se pronuncian cada vez ms en perspectivas
no siempre unitarias. La realidad ideolgica se torna muchas
veces difusa ante los intereses de comunidades rabes especfi-
cas y resistentes. As, el arabismo presenta siempre elementos
del pasado y del presente.
Segn Bernard Lewis: si el arabismo no posee conteni-
do legal, no por ello deja de ser real. El orgullo de los rabes
por su ascendencia, su conocimiento de los lazos que los unan
a otros rabes del pasado y del presente no son menos inten-
sos. Es entonces la lengua el factor unificador? Es rabe
simplemente quien tiene el rabe como primera lengua?
Es rabe el judo de lengua rabe procedente de Iraq o el
Yemen o el cristiano de lengua rabe de Egipto o Lbano?
70
.
6 9
Cfr. LEWIS, Bernard, Los rabes en la historia, Barcelona, Edhasa, 2004, p.17.
7 0
Ibid., pp.17-18.
JUAN BOSCH
LXXXVIII
La problemtica del arabismo sugiere en muchos aspectos
una discusin sobre poltica y origen. El investigador, agrega
Lewis, recibira respuestas diferentes de estos mismos pue-
blos y de sus vecinos musulmanes. Incluso el musulmn de
lengua rabe de Egipto es un rabe? Muchos se consideran a
s mismos, pero no todos, y el trmino rabe an se emplea
coloquialmente en Egipto y en Iraq para distinguir a los be-
duinos de los desiertos circundantes de los campesinos ind-
genas de los valles del gran ro. En algunos lugares se emplea
el repelente trmino de arabfono para distinguir a los que
slo hablan rabe de los que verdaderamente lo son
71
.
A lo largo de este estudio hemos visto a Juan Bosch hacer
alusiones a la problemtica de lo rabe en perspectivas diversas,
pero siempre tocando el punto del origen, raz, vida poltica y
sociocultural de estos pueblos. As pues, en la historia narrada
por nuestro autor el rabe, lo rabe es un ncleo con varias
ramas extendidas en el espacio tiempo de cada pueblo rabe.
El historiador Bernard Lewis explica, sobre la palabra ra-
be, lo siguiente: El origen de la palabra rabe es confuso
todava, aunque los fillogos han ofrecido explicaciones de
verosimilitud diversa. Para algunos, la palabra deriva de una
raz semtica que significa oeste y fue aplicada por primera
vez por los habitantes de Mesopotamia a la zona occidental
del valle del ufrates. En trminos puramente lingsticos
esta etimologa es cuestionable y cabe objetar que ese voca-
blo fue empleado por los propios rabes y que no es proba-
ble que una persona se describa a s misma con una palabra
que indica su posicin relativa a otra. Ms visos de verosi-
militud tienen los intentos de vincular la palabra con el con-
cepto de nomadismo
72
.
7 1
Ibid. p.18.
7 2
Ibid., pp.19-20.
OBRAS COMPLETAS
LXXXIX
Lewis, insistiendo sobre el origen de la palabra rabe, acla-
ra: El primer uso arbigo de la palabra rabe tiene lugar en
las antiguas inscripciones arbigas del Sur, esas reliquias de la
floreciente civilizacin establecida en el Yemen por la rama
meridional de los pueblos rabes y que se remonta a los lti-
mos siglos precristianos y primeros del cristianismo
73
.
Una selva de informaciones, problemas, incursiones y ex-
plicaciones rodean la palabra rabe y la misma fuerza poltica,
cultural y simblica de estos pueblos. Pensar entender este
cuerpo de hilos posibles y ventanas sociorreligiosas y cultura-
les, implica un orden y un contraorden como junturas tra-
ductoras de problemas y logros, distinciones sociotnicas,
hbitat, dominio y diferencias.
En ese sentido Lewis expresa: El contenido tnico de la
palabra rabe tambin estaba cambiando. La difusin del Is-
lam entre los pueblos conquistados iba acompaado de la di-
fusin de lo arbigo. Este proceso se vio acelerado por el asen-
tamiento de numerosos rabes en las provincias, y a partir del
siglo X por la llegada de un nuevo pueblo dominante, los
turcos, bajo cuyo sometimiento dej de ser importante la dis-
tincin entre descendientes de los conquistadores rabes y
nativos arabizados. En casi todas las provincias situadas al
oeste de Irn, las antiguas lenguas nativas se extinguieron y el
rabe se convirti en la principal lengua hablada
74
.
A propsito del trmino rabe, Lewis es taxativo y claro al
respecto: Para resumir: el trmino rabe se encuentra por pri-
mera vez, en el siglo IX a. C. relacionndolo con el beduino de
la estepa rabe del Norte. En este sentido sigui en uso varios
siglos entre los pueblos sedentarios de los pases vecinos
75
.
7 3
Cfr. Ibid., p.23.
7 4
Ibid., p.28.
7 5
Ibid., p.31.
JUAN BOSCH
XC
Una aseveracin importante hecha por Lewis, aclara an
ms el marco de lo arbigo y el arabismo como fuerza histrica,
lingstica y cultural: Cuando el reino rabe se transform en
un imperio islmico cosmopolita llego a denotar en uso ex-
terno ms que interno la variada cultura de ese imperio, pro-
ducida por gentes de muchas naciones y religiones, pero que se
expresaban en la lengua rabe y estaban condicionadas por la
tradicin y las maneras rabes. Con la fusin de los conquista-
dores rabes y los conquistadores arabizados y su sometimiento
a otros elementos gobernantes, poco a poco perdi su conteni-
do tnico y se convirti en un trmino social, aplicado sobre
todo a los nmadas que haban conservado, ms fielmente que
otros, el estilo de vida y la lengua rabe originales
76
.
Los rabes en la historia de Bernard Lewis (Londres,1947),
ha sido un libro controversial dentro de las diversas disputas
tericas e histricas del arabismo, lo arbigo y el islamismo
77
.
La coincidencia de informacin que en muchos puntos y
casos se hacen observables en el libro de Bosch y el de Lewis, se
puede aceptar por lo de la metodologa de trabajo, distintas en
ambos casos. Bosch no utiliza en estas conferencias citas o notas
eruditas, ni citas especficas sobre lo rabe y el arabismo; tam-
poco utiliza, como en otras obras, una bibliografa explcita al
respecto. Sin embargo, el apego al tema visible en su escritura
de la historia, traduce una intencionalidad, justificada por sus
niveles de exposicin y educacin mediante la memoria.
Juan Bosch ha utilizado pginas intensas sobre Egipto,
Palestina, Lbano, Iraq, Irn y otros pueblos rabes para mo-
tivar un cuerpo y campo de trabajo donde la historia se
problematiza en lo real, lo poltico, lo econmico, lo religioso
7 6
Ibid., pp.31-32.
7 7
Cfr. Ibid., pp.247-266; pp.269-278, y passim. Para completar asuntos de
vocabulario y lengua, Cfr. LEWIS, Bernard, El lenguaje del Islam, Madrid, Ed.
Taurus, 2004.
OBRAS COMPLETAS
XCI
y fundamentalmente en lo cultural. Los signos que el recono-
cido escritor ha analizado a lo largo de esta Breve historia,
remiten y, a la vez implican un anlisis de la influencia rabe
no slo en el Medio Oriente, sino tambin en Asia, Occiden-
te, Amrica Latina, el Caribe y por supuesto en la pennsula
ibrica, donde arabismo y hebrasmo han sostenido hasta hoy
cardinales ideolgicas, econmicas y culturales que inciden
en todo el mbito de la contemporaneidad.
La importancia de Breve historia de los pueblos rabes se expli-
ca desde una estrategia y una coyuntura en las cuales el ara-
bismo y la influencia o contacto con el mundo rabe se pro-
nuncian, no slo en el Medio Oriente, Asia, la India
Subcontinental, Amrica y Europa, sino all donde los con-
flictos rabes afectan comunidades histricas a nivel econmi-
co-social y en el plano ideolgico. Los llamados acuerdos, des-
acuerdos y puntos legales de propiedad territorial conducen a
problemas especficos de frontera y solidaridades en la penn-
sula arbiga y fuera de ella. El componente rabe que afecta
histricamente y en el presente a muchos pueblos del mun-
do, implica hoy, y, a nivel internacional, acuerdos polticos y
legales significativos
78
.
Segn podemos leer en la estructura profunda de la obra de
Bosch, se trata de una arqueologa, huella y panormica de
los pueblos rabes tratados bajo la ptica de una estructura
histrica basada en genealogas, biografas, listados, tratados y
arquitecturas socioculturales, reconocidas en lo social, lo eco-
nmico, lo religioso y lo cultural. Si las nuevas visiones de la
historia contempornea generan en cuanto al arabismo actual
contradicciones tericas, polticas y militares, ello se debe a que
las actuales coyunturas hegemnicas han variado y las correla-
ciones internacionales de poder se presentan y reconocen de
78
Tal como se puede leer en Said, Edward W., op. cit.
JUAN BOSCH
XCII
diversas maneras y bajo diversas frmulas, principalmente des-
de el 15 de mayo del 1948, fecha en que, como muy bien
seala Bosch. los ingleses deban abandonar Palestina (p.458).
Nuestro autor ha escrito la historia de los pueblos rabes
principalmente a partir de premisas culturales, polticas y psi-
cosociales (ver todo el argumento poltico a propsito del con-
flicto rabe-israel, en pp.460-469, y, pp.471-485 y passim de
esta edicin). Las pginas dedicadas a Egipto, sus batallas, vic-
torias, dominios e influencias histricas en el Medio Oriente y
hasta en Occidente, arrojan mltiples datos sobre algunos mo-
vimientos cruzados desde el punto de vista poltico, econmico
y social. La misma historia de la Transjordania plantea proble-
mas de interpretacin y de concepcin de lo hegemnico.
El territorio, expresa Bosch, que se conoce hoy con este
nombre [Transjordania] haba sido [] parte de Siria lo mis-
mo que Palestina. Ah no haba habido nunca Estado. El
Estado de Transjordania fue creado por los ingleses en 1920.
En el mes de julio de ese ao, cuando fue destronado en Siria
Faisal, el hijo de Hussein, su hermano Abdullah Ibn Hussein
se fue inmediatamente a la regin de Jordania y se puso a
organizar un levantamiento de las tribus para reponer a su
hermano Faisal en el trono de Siria (p.458).
En la actualidad Gaza y Transjordania, constituyen el campo
de fuerza del conflicto rabe-israel, elemento este que
problematiza la nueva historia de la zona. Al conferrsele a
Transjordania categora de Estado bajo proteccin inglesa, se
estructur un gobierno con autoridad institucional y con un
ejrcito conocido como Legin rabe. Todos estos cambios
produjeron frmulas, acuerdos y desacuerdos que poco a poco
afectaron las relaciones entre Oriente y Occidente
79
.
7 9
Cfr. SAID, Edward W., Cubriendo el Islam, op.cit., pp.110-130; pp.150-165 y
passim.
OBRAS COMPLETAS
XCIII
Toda la casustica narrada y expuesta de manera dialgica
por Bosch nos informa sobre particularidades que ya hemos
tratado a lo largo de este estudio, pero que adems nuestro
autor plantea y describe con especfico sentido de detalle a
travs de una prosa estilsticamente constituida. La escritura
de la historia actual de los pueblos rabes produce los efectos
que el autor quiere revelar mediante una dialctica propia de
la interpretacin econmico-social y crtica, tratada por de-
ms con insistencia y rigor del dato y la cronologa.
A partir de la pgina 471 se explica el significado que
tuvo para los palestinos la fijacin e instalacin del Estado
de Israel en Palestina y en zonas territoriales de Siria, El
Lbano, Transjordania y la Pennsula del Sina. El origen de
este evidente conflicto lo explica nuestro autor en base a la
influencia hegemnica del sistema capitalista y su desarrollo
en el siglo XIX, as como a los cambios experimentados por
el sistema monopolista a comienzos del siglo XX, principal-
mente en Europa.
El mundo rabe fue asegurando a lo interno y a lo externo
puntos econmicos a travs del comercio con Europa, Amri-
ca y frica. Pero ya para 1939 y con el estallido de la Segun-
da Guerra Mundial, la estrategia poltica del primer mundo
va extendindose como cuerpo de soluciones polticas, diplo-
mticas, comerciales, institucionales y comunicativas. La Eu-
ropa que desde la cada de Constantinopla y del Sacro Impe-
rio Romano de Occidente cambi sus puntos polticos,
comerciales y modific los elementos de un dilogo que peda
otras adecuaciones polticas y econmicas, se enfrentaba a una
reconformacin de los poderes internacionales mediante nue-
vas alianzas y tcticas de instruccin e intrusin.
Bosch percibe la situacin palestina como un problema
para Inglaterra en 1939; pero en 1945, al final de la Segunda
Guerra Mundial el problema del Estado de Israel necesitaba
JUAN BOSCH
XCIV
respuestas reales, luego de confirmado el efecto del holocaus-
to judo y sus irradiaciones en el contexto de una moral de la
justicia y una nueva moral de la historia (Cfr. p.501).
Se trata, en este caso, de un marco de acciones que involucra
nuevas relaciones y acuerdos entre Estados Unidos, Inglaterra,
Alemania y las naciones rabes. Toda esta historia de argumen-
tos de dominacin motiv una interpretacin de tratados de
guerra, adecuacin de clusulas en cuanto al derecho interna-
cional (pblico y privado), as como negociaciones que pare-
can esperanzadoras para un nuevo orden econmico mundial.
Bosch explica (Cfr. pp.502-507) la travesa de la Liga ra-
be, el sionismo, las acciones econmicas de los judos en
Norteamrica y las propuestas econmicas de los gobernantes
norteamericanos que tuvieron y a la vez causaron efectos en el
orden capitalista, afectado ya por la crisis de la Segunda Gue-
rra Mundial y sus irradiaciones en el Medio Oriente, en la
India y el resto de los pases del Asia subcontinental.
Los fenmenos tratados por Bosch en esta Breve historia de
los pueblos rabes, toman como punto de base el hecho de que
en 1945, al crearse la Liga de Estados rabes, los ingleses,
ms bien Inglaterra, entienden que si la guerra fra se ex-
tenda al Cercano Oriente ellos no tenan nada que ganar,
pero podan perder su ventajosa posicin en Egipto, y deci-
dieron retirarse de Palestina [] (pp.504-505).
Una nueva historia, un nuevo conflicto, un nuevo aconte-
cimiento iba a cambiar la poltica internacional con protago-
nistas comprometidos en las nuevas negociaciones y el nuevo
reparto de poder esa decisin precipit los acontecimien-
tos que iban a dar lugar al nacimiento del Estado de Israel.
Sin embargo, desde el mes de noviembre de 1947, en las
Naciones Unidad se haba hecho un reparto de las tierras que
deban ocupar los rabes y la tierras que deban ocupar los
judos(p.505).
OBRAS COMPLETAS
XCV
Todo lo que despus de 1945 ha sobrevenido como crisis
en el mundo rabe y como crnica poltica, se deriva de la
fundacin del Estado de Israel en tierras palestinas y espacios
limtrofes. La narrativa poltica asumida como discurso de la
historia en este libro de Juan Bosch, debe entenderse en las
vertientes elegidas por el autor a propsito de toda una histo-
ria procesual del mundo rabe y musulmn visto desde la
historia econmica, religiosa y poltica, pero adems visto a
travs de una concepcin diplomtica basada en acuerdos y
lmites del derecho internacional.
Desde una cronologa asimtrica Breve historia de los pue-
blos rabes se suma a los pedimentos de una historia poltica
y de una Crnica del mundo ajustada a los hechos y las causas,
a los acontecimientos y sus formas, a los efectos y sus lneas
de irradiacin en el mapa econmico, poltico y sociocultural
de la tardomodernidad. La escritura de la historia a propsi-
to de los pueblos rabes participa de modelos ya trillados
por la historia europea de los siglos XIX y XX. Los modelos
de redaccin adoptados por Bosch en sus otros escritos his-
tricos confluyen tambin como productividad y estilo en
el presente libro.
Lo ameno de este tipo de redaccin fluida y confluyente,
es precisamente su organizacin temtica, estructural y
tipolgica. El texto elaborado como conferencia y dilogo
para un pblico no especializado, permite la utilizacin de
estrategias informativas que dan lugar a una adecuacin
de los tonos de emisin y recepcin en el marco de escritu-
ra de la Breve historia y de las dems historias del mundo
contemporneo.
Pero los propsitos de esta Breve historia se fundamen-
tan en la educacin poltica y cultural como principio de in-
formacin y discusin a travs de la conferencia y el dilogo
que se abre a un conocimiento del problema rabe que ya
JUAN BOSCH
XCVI
para 1991 peda otras estrategias de comprensin y de estruc-
tura noticiosa. Aquello que desde 1945 engendr y propici
un marco de conflicto a nivel de Europa, el Medio Oriente y
los Estados Unidos, implicaba otro registro explicativo, otro
tratamiento de vertientes polticas y sociodiscursivas.
El hecho de precisar, componer y narrar eventos histricos
con fines educativos, permite reconocer en los diversos planos
de la accin formativa, los ejes de un pensamiento intelectual
comprometido con pedagogas histricas y polticas funda-
mentadas en la crtica de los sistemas e instituciones polticas,
desde una perspectiva integradora y articulada por procesos
en el anlisis histrico. Las imgenes reveladoras que surgen
de dicha narrativa reflejan las nuevas fuerzas del imperio, el
nuevo orden internacional a partir de un choque de culturas
o de civilizaciones.
El discurso directo de la informacin contextualizada y fi-
jada por el fechado o la cronologa desde Tcito en sus Anales,
acoge la temporalidad que en el orientalismo y el ritmo pro-
ductivo de la filologa occidentalista, orienta una actitud di-
ferenciada de la escritura histrica y los signos del imperio.
Todo lo que en esta Breve historia de los pueblos rabes se cita
como referencia, plano, verdad e interpretacin, asegura su
funcin como registro y movimiento de una otredad cultural
justificada en su fundamento social y filosfico. De ah la es-
tructura marcadamente dimensional de este libro en el con-
texto de una propiciadora narrativa de cuerpos, imgenes y
signos polticos de la modernidad.
BREVE HISTORIA DE LA OLIGARQUA
Juan Bosch, 1971.
3
I
LAS OLIGARQUAS GRIEGAS
Si es cierto, como lo refiere Plutarco, que Anacarsis se burl
de Soln dicindole que los poderosos y los ricos estaban
acostumbrados a ignorar las leyes y no respetaran las suyas,
entonces no cabe duda de que en Atenas haba oligarcas y de
que Aristteles estuvo en lo cierto cuando dijo que antes de
Soln el rgimen poltico era totalmente oligrquico; y, en
particular, los pobres, sus mujeres y sus hijos eran los esclavos
de los ricos. Toda la tierra estaba en un pequeo nmero de
manos, dice Aristteles (Aristote, Constitution dAthnes,
Societ dEdition Les Belles Lettres, Pars, 1967, pg. 2).
La oligarqua apareci en Atenas, como haba aparecido
en Esparta, en el momento en que se llevaba a cabo la disolu-
cin del rgimen de la propiedad comn de la tierra en su
etapa gentilicia. Fue entonces cuando los aristcratas guerre-
ros descendientes de reyes y de nobles, que fueron los prime-
ros en tener tierras propias, procedieron a esclavizar a otros
miembros de sus gens para quedarse con la parte de la tierra
que estos ocupaban. En Esparta el esclavo no era de la misma
gens sino de la poblacin que encontraron en la regin los
aqueos y los dorios, formadores del futuro Estado espartano.
El proceso esclavizador debe haber tenido variaciones y sin duda
cubri un largo perodo que fue, como dice Aristteles, de lu-
chas prolongadas entre la nobleza y el pueblo. En la etapa
final de ese largo perodo aunque es impropio llamarle final,
JUAN BOSCH
4
porque las luchas iban a seguir inmediatamente despus de
las reformas de Soln, los clientes o sextos trabajaban las
tierras de los seores a cambio de quedarse ellos con una sexta
parte de lo que producan mientras los seores reciban las
otras cinco sextas, y los pequeos propietarios o los clientes
que tomaban dinero a prstamo eran esclavizados, junto con
sus familias, si no podan pagar la deuda. En sus inicios la
oligarqua ateniense fue eso: el sector de los propietarios de
origen noble o aristocrtico los llamados euptridas que
acab monopolizando la propiedad territorial y estableci el
sistema esclavista para explotar las tierras. As, los esclavos,
que en tiempos de Homero procedan siempre de tribus ene-
migas porque eran prisioneros de guerra, y debido a su corto
nmero se destinaban a trabajos domsticos, pasaron a ser
una clase oprimida, procedente de la misma tribu de sus se-
ores o amos, o de la misma federacin de tribus, y su funcin
era producir para esos amos.
Pero la situacin de Atenas era peculiar, porque como dice
Engels, hablando de la gnesis del Estado ateniense, Hasta
donde alcanza la historia escrita, se ve que el suelo estaba ya
repartido y era propiedad privada, lo que corresponde a la
produccin mercantil y al comercio de mercancas relativa-
mente desarrollados que observamos ya hacia el final del esta-
do superior de la barbarie. Adems de granos, producanse
vinos y aceite. El comercio martimo en el Mar Egeo iba pa-
sando cada vez ms de los fenicios a los griegos del Atica
(Federico Engels, El Origen de la Familia, la propiedad privada
y el Estado. Carlos Marx, Federico Engels, Obras escogidas, Edi-
tora Poltica; La Habana, 1963, Tomo III, pg. 120).
Toda esa actividad descrita por Engels en tan pocas pala-
bras implicaba divisin creciente del trabajo, complicaciones
sociales en aumento, el mayor enriquecimiento de algunos
euptridas, pero tambin el empobrecimiento de otros y el
OBRAS COMPLETAS 5
ascenso econmico de un sector comercial. Soln, por ejem-
plo, era de origen aristocrtico, y sin embargo su padre no era
un rico terrateniente sino un hombre de mediano pasar, y
Soln se dedic al comercio, de manera que perteneca a lo
que Aristteles llam los paraliens, cuyo jefe era Megacles,
de los descendientes de Alcmen, que pareca mantener una
poltica moderada. (Ibid., pg. 14).
Cuando Soln fue elegido arconte con plenos poderes para
organizar la vida ateniense ao 594, a. de C., el Atica
y con ella su capital, Atenas, y otras ciudades como el Puerto
del Pireo se hallaba agitada por una guerra civil que debi
ser muy larga, si bien no sabemos cul fue su duracin. No
puede cabernos duda de que en esa lucha prolongada los
euptridas esto es, los oligarcas fueron perdiendo poder
mientras los comerciantes iban ganndolo, pues Soln debe
haber ido al cargo como representante del sector comercial, si
bien con la aceptacin de la aristocracia terrateniente, de la
cual proceda. Que la debilidad de los euptridas como capa
gobernante era un hecho lo demuestra su incapacidad para
someter al pueblo, el cual, como dice Aristteles, estaba su-
blevado contra ellos desde haca largo tiempo (Ibid., pg.
2). Debe entenderse, sin embargo, qu quera decir en Ate-
nas pueblo el demos. Por de pronto, slo podan perte-
necer a l los nacidos en el Atica que no hubieran sido escla-
vizados, pues en este caso perdan todos sus derechos polticos
o de ciudadanos. Los extranjeros, aunque fueran libres, no
podan ser ciudadanos y por tanto no tenan derechos, ni aun
el de adquirir tierras o casas; se les llamaba metecos, y los
hijos de los metecos y de un meteco y una ateniense o de
un ateniense y una meteca eran denominados espreos,
esto es, no puros. Segn podemos leer en Plutarco, Temstocles
era espreo porque su madre era tracia. Pero Temstocles na-
ci en 525, a. de C., sesenta aos despus del arcontado de
JUAN BOSCH
6
Soln, de manera que haba llovido mucha agua sobre Atenas
desde los das en que los espreos no podan ser ciudadanos, y
segn refiere Plutarco, fue Temstocles, siendo jovencito, quien
parece que destruy aquella separacin entre los espreos y
los legtimos, haciendo que sus compaeros de juego que
eran legtimos visitaran con l el gimnasio de Cinosarges, lu-
gar donde se reunan los espreos, y adems que se ungiesen
all con l. El gimnasio de Cinosarges estaba consagrado a
Hrcules, a quien se consideraba espreo entre los dioses por-
que su madre haba sido una mortal. (Plutarco, Vidas Parale-
las, EDAF, Madrid, 1966, pg. 193).
La poblacin del Atica estaba compuesta por cuatro tribus
emparentadas, llamadas fleas, y desde los tiempos legenda-
rios cada flea estaba compuesta por cuatro fratras o herman-
dades; cada fratra o hermandad estaba compuesta a su vez
por treinta gens, o grupos consanguneos, y cada uno de estos
por treinta familias. El territorio del Atica no estaba dividido
todava administrativa o polticamente, sino en relacin con
cada gens, de manera que cada gens era propietaria, comuni-
tariamente, de la tierra que ocupaba. Pero antes de que Soln
fuera elegido arconte, sin que se sepa a ciencia cierta en qu
tiempo, se haba establecido un tipo de divisin territorial de
carcter administrativo, si bien haciendo que esa divisin co-
rrespondiera, por unidad, con la regin ocupada por cada f-
lea, a razn de doce divisiones por flea. Esas divisiones se
llamaron naucraras, porque naus quera decir nave o bar-
co, y los que vivan en cada naucrara tenan que propor-
cionar cada cierto tiempo una nave a la flota ateniense. A
partir de ese momento los pobladores del Atica comenzaron a
ser cargados con un impuesto relacionando ese impuesto
con el lugar donde la gente viva, no por su relacin con las
tribus, las fratras, las gens o las familias. Ahora bien, a fin
de que cada quien contribuyera a costear las naves y dos
OBRAS COMPLETAS 7
caballos de guerra por cada naucrara, cosa que se agreg ms
tarde de acuerdo con los medios de que dispona, se esta-
blecieron cuatro categoras de contribuyentes: los pentacosio-
medimnos, esto es, los que cosechaban 500 medimnos o me-
didas de productos aceite, vino, trigo; los caballeros, que
cosechaban 300 medidas; los zeugitas, que cosechaban 200,
y los tetes, que cosechaban menos de 200. (V. V. Struve, His-
toria de la Antigua Grecia, Edicin Revolucionaria, La Haba-
na, 1966, Tomo 1, pg. 175).
Como se ve, las necesidades de una sociedad que se hallaba
en evolucin y que tena ya un activo comercio exterior exi-
gan la aparicin de un nuevo orden que iba destruyendo
poco a poco al anterior. Sin duda eran varias las novedades
como esa de las naucraras que se haban introducido en el
Atica por la fuerza de los cambios que requera la situacin, si
bien tal vez slo sa tena verdadera importancia. Parece que
Soln fue elegido arconte con plenos poderes con la intencin
de que legalizara los cambios ya efectuados y realizara otros
que eran inevitables. La obra reformadora de Soln es muy
conocida, de manera que no vamos a repetirla aqu; pero que-
remos recordar una, la de la consagracin de la divisin de los
contribuyentes en cada naucrara, que l encontr ya estable-
cida, mediante su ampliacin al campo poltico, que estaba
estrechamente ligado al militar. Soln fij deberes para los
cuatro grupos censados, y tambin derechos. Los pentacosio-
medimnos iran a la guerra aportando armas, caballos y comi-
da y los caballeros prestaran servicios en la caballera; en
compensacin, unos y otros podan elegir y ser elegidos para
cualquier cargo; los zeugitas tendran en el Ejrcito categora
de hoplitas, es decir, infantera de equipo pesado, y podan
elegir y ser elegidos, pero no hasta el nivel de arcontes, y como
el arepago estaba formado por ex-arcontes pues los arcontes
se elegan por un ao, vena a resultar que los zeugitas no
JUAN BOSCH
8
podan llegar a ser miembros del arepago; los tetes aporta-
ran armas livianas y serviran en la infantera ligera y en la
flota, y podan hacerse or en la asamblea popular y participar
en las elecciones, pero no podan ser elegidos a ningn cargo.
Esta transformacin de las antiguas categoras de contribu-
yentes de las naucraras en categoras polticas y militares sig-
nific una revolucin en el Atica, puesto que terminaba con
el monopolio del poder por parte de los euptridas oligarcas,
nicos que antes de esa reforma podan elegir y ser elegidos.
A partir de ese momento los oligarcas atenienses no pudieron
recuperar el poder, a no ser por corto tiempo y a costa de
mucha sangre y muchos sufrimientos.
Instituciones, clases y partidos
Las instituciones de las ciudades-estados griegas eran muy
similares entre s, aun en el caso de que fueran transformadas
por gobiernos oligrquicos. Habitualmente, en primer lugar
estaba la asamblea popular llamada ecclesia en Atenas y
apella en Esparta, a la que pertenecan en los primeros tiem-
pos todos los miembros de las tribus que ocupaban cada terri-
torio, generalmente a partir de los 18 aos; estaban despus
los consejos de ancianos, que se hallaban compuestos por re-
presentantes de las tribus, una de cuyas atribuciones era hacer
justicia, y estaba el rey o basileus, que despus pas a com-
partir sus funciones con los polemarcas y los arcontes. En
Atenas, la ecclesia qued disminuida cuando miembros de la
poblacin original pasaron a ser esclavos, con lo cual perdie-
ron sus derechos polticos; por otra parte, adems de un
basileus, un polemarca y un arconte se pas a elegir nueve
arcontes, y estos tenan que ser escogidos nicamente entre
miembros de las familias euptridas, y en vez del consejo de
ancianos se estableci el arepago, que vino a ser un cuerpo
de euptridas debido a que estaba compuesto por ex-arcontes
OBRAS COMPLETAS 9
y estos eran todos euptridas; y por ltimo, el arepago vino
a tener una serie de atribuciones que de hecho ponan en sus
manos no slo los poderes judiciales del antiguo consejo de
ancianos, sino muchos ms, entre ellos el de escoger los fun-
cionarios administrativos y de otro tipo, y desde luego, los
escoga entre los miembros de la nobleza. La oligarqua no
destruy las instituciones; las transform por dentro, en su
sustancia, organizando los mecanismos de poder de tal mane-
ra que slo tuvieran acceso a ellos los miembros de su grupo
(Ver Claude Moss, Les Institutions Grecques, Librairie Armand
Coln, Pars, 1967, Seconde dition revue. Los captulos 4 y
5 estn dedicados a las instituciones de Esparta y a las
oligrquicas en el resto del mundo griego).
Soln hizo lo contrario de lo que haban hecho los oligarcas
atenienses; abri el camino de esas instituciones a los que te-
nan medios econmicos, fueran o no fueran oligarcas, esto es,
aunque no procedieran de la aristocracia terrateniente. Sus
medidas no excluan a los oligarcas de los cargos pblicos, pero
establecan que a esos cargos podan ir tambin los que no fue-
ran oligarcas y aun los oligarcas de origen venidos econmica-
mente a menos. Adems de esa reforma Soln estableci la boul,
compuesta por cien representantes de cada tribu, cuyo papel
era filtrar, mediante un estudio y una aprobacin en su seno,
los problemas que iban a ser sometidos a la ecclesia o asamblea
popular. Todas las otras disposiciones de Soln como la anula-
cin de las deudas, el derecho a testar libremente, y hasta el
de que un hombre pudiera matar a su mujer si sta le era
adltera indican que las reformas que le dieron tanto re-
nombre conducan a legalizar el rgimen de la propiedad pri-
vada en el Atica y por tanto a dejar atrs las relaciones sociales
y econmicas de la comunidad gentilicia. A partir de las re-
formas de Soln, un hombre valdra en el Atica tanto como
tuviera, no porque hubiera nacido noble o euptrida.
JUAN BOSCH
1 0
Es claro que la oligarqua esto es, los euptridas ricos
no poda quedarse cruzada de brazos ante esa situacin en la
que sus privilegios de cuna quedaban desconocidos, y co-
menz a luchar. Soln sali de Atenas cuando los problemas
polticos todava duraban; despus los partidos polticos se
quedaron tranquilos durante cuatro aos; el ao quinto que
sigui al arcontado de Soln no se nombr arconte a causa de
la guerra civil, y de nuevo, despus del quinto ao, por la
misma razn, no hubo arconte, refiere Aristteles (Ibid., pg.
13). En el ao 580 fueron elegidos diez arcontes; cinco eran
euptridas, tres eran agricultores, dos eran artesanos. Debe
entenderse que todos eran o pentacosiomedimnos o caballe-
ros, pero slo la mitad de ellos eran euptridas, situacin dife-
rente a la que se daba quince aos antes, cuando todos los
arcontes tenan que ser euptridas. Por otra parte, conviene
observar que todava los euptridas formaban un grupo de
poder decisivo, puesto que lograban hacer elegir cinco repre-
sentantes de un cuerpo colegiado de diez.
Es muy importante tener presente este detalle dado que la
generalidad de los que han tratado el problema de las oligar-
quas griegas se han basado en Aristteles (La Poltica, Libro
IV, 4 y 5) para decir y recalcar que la oligarqua fue el gobier-
no de los pocos o los menos, sin tomar en cuenta que sa era la
apariencia, pero no la sustancia de los hechos. El propio
Aristteles dijo que hay rgimen popular cuando los hom-
bres libres estn en la direccin de los negocios (pblicos), y
oligarqua cuando estn los ricos, pero es por puro accidente que los
primeros son ms numerosos que los otros, y efectivamente hay muchos
hombres libres y pocos ricos (Aristote, La Politique, Libraire
Philosophique J. Vrin, Pars, 1962, Tomo 1, pg. 269). [Pa-
rntesis e itlicas mas, JB]. Aristteles no dijo que la oligarqua
era un gobierno, sino que hay (rgimen de) oligarqua cuan-
do estn (en la direccin de los negocios pblicos) los ricos,
OBRAS COMPLETAS 1 1
lo que supone que Aristteles quiso decir y dijo que hay go-
bierno de la oligarqua cuando los ricos u oligarcas estn
en el poder; y aadi con mucha claridad que por puro acci-
dente los ricos u oligarcas son menos que los demcratas, de
manera que lo que define al gobierno de la oligarqua es la
condicin de oligarcas de sus miembros, no su mayor o me-
nor nmero. Ese pensamiento fue dicho con mayor precisin
pocos prrafos despus, cuando Aristteles explic que hay
democracia cuando los hombres nacidos libres y pobres, es-
tando en mayora, se hallan a la cabeza de los negocios pbli-
cos, y oligarqua cuando las gentes ricas y de un nacimiento
fuera de lo comn, hallndose en pequeo nmero gobier-
nan. (Ibid., pg. 270).
Debe quedar claro a los ojos de quien sea que para que
hubiera rgimen popular o democracia las dos expresiones
con que define Aristteles el gobierno democrtico se re-
quiere que haya demcratas y que estos vayan al poder, y lo
mismo ocurre en el caso de las oligarquas. Esto implicaba
que los oligarcas formaban una clase, la clase de los poseedo-
res de riquezas, si nos atenemos a la manera como los llamaba
Aristteles: individuos ricos (Ibid., pg. 268), los ricos
(Ibid., pg. 269), gentes ricas (Ibid., pg. 270). Pero
Aristteles lo dir de modo ms claro cuando escribe esto:
como sucede la mayora de las veces que los ricos son en
nmero pequeo y los pobres en gran nmero, esos dos parti-
dos... son entre todos los otros de un antagonismo declarado.
La consecuencia de esto es que el predominio de una u otra de
estas dos clases acaba por determinar la naturaleza de las cons-
tituciones (de los Estados), y que, para la opinin comn, no
haya sino dos formas de gobierno, democracia y oligarqua.
(Ibid., pg. 275). [Itlicas y parntesis mos, JB].
Dijo Aristteles clases? S, dijo clases, pues l llamaba una
clase a la de los pobres, por lo menos en ese prrafo, y otra
JUAN BOSCH
1 2
clase a los ricos u oligarcas. As, inmediatamente antes de las
palabras que he reproducido haba dicho que .... es imposi-
ble que los mismos individuos sean a la vez pobres y ricos; eso
es lo que explica que estas ltimas clases, quiere decir los ricos
y los pobres, pasan por ser, por excelencia, partidos de un
Estado. (Ibid., pg. 275). [Itlicas mas, JB].
Establecido que Aristteles mencion las clases una
compuesta por hombres libres y pobres y otra por hombres
ricos, veamos ahora cmo descompuso esas dos clases. Se
distinguen, en efecto, muchas clases dijo, tanto dentro
del pueblo propiamente dicho como en el seno de aquellos a
quienes llamamos los notables: por ejemplo, en el pueblo
una primera especie es la clase de los labradores, otra es la
clase de los artesanos, otra la de los comerciantes que se de-
dican a las operaciones de venta y compra, otra es la de las
gentes de mar con sus subdivisiones, la de los que pertene-
cen a la marina de guerra, a la marina mercante, a los trans-
portadores o a la pesca (en algunos lugares alguna de estas
clases de marinos es muy numerosa: pescadores en Tarento y
en Bizancio, marinos de comercio en Egina y en Quo, trans-
portadores en Tenedos). Conviene sumar a esas clases la de los
jornaleros y la masa de los que tienen muy pocos recursos
para subsistir, as como aquellos cuyos padres no son los dos
ciudadanos ni de la clase libre, y eventualmente toda otra
clase popular de esta naturaleza. Los notables, por su parte, se
clasifican a base de consideraciones de fortuna, de nobleza, de
mritos, de educacin y de otras ventajas que reposan en dis-
tinciones anlogas (Ibid., pgs. 275-6).
No hay ni poda haberla, dados los tiempos en que
Aristteles escribi mayor claridad que en todo lo que dijo
el hombre en quien se apoyan algunos, tomando la parte por
el todo, para decir, primero, que la oligarqua era una deter-
minada forma de gobierno, y segundo, que era el gobierno de
OBRAS COMPLETAS 1 3
los pocos o de los menos. La oligarqua, segn Aristteles y
segn la realidad histrica y social, era una clase, o por lo
menos un conjunto de capas que formaban el sector que se
hallaba en la cspide de las sociedades griegas; que tom el
poder al quedar disuelta la propiedad gentilicia y en algunas
partes, como sucedi en Esparta, retuvo el poder durante si-
glos y en otras lo perdi, como ocurri en Atenas bajo el
arcontado de Soln, pero que all donde lo perdi sigui exis-
tiendo como clase o conjunto de capas superiores, y lo que es
ms importante, sigui luchando por recuperar el poder. Cuan-
do la oligarqua ateniense se lanz a recuperarlo, ya a fines del
siglo VI hacia el 508 a. de C., lo hizo apoyndose en la fuerza
militar espartana, como lo venan haciendo todos los grupos
oligrquicos de las ciudades griegas y como lo seguiran ha-
ciendo los oligarcas atenienses en el siglo V y en el IV. Pues
desde sus primeros tiempos, las oligarquas tuvieron como sello distin-
tivo la inclinacin a buscar el respaldo de un poder exterior, incluso en
el orden militar, cuando se lanzaban o se lanzan a luchar
contra sus propios pueblos para imponerse en el gobierno.
Leyendo a Plutarco hallamos numerosas frases demostrati-
vas de que la oligarqua de Atenas era un partido poltico,
esto es, un conjunto de personas que tenan ideas comunes
acerca de la manera como deba ser gobernada el Atica. Ha-
blando de la tumba de Temstocles dice que no debe darse
asenso a lo que Andcides dijo en su libro a los amigos: que
los atenienses haban exhumado sus despojos y los haban
arrojado, pues minti; porque lo invent para irritar contra el
pueblo a los del partido de la oligarqua (Ibid., pg. 218).
[Itlicas mas, JB]. Al llegar a la descripcin de la vida de
Pericles aparecen en Plutarco numerosas, variadas y ricas refe-
rencias a la oligarqua, pues aunque Plutarco, partidario de los
oligarcas, trat siempre de pasar sobre el tema de las oligar-
quas como quien pasa descalzo sobre carbones encendidos, tie-
JUAN BOSCH
1 4
ne que hacer referencia a ella al hablar de Pericles dado que
ste llev sobre sus espaldas el peso de las guerras contra Ate-
nas y sus aliados que desataron el rgimen oligrquico de
Esparta y sus aliados de la Liga del Peloponeso, coordinados
con los oligarcas atenienses y los de las ciudades que estaban
ligadas a Atenas. Unas veces las referencias son indirectas,
como cuando dice que Cimn era sospechoso de laconismo, y
otras veces son directas, como cuando refiere que Efialtes fue
muerto porque se hizo temer de los oligarquistas. Ser
laconista, o partidario del laconismo, era ser partidario de
Laconia, es decir, de Esparta, y slo era partidario de Laconia
o Esparta el que lo era de la oligarqua, pues el rgimen
espartano fue el sostn militar y poltico de todas las oligar-
quas griegas. Plutarco afirma que quien organiz de manera
ostensible el partido oligrquico de Atenas en los tiempos de
Pericles fue Tucdides; que ste impidi que los ciudadanos
que se decan principales se allegaran y confundieran como
antes con la plebe,... y ms bien mantenindolos separados, y
reuniendo como en un punto el poder de todos ellos, le hizo
ms resistencia (al demos, que el traductor llama plebe) y que
viniera a ser como un contrapeso en la balanza, porque desde
el principio hubo como una separacin oscura que... era indi-
cio de dos partidos: el popular y el aristocrtico; y ahora que
aquella unin y concordia de los principales dio ms peso a
esta divisin de la ciudad e hizo que un partido se llamara
plebe, y el otro, oligarqua o de los pocos (Ibid., pg. 266).
[Parntesis e itlicas mos, JB].
Esparta y Atenas, dos sociedades contrapuestas
La sociedad de Laconia, o espartana, y la del Atica, o ateniense,
evolucionaron en forma distinta y llegaron a ser dos polos del
mundo griego, al cual pertenecan ambas. Ya para los lti-
mos aos del siglo VI a. de C. esto es, del 600 al 501, pues
OBRAS COMPLETAS 1 5
los siglos y los aos correspondientes a la era anterior a la
cristiana se cuentan al revs razn por la cual los ltimos aos
del siglo VI son los que ms se acercan al 501, Esparta
representaba, encarnaba y encabezaba el ideal poltico de la
oligarqua, y Atenas representaba, encarnaba y encabezaba el
ideal poltico de la democracia. Se entiende, sin embargo,
que en esa democracia ateniense slo tenan derechos ciuda-
danos los nacidos en el Atica de padre y madre libres y natu-
rales del Atica, y esos eran la minora. Atenas era una demo-
cracia esclavista, y dentro de sus muros haba ms esclavos
que personas libres. La cuestin referente al nmero de es-
clavos en el Atica (a mediados del siglo V, es decir, hacia el
450 a. de C.) no ha sido resuelta hasta ahora por la ciencia.
Pero admitiendo como mnima una cantidad de 70.000 es-
clavos, tambin en este caso llegaramos a la deduccin de
que el nmero de los esclavos superaba considerablemente al
de sus amos (V. V. Struve, Ibid., Tomo II, pg. 372). [Parn-
tesis mo, JB].
Si en Atenas haba tantos esclavos, cmo se explica en-
tonces que Atenas fuera una democracia y no un Estado
oligrquico? Qu diferencia haba entre Atenas y Esparta, si
en ambas haba esclavitud?
La diferencia fundamental se hallaba en el tipo de organi-
zacin de los dos Estados, y ese tipo de organizacin de cada
Estado responda a grados distintos de evolucin social. Esparta
o Lacedemonia otro de los nombres que se le daban a
Laconia fue el producto de una invasin de los dorios a
Laconia y de la subsiguiente unin de la nobleza aquea, esta-
blecida en Laconia, con los nuevos invasores. Unidos unos y
otros, sometieron a esclavitud a los ilotas, que al parecer eran
los habitantes de Laconia antes de la llegada de los aqueos, y
los obligaron a trabajar las tierras del valle del Eurotas, las
ms ricas de la regin, las cuales fueron repartidas a partes
JUAN BOSCH
1 6
iguales entre las familias de origen dorio-aqueo. Los ilotas no
podan salir de esas tierras, cuyas porciones fueron llamados
cleros, y a fin de que no pudiera haber mezcla entre ilotas y
espartanos, a estos se les prohiba vivir en los cleros a pesar de
que eran sus propiedades.
El Estado espartano se dio a s mismo el derecho de dispo-
ner de la vida de los ilotas y de darles la muerte cuando lo
consideraba til, si bien no poda venderlos. As pues, en
Esparta el esclavista era el Estado, y ese Estado qued organi-
zado sobre la base de la existencia de una poblacin esclava
que era la nica que produca para mantener al pueblo
espartano, pues los ciudadanos de Esparta no podan trabajar;
todas sus actividades estaban dirigidas a la guerra, lo que se
explica porque deban estar constantemente preparados para
hacerles la guerra a los ilotas si estos pretendan rebelarse,
como sucedi ms de una vez. Cada ao, los foros de Esparta
que correspondan a los arcontes de Atenas declaraban
simblicamente la guerra a los ilotas. Cuando con el andar de
los aos vino a suceder que la poblacin masculina espartana
fue decayendo, debido principalmente a que Esparta viva en
guerras permanentes contra sus vecinos, los guerreros enri-
quecidos con los botines que tomaban en los combates y en
los asaltos a otras ciudades griegas fueron adquiriendo las tie-
rras de los desaparecidos y Laconia acab siendo un Estado de
pocos grandes terratenientes. As, Aristteles pudo decir en
el siglo IV, al hacer el examen de la Constitucin de
Lacedemonia, que entre los espartanos, unos poseen bienes
de una importancia desmesurada, en tanto que los otros estn
reducidos a una porcin nfima, lo que tiene como resultado
que la tierra va a dar a un pequeo nmero de manos; y
explica luego: He ah por qu, en un pas capaz de disponer
de mil quinientos guerreros de a caballo y treinta mil hoplitas,
el nmero de ciudadanos no llega a un millar! (La Politique.
OBRAS COMPLETAS 1 7
Tomo I, 9, pgs. 133-145). Por otra parte, Jenofonte,
oligrquico de hueso colorado al extremo de que se fue a vivir
a Esparta, al escribir sobre la Constitucin de Laconia y des-
pus de haber dedicado trece captulos a poner por las nubes
la obra de Licurgo, dice en el captulo XIV que si me pre-
guntan si creo que las leyes de Licurgo subsisten todava hoy
en toda su integridad, yo, verdaderamente, no osara afirmar-
lo (Xenophon, Ouvres Completes, Garnier-Flammarion, Pars,
1967, Tomo II, pg. 461).
Cuando Aristteles dice que el nmero de ciudadanos
espartanos no llegaba a un millar quiere decir que esa escasa
cantidad de gente era la que tena derechos polticos, y los
tena porque era la nica que dispona de medios para sufra-
gar los gastos que impona la ciudadana. Hablando de las
comidas comunes a que tenan que ir los espartanos, comenta
que al revs de lo que suceda en Creta, donde el tesoro pbli-
co pagaba la comida, en Esparta cada quien debe aportar su
contribucin y como muchos estn en una miseria extrema,
los muy pobres difcilmente pueden participar, y resulta que
una disposicin tradicional de la Constitucin espartana pri-
va del derecho de ciudadana a todo aquel que no est en
capacidad de proporcionar esa cotizacin (La Politique, Tomo
1, pg. 144). Segn Aristteles, Lacedemonia era un Estado
indigente, y los particulares (estaban) henchidos de riquezas
(Ibid., pg. 145). [Parntesis mo, JB].
Atenas no era un Estado esclavista, aunque sus ciudada-
nos, como personas, tenan esclavos, y aun los tenan muchos
metecos. Es posible que Atenas pasara por una etapa similar a
la que adopt Esparta en los siglos IX y VIII y que esa etapa no
est registrada en la historia. Pero Esparta fij su tipo de or-
ganizacin de manera definitiva a base de la produccin apor-
tada por los ilotas y Atenas evolucion hacia formas de pro-
duccin ms complejas. Atenas estaba situada de tal manera
JUAN BOSCH
1 8
que tena enfrente a las islas Ccladas y a Creta, y al oriente las
ciudades de la Jonia y la Eolia, todas econmicamente desa-
rrolladas y con comercio activo. As, Atenas, cuyas tierras no
eran seguramente tan ricas como las de los espartanos, tuvo
que dedicarse al comercio martimo y a producir envases de
barro para el aceite y los vinos que venda fuera del Atica,
de todo lo cual surgi un artesanado, una industria naval,
una marinera y un sector de comerciantes que tal vez en
cosa de un siglo vinieron a estar en condiciones de disputar-
les el podero poltico a los euptridas terratenientes. La so-
ciedad ateniense se diversific al ritmo que se diversificaba
la produccin, y cuando los euptridas vinieron a darse cuen-
ta estaban en minora como personas y como gente rica,
situacin que no se produjo en Esparta porque ningn
espartano se dedic al comercio, a la navegacin, a la arte-
sana; ellos eran guerreros, y nada ms, y se alimentaban y
se vestan con el producto del trabajo de los ilotas. El Esta-
do oligrquico de Lacedemonia no evolucion porque no
evolucion la sociedad que lo sostena; el Estado ateniense
tuvo que dar representacin a capas de la poblacin no
oligrquicas, y por tanto pas a democratizarse; y esto lleg a
tal punto que muchos esclavos atenienses fueron declarados
libres y pasaron a ser administradores de los negocios de sus
amos y hasta sus socios.
En una forma ms o menos parecida a la de Atenas evolu-
cionaron varios otros Estados griegos, pero ninguno lleg a
representar a los ojos de toda Grecia y de la Historia, como lo
hizo Atenas, el ideal democrtico en todo su esplendor, lo
que se explica porque ninguno lleg a desarrollarse tanto, en
todos los aspectos, como la capital del Atica. Pero eso no sig-
nifica que los grupos oligrquicos atenienses desaparecieron
totalmente; no desaparecieron en ningn Estado griego, ni
aun en Atenas; en cambio, en Esparta no hubo nunca ningn
OBRAS COMPLETAS 1 9
sector partidario de la democracia. Esparta fue la encarnacin
de la oligarqua, porque sta tom el poder desde el primer
momento en que se form el Estado espartano y organiz la
vida pblica y privada de tal manera que no dejara de ser
jams un Estado oligrquico. Por esa razn fue tan admirada
de todos los partidarios de la oligarqua. V. V. Struve dice que
la historia de Esparta aparece expuesta tendenciosamente por
los escritores de la antigua Grecia, por los idelogos de la
oligarqua que vean en Esparta la encarnacin de sus ideales
poltico-sociales. En las obras de esos escritores el rgimen
espartano est manifiestamente idealizado. En la literatura
social y filosfica de la antigua Grecia se haba creado toda
una corriente que ya antiguamente se llam laconfila. Esta
orientacin encontr su expresin en las obras de Jenofonte,
de Platn y en algunas de Aristteles (Ibid. Tomo 1, pg.
109). Poco antes de morir, lo que sucedi en el ao 355,
cuando ya tena diecisis aos viviendo fuera de Esparta, en
Corinto, Jenofonte aconsej a los atenienses que establecieran
la esclavitud estatal. Dio el consejo en un pequeo trabajo
que aparece en la edicin francesa de sus obras bajo el ttulo
de Revenue (Garnier-Flammarion, Tomo I, pgs. 473-90) y
bajo el de Rentas del Atica en la edicin espaola (Editorial
Iberia, Coleccin Obras Maestras, Barcelona, 1965, Tomo II,
pgs. 291-305). Como se deduce de este consejo, el laconfilo
Jenofonte quera llevar a Atenas el mismo orden social que
haba quedado establecido en su admirada Esparta en los tiem-
pos del legendario Licurgo.
Tal como dice Struve, Jenofonte, Platn, Tucdides,
Plutarco, Aristteles en algunos momentos y muchos otros
escritores griegos fueron laconistas, admiradores de Esparta;
y los oligarcas de la Amrica Latina presentaban el siglo
pasado, y buena parte de ste, a la dura Esparta como el
modelo de sociedades de todas las pocas. Y sin embargo,
JUAN BOSCH
2 0
esa celebrada organizacin espartana fue la expresin de un
pueblo sometido al retraso con habilidad y energa diabli-
cas; de un pueblo que se esmeraba en preparar a sus hombres
para que sembraran a filo de espada la semilla del atraso en
toda Grecia. Los hroes espartanos fueron los hijos de las ti-
nieblas, y nada ms. Entre ellos y la institucin de la esclavi-
tud, que era general en Grecia, acabaron con el milagro grie-
go; con todo lo que dio ese pueblo admirable y todo lo que
pudo haber dado todava.
Los grupos oligrquicos de Atenas y de toda la Grecia,
que siguieron viviendo en el seno de las sociedades democr-
ticas all donde stas se haban formado, buscaron apoyo en
Esparta para tomar el poder en sus respectivos Estados. En
Atenas, la alianza de los oligarcas atenienses con los de Esparta
comenz en el ao 508, y ya no se rompera sino cuando
Atenas quedara aniquilada.
Los frentes oligrquicos griegos
Cuenta Aristteles en Constitucin de Atenas que despus de
la destruccin de la tirana de los pisstratas hubo lucha
entre lsgoras, hijo de Tesandro, amigo de los tiranos, y
Clstenes, de la familia de los Alcmenidas. Vencido por las
asociaciones polticas, Clstenes busc las simpatas del par-
tido democrtico entregando el poder al pueblo (pg. 22).
Desde luego que en tan pocas palabras no abunda la cla-
ridad. Pero sabemos que lsgoras, buen oligarca, llam a
Clemenes, rey de Esparta, que entr en Atenas al frente de
fuerzas armadas, oblig a Clstenes a salir de la ciudad con
varios amigos, hizo presas a setecientas familias atenienses y
disolvi la boul de cuatrocientos hombres que haba estado
funcionando desde que Soln la cre. En lugar de ese consejo,
Clemenes form otro de trescientos miembros que deba
tener, junto con lsgoras y algunos otros oligarcas, plenos
OBRAS COMPLETAS 2 1
poderes para gobernar la ciudad. Pero sucedi que el anti-
guo consejo o boul hizo resistencia, con el apoyo de la
masa democrtica y Clemenes, lsgoras y los trescientos
consejeros tuvieron que refugiarse en la Acrpolis, donde
fueron sitiados por el pueblo. Clemenes capitul al tercer
da y sali de Atenas con sus tropas.
En el primer episodio de la lucha provocada por la alianza
del Estado oligrquico de Esparta y el sector oligrquico de
Atenas, el demos de la capital del Atica result ms fuerte
que sus adversarios de la oligarqua ateniense-espartana. Se-
gn refiere Herdoto, una vez que Clemenes y sus fuerzas
salieron de Atenas, los oligarcas atenienses fueron condena-
dos a muerte, pero Aristteles no confirma esa noticia. De
todos modos, la derrota militar de los oligarcas fue aprove-
chada inmediatamente por los demcratas de Atenas, al fren-
te de los cuales se puso Clstenes, quien desat una ofensiva
poltica destinada a aniquilar los restos de la oligarqua.
Haban transcurrido casi ochenta aos desde el arcontado
de Soln y en ese tiempo la sociedad ateniense haba evolu-
cionado mucho, de manera que la organizacin que le dio
Soln se haba quedado retrasada. Engels resume la evolucin
de Atenas con estas palabras:
Habase puesto coto a la usura de los latifundistas ante-
riores a Soln, y asimismo a la concentracin excesiva de la
propiedad territorial. El comercio y los oficios, incluidos los
artsticos, que se practicaban cada vez ms en grande, basn-
dose en el trabajo de los esclavos, llegaron a ser las ocupacio-
nes principales. La gente adquiri ms luces. En vez de ex-
plotar a sus propios conciudadanos de una manera inicua,
como al principio, se explot sobre todo a los esclavos y a los
clientes no atenienses. Los bienes muebles, la riqueza en for-
ma de dinero, el nmero de esclavos y de las naves aumenta-
ban sin cesar; pero ya no eran un simple medio de adquirir
JUAN BOSCH
2 2
tierras, como en el primer perodo, con sus cortos alcances,
sino que se convirtieron en un fin de por s. De una parte, la
nobleza antigua en el Poder encontr as unos competidores
victoriosos en las nuevas clases de ricos industriales y comer-
ciantes; pero de otra parte qued destruida tambin la ltima
base de los restos de la constitucin gentilicia. Las gens, las
fratras y las tribus, cuyos miembros andaban a la sazn dis-
persos por todo el Atica y vivan completamente entremez-
clados, eran ya del todo intiles como corporaciones polti-
cas (Engels, Ibid. Tomo III, pg. 128).
Todos esos cambios se haban acumulado, y la crisis pro-
vocada por la intervencin de Esparta a favor de los oligarcas
atenienses, que pretendieron recuperar el poder encabezados
por Isgoras, demostr que desde los tiempos de Soln los
partidarios de la democracia se haban fortalecido mucho en
Atenas. Tal como lo dice Engels, el comercio y los oficios,
incluidos los artsticos, que se practicaban cada vez ms en
grande, basndose en el trabajo de los esclavos, llegaron a ser
las ocupaciones principales, y los comerciantes y los artesa-
nos eran demcratas, y por tanto estaban en lucha contra los
oligarcas. Engels, que hizo una interpretacin de la historia
de Atenas sorprendentemente aguda y adelantada a su poca,
afirma que prosegua la lucha entre los partidos; la nobleza
trataba de reconquistar sus viejos privilegios y volvi a tener,
por un tiempo, vara alta; hasta que la revolucin de Clstenes...
la abati definitivamente, derribando tambin, con ella, el
ltimo vestigio de la constitucin gentilicia (Ibid., pg. 128).
Las medidas de Clstenes han sido resumidas por V. V. Struve
en los siguientes prrafos: Sustitucin de las antiguas cuatro
fleas subdivididas en fratras y gens por diez nuevas fleas,
territoriales y no gentilicias... Cada una de las nuevas fleas
se subdivida en tritias y stas en demos... el demos era una
unidad puramente territorial. Todos los ciudadanos fueron
OBRAS COMPLETAS 2 3
inscritos en su lugar de nacimiento y no segn la gens, sino
segn el nuevo demos. De este modo rompan los vnculos
entre miembros de la gens. Una vez roto el vnculo gentili-
cio, los ciudadanos que antes estaban fuera de la gens tuvie-
ron por primera vez acceso a la administracin, por cuanto
cada uno de los demos era una unidad, adems de territorial,
tambin autnoma. El demos elega a su demarca, posea tie-
rras comunales, tena sus intereses locales y su tesoro y
promulgaa sus disposiciones. Tambin tena la obligacin de
llevar registros de sus ciudadanos. Segn el testimonio de
Herdoto, el nmero total de los demos alcanzaba a cien (diez
por flea); ms adelante esa cifra lleg paulatinamente hasta
ciento setenta y cuatro. Las pequeas poblaciones se fundan
en un solo demos; por lo contrario, en la ciudad de Atenas
hubo varios demos. Los nombres de los demos coincidan en
parte con los de las gens y en parte eran nuevos (V. V. Struve,
Ibid. Tomo I, pg. 196).
Pero esos no fueron los nicos cambios introducidos por
Clstenes en la Constitucin del Estado ateniense, pues ade-
ms aboli el Consejo de los Cuatrocientos, creado por Soln
a base de cien representantes por cada flea, y lo sustituy
con el Consejo de los Quinientos, formado por cincuenta
representantes de cada una de las nuevas diez fleas. Struve
explica que las elecciones para el Consejo se hacan por
fleas y demos proporcionalmente al nmero de sus ciuda-
danos. Las naucraras, sustituidas por los demos, no fueron
abolidas, pero perdieron su importancia, quedndoles ex-
clusivamente el papel de unidades pagadoras de impuestos.
Aument considerablemente el nmero de funcionarios. Con
el fin de regular las finanzas, se cre un colegio de diez
apodectas (segn el nmero de las fleas); a partir de los aos
501-500 se eligen ya diez estrategas (tambin por el nmero
de las fleas), que formaban un colegio militar encabezado
JUAN BOSCH
2 4
por un arconte polemarca. En la distribucin de funcio-
nes entre todos estos rganos, viejos y nuevos, se hicieron
cambios en un sentido democratizador. El aerpago conser-
v su funcin judicial en asuntos criminales, pero los asun-
tos de alta traicin pasaron a la asamblea popular. sta se
convoc con mayor frecuencia y comenz a jugar un papel
destacado en Atenas. Las funciones del Consejo de Quinien-
tos fueron considerablemente ampliadas: se transform en
el rgano administrativo superior, que desplaz al colegio
de arcontes. Por ltimo, para eliminar el peligro de una
nueva tirana, Clstenes instituy una medida especial: el
ostracismo... (V. V. Struve, Ibid., pgs. 197-98). Como se
sabe, el ostracismo o destierro tena que ser aprobado por no
menos de seis mil miembros de la asamblea popular, lo que
da idea del carcter amplio de ese cuerpo, y el que sufra la
pena de ostracismo tena que estar fuera de Atenas diez aos,
aunque no perda sus bienes.
Las reformas de Clstenes fueron la base poltica para que
se desarrollara en el siglo siguiente la democracia ateniense de
Pericles, pero esas reformas no aniquilaron a la oligarqua del
Atica, pues mientras no se extirpara la poderosa retaguardia de la
oligarqua de los Estados griegos, que se hallaba en Esparta, sera
imposible destruir totalmente a la oligarqua ateniense o a la de cual-
quier otro Estado democrtico de Grecia. La lucha de la oligarqua
contra la democracia no era local, y eso vino a quedar demos-
trado cuando estall en el ao 431 la guerra del Peloponeso,
que fue la guerra de los Estados oligrquicos, encabezados
por Esparta, contra los Estados democrticos, encabezados por
Atenas. En esa guerra, que segn Jenofonte dur veinte y
ocho aos y seis meses (Xenophon, Les Helniques, Garnier-
Flammarion, Pars, II, III, 6, pg. 38), se jug a la suerte de las
armas el destino histrico de la civilizacin ms sorprendente
del mundo occidental; y se jug en trminos de oligarqua y
OBRAS COMPLETAS 2 5
democracia, de manera que por ella podemos hacernos una
idea de la importancia que tuvo para esa civilizacin la exis-
tencia de las oligarquas griegas.
En la larga guerra del Peloponeso hubo numerosas suble-
vaciones de las oligarquas locales, que contaban siempre con
el apoyo de Esparta, as como los grupos democrticos busca-
ban ayuda en Atenas. Al referirse al levantamiento de los
oligarcas de Corcira, que de acuerdo con lo que dice Tucdides
se produjo entre el cuarto y el quinto ao de la guerra, Struve
analiza la composicin social del sector oligrquico corcirense
y halla que ese sector era un frente formado por la nobleza de
abolengo y los individuos adinerados: los usureros, los gran-
des propietarios de barcos, los grandes terratenientes y los
poseedores de gran nmero de esclavos (Ibid. Tomo II, pg.
395). En el Libro III de su Historia del Peloponeso, Tucdides
dedica varias pginas del captulo LXX al LXXXIV a rela-
tar ese levantamiento de los oligarcas de Corcira y lo describe
con tantos detalles que a ningn lector puede caberle duda
de que en Corcira se llev a cabo una autntica guerra social,
en la que intervinieron, de un lado, las gentes del demos, y
del otro, no slo los clsicos oligarcas, sino tambin gente
rica, como esos cinco de los ms ricos entre los corcirenses
que fueron acusados por Pitias de haber cortado ramas de la
encina sagrada de Zeus, o los comerciantes que vean el fue-
go de las mansiones y los almacenes que rodeaban el gora, o
los terratenientes que enviaron mensajes a los campos para
levantar a los esclavos prometindoles la libertad (Thucydide,
Histoire de la Guerre du Peloponese, Garnier Flammarion, Pars
1966, Tomo I, III, pgs. 220-8).
Si dispusiramos de informacin ms amplia seguramente
hallaramos que ese no fue el nico frente oligrquico for-
mado entonces, pues sin duda en los lugares de Grecia don-
de los grupos de comerciantes y artesanos eran social y
JUAN BOSCH
2 6
econmicamente ms dbiles que los sectores oligrquicos,
aqullos debieron unirse a estos, as como los pequeos pro-
pietarios campesinos del Atica se unan a los oligarcas de Ate-
nas tantas veces como estos demostraban tener poder polti-
co. Por otra parte, en muchos sitios debieron formarse frentes
oligrquicos pasajeros, de corta duracin, sobre todo en las
ocasiones en que las consecuencias de las actividades milita-
res se hacan sentir en el orden econmico, es decir, cuando
el comercio no poda ejercerse libremente y la produccin
artesanal y agrcola quedaba paralizada. Si esto suceda de-
bido a medidas de los demcratas, es casi seguro que comer-
ciantes y artesanos, perjudicados en sus intereses, se aliaran
temporalmente a los oligarcas. Esta no es una afirmacin
caprichosa, pues no se requieren confirmaciones histricas
para saber cmo acta la gente de negocios cuando se les
tocan sus bienes.
El ms importante de los frentes oligrquicos de esa poca
se form en Atenas hacia el ao 412. Explicando el proceso
de su formacin, Struve dice que se ampli la base social de
los oligarcas. Anteriormente, slo pertenecan a los mismos
representantes de las antiguas generaciones laconfilas cuyo
nico apoyo lo constitua la juventud dorada agrupada en
sociedades secretas, las heteras. A partir del ao 412 comen-
zaron a prestarles apoyo las familias ms ricas de los ciudada-
nos atenienses. En el libro VIII Tucdides menciona siempre a
los trierarcas que, independientemente de Alcibades y en
grado mucho mayor que ste, trataban de derrocar a la demo-
cracia (VIII, 47, 2 y otros). As dice Struve surgi la
unin de los oligarcas con los ciudadanos ricos.... Al mismo
tiempo, una parte de los anteriores conductores de los ele-
mentos radicales, como Pisandro y Caricles, se sumaron a los
oligarcas e incluso se pusieron a la cabeza de las medidas
antidemocrticas (V. V. Struve, Ibid. Tomo II, pgs. 445-6).
OBRAS COMPLETAS 2 7
Efectivamente, como veremos dentro de poco, Tucdides ofrece
informacin detallada acerca de la formacin de ese frente
oligrquico del ao 412.
Fue la formacin de ese frente oligrquico en Atenas, el
Estado lder de las polis democrticas y de todos los sectores
democrticos de Grecia, combinada con la alianza de Esparta
y Persia, lo que condujo al triunfo de la oligarqua ateniense
en la sublevacin oligrquica del ao 411.
El papel de Alcibades
En la historia de Atenas hay un personaje que resume en s
mismo toda la lucha del Atica, entre oligarqua y democracia,
en la ltima mitad del siglo V; es Alcibades, el formidable
aventurero, que tena diecinueve aos cuando comenz la gue-
rra del Peloponeso y muri asesinado en el 404, el ao de la
rendicin de Atenas. Plutarco nos dej una biografa de
Alcibades; pero Plutarco, ese insigne embaucador, present
a Alcibades con tal arte que sin esconder uno solo de sus
hechos los envolvi en tantas vaguedades que al final resulta
imposible conocer cul fue en verdad su posicin poltica.
Para saber por qu Alcibades actu como lo hizo hay que ir a
otras fuentes, y la mejor de ellas es Tucdides, oligarca mode-
rado como lo llama Struve.
Tucdides no hizo una biografa de Alcibades. Tucdides
escribi la historia de la guerra del Peloponeso de manera que
Alcibades aparece en su libro slo en aquellos episodios de la
guerra en que fue actor. En el Libro VI (LXI) lo deja cuando el
aventurero abandon a los atenienses por miedo a las acusacio-
nes de delito contra los dioses que se le haban hecho en Atenas
y entr en Laconia a bordo de una nave comercial; y lo hace
reaparecer de vez en cuando hasta que lo toma al iniciar la etapa
final de la guerra, cuando ya est al servicio de los espartanos y
los persas, aliados de Esparta, hacia los aos 413-412, en el
JUAN BOSCH
2 8
momento en que se llevaban a cabo las luchas ms encarnizadas
entre las oligarquas y los sectores democrticos de las ciuda-
des jnicas, cuya alianza o cuya defeccin eran de vida o
muerte para Atenas (Libro VIII, XI en adelante). Plutarco
cuenta que estando en Esparta, Alcibades enamor a la mu-
jer del rey Agis y tuvo de ella un hijo, por lo cual Agis le
tom gran odio y le mand matar cuando Alcibades se ha-
llaba en Jonia. Esta versin es un poco caprichosa, pues Agis
pudo mandar que lo mataran antes, y no despus que
Alcibades le haba hecho servicios eminentes a Esparta con-
siguiendo que varias ciudades jnicas abandonaran a Ate-
nas y se pasaran a la liga espartana. Tal vez la verdad fue
menos simple, o mejor dicho, quiz la causa de lo que suce-
di fue menos personal. Alcibades empezaba a actuar en la
Jonia como ayudante del jefe espartano Calcides, a quien
Plutarco no menciona, y fue Calcides, despus que l y
Alcibades obtuvieron que Mileto se pasara a Esparta, quien
acord con Tisafernes la primera alianza de Esparta con el
rey de Persia. Hay, pues, base para sospechar que Alcibades
jug un papel muy importante en la celebracin de esa alian-
za; y sin embargo, como sabe todo el que haya ledo la bio-
grafa de Alcibades, el gran aventurero convenci a
Tisafernes, de quien pas a ser consejero, de que no les diera
a los espartanos ms ayuda de la indispensable para que man-
tuvieran a Atenas debilitada, pues segn deca l, ni al rey
de Persia ni a Tisafernes strapa en una parte de Asia
Menor les convena que Esparta saliera de la guerra ms
poderosa de lo que deba interesarle a Persia. Aunque
Tucdides y Plutarco copia a Tucdides en esa parte, pero
a su manera de encubridor de Alcibades refiere que
Alcibades dio esos consejos a Tisafernes despus que supo
que Agis le mand matar, conociendo, como conocemos, la
vida de Alcibades, podemos pensar que los dio antes y que
OBRAS COMPLETAS 2 9
los espartanos lo supieron y resolvieron suprimir a un aliado
tan peligroso. En esa coyuntura Calcides mora en un com-
bate, a manos de los atenienses, en Panormo, cerca de Mileto,
de manera que Alcibades perdi al amigo y compaero que
poda protegerlo contra la enemistad de los espartanos.
La alianza de Esparta y Persia es una pgina importante en
la historia de las oligarquas, pues prueba que desde sus orge-
nes las oligarquas han buscado apoyo exterior cuando les ha
llegado una hora crtica. Las oligarquas de las ciudades griegas
solicitaban el apoyo de Esparta cuando se vean en peligro de
ser barridas del poder por los sectores democrticos o cuando
queran sacar a estos del gobierno, y a su vez Esparta, y con ella
todas las polis griegas que le acompaaban en la Liga del
Peloponeso, busc y obtuvo el respaldo de Persia en la hora
ms difcil de su lucha contra Atenas y la Liga Martima. Se
han escrito toneladas de pginas acerca de las virtudes espartanas,
el patriotismo de su pueblo y su papel de salvadora de Grecia
en la guerra contra Persia, que haba tenido lugar en ese mismo
siglo V; pero se menciona muy poco la traicin de Esparta a
Grecia cuando se ali con el enemigo tradicional de los pueblos
griegos. Durante catorce aos, del 492 hasta el 479, ao en
que la flota persa fue derrotada (definitivamente) en Micala, los
griegos, incluidos en ellos los espartanos que fueron quienes
dieron la histrica batalla de las Termpilas tuvieron que
combatir desesperadamente contra los invasores persas; y todo
eso fue echado al olvido por los oligarcas de Esparta, que a la
hora de tratar con Tisafernes reconocieron tres veces como si
una slo no hubiera bastado el seoro del rey de Persia so-
bre las ciudades griegas del Asia Menor. Tucdides da los textos
de los tres tratados (Thucydide, Ibid. Tomo II, VIII, pgs. 220,
230 y 242-3), y ninguno de ellos salva a Esparta para la poste-
ridad, pues en ellos los espartanos llegaron al punto de decla-
rar que reciban dinero persa para combatir al lado del rey.
JUAN BOSCH
3 0
Si Alcibades tuvo parte en esos acuerdos como general
espartano, como debi suceder, result que se pas con
armas y bagajes a los persas, as como antes, siendo general
ateniense, se haba pasado con armas y bagajes a los
espartanos y como despus usara armas y bagajes atenienses
para combatir a Farnabazo, strapa de Daro II. Fue con el
apoyo de los persas como Alcibades comenz a conspirar
para establecer la oligarqua en Atenas. Tucdides informa
que Alcibades entabl negociaciones con los jefes milita-
res de Samos, isla de la Liga Ateniense, con los ms influ-
yentes de ellos; les pidi intervenir ante los hombres ho-
nestos y hacerles saber que l deseaba volver a Atenas, bajo
el rgimen oligrquico y no bajo el odioso gobierno que lo
haba perjudicado; y que l, en cambio, les aseguraba la
amistad de Tisafernes. Esas proposiciones cayeron bien entre
los trierarcas y las gentes ms poderosas de Atenas, que se
inclinaban a derrocar la democracia (Thucydide, Ibid.
Tomo II, Cap. VIII, XLII, pg. 236). Todo eso, y mucho
ms que viene atrs, se lo call Plutarco maliciosamente
en su biografa de Alcibades; que desde los tiempos ms
remotos, la oligarqua ha tenido una capacidad excepcio-
nal para darles brillo y prestigio a sus servidores y para
ocultar sus pecados, as como para calumniar a los que lu-
chan contra ella. (Tal vez convenga cerrar este prrafo ex-
plicando que los trierarcas eran los comandantes de los
trirremes, los mejores barcos de guerra de Atenas, y que
en buena lgica los demcratas atenienses no podan dar-
les el mando de esas naves a los oligarcas, pero dada la rela-
cin que haba entre los derechos ciudadanos y los bienes de
las personas, tampoco poda ser comandante de un trirreme
un pobrete; tena que ser por lo menos un comerciante o un
dueo de un taller artesanal importante; de manera que esos
trierarcas y esas gentes ms importantes de Atenas entre
OBRAS COMPLETAS 3 1
quienes cay bien la propuesta de Alcibades, eran dem-
cratas que se haban pasado al enemigo, con el cual forma-
ron el frente oligrquico del ao 412).
Qu les ofreci Alcibades a los demcratas ricos de Ate-
nas, que tan rpidamente les entusiasm y los lanz a aliarse
con los oligarcas para conquistar el poder?
Les ofreci el respaldo y la ayuda econmica y militar de
Tisafernes, el strapa de Daro II. Esa fue una jugada maestra
de Alcibades, pues los oligarcas atenienses, que se desvivan
por obtener el apoyo de los espartanos, se hallaron de buenas
a primeras que tenan el de aquel que a su vez apoyaba a
Esparta, de manera que lo que ellos buscaban les llegaba mul-
tiplicado, y con ese respaldo multiplicado tuvieron algo con-
creto que ofrecerles a los ricos demcratas atenienses, que acep-
taron ser sus aliados. La oferta de Alcibades fue decisiva para
coronar la conjura del frente oligrquico de Atenas, pues sin
ayuda exterior los componentes de ese frente no se habran
decidido a actuar. Al final entraron en la conjura todos los
que haban formado el frente oligrquico y algunos demcra-
tas radicales que se les unieron en el ltimo momento en lo
que hoy se calificara como oportunismo de derechas; que al
fin y al cabo, si sa es una calificacin marxista, el oportunis-
mo no fue una invencin de los marxistas sino una manera de
actuar muy propia del ser humano sin principios a lo largo de
todas las edades. En la conjura entraron, pues, desde los jve-
nes terroristas de familias oligrquicas que estaban organiza-
dos en las sociedades secretas llamadas heteras, hasta
Teramenes, el representante de lo que Struve llama, con ra-
zn, la oligarqua moderada, a quien Aristteles considera-
ba, junto con Tucdides y Nicias, entre los mejores hombres
pblicos de Atenas (Constitution dAthnes, pg. 31); a esos se
sumaron los demcratas radicales encabezados por Pisandro,
Caricles y Frnico.
JUAN BOSCH
3 2
La oligarqua ateniense tom el poder al mediar el ao
411; desconoci las instituciones democrticas, fij en slo
cinco mil el nmero de ciudadanos con derechos polticos y
estableci un Consejo de Cuatrocientos que tom la repre-
sentacin de esos cinco mil. Muchos demcratas fueron muer-
tos, otros enviados a prisin, otros al exilio. Pero los oligarcas
extremistas, que desconfiaban de Alcibades, no quisieron
que ste llegara a Atenas, a lo cual se sum la agresividad
del rey Agis, que aspiraba a tomar la capital de Atenas con
sus tropas espartanas. En principio, al frente oligrquico
ateniense le faltaba su jefe natural, que era Alcibades
pues el frente se haba organizado precipitadamente alrede-
dor de Alcibades y de su vuelta a Atenas, y sobre todo le
faltaba el apoyo de Tisafernes, que slo poda llegarle a tra-
vs de Alcibades, y la falta de esos dos elementos decisivos
lo debilit de tal manera que no pudo actuar con eficacia.
Por otra parte, la realidad social no le era propicia. El desa-
rrollo de la sociedad ateniense estaba muy avanzado y las
fuerzas oligrquicas, restos de una etapa superada, eran
mucho ms dbiles que las democrticas, aunque stas estu-
vieran desplazadas del poder poltico. Esto era as, sobre todo,
si como suceda en ese momento los crculos
oligrquicos carecan de un respaldo exterior que pudiera
compensar, y superar, el poder efectivo que tenan los de-
mcratas en el seno de la sociedad ateniense, un poder que
no estaba en el sentimiento ni en la fuerza de las gentes sino
en el tipo de estructuras econmicas sobre las cuales funcio-
naba la vida de Atenas. Esas estructuras descansaban en la
produccin para la exportacin, y ese tipo de produccin
exiga a su vez un tipo de sociedad que pudiera servirlo
adecuadamente, y se era un estado de cosas que la oligar-
qua no poda cambiar, mucho menos de un da para otro.
De paso debe tomarse nota de que un rgimen que admita
OBRAS COMPLETAS 3 3
la existencia de cinco mil miembros de la asamblea popular
o escclesia y un Consejo de Cuatrocientos no era precisamen-
te el gobierno de los pocos, a menos que este pocos se
entienda en relacin con el nmero de ciudadanos y de com-
ponentes de los rganos de poder que participaban en el rgi-
men democrtico. Engels dice que en tiempos del mayor
florecimiento de Atenas, sus ciudadanos libres (comprendi-
dos las mujeres y los nios) eran unos 90.000 individuos; los
esclavos de ambos sexos sumaban 365.000 personas y los
metecos (inmigrantes y libertos) ascendan a 45.000 (Ibid.,
pg. 130). Todo eso haca unas 500.000 personas, alrededor
de 50.000 hombres adultos. La proporcin de representantes
de esa cantidad de gente en un rgano de poder como el
Consejo de los Cuatrocientos es mucho ms alta que la de
Estados Unidos en la actualidad; y en cuanto a la ecclesia
oligrquica asamblea popular, los cinco mil que la for-
maban componan casi el 60 por ciento de la totalidad de los
hombres adultos libres, y hay que entender que en Atenas
las mujeres nunca tuvieron derechos polticos. Durante el
siglo XIX y aun parte del XX, poca de democracia en Euro-
pa y en los Estados Unidos, tampoco tuvieron derechos ciu-
dadanos las mujeres de Inglaterra, Francia y Norteamrica;
y en los dos primeros pases los que podan votar no llegaban
ni con mucho al 60 por ciento de los hombres adultos. En
realidad, la oligarqua ateniense controlaba el poder a travs
de un mecanismo clasista, no numrico. El Consejo de los
Trescientos del ao 508 y el de los Cuatrocientos del ao 411
estaban formados exclusivamente por oligarcas, pues para ser
elegidos en esos cargos haba que reunir condiciones econ-
micas y polticas que slo tenan los oligarcas.
El frente oligrquico ateniense del ao 411 entr en
descomposicin cuando Alcibades se enfrent al sector de la
oligarqua extremista, que no quiso dejarlo entrar en Atenas.
JUAN BOSCH
3 4
La marinera de Samos apoy a Alcibades en su lucha contra
ese sector de la oligarqua, y ese sector tuvo que abandonar
sus posiciones de poder. As, Atenas qued gobernada por la
oligarqua moderada, cuyo jefe era Teramenes. Colocado a
la cabeza de las fuerzas navales atenienses, Alcibades logr
una serie de victorias que limpiaron los mares griegos de na-
ves espartanas; de manera que al final el ms grande aventu-
rero de la historia antigua acab ponindose, sin que se lo
hubiera propuesto, al frente de las fuerzas que combatan a la
oligarqua encabezada por Esparta.
Conclusiones acerca de las oligarquas griegas
Esta no es una historia de Alcibades ni de Atenas, Y dado
que la historia de Grecia gira en torno a la lucha de sus oligar-
quas y sus sectores democrticos, es innecesario hacer una
historia completa de las oligarquas griegas para poder llegar
a algunas conclusiones acerca de ellas. Esas conclusiones ser-
virn para explicarnos por qu el trmino oligarqua pas a
ser usado en Iberoamrica desde principios del siglo XIX y
tambin por qu hace falta definir con la mayor claridad su
significado actual.
Esas conclusiones son las siguientes:
Primera, que la oligarqua naci en Grecia en el momento
histrico en que comenz a disolverse la propiedad comunal
gentilicia;
Segunda, que la oligarqua ateniense se form a base de la
nobleza propietaria de tierras que esclaviz a una parte de los
miembros de las tribus del Atica, esto es, a hombres y muje-
res que procedan del mismo origen sanguneo y cultural que
los oligarcas;
Tercera, que la oligarqua fue una clase, y en ciertos mo-
mentos un conjunto de capas dominantes, que al quedar for-
mada tom el poder para establecer el rgimen oligrquico;
OBRAS COMPLETAS 3 5
Cuarta, que en una poca posterior al desarrollo de la
oligarqua, y debido a la evolucin del rgimen de la pro-
piedad, a la aparicin del comercio y de un artesanado avanza-
do, en Atenas se formaron grupos democrticos que entraron
en lucha contra los sectores oligrquicos con el propsito de
arrebatarles el poder. Las reformas de Soln, primero, y las de
Clstenes despus, son expresiones de esas luchas y del forta-
lecimiento creciente de los sectores democrticos del Atica;
Quinta, que en todas las polis griegas coexistieron duran-
te cientos de aos grupos oligrquicos y grupos democrti-
cos, que luchaban entre s por el poder, y que slo en
Lacedemonia o Laconia el sector oligrquico tom el poder
desde el primer momento y organiz la sociedad de tal modo
que a lo largo de su historia el Estado espartano sera un Esta-
do totalitariamente oligrquico;
Sexta, que para recuperar el poder, la oligarqua ateniense,
como las oligarquas de todas o casi todas las polis griegas,
busc siempre el apoyo de Esparta; a su vez, durante los aos
finales de la guerra del Peloponeso, Esparta busc y obtuvo el
apoyo de Persia para vencer a la democracia ateniense y a sus
aliados, hecho con el cual traicion a Grecia y a los propsitos
que declar al iniciar la guerra. En resumen, en la historia de
las luchas de oligarquas y democracias griegas se advierte
que las oligarquas procuraron a todo trance basar sus activi-
dades en un apoyo externo;
Sptima, que durante la guerra del Peloponeso, que fue
una larga guerra llevada a cabo entre polis griegas goberna-
das por oligarquas y polis griegas gobernadas por los secto-
res democrticos, hubo ocasiones, como sucedi en Corcira
y en Atenas, en que a los oligarcas tradicionales se sumaron
grupos de gentes ricas, que por el hecho de no ser de origen
aristocrtico ni terratenientes no haban figurado entre las
oligarquas tradicionales; lo que significa, en suma, que se
JUAN BOSCH 3 6
formaron frentes oligrquicos en los cuales se hallaban desde
los sectores radicales de las viejas oligarquas hasta los ms
moderados de esas mismas oligarquas tradicionales, y en al-
gunos casos, como sucedi en Atenas en el ao 411, hubo
grupos democrticos, y hasta de demcratas radicales, que
se sumaron a esos frentes oligrquicos. En todos los casos
particip en el frente oligrquico un poder exterior, fuera
Esparta o fuera Persia;
Octava, que la oligarqua fue en Grecia una fuerza en evo-
lucin, si bien dentro de ciertos lmites, que comenz estan-
do ceida a una nobleza terrateniente esclavista y acab es-
tando compuesta por capas diferentes; pero la imagen que
dej para la posteridad fue la de una nobleza terrateniente
esclavista, y fue esa imagen la que qued trasladada a la Am-
rica Latina, en cuya sociedad, a principios del siglo XIX, el
sector dominante estaba compuesto en la mayora de los pa-
ses por una nobleza terrateniente y esclavista.
3 7
II
LAS OLIGARQUAS AMERICANAS
Parece que la palabra oligarqua no lleg a usarse en Roma,
que no se incorpor al latn y por tanto no entr en las len-
guas occidentales que se formaron a lo largo del Medioevo.
As, el trmino hizo un vuelo de siglos y vino a reaparecer
cuando comenz a generalizarse otra vez la lectura de
Aristteles y Platn. En lo que se refiere a la Amrica espao-
la, la capa social y econmica ms poderosa de algunos de sus
pases empez a ser denominada oligarqua a principios del
siglo XIX, y con el andar de los aos esa denominacin se
extendi de tal manera que acab quedando incorporada al
lenguaje popular. En algunos lugares se haban adoptado
trminos locales equivalentes a oligarqua desde el siglo
XVIII, como el de cocotudos, el de grandes cacaos y el de
mantuanos en Venezuela, y algunos de esos trminos apare-
cieron muy tardamente, como el de la rosca en Bolivia,
hecho que se debi a la aparicin tambin tarda, en algu-
nos pases, de sectores dominantes. Debemos suponer que
la resurreccin de la palabra oligarqua fue originalmente la
obra de crculos intelectuales, de los muy escasos que po-
dan leer a los antiguos griegos.
Tuvieron razn los hispanoamericanos que a principios
del siglo XIX comenzaron a llamar oligarqua a la capa que
se hallaba en la cspide del poder econmico y social de
Amrica?
JUAN BOSCH
3 8
S la tuvieron, puesto que la imagen que haban dejado
tras s las oligarquas griegas era la de aristocracias terrate-
nientes esclavistas, y al comenzar el siglo XIX, los seores de
mayor poder social y econmico del Nuevo Mundo eran te-
rratenientes esclavistas ennoblecidos. A los ojos de un lector
de Aristteles del siglo XVIII o de los primeros aos del XIX
nada poda parecerse ms a una oligarqua griega que la si-
tuacin del Brasil, de las islas francesas e inglesas del Caribe,
de los Estados del sur de Norteamrica, de los pases america-
nos de lengua espaola, pues Amrica vino a ser el nico lugar del
mundo occidental, en los tiempos modernos, donde la produccin y la
sociedad quedaron organizadas a base de esclavos abajo y amos enno-
blecidos arriba.
Por qu sucedi eso?
Porque Espaa proyect en Amrica su tipo de organiza-
cin social, y no poda ser de otra manera. Segn dice Jaime
Vicens-Vives (Manual de Historia Econmica de Espaa, Edito-
rial Vicens-Vives, Barcelona, 1967; Quinta edicin: pgs. 225
y sigs.), a lo largo de los siglos XIV y XV la aristocracia caste-
llana cobra un auge, una importancia tan desmesurada que la
convierten en rbitro del Estado. Los nobles castellanos no
adoptan una posicin defensiva (ante el poder de los reyes)
como en los dems reinos occidentales sino que, al contra-
rio, cambian las dinastas, se apoderan del patrimonio real y
hacen del poder un instrumento de sus ambiciones... El
triunfo y esplendor de la nobleza crearon en todo el mbito
castellano una mentalidad proaristocrtica; no porque se tra-
tara de emular los hechos de los grandes seores, sino por-
que la aristocracia estaba exenta de todo impuesto y la ilu-
sin mxima del pobre pechero castellano (el que tena que
pagar impuestos) fue llegar a la hidalgua, al objeto de li-
brarse de los impuestos cada vez ms onerosos [Entre parn-
tesis mos, JB].
OBRAS COMPLETAS 3 9
Vicens-Vives explica que los grandes repartos de tierras
en Andaluca... doblaron la potencialidad econmica de la
antigua nobleza del Norte, afincndola en el Sur; que se
constituyeron... extenssimos dominios. Tal el de Leonor de
Alburquerque, la ricahembra, que poda ir desde Aragn a
Portugal, de Belorado, en la Rioja, hasta Alburquerque, cru-
zando toda Castilla, sin que pisara terreno ajeno. Y qu dire-
mos de don Enrique de Sotomayor, que muri a fines del
siglo XV, dejando una fortuna equivalente a cincuenta mil
millones de pesetas (casi tanto como el presupuesto del Esta-
do actual), ms quinientas mil hectreas de terreno, o sea
unos 5.000 kms. cuadrados, la mitad de una provincia es-
paola media?... El conde de Haro dominaba casi toda la
Rioja y aspiraba a incorporarse el Pas Vasco; los Enrquez,
almirantes de Castilla, tenan posesiones en todas partes; en
Galicia, Len, Castilla y Andaluca; los Pimentel, condes
de Benavente, seoreaban gran parte de la cuenca del Esla;
los Mendoza eran dueos de la Alcarria, sin olvidar sus po-
sesiones de la Montaa, de donde haban salido, ni mucho
menos los extensos territorios de la rama menor en Andalu-
ca; los lvarez de Toledo, condes de Alba, posean buena
parte de las tierras de Salamanca; los Estiga, despus con-
des de Placencia, media Extremadura; los Medinasidonia,
gran parte de la provincia actual de Cdiz; los Pacheco,
marqueses de Villena, casi toda la Mancha... si se pudiera
comparar el mapa seorial de Espaa en el siglo XV (mapa
que no est hecho) y el del latifundismo actual (mapa que s
lo est) se vera que las posesiones de los terratenientes... del
siglo XV concuerdan con las de sus sucesores del siglo XX
[Parntesis de Vicens-Vives].
El mismo autor nos dir (pgs. 269-70) que hacia 1500,
los nobles posean el 97 por ciento del suelo peninsular, por
propiedad directa o por jurisdiccin. Vale tanto como decir
JUAN BOSCH
40
que el 1.5 por 100 de la poblacin posea la casi totalidad del
territorio espaol... de este 97 por 100, el 45 por 100 perte-
neca a obispados, dignidades eclesisticas, cabildos (eclesis-
ticos), canonjas, aristocracia urbana y caballeros. El resto Per-
teneca a los grandes (de Espaa, generalmente duques,
formaban el sector de la ms alta aristocracia) y eran verdade-
ros latifundios. Vamos a citar algunos nombres. Andaluca se
la repartan los siguientes propietarios: los Guzmn, duques
de Medinasidonia; los Cerda, duques de Medinacelli; los
Ponce de Len, duques de Arcos; los Fernndez de Crdoba,
en sus dos ramas, como condes de Cabra y seores de Montilla,
los cuales inmediatamente fueron elevados al ducado de Sosa;
los Mendoza, condes de Tendilla y Priego. El resto lo tena
acaparado la mitra de Toledo. Extremadura se la dividan,
casi por mitad, los Surez de Figueroa y la Orden de Alcntara.
En Murcia, los mayores terratenientes eran los Fajardo; en
Salamanca, los Estiga, duques de Bjar, y los lvarez de
Toledo; en la Mancha, las rdenes de Santiago y Calatrava, el
arzobispado de Toledo y el marqus de Villena; en la Alca-
rria, el duque del Infantado... El tres por ciento restante se lo
tenan que distribuir unos cuatro o cinco millones de castella-
nos [Parntesis mos, JB]. Vicens-Vives explica a seguidas que
los Reyes Catlicos confirmaron y extendieron la facultad de
establecer mayorazgos (Leyes de Toro, 1504), o sea el derecho
de transmisin hereditaria que vinculaba la propiedad al pri-
mognito de una familia; segundo, aprobaron una poltica de
enlaces matrimoniales, que slo poda producir la concentra-
cin de la propiedad en manos de los que ya la detentaban;
Granada era una nueva conquista, pero a excepcin de las
tierras del occidente granadino (Ronda, Mlaga, Alora, Coin),
que fueron dadas a campesinos y menestrales de la Baja An-
daluca, lo dems se entreg a los nobles, como compensacin
de lo que se les haba quitado en 1480. O sea, que si tenan
OBRAS COMPLETAS 41
mucho, todava se les dio ms, casi todo el reino de Grana-
da... A estos fenmenos cabe aadir aun otro no menos im-
portante: la venta de tierras a los agricultores libres a causa de
la crisis agraria de comienzo del siglo XVI, seguida por la
despoblacin del campo y la aparicin del espectro del ham-
bre. Este movimiento slo poda beneficiar a quienes tenan
dinero para comprar: o sea, de nuevo, a la aristocracia [Pa-
rntesis de Vicens-Vives].
El historiador espaol resume lo dicho en estas palabras:
El conjunto de hechos que acabamos de exponer explica la
enorme fortuna de los seores castellanos de aquel tiempo.
Como dice Marineo Sculo, un tercio de las rentas del pas era
del rey, otro de la nobleza y el tercero de la Iglesia, que es
como repetir la aristocracia, pues sus segundones (esto es, los
hijos de los aristcratas que seguan al primero, que no here-
daban las tierras porque la herencia le corresponda al prime-
ro, junto con los ttulos de nobleza) disponan de lo ms sa-
neado de los beneficios eclesisticos (lo que se explica porque
los segundones entraban en la carrera del sacerdocio, en la de
las armas o al servicio del rey). Sesenta y un nobles disponan
de un promedio de 20.000 ducados de renta anual... La ri-
queza de los grandes (de Espaa) puede evaluarse en 1.245.000
ducados de renta anual. La de la Iglesia, en conjunto,
6.000.000. Cifras fabulosas, que hacen innecesario todo co-
mentario [Parntesis mos, JB]. Vicens-Vives explica que el
ducado era igual a 375 maravedes, equivalente a 8 jornadas
de trabajo especializado, de donde se deduce que el salario
de un obrero especializado era de 50 a 52 ducados al ao.
Comprese esa cifra con las rentas promedio de 20.000 duca-
dos que tenan sesenta y un nobles latifundistas.
Eso suceda en Castilla en los mismos aos en que se ini-
ciaba la conquista y la colonizacin de Amrica, de manera
que los conquistadores y los colonizadores iban al Nuevo
JUAN BOSCH
42
Mundo con una idea muy definida de lo que era la sociedad
organizada, tal como ellos la conocan en Castilla. Esa socie-
dad se basaba en la gran propiedad territorial vinculada a
ttulos nobiliarios. Lo ms natural era que para los que llega-
ban a Amrica, sta deba organizarse como lo estaba Castilla,
y el papel de los nobles de Castilla sera representado por los
conquistadores y pobladores.
As como ellos lo pensaban iba a suceder, porque Amrica
era grande y los conquistadores muy pocos, razn por la cual
a cada uno deban tocarle grandes extensiones de tierra. La
mejor idea de que la conquista y la poblacin del Nuevo
Mundo iban a descansar en el principio de la gran propiedad
territorial la dan las capitulaciones del Trono con los que sa-
lan a conquistar y a poblar, pero an si no hubiera habido
acuerdos previos entre los reyes y los conquistadores, la rela-
cin hombres-tierra habra conducido a la misma salida, por
la sencilla razn de que no haba otra posible. Segn algu-
nos autores, en el primer siglo de la Conquista pasaron a
Amrica unos ciento veinte mil espaoles; segn otros, esa
cantidad fue menor. Ahora bien, aunque hubieran sido dos-
cientos mil y aun medio milln, siempre habran sido pocos
para la gigantesca tarea de organizar y dirigir la explotacin
del Nuevo Mundo. Los dominios espaoles incluan a fines
del siglo XVI una parte muy importante de lo que hoy son
los Estados Unidos, todas las islas del Caribe y la Amrica
continental, hasta el extremo sur de la Patagonia, con la
sola excepcin de Brasil. Esas extensiones casi inconmensu-
rables para la poca estaban habitadas por una enorme varie-
dad de pueblos, que iban desde los salvajes de las selvas del
Orinoco hasta los que vivan en las ciudades de piedras de
Mxico, Guatemala y el Per. La relacin entre tan contados
espaoles y tantas tierras y tantos pobladores indgenas, ope-
rando sobre la imagen de la sociedad espaola que tenan los
OBRAS COMPLETAS 43
conquistadores, dara como resultado inevitable, primero,
el reparto de las tierras entre esos conquistadores, y segun-
do, alguna forma de esclavitud indgena.
Del latifundio a la esclavitud
La esclavitud comenz en Amrica cuando el propio Almi-
rante don Cristbal Coln envi a Espaa, para que fueran
vendidos all, a unos quinientos indgenas de la Espaola apre-
sados en accin de guerra. Eso sucedi a fines de 1494, esto
es, apenas dos aos despus del Descubrimiento. Por Real
Cdula del 20 de junio de 1500, doa Isabel declar que los
indios de la Espaola eran vasallos de la Corona de Castilla, y
que por tanto no podan ser esclavizados. Sin embargo el 20
de diciembre de 1503 la propia doa Isabel firmaba otra C-
dula Real mediante la cual ordenaba que se repartieran indios
de la Espaola a razn de cien por cabeza para los altos fun-
cionarios de la Isla, ochenta a cada caballero, sesenta a cada
encomendero y treinta a cada labrador. La necesidad de ex-
plotar la tierra, donada en grandes cantidades, exiga mano
de obra, y puesto que no la haba castellana haba que usar la
del indio. La realidad era ms fuerte que la buena voluntad de
la reina y que sus deseos de que los nuevos vasallos de la
Corona fueran sbditos libres. Si la reina se opona a que los
indgenas fueran vendidos como esclavos en Espaa, no pudo
oponerse a que fueran repartidos y obligados a trabajar las
tierras y las minas que haban sido entregadas a los conquista-
dores. La verdad era que los grandes latifundios a la manera de
Castilla no podan mantenerse en Amrica si no se dispona de mano
de obra que los hicieran producir.
Del repartimiento se pas a la encomienda y a la mita sin que
eso significara el cese de la cacera de indios, especialmente en
la regin del Caribe, con fines de venderlos como esclavos,
un negocio que se desarroll en ocasiones contraviniendo
JUAN BOSCH
44
las rdenes reales y otras con la venia del Trono, pues la
monarqua espaola fue muy oscilante en esta materia, so-
bre todo despus de la muerte de doa Isabel. Si los favori-
tos o los que manejaban los negocios del Consejo de Indias
reciban beneficios de los esclavistas, las decisiones eran favo-
rables a la esclavitud, cosa que suceda, por ejemplo, en el
caso del obispo Fonseca.
El repartimiento, la encomienda y la mita fueron intentos de
resucitar en Amrica formas castellanas de la sociedad medie-
val. Pero suceda que la Edad Media castellana haba queda-
do atrs haca ms de un siglo y los castellanos que se encon-
traban en el Nuevo Mundo no tenan idea de cmo haba
funcionado el sistema feudal europeo. Por otra parte, aun si lo
hubieran sabido, qu hubieran podido hacer ellos con los
productos que les entregaran los indgenas sometidos a servi-
dumbre, dado que en ningn lugar de Amrica haba merca-
do para esos productos; y cmo podan exigir que en vez de
pagarles la renta de la tierra en productos sus siervos indios se
la pagaran en dinero, si suceda que los indgenas no dispo-
nan de dinero ni saban cmo hacerse de l? El repartimiento,
la encomienda y la mita estaban llamados, pues, a no cumplir
los fines para los cuales fueron establecidos; y efectivamente,
no los cumplieron, especialmente los dos primeros, pues en el
caso de la mita, que funcion sobre todo en los negocios de
minas, los indios mitayos reciban cierto tipo de salario; una
parte de ese salario se les retena como pago del tributo que
venan obligados a satisfacer y el resto lo reciban en propia
mano y en moneda corriente (J. M. Ots Capdequ, El Esta-
do espaol en las Indias, Fondo de Cultura Econmica. Cuar-
ta edicin, Mxico, 1965, pg. 31). El repartimiento pas a
ser slo una parte en el proceso de ejecucin de la encomien-
da, y la encomienda tuvo que ser transformada porque no dio
resultados. En 1536 se prolong a dos vidas, esto es, se les
OBRAS COMPLETAS 45
dio a los encomenderos el derecho de dejar en herencia los in-
dios encomendados a sus herederos inmediatos; despus se
aboli, por disposicin tomada en 1542, pero el encomendero
qued autorizado a cobrar un tributo por cabeza de indio de
aquellos que le haban sido encomendados antes de esa fecha;
en 1629 se prolong a tres vidas el derecho del encomendero
a cobrar el tributo de sus indios; en 1701 se pasaron a la
Corona todas las encomiendas de personas que no residan en
Amrica, de manera que los tributos pagados por los indge-
nas de esas encomiendas entraban en las cajas reales; en 1704
se prolong a cuatro vidas el derecho de los encomenderos a
cobrar tributo; entre 1718 y 1721 quedaron abolidas las
encomiendas, pero Ots y Capdequ (Historia del Derecho Espa-
ol en Amrica y del Derecho Indiano, Biblioteca Jurdica
Aguilar, Madrid, 1969, pg. 208), dice que segn una
real cdula de 9 de septiembre de 1768, slo existan por
esas fechas en el Nuevo Reino de Granada 10 encomiendas;
nmero que se haba reducido a seis en 1770 y a cuatro en
1807. Estas cuatro encomiendas, todas ellas en el Distrito de
Santa Fe de Bogot, rentaban 11.846 pesos, con menos de
3.000 indios tributarios.
Cualquiera que lea ese prrafo de Ots y Capdequ puede
pensar que la encomienda y otras formas de servidumbre, hu-
bieran sido o no hubieran sido transformadas en pago de tri-
buto o mantenidas a base de servicios personales, haban des-
aparecido a principios del siglo XIX. Pero no fue as. Haban
fracasado como formas de resurreccin en Amrica del Me-
dioevo castellano pero se mantuvieron como formas de exac-
cin tributaria y de servidumbre patriarcal, al menos en per-
juicio de algunos sectores indgenas. Con el nombre de
yaconazgos, con el de obrajes o el de pongaje, o con el de
cobranza de tributos, la explotacin del indgena de Amrica
se conserv en algunos lugares hasta mediados del siglo XX.
JUAN BOSCH
46
Sus ltimas manifestaciones fueron abolidas por la revolucin
boliviana de 1952. En cuanto al tributo, su vigencia fue la
causa fundamental de la gran rebelin maya de 1848, que
tuvo lugar en Yucatn y adquiri todos los caracteres de una
guerra social de proporciones serias. Los indios mayas pedan
que se pusiera fin al cobro del impuesto de un real de plata
mensual por cabeza que se les vena cobrando desde el siglo
XVI; se les prometi que quedaran libres de esa obligacin si
ayudaban a las autoridades yucatecas en la lucha que esta-
ban sosteniendo contra el gobierno central de Mxico. Los
mayas dieron su ayuda y no se les levant el tributo. La
rebelin maya fue impresionante. En poco tiempo los in-
dios dominaban las dos terceras partes de Yucatn, y como
en toda guerra social, hubo asesinatos en masa, saqueos,
destruccin de propiedades, incendios de pueblos, atrope-
llos de toda ndole.
La alarma de los criollos yucatecos fue tan grande que en-
viaron a los Estados Unidos al escritor Justo Sierra, padre del
idelogo liberal defensor de Benito Jurez, que se llam tam-
bin Justo Sierra y que naci precisamente por esos das en
Campeche. La funcin de Justo Sierra era solicitar que los
norteamericanos tomaran posesin de Yucatn. Sierra hizo la
solicitud formalmente, a travs de comunicaciones que diri-
gi a James Buchanan, secretario de Estado y futuro presi-
dente de su pas. En una de esas comunicaciones Sierra le
enviaba a Buchanan un documento del gobernador de
Yucatn en el cual se lean estas palabras: ... ofrezco a vuestra
nacin para tal caso el dominio y la soberana de esta pennsu-
la; y ms adelante: Me encuentro en la obligacin de igual
manera de acudir con ese objeto a los gobiernos de Espaa e
Inglaterra. Ninguna nacin extranjera quiso hacerse car-
go de Yucatn, y en el caso particular de los Estados Unidos,
sus soldados se hallaban en ese momento en Ciudad Mxico y
OBRAS COMPLETAS 47
por otra parte estaban engullndose los enormes territorios
mexicanos de Texas, Nuevo Mxico, Arizona y California, de
manera que el estmago no les daba para ms. De todos mo-
dos, la oligarqua yucateca solicitaba un amo extranjero, como
lo solicitara poco despus en Francia la de Mxico, pues desde
los das de Grecia la debilidad de la oligarqua ante los pueblos
slo puede ser compensada con el apoyo de poderes externos.
Cuando los mayas fueron vencidos, los criollos de Yucatn
decidieron sacar provecho del alto nmero de prisioneros que
cay en sus manos, y comenzaron a venderlos a los esclavistas
cubanos. Al principio el negocio se haca con la autorizacin
del gobierno de Yucatn, que cobraba 25 pesos por cada in-
dio, pero despus se hicieron cargo del asunto personas priva-
das, de manera que el trfico qued fuera de los cauces oficia-
les. Cuando se acabaron los prisioneros se pas a coger indios
mayas donde se les hallara, fueran adultos o nios, hombres o
mujeres; se les atrapaba con engaos o se les cazaba como
bestias. La cacera y la venta de indios mayas iba a durar mu-
chos aos. A fines de 1860 fue sorprendido en Campeche un
cargamento de treinta de ellos que iban a ser embarcados para
La Habana en el vapor Unin. Los treinta indios eran agricul-
tores que haban sido apresados en sus casas y en sus peque-
os fondos. De los interrogatorios que se hicieron se despren-
de que los indios, cogidos en lugares distantes entre s, eran
llevados a Mrida, la capital de Yucatn, amarrados y con
escoltas militares; al llegar a Mrida se les depositaba en la
casa de un vecino de la ciudad; despus se les trasladaba, siem-
pre de noche, al puerto de Sisal, y de ah a La Habana. Entre
los indios de ese ltimo grupo haba nios y nias de siete,
ocho, nueve y diez aos. El 6 de mayo de 1861, don Benito
Jurez, presidente de Mxico, indio l mismo, prohibi por
decreto la extraccin para el extranjero de los indgenas de
Yucatn, bajo cualquier ttulo o denominacin que sea.
JUAN BOSCH
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Es de conocimiento general, y por tanto no hay que bus-
car documentos para probarlo, que mientras suceda todo eso
y aun despus, se aniquilaba a millares y millares de indios no
slo en los Estados Unidos sino tambin en la Argentina y en
Chile; se les persegua y se les mataba porque dominaban
extensiones de tierra que los blancos norteamericanos o los
criollos de Amrica del Sur necesitaban para sus ganados de
vacas o de ovejas.
Hubo, pues, a lo largo de los siglos, una relacin directa
entre el latifundio y la violencia en las dos Amricas, y una de
las formas de la violencia fue la esclavitud, sostn econmico
y social de la oligarqua.
Nacimiento del rgimen oligrquico americano
En carta a P. V. Annenkov, fechada en Bruselas el 28 de di-
ciembre de 1846, Carlos Marx dice que la esclavitud directa
es un pivote de nuestro industrialismo actual, lo mismo que
las mquinas, el crdito, etc. Sin la esclavitud no habra algo-
dn, y sin algodn no habra industria moderna. Es la escla-
vitud lo que ha dado valor a las colonias, son las colonias lo
que ha creado el comercio mundial, y el comercio mundial es
la condicin necesaria de la gran industria mecanizada. As,
antes de la trata de negros, las colonias no daban al mundo
antiguo ms que unos pocos productos y no cambiaron visi-
blemente la faz de la tierra. La esclavitud es, por tanto, una
categora econmica de la ms alta importancia (Carlos Marx,
Federico Engels. Obras Escogidas, Editorial Poltica, La Haba-
na, Tomo III, pg. 320).
Efectivamente la esclavitud fue una categora econmi-
ca de la ms alta importancia, y sin ella nadie podra decir
cunto tiempo hubiera tardado la humanidad en llegar a la
etapa de la revolucin industrial. Pero si fue as en trminos de
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proceso de cambio mundial, en trminos limitados a frica
y a Amrica la esclavitud represent todo lo opuesto y tam-
bin grandes males.
*
*
Al explicar el modo de produccin feudal o servil tenemos necesariamente
que referirnos a los pases de Europa donde se form y se desarroll; y natural-
mente lo mismo suceder en el caso del modo de produccin capitalista, pues
cuando pasemos a analizar su evolucin en Europa, donde surgi como una
formacin econmico-social basada en una clase compuesta por los dueos de
los bienes de produccin y otra clase compuesta por dueos de fuerza de
trabajo, hallaremos que esa evolucin no habra podido darse en la forma, en
el tiempo y en la medida en que se dio si el capitalismo no hubiera injertado
en las tierras de Amrica dos elementos nuevos en la formacin social con que
haba salido a la vida histrica: la esclavitud africana y la oligarqua de
propietarios de esclavos.
En la formacin social que brot del modo de produccin capitalista hay
que incluir la esclavitud africana en Amrica y la oligarqua esclavista del
Nuevo Mundo, pues aunque ya no hay en estos pases ni esclavos ni dueos de
esclavos, tenemos su presencia en la historia y por tanto en la raz misma de
nuestras sociedades. Varios conceptos y valores sociales que son partes esen-
ciales de nuestro comportamiento, como por ejemplo los prejuicios contra los
negros, tienen su origen en el hecho de que en la infancia de nuestra historia
fuimos sociedades basadas en la existencia de la esclavitud y de oligarquas
esclavistas.
La enorme distancia, medida en trminos de tiempo ms que de millas
marinas, que haba entre Europa y Amrica se haca mayor, a la hora de
transportar a Europa productos americanos, debido al tamao de los buques
de la poca, especialmente del primer siglo despus del Descubrimiento, que
fue el siglo XVI. Un navo de esos aos cargaba 100 110 toneladas de 20
quintales de 100 libras, como hubiera dicho Fernndez de Oviedo, tan dado
a dar en sus crnicas detalles de esa naturaleza. El desarrollo del capitalismo
hubiera sido imposible sin el establecimiento de la esclavitud en Amrica,
pues el transporte de los productos americanos, aunque fueran oro y plata,
desde el Nuevo Mundo hasta Europa encareca esos productos a niveles
inalcanzables para los pueblos europeos. Si encima del costo de transporte
hubiera habido que pagar salarios a los trabajadores y adems su traslado al
Nuevo Mundo, las riquezas de Amrica se habran perdido para los fines del
desarrollo capitalista de Europa, que no hubiera podido llevarse a cabo sin la
aportacin de esas riquezas.
El esclavo africano fue incorporado a la produccin americana como
instrumento productivo no como obrero asalariado; como parte de los
bienes de produccin, no como parte de la clase que les venda a los
capitalistas su fuerza de trabajo. Por eso el capitalismo tom en Amri-
ca formas anmalas, como dijo Carlos Marx (Juan Bosch Para los Crcu-
los (1) Vanguardia del Pueblo, Santo Domingo, R. D., 1-10 de nov., 1956,
N 60, pg. 4)
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5 0
Cuando Espaa lleg a Amrica ningn pueblo del Nue-
vo Mundo haba sobrepasado el nivel de desarrollo en que se
produce la disolucin de la propiedad comunitaria y comien-
za la esclavitud. Los prisioneros hechos por los aztecas o por
los caribes eran sacrificados a los dioses; no se les pona a tra-
bajar para sus aprehensores. Engels dice que los indios ame-
ricanos obraban con sus enemigos vencidos de una manera
muy diferente de como se hizo en el estadio superior (de la
barbarie). Los hombres eran muertos o los adoptaba como
hermanos la tribu vencedora; las mujeres eran tomadas como
esposas o adoptadas, con sus hijos supervivientes, de cual-
quiera otra forma. En ese estadio, la fuerza de trabajo del hom-
bre no produce an excedente apreciable sobre sus gastos de
mantenimiento (El origen de la familia, la propiedad priva-
da y el Estado, Carlos Marx, Federico Engels, ob. cit., Tomo
III, pg. 68. [Entre parntesis mo, JB]. En cambio, cuando los
portugueses llegaron a las costas de frica encontraron que
una gran parte de los pueblos africanos se hallaban en el nivel
en que los prisioneros de guerra se usan como trabajadores
forzados en beneficio de aquellos que los capturan. Algunos
pueblos americanos estaban ms desarrollados que los de
frica en ciertos aspectos; por ejemplo, los aztecas, los ma-
yas y los sbditos del imperio de los incas vivan en ciuda-
des de piedra; los dos primeros usaban calendarios
avanzadsimos y los mayas tenan libros. Pero socialmente,
varios pueblos africanos les llevaban ventaja. En esa circuns-
tancia, y no en las de carcter puramente fsico, es donde
hay que buscar la mayor capacidad del negro sobre el indio
para adaptarse a los trabajos y a los sufrimientos de la escla-
vitud. Pueblos que tenan ganados de carne y tiro des-
conocidos por los indgenas de Amrica, si se excepta el caso
de la llama en la regin de los Andes, los de frica, aun los
que se encontraban en el nivel de los cazadores, eran mucho
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ms aptos intelectual y fsicamente que los indios de Amrica,
por lo menos para el tipo de tareas que se les impuso en el
Nuevo Mundo.
Hay pocas informaciones acerca del tipo de vida que
hacan a mediados del siglo XVI los pueblos africanos de la
costa del oeste de donde procedieron los primeros escla-
vos y como esos pueblos no tenan lenguas escritas re-
sulta difcil saber hoy en qu nivel social vivan. La difi-
cultad aumenta debido a que los niveles de desarrollo de
las comunidades negras eran muy variados. Pero de lo que
no puede haber duda es de que algunas de ellas, sin que se
sepa cuntas ni cules, se encontraban en la etapa de la
esclavizacin de los prisioneros de guerra. En algunos casos
esos esclavos eran dedicados a actos de antropofagia ritual,
en otros eran dedicados a sacrificios religiosos y tal vez en
otros a trabajos domsticos. Cuando Hawkins lleg a la isla
de Sambula hall que sus habitantes primitivos haban sido
esclavizados por un pueblo llegado del Continente, pero no
hay datos que permitan saber si esos esclavos de Sambula
trabajaban para alimentar a sus amos o si estaban destinados
a sacrificios religiosos.
De todos modos, al llegar los esclavistas blancos a frica
ya ese Continente haba entrado en la etapa de la esclavizacin
de prisioneros de guerra. En un tiempo ms corto o ms largo
el desarrollo social hubiera llevado a los pueblos africanos a
un desenvolvimiento similar al de Grecia, es decir, a la forma-
cin de oligarquas esclavistas negras. Pero los europeos detu-
vieron la marcha normal de la historia africana y pervirtieron
su desarrollo convirtiendo la esclavitud de lo que era y deba
seguir siendo una etapa histrica normal en determinados
grados de la formacin de las sociedades primitivas en un
negocio criminal de ms de tres siglos y medio de duracin.
Las divisiones tribales que costaron entre 1967 y 1970 ms
JUAN BOSCH
5 2
de un milln de vidas del pueblo ibo perduraron en frica
hasta el siglo XX gracias a la deformacin de la historia africa-
na llevada a cabo por los esclavistas europeos en complicidad
con las oligarquas del Nuevo Mundo.
Los indios de Amrica no resistan la esclavitud, y no por
ella en s sino porque se encontraban en un nivel de desarro-
llo social distante, todava, de aquel en que una sociedad
pasa naturalmente a establecer la esclavitud. As, aunque la
esclavitud comenz en Amrica en 1494, cuando Cristbal
Coln envi a Espaa unos quinientos naturales de la Espa-
ola para que fueran vendidos como esclavos, la esclavitud
como una categora econmica de la ms alta importancia
vino a comenzar en verdad cuando se llevaron a Amrica los
primeros negros africanos destinados a la produccin azuca-
rera y minera. Fue entonces cuando naci la oligarqua america-
na. Las caceras de indgenas para convertirlos en esclavos,
que se prolongaron hasta mediados del siglo XVI, y la venta
en la Espaola y en Puerto Rico de esos indios cazados como
fieras, no produciran una categora econmica, ni de la
ms alta ni de mediana importancia. El indio no estaba en
capacidad de producir para un mercado que requera cierto
nivel de organizacin productiva, y aunque el espaol lo
apresara, lo comprara, lo usara en concepto de repartido o
de encomendado, el amo hara siempre un mal negocio. La
esclavitud del indgena era, y seguira siendo, un hecho ex-
plicable desde el punto de vista social, pero no desde el punto
de vista econmico; y por tanto, careca de la sustancia eco-
nmica indispensable para convertirse en la base de desarro-
llo de una oligarqua.
La oligarqua esclavista del Nuevo Mundo no fue el pro-
ducto natural de las sociedades americanas. Lleg desde el
exterior, de donde llegaron los esclavos y sus amos, y varias
de sus caractersticas, como por ejemplo su aspecto racista,
OBRAS COMPLETAS 5 3
provienen de esa imposicin externa. Ahora bien, lo que la
cre fue la necesidad de producir para los mercados europeos,
y su explicacin histrica est en el papel que jug en el pro-
ceso de la acumulacin originaria de capitales en Europa,
paso indispensable para el desarrollo del sistema capitalista.
As pues, la oligarqua esclavista de las Amricas estaba des-
tinada a llenar un papel mundial de gran valor, tal como en
su momento lo jug la oligarqua ateniense para la sociedad
del Atica. Pero as como la oligarqua americana era la crea-
cin de fuerzas externas, y no de las de Amrica, lo que ella
iba a producir ira a aumentar la riqueza y el poder de trans-
formacin de la sociedad europea, no de las sociedades ame-
ricanas. Hay que ver, pues, a la oligarqua del Nuevo Mundo
como una repeticin de lo que haba sucedido en Atenas dos
mil trescientos o dos mil quinientos aos antes, pero en un
nivel mucho ms alto y con un sentido histrico ampliado y
aplicado a una concepcin occidental, no meramente ameri-
cana. Es decir, no era Amrica lo que produca una oligar-
qua; era Occidente, pero en territorio americano, cosa que se
explica porque desde la hora de la Conquista, que comenz
con el segundo viaje de Coln, Amrica pas a ser una por-
cin de Occidente.
Cuatrocientos aos despus, de la porcin americana de
Occidente y ms propiamente de los Estados Unidos
saldra una nueva oligarqua, no ya limitada a Occidente sino
de carcter planetario. Al aparecer sus primeras manifestacio-
nes, esa oligarqua universal sera bautizada por Lysis, y con-
firmada por Lenn, con el nombre de oligarqua financiera; pero
esa oligarqua financiera mundial se desarroll a partir de la que
Marx haba llamado aristocracia financiera, as como la oligar-
qua ateniense se haba formado a partir de la aristocracia gue-
rrera terrateniente del Atica, y as como segn veremos in-
mediatamente la oligarqua esclavista de las Amricas se
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5 4
form a partir de la aristocracia burocrtica castellana que
administraba los negocios del Nuevo Mundo y diriga la po-
ltica del imperio en Amrica.
Al tratar el problema de la moderna teora de la coloniza-
cin (Captulo XXV del Tomo I de El Capital), Marx haba
dicho lo siguiente: De otra parte, la guerra civil ha dejado
en Norteamrica la herencia de una gigantesca deuda nacio-
nal, con su consiguiente agobio de impuestos, la creacin
de la ms vil de las aristocracias financieras, el regalo de una
parte inmensa de los terrenos pblicos a sociedades de
especuladores para la explotacin de ferrocarriles, minas, etc.;
en una palabra, la ms veloz centralizacin del capital (Edi-
ciones Venceremos, La Habana, 1965, pg. 109). [Itlicas
mas, JB]. De esa aristocracia financiera saldra la oligarqua
financiera, primera etapa de la gran oligarqua mundial de
los Mellon, los du Pont, los Rockefeller, los Duke, los Dillon,
los Hearst, los Ford, los Vanderbilt, los Chrysler, los Kaiser,
los Hunt, los Astor y todos esos multimillonarios norte-
americanos que figuran en The Rich and the Super-rich, la
estupenda radiografa del mecanismo de poder planetario
escrita por Ferdinand Lundberg (Edicin de Lyle Stuart,
Inc., New York, 1968).
(Es curioso observar que as como de la conquista de Am-
rica surgi una aristocracia burocrtica castellana que dio ori-
gen a la oligarqua esclavista del Nuevo Mundo, as de la
guerra entre los Estados del norte y los del sur de Norteamrica,
provocada por la necesidad de dar fin a la existencia del traba-
jo esclavo, iba a surgir la aristocracia financiera norteamerica-
na que dara origen a la formacin de una oligarqua
planetaria).
Veamos ahora cul fue el momento preciso en que comen-
z a formarse la oligarqua del Nuevo Mundo, quines la for-
maron y en qu fuerza se basaron para iniciarla.
OBRAS COMPLETAS 5 5
Cuando comenz a verse claro que los indios americanos
no eran aprovechables empez la presin de los propietarios de
tierras sobre la monarqua espaola para que sta permitiera la
adquisicin de negros, y an ms, para que facilitara, en con-
dicin de prstamos, los fondos que hacan falta para comprar
esclavos africanos. Durante veinte aos, de 1494 a 1514, los
funcionarios reales de la Espaola, punto de Amrica donde
se inici la formacin de la oligarqua del Nuevo Mundo,
oscilaron entre usar indios o usar negros. La introduccin de
estos en la Isla se haba autorizado al comenzar el siglo XVI,
pero llegaban pocos y eran caros. Los indios tenan la ventaja
de que se hallaban en la Isla y la desventaja de que estaban
desapareciendo rpidamente; adems, su trabajo renda poco
y cada repartimiento provocaba oleadas de disgusto porque
los ms allegados a las autoridades se quedaban con los lotes
mejores y ms numerosos. Mediante intrigas y sobornos, los
enemigos que tena en Castilla el gobernador don Diego Co-
ln obtuvieron que se le quitase a ste el poder de hacer los
repartimientos, pero cuando los nuevos repartidores llevaron
a cabo el primero de los repartimientos que les tocaba hacer
cayeron en el mismo pecado que el gobernador.
Ese repartimiento comenz el 23 de noviembre de 1514 en
la Concepcin de La Vega, y de los indgenas, que eran cerca
de tres mil... les toc una gran parte al obispo de Plasencia, don
Juan de Fonseca (presidente del Consejo de Indias); al secreta-
rio (del rey don Fernando el Catlico) Lpez de Conchillos; al
tesorero (real de la Espaola, hombre de confianza del rey, don
Miguel de) Pasamonte, y al (propio) repartidor (de los indios,
don Rodrigo de) Alburquerque. El da 26 hicieron el reparti-
miento de los de Santiago, ascendente a ms de mil, y la mayor
parte de ellos les toc al Comendador mayor de Castilla, don
Fernando de la Vega; a doa Mara de Toledo, mujer del gober-
nador (de la Isla, don Diego Coln); al camarero (del rey don
JUAN BOSCH
5 6
Fernando) Mosen Juan Cabrero; y al (oidor) de la Audiencia
Real de la Espaola Licenciado Lucas Vsquez de Ayllon... El
9 (de diciembre) tuvo lugar el de los de Santo Domingo, que
llegaban a cerca de seis mil, figurando entre los favorecidos
con encomiendas el almirante gobernador (don Diego Co-
ln), su to don Diego (Coln, hermano del Descubridor),
Miguel Prez de Almazan, secretario de Sus Altezas (el go-
bernador don Diego Coln y su mujer doa Mara de Toledo);
el juez de apelacin, licenciado Marcelo de Villalobos; el con-
tador (real) Gil Gonzlez y otros empleados de categora (Jos
Gabriel Garca, Compendio de la Historia de Santo Domingo, Pu-
blicaciones Ahora!, Santo Domingo, 1968, Cuarta Edicin,
Tomo 1, pgs. 87-8). [Todos los parntesis mos, JB].
Entre los pocos nombres que figuran en el repartimiento de
1514 estn los de aquellos que formaban la aristocracia buro-
crtica del imperio. Don Juan Rodrguez de Fonseca, presi-
dente del Consejo de Indias; Lpez de Conchillos, el secretario
del rey; el camarero real Mosen Juan Cabrero; el Comendador
de Castilla, don Fernando de la Vega, ni siquiera vivan en la
Espaola, sino en Toledo, de manera que si reciban indios
sera para venderlos, no para usarlos. De los que vivan en la
Espaola, recibieron indios el gobernador de la Isla, su mujer,
su secretario esto es, ellos mismos y su to, y los recibie-
ron tambin jueces, oidores y el contador real. En algunos
casos se les repartan indgenas a funcionarios de la Corona en
pago de los sueldos que no se les haban podido pagar.
Tal como sucedi en la Espaola sucedi en los restantes
territorios espaoles de Amrica, y los mismos aristcratas de
la burocracia imperial que se beneficiaron de los repartos de
indios se beneficiaron de los permisos para adquirir negros y
de los prstamos que se autorizaron para pagarlos. En el caso
de la oligarqua esclavista que se form en los territorios que
Inglaterra, Francia, Holanda y Dinamarca le arrebataron a
OBRAS COMPLETAS 5 7
Espaa en el siglo XVII, adems del poder pblico de sus
respectivos gobiernos entr en funcin tambin el del dinero,
pues en esos pases haba burguesa comercial y manufacture-
ra que dispona de dinero para comprarles a los reyes cartas de
colonizacin y para adquirir tierras y esclavos.
Vicisitudes y desarrollo de la oligarqua
Ya para 1520 la oligarqua esclavista de la Espaola estaba
produciendo azcar gracias a los prstamos obtenidos de las
cajas reales para comprar esclavos y gracias tambin a las ges-
tiones del Trono para que se llevaran esclavos a la Isla. El 25
de diciembre de 1522 estall en un ingenio del gobernador y
almirante don Diego Coln la primera sublevacin de escla-
vos del Nuevo Mundo, que fue reprimida con crueldad ejem-
plar. Sin embargo, esa oligarqua naciente de la Espaola fra-
cas porque no tuvo mercado para su azcar fuera de Espaa,
y Espaa misma no tena capacidad adquisitiva para consu-
mir la produccin de los ingenios de la Espaola, aunque esos
ingenios fueran contados y produjeran poco. La verdadera
oligarqua americana fue a desarrollarse en los territorios es-
paoles donde la riqueza mineral era abundante y la mano de
obra indgena poda ser usada en su extraccin, como suceda
en Mxico y en el Per, y en aquellos donde pudo organizarse
la produccin de azcar, ail, cacao y otros frutos en el siglo
XVIII; y fue a desarrollarse, en el siglo XVII, en los territorios
del Caribe arrebatados a Espaa por Inglaterra, Francia, Ho-
landa y Dinamarca. La clsica oligarqua esclavista fue la del
azcar, el algodn y el ndigo, que se producan en cantida-
des importantes hacia finales del siglo XVII en las posesiones
britnicas, francesas y danesas del Caribe y pasaron a produ-
cirse en el siglo XVIII en Venezuela y Cuba, en lo que despus
seran los Estados Unidos de Amrica, especialmente en la
regin del sur, y en el Brasil.
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La trata de negros fue un negocio de cierto nivel en la
segunda mitad del siglo XVI, pero a partir del momento en
que Inglaterra, Francia, Holanda y Dinamarca tuvieron terri-
torios en Amrica, sobre todo en el Caribe y en los actuales
Estados Unidos, se convirti en la actividad comercial ms
beneficiosa, y por tanto en la ms importante del mundo oc-
cidental. Ese negocio fabuloso tuvo un impacto transforma-
dor doble; de concentracin de la propiedad y de estratifica-
cin social en amos y esclavos en Amrica, y de factor
determinante en el desarrollo capitalista en Europa, hasta lle-
varla a la etapa de la revolucin industrial. De este ltimo
aspecto tratar la parte III de esta Breve historia de la oligarqua.
Por el momento vamos a ver el primero, y presentaremos como
un ejemplo bien expresivo el caso de Barbados.
En 1645, Barbados contaba 11.200 pequeos propieta-
rios blancos y 5.680 esclavos negros; en 1667 haba 745 pro-
pietarios de grandes plantaciones y 82.023 esclavos. Mien-
tras que en 1645 la isla tena 18.300 blancos listos a coger las
armas, no haba sino 8.300 en 1667 (Eric Williams,
Capitalisme et Esclavage, Presence fricaine, Pars, 1968, pg.
39). Seis aos antes de que se tomaran los datos estadsticos
de 1667, esto es, en 1661, Carlos II de Inglaterra concedi
ttulos de barones a trece esclavistas dueos de ingenios de
azcar de Barbados (Ibid., pg. 144); de manera que el ras-
go de ennoblecimiento que les faltaba para pasar a ser, como
lo haban sido sus antecesores de Atenas, terratenientes
esclavistas aristcratas, lo adquirieron los oligarcas de Barba-
dos en poca temprana. Williams da en su libro nombres de
varios esclavistas de las islas inglesas del Caribe que fueron
ennoblecidos.
Ese rasgo tan importante para los esclavistas se ex-
tendi a territorios franceses y espaoles tan pronto unos y
otros pasaron a tener una economa basada en la esclavitud.
OBRAS COMPLETAS 5 9
En el ndice de nombres de la obra de Moreau de Saint-Mry
(Description Topographique, Physique... de la Partie Francaise de
LYsle Saint-Domingue, Libraire Larose, Pars, 1858, Tomo III,
pg. 1443 y siguientes) se encuentran tantos ttulos de no-
bleza que sera una necedad copiarlos todos en este trabajo.
He aqu unos cuantos, sin pasar de la letra D: Conde de Ach,
conde de Adhmar de Lautagnac, el caballero de Ailly, el
conde de Albermale, el marqus de Antn, el conde de Argout,
el conde de Arquian, el marqus de Aussign, el conde de
Autichamps, el conde de Ayon, el barn de Barbazan, el con-
de de Boulanvilliers, el caballero de Borda, el conde de
Beaumont, el barn de Bressner, el conde de Brossard de la
Poupardiere, el seor de Cahuzac, el marqus de Cardeux de
la Caye, el barn de Castellane, el marqus de Choiseul Praslin,
el marqus de Cocherel, el caballero de Courrlojes, el conde
de Cravier, el seor de Durne. Varios de esos ttulos eran de
antigua raz francesa, cuyos descendientes se haban estable-
cido en Saint-Domingue y se haban dedicado a producir az-
car o cacao o algodn o ndigo, as como muchos oligarcas de
los territorios espaoles eran descendientes de hidalgos caste-
llanos, vascos o astures; tal es el caso, por ejemplo, de los
Bolvar de Venezuela. Cuando los oligarcas de Caracas nom-
braron delegados a una junta que deba formarse, por cierto a
invitacin de ellos, para luchar por la restauracin de Fernan-
do VII en el trono de las Espaas, de sus ocho delegados dos
eran marqueses y cinco eran condes, todos criollos. En cuanto
al caso de Cuba, he aqu algunos de los ttulos comprados con
el dinero que dejaba la esclavitud en la Isla: conde de Jaruco,
conde de Casa Montalvo, marqus de Casa Pealver, marqus
de Villalta, marqus de San Felipe y Santiago, marqus de
Crdenas de Monte Hermoso, marqus de Arcos, conde de
Macuriges, conde de Gibacoa, conde de Fernandina, conde
de Casa Mor.
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No slo trataron de ennoblecerse los esclavistas de Amri-
ca, sino que una parte importante de la aristocracia europea
particip en el negocio de la esclavitud, comenzando por las
familias reales de Inglaterra. La reina Isabel, que haba co-
mentado las actividades esclavistas de John Hawkins dicien-
do que la captura y la venta de negros reclamaban la vengan-
za del cielo, cambi de opinin cuando Hawkins fue a verla
y le mostr el balance de la operacin. La reina no slo le
otorg su perdn, sino que le compr acciones para su segun-
do viaje esclavista. Esto suceda en 1564 y Hawkins dispona
entonces de cuatro navos. De este viaje Hawkins regres a
Inglaterra convertido en un hombre relativamente rico (Da-
niel P. Mannix y M. Cowley, Historia de la trata de negros,
Alianza Editorial, Madrid, 1968, pgs. 33-4). Como es lgi-
co, a la reina le toc parte en los beneficios. Cuando recibi de
ella un ttulo de nobleza, Hawkins se mand hacer un escudo
de armas en que figuraba la cabeza de un negro. En 1663, el
duque de York, hermano de Carlos II, fund una compaa
con el objeto de proveer de tres mil esclavos anuales a las
nuevas colonias (inglesas)... Llevaba el romntico ttulo de
Compaa de Reales Aventureros del Comercio Ingls con
frica, y, como homenaje al duque, sus esclavos eran marca-
dos con las letras DY... Para hacer sentir su influencia en la
compaa, en la que haba invertido dinero, el rey Carlos emiti
una nueva moneda, hecha con oro proveniente de frica oc-
cidental, y que se llam guinea. (Mannix & Cowley, Ibid.,
pg. 39). [Parntesis mo, JB]. En la lista de accionistas de esa
compaa figuraban la familia real, tres duques, ocho con-
des, siete lores, una condesa, veinticuatro caballeros (Eric
Williams, ob. cit., pg. 69).
La oligarqua esclavista de las Amricas, que haba fracasa-
do en sus inicios cuando la falta de mercado convirti
en mal negocio la produccin de azcar en la Espaola,
OBRAS COMPLETAS 61
comenz a recuperarse, se fortaleci y se propag por el Nue-
vo Mundo como fuego en pajonal. Su extensin y su fortale-
cimiento se miden por el nmero de esclavos llevados de frica
al Nuevo Mundo. En los aos 1575 a 1591, cincuenta y dos
mil esclavos fueron enviados desde Angola hacia Brasil y las
Indias espaolas, con una media anual que, a finales de aquel
perodo, alcanzaba la cifra de cinco mil esclavos. El aumento
continu y, en 1617, veintiocho mil esclavos fueron embar-
cados en navos ingleses nicamente. De 1680 a 1688, la
Real Compaa Africana tena doscientos cuarenta y nueve
(buques) negreros en actividad, logrando embarcar sesenta
mil setecientos ochenta y tres esclavos, de los que slo cuaren-
ta y seis mil noventa y seis sobrevivieron a la travesa. Frente
a unos novecientos mil esclavos embarcados desde todas las
regiones de Guinea al Nuevo Mundo en el siglo XVI, la cifra
total para el siglo XVIII se calcul en dos millones setecien-
tos cincuenta mil, con un promedio de veintisiete mil qui-
nientos al ao (Mannix & Cowley, ob. cit., pg. 42-3). [Pa-
rntesis mo, JB]. Los mismos autores dicen que al quedar
abolida la esclavitud, segn clculos ms bien conservado-
res se haban llevado a las Amricas quince millones de ne-
gros. Por cierto, no se aclara si se trata de que esos quince
millones salieron de frica o se vendieron en Amrica, pues
la diferencia entre comprados en frica y vendidos en Am-
rica promediaba 17 y medio por ciento, a lo que haba que
agregar 33 por ciento que moran durante el proceso de
aclimatacin.
El cambio de posicin econmica de los esclavistas puede
medirse por los datos siguientes: ... en 1666, Barbados fue
estimado diecisiete veces ms rico de lo que haba sido antes
de la explotacin azucarera. Las casas de 1643 eran mediocres
y slo contenan objetos de primera necesidad pero en 1666,
las vajillas, los adornos, la platera y los muebles de estilo eran
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62
estimados en 500.000 libras; los edificios pblicos eran be-
llos y acogedores y las casas privadas recordaban a los casti-
llos... El precio de la tierra subi en picada. Una plantacin
de 500 acres, vendida por 400 libras en 1640, obtuvo 7.000
libras por la mitad de su superficie en 1648, (Eric Williams,
ob. cit., pg. 41). Al terminar el siglo XVII Venezuela era un
pas tan pobre que en Caracas no pudo haber duelo pblico
por la muerte del rey de Espaa, Carlos el Hechizado, debido a
que no haba telas en las tiendas ni negra ni blanca, pero
sobre todo negra, que era la de luto; tampoco haba vino o
aceite, y las Cajas Reales no disponan de un cntimo para las
necesidades de la defensa. En 1703 no haba harina; en 1704
hubo que llevar desde Santo Domingo maz y casabe. Pero
quien lea Vida de los esclavos negros en Venezuela, de Miguel Acosta
Saignes (Hesprides, Caracas, 1967) se da cuenta de que el
nmero de esclavos que haban llegado a la provincia hasta la
Paz de Utrecht (1713) era tan pequeo que con l slo poda
establecerse un rgimen de esclavitud patriarcal. A partir de la
Paz de Utrecht comenz a cambiar la situacin, y ya para 1760
haba cambiado del todo. Al morir en 1786, don Juan Vicente
Bolvar, padre del futuro Libertador Simn Bolvar, dej a sus
herederos ms de mil esclavos, dos trapiches de caa, con sus
siembras respectivas, desde luego, en los valles de Aragua y
dos fincas de cacao en esos mismos valles; 258.000 pesos en
efectivo y 46.000 en joyas; cuatro casas amobladas y con sus
sirvientes esclavos en Caracas y nueve casas en La Guaira;
fincas de ganado y ail; minas, y en camino hacia Mxico y
Espaa, ms de 800 fanegas de cacao y ms de 3.500 libras
de ail. Y don Juan Bolvar era uno entre varios oligarcas; no
el ms rico de ellos, ni mucho menos.
En el mencionado ndice de la obra de Moreau de Saint-
Mry se hallan cifras sobre el valor de algunas de las propieda-
des de la oligarqua de Saint-Domingue, y suman millones y
OBRAS COMPLETAS 63
millones de libras tornesas. Un autor haitiano dice que en
1789 haba en la colonia 453.000 esclavos repartidos sobre
8.512 fincas y talleres industriales dedicados a la fabrica-
cin de azcar, alcohol y al cultivo del algodn y del caf
(Grard Pierre-Charles. Leconomie haitianne et sa voie de
dveloppement, Editions G.P. Maisonneuve & Larose, Pars,
1967, pg. 16). Hacia 1802, el precio ms alto que se paga-
ba por un esclavo en Charleston Carolina del Sur, Esta-
dos Unidos era de trescientos cincuenta a quinientos d-
lares (Mannix & Cowley, ob. cit., pg. 184), y en Cuba, por
esos aos, no bajaban de 300 pesos de plata (Rolando
Mellafe, La Esclavitud en Hispanoamrica, Editorial Universi-
taria de Buenos Aires, 1964, pg. 68). Si suponemos que
en 1789 los esclavos de Hait valan 250 dlares por cabeza
resulta que la oligarqua de Saint-Domingue tena inverti-
dos en esclavos solamente ms de 110 millones de dlares,
cifra fabulosa trasladada a trminos de hoy. Entre 1783 y
1789, las inversiones de la ciudad de Burdeos esto es, de
los comerciantes de ese puerto francs en la colonia de
Saint-Domingue alcanzaron a mil millones de francos, lo
que determin que en esos pocos aos la produccin se do-
bl. (Pierre Charles, ob. cit., pg. 16). Moreno Fraginals cuen-
ta que Entre 1840 y 1860 los negreros cienfuegueros fue-
ron los mayores y ms altamente tecnificados de Cuba. Uno
de ellos, Toms Terry justamente calificado como el Cre-
so cubano fue uno de los ms importantes comerciantes
de Amrica... De apellido ingls, pero nacido en Venezuela,
Terry lleg a la Isla en el momento exacto para vivir y apro-
vechar el boom azucarero cienfueguero convirtindose en
eje de la exportacin de azcares y mieles, importacin de
maquinarias, esclavos y bienes de consumo y desempeando,
al mismo tiempo, la funcin de banquero. A su muerte, des-
pus de extraordinarias donaciones, dej ms de 20 millones
JUAN BOSCH
64
de pesos. (El Ingenio, pg. 66). Hay que ver los dlares y los
pesos de esos tiempos dentro del contexto econmico de la
poca para llegar a darse cuenta de lo que significaban enton-
ces veinte millones.
Comportamiento de las oligarquas
La posesin de riquezas cuantiosas, con las cuales podan ad-
quirir hasta ttulos de nobleza lo que significaba entrar en
el ms alto nivel social, en un crculo cuyos miembros eran
personajes casi sagrados, en el cual durante siglos y siglos slo
haban podido entrar los que heredaban, con la sangre, el
derecho de estar en l, y el poder para comprar hombres y
usarlos como si fueran cosas, tenan necesariamente que de-
formar la naturaleza sicolgica y mental de los oligarcas de las
dos Amricas. Veamos a seguidas unas cuantas demostracio-
nes de lo dicho:
Eric Williams afirma que tan pronto retornaba a Inglate-
rra, el plantador antillano no tena sino un deseo: mezclarse
con la aristocracia y hacer olvidar su origen. Las riquezas
colosales de esos esclavistas les incitaban a una prodigalidad
tan vulgar que provocaba la envidia, pero tambin el despre-
cio de la aristocracia inglesa. Peter Beckford, de una vieja
familia de Gloucestershire, fue de los primeros en establecerse
en Jamaica y lleg a tener con el tiempo los puestos militares
y polticos ms importantes de la isla, llegando hasta la presi-
dencia del Consejo y ms tarde a teniente gobernador y co-
mandante en jefe. A su muerte en 1710, posea en bienes y
en esclavos ms que nadie en Europa. En 1737, su nieto
Williams hereda los bienes de la familia y se convierte en el
plantador ingls ms poderoso de las Antillas... En su propie-
dad de Withhire, Beckford se hizo construir la Mansin
Fonthill, considerada por mucho tiempo como el sitio ms
asombroso del oeste de Inglaterra.
OBRAS COMPLETAS 65
A seguidas de esos prrafos Williams copia parte de una
descripcin de la Mansin Fonthill que se public en Londres
en 1823, junto con datos biogrficos de la familia Beckford.
Hla aqu:
Se trata de un bello edificio construido en un solo estilo,
con una parte central compuesta de cuatro pisos y dos pisos,
unidos por corredores, todo en una bella piedra. Un prtico
audaz, con una doble salida de escaleras, reposa sobre funda-
ciones rsticas; los apartamentos son numerosos y esplndi-
damente amoblados. En ellos desbordan el lujo y las riquezas
del Este y en las ocasiones solemnes all brillan mil luces. A la
vez que los muros decorados con las ms ricas obras de arte,
las mesas y los cofres ofrecen una fastuosa mezcla de oro, de
plata, de metales y piedras preciosas trabajadas por los artistas
y los artesanos ms hbiles de la poca. Junto con esos esplen-
dores, esos objetos deslumbrantes aumentados y multiplica-
dos por largos espejos de alto precio, se encuentra una vasta
biblioteca con obras escogidas y de gran valor. Las dimensio-
nes del gran hall de la entrada, a ras de la calzada, 85 pies y
10 pulgadas de largo y 38 pies 6 pulgadas de ancho, pueden
dar una idea del tamao de esta residencia... Uno de los apar-
tamentos est amoblado en estilo turco... mientras otros estn
decorados con chimeneas esculpidas suntuosamente.
Williams agrega que Beckford hijo... Dueo de una vas-
ta fortuna, dotado de una viva imaginacin, que segn el
historiador de la familia no poda satisfacerse con realidades
cotidianas... buscaba la novedad, la grandeza, la compleji-
dad; quera lo sublime. El resultado de esa bsqueda fue la
Abada de Fonthill, una construccin que dio trabajo a innu-
merables artesanos y obreros que construyeron una nueva al-
dea. En las tierras de la abada se encontraban todas las espe-
cies de arbustos americanos que crecan en estado silvestre
(Eric Williams, ob. cit., pg. 116-9).
JUAN BOSCH
66
Esas manifestaciones de vanidad delirante, y el uso de di-
nero para comprar votos, y con ellos puestos en el Parlamento
ingls, en la edad clsica de la corrupcin parlamentaria y de
la venalidad electoral, segn dice Williams, se producan
tambin en el sur de los Estados Unidos, en el Per de los
dueos de minas; en Mxico y en Cuba. Acosta Saignes re-
produce unos prrafos de un viajero, francs l, que anduvo
por Venezuela a fines del siglo XVIII. Hablando de los escla-
vos domsticos, ese francs, Fernando de Pons, dijo que se
cree que la riqueza de una casa est en proporcin al nmero
de esclavos de ella. En cada casa debe haber cuatro veces ms
que los realmente necesarios. Lo contrario pasa por tacaera
denunciadora de pobreza y sta se ha de esconder cuanto se
pueda. Cualquier blanca, aunque su fortuna no se lo permita,
va a misa seguida de dos esclavas negras o mulatas. Las verda-
deras ricas llevan cuatro o cinco esclavos, y si una persona de la
misma casa va a otra iglesia, lleva consigo igual nmero de
esclavos. En Caracas hay casas que tienen doce o quince escla-
vos, sin contar con los sirvientes de los hombres (Acosta Saignes,
ob. cit., pg. 181). En un prrafo titulado La esclavitud impro-
ductiva, Mellafe se refiere, hablando en trminos generales
de la Amrica espaola, a una cantidad muy grande de ne-
gros que fueron comprados con intencin suntuaria, para ser-
vir simplemente de acompaantes, como porteros de casas
particulares, etctera (Rolando Mellafe, ob. cit., pg. 78).
Si la deformacin se hubiera producido slo a travs de
una distorsin monstruosa de la vanidad quiz sus consecuen-
cias habran alcanzado exclusivamente a los oligarcas. Pero no
fue as. Por ejemplo, la oligarqua de Venezuela tena un odio
irracional al pobre, aunque fuera blanco y espaol, y por nin-
guna razn admita la idea, siquiera, de que las mujeres de
sus familias pudieran casarse con un espaol pobre. En un
memorial que enviaron al Rey en el ao de 1796, los oligarcas
OBRAS COMPLETAS 67
caraqueos protestaban con altanera de la conducta de los
funcionarios del rey por la abierta proteccin que escandalo-
samente prestan a los mulatos o pardos y toda la gente vil
para menoscabar la estimacin de las familias antiguas, dis-
tinguidas y honradas; y decan que esos funcionarios pin-
tan muy distinto de lo que es en realidad el estado de la pro-
vincia, el modo de pensar de las familias distinguidas y limpias,
su total separacin en el trato y el comercio con los mulatos o
pardos, olvidando la gravedad de la injuria que concibe una
persona blanca en que slo se diga que se roza con ellos o
entren en sus casas, y la imposibilidad de que ese concepto se
borre aunque se interponga la ley, el privilegio o la gracia.
La arrogancia de la oligarqua caraquea lleg a tal punto que
despreciaba al comerciante espaol porque ejerca un oficio
baxo e impropio de personas blancas; en cuanto a los cana-
rios, crean que pertenecan a una raza inferior. El padre del
general Miranda fue designado por el Rey para mandar un
batalln de pardos, y la oligarqua le prohibi ejercer ese mando
debido a que su doble condicin de canario y de comerciante
lo haca indigno de tal honor.
En la oligarqua francesa de las islas del Caribe se reunan las
extravagancias delirantes que se daban en la oligarqua inglesa
de las Antillas y los odios raciales y sociales de los oligarcas de
Caracas. Los llamados grandes blancos de Saint-Domingue vi-
van tan suntuosamente como los ricos plantadores de Jamaica
o Barbados y como viviran en el siglo XIX los algodoneros de
Luisiana, y adems tenan vidas escandalosamente disipa-
das. En libros y artculos y cartas de viajeros de la poca
abundan las descripciones de las licencias a que se entrega-
ban los grandes blancos de Saint-Domingue, del lujo con
que vivan sus queridas mulatas, del esplendor de sus joyas
y sus fiestas. En cuanto a su odio a los mulatos muchos de
los cuales eran tan ricos como el ms rico de los oligarcas
JUAN BOSCH
68
blancos, y tenan tantos esclavos como ellos, a tal punto que
los mulatos eran dueos de la tercera parte de la riqueza de la
colonia y de la cuarta parte de sus esclavos, podemos me-
dirlo por estos datos: en 1771 se haba prohibido que los
mulatos tuvieran categora de ciudadanos del reino y se les
prohibi llevar espadas; en 1778 se prohibi el matrimonio
entre blancos y criollos que tuvieran ascendencia negra en
cualquier grado; y esas medidas fueron solicitadas y estimu-
ladas por los grandes blancos. As como odiaban a los mula-
tos, fueran ricos o pobres, los grandes blancos odiaban tam-
bin a los llamados petit-blancs, esto es, a los funcionarios
franceses de baja categora, a artesanos y comerciantes que no
fueran ricos. Como reflejo de ese odio, los pequeos blancos
odiaban a su vez a los grandes blancos y odiaban con igual
intensidad a los mulatos ricos.
Y los ingleses? A quines odiaban los blancos ingleses?
Los ingleses no odiaban; despreciaban, y aqu va un ejemplo:
Lord Lavington, que fue dos veces gobernador de las islas de
Barlovento en el ltimo tercio del siglo XVIII, no permita
que sus sirvientes negros usaran medias o zapatos y les exiga
que se frotaran mantequilla en las piernas a fin de que les
brillaran; adems, invent un pequeo aparato, que mand
hacer de oro, para coger lo que le llevaran sus negros sin tener
que recibirlo de sus manos.
Las oligarquas americanas eran limitadas en el nmero de
sus miembros y disponan de riquezas excesivas, dos circuns-
tancias que las aislaban, naturalmente, del comn de las gen-
tes, y el aislamiento, tambin de manera natural, tenda a
deformarlas en el orden psicolgico y mental. Por eso eran
dilapidadoras, altaneras, arrogantes y dadas a considerarse
superiores a todos los que no pertenecan a sus crculos. Pero
a eso hay que agregar que la posesin de personas, de quienes
podan disponer como de cosas, las hizo despiadadas y brutales,
OBRAS COMPLETAS 69
y no poda ser de otra manera, puesto que sus privilegios proce-
dan del hecho de que eran dueos de seres humanos que
trabajaban para que ellos vivieran como vivan. Para sostener
esos privilegios las oligarquas tenan que ser implacables; y
lo fueron.
Algunas formas de explotacin
El Reglamento de Valds nuestro gran Factory Act dicta-
do en 1843 y protestado violentamente por los productores
dice Moreno Fraginals hablando de la situacin de los es-
clavos cubanos en el siglo XIX, sealaba 16 horas de labor
en tiempo de zafra, 2 de descanso y 6 de noche para dormir.
Madden nos habla de ingenios donde el trabajo dura 20 ho-
ras y prevalece la opinin de que 4 de sueo son suficientes
(Moreno Fraginals, ob. cit., pg. 163). El mismo autor dice
que Steele describe negras en estado de gestacin condena-
das a recibir los latigazos en el vientre y explica que toda la
caa del ingenio La Ninfa, en la zafra de 1827, fue cortada
por negras que alcanzaron un promedio diario de 400 arro-
bas, una cantidad excesiva hasta para hombres forzudos.
Acosta Saignes reproduce el relato de un castigo hecho a una
esclava puertorriquea que estaba embarazada, segn lo re-
fiere Luis M. Daz Soler en su obra Historia de la esclavitud
negra en Puerto Rico. Para darle el llamado boca abajo se hizo un
hoyo en la tierra a fin de que no perdiera el hijo que llevaba
en el vientre (Acosta Saignes, ob. cit., pg. 231), pues ese hijo
deba conservarse dado que al crecer sera un esclavo.
Los esclavos se criaban tambin. Moreno Fraginals dice
que la cra de negros en Cuba comenz a ser negocio y uno
de los primeros en descubrirlo fue Jos Surez Argudn, quien
estableci un criadero de criollos cerca de la playa de Bacuranao
(cerca de La Habana). Toms Terry, de Cienfuegos, tambin
se caracteriz por esta actividad de cra. Pero el ms descarado
JUAN BOSCH
7 0
de todos los centros lo tuvo Esteban Santa Cruz de Oviedo en
el Ingenio Trinidad. De l dice textualmente Justo Cantero
Junto a esta finca, y asistido por su negrada, tiene el criadero
de criollos, muy cuidado por el propietario, quien consigue
por esta razn un aumento de treinta negros en un ao con
otro. A lo que agrega Moreno Fraginais: Esto es lo que el
Real Consulado llamaba, en 1854, un sistema de conserva-
cin y reproduccin.
Hablando de la vida normal de los esclavos, el mismo dice
que los nios recin nacidos se envolvan en trapos viejos,
que eran mudados muy pocas veces y, segn los mdicos, los
nios pasaban la mayor parte del tiempo en sus excrementos.
La madre, al segundo o tercer da del parto, volva a las rudas
tareas campesinas, al corte de caa o a la casa de purga; y el
criollito quedaba con los dems infantes del ingenio bajo la
mnima atencin de cualquier negra vieja, incapacitada para
las tareas de la produccin. La mortalidad infantil del ingenio
alcanz proporciones increbles. Chateausalins habla de ha-
cendados que en varios aos no lograron que sobreviviese una
sola cra... Si (el nio esclavo) llegaba a los cinco o seis aos, ya
se iniciaba como trabajador del ingenio, pues segn la antro-
pologa esclavista, haba arribado a la mayora de edad; al
momento en que tena que incorporarse a la produccin... La
vida del negro estuvo en relacin directa con los costos de
produccin... El tratamiento del esclavo estuvo determinado
por razones econmicas y no por reglas morales. Todo estaba
calculado en funcin de la productividad y el costo. A princi-
pios del siglo XIX y ante los ojos asombrados del barn de
Humboldt, se discuti econmicamente la disyuntiva de im-
poner intensas tareas a los esclavos, reduciendo lgicamente
su vida til, o someterlos a labores menos brbaras, concedindo-
les una muerte ms distante. En trminos matemticos
modernos, pudiramos decir que se trat de hallar el punto
OBRAS COMPLETAS 7 1
ptimo de rendimiento econmico en funcin de dos varia-
bles: las horas de trabajo diario a que eran sometidos y el
nmero de aos que se calculaba viviran soportando esa ta-
rea. Juan Poey defini la disyuntiva en una frase: Si es ms
lucrativo sacrificar el esclavo al trabajo o el trabajo al esclavo (More-
no Fraginals, ob. cit., pg. 156-8). [Parntesis mos, JB].
Los hijos de los dueos de esclavos no podan ignorar nada
de eso, porque o bien pasaban temporadas en los ingenios o
bien vivan en las ciudades rodeados de esclavos, el ama de
cra, el calesero o cochero, las mujeres que atendan al servicio
de la casa y hacan la cocina, y los jvenes mandaderos. Dif-
cilmente esos esclavos se callaran ante los nios sus experien-
cias de la vida en los ingenios, y lo que es peor, las historias
escalofriantes de la trata de negros, cuyos horrores costaron la
vida a tantos millones de sus hermanos. Los hijos de los due-
os de esclavos crecan, pues, en medio de una atmsfera que
necesariamente tena que hacerlos indiferentes al dolor hu-
mano, y si se inclinaban a sentir piedad por esas vctimas del
sistema de la esclavitud, se les convenca, desde pequeos, de
que los africanos pertenecan a una raza inferior y de que slo
tratndoles con dureza ejemplar poda sacarse de ellos algo
bueno para los hombres y para Dios.
Los oligarcas de las dos Amricas vivieron tan convencidos
de que sus privilegios se basaban en derechos naturales que
cuando lleg la hora de la crisis del sistema esclavista prefirie-
ron desaparecer fsicamente, en guerras y en revoluciones, o
perder todos sus bienes, antes que ceder un milmetro ante la
ola reformadora que comenz a sacudir la vida colonial a raz
de la revolucin francesa. La oligarqua esclavista dur en Brasil
hasta 1888, cuando fue abolida la esclavitud; en Cuba, hasta
1886, cuando fue declarada finalmente eliminada en virtud
del cumplimiento de la ley de 1880 que ordenaba su aboli-
cin; en Puerto Rico fue abolida en 1873; en Estados Unidos
JUAN BOSCH
7 2
en 1865, puesto que el Acta de Emancipacin de Lincoln no
se cumpli en los Estados del Sur sino despus de terminar la
guerra de Secesin; en Per y Venezuela en 1854... Y sin
embargo todava duran los efectos de la deformacin sicolgica
y mental de los oligarcas.
Esto puede apreciarse observando la situacin de los Esta-
dos norteamericanos del Sur. El 3 de marzo de 1970 una
multitud blanca volc varios autobuses que llevaban jvenes
negros hacia la Escuela Superior de la ciudad de Lamar, en
Carolina del Sur. Los blancos atacaron los autobuses para im-
pedir que esos negros pudieran llegar a la escuela. Hechos
como se, y otros muchos ms graves, son frecuentes en el sur
de los Estados Unidos, donde las tendencias ultraderechistas
de la poblacin blanca son tan marcadas que entre los entera-
dos de la poltica norteamericana se considera a los demcra-
tas del Sur ms derechistas que a los republicanos del norte.
Por ejemplo, Missisippi es un Estado que puede compararse en
casi todos los rdenes con el ms retrasado, social y poltica-
mente, de los pases de la Amrica Latina. La profundidad de
las huellas dejadas en la manera de pensar y de actuar de la
poblacin surea de Norteamrica se aprecia mejor si se toma
en cuenta que desde los tiempos de Franklyn Delano Roosevelt
se han estado aplicando en la regin leyes y medidas y se han
estado haciendo fuertes inversiones pblicas y privadas, llama-
das a transformar las estructuras econmicas y culturales del
Sur; adems, se han aplicado leyes federales destinadas a garan-
tizar el ejercicio de los derechos ciudadanos. Todas esas medi-
das parecen haber dado hasta ahora escasos resultados. El asesi-
nato de Luther King, en marzo de 1968, y el fracaso de la
integracin escolar, indican que la sociedad de los Estados del
Sur necesita algo ms que unas cuantas leyes para librarse de
todos los sedimentos que dej en ella la mentalidad
oligrquica, la manera de pensar y de sentir de los esclavistas.
OBRAS COMPLETAS 7 3
La vanidad delirante de un Beckford, los odios racistas
de los mantuanos de Caracas y de los grand-blancs de Saint-
Domingue o el desprecio de un Lord Lavington hacia el ne-
gro hacen juego con las ideas imperiales que tenan los miem-
bros del Crculo de Oro, por los cuales parece haber hablado
Edward A. Pollard, un blanco esclavista de Virginia que es-
cribi a mediados del siglo XIX un libro titulado Diamantes
negros. Mannix & Cowley reproducen en su obra (pg. 258)
algunos prrafos de esa joya. Helos aqu:
Estudiando las posibilidades que nos ofrece el futuro,
en relacin con la magnfica naturaleza de la Amrica Tro-
pical, situada en el camino de nuestro destino en este con-
tinente, podemos completar un imperio ms rico y pode-
roso que ninguno que haya sido descrito en los sueos de
nuestra historia. Qu imperio es ste? Un imperio funda-
do en ideas militares, que representan las nobles peculiari-
dades de la civilizacin del Sur; incluyendo dentro de sus
lmites los itsmos de Amrica y las Indias occidentales rege-
neradas; con el control de las dos principales materias pri-
mas del comercio mundial el algodn y el azcar, do-
minando las grandes rutas del comercio mundial; superando
a todos los imperios del siglo por la fortaleza de su posicin
geogrfica....
Al cabo de veinte y tantos siglos, la oligarqua esclavista
norteamericana aspiraba a resucitar el ideal de los esclavistas
de Esparta: Un imperio fundado en ideas militares, que
representan las nobles peculiaridades de la civilizacin del
Sur. Y no slo pretenda hacerlo, sino que comenz a ha-
cerlo cuando William Walker, el filibustero sin entraas, se
adue de uno de los itsmos de Amrica y se convirti en
amo y seor de Nicaragua. El 22 de septiembre de 1854, el
mismo ao en que haba sido abolida en Venezuela y Per, el fla-
mante presidente Walker decretaba que la esclavitud quedaba
JUAN BOSCH 74
establecida en Nicaragua. La oligarqua esclavista de las Amri-
cas no se resignaba a desaparecer, e igual que el monstruo en
agona mortal levantaba la garra y la lanzaba a la loca, ciega
de furor.
75
III
DEFINICIN Y PAPEL HISTRICO
Desde que alcanz un grado alto de organizacin, la socie-
dad del Nuevo Mundo qued establecida sobre la base de
una masa esclava que produca y una oligarqua blanca y
en casos, como sucedi en Hait, tambin mulata com-
puesta por propietarios de esclavos. Ese tipo de organiza-
cin social y econmica se mantuvo y se reforz y ampli
porque ningn otro poda servir mejor a las necesidades del
sistema capitalista, que se hallaba en proceso de desarrollo
en Europa. En tanto que dependencia poltica y econmica
de Europa, Amrica tena que integrarse en el sistema que
floreca en Europa, pero se integrara como servidora depen-
diente, no en pie de igualdad, y en cuanto a la oligarqua,
hara en esa integracin el papel de capataz de las burgue-
sas europeas con la misin de forzar a los esclavos a produ-
cir hasta lo ltimo de sus fuerzas y de llevar las riquezas que
producan esos esclavos a engrosar los capitales que iban
acumulando aquellas burguesas. La situacin de los tiempos
coloniales tenan, pues, una notable semejanza con la del si-
glo XX, y los aspectos diferentes son de forma, no de fondo.
Ahora las oligarquas explotan a los pueblos americanos como
capataces del capitalismo de los Estados Unidos, que se bene-
ficia del trabajo de esos capataces y del sacrificio de los pue-
blos americanos exactamente como en los das coloniales se
beneficiaba Europa.
JUAN BOSCH
7 6
En los primeros tiempos de la vida de Amrica, a contar del
momento en que comenz a ser un apndice de Occidente, el
capitalismo europeo llegaba a un nivel que le permita dispo-
ner de capitales de inversin, produccin manufacturera sufi-
ciente para satisfacer las necesidades americanas, organizacin
comercial y de transporte, podero militar, capacidad tcnica
para transformar lo que poda producir el Nuevo Mundo y
mercado para consumir esa produccin. Ahora bien, dadas
las condiciones peculiares de la tierra americana, lo que ella
produca slo poda obtenerse en las cantidades que hacan
falta y a los costos adecuados para el mercado europeo utili-
zando trabajo esclavo. La esclavitud del Nuevo Mundo fue,
pues, una necesidad del sistema capitalista que se desarro-
llaba en Europa, y la existencia de la esclavitud en Amrica
demandaba la existencia de una oligarqua propietaria de
esclavos.
Era esa oligarqua un sector capitalista?
La primera vez que Marx se refiri a los esclavistas de
Amrica dijo que eran capitalistas, pero de manera anma-
la. Esa referencia est en el captulo Formas que precedie-
ron a la produccin capitalista, de su obra Esbozo de la crti-
ca a la economa poltica, ms conocida por Grundrisse,
primera palabra del ttulo de la edicin alemana, que fue
hecha en Berln en 1853. Los manuscritos originales del
Grundrisse han sido publicados por el Centre d`Etudes et de
Recherches Marxistes, de Pars, en un libro llamado Sur les
Societs precapitalistes, Editions Sociales, Pars, 1970. En la
pgina 224 de ese libro, refirindose al error de todos los
filsofos que hablan de capital en la antigedad, de capita-
listas romanos y griegos, Marx cae en el caso de los
plantadores de Amrica, palabras que se usaban entonces
para describir a los esclavistas del sur de los Estados Unidos,
si bien el concepto era aplicable tambin a los de Cuba,
OBRAS COMPLETAS 7 7
Brasil y otros pases americanos donde ese ao de 1853 no
haba sido abolida la esclavitud.
Segn deca Marx en esa ocasin, si hoy no solamente
llamamos a los plantadores de Amrica capitalistas sino que
lo son, eso se debe al hecho de que ellos existen como ano-
malas en el seno de un mercado mundial fundado en el
trabajo libre. Sin embargo catorce aos despus, al publi-
car el Tomo I de El Capital, en ocasin de enumerar a los
varios tipos de propietarios de los medios de produccin,
Marx no hizo figurar a los dueos de esclavos de Amrica
entre los capitalistas. En esa ocasin escribi lo siguiente:
Dondequiera que parte de la sociedad posee el monopolio
de los medios de produccin nos encontramos con el fen-
meno de que el trabajador, libre o esclavizado, tiene que
aadir al tiempo de trabajo para poder vivir una cantidad de
tiempo suplementario, durante el cual trabaja para producir
los medios de vida destinados al propietario de los medios
de produccin, dando lo mismo que ese propietario sea el
kalos kagathos ateniense, el tecrata etrusco, el civis
romanus, el barn normando, esclavista norteamericano, el
boyardo de la Valaquia, el terrateniente moderno, o el capi-
talista (Carlos Marx, El Capital, Tomo I, Ediciones Vence-
remos, La Habana, 1963, pg.192).
Es digno de observacin el hecho de que en ese prrafo las
palabras el esclavista norteamericano estn separadas de el
capitalista no slo tipogrficamente sino adems, y sobre
todo, conceptualmente; entre las primeras y las segundas se
hallan el boyardo de la Valaquia y el terrateniente moder-
no de manera que no queda lugar para la confusin. Es evi-
dente que Marx quiso que sus lectores se dieran cuenta de
que para l los dueos de esclavos de Amrica eran algo dife-
rente no slo del capitalista, sino tambin del boyardo de la
Valaquia y del terrateniente moderno.
JUAN BOSCH
78
Qu haba sucedido entre 1853 y 1867 para que Marx
transformara sus ideas acerca de los esclavistas de Amrica?
Pues haba sucedido que el 12 de abril de 1861 haba
comenzado en Norteamrica la llamada Guerra de Secesin,
desatada por los Estados esclavistas del sur contra los Estados
industriales del norte; una de las guerras ms importantes,
desde el punto de vista militar y tambin desde el social, el
econmico y el poltico, de las muchas que tuvieron lugar en
el siglo XIX, sin excluir las napolenicas. Y como es claro, un
acontecimiento de tal categora deba necesariamente llamar
la atencin de Marx y hacerlo meditar. Desde 1846 l haba
tocado el tema de la esclavitud, y en ese ao haba dicho que
es la esclavitud lo que les ha dado valor a las colonias, son las
colonias lo que ha creado el comercio mundial, y el comercio
mundial es la condicin necesaria de la gran industria meca-
nizada. As, antes de la trata de negros, las colonias no daban
al mundo antiguo ms que unos pocos productos y no cam-
biaron visiblemente la faz de la tierra. La esclavitud es, por
tanto, una categora econmica de la ms alta importancia.
Pero una cosa era la esclavitud y otra cosa eran los esclavistas.
En 1853 Marx llam a los esclavistas capitalistas que exis-
ten como anomalas en el seno de un mercado mundial fun-
dado en el trabajo libre. Pero debe pensarse que la Guerra de
Secesin lo llev a pormenorizar el fenmeno de la esclavitud,
a estudiarlo en detalle, a analizar qu lugar ocupaban los due-
os de esclavos en la sociedad occidental, y para el 10 de julio
del ao en que comenz esa guerra llamaba oligarqua al con-
junto de los propietarios de esclavos de Norte Amrica.
Esa definicin fue hecha por Marx en carta a Engels. Co-
mentando las elecciones que haban tenido lugar en los Esta-
dos del sur poco despus de haber comenzado la guerra, deca
l que en ninguna parte fue llamada a votar la masa. En lo que
respecta a esta usurpacin, en la que se busca no solamente la
OBRAS COMPLETAS 7 9
separacin del norte sino la consolidacin... de la oligarqua
de los 300.000 propietarios de esclavos sobre los 5 millones
de blancos del Sur, los peridicos sudistas han estado publi-
cando artculos muy caractersticos (Ouvres Compltes de Carl
Marx, Correspondance K. Marx-Fr. Engels, coleccin publicada
por A. Bebel y Ed. Berenstein en edicin de Alfred Costes,
Pars, 1934, Tomo VII, pg. 45). Cuatro das despus, en otra
carta a Engels volvera a repetir las palabras la oligarqua de
los 300.000 propietarios de esclavos (Ibid., pgs. 49-56),
pero ya no hablara de los cinco millones de blancos del Sur.
En septiembre de 1862, seguramente mejor informado en-
tonces, se referira a los cuatro millones de pobladores blan-
cos, de los cuales dira inmediatamente que son filibusteros
de profesin (Ibid., pg. 155-7).
Marx llev esa definicin de oligarqua mucho ms all,
puesto que englob en ella a los comerciantes, armadores de
buques, banqueros y manufactureros de Inglaterra que se de-
dicaban al negocio de la esclavitud. En el Tomo I de El Capi-
tal hay varias menciones de Edmund Burke, el autor de un
libro llamado Toughts and Detalis on Scarcity, editado en Lon-
dres en el ao 1800. Por cierto, en el 1970 se le rindi en
Irlanda un homenaje a ese seor Burke con motivo del se-
gundo centenario del Trinity College, colegio que l dirigi,
y en el homenaje particip el senador Edward Kennedy, el
sobreviviente de John F. Kennedy. Marx menciona a Burke
en la nota N 7 de la pgina 192 de El Capital pero no hace
comentario alguno; en la nota N 1 de la pgina 279 le
llama el famoso sofista y sicofante Edmund Burke; en la
nota N 69 de la pgina 697, adems de llamarlo otra vez
sicofante agrega que estuvo a sueldo de la oligarqua inglesa
y que al estallar los disturbios de Norteamrica, se haba he-
cho pasar por liberal frente a la oligarqua inglesa a sueldo de
las colonias norteamericanas.
JUAN BOSCH
80
Para comprender por qu Marx habl as hay que saber
qu cosa hizo Burke. Burke haba tenido fama de liberal, y al
comenzar la revolucin de independencia de los Estados Uni-
dos aconsej a los ingleses que trataran de llegar a un acuerdo
con los colonos de Norteamrica. Es a ese episodio al que se
refiere Marx cuando habla de l en la nota N 69 de la pg.697
del Tomo I de El Capital. Pero al decir que Burke estuvo a
sueldo de la oligarqua inglesa, qu quiso decir? Quines
formaban esa oligarqua de Inglaterra, que en las palabras del
padre del socialismo cientfico surge de buenas a primeras,
sorpresivamente, en el seno de una sociedad burguesa, que
sin el menor gnero de dudas era ya capitalista?
La respuesta est en que el da 5 de mayo de 1772, Edmund
Burke, entonces miembro del Parlamento ingls, se opuso a
un proyecto de ley cuya finalidad era impedir que el Comit
Africano cayera bajo el control de los negociantes de esclavos.
Eric Williams dice que ese da, el campen de la conciliacin
con Amrica se hizo cmplice de la crucifixin de frica (Ob.
cit., pg. 61) De las palabras de Marx se deduce que Burke
recibi alguna recompensa por esa intervencin.
Quines recompensaron los servicios de Burke?
En buena lgica, los esclavistas a quienes defendi, que
eran, como se ha dicho, armadores de buques, comerciantes y
banqueros de Inglaterra que dedicaban parte de su dinero y
muchas de sus atenciones al negocio de comprar esclavos en
frica para venderlos en Amrica. Parece no haber dudas,
pues, de que cuando Marx se refiri a la oligarqua inglesa
estaba hablando de los ingleses que intervenan en la trata de
negros. En la pgina 696 del mencionado Tomo I de El Capi-
tal Marx dice que Liverpool se engrandeci gracias al comer-
cio de esclavos y explica que Este comercio era su mtodo de
acumulacin originaria [itlicas de Marx]. Pero adems, vincula
inmediatamente la industria inglesa del tejido de algodn con
OBRAS COMPLETAS 81
la esclavitud americana cuando dice que la industria algodonera
de Inglaterra serva para convertir el rgimen ms o menos
patriarcal de esclavitud de los Estados Unidos en un sistema
comercial de explotacin.
El comercio triangular
Evidentemente, las oligarquas americanas no eran parte del
sistema burgus. Marx explica que ni el dinero ni la mercan-
ca son de por s capital, como no lo son tampoco los medios
de produccin ni los artculos de consumo. Necesitan conver-
tirse en capital y para ello han de concurrir una serie de circuns-
tancias concretas, que pueden resumirse as: han de enfrentar-
se y entrar en contacto dos clases muy diversas de poseedores
de mercancas; de una parte, los propietarios de dinero, de medios
de produccin y artculos de consumo, deseosos de valorizar la suma
de valor de su propiedad mediante la compra de fuerza ajena
de trabajo; de otra parte, los obreros libres, vendedores de su
propia fuerza de trabajo, y, por tanto, de su trabajo. Y a fin
de que no haya la menor confusin agrega: Obreros libres,
en el doble sentido de que figuran directamente entre los
medios de produccin, como los esclavos, los siervos, etc
(El Capital, Tomo I, pg. 655). [Todas las itlicas son de Marx].
De acuerdo con esa definicin categrica, que es una piedra
angular del edificio marxista, salta a los ojos de cualquiera
que para Marx los dueos de esclavos no eran capitalistas bur-
gueses; eran, como haba dicho en sus cartas a Engels, una
oligarqua.
Desde el 1 de julio de 1861 Marx haba hecho una distin-
cin precisa, en lo que se refiere a los esclavistas de Amrica,
llamndoles oligarcas; pero despus de haber hecho esa distin-
cin tard ms de un ao en diferenciar a la oligarqua de la
burguesa con toda la claridad necesaria. La diferenciacin se
aprecia en la carta que envi a Engels el 10 de septiembre de
JUAN BOSCH
82
1862; all se refera a los Estados del norte como a una rep-
blica burguesa y a los del Sur como una oligarqua, y lo haca
con estas palabras: En cuanto a la manera en que el Norte hace
la guerra, no puede esperarse otra cosa de parte de una repbli-
ca burguesa donde el escandaloso ha sido el seor soberano
durante tanto tiempo. El Sur, una oligarqua, se defiende me-
jor, una oligarqua sobre todo donde el trabajo productivo es
realizado por los negros, y los cuatro millones de pobladores
blancos son filibusteros de profesin
*
. (Ouvres Compltes de Carl
Marx, Tomo VII, pgs. 155-7). Esa distincin iba a quedar
establecida sobre fundamentos cientficos cuando Marx redac-
tara, seguramente aos despus, el prrafo de El Capital en
que aclar que ni el dinero ni la mercanca son de por s
capital; que pasan a serlo slo cuando los propietarios de
dinero, medios de produccin y artculos de consumo usan
el trabajo de los obreros libres, que no figuran directamen-
te entre los medios de produccin, como los esclavos.
Al principio Engels no comparta las ideas de Marx en ese
sentido. Para l los esclavistas de los Estados norteamericanos
del Sur eran burgueses, y as lo da a entender en carta a Marx,
que no aparece fechada pero que figura en la obra de Bebel y
Berenstein a seguidas de otra suya del 12 de mayo de 1862
(pgs. 109-110). En esa oportunidad deca Engels: yo
estoy tan convencido de la naturaleza burguesa de los
plantadores que no dudo ni por un instante que esto no haga
de ellos inmediatamente unionistas ardientes. El fanatismo
*
La palabra escandaloso puede significar tambin el que hace ms ruido,
pero lo cierto es que en ninguno de los dos casos parece hacer sentido. Los que
tradujeron las cartas de Marx y Engels usaron en este caso el trmino francs
battant. La traduccin al francs de la lengua alemana, idioma que usaban
Marx y Engels en sus cartas, puede ser incorrecta. De todos modos, lo que
importa aqu es sealar que Marx haca una distincin precisa entre lo que l
llamaba la repblica burguesa del norte y la oligarqua del sur, y esta parte de
su carta no resulta afectada por el uso de la palabra battant, si su traduc-
cin es incorrecta.
OBRAS COMPLETAS 83
de los comerciantes de Nueva Orleans por la Confederacin
se explica simplemente por el hecho de que los malvados tie-
nen que usar como dinero contante una masa de billetes de la
Confederacin... Un elevado emprstito forzado es un medio
insuperable de unir los burgueses a la revolucin y de hacer-
los infieles a los intereses de su clase, puesto que los sujeta por
sus intereses personales.
Es posible que la frase yo estoy tan convencido de la
naturaleza burguesa de los plantadores indique que Marx y
Engels haban discutido el punto de si los esclavistas eran bur-
gueses o formaban una oligarqua, y que Engels afirmara en esa
frase que l segua creyendo que los propietarios de esclavos
eran burgueses. Como se sabe, Engels, que viva en Manchester,
visitaba a Marx, que viva en Londres, cuantas veces dispona
de tiempo libre, y en esas visitas los dos compaeros de ideas,
luchas e ilusiones trataban todos los temas y analizaban todos
los problemas. Pero si Engels pensaba como lo dijo en la carta
mencionada arriba, cambi de parecer ms tarde, puesto que el
5 de noviembre de ese ao de 1862 le escriba a Marx:
Por bueno que sea, de una parte, que la repblica bur-
guesa se comprometa tambin, de manera tan seria, en Am-
rica, de tal suerte que uno no pueda verla en adelante si no
nicamente como medio de transmisin hacia la revolucin
social, es de todos modos irritante ver que una vulgar oligar-
qua, dos veces ms dbil por el nmero de su poblacin, se
muestre tan fuerte como la democracia (se muestra) pesada,
grande, desamparada (Ibid., pgs. 167-9). [Parntesis mo, JB].
Treinta aos ms tarde Engels empleara la denominacin oli-
garqua con un sentido ms amplio, como se ver en la parte
IV de este trabajo.
Marx lleg a prever la actitud de un norteamericano ante
la oligarqua esclavista de los Estados del Sur derivando esa
actitud de su origen social, lo cual demuestra hasta qu punto
JUAN BOSCH
84
el padre del materialismo histrico individualizaba a la oligar-
qua dentro del contexto social de su poca. As, en carta a
Engels del 1 de mayo de 1865 (Ob. cit., Tomo VIII, pgs.200-
2), hablando del vicepresidente Andrew Johnson, que haba
pasado a ocupar la presidencia de Norteamrica a la muerte
de Lincoln, dijo lo siguiente:
Johnson es severo, inflexible, rencoroso y, en su condi-
cin de antiguo blanco pobre, el enemigo mortal de la
oligarqua.
Pero si en los conceptos de Marx y de Engels estaba claro
que la oligarqua esclavista americana no era una burguesa,
qu era entonces? Porque sucede que ni Marx ni Engels lle-
garon a decir qu era la oligarqua, si bien antes de clasificar a
los propietarios de esclavos de Amrica como oligarqua Marx
haba dicho que existan como anomalas en el seno de un
mercado mundial fundado en el trabajo libre. Era la oligar-
qua una anomala social?
Era un sector que dependa de la burguesa europea y que
estaba a su servicio, que viva de esa burguesa y para
enriquecerla; luego, segua siendo una anomala, porque la
burguesa se enriqueca a s misma, no a ninguna otra clase:
explotaba al trabajador, pero para beneficiarse ella, no para
beneficiar, digamos, a la nobleza terrateniente o a cualquier
otro sector.
Las oligarquas del Nuevo Mundo eran un punto el pun-
to americano del llamado Comercio Triangular, mediante
el cual las burguesas de Europa aumentaban sus capitales de
manera continua y tambin cuantiosa a expensas del tra-
bajo de los esclavos realizado en las feraces tierras de Amrica,
y quienes posean a esos esclavos y los hacan trabajar hasta el
agotamiento eran los oligarcas. Por su participacin en la ta-
rea de fortalecer a las burguesas de Europa y ms tarde a la
de los Estados Unidos las oligarquas americanas reciban
OBRAS COMPLETAS 85
beneficios, tambin cuantiosos, pero no pasaban a integrar
esas burguesas. En cierto sentido, su papel era el de capataces
al servicio de la burguesa europea. Si llegaron a formar una
clase, fue slo por un tiempo y dentro de los lmites de las
sociedades americanas, donde ellas formaban la capa domi-
nante en el orden econmico y social y llegaron en un mo-
mento dado a ser tambin dominantes en el orden poltico;
pero no llegaron a ser una clase en los lmites de la sociedad
occidental, si no algo as como una subclase al servicio de una
clase ms poderosa. Por eso les conviene la denominacin de
sector social, no la de clase. Su orgullo de sector privilegiado
en Amrica no le permita a la oligarqua americana identifi-
carse con la burguesa de Europa, a la cual despreciaba, y su
aspiracin era la de ser ennoblecida a travs de ttulos que
pagaba con dinero extrado de la vida de sus esclavos. En ese
sentido las oligarquas del Nuevo Mundo eran pre-burguesas
y pertenecan a un mundo de ideas, actitudes y emociones
que fue aniquilado en Europa por la revolucin de 1789.
Algunos oligarcas podan llegar a tener ideas burguesas en lo
que se refiere a mtodos de produccin, a maneras de admi-
nistrar sus negocios, pero esas ideas se contradecan con sus
intereses de dueos de esclavos y con el hbito de tratar a esos
instrumentos de la produccin como a cosas, no como a hom-
bres y ni siquiera como si fueran mquinas. Por eso un autor
cubano pudo decir con criterio cientfico que el mpetu crea-
dor de la oligarqua cubana de fines del siglo XVIII y princi-
pios del XIX fracas: su gran idea burguesa de revolucionar
los medios de produccin no pudo llevarse a cabo porque
ellos no eran netamente burgueses, si no dueos de esclavos.
(Manuel Moreno Fraginalds, Ob. cit., pg. 33).
El Comercio Triangular fue el mecanismo que se puso en
funcin para hacer de las oligarquas de Amrica tributarias
econmicas de Europa. Mediante ese mecanismo se haca
JUAN BOSCH
86
llegar a Europa la mayor parte de los beneficios que se obte-
nan en Amrica y a la vez se les fijaba a las oligarquas un
papel y una posicin a los cuales no podan renunciar aunque
quisieran, si bien ellas no queran, y algunas vinieron a que-
rerlo cuando ya la esclavitud estaba superada por formas ms
avanzadas de produccin.
El Comercio Triangular se llevaba a cabo en la siguiente
forma:
De Europa especialmente, Inglaterra, Holanda y Fran-
cia a partir de la segunda mitad del siglo XVIII, y poco des-
pus, Dinamarca y hasta Suecia y de las colonias norteame-
ricanas a partir de 1730, salan hacia la costa occidental de
frica buques negreros cargados de productos manufactura-
dos, como ron, plvora, caones, mosquetes o fusiles, telas y
bisutera; en frica cambiaban esos productos por esclavos y
se dirigan hacia las Amricas Brasil, regin del Caribe o
colonias inglesas de Norteamrica donde vendan los escla-
vos, a veces a cambio de pagars a tres aos con inters del
6% y con lo que daba la venta de los esclavos se adquiran
azcares, pieles, rones, maderas, algodn, caf, cacao, ail,
materias primas o productos semi-elaborados que iban a ser
usados en Europa con propsitos de transformacin o de ela-
boracin final o simplemente de comercio. Refirindose al
caso de Inglaterra, Eric Williams dice que adquirido en cam-
bio de productos manufacturados, el negro llevado a las plan-
taciones produca azcar, algodn, ndigo, mieles y otros pro-
ductos tropicales, que al ser procesados significaban la creacin
de nuevas industrias en Inglaterra. Al mismo tiempo, el sos-
tenimiento de los esclavos y de sus propietarios en las plan-
taciones abra un nuevo mercado a la industria inglesa, a la
agricultura de Nueva Inglaterra y a las pesqueras de
Terranova. Hacia el 1750 no haba prcticamente ninguna
villa comerciante o manufacturera inglesa que no estuviera,
OBRAS COMPLETAS 87
en una u otra forma, asociada al comercio colonia triangular
o directo. Fue de los beneficios de ese comercio que se ali-
ment una de las principales corrientes de la acumulacin de
capital que financi ms tarde en Inglaterra la revolucin in-
dustrial (Eric Williams, ob. cit., pg. 74). Cuando Williams
dice que el sostenimiento de los esclavos y de sus propietarios
en las plantaciones abra un nuevo mercado a la industria in-
glesa, a la agricultura de Nueva Inglaterra y a las pesqueras de
Terranova est refirindose al hecho conocido de que las islas
esclavistas del Caribe adquiran en Inglaterra gran parte de lo
que consuman muebles, ropas, bebidas, medicinas, espe-
cias, joyas y en Nueva Inglaterra el trigo y las salazones as
como muchos artculos de hierro; en cuanto a los esclavos, el
bacalao y el arenque de Terranova formaban parte de su dieta.
Eso dice Williams de Inglaterra, pero un autor dans po-
dra decir lo mismo refirindose a Dinamarca y su pequeo
emporio de Santomas y las islas vecinas; uno holands podra
repetirlo refirindose a Curazao, San Eustaquio y San Martn,
y uno francs poda decirlo de Martinica, Guadalupe, Saint-
Domingue y las dems antillas francesas. Saint-Domingue
(Hait) era una fuente de riquezas que provocaba la envidia de
las restantes oligarquas del Caribe.
En el ao de 1791 Hait export 1.633.452 quintales de
azcar, 681.511 de caf, 62.861 de algodn y 9.300 de ail
(Tadeusz Lepkowski, Hait, Casa de las Amricas, La Haba-
na, 1968, Tomo I, Cuadro 5, pg. 45). Esas eran cifras abru-
madoras en su poca.
Como puede verse, el Comercio Triangular era la empre-
sa de las burguesas europeas, aunque en ella tenan alguna
participacin miembros de la nobleza, pero como socios que
sacaban beneficios porque aportaban permisos y autoriza-
ciones gubernamentales, no como iniciadores, promotores o
administradores del negocio. En esa empresa las oligarquas
JUAN BOSCH
88
del Nuevo Mundo tenan un lugar sealado y una funcin
subalterna. Para el ao de 1970 no haba Comercio Triangu-
lar, pero el lugar sealado y la funcin subalterna de las oli-
garquas americanas no haban cambiado sino en algunos as-
pectos; que en vez de ser tributarias de las burguesas de Europa
lo eran de los grandes capitales monopolistas norteamerica-
nos y que estos haban pasado a ser, adems, sus jefes polti-
cos, y por otra parte, los pueblos haban ocupado el lugar que
antes tuvieron los esclavos.
Oligarquas en Amrica, acumulacin Inglaterra
*
Para tener una idea de lo que significaban las oligarquas
americanas en el proceso de acumulacin inglesa de capita-
les vamos a copiar algunas de las citas y los datos que ofrece
Eric Williams:
Sir Josiah Child estimaba que cada ingls de las Antillas
con los diez negros que trabajaban con l, tomando en cuenta
su alimentacin y sus vestidos, podan crear cuatro empleos
en Inglaterra. Segn los clculos de Davenant, una persona
en las islas (del Caribe), blanca o negra, aportaba tanto (al
PNB ingls) como siete personas en Inglaterra. Otro escritor
consideraba que cada familia de las Antillas proporcionaba
empleo a cinco marinos y a algo ms de artesanos, fabricantes
y comerciantes, y cada blanco de las islas reportaba a Inglate-
rra anualmente 10 libras de beneficios, es decir, veinte veces
ms que una persona de condicin similar que viviera en la
metrpoli. William Wood haba establecido que un benefi-
cio anual de 7 chelines por habitante era suficiente para en-
riquecer el pas, y en las colonias cada blanco produca un
beneficio de ms de 7 libras. Sir Daiby Thomas iba ms lejos:
*
A menos que se diga lo contrario, las citas en este captulo proceden de la
excelente obra de Eric Williams, Capitalisme et esclavage. En todos los casos los
parntesis son mos. JB.
OBRAS COMPLETAS 89
cada empleado de las plantaciones de azcar tena 130 veces
ms valor para Inglaterra que una persona de la metrpoli.
En 1775, el profesor Pitman estim en 50 millones de li-
bras esterlinas el valor de las plantaciones inglesas de las
Antillas; y en 1788 los productores de azcar haban llevado
esa cifra a 70 millones. En 1758, Pitt fij la renta anual de las
plantaciones de las Antillas en 4 millones de libras mientras
que la renta que proceda del resto del mundo no pasaba de
un milln. Como lo escribi Adam Smith, los beneficios de
una plantacin azucarera de cualquiera de nuestras colonias
de las Antillas son generalmente ms altos que los que se
obtienen en cualquiera otra especie de cultivo conocido en
Europa o en Amrica (Pg. 75).
Ms expresivas resultan las comparaciones que expone
Williams en la pg. 77 de su libro, porque las colonias de
Norteamrica mencionadas en ella no tenan esclavos, o te-
nan tan pocos que apenas influan en su economa, y la po-
blacin esclava de las islas britnicas del Caribe que figuran
en esa pgina era alta; por los dems, las colonias del Conti-
nente eran grandes territorios y las islas muy pequeas, si se
excepta Jamaica. Dice Williams:
La pequea Barbados, con sus 166 millas cuadradas,
representaba para el capitalismo britnico ms que Nueva
Inglaterra, New York y Pensylvania unidas. En 1773, las
importaciones britnicas procedentes de Jamaica superaron
por ms de cinco veces las de todas las colonias productoras
de cereales combinadas; las exportaciones britnicas a Ja-
maica eran ms importantes, por ms del tercio, que las des-
tinadas a New York y Pensylvania juntas. Entre 1714 y
1773, las importaciones britnicas (procedentes) de
Monserrate fueron tres veces superiores a las de Pensylvania;
las importaciones de Nevis alcanzaron cerca del doble de las
de New York, las importaciones de Antigua triplicaron las
JUAN BOSCH
90
de Nueva Inglaterra. Las importaciones de Barbados eran
dos veces ms importantes que las de las colonias cerealistas,
las de Jamaica, seis veces ms altas. Williams copia una
frase de Sir Dalby Thomas, quien deca que el placer, la
gloria y la grandeza de Inglaterra han progresado mucho
ms gracias al azcar que gracias a todo otro producto, com-
prendida la lana (pg. 78).
Los datos comparativos que se refieren a la navegacin ex-
presan todava mejor lo que significaban para el comercio y
manufactura de la Gran Bretaa las islas del Caribe, con su
produccin organizada a base de oligarcas y esclavos. En 1690,
dice Williams, las colonias de la caa de azcar requeran 114
barcos con 13.600 toneladas y 1.203 marinos, y las colonias
continentales (es decir, las de Amrica del Norte) 111 buques
con 14.320 toneladas y 1.271 marinos. Entre 1710 y 1714,
122.000 toneladas de la flota mercante britnica hacan la ca-
rrera de las Antillas y 112.000 toneladas las del continente.
Los intercambios con las Antillas ocupaban sobre una dcima
de la flota inglesa reservada al comercio exterior. Entre 1709 y
1787, el nmero de navos ingleses utilizados en el comercio
exterior se cuadruplic; el de los que hacan el comercio con el
frica se multiplic por 12 y su tonelaje por 11 (pg. 82).
A finales del siglo XVIII, la mitad de los marinos de Liverpool
trabajaban en buques negreros de una sola compaa, que era
a la vez constructora de barcos. En 1774 haba en la ciudad
15 fbricas de cuerdas que producan slo para equipar bu-
ques de la trata, a lo que haba que agregar la marinera y sus
familiares, los carpinteros de ribera, los pintores, los artesanos
para las reparaciones, los cargadores y descargadores, y por
ltimo los comerciantes (pgs. 82-3).
En el ao de 1700 Bristol tena 46 buques destinados al
comercio con las Antillas; en 1787 tena 30 en el trfico de
esclavos y 72 en el comercio antillano directo, de un promedio
OBRAS COMPLETAS 91
de 240 toneladas cada uno. En 1788 Bristol destinaba tantos
navos al comercio con las islas de Sotavento como los que
tena dedicados al comercio con frica, y otros tantos hacan
la carrera de Jamaica. El comercio de Bristol con las Antillas
representaba el doble del que haca con todos los pases del
Atlntico. Tan tarde como en 1830, las cinco octavas partes
del trfico del puerto de Bristol se hacan con las Antillas y en
1833 se afirmaba que sin ese comercio Bristol no sera si no
un puerto de pesca (pg. 86).
En los nueve aos que siguieron a 1698, aos en que la
Real Compaa Africana perdi el monopolio de la trata de
negros, los negociantes de Bristol llevaron a Amrica 160.950
esclavos. En 1755, los comerciantes ingleses de esclavos ins-
critos eran 473, de los cuales 237 estaban en Bristol y 89 en
Liverpool. Esas cifras iban a variar de ah en adelante en favor
de Liverpool, en cuyo puerto estaran matriculadas en 1795
las cinco octavas partes de la flota esclavista de Inglaterra, lo
que significa las tres sptimas partes casi la mitad de la
flota negrera europea (pg. 52).
William Wood dijo en 1718 que el comercio de esclavos
era la fuente y el padre de todos los dems, y Malachi
Postlehwayt agreg poco despus que era el principio pri-
mero y fundamental de todo lo dems, el... motor de la m-
quina que pone cada rueda en movimiento (pg. 74). Y era
que la trata, como parte del Comercio Triangular, dejaba be-
neficios enormes. Hacia el 1730 en Bristol se consideraba que
el beneficio de un cargamento de 270 esclavos era de 7.000 a
8.000 libras, esto es, de 56.000 a 64.000 dlares de esa po-
ca. Para darnos cuenta de lo que significaban esas cifras vea-
mos lo que dicen Mannix y Cowley en su obra ya citada His-
toria de la trata de negros (pg. 78): Debe recordarse que la
libra del siglo XVIII, con valor en oro aproximado de ocho
dlares de la poca posterior a la depreciacin, posea un
JUAN BOSCH
92
valor de compra notablemente superior. El doctor Johnson
refera a Boswell que un hombre poda vivir con seis libras al
ao, y cmodamente, con treinta libras. Stella, la mujer de
Swift, viva lujosamente con un ingreso anual de cien libras.
En 1730, el beneficio neto que dej un buque de la matr-
cula de Bristol en mal estado pas de 5.700 libras, y las ga-
nancias del 200 por ciento no eran cosa del otro mundo; has-
ta se dieron casos de beneficios que llegaron al 300 por ciento.
A partir de 1730 entraron en el negocio esclavista algunos
comerciantes de Nueva Inglaterra, la colonia norteamericana
de Inglaterra. Los tratantes de Nueva Inglaterra operaban a
base de tres mercancas que eran, de acuerdo con Mannix y
Cowley, ron, esclavos y melaza. Dicen esos autores que en el
puerto de origen el barco cargaba principal o exclusivamente
ron. As, por ejemplo, cuando la chalupa Dove zarp de
Newport en 1789, llevaba sesenta pipas, ocho tercerolas y
cuatro medios barriles de ron destilado, y para su consumo
diecisis barricas de carne de vaca y de cerdo y seis toneladas
de pan. En frica el ron era cambiado por tantos esclavos
como pudiesen comprar... El cargamento negro se venda luego
en las Indias Occidentales (las Antillas) y parte de los benefi-
cios se invertan en melaza, generalmente comprada en las
islas francesas o espaolas, donde era ms barata. En el ltimo
tramo del viaje el barco llevaba la melaza a Nueva Inglaterra,
donde era destilada y convertida en ms ron, que a su vez
servira para comprar ms esclavos. En 1750 haba sesenta
y tres destileras en Massachussetts solamente, y cada ao trans-
formaban quince mil barricas de melaza en unas doce mil
quinientas barricas de ron. Sin embargo, incluso con la ayuda
de treinta destileras de Rhode Island, no se consegua satisfa-
cer la demanda.
Efectivamente, los tratantes de negros norteamericanos eran
tan activos que la produccin de ron no alcanzaba para todos.
OBRAS COMPLETAS 93
Mannix y Cowley ofrecen un documento ilustrativo, la carta
que en el ao de 1852 recibi un capitn de buque negrero
de su agente, a quien le haba ordenado comprarle ron por-
que pensaba zarpar hacia Guinea. Deca el agente: No pode-
mos comprometernos a suministrarle tal cantidad de ron ni
siquiera en los tres meses prximos, pues hay tantos buques
cargando ron para Guinea que incluso pagando al contado
no podemos por el momento conseguir ni un solo barril.
El gobierno ingls haba establecido un impuesto para las
melazas que llegaban a Nueva Inglaterra procedentes de las
islas espaolas, francesas y holandesas del Caribe, pero esos
impuestos no eran pagados; el Parlamento los rebaj a la mi-
tad y los oficiales de aduanas trataron de cobrar esa mitad,
pero los comerciantes de Massachussetts protestaron dicien-
do que un impuesto sobre la melaza arruinara el trfico de
esclavos. Dejara... a cinco mil hombres sin trabajo, dara lu-
gar a que setecientos buques se echasen a perder y afectara
seriamente a toneleros, curtidores y agricultores (pgs. 159-
60). [Parntesis mos, JB].
Las cifras sobre destileras, ron producido, hombres y bar-
cos empleados directa o indirectamente en el negocio de la
trata africana por los colonos norteamericanos indica hasta
qu punto la capitalizacin de los Estados Unidos estuvo li-
gada en su origen a la existencia de las oligarquas de Amri-
ca, y especialmente a las del Caribe. Desde luego, antes de la
declaracin de independencia norteamericana los colonos del
Continente estaban considerados como sbditos ingleses, y
era eso lo que les permita operar por su cuenta en el Comer-
cio Triangular. Prohibirles que participaran en ese comercio
hubiera equivalido a levantar contra el gobierno ingls a
todos los que hacan lo mismo en Inglaterra, y en Inglate-
rra, como dice Williams, haba inters en mantener funcio-
nando el Comercio Triangular porque as el pas no tena
JUAN BOSCH
94
que acudir a pases extranjeros para hacer el negocio de la
trata. Inglaterra trocaba productos manufacturados en la
Gran Bretaa o en sus colonias de Amrica, o bien por ne-
gros en el frica o bien a cambio de africanos en las colonias;
de esa manera el comercio de esclavos ayudaba a crear indus-
trias en Inglaterra y al mismo tiempo en sus colonias america-
nas. Todos los ingleses eran conscientes de eso, o por lo me-
nos los ingleses que estaban en el mundo de los negocios y de
la poltica y los que dirigan instituciones pblicas. Williams
dice, refirindose al ao de 1783, que todas las clases de la
sociedad inglesa sostenan el trfico de esclavos, y menciona
concretamente a la Monarqua, al Gobierno y a la Iglesia.
Desde luego, Williams, como Mannix y Cowley y como to-
dos los que han visto esa poca desde el ngulo de la trata de
negros se cien a este aspecto del problema, pero el lector no
debe olvidar que no poda haber esclavitud sin oligarqua y que
aqu estamos tratando el tema desde el punto de vista de la
existencia de oligarquas en Amrica, y ms concretamente
en la Amrica Latina.
Con efecto, la Iglesia britnica participaba activamente
en la defensa del negocio de la esclavitud... y a veces en el
negocio. La Sociedad de Propagacin de la Biblia, de Bar-
bados, prohibi que se les enseara doctrina cristiana a sus
esclavos, y adems los marcaba al fuego con un sello que
deca Society (Sociedad), segn Williams, para que no se
confundieran con los del sector laico. El obispo Robinson,
de Bristol, obtuvo la silla episcopal de Londres como pre-
mio a su participacin en las negociaciones de la Paz de
Utrecht, donde consigui que Espaa le concediera a Ingla-
terra el derecho a vender esclavos en la Amrica espaola
mediante el tratado que se conoce en la historia con el nom-
bre del Asiento. Las campanas de las iglesias de Bristol fueron
echadas a vuelo cuando lleg a ese puerto britnico la noticia
OBRAS COMPLETAS 95
de que la proposicin de Wilberforce para que se declarara
abolido el comercio de esclavos haba sido rechazada en el
Parlamento. El arzobispo de Exeter conserv sus 665 esclavos
hasta el ao 1838, cuando el gobierno ingls se los pag con
12.729 libras para declararlos libres. Y he aqu esta noticia
singular que nos da Williams:
En 1756 haba 84 cuqueros inscritos como miembros
de la Compaa de Comercio con frica. El comercio de es-
clavos fue una de las ms lucrativas inversiones de los cuque-
ros ingleses o americanos, y el nombre de un barco negrero, el
Willing Quaker, que estuvo en 1793 en Sierra Leona proce-
dente de Boston, simboliza la aprobacin de los medios cu-
queros a la trata de negros (pgs. 62-3).
Historia sucinta de un puerto esclavista ingls
Comenzando por Marx, el primero en darse cuenta de que la
trata de negros fue el mtodo usado por Liverpool para hacer
acumulacin originaria de capital y llam la atencin hacia el
aumento del nmero de los barcos que usaban los negocian-
tes esclavistas del puerto ingls entre 1730 y 1792, varios
historiadores, economistas y escritores se ocuparon de reunir
datos sobre el desarrollo de ese emporio martimo britnico,
que de una villa de apenas 5.000 habitantes en el ao 1700
pas a ser a fines del siglo XVIII el puerto ms grande del
mundo. Liverpool fue no slo la capital de la economa
esclavista de las colonias inglesas de Amrica, sino tambin
de las espaolas y del Brasil, lo que explica que para 1795
dispusiera de casi la mitad de la flota negrera de Europa.
Si se hubiera acumulado una documentacin tan detallada
como la de Liverpool en el caso de los puertos coloniales de
Francia, sobre todo el de Burdeos, y en el caso de Amsterdam
y Copenhague, terminales de las marinas de Holanda y Dina-
marca que hacan la carrera de las islas que posean esos dos
JUAN BOSCH
96
pases en el Caribe, ahora dispondramos de datos suficientes
para saber con bastante aproximacin a la verdad en qu me-
dida contribuyeron las oligarquas de Amrica al desarrollo
del capitalismo europeo. En cuanto al capitalismo britnico,
Eric Williams ha concentrado en su libro Capitalismo y esclavi-
tud casi todo lo que se haba escrito acerca de lo que influye-
ron en su desarrollo las colonias esclavistas inglesas, y el lector
hallar su trabajo resumido al final de este captulo; y en lo
que se refiere al caso concreto de Liverpool, Mannix y Cowley
tambin condensaron en su Historia de la trata de negros cuanto
se haba publicado, incluyendo lo que dijo Williams.
Pero ni Williams ni Mannix y Cowley ni aquellos a quie-
nes ellos consultaron se dieron cuenta de que las interme-
diarias entre los esclavos que producan y las burguesas eu-
ropeas que se beneficiaron de esa produccin fueron las
oligarquas americanas. Era a esas oligarquas a quienes los
buenos burgueses de Liverpool o Burdeos o Amsterdam
les vendan los esclavos adquiridos en frica a cambio de
ron, tejidos, escopetas o bisutera; eran esas oligarquas las
que obligaban a trabajar a los negros mediante un sistema
de terror que a veces llegaba a lmites increbles, y eran ellas
quienes vendan a las burguesas europeas lo que producan
los esclavos. As, todo el espantoso funcionamiento del Co-
mercio Triangular, que cost, segn se estima, unos quince
millones de vidas africanas, descansaba en la existencia de
las oligarquas de Amrica, una afirmacin que debe repe-
tirse para que no se eche en el olvido.
Volviendo a Liverpool, conviene dar la pintura de la ciu-
dad que ofrecen Mannix y Cowley para que el lector se haga
cargo de hacia donde iban a dar las riquezas americanas, pro-
ducidas por los esclavos bajo el ltigo de las oligarquas.
El desarrollo de Liverpool como puerto de origen de la trata
africana y puerto de entrada en Inglaterra de la produccin
OBRAS COMPLETAS 97
colonial fue violento. En 1720, Londres envi al frica 60
buques negreros, Bristol 39 y Liverpool slo 21; en 1753
Liverpool envi 64 ms que Bristol y Londres juntos y
en 1771 envi 107 otra vez ms que Londres y Bristol,
que en ese ao enviaron en conjunto 81; entre 1756 y
1786 Bristol despach hacia el frica 588 buques y Liverpool
1.858; entre 1795 y 1804 Londres y Bristol despacharon
hacia el mismo destino 184 y Liverpool 1.099.
Liverpool es un puerto situado tan estratgicamente que
hacia l van y de l irradian las corrientes econmicas que
alimentan Lancashire, Yorkshire, Chesire, Derby, y en fin todo
el centro y el norte de Inglaterra. Su prosperidad, pues, iba a
impulsar la prosperidad de una gran rea en la que comenza-
ron a establecerse industrias que iban del tejido al hierro.
Mannix y Cowley dicen que en los aos finales de la trata
de negros, de 1794 a 1807, Liverpool goz de lo que po-
da considerarse como un monopolio. En 1800, por ejem-
plo un ao normal, se enviaron ciento veinte navos a la
costa africana con capacidad para treinta y un mil ochocientos
cuarenta y cuatro esclavos... En ese mismo ao, Londres en-
vi tan slo diez barcos y Bristol tres, todos ellos de inferiores
dimensiones que los de Liverpool. Por el nmero de esclavos
transportados, Liverpool haba acaparado ya el noventa por
ciento de los cargamentos de negros; no posea ningn rival
europeo que comerciase al norte del Ecuador, pues tanto el
comercio francs como el holands haban sido expulsados
del ocano por las fragatas y los buques corsarios ingleses. Sus
nicos rivales eran los negreros yanquis procedentes de New
Port y Bristol (Rhode Island). Se calcula que en once aos
Liverpool recibi beneficios promedios de ms de un milln
ciento diecisiete mil libras slo por concepto de venta de escla-
vos, sin que en esa cifra figuraran los que se obtenan del aceite
de palma, de la cera y del marfil que a menudo se llevaban de
JUAN BOSCH
98
frica junto con los esclavos ni los que dejaban los productos
llevados del Caribe. Los ingresos obtenidos en la trata cons-
tituan uno de los factores decisivos del desarrollo econmico
de los condados de Lancashire y de Yorkshire, as como del
interior del pas (Historia de la trata de negros, pg. 78-9).
Londres y Bristol eran los puertos esclavistas y coloniales
de Inglaterra en el siglo XVII. Hacia el 1700, dicen Mannix y
Cowley, Liverpool exportaba unos lienzos de calidad ms
bien tosca, llamados osnaburgs y cheks, procedentes de la in-
dustria textil que estaba surgiendo en Manchester. Al pare-
cer, hacia el 1730 esos tejidos se vendan tanto en las Antillas
que haban desplazado a sus competidores. Esas telas y algu-
nas otras mercancas que salan de Inglaterra por Liverpool
entraban de contrabando en las islas espaolas, donde los
mercaderes necesitaban tambin esclavos; as entr Liverpool
en el trfico de los negros. En octubre de 1739 comenz
la guerra de ingleses y espaoles que en Inglaterra se llam
de la oreja de Jenkins y en las Antillas espaolas de Italia,
y la causa verdadera de la contienda estaba en los mercados
de esclavos de Espaa en las Indias occidentales. Por el trata-
do de paz, firmado en 1748, Inglaterra conservaba los merca-
dos de esclavos, pero ciertas otras clusulas asestaban un rudo
golpe al contrabando de tejidos. Dos aos despus, Inglaterra
renunciaba al famoso Asiento a cambio de una indemniza-
cin. Desaparecido el Asiento, el contrabando se hizo an
ms difcil y los mercados de Liverpool tuvieron que encon-
trar nuevas fuentes de ingresos. Pero precisamente en ese ao
comenz el proceso de disolucin de la Real Compaa Afri-
cana, que dejaba abiertas esplndidas oportunidades en la trata
de Guinea; Liverpool se lanz sobre ellas sin vacilar. Su flota
esclavista se duplic en un solo ao. (Ibid., pgs. 76-7).
Dicen los autores de la Historia de la trata de negros que
como puerto esclavista Liverpool tena evidentes ventajas sobre
OBRAS COMPLETAS 99
sus rivales ingleses. Se hallaba mucho ms cerca de las indus-
trias que producan los artculos destinados a la trata de Gui-
nea, es decir, de los telares, de las fundiciones y de los talleres
que producan tejidos baratos, las cazuelas de cobre, las cuen-
tas de cristal, la cuchillera, la plvora y los mosquetes. La
mayora de esos artculos procedan de Manchester, de
Birmingham o de la cordillera occidental del Yorkshire, y
podan ser transportados fcilmente a los muelles del ro
Mersey. Liverpool era tambin relativamente novel en la tra-
ta y poda, por tanto, construir barcos ms grandes y ms
rpidos, concebidos especialmente para el transporte de car-
gamentos de negros (Ibid., pg. 77).
Los buques de Liverpool dedicados a la trata llevaban car-
ga de artculos ingleses, producidos en las cercanas de
Liverpool, cuando salan hacia frica; llevaban carga de escla-
vos cuando iban de frica hacia las islas del Caribe, y lleva-
ban carga de productos del Trpico cuando salan del Caribe
hacia Liverpool, de manera que raramente tena un buque
que navegar en lastre..., a lo que debe aadirse que los bu-
ques negreros de Liverpool iban fuertemente armados y que
muchos consiguieron capturar navos franceses o espaoles
provistos de ricos cargamentos (Ibid., pgs. 79-80).
Despus de esos datos, todos llenos de significacin para
comprender hasta qu punto las oligarquas americanas, y
especialmente las del Caribe, eran simples capataces de la bur-
guesa europea y en este caso concreto, de la de Inglate-
rra, Mannix y Cowley pasan a hacer una descripcin de lo
que era Liverpool en los aos finales del siglo XVIII. Hla aqu:
Toda la ciudad, a excepcin de sus barrios de callejuelas y
casuchas miserables, viva entusiasmada por la perspectiva de
rpidas fortunas. Casi todos los hombres son comerciantes,
deca el autor de la obra A general and descriptive History of
Liverpool, y quien no poda vender un fardo venda una caja
JUAN BOSCH
100
de sombreros. Es de sobra conocido que los pequeos navos
que importaban unos cien esclavos eran equipados por pro-
curadores, paeros, cordeleros, tenderos, fabricantes de velas
de sebo, barberos, sastres, etctera: unos perciban una octa-
va, otros una dcimosexta y algunos una treintaidosava parte
de las ganancias. Una treintaidosava parte de una pequea
aventura esclavista dejaba muy pocos beneficios, como se
esfuerza en demostrarlo el mencionado autor. Las grandes
ganancias las obtenan unas diez grandes firmas cada una con
muy pocos accionistas; eran empresas que vendan ms de mil
esclavos al ao y controlaban casi los dos tercios del trfico
esclavista. Fue gracias al espritu emprendedor de esos hombres
como se lleg a la construccin de buques ms largos y de
mayor calado, los predecesores de los futuros clippers... Un nue-
vo sistema de muelle tuvo que ser construido para que esos
buques pudieran atracar, con lo cual Liverpool se convirti en
el mayor puerto del mundo... La trata de esclavos produjo una
gran acumulacin de capital en manos de hombres resueltos
y sin escrpulos; en su mayor parte, este capital fue reinverti-
do en fbricas textiles, fundiciones, minas de carbn, cante-
ras, canales y vas frreas (Ibid., pg. 80).
Por ltimo, Liverpool no ocult las fuentes de su repentina
prosperidad. El Ayuntamiento fue ampliamente decorado con
reproducciones en piedra de colmillos de elefantes y de esclavos
negros. Los escaparates de las tiendas exhiban diversos tipos de
esposas, grilletes, collares y cadenas de esclavos, destinados a
buques negreros. Los orfebres ofrecan candados y collares de
plata para negros y perros, y antes de 1772, cuando la esclavi-
tud era ilegal (sic) en Gran Bretaa, las damas elegantes apare-
can en pblico acompaadas de un mono vestido con un ju-
bn bordado y un nio esclavo, tocado de turbante y con
pantalones bombachos de seda. Segn informa un observador
escandalizado, los jvenes rufianes de la ciudad se divertan
OBRAS COMPLETAS 101
fijando carteles ofreciendo a jvenes negras en venta El
famoso actor George Frederick Cooke apareci borracho en el
escenario del Teatro Real de Liverpool y fue abucheado por la
concurrencia. Se acerc tambalendose a las candilejas y gri-
t: No he venido aqu a ser insultado por un grupo de mise-
rables de cuya maldita ciudad cada ladrillo se ha cimentado
con la sangre africana (Ibid., pgs. 80-1).
Esa riqueza de Liverpool, que corra por todo el centro y el
norte de Inglaterra dando vida a una variada suerte de indus-
trias y de negocios, se deba a la existencia de las oligarquas
americanas. De no haber existido stas, quin hubiera podi-
do comprar esclavos africanos; quin hubiera dirigido la ex-
plotacin de las feraces tierras de las islas del Caribe, de Bra-
sil, del sur de los Estados Unidos?
Las oligarquas de Amrica y la Revolucin Industrial
Sin el azcar, el algodn, el caf, el ail, el tabaco y hasta el
jengibre de las Antillas no hubiera habido acumulacin de ca-
pitales en la cantidad indispensable para que en la Gran Breta-
a se produjera la Revolucin Industrial. Esto significa en rea-
lidad que sin las oligarquas de Amrica el proceso de desarrollo
del capitalismo se habra demorado nadie sabe cunto tiempo,
pues los capitales de inversin que hicieron posible el naci-
miento de la era de las mquinas de vapor salieron de lo que
dej de pagrseles a los esclavos del Nuevo Mundo, a quienes
las oligarquas americanas y slo ellas y nadie ms que ellas
hacan producir por el terror dndoles en cambio un traje de
algodn al ao, comida barata e insuficiente, y mucho ltigo,
mucho cepo, mucha tortura y mucha humillacin para que
no se atrevieran a pensar que eran seres humanos.
No sabemos hoy cuantos centenares de millones de li-
bras esterlinas producidos por los esclavos de Amrica en-
traron en Inglaterra entre el siglo XVII y los aos iniciales
JUAN BOSCH
102
del siglo XIX ni qu parte de lo que produjeron los negros
de las Antillas, del Brasil, de Venezuela y del sur de los
Estados Unidos qued en manos de las oligarquas escla-
vistas; pero lo que s sabemos, aunque slo al bulto, es que
la mayor proporcin de esa riqueza qued en manos de la
burguesa inglesa, que la converta en capital tan pronto
llegaba a sus manos. Otro tanto sucedi en el caso de Fran-
cia, de Holanda, de Dinamarca, y algo, si bien en un gra-
do muy diferente, en el de Espaa en el siglo XIX, cuando
la produccin esclavista de Cuba y Puerto Rico sobre
todo de Cuba se tradujo en cierta capitalizacin para la
metrpoli; y otro tanto sucedi en el caso de los Estados
Unidos, que capitalizaron a costa de la esclavitud de los
territorios espaoles, franceses holandeses y daneses del Cari-
be y a costa de sus Estados esclavistas mucho ms de lo
que puede suponerse.
Eric Williams dedica tres captulos de su libro Capita-
lismo y esclavitud los V, VI y VII, pgs. 131-176 de la
edicin francesa, a dar datos, nombres, cifras y fechas
relacionadas con el aporte de los territorios esclavistas de
Amrica al capitalismo ingls, francs y norteamericano,
si bien la mayor parte de esos captulos est dedicada a la
vinculacin de las islas del Caribe con la acumulacin ori-
ginaria de Inglaterra. De acuerdo con sus palabras, general-
mente aceptadas por los estudiosos de la esclavitud debido a
que estn bien documentadas, el Comercio Triangular hizo
posible el desarrollo de la industria britnica porque ali-
ment una parte de los enormes crditos necesarios a la cons-
truccin de grandes complejos industriales destinados a ha-
cerles frente a las necesidades de los nuevos mercados y de
los nuevos procesos de produccin; y al detallar la forma en
que se invirtieron los beneficios del Comercio Triangular
comienza por la banca.
OBRAS COMPLETAS 103
En Liverpool, metrpoli de la esclavitud, como en
Manchester, capital del algodn, dice Williams, numerosos
bancos se hallaban en el siglo XVIII asociados directamente al
Comercio Triangular. De esos bancos sala el dinero con que
se financiaban las fbricas de tejidos, la construccin de los
canales que comunicaron Manchester con Liverpool con
los cuales se abarataba el transporte entre las dos ciudades y
en consecuencia los productos de Manchester tenan mejores
precios que sus similares de otras procedencias y desde lue-
go el dinero para mantener funcionando industrias en toda la
regin econmicamente irrigada por el dinero que dejaban
en Liverpool los artculos del Caribe.
As, el Banco Heywood, fundado en Liverpool en 1773 y
adquirido por el Banco de Liverpool en 1883, fue establecido
por comerciantes de esclavos que se mantuvieron en el nego-
cio de la trata hasta que sta fue declarada ilegal a partir de
1807. En 1788, los propietarios del Banco Heywood estable-
cieron una sucursal en Manchester, que se llam Banco de
Manchester. Thomas Leyland, fuerte accionista en el comercio
de negros al punto que Williams dice que l y sus socios
figuraban entre los negreros ms activos de Liverpool y reci-
ban beneficios considerables de ese comercio, se asoci en
1802 con el Banco Clarkes y Roscoe y pas en 1807 a fundar el
de Leyland & Bullins, que en 1901 se fundi en el North and
South Wales Bank Limited. El fundador del Banco Hanly fue
el capitn negrero Richard Hanly, y el banquero Robert
Fairweather era tambin negrero. El Banco Ingram fue funda-
do por un miembro de la Compaa Africana que estuvo aso-
ciado tambin en negocios de piratera, y con l se asoci ms
tarde Jonas Bold, enriquecido en el trfico esclavista, en el comer-
cio con las Antillas y en la industria de refinacin de azcares.
Charles Caldwell, de la firma bancaria Charles Caldwell &
Company, era socio de la casa Oldham, Caldwell & Company,
JUAN BOSCH
104
negociantes de azcar; el banquero lsaac Hartman tena plan-
taciones en las Antillas y el banquero James Moss las tena en
la Guayana Britnica.
Lo que sucedi en Liverpool suceda tambin en Bristol,
Londres y Glascow, dice Williams; y a seguidas explica
que Williams Miles se hallaba al frente de una influyente
comisin creada en Bristol en 1789 para oponerse a la abo-
licin de la esclavitud. Entre los miembros de esa comisin
estaban el consejero municipal Daubeny, Richard Bright,
Richard Vaughan, John Cave y Philiph Protheroe, todos
banqueros de Bristol. En cuanto a Londres, basta men-
cionar slo un nombre: el de Barclay. En 1756, dos miem-
bros de esta familia de cuqueros, David y Alexander, prac-
ticaban la trata de negros. David, que haba comenzado su
carrera en el comercio de Amrica y las Antillas, era uno de
los negociantes ms influyentes de su poca. La casa de su
padre en Cheapside estaba entre las ms bellas de la ciudad de
Londres y reciba a menudo la visita de miembros de la fami-
lia real. Adems del comercio de esclavos, l explotaba una
gran plantacin en Jamaica. los Barclay se aliaron por
matrimonio con las familias Gurney y Freame, bien conoci-
dos en el mundo bancario, y de esa combinacin nacera la
Banca Barclay.
En cuanto a Glascow, la ciudad comercial e industrial es-
cocesa, Williams menciona el Ship Bank, fundado en 1750,
uno de cuyos socios fundadores fue William MacDowall, que
se enriqueci al casarse con una heredera de azucareros de la
pequea isla antillana de Saint-Kitts, y otro fue Alexander
Houston, comerciante de productos antillanos; menciona el
Banco Arms, en el cual figuraba como uno de los accionistas
principales un negociante de tabaco de las Antillas, y men-
ciona por ltimo el Banco Thistle, orientado principalmente
por los negociantes de productos del Caribe.
OBRAS COMPLETAS 105
Williams afirma que el Comercio Triangular financi a
James Watt y su mquina de vapor, la iniciadora de la era de
la Revolucin Industrial, y lo explica diciendo que Watt y su
socio Boulton obtuvieron avances de Lowe, Vere, Wilson &
Jennings, que pasaron a ser ms tarde el Williams Deacons
Bank. Watt conoci algunos momentos de inquietud en 1788,
cuando durante la guerra de independencia norteamericana la
flota de las Antillas se hall bajo amenaza de ser capturada por
los franceses, y su socio Boulton le escribi dndole esperan-
zas. Efectivamente, el banco pudo salir adelante y la preciosa
invencin fue salvada, dice Williams, para agregar inmediata-
mente que los productores de azcar de las Antillas fueron los
primeros en darse cuenta de la importancia que tena esa pre-
ciosa invencin. Efectivamente, en el 1783 Boulton le escri-
ba a Watt dicindole que el seor Pennat, un hombre desta-
cado, con 10 12 mil libras (de renta) por ao y el ms grande
propietario de Jamaica, as como el seor Gale y el seor
Beston Long, propietarios de grandes plantaciones de azcar,
aspiran a ver el vapor ocupando el lugar de los caballos.
En cuanto a la industria pesada de la poca, Williams des-
taca el papel de Antony Bacon, cuyo socio era Gilbert
Francklyn, un propietario antillano conocido... por las nume-
rosas cartas que dirigi al Lord Presidente del Consejo Privado
recomendndole durante la guerra con la Francia revolucio-
naria que tomara Saint-Domingue Hait. Vendindole
al gobierno ingls negros para ser enviados a la guerra y cao-
nes para la guerra con los colonos de Norteamrica, Bacon
hizo una fortuna enorme y mont altos hornos que seran de
importancia decisiva en el desarrollo de la industria pesada
inglesa. Los altos hornos de Thorncliff fueron establecidos en
1792 por el maestro de forja William Beckford con parte del
capital aportado por Henry Longden, heredero de un fabri-
cante de navajas que haca el negocio antillano en Sheffield.
JUAN BOSCH
106
Dice Williams que el Comercio Triangular fue un ver-
dadero polo de atraccin para las nacientes compaas de
seguros inglesas. Efectivamente, el clebre Lloyds comen-
z asegurando navos que hacan la carrera de Barbados y
Virginia y luego pas a asegurar a los que iban a frica a
buscar esclavos e incluso aseguraba tambin a los esclavos.
Williams dice que uno de los presidentes ms distinguidos
del Lloyds en el curso de su larga historia fue Joseph Marryat,
plantador de las Antillas, que luch para que la compaa
mantuviera el monopolio de los seguros martimos. Marryat
recibi, en 1836, 15,000 libras esterlinas en compensacin
por los 391 esclavos que tena en Jamaica y Trinidad, infor-
ma Williams. La compaa de seguros Phoenix fue fundada
por azucareros antillanos, y la firma estableci una sucursal en
las Antillas; la Asociacin de Aseguradores de Liverpool, cons-
tituida en 1802, tuvo como presidente de su primera reunin
a John Gladstone, gran negociante de productos del Caribe,
presidente de la Asociacin de Antillanos de Liverpool, miem-
bro del Parlamento, socio de banqueros y de compaas
ferrocarrileras.
La industria pizarrera de Gales, muy importante en la po-
ca, fue grandemente mejorada por Lord Penrhyn, propietario
de Jamaica y uno de los presidentes del Comit Antillano.
El ferrocarril fue una de las hazaas ms sobresalientes de
la Revolucin Industrial, y el primer ferrocarril de importan-
cia fue el de Liverpool a Manchester. Su promotor, Joseph
Sandars, que era miembro de la Sociedad Antiesclavista, re-
nunci a ella en 1824, lo que indica, de acuerdo con lo que
dice con razn Eric Williams, que no quera o no deba
oponerse a los productores de azcar y a los comerciantes de
artculos antillanos de Liverpool, que estaban invirtiendo ca-
pitales en los ferrocarriles, entre los cuales se hallaban perso-
najes tan poderosos como John Gladstone, John Moss y el
OBRAS COMPLETAS 107
general Gascoyne. En cuanto al Gran Ferrocarril del Oeste,
tres directores de la empresa tenan en Bristol negocios rela-
cionados con las Antillas y suscribieron casi la cuarta parte
del capital necesario, 51.800 libras de un total de 217.500.
As, Inglaterra primero, y luego Francia, los Estados Uni-
dos, Holanda, Alemania, dispusieron de mquinas, ferroca-
rriles, buques de vapor, mientras en las tierras de Amrica,
en las islas del Caribe, los valles sembrados de caa, ail,
tabaco, algodn, perdan su asombrosa fertilidad debido a
los desmontes de los bosques, con los cuales se haca lea
para las fbricas de azcar, y a falta de rotacin de los culti-
vos, puesto que donde se produca caa de azcar deba sem-
brarse siempre caa, y donde se produca algodn deba pro-
ducirse algodn y nada ms, y as con el ail, y as con el
tabaco, pues slo deba sembrarse lo que se vendiera en Eu-
ropa ya que en pases de esclavos, qu compradores poda
haber? Las tierras se empobrecan y los esclavos moran de
hambre como sucedi en Jamaica, donde murieron 15.000
por falta de comida en los ocho aos que corrieron entre el
1780 y el 1787; o bien moran en las luchas por liberarse
del horror del rgimen que los explotaba, como sucedi en
Hait, donde la guerra de liberacin cost la vida de ms de
100.000 negros.
La Revolucin Industrial acab matando a las oligarquas
esclavistas americanas, que tanto haban contribuido a su
aparicin, as como la proliferacin del comercio y de la ar-
tesana en el Atica acabara siendo una pualada en el cora-
zn de la oligarqua ateniense. Las oligarquas de Amrica
dependan de la esclavitud en la misma medida en que sta
se hallaba sometida a ellas, y la esclavitud no poda sostener-
se en la era industrial porque lo que ella produca era ms
caro que lo que producan las mquinas. Una vez la esclavi-
tud qued superada por el proceso de la produccin, qued
JUAN BOSCH 108
superada tambin la oligarqua esclavista. La burguesa de
Occidente no necesitaba ya de capataces en Amrica sino de
compradores para sus maquinarias y de mercados para su pro-
duccin industrial de bienes de consumo.
109
IV
DESAPARICIN Y RENACIMIENTO
DE LAS OLIGARQUAS AMERICANAS
Igual que todo lo que existe, tanto en la naturaleza como en
la sociedad, las oligarquas esclavistas de Amrica iban a
desaparecer, pero reapareceran con otras formas. As haba
sucedido ya; las oligarquas griegas, las romanas, las orien-
tales todas las del mundo antiguo, en fin haban muerto
y resucitaron en Amrica encarnadas en la esclavitud de ind-
genas y finalmente en la de los africanos.
Las oligarquas esclavistas del Nuevo Mundo comenzaron
a desaparecer el 29 de agosto de 1793, cuando Lger Felicit
Sonthonax, comisionado de la Asamblea Nacional de Francia
en Saint-Domingue (Hait), decret la libertad de los esclavos
de ese territorio; y pocos aos despus de entre esos mismos
esclavos saldran oligarcas de nuevo tipo, como iran saliendo, a
lo largo de toda Amrica, de otras clases y capas de la sociedad.
El decreto de Sonthonax por el cual se proclam la liber-
tad de los esclavos de Saint-Domingue no fue una donacin
graciosa sino el resultado de una larga y enconada lucha ini-
ciada por la oligarqua de los esclavistas blancos de la colonia
para conservar sus privilegios y su supremaca sobre la oligar-
qua mulata y sobre los blancos pobres de Saint-Domingue;
una lucha de cuatro aos que provoc la sublevacin de los
esclavos. Esta fue iniciada el 14 de agosto de 1791 bajo la
jefatura de Bouckman, esclavo del ingenio azucarero de Limb,
JUAN BOSCH
110
situado a corta distancia al sudoeste de Cap-Franais y con
ella comenz una espantosa guerra social que iba a durar doce
aos e iba a culminar en la declaracin de independencia de la
colonia y en el establecimiento de la Repblica de Hait.
En el territorio espaol de la Isla de Santo Domingo, salvo
dos pocas cortas la primera, de unos treinta aos, entre
1518-1520 y 1548-1550, y la segunda de unos veinte aos,
entre 1780 y principios de 1800 en que hubo cierto desa-
rrollo de la produccin azucarera, la esclavitud fue patriarcal,
y no alcanz por tanto el nivel de una organizacin oligrquica
de la sociedad; de todos modos, en esa antigua parte espaola
de la Isla la esclavitud fue abolida en 1801 por Toussaint
Louverture, el jefe haitiano, y restablecida en 1802 por el
gobierno francs, para ser abolida de nuevo en febrero de 1822
por el gobierno haitiano de Jean Pierre Boyer, cuando ste
invadi la porcin oriental de la isla.
En los dems territorios europeos del Caribe la esclavitud
fue abolida de manera gradual, y en algunos de ellos sin que
se llegara a la guerra de esclavos contra amos, o, aun habin-
dose pasado por la guerra, sin que la abolicin se adoptara
bajo la presin de las armas. Dinamarca prohibi la trata de
negros en sus posesiones de las Islas Vrgenes a partir de 1802
e Inglaterra en marzo de 1807; Suecia, que slo tena en el
Caribe la pequea isla de San Bartolom, la prohibi en 1813,
y Holanda en 1814. Pero la prohibicin de la trata no signi-
ficaba la abolicin de la esclavitud; sta prosigui durante
aos y aos. En el caso de Norteamrica, una ley que pona
fin a la trata fue firmada por el presidente Jefferson el 2 de
marzo de 1807, y sin embargo la esclavitud continu e iba a
continuar durante ms de medio siglo. En el caso de Vene-
zuela ocurri otro tanto. Bolvar haba declarado el 2 de junio
de 1816 que los esclavos del pas quedaban libres y orden su
incorporacin a las fuerzas militares libertadoras, a pesar de lo
OBRAS COMPLETAS 111
cual la esclavitud dur en Venezuela hasta 1854. La esclavi-
tud fue abolida en las dependencias inglesas del Caribe me-
diante ley que Guillermo IV firm el 29 de agosto de 1833
para ser efectiva a partir del 10 de agosto de 1834, y su ejecu-
cin dur tres aos, hasta 1837. El gobierno ingls pag a los
oligarcas esclavistas de las Antillas y de la Guayana britnica
y de Belice ms de ochenta millones de dlares para compen-
sar lo que ellos consideraban prdidas de propiedades legti-
mas. Por su parte, Francia haba declarado abolida la esclavi-
tud durante la gran Revolucin, pero la restituy mediante
decreto del 20 de mayo de 1802 bajo el gobierno del Con-
sulado, cuyo primer artculo deca que se mantendr la
esclavitud de conformidad con las leyes y reglamentos ante-
riores a 1789, y en el segundo artculo autorizaba tambin el
restablecimiento de la trata. Esta fue abolida en 1818, pero
la esclavitud se mantuvo en las colonias francesas del Caribe y
en la Guayana francesa hasta 1848.
Al tiempo que las oligarquas esclavistas iban desapare-
ciendo en esos territorios, se reforzaban en otros; por ejemplo,
Thomas Fowell Buxton, portavoz de la Sociedad
Antiesclavista de Inglaterra, dijo en 1840 lo que sigue:
El trfico (de esclavos de frica hacia Amrica) no se ha
extinguido; ni siquiera ha disminuido; antes bien, ha aumen-
tado el nmero de negros exportados. La destruccin de vidas
humanas se ha incrementado terriblemente; las cifras de ex-
portacin de frica, comparadas con las del ao 1807, estn
en la proporcin de dos a uno, mientras la prdida anual de
vidas en la travesa intermedia ha subido del diecisiete por
ciento al veinticinco por ciento (Mannix & Cowley, ob. cit.,
pgs. 189-90). [Parntesis mo, JB].
Mannix y Cowley explican que si era cierto que tanto
legal como efectivamente la importacin (de esclavos) haba
cesado en los estados septentrionales y fronterizos del sur (esto
JUAN BOSCH
112
es, los Estados norteamericanos que se hallaban entre los del
sur y los del norte) as como en todas las Indias occidentales,
excepto Cuba, y en todos los pases iberoamericanos, con ex-
cepcin del Brasil, lo cierto era que Cuba por s sola consti-
tua un mercado casi tan grande como lo fuera anteriormente
todo el hemisferio. La ltima y la mayor de las islas del azcar,
Cuba, iban ampliando y multiplicando sus plantaciones ao
tras ao, y su demanda de mano de obra esclava pareca no
tener fin. Una comisin britnica inform en 1836 que se
haban desembarcado en Cuba, en un solo ao, sesenta mil
esclavos. La mayora permanecieron en la isla, pero algunos
nadie sabe cuntos fueron exportados a los estados algo-
doneros (del sur de los Estados Unidos)... En cuanto al Bra-
sil, ese pas haba suscrito un tratado prohibiendo la impor-
tacin de esclavos despus de 1829, pero en 1830 el cnsul
britnico en Ro de Janeiro inform que por lo menos cien
mil negros haban sido desembarcados en un perodo de die-
ciocho meses. De ellos, cincuenta mil haban llegado en el
primer semestre de 1830. Los Estados norteamericanos del
Sur, que en 1822 haban producido con trabajo esclavo me-
dio milln de balas de algodn, produjeron en 1860 cinco
millones. En 1850, casi el sesenta por ciento de los esclavos
del pas se hallaban empleados en este monocultivo, que ha-
ba llegado a suministrar, en valor monetario, casi dos tercios
de las exportaciones de los Estados Unidos, lo cual explica
por qu no se aplicaba la ley firmada por Jefferson en 1807 y
por qu la trata de negros segua a pesar de esa ley (Ibid.,
pgs. 190-1). [Parntesis mos, JB].
Segn Mannix y Cowley el contrabando de esclavos en
los estados algodoneros culmin por primera vez en los aos
siguientes a la guerra de 1812.... En 1819 se produjo un
pnico bancario que redujo la mano de obra africana. El ao
siguiente fue el del compromiso de Missouri, mediante el
OBRAS COMPLETAS 113
cual los Estados del norte aceptaban la esclavitud en los del
sur con ciertas condiciones, unas de tipo econmico, otras de
tipo poltico y otras de tipo social. Una de las concesiones de
los sudistas (a los estados del norte) fue aceptar (que se pasara)
un proyecto de ley que defina el trfico de esclavos como acto
de piratera, que deba ser castigado con la pena de muerte.
La mayora de los representantes de los estados algodoneros
votaron en contra de ese proyecto, pero, a falta del apoyo de
los estados fronterizos entre el norte y el sur, no hicieron grandes
esfuerzos por derrotarlos. A pesar de todo, el proyecto de ley
tuvo una acogida un tanto borrascosa. Stanton, de Rhode
Island (estado norteo), declar: No puedo admitir que se
ahorque a un hombre simplemente por raptar a un negro....
Los tribunales, empero, no mostraron gran celo en exigir el
cumplimiento de la ley, y nadie fue enviado al patbulo por
raptar negros. Poco a poco los norteamericanos reanudaron
la trata de esclavos, para satisfacer una demanda en continuo
aumento, alcanzando otro perodo lgido despus de 1850
(Ibid., pgs. 191-2). [Parntesis mos, JB].
Debido al trato que reciban los esclavos, y especialmente
las esclavas, era difcil que la poblacin negra aumentara, y
como por otra parte el promedio de vida de los esclavos era
muy corto, los oligarcas esclavistas necesitaban adquirir cons-
tantemente nuevos negros. Al quedar abolida la trata por los
pases europeos y vigiladas las costas de frica por la marina
de guerra inglesa y de Norteamrica, los reyezuelos africanos
bajaron el precio de los esclavos, pero sucedi que en Amrica
no baj; al contrario, subi. As, el tipo de esclavo que vala
quinientos dlares en el sur de los Estados Unidos en 1805,
vala en 1860 dos mil quinientos. En el ao 1853, el peridi-
co Anderson Gazette, de Carolina del Sur, informaba: Mucha-
chos con un peso de cincuenta libras pueden venderse a cin-
cuenta dlares; y en 1860 se vendieron muchachos de diez
JUAN BOSCH
114
aos a mil quinientos cuarenta y cinco dlares en Georgia....
En 1847, los ashantis vendan hombres fuertes a diez dla-
res por cabeza, el precio de un fusil viejo. Esos mismos hom-
bres se vendan en Cuba a un precio que en algunos pero-
dos alcanzaban la cifra de seiscientos veinticinco dlares
(Ibid., pg. 193).
Ya sabemos a qu condujo esa espiral de locura a que se
haban lanzado los oligarcas esclavistas del sur de Norteamrica;
a la guerra de Secesin, que asol al Sur y liquid social y
econmicamente a los amos de negros. En medio de la guerra
Lincoln lanz la proclama de la Emancipacin, que como se
ha dicho antes, no fue obedecida en el Sur.
Al iniciar la guerra de independencia de Cuba, el 10 de
octubre de 1868, el jefe del movimiento, Carlos Manuel de
Cspedes, libert a sus esclavos, y estos se incorporaron a la
lucha. El ejemplo de Cspedes fue seguido por los propieta-
rios de la regin de Oriente y de Camagey que participaron
en la guerra, y el resultado fue que muchos esclavos, negros
libres y mulatos, artesanos y miembros de la pequea burgue-
sa, se enrolaron en las fuerzas revolucionarias; algunos de ellos
alcanzaron las posiciones militares ms altas, como el general
Guillermo Moncada, negro, o los generales Antonio y Jos
Maceo, mulatos de la pequea burguesa campesina. La guerra
dur diez aos y termin en 1878 con la Paz del Zanjn, aun-
que se renovara en agosto de 1879 para terminar en mayo de
1880, y comenzara de nuevo quince aos despus para finali-
zar en julio de 1898 con la rendicin de las fuerzas espaolas de
Santiago de Cuba ante el Ejrcito norteamericano.
En la primera de esas tres guerras, la de 1868 a 1878, la
oligarqua esclavista de las provincias de Oriente y Camagey
y una parte de la provincia de Las Villas qued prcticamente
eliminada, o bien porque sus miembros murieron en la lucha
o bien porque tuvieron que salir al exilio al terminar sta, y
OBRAS COMPLETAS 115
una parte de la oligarqua de Las Villas, Matanzas y La Haba-
na fue arruinada por las confiscaciones que ejecutaban sobre
sus bienes las autoridades espaolas.
La presencia de miles de esclavos en las filas del ejrcito
libertador cubano en la guerra de los Diez Aos, por un lado,
y por otro el hecho de que el progreso de la tcnica en la
produccin de azcar converta a la esclavitud en anacrnica
y antieconmica, llev al gobierno espaol a decretar la liber-
tad de los esclavos que haban participado en la guerra, paso
que fue seguido con la abolicin de la esclavitud, acordada en
1880 para que fuera definitiva en 1886. De esa manera, la
guerra de independencia de Cuba liquid a la oligarqua
esclavista cubana, que la haba comenzado, antes de que el
pas alcanzara su independencia.
En el caso del Brasil, la abolicin de la esclavitud fue de-
cretada en 1888 por la princesa Isabel, que ocupaba el trono
mientras su padre, el emperador Pedro II de Braganza, se
hallaba fuera del pas. La abolicin provoc la alianza de los
oligarcas esclavistas del Sur con las fuerzas republicanas que
dirigan Benjamn Constant y los generales Floriano Peixoto
y Manuel Deodoro da Fonseca, y esa alianza puso fin a la
monarqua, cuyo lugar fue ocupado por la repblica, que
qued establecida el 15 de noviembre de 1889.
Con la abolicin de la esclavitud en el Brasil qued termi-
nado el ciclo de la oligarqua esclavista de las Amricas, tres-
cientos setenta aos despus de haberse iniciado en la isla la
Espaola y casi un siglo despus de haber comenzado su li-
quidacin en la porcin occidental de esa misma isla.
A la desaparicin de las oligarquas esclavistas
Sera un error pensar que a la desaparicin de las oligarquas
esclavistas de Amrica le sucedi la formacin y el desarro-
llo de burguesas. Lo que sigui fue un estado de pobreza
JUAN BOSCH
116
general que facilit la resurreccin de las oligarquas con nue-
vas apariencias. La pobreza general estuvo determinada por
muchos factores, entre los cuales estn:
La destruccin de los cultivos y las instalaciones industria-
les, como resultado de la guerra, all donde la hubo: en Saint-
Domingue (Hait), Venezuela, los Estados norteamericanos
del sur y Cuba. Por ejemplo, comparada con la de 1789, la
produccin haitiana de 1801, en peso por libras, fue la si-
guiente: azcar, el 12.95 por ciento; caf, el 56.51 por cien-
to; algodn, el 35.41 por ciento; ail, el 0.10 por ciento
(Tadeusz Lepkowski, Ob. cit., pg. 83, Cuadro 13). Una ex-
posicin de lo que haba sufrido el Departamento del Norte,
al 21 de marzo de 1803, arroja el siguiente cuadro, dado por
comunas (divisiones territoriales): Fort-Auphin, un tercio de
la ciudad y casi todo el campo quemados; Ouanaminthe, re-
gin quemada, los agricultores se esconden en las montaas;
Vaillire, edificios destruidos y campo cultivado por los re-
beldes; Terrier Rouge, todo quemado, y los insurrectos tra-
bajan slo en cultivos alimenticios; Trou, igual que en Terrier
Rouge; Cap-Franaise (la ciudad ms importante de la colo-
nia), media ciudad reconstruida (y desde luego, la otra media
quemada) y campo quemado; Petit-Anse, todo quemado; lo
mismo Plaine de Nord. Limonade, Quartier Morin, Grande
Riviere, Dondon, todo quemado y el campo cultivado por
los rebeldes; y lo mismo en Marmelade, Limb, Acul, Port
Margot, Plaisance y Borgne; Port-de-Paix, ciudad y campo
quemados; la isla Tortue (la Tortuga de los piratas), mitad
quemada y mitad cultivada; Petit Saint-Louis, dos terceras
partes de la ciudad quemadas y el campo quemado totalmen-
te; Gros-Morne, casi todo quemado y en el campo los rebel-
des cultivan caf; Terre Neuve, quemado, y los agricultores
trabajan slo para subsistir; Jean Rable y Bombarde, igual
que en Terre Neuve (Ibid., pg. 91, Cuadro 16). [Parntesis
OBRAS COMPLETAS 117
mos, JB]. El autor agregar en la pgina 91: Las devastaciones
en el Departamento del Norte eran ya en marzo de 1803
terribles. La situacin era totalmente semejante en el Oeste;
slo un poco mejor en el Departamento del Sur. Los
insurrectos incendiaban y los franceses hacan otro tanto.
Los combates arrasaban casi todas las parroquias. En no-
viembre de 1803 casi toda la colonia, antiguamente flore-
ciente, era un gran cementerio de cenizas y escombros. De-
cenas de miles de agricultores y soldados-agricultores
murieron. Las ciudades quemadas, los ingenios demolidos o
mostrando los muones de las vigas carbonizadas, las planta-
ciones reducidas en su mayora a cenizas. Slo los pequeos
sembrados de caf y plantas alimenticias decan que en el pas
haba vida.
La situacin no fue mejor en Venezuela. La guerra social, que
culmin en el llamado Ao Terrible de Venezuela 1814,
dej el pas asolado. El asesor de la Intendencia de la Capita-
na General, doctor Jos Manuel Oropeza, escribi un infor-
me que resumi con estas palabras: No hay ya Provincias: las
poblaciones de millares de almas han quedado reducidas: unas,
a centenas; otras, a docenas, y de otras no quedan ms que los
vestigios de que all vivieron racionales... Arrasadas las pobla-
ciones, familias enteras que no existen sino en la memoria, y
tal vez sin ms delito que haber tenido una rica fortuna de
qu vivir honradamente. La agricultura, enteramente aban-
donada, sin que se encuentren en las ciudades ni granos ni
frutos de primera necesidad... Los templos, polutos y llenos
de sangre y saqueados hasta los sagrarios. En su clebre Car-
ta de Jamaica, Simn Bolvar dira: Yo vi, amigo y seor
mo, la llama devoradora que consume rpidamente a mi
desgraciado pas.... Provincias enteras estn convertidas en
desiertos; otras son teatros espantosos de una anarqua sangui-
naria. Las pasiones se han excitado por todos los estmulos, el
JUAN BOSCH
118
fanatismo ha volcanizado las cabezas, y el exterminio ser el
resultado de estos elementos desorganizadores.
Tambin en Cuba fueron impresionantes las consecuen-
cias de la guerra. En 1860 haba en la provincia de Camagey
ciento un ingenios de azcar; al terminar la contienda en
1878 quedaban slo dos; en 1860, de unas dos mil doscien-
tas fincas grandes, ms de mil quinientas eran latifundios
ganaderos; pues bien, en 1878 quedaron dos potreros y unas
doscientas reses, y en la capital del Departamento, llamada
entonces Puerto Prncipe y hoy Camagey, haba ms de
mil casas vacas.
La falta de capitales de inversin y de trabajo: Como es
natural, las guerras de independencia descapitalizaron a los
pases de la Amrica Latina, pues no slo se paraliz la pro-
duccin, los comercios desaparecieron, la poblacin disminu-
y, sino que se destruyeron las empresas productivas, lo que
parece innecesario demostrar con datos. Por otra parte, todo
lo que poda ser convertido en dinero se fue de cada pas con
las oligarquas que huan. Esa situacin no se produjo en los
Estados Unidos como conjunto, puesto que el norte hizo una
gran capitalizacin durante la Guerra de Secesin, al grado
que all se form, como explica Marx, una aristocracia finan-
ciera que naci y se desarroll gracias a la guerra.
El empobrecimiento de las tierras cultivables debido a la
prctica de los monocultivos: Cuando vino a ser liquidada
la oligarqua, en cada pas esclavista la productividad se ha-
llaba en franco descenso. Bajo el subttulo de La Muerte
del Bosque, Moreno Fraginals dedica varias pginas de su
libro El Ingenio a demostrar que la tala indiscriminada de los
bosques de Cuba agotaba sus tierras frtiles. La muerte del
bosque era tambin en parte la muerte, a largo plazo, de la
fabulosa fertilidad de la Isla dice l, y pasa a probarlo de
esta manera: El trabajo esclavo obligaba a utilizar tcnicas
OBRAS COMPLETAS 119
rudimentarias de bajsimo rendimiento industrial. Para com-
pensar las terribles deficiencias fabriles se buscaron los ms
altos rendimientos agrcolas. Pero a su vez este rendimiento
agrcola no era en forma alguna el resultado de una utiliza-
cin racional de los suelos sino de la increble riqueza de las
tierras vrgenes recin desmontadas. Muerto el bosque, las
primeras siembras produjeron corrientemente mucho ms de
120.000 arrobas de caa por caballera. Cortando anualmen-
te los caaverales, descuidando el aporque, desaporque y vire
de paja, sin utilizacin de regados ni abonos, bajaban anual-
mente los rendimientos agrcolas. Al llegar a un punto crtico
se abandona la tierra, se tumba un nuevo bosque y otra vez
vuelven las fabulosas cifras de produccin caera... Este br-
baro sistema de trabajo no fue inventado por el hacendado
cubano. Naci con el azcar antillano. Es un producto tpico
de la plantacin. Los tcnicos le llamaron cultivo de rapia.
Los ingleses de las pequeas Antillas, que utilizaron los mis-
mos sistemas en reas pequeas, muy pronto se quedaron sin
rboles y las tierras que fueron frtiles eran calificadas, en 1749,
de poor and worn out. Y los productores franceses los aventaja-
ron, pues en la misma poca cultivaron un terreno fresh and
fertile que un siglo ms tarde un viajero calific de paraje donde
sus habitantes no encuentran ni an races para sus alimentos... El
azcar arras los bosques. Actuando con una mentalidad
ahistrica, asentados en el presente, la sacarocracia destruy
en aos algo que nicamente pueden reponer los siglos. Y
con la muerte del bosque liquidaron mucha de la fertilidad
de la Isla, permitieron la terrible erosin de los terrenos y
secaron miles de arroyos (Manuel Moreno Fraginals, Ob. cit.,
pg. 74-9). [Itlicas del autor].
La incapacidad tcnica y la falta de educacin general de la
poblacin productiva: La liquidacin de las oligarquas, re-
sultado de la abolicin de la esclavitud, dej en los pases que
JUAN BOSCH
120
se haban organizado sobre la base social de oligarcas y escla-
vos una poblacin mayoritaria que a pesar de que haba sido
la productiva no haba recibido educacin para producir y ni
siquiera en normas elementales de comida y viviendas sanas;
que no haba sido alfabetizada y en algunos casos ni siquiera
adoctrinada en cuestiones religiosas; a la que nunca, en fin, se
le ensearon oficios de hombres libres. Al llegar la hora de la
abolicin de la esclavitud las masas esclavas no conocan m-
todos de produccin ni industrial ni agrcola, excepto los ms
elementales, y mucho menos disponan de medios para mon-
tar y organizar una produccin que pudiera satisfacer sus ne-
cesidades en un nivel que fuera siquiera modesto. Los escla-
vos no tenan el hbito de usar dinero, a menos que se tratara
de los esclavos domsticos.
Durante los siglos de duracin del sistema oligrquico, to-
das las actividades econmicas, si se exceptan las de subsisten-
cia, se dirigan a o provenan del exterior. Se produca para
vender en la metrpoli, y en algunos casos a uno que otro pas,
como los Estados Unidos, y lo que se consuma que no fuera
algn rengln agrcola del consumo de los esclavos se llevaba
del extranjero. Cuba, donde se quemaban bosques de maderas
preciosas, de cedro y caoba, era la primera compradora de madera
de los Estados Unidos, dice Moreno Fraginals, quien agrega:
Desde fines del siglo XVIII llegan a los puertos habaneros las
tablas de pino y ciprs para fabricar cajas de azcar Duran-
te las dos primeras dcadas del siglo XIX la curva de importa-
ciones no contamos el contrabando oscil entre 600.000
y 1.000.000 de pesos anuales... Por ltimo comenz la gran
importacin de carbn mineral que en el ao de 1860 alcan-
z los dos millones de quintales (Ibid., pg. 77-8).
La consecuencia natural de una economa orientada ha-
cia el exterior era que todos los canales de distribucin se
hallaban tambin o dirigidos al extranjero o destinados a
OBRAS COMPLETAS 121
servir al comercio importador. Cada pas oligrquico era, pues,
dependencia econmica de un poder exterior. Esa condicin
no poda cambiarse, una vez liquidadas las oligarquas, por-
que no haba produccin interior que supliera los bienes de
consumo que se importaban, y ni siquiera podan establecer-
se relaciones de intercambio entre los pases que haban sido
oligrquicos dado que todos eran productores de los mismos
renglones y cada uno de ellos se encontraba en situacin pare-
cida a la que sufran los otros.
A todo lo dicho hay que sumar los hbitos mentales y
la actitud sicolgica que dejaron tras s las oligarquas, entre
los que se hallaba la idea de que el trabajo era tarea de
esclavos, no de hombres libres. En algunos lugares, como
suceda en Venezuela, lleg a considerarse que el comercio
al por menor era oficio indigno de los blancos; en otros se
pensaba que el artesanado deba ser ejercido slo por ne-
gros libres o por mestizos. Tambin se propag entre las
capas intermedias de los pases oligrquicos la actitud de
las oligarquas ante la mujer, que era considerada por los
oligarcas como un ser mentalmente inferior a quien deba
aislarse de los hombres a fin de que no corriera los peligros
de la seduccin y a quien por otra parte se educaba para
ser objeto de lujo.
Los males de las estructuras econmicas y sociales y de sus
respectivas superestructuras culturales y de hbitos iban a fre-
nar las posibilidades de cambio de los pases donde haba oli-
garquas esclavistas, lo mismo en la Amrica Latina que en
los estados del sur de Norteamrica. Por su parte, los
exportadores-importadores europeos, que seguan manejan-
do el comercio latinoamericano como en los mejores tiempos
de las oligarquas, eran la nica fuente de financiacin de
nuestras actividades econmicas. En muchos casos el
financiamiento de la produccin exportable se haca a travs
JUAN BOSCH
122
de los agentes del comercio extranjero, que se establecan en
la Amrica Latina como comerciantes exportadores-
importadores, ni siquiera como banqueros.
Las nuevas oligarquas
Como era natural, all donde se les llamaba con toda propie-
dad oligarcas a los dueos de esclavos los antiguos esclavistas
siguieron siendo oligarcas a los ojos del pueblo, aunque ya no
tuvieran esclavos; pero como el trmino oligarqua se haba
identificado con el de riqueza y poder, era lgico que se les
llamara tambin oligarcas a las personas que disponan de
signos externos de riqueza, de negocios importantes, y a las
que emergieron de las luchas por la independencia como per-
sonajes de influencia en la vida pblica.
Los sectores que tendan a formar las nuevas oligarquas
americanas se reunieron alrededor de caudillos que se ha-
ban formado en los campos de batalla de las guerras de
independencia, y por lo comn integraron los ncleos lla-
mados conservadores; en algunos pases los grandes propie-
tarios de tierras, llamados gamonales, que haban sobrevivi-
do a las luchas o que se formaron despus, fueron los primeros
en rodear a esos caudillos. Pero a menudo los caudillos pasa-
ron a ser dueos de latifundios, y junto con ellos sus compa-
eros de armas. Comenzando por el pas donde primero se
aboli la esclavitud Saint-Domingue, que luego se lla-
mara Hait, hallamos que los militares superiores, como
ya haca tiempo incluso antes de la poca de la omnipoten-
cia de Toussaint, llegaron a ser terratenientes y arrendata-
rios de grandes dominios. La figura que progresivamente
llegaba a dominar en el mundo de los propietarios de la
tierra era el general-terrateniente. Toussaint posea varias
plantaciones cafetaleras y bienes races menores. Sus subor-
dinados generales no eran mucho ms pobres y algunos le
OBRAS COMPLETAS 123
superaban con su fortuna. Dessalines, por ejemplo, arrenda-
ba treinta plantaciones azucareras, lo que significaba en la
prctica que las posea, y se dice que cada una de ellas le
daba 100 mil francos de utilidad.... los victoriosos ofi-
ciales de Toussaint tomaron un botn nada pequeo
(Tadeusz Lepkowski, Ob. cit., pg. 79). En tiempos de
Dessalines, los oficiales eran los que se enriquecan pero los
soldados iban harapientos y no reciban su soldada (Ibid.,
pg. 99). La situacin fue peor bajo el reinado de Christophe
Henri I, pues despus de 1811, entre alrededor de
cien aristcratas recibieron por merced de Christophe las
haciendas ms grandes (Ibid., pg. 103); en la repblica de
Petin, por su resolucin del 22 de octubre de 1811, el
Senado asign... a los generales en servicio activo, una plan-
tacin azucarera, a los adjudants-gnraux y a los coroneles
una plantacin de caf (Ibid., pg. III).
Los jefes de la revolucin haitiana, que la haban iniciado
siendo esclavos y por tanto totalmente pobres, acabaron sien-
do latifundistas. Pero otro tanto pas en Venezuela con los
jefes de la revolucin de origen pequeo burgus, como fue el
caso de Jos Antonio Pez.
Pez cuenta en su autobiografa que de nio tena que
lavarle los pies al zambo Andresote, su maestro en los menes-
teres de la vida de un llanero. Al generalizarse la guerra
libertadora venezolana Pez entr en ella y para septiembre
de 1816 era reconocido jefe militar de las fuerzas llaneras com-
binadas de venezolanos y neogranadinos. En poco tiempo,
haciendo operar a sus hombres en los Llanos de Apure, se
hizo de un nombre y adems de una tropa que le era adicta.
As, cuando poco ms de un ao despus Bolvar penetr en
los Llanos de Apure encontr que Pez era un poder en la
regin y se apoy en sus fuerzas para llevar a cabo la llamada
Campaa del Centro. Tres aos despus, el 24 de junio de
JUAN BOSCH
124
1821, Pez estaba al lado de Bolvar en la segunda batalla de
Carabobo. Al terminar la accin, Bolvar lo design all mis-
mo jefe de los ejrcitos de Venezuela. Cuando Venezuela se
separ de la Repblica de Colombia, el general llanero se
convirti en el primer presidente de su pas, y lo gobern en
tres ocasiones, hasta el ao 1863.
Desde su posicin de poder militar y poltico, Pez pas a
convertirse en gran terrateniente, uno de los ms importantes
de Venezuela, y el mtodo de que se vali usado tambin
por muchos de sus compaeros de armas para convertirse en
gran propietario fue el de adquirir por poco dinero los vales de
propiedad sobre tierras confiscadas a los espaoles que Bolvar
haba ordenado distribuir entre los soldados del ejrcito liber-
tador, mestizos pobres y antiguos esclavos en su mayora. Tan-
to en Venezuela como en otros pases de Amrica los generales
y altos oficiales de las luchas de la independencia financiaban
sus operaciones de adquisicin de tierras cuando no las to-
maban de los terrenos del Estado con dinero que aportaban
los comerciantes, si es que los tesoros pblicos estaban
desfondados, como suceda a menudo. En Venezuela estuvo
aplicndose el mtodo de Pez en pleno siglo XX, pues fue
valindose del poder militar y poltico como Juan Vicente
Gmez, que muri al finalizar el ao 1935, acab siendo el ms
grande propietario de tierras de su pas, y por cierto a sus ma-
nos fueron a dar las tierras de Maracay que haban sido de Pez.
Lo mismo que Pez, Gmez y aquellos de sus secuaces que se
convirtieron en latifundistas se aliaron al comercio exportador-
importador, y dado que ste dependa del exterior, esa alianza
estaba sustentada por intereses extranjeros, por los que com-
praban lo que se produca en los latifundios del pas y ven-
dan lo que el pas consuma. En sus ltimos aos Gmez
hizo millonarios a muchos de sus amigos dndoles concesio-
nes de terrenos petroleros, que los concesionarios vendan in-
OBRAS COMPLETAS 125
mediatamente a compaas norteamericanas, inglesas y ho-
landesas, con lo que Venezuela vino a quedar ligada de mane-
ra estrecha al capital internacional.
Las guerras de independencia de la Amrica Latina produ-
jeron una aristocracia militar que en ocasiones proceda del
campo de los antiguos esclavos, y esa aristocracia militar fue
la base para la formacin de una nueva oligarqua. Aunque la
esclavitud fue abolida aqu antes y all despus, los esquemas
sociales no cambiaron en sus fundamentos porque no se cam-
biaron los esquemas en lo que se refiere a la propiedad de la
tierra, que fue durante el siglo XIX y gran parte del XX la prin-
cipal fuente de produccin del Nuevo Mundo. En realidad, lo
nico que cambi fue el propietario, pero la propiedad sigui
siendo igual e igual sigui siendo la dependencia de la econo-
ma de mercados exteriores. Esto explica que el trmino de
oligarqua siguiera aplicndose a los terratenientes y comercian-
tes importantes y que pasara a ser aplicado tambin a los jefes
militares y a los polticos poderosos. Y no poda ser de otra
manera, puesto que en realidad la esclavitud no fue reemplaza-
da por relaciones de produccin burguesas, pero tampoco, como
se dice a menudo, por relaciones de produccin feudales. Lo
que surgi de entre las ruinas latinoamericanas entonces fue el
tipo clsico de pas dependiente de los centros de poder extran-
jeros, a la cabeza del cual se hallaba la aristocracia militar, base
de una nueva oligarqua, rodeada por latifundistas, comer-
ciantes, usureros, leguleyos, sacerdotes y burcratas.
La palabra oligarqua sigui usndose en algunos pases,
pero su significado haba cambiado en la medida en que el
poder econmico, social, poltico y militar haba sido transfe-
rido de los dueos de esclavos, que haban desaparecido, a
otros sectores sociales, cosa que por lo dems ha sucedido en
todas las lenguas. El trmino emperador quera decir una cosa
antes de Julio Csar y otra despus de ste; en el siglo XIX, en
JUAN BOSCH
126
ciertos lugares de Amrica se usaba el vocablo imperialismo
para calificar el abuso del poder de mandar, y todava hasta
los primeros aos del XX, reaccionario quera decir en Vene-
zuela y en Santo Domingo el que se levantaba en armas con-
tra un gobierno. Pero no hay duda de que si la nueva oligar-
qua no estaba compuesta por propietarios de esclavos lo estaba
por hombres que disfrutaban de las situaciones de privilegio
que se originaban en las estructuras socio-econmicas, que
seguan siendo muy parecidas, si no exactamente iguales, a lo
que haban sido en tiempos de la esclavitud.
En el caso de la Repblica Dominicana, por ejemplo, la
palabra fue usada por un escritor que se hallaba exiliado en
Venezuela hacia el ao 1868 para aclarar que el presidente
dominicano Buenaventura Bez no era oligarca. ... ni Bez
pertenece a lo que en los pases monrquicos se llama clase
noble, ni en poca alguna ha gobernado su pas con un pequeo
nmero de poderosos, sino que es una especie de Apris, esto es,
un hijo del pueblo, y ha desempeado la Presidencia de la
Repblica con los Ministros, las Cmaras Legislativas, las Jun-
tas Provinciales y los Municipios que ordenaba la Constitu-
cin poltica. Y hablando del que haba sido el tradicional
caudillo de los conservadores dominicanos y jefe de la oposi-
cin a Bez, el general Pedro Santana, deca el mismo escri-
tor: De Santana s puede decirse con propiedad que era el
Jefe de una oligarqua, porque siempre gobern con su mis-
mo juego de hombres, y porque en 1854 hizo que el Senado
y la Cmara de Representantes se suicidaran. Y sin embargo
a nadie se le ocurri la idea de llamar oligarca a Santana y sus
ricos de siempre (Ver A. Angulo Guridi, Buenaventura Bez
Oligarca, en Emilio Rodrguez Demorizi, Papeles de Buena-
ventura Bez, publicacin de la Academia Dominicana de la
Historia, Vol. XXI, Santo Domingo, R. D., 1969, pg. 305-6).
[Itlicas del autor]. Y efectivamente, tal como lo dijo el escritor
OBRAS COMPLETAS 127
que no era precisamente baecista, Bez, que fue presi-
dente del pas cinco veces, gobern apoyndose sobre todo en
la mediana y la baja pequea burguesa de las ciudades y del
campo, mientras Santana gobern apoyndose en los hateros
y en los llamados hombres importantes. Si es cierto que
mientras vivi Santana no fue llamado oligarca, despus de
su muerte ocurrida en junio de 1864 el historiador
Jos Gabriel Garca dijo que estuvo en camino de verse
pervertido por una oligarqua mal inspirada y falta de civis-
mo, y sin duda aluda a los ricos de siempre a que aluda
Angulo Guridi en 1868. (Jos Gabriel Garca, Compendio de
la Historia de Santo Domingo, Cuarta Edicin, Tomo II, pg.
328). En el Tomo II el mismo autor aludira otra vez a Santana
y su grupo al decir que si el pas iba a verse libre de una
oligarqua que se daba nfulas de aristcrata, era para caer
en manos de otra (oligarqua) con tendencias a confundir la
libertad con la licencia, y en esta ltima parte aluda al
grupo baecista llamndole tambin oligarqua (Ibid., pg.
198). [Parntesis mo, JB].
Jos Carlos Maritegui llam oligarquas a los componen-
tes del rgimen econmico y poltico determinado por el
predominio de las aristocracias coloniales que en algunos
pases iberoamericanos subsiste todava, aunque en irrepara-
ble y progresiva disolucin, y las llama oligarquas con-
servadoras (Jos Carlos Maritegui, Siete ensayos de interpreta-
cin de la realidad peruana, Casa de las Amricas, La Habana,
1963, pgs. 112 y 113).
Tenan alguna dosis de razn los que calificaron de
oligarcas a los sucesores de los esclavistas?
S la tenan, si nos atenemos a lo que dijo Federico Engels
en 1892, cuando escribi el prlogo a la edicin inglesa de su
libro Del Socialismo Utpico al Socialismo Cientfico. En esa opor-
tunidad Engels seal que la gran campaa de la burguesa
JUAN BOSCH
128
europea contra el feudalismo culmin en tres grandes batallas
decisivas. La primera fue la Reforma protestante alemana, la
segunda fue el movimiento calvinista, la ltima fue una tran-
saccin entre la burguesa en ascenso y los antiguos grandes
terratenientes feudales de Inglaterra. De acuerdo con las pa-
labras de Engels, esos antiguos terratenientes feudales es
decir, sus descendientes, aunque entonces como hoy se les
conociese con el nombre de aristocracia, estaban desde haca
ya largo tiempo en vas de convertirse en los primeros bur-
gueses de la nacin. Obsrvese que Engels dice que estaban
en vas de convertirse, no que se haban convertido en bur-
gueses. Ya no eran seores feudales, pero tampoco eran bur-
gueses, y aunque procedan de familias antiguas, ... forma-
ban una corporacin completamente nueva: sus costumbres y
tendencias tenan mucho ms de burgueses que de feudales;
conocan perfectamente el valor del dinero, y se aplicaron en
seguida a aumentar las rentas de sus tierras, arrojando de ellas
a cientos de pequeos arrendatarios sustituyndolos por reba-
os de ovejas. Enrique VII (1491-1547) cre una masa de
nuevos landlords (propietarios de tierras) burgueses, regalan-
do y dilapidando los bienes de la Iglesia; y a idnticos resulta-
dos condujeron las confiscaciones de grandes propiedades te-
rritoriales, que se prosiguieron sin interrupcin hasta fines
del siglo XVII (esto es, hasta cerca del ao 1700), para entre-
garlas luego a individuos semi o enteramente advenedizos.
Es importante fijarse en esa calificacin de semi o ente-
ramente advenedizos para comprender en todas sus
implicaciones lo que va a decir Engels inmediatamente des-
pus, que es lo que sigue: De aqu que la aristocracia
inglesa, desde Enrique VII (1457-1509), lejos de oponerse
al desarrollo de la produccin industrial, procurase sacar
indirectamente partido de ella. Es decir, esa aristocracia en-
tre comillas, compuesta por advenedizos o semi advenedizos,
OBRAS COMPLETAS 129
que procedan ya de lneas colaterales (de las antiguas fami-
lias), pero tan alejadas que formaban una corporacin comple-
tamente nueva, procuraron sacar indirectamente provecho
de la produccin industrial, y no se opusieron a ella. Pero ade-
ms, una parte de los grandes terratenientes se mostr en todo
momento, por mviles econmicos y polticos, inclinada a co-
laborar con los caudillos de la burguesa industrial y financie-
ra, lo que significa en fin de cuentas que tanto los propietarios
de la aristocracia entre comillas como los aristcratas genui-
nos coincidieron en su posicin frente a la burguesa indus-
trial y financiera, los primeros porque aspiraban a sacar pro-
vecho, los segundos por mviles econmicos, pero tambin
por mviles polticos: por mviles econmicos y polticos,
dice Engels. Debido a esa coincidencia la transaccin de 1689
no fue, pues, difcil de conseguir, afirma Engels.
Y ahora viene lo que nos interesa, pues a seguidas dice
Engels:
Los trofeos polticos los cargos, las sinecuras, los gran-
des sueldos les fueron respetados a las familias de la aristo-
cracia rural, a condicin de que defendieran cumplidamente
los intereses econmicos de la clase media (burguesa) finan-
ciera, industrial y mercantil. Y estos intereses econmicos eran
ya, por aquel entonces, bastante poderosos; eran ellos los que
trazaban en ltimo trmino los rumbos de la poltica nacio-
nal. Podra haber rencillas acerca de los detalles, pero la oli-
garqua aristocrtica saba demasiado bien cun inseparable-
mente unida se hallaba su propia prosperidad econmica a la
de la burguesa industrial y comercial.
Aqu tenemos a Engels llamando en 1892 oligarqua aris-
tocrtica a los terratenientes de origen feudal, a esos grandes
propietarios del siglo XVII que estaban en vas de convertirse
en burgueses, pero no haban llegado a ser burgueses. Y lo
que es ms, Engels consideraba a esa oligarqua aristocrtica
JUAN BOSCH
130
como una de las clases dominantes de Inglaterra, y as lo dej
dicho al afirmar que los trofeos polticos los cargos, las
sinecuras, los grandes sueldos les fueron respetados a las
familias de la aristocracia rural lo que indica que los tenan
antes de llegar a la transaccin con los sectores burgueses, y lo
confirma cuando dice a seguidas: A partir de este momento,
la burguesa se convirti en parte integrante, modesta pero
reconocida, de las clases dominantes de Inglaterra (Carlos
Marx, Federico Engels, Obras Escogidas, Editora Poltica, La
Habana, 1963, Tomo II, pgs. 321-24). [Todos los parntesis y
las itlicas, mos, JB].
La evolucin del trmino oligarqua qued, pues, autori-
zada por un pensador y un maestro de la talla de Engels,
dado que esos propietarios de la aristocracia rural de Ingla-
terra, esa oligarqua aristocrtica, no tenan esclavos; te-
nan slo sus ttulos de nobleza, sus tierras y sus posiciones
polticas y sociales. Era un sector que vena de lejos, del ya
desaparecido orden feudal, y no haba llegado al de la bur-
guesa. En ese sentido que le dio Engels a la palabra la us a
mediados del siglo XX un eminente marxista japons quien
hablando del capitalismo de su pas, formado como se sabe
en el siglo XIX, dijo que tuvo que irse abriendo camino
dentro de un sistema oligrquico la estructura social or-
gnica cuyo objetivo era sofocar el liberalismo burgus
(H. K. Takahashi, La Transicin del Feudalismo al Capitalis-
mo, por varios autores, Editorial Ciencia Nueva, Madrid,
1968, pg. 105).
Salvadas las peculiaridades que diferenciaban a la Inglate-
rra del siglo XVI de la Amrica Latina del siglo XIX, las
oligarquas inglesas de que habla Engels y las oligarquas
latinoamericanas que se formaron despus de las luchas por
la independencia de nuestros pases eran similares en varios
aspectos, y uno de ellos se encontraba en el hecho de que
OBRAS COMPLETAS 131
hallndose ambas en la cspide de la composicin social en
una poca avanzada de la burguesa, ninguna de ellas haba
llegado a ser parte de la burguesa.
Confusiones en la clasificacin
La distincin precisa que hicieron Marx y Engels entre la bur-
guesa de los estados norteamericanos del norte y la oligarqua
esclavista de los estados del sur fue repetida por Engels al apli-
carles el trmino de oligarqua aristocrtica inglesa a los terrate-
nientes britnicos de origen noble y al afirmar que esa oligar-
qua se ali con la burguesa industrial, financiera y comercial
de su pas; adems, Engels explica que en Inglaterra haba pro-
pietarios de tierras burgueses, es decir que no eran oligarcas.
En la Amrica Latina hay observadores del problema social
que se dan cuenta de que en nuestros pases opera una capa, y
hasta un conjunto de capas, que est situada dentro del sistema
y sin embargo no llega a ser burguesa. Algunos de esos autores
son latinoamericanos y otros no lo son. Entre los primeros se
hallan el socilogo brasilero Fernando Henrique Cardoso y el
profesor universitario guatemalteco Francisco Villagrn Kramer.
Aunque los dos detectan esa fuerza social, ninguno de ellos
alcanza a clasificarla. Cardoso la llama sector tradicional, cla-
ses tradicionales, sociedad tradicional. En oposicin a ella se
encuentra la capa de empresarios, grupo de la empresa,
grupos econmicos industriales, denominaciones a las que
el autor agrega generalmente el calificativo de modernos o
de modernizadores. El socilogo brasileo rehuye llamar
burguesa a los grupos econmicos industriales como rehu-
ye llamar oligarqua al sector tradicional, pero aclara que a
menudo los ltimos hacen alianza con los primeros.
Cardoso dice que la estructura tradicional, aunque haya
perdido su antiguo vigor, est todava presente no slo como
sector tradicional que coexiste con el sector moderno, sino,
JUAN BOSCH
132
en muchas ocasiones, como parte integrante de la nueva so-
ciedad. Para l hay pases de Amrica en los cuales la ha-
cienda fue capitalista desde el primer momento, lo que facili-
ta el trnsito de la estructura tradicional a la estructura
moderna y las relaciones entre el sector industrial y el sector
agrario-exportador, establecidas a travs de los lazos banca-
rios... Por otra parte, la problemtica de los sectores domi-
nantes tradicionales en la Amrica Latina se limita segn el
papel que juegan los propietarios de tierras. Una limitacin
semejante se justifica mal si se toma en consideracin el hecho
de que en muchos pases el control del aparato del Estado se
mantiene mediante la organizacin poltica de sectores co-
merciales importadores y exportadores. Parecera, pues, que
el peso relativo de las dos ramas de los grupos tradicionales de
la Amrica Latina depende del tipo de subdesarrollo: en los
casos de economas de exportacin controladas por los pro-
ductores locales, la oligarqua de la tierra juega un papel
preponderante; en los casos de economa de enclave, el sector
local dominante debe econmicamente ms al comercio que a
la economa rural.
As, por mucho que Cardoso no haya querido usar el
trmino oligarqua tuvo que usarlo para calificar, por lo
menos, a los propietarios de tierras que figuran dentro de
los sectores tradicionales. Unas pocas lneas despus, al
proyectar hacia otros planos a esos sectores, dice que cuan-
do se presentan situaciones en las que los sectores tradicio-
nales llegan a modernizarse (como en el perodo de expan-
sin hacia el exterior de la economa del ganado o del caf...),
o cuando, en el caso de situaciones de enclave, utilizan im-
pulsos favorables de transformacin de los sectores popula-
res o los sectores medianos para obtener del sector externo
nuevos acuerdos sobre las condiciones de explotacin de los
recursos nacionales, en esos casos los grupos tradicionales
OBRAS COMPLETAS 133
tienden a considerarse como el conjunto de la Nacin, y en
tal sentido tienen el papel de dirigentes de la sociedad (Fer-
nando Henrique Cardoso, Sociologie du Dveloppment en
Amrique Latine, Editions Anthropos, Pars, 1969, pgs. 77-
80. Parntesis del autor).
Parece que lo que ha tratado de describir Cardoso en ese
ltimo prrafo es el caso particular de algn lugar muy loca-
lizado de la Amrica Latina tal vez Sao Paulo, en el Bra-
sil donde los ncleos oligrquicos se hallan en el trnsito
hacia la burguesa, pero todava son lo suficientemente fuer-
tes para sentirse en ocasiones como el conjunto de la Nacin,
y en tal sentido tienen el papel de dirigentes de la sociedad.
Villagrn Kramer se acerca ms a una clasificacin ajus-
tada a la realidad y al exponer su visin del problema de la
sociedad latinoamericana usa un lenguaje ms cercano al
que corre habitualmente. Al tratar de las definiciones de los
crculos de la derecha en la Amrica Latina dice l que las
mismas derechas establecen una distincin: la extrema que
se reserva para los grupos oligrquicos y la posicin modera-
da, lindando en ciertos casos con el centro, aplicada a em-
presarios modernos, agricultores progresistas y profesiona-
les de todo gnero permeables a los problemas sociales. En
suma, el autor quiere decir que hay oligarqua, burguesa in-
dustrial y campesina y alta pequea burguesa, y que las tres
ltimas son ms comprensivas a la hora de aceptar los cam-
bios inevitables; la oligarqua es extremista contra esos cam-
bios. En ocasiones Villagrn Kramer llama a la oligarqua
vieja burguesa, y a los sectores burgueses nueva burgue-
sa y tambin oligarquas modernizantes, y adems para l
hay oligarquas en transicin, que son en realidad burguesas
en formacin.
Bajo el subttulo de Los grupos oligrquicos, el profesor
guatemalteco escribe:
JUAN BOSCH
134
Los grupos o lites no slo desempean un rol determi-
nante a nivel nacional sino, tambin en el seno de las organi-
zaciones de derecha. Reciben diversos nombres: en Bolivia se
les denomina la rosca; en El Salvador (por el nmero de
familias que antiguamente monopolizaban la riqueza), los
catorce, y en otras partes, simplemente los ricos... La oligar-
qua se proyecta eficazmente en todas las organizaciones de
tipo social, econmico y poltico. Resulta difcil, por lo tanto,
precisar su radio de accin... Los esfuerzos por fijar una tipologa
de los grupos oligrquicos han permitido establecer las si-
guientes categoras:
1) Oligarquas neotradicionales, que se presentan en socieda-
des tradicionales. Reflejan las antiguas prcticas de confundir
y combinar eficazmente la administracin y la poltica. El
gobierno y la poltica son apenas relaciones sociales y perso-
nales entre los miembros de la lite. Los vnculos familiares
son lo fundamental en las relaciones polticas;
2) Oligarquas en transicin, existentes en pases que han
adoptado en la forma las instituciones democrticas de go-
bierno, mas no han creado an un proceso poltico genuina-
mente nacional. Practican fuertes lealtades locales y regiona-
les y requieren de uno o ms lderes vigorosos, y
3) Oligarquas modernizantes, cuyas caractersticas son una
mayor participacin en los procesos polticos y la lealtad no
slo hacia la faccin o partido al que pertenecen, sino, racio-
nalmente, al sistema capitalista en general.
Conforme a esta tipologa pueden considerarse como oli-
garquas modernizantes las que predominan en Argentina,
Uruguay, Chile, Mxico y Venezuela y como oligrquica-
mente tradicionales a las de todos los dems pases latinoa-
mericanos.
Para terminar la parte correspondiente al subttulo de Los
grupos oligrquicos dice el autor:
OBRAS COMPLETAS 135
El grado de desarrollo alcanzado por las diferentes so-
ciedades latinoamericanas incide sobre la composicin y (la)
tendencia prevaleciente (s) entre los grupos oligrquicos; ms
en todos ellos siempre se presentan dos sectores claramente
visibles: los tradicionalistas, compuestos principalmente por
la vieja burguesa, y los progresistas o modernizantes, com-
puestos en general por la nueva burguesa y por desprendi-
miento de la vieja burguesa (Mario Monteforte-Francismo
Villagrn Kramer, Izquierdas y Derechas en Latinoamrica, Edi-
torial Pleamar, Buenos Aires, 1968, pgs. 71-79. Itlicas
del autor).
Igual que Cardoso, Villagrn Kramer no alcanza a distin-
guir la diferencia que hay entre la oligarqua latinoamericana,
a la que ambos llaman sectores tradicionales, y los grupos
burgueses, denominados por ellos modernizantes, o, en el caso
de Villagrn Kramer, nueva burguesa. Pero Villagrn
Kramer atribuye a las oligarquas modernizantes o nuevas
burguesas algunos rasgos que son propios de la burguesa,
como la lealtad no slo hacia la faccin o partido al que perte-
necen, sino, racionalmente, al sistema capitalista en general.
Aqu Villagrn Kramer se acerc a una definicin correcta, as
como en otro lugar se acerc al descubrimiento de la existencia
de los frentes oligrquicos de la Amrica Latina, esos frentes
compuestos por varios sectores de la oligarqua que general-
mente arrastran a los dbiles grupos burgueses de nuestros
pases, razn por la cual muchos observadores se confunden y
caen en el error de creer que esos dbiles grupos burgueses
forman parte de las oligarquas. Dice Villagrn Kramer:
El conflicto interclasista se evidencia an ms tratndose
de la oligarqua. En algunas sociedades, este crculo est inte-
grado por los grandes terratenientes, magnates mineros y per-
sonajes conectados con las altas finanzas; en otros, por gran-
des terratenientes, empresarios industriales y banqueros. La
JUAN BOSCH
136
solidaridad entre estos ncleos no slo se manifiesta, sino ade-
ms, en ella radica precisamente su poder de decisin. El
poder de decisin concentrado en estos grupos choca en el te-
rreno econmico y en lo social con los intereses de otros gru-
pos componentes de los estratos sociales inferiores que tam-
bin forman parte de la derecha... (Ibid., pg. 98).
Lo mismo que de Cardoso y Villagrn Kramer puede de-
cirse de Franois Bourricard, francs l, que estudia a la oli-
garqua peruana desde un punto de vista que es al mismo
tiempo de sicologista y de emprico. En Bourricard hay algu-
nas observaciones interesantes, aunque en prrafos anteriores
o posteriores las niegue o las contradiga. Por ejemplo, en un
momento dado dice:
Por qu la oligarqua no se ha vuelto hasta ahora hacia la
industria? En efecto, hay pocos empresarios entre los oligarcas.
Para que el empresario prospere se requieren ciertas condicio-
nes que hasta hoy jams se han hecho realidad en el Per....
En el mismo prrafo dice, hablando del sistema bancario pe-
ruano, que la masa de capitales a largo plazo que moviliza es
crnicamente insuficiente, y adems que las decisiones del
banquero estn muy a menudo determinadas por considera-
ciones donde la racionalidad econmica es suplantada por la
solidaridad particularista; y termina diciendo: En fin, es
necesario que el innovador nacional no sea aplastado por la
competencia extranjera (Franois Bourricard, Pouvoir et societ
dans le Prou contemporain, Librairie Armand Colin, Pars, 1967,
pg. 30). En el final de ese prrafo Bourricard apunta hacia
un problema que es fundamental cuando se estudia la socie-
dad latinoamericana actual, pues alude a la existencia de un
poder exterior de ndole econmica, social, poltica y militar,
organizador y jefe de los frentes oligrquicos que depen-
den de l para subsistir, cuya presencia impide que en nues-
tros pases puedan desarrollarse burguesas nacionales.
OBRAS COMPLETAS 137
Como Cardoso y Villagrn Kramer, Bourricard se da cuenta
de que en la Amrica Latina la oligarqua es una cosa y la
burguesa otra, pero igual que el brasilero y el guatemalteco,
el autor francs no alcanza a determinar por qu es as. En su
primera fase la industria no interesa si no raramente a la oli-
garqua y sta prefiere dejar que los riesgos del primer esta-
blecimiento sean asumidos por otros.... las iniciativas in-
dustriales no son tomadas por las oligarquas si no las ms de
las veces por los recin llegados, que pueden ser inmigrantes
recientes o nacionales que provienen de categoras sociales
relativamente humildes, hasta que las oligarquas, habiendo
usado a los innovadores como limpianieves, se adelantan a
recoger los beneficios (Ibid., pg. 31).
Esos innovadores de Bourricard forman los pequeos
ncleos de la burguesa industrial, que en pases de ahorro
escaso, tcnica atrasada y mercado comprador limitado tienen
que rendirse ante los frentes oligrquicos, especialmente ante
su jefe y beneficiario, los Estados Unidos. Los innovadores
son arrastrados por las oligarquas, las cuales, adems de ade-
lantarse para recoger los beneficios, como dice el autor fran-
cs, son lo suficientemente fuertes para sentir en ocasiones
que forman el conjunto de la Nacin, y en tal sentido tie-
nen el papel de dirigentes de la sociedad, para decirlo con las
palabras de Cardoso.
Caractersticas de las actuales oligarquas
latinoamericanas
Aunque hasta ahora nadie se ha propuesto hacer una defini-
cin clara de qu son las oligarquas de la Amrica Latina, no
todos los estudiosos de nuestra complejidad social se confun-
den cuando tienen que distinguir entre oligarquas y bur-
guesas. As, por ejemplo, Miguel Arraes, el lder poltico
brasilero, llega a establecer diferencias entre unas y otras hasta
JUAN BOSCH
138
en trminos histricos, y llama Repblica oligrquica a los
aos de la historia del Brasil que corren entre finales de 1889,
cuando se proclam la Repblica, y 1930, cuando tom el
poder Getulio Vargas. Para Arraes, bajo el gobierno de la
Repblica oligrquica se llev a cabo una lucha a muerte en-
tre los sectores de la oligarqua, que tenan el poder econmi-
co y poltico del pas, y una burguesa en formacin, que en
opinin de Arraes acabara desplazando a los oligarcas me-
diante la revolucin de 1930. Segn Arraes, las oligarquas
eran las fuerzas ms retrgradas del Brasil, que tomaron el
poder y echaron a andar los mecanismos que le permitieron al
imperialismo, recin llegado a la escena poltica, frenar la in-
dustrializacin del pas. A partir de ese momento las fuerzas
progresistas debieron luchar contra la hostilidad declarada del
gobierno. Ellas quedaron reducidas a conspirar hasta 1930.
La serie de rebeliones que marca ese perodo oligrquico de
la Repblica demuestra la existencia de una voluntad de to-
mar el control del aparato del Estado en el seno de la burgue-
sa nacional (Miguel Arraes, Le Brsil, le peuple et le pouvoir,
Franois Maspero, Pars, 1969, pg. 54).
Bajo el subttulo de La Repblica Oligrquica Arraes
explica que al proclamarse la Repblica la oligarqua, reuni-
ficada, tom el control de los instrumentos de la poltica eco-
nmica. Las capas sociales interesadas en la creacin de un
sistema industrial urbano fueron alejadas de los centros de
decisin y la nueva estructura poltico-econmica que domi-
n al pas hasta 1930 se delinea claramente:
1: Los grandes cultivadores de caf: ellos se aseguraron el
control de los instrumentos de la poltica econmica a nivel
nacional y al mismo tiempo garantizaban la estabilidad del
poder central.
2: Los otros sectores latifundistas: estos hallaron que
el sistema federal de la Repblica haba creado la garanta
OBRAS COMPLETAS 139
eficaz para sus intereses mediante la institucionalizacin de
centros regionales de poder poltico.
3: El capital financiero internacional: ste se asegura una
situacin de privilegio en el pas y el control que ejerce sobre
las actividades productivas le permite retirar beneficios muy
importantes.
Funcionando como el centro de ajuste entre los intere-
ses internos y las actividades exteriores, el poder central
practicar, entre el sector del caf y el imperialismo, una
poltica de conciliacin que se expresar por la bsqueda
de una valorizacin de nuestro principal producto de ex-
portacin (Ibid., pg. 55).
Pero donde Arraes da una idea ms clara de lo que son las
oligarquas y del papel que juega en los frentes oligrquicos el
poder extranjero dominante, es cuando comenta el cuadro de
la balanza comercial del Brasil entre 1891 y 1930 los aos
de la Repblica oligrquica con las siguientes palabras:
Las dificultades mltiples provenan de una estructura agra-
ria retrgrada, de una tcnica poco desarrollada y de la baja
permanente de los precios de exportacin, no importa que la
balanza comercial del pas arrojara constantemente excedentes.
En esas condiciones, hablar del poder financiero del Brasil
slo serva para ocultar la verdadera naturaleza de un proble-
ma que era el producto de la alianza entre las oligarquas loca-
les y el capital financiero internacional (Ibid., pg. 61).
Ni siquiera puede decirse que Arraes no hizo figurar entre
las oligarquas al sector importador-exportador, puesto que
ste se halla implcito en la breve descripcin que hace en el
ltimo prrafo copiado, pues est claro que cuando se habla
de balanza comercial es porque se toma en cuenta la existen-
cia de los comerciantes a travs de los cuales se venden los
productos nacionales en el exterior y se compran los produc-
tos extranjeros que consume el pas.
JUAN BOSCH
140
Una estructura agraria retrgrada y una tcnica poco de-
sarrollada son dos caractersticas de las empresas productivas
de las oligarquas latinoamericanas. Andr Corten, profesor
de Sociologa de la Universidad de Lovaina, define a la oligar-
qua de la Repblica Dominicana con estas palabras, pocas
pero precisas: Luego de haber evocado el modo de produc-
cin y definido el cuadro de racionalidad propio de una eco-
noma encerrada dentro del capitalismo perifrico, llegare-
mos a demostrar cmo la lite econmica adopta un
comportamiento oligrquico, que se caracteriza por el
comprometimiento dentro de las actividades econmicas que
no tienden a incorporar un nmero creciente de personas, ni al nivel de
la produccin ni al nivel del consumo. El es oligrquico por oposi-
cin a un comportamiento burgus, puesto que el mismo
est fundado sobre la exclusin de un gran nmero de perso-
nas, (Andr Corten, Anatoma de la Oligarqua Dominica-
na, revista Ahora!, N 332, 23 de marzo de 1970, Santo
Domingo, pg. 65). [Itlicas mas, JB]. La aguda observacin
de Corten incluye las dos caractersticas sealadas por Arraes,
puesto que una economa encerrada dentro del capitalismo
perifrico descansar siempre sobre estructuras retrgradas,
sean agrarias o de otro tipo, y utilizar en todas las ocasiones
una tcnica poco desarrollada; una tcnica primitiva, que es
la adecuada cuando las actividades econmicas no tienden a
incorporar un nmero creciente de personas, ni al nivel de la
produccin ni al nivel del consumo.
Las oligarquas latinoamericanas actuales, que comenza-
ron a formarse a raz de las guerras de independencia de nues-
tros pases y se han ido desarrollando lentamente como capas
capitalistas, pero sin llegar a desembocar en burguesas, son
los sectores sociales ms retrgrados, porque as son las es-
tructuras agrarias, financieras, comerciales y sociales que las
sostienen; son las que incorporan a las tareas productivas al
OBRAS COMPLETAS 141
menor nmero posible de trabajadores y empleados, y por
tanto las que incorporan menos gentes a los beneficios del
consumo: son las que han hecho acumulacin de capitales de
manera ms irregular, a menudo a travs de favores guberna-
mentales, de negocios sucios realizados a la sombra de pocio-
nes polticas, pero especialmente gracias a la plusvala produ-
cida en sus bienes por el simple aumento de la poblacin; son
las que destinan la mayor parte de sus beneficios a la ostenta-
cin y hasta a vivir desordenadamente o a guardarlos en ban-
cos suizos y norteamericanos, no a la produccin; son las que
se oponen resueltamente a cualquier cambio en las infra o en
las supra estructuras; las que creen que sus privilegios estn
garantizados slo por el podero norteamericano, y son, en
fin, las que forman la base de los frentes oligrquicos latinoa-
mericanos, instrumentos del poder de Norteamrica en cada
uno de nuestros pases, pues sucede que lo mismo que ocurra
en Grecia hace dos mil quinientos aos, en la Amrica Latina
las oligarquas necesitan apoyarse en un poder externo para
sentirse seguras.
En los primeros veinte aos de este siglo XX los ingenios
de azcar de Cuba compraban a los jefes militares trabaja-
dores haitianos, de los cuales se introducan, llevados desde
Hait, varios millares en cada zafra. Los ingenios tenan que
pagar unos cuantos dlares por cabeza para disponer de cor-
tadores de caa. Ese sistema se segua en la Repblica Do-
minicana hasta hace tres aos, y segn una noticia transmi-
tida por Agence France-Press, estaba en vigor en el Brasil
en el mes de abril de 1970. He aqu como se public la
noticia en Francia:
Red de traficantes de trabajadores en el Brasil. Las autoridades
policacas de Pernambuco anunciaron el martes el arresto de
traficantes que vendan campesinos del Nordeste a los propie-
tarios del Centro y del Sur del pas. El precio de campesino
JUAN BOSCH
142
alcanzaba apenas a 18 dlares. La red tena a su disposicin un
lote de treinta campesinos destinados al Sur (Le Monde, Pa-
rs, 4 de abril, 1970, pg. 7, ltima columna).
La vieja semilla de las oligarquas esclavistas florece en 1970
en el seno de sus hijas legtimas, las actuales oligarquas de la
Amrica Latina.
Pars,
10 de abril de 1970.
TRES CONFERENCIAS SOBRE
EL FEUDALISMO
Juan Bosch, 1971.
145
EXPLICACIN
En los das 28, 29 y 30 de abril de 1971, el autor dio un
cursillo de tres conferencias sobre el feudalismo que se publi-
caron en agosto del mismo ao y se reproducen ahora.
Al decidirse la publicacin de lo que se dijo en el mencio-
nado cursillo hubo que desechar las preguntas y las respues-
tas de los oyentes, pues debido a que el micrfono se hallaba
a distancia de los que hicieron preguntas, stas no quedaron
registradas en la cinta magnetofnica y hubiera sido impro-
pio publicar las respuestas y no las preguntas.
La mayora de las preguntas fueron interesantes y bien
formuladas. Algunas de ellas se referan a las caractersticas
que tuvo el feudalismo en Espaa, lo que dio lugar a peti-
ciones de que el cursillo se prolongara a lo menos en una
conferencia que versara sobre ese punto. Dado que no era
posible complacer esas peticiones, el autor decidi responder
a ellas con la nota adicional que figura en la parte final de esta
publicacin.
El lector de este trabajo no va a encontrar en l una histo-
ria poltica de los tiempos feudales sino una exposicin de
qu cosa fue y cmo funcion la sociedad feudal en sus dos
manifestaciones, la del feudalismo agrario o rural y la del feu-
dalismo urbano. En cuanto a la historia poltica feudal, o lo
que es lo mismo, el relato de lo que hicieron en el Medioevo
de Europa los reyes, los papas y los duques, eso puede hallarlo
JUAN BOSCH 146
el lector en cualquier libro de historia europea de los muchos
que refieren las batallas, las intrigas y las ancdotas de aque-
llos tiempos.
Santo Domingo,
29 de enero de 1977.
147
VOCABULARIO
*
Alodio:
Tierra no sometida a ninguna condicin u obligacin;
tierra libre (Vase la palabra manso en este mismo voca-
bulario).
Bailo:
Vase la palabra ministerial.
Banalits:
Decase tambin poyas, En plural, eran las obligaciones
que tenan los siervos de utilizar las instalaciones y los
equipos de los seores, como sus molinos hidrulicos de
piedra, con los cuales se mola el trigo; sus lagares, en
los cuales se majaba la uva; y sus estanques o grandes
toneles, para hacer el vino, as como el horno para cocer
el pan. Los siervos tenan que pagar por el uso de esos
equipos e instalaciones de los seores, lo mismo si pa-
gaban en especie que s lo hacan en dinero.
Censo:
Era la obligacin que contraa el vasallo de entregar a su
seor, en seal de vasallaje, una vez al ao si se estipula-
ba as, algunos frutos, animales o productos del trabajo
artesanal. El valor del censo sola ser bajo, y hasta muy
bajo, pues lo que tena importancia era el valor simbli-
co del acto de la entrega. La palabra censo pas a defi-
nir, adems de la obligacin descrita, aquello que se
*
El autor recomienda que se lea antes de comenzar la lectura de las conferen-
cias a fin de tener una mejor comprensin del tema.
JUAN BOSCH
148
entregaba, esto es, el fruto, el animal o el producto
artesanal que se le daba al seor, y con este ltimo sig-
nificado pas al lenguaje del sistema capitalista. Actual-
mente es sinnimo de empadronamiento para fines es-
tadsticos.
Corv:
Vase prestaciones.
Dominial:
A menudo se halla esta palabra en espaol escrita domi-
nical. Era un adjetivo que se les adjudicaba a las tierras
del seor. (Vase la palabra manso).
Feudo:
Palabra que provino del lenguaje germnico y signifi-
caba lo mismo que pecus en latn. De pecus sali pecunia,
que originalmente quera decir ua de res y acab sig-
nificando riqueza debido a que antes de la economa
dineraria la posesin de ganado era demostracin de ri-
queza.
Gineceo:
Era la parte de la casa seorial o mansin dominial en la
cual trabajaban los artesanos que elaboraban productos
para el seor, como por ejemplo, telas, muebles y uten-
silios caseros.
Gleba:
Significaba tierra productiva o usada en la produccin
(Vase la palabra siervo).
Manso:
Era la denominacin de las tierras limitadas por vallas o
alguna otra indicacin de separacin. Como en la socie-
dad feudal la posicin social del hombre dependa de la
posicin que tena la tierra que l ocupaba, hallamos
que haba varios tipos de mansos. El alodio, que era una
tierra libre, se llamaba por esa razn manso libre o manso
ingenuil, y su ocupante era un campesino libre, esto es,
no estaba enfeudado a ningn seor. Manso servil era la
tierra que tenia obligaciones de servidumbre, y su ocu-
pante era un siervo de la gleba. Adems de estar repre-
sentado por la tierra que le corresponda, el manso lo
OBRAS COMPLETAS 149
estaba tambin en otra u otras tierras que se hallaran
dentro del lmite de la misma aldea o villa que el manso
y estuvieran adscritas a ste. As, dos o tres o cuatro
pedazos de tierra que se hallaran separados, pero siem-
pre en una misma aldea o villa, podan pertenecer a un
mismo manso. Los mansos de los seores se llamaban mansos
seoriales. Mansus indominicatus eran las tierras comunes,
que pertenecan al seoro o dominio, pero que eran de
libre uso para todos los habitantes de la aldea o villa,
que se surtan en ellas de maderas y frutas. (Vanse las
palabras ministerial y prestaciones).
Ministerial:
Era el siervo encargado de la administracin del manso
seorial. Generalmente, a pesar de ser siervos, los ministe-
riales acabaron teniendo esas funciones de manera here-
ditaria. Obsrvese que la palabra ministerial tiene una
estrecha relacin con la palabra ministro y con la palabra
administrar. El ministerial era el villicus de los das de
Carlomagno. En Francia el ministerial se llam tambin
bailo y senescal, y en Inglaterra se llam steward.
Pecho:
Significaba tributo en dinero que tenan que pagar to-
dos los siervos una vez al ao o ms de una vez al ao si
as lo dispona el seor.
Polptico:
Esta palabra, que aparece con frecuencia en los estudios
medievales, significaba inventario de los bienes de un
dominio o seoro. En los polpticos o inventarios figuran
las gentes, pero slo en nmeros, como elementos pro-
ductivos, no por sus nombres, pues lo que se haca en
los polpticos era detallar los bienes en tierras, animales,
construcciones, instrumentos de trabajo aun los ms
pequeos y en fin, todo lo que tuviera utilidad para
producir.
Prestacin:
Era la obligacin que se pagaba en trabajo. Las prestaciones
variaban mucho y cada siervo deba distintas prestaciones;
las que el manso deba al seor y las llamadas corveables,
JUAN BOSCH 150
palabra que proceda del vocablo corv. Las primeras eran
dadas directamente al seor por el habitante del manso;
las corveables eran los trabajos que ejecutaban todos los
vecinos en las tierras comunes del dominio, esto es, en
los llamados mansus indominicatus. (El vocablo corv se
us en nuestro pas todava en este siglo; por ejemplo,
al hacerse el parque de La Vega all por el ao 1910
1911, se celebr una corv de la llamada gente distin-
guida, durante la cual seoras, seoritas y caballeros
dieron trabajo gratuito para construir el parque).
Senescal:
Vase ministerial.
Siervo:
Cuando se trataba del siervo de la gleba significaba la
persona que ocupaba un manso servil. (Vase la palabra
manso).
Steward:
Vase ministerial.
Villicus:
Vase ministerial.
151
PRIMERA PARTE
EL FEUDALISMO: SUS FRUTOS Y SUS ORGENES
Hay varias maneras de entrar en un captulo histrico de la
humanidad o de un pueblo. Una de ellas es la que yo llamara
la forma objetiva de aproximarnos al episodio histrico que
vamos a estudiar. En este caso concreto de la Edad Media, tiem-
po en el cual floreci el feudalismo, nosotros vamos a comenzar
su conocimiento recorriendo la va objetiva; vamos a ver hoy,
objetivamente, a grandes trazos, lo que todos nosotros sabemos
que existi como expresin artstica, arquitectnica, literaria,
filosfica del feudalismo, porque esas manifestaciones estn a la
vista y no se prestan a confusin; y despus de haber visto el
feudalismo en esos aspectos pasaremos a conocer sus orgenes.
Ustedes saben que durante mucho tiempo, hasta proba-
blemente la dcada del 40 de este siglo, era corriente hablar
del feudalismo diciendo que fue la edad de las tinieblas, la
noche de la Historia; y en verdad el feudalismo no fue eso. En
el rgimen feudal se formaron todas las lenguas europeas que
se hablan hoy, y la formacin de una lengua es una creacin
notable de cualquier pueblo, porque la lengua, cuando la es-
tudiamos en sus estructuras ms profundas, resulta ser una
obra de arquitectura sonora, conceptual, intelectual; una obra
de arquitectura asombrosa.
Deca que en la Edad Media se formaron todas las len-
guas europeas. La nuestra, la que estamos hablando ahora,
fue formada en el Medioevo. En esa poca se escribieron los
JUAN BOSCH
152
grandes poemas de las lenguas modernas de Occidente; se
escribi en francs la Chanson de Rolland, a mediados del siglo
XII; se escribi en espaol el Cantar del Mo Cid, tambin en
ese siglo; se escribi la primera gran obra potica individual,
de un solo autor, que fue La Divina Comedia, del Dante. To-
dos esos poemas son obras bsicas en la formacin de las len-
guas de sus respectivos pases.
En la Edad Media se establecieron las primeras universida-
des; la de Pars, al final del siglo XI, exactamente en el ao
1.100, y la de Bolonia, a mediados del siglo XII, en el 1.150.
En la Edad Media naci la msica que conocemos hoy,
porque nosotros no tenemos idea, y no la hay en nuestro
fondo cultural, de lo que fue la msica griega. Naci en el
siglo XI la forma de ensearla, lo cual es una hazaa de trans-
misin de conceptos sonoros, y fue Guido de Arezzo
Arezzo es el nombre de una ciudad medieval italiana que se
halla entre Florencia y Siena quien elabor el mtodo de
enseanza de la msica inventando las notas escritas; pero
ha de tomarse en cuenta que antes de que l lograra reducir
la msica a notas escritas, el pueblo medieval haba inventa-
do instrumentos y melodas.
En la Edad Media naci tambin el teatro que conocemos
hoy; surgi, como todos ustedes saben, de los misterios que
se celebraban en las puertas de las catedrales y de las iglesias;
y digo que naci porque ese teatro no tena ninguna vincula-
cin con el teatro griego, transportado a Roma y a las provin-
cias del imperio romano, pues todo lo que fue parte de la
cultura grecorromana en Europa haba desaparecido al des-
aparecer el imperio de Occidente. Desapareci todo a tal ex-
tremo que podemos dar una idea de ello con un ejemplo.
Aquel de ustedes que haya estado en Roma habr visto sin
duda la estatua de Marco Aurelio en la colina del Capitolio.
Se trata de una obra extraordinaria, fundida en bronce. La
OBRAS COMPLETAS 153
figura del caballo es magnfica, y la de Marco Aurelio, que es
independiente de la del caballo, est a horcajadas sobre el
corcel. Para lograr ese conjunto en bronce haca falta una tc-
nica de fundicin muy avanzada. En el museo de Npoles
puede verse El Nio de la Espina, encontrado en las ruinas de
Herculano, que corresponde al primer siglo de la era cristia-
na, tambin fundido en bronce, demostracin de la alta tc-
nica de fundicin a que se haba llegado en Italia. De paso
debo decir que esas dos estatuas prueban al mismo tiempo
que junto con la tcnica del fundido se haba desarrollado la
de la estatuaria. Qu se hicieron de la estatuaria y de la tcni-
ca de fundicin que se haban desarrollado tanto en Roma?
Se haban perdido con la desaparicin del imperio de Occi-
dente, y fue en el Renacimiento cuando Benvenuto Cellini
reinvent la tcnica de la fundicin en bronce. Todo se haba
perdido con la desaparicin del imperio romano de Occiden-
te y todo volvi a ser creado de nuevo por el pueblo europeo
de la Edad Media. Ese pueblo rehizo la escultura, de la cual
son ejemplos admirables las estatuas yacentes que pueden verse
en las catedrales de la poca, en Reims, en Notre-Dame, en
Chartres; en las estatuas orantes y en las que ornan las puertas
de los templos medievales. Reinvent la pintura, hacindola
nacer de nuevo; la pintura que lleg a dar un gran maestro
con Guido de Siena y culmin en el siglo XIV con el Giotto.
En la Edad Media se produjo una arquitectura totalmente
nueva, que dej obras maestras en los grandes templos, como
Notre-Dame de Pars, construida entre el 1.163 y el 1.235;
la arquitectura que podemos admirar en cualquiera de las ciu-
dades medievales que quedan en Europa.
La Edad Media tuvo tambin su filosofa, y sta se resu-
me en la escolstica de Santo Toms de Aquino, que vivi
de 1225 a 1274, es decir, en el siglo XIII. Esa filosofa
tomstica es en realidad una hazaa de la inteligencia y un
JUAN BOSCH
154
espejo admirable de lo que fue la sociedad feudal en tanto
sociedad organizada jerrquicamente. Si hubiera vivido en el
siglo XIII, el joven ms radical de hoy habra sido partidario
de la filosofa tomista. Por qu? Porque Santo Toms de
Aquino hall la manera de coordinar las ideas y las actitudes
de su poca en una forma que pareca lgica, que deba pare-
cer totalmente lgica a los ojos de las gentes de su siglo. Po-
demos resumir los conceptos bsicos del tomismo diciendo
que para l, cada grado inferior de la Naturaleza tena su fin
propio en un grado superior y aspiraba a ese grado superior, y
todos juntos aspiraban a Dios; dicindolo de una manera ms
comprensible, es como si la piedra aspiraba a ser tierra y la
tierra aspiraba a ser agua y el agua a ser aire y el aire a ser luz,
y todo eso culminaba en Dios, que era la suma perfeccin; y si
eso suceda en la naturaleza inanimada, igual comportamien-
to e igual ordenacin se producan en los seres animados. De
manera que en la concepcin filosfica de Santo Toms, todo
lo que es y vive en la Naturaleza justifica su existencia porque
es parte de una construccin coronada por Dios, y eso lo haca
culminar Santo Toms de Aquino en algo que no poda ser
analizado con los conocimientos del Medioevo: la afirmacin
de que la fe es superior a la razn... Ese principio tena que ser
aceptado precisamente porque no haba manera de demos-
trarlo. As, pues, Santo Toms de Aquino reconciliaba la fe
y la razn porque nadie poda demostrar que entre ellas ha-
ba contradiccin. Esa creacin de Santo Toms de Aquino,
que como dije es la culminacin de la filosofa del Medioevo
que tiene su explicacin desde el punto de vista de la orga-
nizacin social de la poca, como vamos a ver en la tercera parte
de este trabajo es para m una hazaa de la inteligencia, aun-
que estuviera al servicio de la religin dentro de la iglesia cat-
lica. Por ltimo, Santo Toms de Aquino tuvo la habilidad de
aplicarle a su construccin filosfica la metodologa aristotlica,
OBRAS COMPLETAS 155
con la cual la hizo ms atractiva an, dado el prestigio que
alcanz Aristteles entre los pensadores de la poca. Pero para
que nos demos cuenta de lo que fue la Edad Media en el
terreno de la creacin cultural, conviene, al hablar de Santo
Toms de Aquino, evocar las ideas formuladas siglo y medio
antes por Rosseline de Compiegne, creador del nominalismo,
ideas audacsimas para aquellos tiempos; que hubieran sido
audaces en el siglo XVIII y hasta en la primera mitad del XIX.
Deca el autor del nominalismo que las cosas son antes que
los nombres o las ideas. Observen ustedes la familiaridad que
hay entre esos conceptos y los que sirven de base al materialis-
mo histrico, que como todos sabemos vino a ser concebido a
mediados del siglo pasado. Precisamente por eso Marx men-
ciona a Rosseline de Compiegne como una de las cabezas
filosficas ms atrevidas en la historia de la filosofa.
Ah tenemos, en conjunto y a grandes trazos, lo que fue el
Medioevo visto desde afuera, objetivamente, tal como l mis-
mo se manifest. Ahora vamos a ver cmo se form, dnde
est su origen.
Los orgenes inmediatos
Todos ustedes saben que al finalizar el siglo IV, en el ao 395,
muri Teodosio, el jefe del imperio romano, y que a conse-
cuencia de la muerte de Teodosio el imperio se dividi entre
sus hijos. Hubo, pues, una particin, hablando en trminos
de herencia comn, que provoc la divisin del enorme im-
perio de Roma en el imperio de Occidente y el de Oriente.
Unos ochenta aos despus de la divisin, en el 476, el jefe
brbaro Odoacro entr en Miln, que desde el 285 era la
capital del imperio de Occidente, depuso a Rmulo
Augstulo, emperador de Occidente, y obtuvo de Zenn,
el jefe del imperio de Oriente, que lo nombrara jefe de
Occidente. Ese momento es el que la historia escrita establece
JUAN BOSCH
156
como el de la cada del imperio de Occidente; y efectivamen-
te, el imperio de Occidente cay cuando a su cabeza se puso,
con el reconocimiento del imperio de Oriente, un jefe brba-
ro que no pas a gobernar como emperador de Occidente
sino como tal jefe brbaro de toda la porcin de Europa que
haba sido parte del imperio occidental.
La cada del imperio signific para Europa la desaparicin
de todas sus instituciones, civiles, religiosas, culturales, eco-
nmicas, polticas. Esa cada es un acontecimiento tan formi-
dable en la historia de Europa como si un terremoto hubiera
arrasado aquel continente al punto de no dejar nada en pie, ni
siquiera las antiguas grandes vas romanas, los acueductos,
los puentes, las ciudades. Cuando Odoacro depuso a Rmulo
Augstulo, ste se llev consigo todo lo que Roma haba
acumulado en su historia.
Once aos antes de que Odoacro tomara la jefatura del
imperio de Occidente haba nacido en las Galias un nio hijo
de un jefe, romano porque se hallaba al servicio del imperio,
pero galo por su raza. Ese jefe se llamaba Meroveo y su hijo se
llam Clodoveo. Del nombre de su padre sacara Clodoveo, a
su tiempo, la calificacin de merovingia para la dinasta que
iba a fundar. Seis aos despus de la cada de Roma, en el ao
481 de nuestra era, Clodoveo pas a ser rey de los francos, y
por tanto fundador del reino de los francos y de la dinasta
merovingia. Observen que slo seis aos despus de la cada
del imperio de Occidente ya no figuran en la historia europea
los pretores romanos, los funcionarios romanos que haban
dominado en toda Europa; quien aparece es un rey de origen
brbaro, Clodoveo, jefe de los francos.
Clodoveo muri a principios del siglo VI, en el ao 511;
pero antes de morir haba repartido entre sus jefes guerreros
las tierras de los nobles romanos que l haba ocupado como
rey de los francos. Esas extensiones de tierras estaban pobladas
OBRAS COMPLETAS 157
por lo que entonces se llamaban en latn villas, que eran ms o
menos aldeas en las cuales vivan los habitantes de los latifun-
dios y se hallaban las casas de los seores de esos latifundios, a
razn de una casa por cada latifundio. Esa casa se conoca habi-
tualmente por la denominacin de la casa grande del seor.
Cuando Clodoveo reparti esas tierras, las reparti junto con
las gentes que las habitaban, porque esas tierras estaban servi-
das, o eran trabajadas, por esos habitantes de las aldeas, que
eran los siervos de la gleba. La palabra gleba significa tierra, de
manera que como puede apreciarse a travs de ese significado,
esos habitantes no eran siervos de sus seores sino de la tierra
en que habitaban; y en la segunda parte de este trabajo com-
prendern ustedes la importancia que tuvo para el desarrollo
del rgimen feudal el hecho de que hubiera hombres que
eran siervos de la tierra, no de personas determinadas.
De dnde salieron esos siervos de la gleba que haba para
el ao 511 en el reino de los francos?
Para responder a esa pregunta tenemos que dar un salto
atrs en la historia. As, volveremos a los ltimos aos del
siglo II y veremos en toda su extensin, a vuelo de pjaro, los
hechos conocidos de los siglos III y IV, porque sin ese recorrido
por la historia de los ltimos tiempos del imperio romano no
podramos comprender los orgenes del feudalismo. En el
imperio romano, y especialmente en la pennsula de Italia,
estuvieron producindose a partir del siglo II cambios en las
races mismas de las estructuras sociales del imperio, cambios
que fueron acumulndose lentamente y acabaron transforman-
do la naturaleza social de los pueblos que lo habitaban.
Los antecedentes romanos
Como ustedes saben, Roma era un imperio esclavista, y sin
embargo en el siglo III los cambios en la base de la sociedad
romana haban producido una sociedad mucho ms compleja
JUAN BOSCH
158
que la esclavista, en la cual, en vez del esclavo, el sector ms
numeroso del campesinado era el de los colonos. Para saber
por qu se produjo ese cambio tenemos que volver, como
dije antes, a los finales del siglo II. Veinte aos antes de
terminar ese siglo, esto es, en el ao 180, muri Marco
Aurelio, calificado por los historiadores como el emperador-
filsofo. Desde luego, Marco Aurelio gobern un imperio
que era fundamentalmente agresor y explotador, pero Mar-
co Aurelio fue, o trat de ser, un hombre justo, en la medi-
da en que poda serlo el jefe del imperio romano; por lo
menos, sera absurdo compararlo con muchos de sus antece-
sores, por ejemplo, con Calgula, o con su propio sucesor
Cmodo, que fue un monstruo. Tal vez no se le pueda com-
parar con Augusto, el heredero de Csar, pero le super en
bondad y tambin intelectualmente; y sin embargo bajo el
gobierno de Marco Aurelio comenz la etapa final de la des-
composicin del imperio.
Por qu bajo el gobierno de aquel hombre, tenido gene-
ralmente como bueno e inteligente, comenz la etapa final de
la descomposicin del imperio?
Pues comenz porque el imperio se haba arruinado a s
mismo. Con sus interminables guerras de conquista, los ro-
manos fueron destruyendo las fuentes de su propia vida como
imperio. Esa vida descansaba fundamentalmente en dos co-
sas: en el trabajo de los esclavos y en las riquezas que robaban
las legiones romanas, o mejor dicho, los jefes militares roma-
nos, en los pases sobre los cuales enviaban sus expediciones
militares. Lleg un momento en que los saqueos acabaron
con esas riquezas, que los conquistadores romanos transpor-
taron a Roma, donde las gastaban en lujos y orgas, y adems
acabaron con las fuentes de esclavos, pues como se sabe los
esclavos eran reclutados entre los prisioneros de guerra y las
poblaciones conquistadas, y lleg la hora en que los romanos
OBRAS COMPLETAS 159
haban conquistado todos los pases que estaban al alcance de
sus fuerzas, de manera que no pudieron seguir conquistando
tierras y por tanto no tenan de donde sacar ms esclavos. Y
fue precisamente bajo el imperio de Marco Aurelio cuando se
present en Italia la crisis de mano de obra provocada por la
falta de esclavos, y con ella la rebelin de los esclavos, que
fueron sometidos a una explotacin extrema debido a esa falta
de mano de obra servil. Esa rebelin tena un antecedente en
el levantamiento de Espartaco.
La rebelin de los esclavos en tiempos de Marco Aurelio
tom una forma no prevista por sus amos, pues los esclavos del
siglo II se convirtieron en enemigos de los instrumentos de
labor que los amos ponan en sus manos. Los esclavos mataban
los animales que se les entregaban para arar y destruan las
herramientas. Hay una observacin hecha en el siglo anterior
por Columela, que escriba sobre agricultura, segn la cual las
tierras romanas se haban empobrecido porque los seores deja-
ban sus tierras al cuidado de los esclavos y estos las echaban a
perder porque no queran seguir trabajando para enriquecer a
sus amos. Pero al mismo tiempo que ocurra eso, en las orillas
del imperio, y sobre todo en el nordeste, iban amontonndo-
se los pueblos brbaros, a los cuales contenan las legiones
romanas para que no traspasaran las fronteras del imperio.
Cmo trataron los romanos de resolver el problema
que significaban esos pueblos brbaros situados junto a sus
fronteras?
Roma trat de resolver ese problema colonizando con ellos las
fronteras, lo que hizo estableciendo los llamados limes del impe-
rio. De la palabra limes saldra la nuestra lmites. Entre los brba-
ros se hallaban los alanos, los suevos, los germanos, los godos, a
todos los cuales se les invit a usar las tierras para sembrar y
para levantar ganado y al mismo tiempo a defender las fronte-
ras del imperio contra cualquier agresor. Ya establecidos en
JUAN BOSCH
160
los limes, los brbaros iran hacindose al trato con los legiona-
rios romanos, conviviendo con ellos, a tal punto que para
fines del siglo III miles y miles y miles de brbaros formaran
parte de las tropas del imperio e iran entrando en ste y esta-
blecindose en Italia y en las Galias, e iran ocupando tierras,
tal como las ocupaban los soldados romanos, en condicin de
colonos, es decir, para que se mantuvieran con su trabajo y
permanecieran en espera de que se les llamara, si era necesa-
rio, para ir a la defensa del imperio.
Ahora bien, durante ese siglo III, y a partir de la muerte de
Marco Aurelio a fines del siglo II, la descomposicin del im-
perio pas a ser tan profunda, y adems avanzaba con tanta
rapidez, que es fcil darse cuenta de su gravedad presentando
una lista de los emperadores que fueron depuestos por moti-
nes militares, o designados emperadores por los soldados y
muertos por sublevaciones militares. La lista es muy larga,
como vamos a ver inmediatamente.
Dos siglos de desrdenes
Cmodo, el hijo de Marco Aurelio, fue asesinado por sus le-
gionarios el 31 de diciembre del ao 192; en su lugar los
soldados colocaron a Pertinax; pero Pertinax fue asesinado
por sus tropas en el ao 193, y el cargo de emperador se
someti a licitacin; es decir, se designara emperador a quien
ofreciera ms dinero a los soldados; y el que ms dinero ofre-
ci fue Marco Didio Juliano. Pero sucedi que al mismo tiem-
po las legiones de Britania (hoy, Inglaterra) proclamaron em-
perador a Dcimo Clodio Albino, las de Siria proclamaron a
Pescenio Nigro y las de Iliria y Panonia (todas provincias del
imperio, como Britania) a Lucio Septimio Severo. Este Lucio
Septimio Severo avanz sobre Roma, la tom y dio muerte a
Marco Didio Juliano, quien slo dur sesenta das en el cargo
de emperador.
OBRAS COMPLETAS 161
Lucio Septimio Severo gobern hasta el ao 211, y a su
muerte hered el cargo su hijo Marco Aurelio Severo
Antonino, quien para no compartir el puesto mat a su herma-
no Geta, que heredaba el imperio junto con l. Geta fue asesi-
nado mientras se hallaba refugiado en los brazos de su madre.
Su hermano y matador es conocido en la historia con el nombre
de Caracalla, y es clebre nicamente porque hizo construir las
termas de Roma que llevaban su nombre. Mientras Caracalla
fue emperador, el gobierno del imperio fue desempeado por
su madre Julia Donna. En el ao 217 se sublevaron los
pretorianos soldados del palacio imperial bajo la jefatura de
Marco Apelio Macrino, y dieron muerte a Caracalla, al tiem-
po que Julia Donna se suicidaba. Desde luego, Macrino fue
aclamado emperador. Pero sucedi que Macrino se neg a au-
mentar los emolumentos y los privilegios de la soldadesca, y
sta haca emperadores para que le concedieran esas ventajas,
razn por la cual en el ao 218 Macrino fue muerto por sus
soldados, que pusieron en su lugar a Heliogbalo. Quien go-
bern en lugar de Heliogbalo fue su abuela Julia Mesa, la
cual sigui gobernando el imperio, junto con otra mujer,
Mamea, la madre de Alejandro Severo, primo de Heliogbalo,
cuando ste fue asesinado a principios del ao 222, y Alejan-
dro Severo, de trece aos, pas a ocupar su puesto.
Alejandro Severo gobern trece aos, hasta el ao 235,
cuando las legiones de Maximino, antiguo pastor de la Tracia,
y l mismo tracio de raza, les dieron muerte al joven empera-
dor y a su madre Mamea e hicieron emperador a Maximino.
En el ao 238 la guarnicin romana de Cartago, en fri-
ca, se sublev y aclam emperador al anciano Marco Antonio
Gordiano, no porque fuera virtuoso sino porque era muy rico,
pero Gordiano y su hijo, que heredaba el cargo, fueron asesi-
nados por otros legionarios sublevados antes de que pudieran
salir hacia Roma, y el Senado romano eligi entonces dos
JUAN BOSCH
162
emperadores, Balbino y Pupieno. Esa eleccin origin un le-
vantamiento popular que tuvo caracteres de guerra civil. El
pueblo romano no quera tener a Balbino y a Pupieno de
emperadores. Maximino quiso aprovechar la situacin de des-
orden general en que se hallaba el imperio y dispuso la entra-
da de sus tropas en Italia, pero no pudo tomar la ciudad de
Aquilea, y sus propios soldados le dieron muerte. Con l fue
asesinado su hijo y heredero. En julio de ese mismo ao fue-
ron muertos a su vez Balbino y Pupieno, y qued en el pues-
to de emperador el joven Gordiano III, nieto de Marco Anto-
nio Gordiano, el que haba sido aclamado emperador y muerto
en Cartago cuatro meses antes.
En el ao 244 fue asesinado Gordiano III y la soldadesca
aclam emperador a Marco Julio Filipo, nacido en frica,
apodado el rabe debido a que era hijo de un rabe. Filipo el
rabe fue desconocido por tropas romanas que se haban uni-
do a los godos y a otros pueblos brbaros para saquear la Mesia
inferior. Esos saqueadores designaron emperador a un
centurin llamado Marino Pacasiano, y Filipo el rabe envi
contra ellos fuerzas comandadas por Cayo Decio Trajano. Los
rebeldes mataron a su emperador Marino Pacasiano y se unie-
ron a Cayo Decio Trajano, a quien aclamaron emperador. Cinco
aos despus, en el 249, Cayo Decio Trajano siti en Verona
a Filipo el Arabe, que muri en esa ciudad. Inmediatamente
despus, su hijo fue asesinado en Roma. Cayo Decio Trajano
fue muerto por los godos en una gran batalla que tuvo lugar
en las cercanas del Danubio en el ao 251, y sus tropas de-
signaron emperador a Treboniano Galo.
Dos aos despus, en el 253, se sublevaron las legiones de
Treboniano Galo y les dieron muerte al emperador y a su hijo
Volusiano. Los mismos sublevados aclamaron emperador a Marco
Emilio Emiliano y lo asesinaron cuando apenas llevaba cuatro
meses en el cargo. Marco Emilio Emiliano fue sucedido por
OBRAS COMPLETAS 163
dos co-emperadores, Publicio Licinio Valeriano y su hijo
Publicio Licinio Galieno. Valeriano dej a su hijo gobernan-
do en Occidente y l se fue a Oriente; se estableci en
Antioqua, capital de Siria, y desde all oper sobre el Asia
Menor y sobre Persia. Hecho prisionero por los persas en el
ao 260, fue declarado esclavo. En esa ocasin cayeron en
manos de los persas las provincias de Antioqua y Cesrea.
Pero mientras en Oriente se producan esos acontecimien-
tos, en las provincias europeas del imperio los brbaros ataca-
ban sin cesar el poder romano desde el ao 255 y algunos
gobernadores de provincias se sublevaban contra Galieno. En
el ao 259 hubo una rebelin de soldados que culmin en el
asesinato del hijo de Galieno y la proclamacin de Casiano
Latino Pstumo como emperador. Pstumo no logr tomar
el poder en Roma y lo que hizo fue declarar la Galia indepen-
diente, y durante diez aos se mantuvo como emperador de
la Galia, combatiendo sin cesar y rechazando todos los ata-
ques de las legiones romanas.
En el 261 se rebelaron las tropas que se hallaban en Siria y
proclamaron emperador a Fulvio Macriano, pero le dieron
muerte casi inmediatamente despus. En el 262 se levant la
guarnicin romana de Bizancio y en la revuelta muri toda la
nobleza y mucha de la gente de la ciudad. En el 264 hubo un
sangriento levantamiento de los esclavos de Sicilia; en el 267
Grecia fue invadida por los brbaros y se levantaron los galos
en el Valle del Po. Por ltimo, Galieno fue muerto por sus
tropas en el ao 268 sin haber logrado someter a Pstumo,
que segua gobernando las Galias con el ttulo de emperador.
El sucesor de Galieno, llamado Claudio Segundo, muri
de la peste en el ao 270, despus de haber hecho frente a
numerosos y poderosos ataques de los godos y de otros pueblos
brbaros. Su sucesor fue Domicio Lucio Aureliano, pero una
parte de las tropas acampadas en Italia proclam emperador a
JUAN BOSCH
164
Claudio Quintilio, hermano de Claudio Segundo, si bien no
lleg a gobernar porque fue asesinado inmediatamente des-
pus por los mismos que lo haban aclamado jefe del imperio.
Qued, pues, de emperador Domicio Lucio Aureliano, que
tuvo que hacerle frente a nuevas invasiones brbaras y a un
feroz levantamiento de los artesanos y esclavos del Estado que
trabajaban en los talleres de acuacin de la moneda en Roma.
Ese levantamiento se convirti en una guerra civil que cost
varios miles de vidas. Aureliano fue muerto por sus soldados
mientras marchaba hacia Bizancio en el ao 275. El ejrcito
proclam emperador a Marco Claudio Tcito y lo mat ese
mismo ao, y una parte de las tropas eligi como su sucesor a
su hermano Annio Floriano mientras otra parte aclam a Marco
Probo. Annio Floriano corri la misma suerte que su herma-
no Tcito y Probo qued a la cabeza del imperio. Eso suceda
en el ao 276. Durante seis aos Probo combati numerosas
sublevaciones, entre ellas una en la Galia, y muri en el ao
283, igual que casi todos sus antecesores de ese siglo III, a
manos de sus propios soldados.
El sucesor de Probo fue Marco Aurelio Caro, muerto en
el ao 284 mientras la guerra civil asolaba la Galia y los
persas combatan en el este a las legiones romanas, que ya
para esa poca estaban compuestas mayormente de brbaros
asimilados por Roma. A Caro le sucedi en el cargo
Numeriano, muerto antes de un mes por uno de sus genera-
les, y la jefatura del imperio fue a dar en Cayo Valerio
Aureliano Diocleciano, hijo de un liberto ilirio. Diocleciano
fue aclamado emperador el 17 de noviembre del ao 284.
Antes de terminar el ao, Carino, hijo y heredero de Caro,
que se haba hecho proclamar emperador a la muerte de su
padre, fue muerto por su guardia personal. En el ao 285, la
capital del imperio, que durante nueve siglos haba sido Roma,
fue trasladada a Miln.
OBRAS COMPLETAS 165
Tras Diocleciano llegaron a la jefatura del imperio hom-
bres como Constantino, Constante, Juliano, Valentiniano y
Teodosio. Fue ste, que muri en el ao 395, el ltimo de los
emperadores del imperio unido, pues a su muerte el imperio
qued dividido entre el de Occidente y el de Oriente. Pero ni
Diocleciano ni sus sucesores pudieron detener el estado de
descomposicin social en que se debata el imperio, una des-
composicin que se refleja de manera tan viva en la lista de los
emperadores que acabo de dar y en la manera como llegaban
a la jefatura del imperio o perdan esa jefatura.
Las crisis del rgimen esclavista
A qu se debi que los soldados acabaron tomando para s el
poder de nombrar a los emperadores? Por qu, adems, acla-
maban con tanta facilidad a un emperador para matarlo poco
despus? Qu haba pasado en el imperio romano, que apa-
rece a los ojos de la historia como la fuente de la ley en Euro-
pa? Si Roma fue la madre de las leyes europeas, como se
explica que durante casi doscientos aos la mayora de los
emperadores fueron impuestos y derrocados por la espada?
Por qu causa pudo llegar a emperador el hijo de un antiguo
esclavo, que por otra parte era ilirio, no romano, como fue el
caso de Diocleciano?
Como se explic antes de presentar la lista de los empera-
dores, Roma haba llegado a una situacin de crisis que no
tena solucin dentro del tipo de organizacin social del im-
perio. Debo repetir que con sus interminables guerras de
conquista los romanos fueron destruyendo las fuentes de su
poder, que descansaba en el trabajo de los esclavos y en las
riquezas robadas por las legiones romanas y por sus jefes en
los pases que conquistaban, pero lleg un momento en que
ya no fue posible conquistar ms tierras, y por tanto no fue
posible saquear ms riquezas o esclavizar ms gente. La larga
JUAN BOSCH
166
y profunda crisis que provoc esos cambios violentos en la
jefatura del imperio tuvo su origen en la incapacidad de Roma
para producir ms. Los ejrcitos romanos pedan privilegios y
mayores emolumentos, pero suceda que no haba de donde
sacar lo que ellos reclamaban porque la sociedad esclavista
no poda dar ms de lo que daba, y los soldados culpaban al
emperador porque no los enriqueca, lo mataban y ponan a
otro en su lugar. Al llegar al poder, ese otro emperador se
hallaba en situacin parecida a la de su antecesor; no poda
extraer riquezas de un imperio que estaba en crisis ni poda
conquistar nuevas tierras porque no se lo permitan el em-
puje de los brbaros, que avanzaban desde todas las direc-
ciones, y las rebeliones de los pueblos sometidos, que se
enfrentaban al poder de Roma. Por su parte, desde adentro
del imperio los esclavos y libertos colaboraban con los br-
baros que lo atacaban.
Haba una sola manera de acabar con ese estado de des-
composicin en que se hallaba Roma, y era declarando aboli-
da la esclavitud. Pero eso tena que hacerlo una gran revolu-
cin que transformara la sociedad esclavista en otro tipo de
sociedad, la revolucin que no se produjo. Diocleciano y sus
sucesores impusieron el orden en el imperio, pero no hicieron
la revolucin. Diocleciano y sus sucesores mantuvieron a los
brbaros alejados de las fronteras y organizaron la economa
fiscal del imperio, pero no solucionaron, sino que agravaron
la situacin econmica en la entraa misma del imperio. Por
ejemplo, Diocleciano cre nuevos tributos, que naturalmente
tenan que ser cobrados a lo largo del imperio, y hay que
hacerse cargo del tamao del imperio para comprender cun-
tas personas deban formar el cuerpo de recaudadores de esos
tributos y cunto dinero se necesitaba para mantener a esos
miles y miles de recaudadores. Hubo que crear un tributo para
mantener la burocracia que los cobraba. Entre los impuestos de
OBRAS COMPLETAS 167
Diocleciano haba uno llamado de hombre-tierra, del cual
les hablar oportunamente, porque tuvo relacin con el es-
tablecimiento del rgimen feudal. Esos impuestos lo que ha-
can era empobrecer cada vez ms al pueblo del imperio, espe-
cialmente a las capas inferiores de la poblacin, puesto que ellas
eran las que trabajaban y producan para todas las dems.
Los desrdenes polticos del siglo III, las aclamaciones y los
asesinatos de los emperadores, la pobreza general, que se acen-
tuaba cada vez ms y cuanto ms organizaban Diocleciano
y sus sucesores la economa fiscal, ms se empobreca el pue-
blo fueron echando las bases sobre las cuales iba a formarse
la sociedad feudal.
El nacimiento del feudalismo
Esas bases fueron las siguientes:
A partir de fines del siglo III los dueos de esclavos prefe-
ran tener a sus esclavos en condicin de colonos, porque la
pobreza lleg a tal punto que los esclavos no podan alimen-
tar a los amos y estos no podan alimentar a los esclavos. Te-
nindolos como colonos, los esclavos trabajaban para alimen-
tarse a s mismos y siempre disponan de algn excedente o
sobrante que les daban a los dueos de las tierras que los
haban declarado libertos o colonos.
El impuesto de hombre-tierra creado por Diocleciano
demandaba que los recaudadores localizaran a cada hombre
en la tierra en que se hallara, y desde el momento que era
localizado, ese hombre quedaba fijado a esa tierra, y ya no
poda salir de ella. Esta disposicin se tom para asegurar el
cobro del impuesto. De esa fijacin del hombre a la tierra,
impuesta por el Estado para cobrar un tributo, surgira la
relacin estable hombre-tierra, que iba a culminar despus en
el siervo de la gleba, es decir, el hombre que quedaba fijado a
la tierra y no al dueo de la tierra. Obsrvese que el esclavo
JUAN BOSCH
168
estaba fijado al dueo de la tierra, no a la tierra. Esa relacin
del hombre con la tierra es anterior a la aparicin de la gleba,
y sin ella hubiera sido muy difcil, sino imposible, establecer
el rgimen feudal.
Hace poco dije que en cada una de las aldeas del imperio,
que eran los centros de la actividad agrcola, y por tanto los
lugares donde vivan los colonos, se hallaba la villa o casa
grande del seor. Esas casas grandes de los seores se encon-
traban en las Galias, en Britania, en Hispania, en Italia, y
fueron convirtindose al paso del tiempo en lugares donde
hallaban proteccin los colonos y los esclavos libertos a quie-
nes los dueos les daban tierra para trabajar y a quienes el
emperador fij en la tierra para cobrarles tributos. As fue
establecindose una relacin de protector, de parte del dueo,
a protegido, de parte del liberto o colono, siempre brbaro o
de origen brbaro, que dos siglos despus iba a culminar en la
formacin de la sociedad feudal.
Por qu buscaban proteccin el esclavo liberto y el colono?
Buscaban ser protegidos del recaudador o cobrador de
tributos, de los agentes de la autoridad que abusaban de
ellos, de los funcionarios que pretendan explotarlos, y tam-
bin de la soldadesca que los mataba o los despojaba de lo
poco que tenan.
Tambin iba a contribuir a la formacin del feudalismo el
tipo de organizacin social de los pueblos germanos. Esos
pueblos germanos estaban entrando en el imperio desde ha-
ca tiempo, casi todos ellos como soldados romanos. A medi-
da que la autoridad del imperio iba debilitndose con la larga
crisis del siglo III, los pueblos germanos fueron organizndose
dentro de las fronteras del imperio de acuerdo con su base
cultural y social. Al finalizar el siglo I los germanos vivan en
el rgimen de la economa natural; no conocan la moneda y
por tanto no usaban el dinero; no ponan a trabajar para ellos
OBRAS COMPLETAS 169
a los esclavos que hacan en la guerra, sino que los ponan a
trabajar y les cobraban tributos en productos, que los germanos
intercambiaban entre s. Esa iba a ser la base econmica de la
sociedad feudal rural, la que estaba llamada a desarrollarse en
la Europa Occidental a partir del siglo VI y hasta el VIII. En
los siglos II y III esos pueblos germanos evolucionaron a tal
punto que entre ellos haban surgido ya los jefes guerreros,
que se adueaban de tierras que hasta fines del siglo I haban
sido de la comunidad, esto es, de la comunidad germnica.
De esos jefes guerreros saldran los comes, origen de la palabra
espaola conde. El vocablo come signific compaero, pero
compaero de un nivel ms alto que los restantes miembros
de la comunidad. De esos jefes guerreros salieron los comes o
condes entre quienes Clodoveo reparti las tierras de las Galias
antes del ao 511. Esos comes o condes fueron los compaeros
de Clodoveo antes de que l pasara a ser el rey de un pueblo
que hasta entonces no haba tenido reyes.
Sucedi, adems, que a la muerte de Clodoveo el reino
qued dividido entre sus hijos, y esos hijos, tan pronto muri
el padre, se dedicaron a guerrear entre s; y al dedicarse a la
guerra cada uno de ellos form su propia corte de comes o
condes, entre los cuales distribuy las tierras de su reino, y ya
tenemos dos etapas de reparticin de tierras; la primera, he-
cha por Clodoveo entre sus nobles germanos, y la segunda
hecha por sus hijos, cada uno en el reino que hered.
Haba muchos campesinos libres en esas tierras repartidas
por el primer rey franco y por sus hijos. Los siervos de la
gleba, es decir, los colonos o libertos que haban quedado
vinculados a la tierra, no llegaban a ser la totalidad de los
habitantes de las Galias. Pero esos nobles de la corte de
Clodoveo y de las cortes de los hijos de Clodoveo, que fueron
los primeros seores feudales de Europa, usaron el poder mi-
litar que tenan como jefes guerreros para obligar a muchos
JUAN BOSCH
170
campesinos libres a ponerse bajo su proteccin, y al ponerse
bajo su proteccin, esos campesinos libres tenan que llegar a
acuerdos forzosos con sus protectores. En virtud de tales acuer-
dos forzosos los campesinos libres pasaban a ser siervos y los
jefes guerreros pasaban a ser seores. Los seores protegan a
los siervos en determinados casos y los siervos pagaban a los
seores tributos en productos agrcolas o pecuarios.
En el siglo VIII, ao 732, tuvo lugar la batalla de Poitiers.
Los sarracenos, es decir, los rabes, avanzando desde Espaa y
desde las islas menores del Mediterrneo, iban hacia la conquis-
ta de Francia; pero Carlos Martel los derrot en Poitiers. En
premio por su ayuda en esa histrica batalla, Carlos Martel re-
parti tierras de la iglesia a ttulo de beneficio entre los caballe-
ros que llevaron hombres a la lucha. As, adems de los seores
feudales que provenan de aquellos a quienes formaron Clodoveo
y sus hijos, hay que sumar los que form Carlos Martel en el
ao 732. Estos ltimos no fueron propietarios a cabalidad, sino
beneficiarios. Pero tanto en los casos de los repartos de Clodoveo
y de sus hijos como en el caso de los beneficios de Carlos Martel
hay que tomar nota de que cuando se distribuan tierras se
distribuan con ellas los hombres que deban trabajarlas, pues-
to que esos hombres estaban fijados o adscritos a la tierra, y esto
es lo que les daba a esos repartos categora de distribucin de
riquezas, porque las tierras por s solas, sin contar con los que
han de trabajarlas, no producen nada. De ah la importancia
histrica de la medida que tom Diocleciano en el siglo III,
cuando estableci el tributo llamado de hombre-tierra.
As, desde el ao 511, cuando se produjo la muerte de
Clodoveo, hasta el reparto de tierras a ttulo de beneficio he-
cho por Carlos Martel despus de la batalla de Poitiers, au-
mentaron el nmero de los seores feudales y el nmero de
los siervos, que eran las dos clases opuestas en que se divida
la sociedad feudal en su primera etapa.
OBRAS COMPLETAS 171
Caractersticas del feudalismo rural
La historia de esos siglos en Europa es muy oscura. Se sabe
poca cosa del siglo VI, del VII, y de los principios del VIII,
pues apenas hay documentacin de tales tiempos. Pero de lo
que se conoce puede deducirse que en los primeros dos siglos,
o dos siglos y medio, la sociedad feudal tena determinadas
caractersticas, que pueden sintetizarse as:
En su primera etapa, el feudalismo se organiz como una
sociedad totalmente rural. La civilizacin urbana que cono-
cieron los romanos, que haban conocido antes los griegos,
los egipcios y los babilonios haba desaparecido totalmente
en Europa al comenzar el siglo VI, esto es, en los das de la
muerte de Clodoveo. En esos das no haba ciudades. De las
ciudades romanas, algunas haban sido destruidas por las gue-
rras, por los cataclismos, por el tiempo, y todas, sin ninguna
duda, haban sido abandonadas. Es probable que hubiera
alguna que otra poca gente viviendo en las que los historia-
dores medievales llaman las ciudades episcopales, es decir,
las ciudades donde haba un jerarca de la iglesia catlica. La
poblacin viva en aldeas de cuarenta, sesenta o setenta fa-
milias, y en esas aldeas se hallaban las villas o casas grandes
de los seores. Todava en ese primer momento del feudalis-
mo no haba castillos, esos castillos que parecen ser a los ojos
de los hombres de hoy el legado ms caracterstico de la
sociedad feudal.
Podemos afirmar, pues, que durante los siglos VI, VII y VIII
el feudalismo fue una civilizacin absolutamente rural; fue
una civilizacin que produca exclusivamente para mantener
a la gente, para ir viviendo, que no produca excedentes y por
tanto no poda mantener ninguna clase de comercio. Los se-
ores feudales extraan de los siervos lo que necesitaban para
mantenerse y vestirse ellos y lo que se denominaba sus fami-
lias, esto es, los sirvientes y los hombres de armas que les
JUAN BOSCH
172
hacan compaa permanente. (En esos primeros siglos del
Medioevo la familia estaba compuesta de manera similar a la
de los primeros tiempos de Roma, cuando adems del mari-
do, la mujer y los hijos, eran parte de ella los esclavos doms-
ticos y los libertos que dependan del dueo de la casa. Tanto
es as, que la palabra fmulo se les aplica todava en nuestra
lengua a los criados y sirvientes. En los primeros siglos del
feudalismo, la llamada Alta Edad Media, haba esclavos, aun-
que no el tipo del esclavo romano; su servicio era domstico y
formaban parte tambin de la familia del seor feudal; as
como formaban parte de ella los artesanos y los siervos que
trabajaban en el llamado gineceo de la casa grande del seor.
En cualquier diccionario latino-espaol podemos ver que una
de las equivalencias de la palabra latina familia es servidumbre,
los esclavos de una casa).
La produccin era, pues, como se ha dicho, exclusivamen-
te para el consumo, y lo que requeran los seores de sus sier-
vos era que los mantuvieran, pero no que les mantuvieran
una vida de lujos porque en esos tiempos no haba lujos. Como
la economa era completamente natural, y por tanto no haba
excedentes para comerciar, tampoco haba ningn afn de
lucro. En los siglos VI, VII y VIII no se conceba que un seor
feudal, o un siervo o un campesino libre tuviera deseos de
ganar dinero; y no se conceba porque no exista la economa
dineraria, aunque algunos autores afirman que deba haber
alguna cantidad de dinero, as fuera muy poco. Ahora bien,
esos mismos autores, y todos los dems, estn de acuerdo en
que entonces ni el seor feudal ni el siervo ni el artesano ni el
campesino libre pretendan ganar dinero, y nadie haca las
cosas para ganar dinero.
La sociedad feudal rural era una sociedad jerarquizada. A
pesar de que su nmero era muy pequeo, los que se halla-
ban en el nivel ms bajo de esa sociedad eran los esclavos; les
OBRAS COMPLETAS 173
seguan los siervos de la gleba, que eran en verdad los ex-
plotados, o los ms explotados; por encima de estos se halla-
ban los colonos y los campesinos libres, y encima los seo-
res, de los cuales el rey era el ms alto, pero no necesariamente
el ms poderoso. Ahora bien, dentro del rango de los seores
haba una seccin piramidal, pues no todos ellos ocupaban el
mismo nivel.
Los poderes civiles, militares y econmicos quedaron frac-
cionados en toda Europa en la Alta Edad Media, y el nico
que se mantuvo, y por tanto el nico que tuvo carcter gene-
ral, fue el de la iglesia catlica. Por eso en las ruinas de algu-
nas de las que haban sido ciudades romanas haba jerarcas de
la iglesia, y esas ruinas eran las llamadas ciudades episcopales.
La presencia de la iglesia catlica en el mundo feudal explica
objetivamente la ltima de las caractersticas del feudalismo
de esos primeros siglos, que fue la unidad religiosa. Esa uni-
dad se produjo dentro de los cauces del catolicismo. Para un
hombre o una mujer de la Alta Edad Media era simplemente
absurdo, por no decir grotesco, que hubiera alguien que no
creyera en Dios, en Jess y en las Tres Divinas Personas y que
no cumpliera los mandamientos de la iglesia. La sociedad feu-
dal rural tena una ideologa unitaria basada en la religin
catlica, apostlica y romana.
175
SEGUNDA PARTE
EL FEUDALISMO AGRARIO O RURAL
Es comn que tanto aqu como en otros pases de la Amrica
Latina se hable de restos feudales y hasta de feudalismo hist-
rico o actual.
A qu se debe eso?
Creo que se debe al hecho de que en el sistema feudal
hubo mucho atraso, mucha miseria, y en la Amrica Latina
hay atraso y miseria; a que en el sistema feudal hubo latifun-
dios, y en la Amrica Latina hay latifundios; a que en el siste-
ma feudal hubo artesana, y en la Amrica Latina hay arte-
sana. Pero no podemos atribuirles el mismo valor a las palabras
que se usaron en la Edad Media y se usan hoy. Por ejemplo, el
latifundio feudal no se pareca al latifundio dominicano o bra-
sileo o argentino. Aqul era un latifundio objetivamente
diferente. Nosotros nos imaginamos el latifundio como una
gran propiedad que tiene miles y miles de tareas
*
; una pro-
piedad en la que una persona puede caminar a caballo o en
automvil durante algn tiempo sin salir de sus lmites, y nos
imaginamos a un latifundista como al dueo de una gran
propiedad rural y aun de ms de una. Pero en el rgimen
feudal no suceda as. El latifundio feudal era latifundio por-
que el seor era seor de una cantidad grande de tierras, pero
*
Medida de superficie, la ms usada en la Repblica Dominicana, equivalente
a 629 metros cuadrados y una pequea fraccin.
JUAN BOSCH
176
esas tierras no se hallaban generalmente en una sola propie-
dad; habitualmente eran muchos pequeos mansos situados
dentro de un complejo de mansos que pertenecan lo mismo a
siervos que a colonos que a campesinos libres, y generalmente
rodeados por esos mansos de siervos, colonos y campesinos li-
bres. All donde era posible, el seor procuraba que sus tie-
rras estuvieran al lado de los mansos de los siervos y colonos;
pues en los primeros siglos del feudalismo, la llamada Alta
Edad Media, lo normal era que se trabajaba cada vez slo una
tercera parte de la tierra y se dejaba descansar el resto, razn
por la cual los ministeriales (bailos y senescales en Francia,
stewards en Inglaterra) procuraban que las tierras de los seo-
res quedaran al lado de los mansos serviles a fin de que los sier-
vos pudieran trabajarlas con relativa comodidad y a fin de
que a ellos los ministeriales les fuera fcil vigilar el tra-
bajo de los siervos.
Seores y vasallos
El imperio carolingio, o de Carlomagno, ocup toda la re-
gin europea en que se hallan hoy Francia, Alemania, parte
de Polonia, parte de Checoeslovaquia, Austria, parte de
Yugoeslavia e Italia, y despus de la muerte de Carlomagno
se dividi en tres grandes pases, Francia, Alemania e Italia, y
ms adelante fue dividindose a impulsos de las divisiones
feudales, que fueron creando fronteras y reagrupando zonas,
las que al fin establecieron las bases territoriales de las nuevas
naciones que iban a formarse con el paso de los siglos. En
todo lo que fue el imperio carolingio se entregaron tierras a
los nobles guerreros, pero tal como expliqu en la primera
conferencia esas tierras estaban pobladas a base de las anti-
guas villas o aldeas romanas. Los seores que recibieron esas
tierras las recibieron del rey en usufructo. En los conceptos de
la poca, el verdadero dueo de esas tierras era Dios, y el rey
OBRAS COMPLETAS 177
era su vasallo, y las reparta en nombre de su seor, que era
Dios. Al recibir esas tierras del rey, los nobles pasaron a ser
sus vasallos, y como tales vasallos contraan obligaciones con
el rey. El rey se quedaba tambin con un feudo, y en ese
sentido l mismo era un seor feudal y se mantena de lo que
produca su feudo. Pero cada uno de esos seores feudales
vasallos del rey recibi, junto con las tierras, determinados
poderes reales que el rey deleg en l para que l ejerciera la
autoridad real en sus feudos. En los casos en que no sucedi
as, la costumbre se generaliz y cada seor feudal acab ejer-
ciendo en sus dominios la autoridad real.
Cuando el noble reciba un feudo del rey, se inclinaba de
rodillas, pona sus dos manos en la mano derecha del rey, ste
le colocaba sobre las manos algn objeto, y con ese acto que-
daba establecido el contrato de enfeudacin. El seor se com-
prometa a darle al rey un servicio llamado noble, a cambio
del usufructo de esas tierras. Ese servicio noble consista en
servirle durante cuarenta das al ao en acciones guerreras. En
los primeros tiempos el rey enviaba delegados que eran
tambin nobles a comprobar si los seores feudales ejercan
de manera correcta la autoridad que el rey les delegaba, pero
con el andar del tiempo los seores feudales acabaron obte-
niendo del rey el llamado derecho de inmunidad, por el cual
quedaban libres de las visitas de esos delegados reales. El de-
recho de inmunidad dej en manos de los seores feudales
toda la autoridad delegada por el rey, y los convirti, por
tanto, en seores de pleno derecho de sus feudos. Fue as como
los seores feudales acabaron teniendo la autoridad indispen-
sable para hacer justicia, que en muchos, si no en casi todos
los casos, llegaba hasta imponer y ejecutar penas de muerte;
la autoridad para cobrar tributos; la autoridad para acuar
monedas; la autoridad para levantar ejrcitos (las mesnadas);
la autoridad para hacer la guerra, as fuera a otro seor feudal
JUAN BOSCH
178
que fuera vasallo del rey, y a veces hasta al rey mismo; la
autoridad para hacer la paz. Todas sas fueron potestades que
pasaron del rey a los seores feudales.
Ahora bien, suceda que con el paso de los siglos los gran-
des seores feudales que haban recibido los poderes del rey y
luego se quedaron con ellos, pasaron a delegar esos poderes
en otros seores. As vemos como fue formndose una pir-
mide de vasallos, que comenzaba arriba con un solo vasallo, el
de Dios, que era el rey, y abajo de l haba varios vasallos (en
Francia, por ejemplo, lleg a haber siete grandes seoros feu-
dales), y debajo de esos otros muchos que eran vasallos de los
vasallos del rey, y como veremos luego, la pirmide sigui
amplindose en escala descendente; de manera que acab pro-
ducindose una proliferacin de seores que ejercan todos o
parte de los derechos que originariamente slo poda ejercer
el rey. As pues, hubo un largo proceso de transmisin de
poderes, y con l de apropiacin de las tierras. El ltimo de
los vasallos, el que se hallaba en la base de la pirmide era el
siervo de la gleba; y ste no tena ya la menor participacin en
lo que quedaba de los poderes reales. En esa pirmide, el ver-
dadero seor feudal era el que retena la suma de potestades
reales, el llamado seor jurisdiccional, que era generalmente
un duque o un conde o un marqus. Esto ltimo es lo que
explica que en la Baja Edad Media los seoros feudales se
llamaran tambin ducados, condados o marquesados.
La descripcin que acabo de hacer es de tipo vertical; y
ahora voy a pasar a hacer una de tipo horizontal. As, imagi-
nmonos un feudo donado por el rey a uno de sus nobles. Ese
seor feudal poda obtener, siempre mediante la violencia, o
por conviccin si no necesitaba usar la violencia, que ste o
aquel miembro de la pequea nobleza que viva en un lugar
separado de su feudo se enfeudara con l, pasara a ser su vasa-
llo, y el seor feudal delegaba en l uno, dos o ms de los
OBRAS COMPLETAS 179
poderes que l tena, por ejemplo, el de cobrar censos y banalits
o recibir prestaciones. Esos vasallos de un seor feudal podan
enfeudar a su vez a siervos, colonos o campesinos. Pero tam-
bin suceda que muchos campesinos libres y colonos se
enfeudaban con otros seores, no con los que les correspon-
dan dentro de los lmites de los feudos. Al suceder esto ocu-
rran dos cosas: la primera, que esos campesinos libres y colo-
nos pasaban a ser vasallos de seores que a su vez eran vasallos
de otros seores, y aun poda suceder, y suceda a menudo,
que estos ltimos eran tambin vasallos de seores ms pode-
rosos; y la segunda, que dentro de los lmites de un feudo
haba siervos de un seor, o de ms de un seor, que no era el
seor de ese feudo. Como puede apreciarse, los latifundios del
rgimen feudal eran muy complejos y no se parecan a los
latifundios que conocemos en la Amrica Latina.
Los campesinos libres, los colonos y los siervos de la gleba
ocupaban distintos alodios y distintos mansos, y a veces un
campesino libre ocupaba dos alodios, y un siervo, dos mansos
serviles; y suceda adems que poda darse el caso de que tanto
cada uno de ellos como un seor que era a su vez vasallo de
otro seor resultara enfeudado con un seor que no era el que
poda llamarse su seor natural. Cmo poda suceder eso?
Eso ocurra, sobre todo, a travs del sistema de vasallaje cuan-
do en l estaba envuelta la iglesia; porque as como los gran-
des nobles guerreros obtuvieron feudos de los reyes, as obte-
nan feudos monasterios, iglesias, conventos y santos, pues
resultaba que en aquella edad, que tena como base ideolgi-
ca la religin y en la que se cometan tantos actos de violen-
cia, era frecuente que cuando vea cerca la muerte, el hombre
que dispona de bienes testara a favor de un monasterio, de un
convento de una iglesia y hasta de un santo patrn. Natural-
mente, si ese hombre pudo arreglrselas en la tierra mientras
vivi, a la hora de la muerte tena que buscar una proteccin
JUAN BOSCH
180
celestial, y la buscaba dejndole lo que tena a alguien que
pudiera intermediar con l ante Dios. Ahora bien, la iglesia,
el santo patrn o el convento al cual le dejaba sus bienes era
un seoro feudal distinto a aquel en el cual se hallaban esos
bienes; y a menudo ese seoro feudal religioso se encontraba
en lugares muy alejados de aquel donde se encontraban los
bienes testados. Suceda tambin que a lo largo del tiempo,
por la va de los matrimonios entre seores, el que morira
testaba a favor de un familiar que era a su vez seor de un
feudo lejano, de manera que el seor de este ltimo vena a
ser tambin seor de una parte as fuera un solo manso ser-
vil, o dos, o cinco que hasta ese momento perteneca a otro
seor. As vino a suceder que en un mismo feudo tenan juris-
diccin varios seores; no slo los seores que eran vasallos
directos del seor jurisdiccional, sino tambin varios que eran
vasallos de vasallos y hasta vasallos del seor jurisdiccional de
otro feudo.
Las complejidades de las enfeudaciones
Por qu un noble de la pequea nobleza se enfeudaba a un
seor feudal, y por qu, a su vez, un campesino libre se
enfeudaba a un miembro de la pequea nobleza, y por qu a
su vez un colono se enfeudaba a un campesino libre?
Lo hacan porque en el sistema feudal los seores ofrecan
proteccin a aquellos que se les enfeudaban; por ejemplo, pro-
teccin contra atacantes armados o contra el hambre en tiem-
pos de malas cosechas. El seor jurisdiccional era el nico que
poda levantar ejrcitos para salir a combatir contra un ene-
migo que amenazara el territorio del seoro. El seor le ofre-
ca a su vasallo justicia; se comprometa a hacerle justicia, y
esa justicia se produca en dos aspectos; o era la que decretaba
el seor o era la que corresponda a los hbitos judiciales del
seoro, y en este caso, el seor haca respetar esos hbitos.
OBRAS COMPLETAS 181
Para darle cumplimiento a la justicia tradicional del seoro
se reuna cada cierto tiempo la asamblea de los campesinos
libres, y esa asamblea juzgaba de los casos menores. En la
Alta Edad Media no haba leyes escritas, y tampoco haba
contratos escritos, de manera que los fundamentos y los deta-
lles de todo lo que se relacionaba con contratos y los derechos
y deberes de cada persona se conservaban por tradicin y to-
dos los habitantes de un seoro los conocan al dedillo.
Lo mismo si tena una casa y un solo terreno que si tena
dos o tres terrenos o dos o tres viviendas dependientes de l,
as como graneros o cualquier otro tipo de construcciones, el
manso era la unidad de prestacin de servicios. Era el manso el
que quedaba obligado, al quedar enfeudado, a dar tales o
cuales prestaciones. Si una persona habitaba un manso servil,
esa persona tena que cumplir las obligaciones feudales del
manso; si un hombre libre vena a vivir a un manso servil, ese
hombre pasaba a ser siervo de la gleba. El manso pagaba tri-
butos o daba prestaciones por s mismo, a travs de una de las
personas que lo habitara. Aunque en un manso vivieran varias
familias, era una sola de las personas que lo habitaban quien
tena que dar las prestaciones o pagar tributos.
El manso tambin tena derechos; no solamente tena obli-
gaciones. Por ejemplo, as como uno solo de sus habitantes
daba las prestaciones (el que encabezaba la familia a cuyo
nombre estaba el manso era el que tena que dar los censos
cuando se trataba de un manso libre), as todos sus habitantes
tenan derecho a participar en los beneficios del manso
indominicato, es decir, de las tierras comunes, de los bosques
en que se recogan la lea y las frutas, y de las tierras dominiales
en que se echaba el ganado a pacer despus que se haca la
siega del trigo o de la cebada.
En el rgimen feudal, en su etapa agraria o rural, la posi-
cin del hombre en la sociedad dependa de la posicin de la
JUAN BOSCH
182
propiedad territorial. Esto debe tenerse presente siempre que
se trate el tema del feudalismo agrario o de la llamada Alta
Edad Media. Como ustedes mismos podrn observar, volviendo
los ojos a la historia de nuestro pas, aqu no se dio nunca el
caso de que un hombre dependiera socialmente de la posicin
jurdica de la tierra que l posea, usaba o habitaba. Como
dije antes, el que ocupaba un manso servil pasaba a ser un sier-
vo de la gleba. Si un campesino libre reciba un manso servil,
fuera por herencia, por donacin o por compra, ese campesi-
no libre pasaba a ser un siervo de la gleba; y gleba significaba
tierra, de donde vena a suceder que el hombre era siervo de la
tierra, y era la posicin de la tierra la que determinaba la de
aquel que la habitaba. Por eso pudo decir Carlos Marx, en La
Ideologa Alemana, que La organizacin jerrquica de la propie-
dad territorial, y en relacin con ella, las mesnadas armadas, daban
a la nobleza (feudal) el poder sobre los siervos
*
.
Efectivamente, as era. La nobleza tena poder sobre los sier-
vos, primero, porque la nobleza ocupaba las tierras nobles, las
tierras dominiales; y segundo, porque contaba con fuerza mili-
tar para hacer respetar esa organizacin jerrquica de la propie-
dad territorial; no de la sociedad, no de los hombres, sino de la
propiedad territorial. La sociedad feudal agraria dependa, pues,
de la organizacin jerrquica de la propiedad; y esa es la prime-
ra novedad que nos ofrece el estudio del rgimen feudal en su
etapa agraria. A su tiempo veremos otro tipo de organizacin
jerrquica en el feudalismo urbano, en la sociedad feudal urba-
na, pero de ese punto hablar en la ltima conferencia.
Podemos ver ahora que a la autoridad para hacer justicia,
hasta llegar a establecer y ejecutar la pena de muerte, para
cobrar tributos, acuar moneda, levantar ejrcitos, hacer la
*
Ese texto puede verse en Formaciones econmicas precapitalistas, Edit. Latina,
Buenos Aires, pg. 113.
OBRAS COMPLETAS 183
guerra, hasta a su propio rey lo mismo que a otros seores, y
la de hacer la paz, el seor feudal sum la de enfeudar a otros
hombres. Hasta donde sepamos, en la historia de la Repbli-
ca Dominicana o de otro pas latinoamericano no hubo nunca
nadie que tuviera esos derechos, por lo menos a partir del ao
1492; ni todos juntos ni uno de ellos, pues la moneda que
acuaron en Cuba, por ejemplo, en el siglo pasado algunos
dueos de ingenios slo tena validez para las operaciones co-
merciales de esos ingenios; eran, pues, fichas metlicas con
fines de control interior. Otro tanto puede decirse de los vales
que circulaban en algunos ingenios norteamericanos de nues-
tro pas, que eran canjeables slo en las bodegas de esos inge-
nios y carecan de valor fuera del circuito econmico de cada
uno de los ingenios que los usaban. Las monedas que acua-
ban los seores feudales de la Edad Media despus que qued
sobrepasada la poca de la economa natural, tenan circula-
cin amplia, de acuerdo, desde luego, con su ley en metal, y
eran aceptadas en todas partes, no slo en los restantes feudos
europeos sino en los pases del Asia Menor que empezaron a
negociar con Europa a partir del siglo X. Por otra parte era
frecuente que los seores feudales que acuaban moneda ba-
jaran constantemente la ley de la moneda con el fin de apro-
vecharse de una parte de los metales nobles. Tanto abusaron
muchos de los seores feudales de ese truco que lleg el mo-
mento en que las monedas de algunos feudos fueron conoci-
das con la calificacin de deneratas neras, esto es, dinero negro,
porque su metal, que era generalmente cobre de baja ley, aca-
baba ponindose negro.
Los seoros religiosos, llamados seoros eclesisticos, eran
numerosos, y algunos de ellos muy importantes, como fue el
caso del seoro de Saint-Germain de Pres, situado en las afueras
de Pars, que era entonces una ciudad que apenas sobrepasaba
una pequea isla del ro Sena. El monasterio, o lo que es igual,
JUAN BOSCH
184
la casa grande de ese seoro, se hallaba en el centro del actual
barrio de Saint-Germain, precisamente donde se encuentra la
iglesia del mismo nombre. El seoro de Saint-Germain lleg
a tener unas cuatro mil hectreas, segn estima Henri Pirenne;
pero esas tierras estaban situadas en diversos mansos que se
distribuan por lugares lejanos. Esos mansos le eran donados al
monasterio por gente que mora a distancia, y hasta a grandes
distancias de Saint-Germain. (Cuatro mil hectreas equivalen
a ms de sesenta mil tareas).
En los seoros eclesisticos se tena la costumbre de dar
las instrucciones y las rdenes por escrito, de detallar muy
cuidadosamente, tambin por escrito, todo lo que se refera a
las tareas administrativas, de hacer con frecuencia polpticos, de
documentar mediante testimonios todos los hechos que iban
aconteciendo, y especialmente todo lo que se refera al rgi-
men econmico de los monasterios, y gracias a eso ahora los
historiadores medievalistas conocen muchos aspectos de la vida
feudal y pueden hacerse una idea bastante clara de la forma en
que estaba organizada la sociedad feudal.
Habitualmente el seor laico y sus dependientes o huspe-
des eran analfabetos, y adems no tenan un sitio donde ir
acumulando documentos o informaciones. Debemos suponer
que los villicus, o ministeriales o senescales o bailos, se senti-
ran muy felices de que no hubiera documentacin, de no
tener que darles cuenta a los seores de cmo iban las cose-
chas, los cobros de los pechos y los censos; pero si ellos hubie-
ran llevado registros de la administracin de las tierras
dominiales hoy conoceramos mejor cmo funcionaba la so-
ciedad feudal en sus primeros tiempos. Generalmente en la
Alta Edad Media los seores slo utilizaban el trabajo de los
siervos para alimentarse y vestirse y alimentar y vestir a su
familia, sus huspedes y su corte. En esa poca los seores
iban recorriendo sus dominios, de uno en otro; permanecan
OBRAS COMPLETAS 185
en cada uno el tiempo necesario para comerse lo que se haba
cosechado y reunido, y de ah se iban, con todos los clientes,
familiares y huspedes, a hacer lo mismo en otro dominio.
Hasta los reyes se comportaban as pues iban recorriendo sus
dominios comindose lo que se acumulaba en cada uno. En
esos tiempos los reyes eran trashumantes. Carlomagno, el gran
emperador, iba de sitio en sitio comindose lo que producan
las tierras de los llamados seoros imperiales. Por cierto, hay
descripciones de esos viajes en las que se refiere cmo el em-
perador iba en carreta de bueyes de lugar en lugar mientras
sus acompaantes montaban caballos.
Aparicin de nuevas tcnicas de produccin
Algunos medievalistas han calculado que en la Alta Edad
Media los seores y sus familias esto es, dependientes y
esclavos no pasaban del diez por ciento de la poblacin
europea, y que el noventa por ciento estaba compuesto por
campesinos, bien libres, bien colonos, bien siervos, semisiervos
o esclavos; y sin embargo ese noventa por ciento, que era el
que trabajaba, usaba para l slo treinta y tres por ciento de la
produccin. A pesar de todo, suceda que con esa tercera par-
te de la produccin los campesinos medievales de todos los
niveles vivan mejor que los esclavos de la poca romana, por-
que con todos sus aspectos negativos, el feudalismo fue un
sistema superior al esclavista de los romanos. Para aumentar
esa tercera parte de la produccin que le tocaba a l, el campe-
sino, el siervo de la gleba, el colono, la masa trabajadora, en
fin, se empeaba en producir ms. Es verdad que cuando el
trabajador campesino aumentaba la porcin que le tocaba a
l, aumentaba tambin la que les tocaba a los seores, pero no
de una manera constante. Veamos, por ejemplo, el caso de los
censos. Los censos no aumentaban; eran iguales y estables
durante toda la vida del vasallo que los pagaba, lo mismo si
JUAN BOSCH
186
aumentaba que si disminua lo que l produca. Si la obliga-
cin del censo de un campesino con su seor, o de un colono
con su seor, o de un seor vasallo con su seor superior, era
entregarle cada ao un carnero o un par de gallinas cosa
que deba hacer, como expliqu antes, en seal de vasallaje, y
no como tributo, pues eso entregaba ao por ao, as au-
mentara o disminuyera su produccin. Los que le daban a su
seor prestaciones de trabajo s aumentaban los frutos para el
seor; y otro tanto suceda con el pago de las banalits o poyas.
En el rgimen feudal el productor no se pareca al de la
sociedad capitalista. En el sistema capitalista el trabajador, sea
campesino o urbano, est separado de los instrumentos de
trabajo, y en el sistema feudal, tanto en el rural como en el
urbano, no se conoca el caso del trabajador separado de los
instrumentos de trabajo. Cuando el siervo de la gleba daba
prestaciones a su seor, lo haca no slo con su fuerza de tra-
bajo sino tambin con su arado y sus bueyes. En este aspecto
la sociedad feudal era mucho ms coherente que la nuestra,
pues as como mantena al productor adscrito a la tierra, as lo
mantena tambin unido a los animales y las herramientas
que le permitan producir en esa tierra. Cuando el siervo te-
na que dar una prestacin de trabajo de tantos das y de-
bemos tener en cuenta que en muchos lugares de Europa las
prestaciones promediaban tres das de trabajo por semana du-
rante todo el ao agrcola la daba con sus caballos, con sus
bueyes y con su arado, si se trataba de arar, o con su guadaa,
su hoz y su rastra, si se trataba de segar, o con sus herramien-
tas artesanales, si era un siervo artesano. El seor no haca
ningn tipo de inversin. Como al paso del tiempo iban me-
jorando las tcnicas productivas, y el productor era el campe-
sino, lgicamente ste produca ms, y en consecuencia tam-
bin produca ms cuando trabajaba las tierras dominiales, o
del seor, en condicin de prestatario de trabajo.
OBRAS COMPLETAS 187
El treinta y tres por ciento de la produccin que le corres-
ponda al campesino libre, colono, semisiervo o siervo
marcaba la distincin entre el productor de la Alta Edad Media
y el esclavo del imperio romano. Al trabajador campesino
feudal le tocaba una parte de lo que l produca, mientras que
al esclavo romano no le corresponda nada. De lo que ste
produca dispona su amo, y a su antojo, pues ninguna ley ni
ninguna costumbre lo obligaban a separar una parte de la
produccin para el esclavo. El esclavo romano era una cosa,
era una propiedad de su dueo, e incluso el dueo poda
matarlo si quera hacerlo y no haba nada que pudiera impe-
dirlo, si bien ya en los ltimos siglos del imperio se vea mal
que un amo matara a su esclavo a pesar de que la ley que lo
autorizaba a hacerlo no haba sido abolida. El amo romano
poda matar a su esclavo o llevarlo a morir al circo en condi-
cin de gladiador. El esclavo romano no dispona de ningn
bien; no eran suyas ni las tierras ni los animales de labor ni las
herramientas. El siervo medieval no era dueo de la tierra en
que viva en el sentido de que no tena su propiedad plena,
no poda venderla o negociar a base de ella, pero el seor no
poda separarlo de ella, y adems era el dueo de los animales
y los tiles de labranza, y dispona a su conveniencia de la
parte de la produccin que no consuma el seor. La condi-
cin de hombre explotado del siervo feudal y en general de
todos los que trabajaban la tierra no provena tanto del
hecho de que los seores consumieran las dos terceras partes
de lo que l produca; provena del hecho de que como no
haba excedente de produccin, porque la tcnica de la poca
no lo permita, lo que los seores tomaban para s era sustra-
do prcticamente a lo que necesitaba el campesino productor
para alimentarse y para vestirse. Los seores, pues, se mante-
nan con lo que el campesino se quitaba de la boca y con lo
que les quitaba de la boca a sus hijos y a su mujer.
JUAN BOSCH
188
Y sin embargo, a pesar de lo que acabo de decir, el secreto
del progreso tcnico de la poca, que hizo aumentar la pro-
duccin en toda Europa y con ello abri las puertas hacia los
cambios que desembocaran en el establecimiento del sistema
capitalista, est en ese esculido treinta y tres por ciento del
producto bruto que le quedaba al campesino. Para aumentar
proporcionalmente su tercera parte, el campesino europeo de
la Edad Media invent nuevos mtodos de produccin o adop-
t algunos que le fueron transmitidos, nadie sabe cmo, des-
de regiones lejanas. Algunos medievalistas dicen que varios
de los mejoramientos adoptados en Europa llegaron de Asia a
travs de los muy contados buhoneros o comerciantes trashu-
mantes judos y griegos que llegaban de Asia, a los cuales,
por cierto, se les llamaba en Europa sirios.
Entre esos mejoramientos tcnicos estuvo el molino de rue-
da, que se haca mover mediante una corriente de agua. El
agua se haca llegar por una acequia o pequeo canal y caa
sobre una rueda de aspas que era movida por el peso del agua;
a esa rueda de aspas estaba conectada una rueda de piedra, y
sta era la que mola los granos. El molino de rueda economiz
una enorme cantidad de trabajo humano, que antes se dedica-
ba a la molienda a mano, tal como la conocimos aqu hasta hace
pocos aos, y estoy refirindome a la molienda a piln, que era
la que se usaba entre nosotros para el descascarado del arroz y
del caf. La mano de obra que dej libre la adopcin y la gene-
ralizacin del molino de rueda fue dedicada a aumentar la pro-
duccin agrcola de los mansos. Esto trajo una consecuencia,
que fue la reduccin en el tamao de los mansos, lo que se expli-
ca porque al quedar en disponibilidad ms mano de obra, sta
fue dedicada a mejorar los cultivos y comenz a producirse ms
en la misma cantidad de tierra. A su vez, la reduccin del tama-
o de los mansos provoc un aumento en su nmero y por tanto
la multiplicacin del nmero de siervos, semisiervos o colonos.
OBRAS COMPLETAS 189
Otro instrumento de trabajo que se incorpor al utillaje
de la poca y provoc un incremento importantsimo de la
productividad fue el arado de vertedera, un tipo de arado
desconocido hasta entonces en Europa, que haca el corte ms
profundo y al mismo tiempo iba removiendo la tierra levan-
tada y echndola a los lados. Otro fue un dispositivo muy
simple, sumamente simple: el collar del caballo, que todava
se usa en Europa. Se trata de un collar que el animal lleva
colocado verticalmente en el tronco del cuello. Ese collar se
hace generalmente de madera y forrado con un material que
impide que roce o hiera la piel del caballo. El collar de made-
ra fue inventado para el caballo y no para el buey, que era el
otro animal de labranza usado en la poca y an hoy,
porque la constitucin del buey no permite que el collar des-
canse sobre su pecho. Esa simpleza del collar del caballo per-
miti usar toda la fuerza disponible de ese animal, y por tanto
multiplic la capacidad de traccin, lo que a su vez signific
la sustitucin del buey por el caballo en las tareas de arar.
Desde luego, eso no quiere decir que el buey desapareciera
totalmente como animal de labranza, pero pas a usarse me-
nos que antes, lo que significa que sobraron bueyes. Cuando
el campesino no tuvo que cuidar de los terneros hasta llevar-
los a edad de trabajo, los cri para el consumo humano; esto
es comer ms carne, lo que naturalmente se tradujo en ms
salud, ms capacidad de produccin y ms poblacin. Vase,
pues, lo que provoc en Europa un adminculo tan simple
como el collar del caballo.
Resultados sociales del mejoramiento tcnico
El aumento de la produccin, derivado de las nuevas tcnicas
y proseguido con el aumento de la poblacin, que se debi a la
aplicacin de esas nuevas tcnicas, se tradujo, al paso del
tiempo, en produccin sobrante, en excedentes de produccin
JUAN BOSCH
190
agrcola que pudieron ser destinados al comercio; primero, a
hacer trueques, y ms tarde, a ser vendidos. Pero se tradujo
tambin en tiempo libre, en tiempo que le sobraba al cam-
pesino. Cmo pas el campesino a usar ese tiempo sobran-
te? Pas a usarlo en mayor dedicacin a tareas artesanales,
con lo cual se produjo un cambio cualitativo en la produc-
cin, pues muchos hombres que en las condiciones anterio-
res hubieran sido labradores acabaron convirtindose en ar-
tesanos. Este paso de una parte de la poblacin de campesinos
a artesanos signific, naturalmente, una diversificacin y por
tanto una especializacin del trabajo. En su debida oportuni-
dad, de esa diversificacin y de esa especializacin del trabajo
saldra la sociedad feudal urbana, antecesora inmediata del
capitalismo mercantil.
Cuando hubo suficiente produccin agrcola y artesanal
surgieron los mercados de las villas o aldeas, adonde cada quien
llevaba sus sobrantes de productos agrcolas y artesanales. Esos
eran mercados pequeos, a los cuales iba a comprar y a vender
la poblacin de las aldeas y de sus contornos. Esos mercados
no tuvieron influencia directa en el desarrollo de la economa
dineraria del Medioevo, pero tuvieron influencia indirecta;
en primer lugar, porque se autoriz la baticin de monedas
para traficar en esos mercados, aunque se trataba de monedas
de poco valor, y hay documentos que prueban que esa autori-
zacin fue dada por lo menos en el ao 832; y en segundo
lugar porque los seores se acostumbraron a cobrar tributo en
dinero por cada artculo que sus siervos vendan en esos merca-
dos, y a travs del cobro de esos tributos los seores se dieron
cuenta de que podan obtener de los siervos beneficios adicio-
nales, que no se limitaban a los productos agrcolas, y adems
se dieron cuenta de que podan recibir esos beneficios adiciona-
les en dinero. De ah provino que los seores estimularan la
produccin artesanal entre sus siervos, lo cual represent para
OBRAS COMPLETAS 191
los seores la solucin de un problema que iba agravndose
con el paso de los aos; el problema de la divisin de las tie-
rras, que haba llegado a su lmite con el aumento de la po-
blacin. Al hacerse imposible seguir dividiendo las tierras, la
mano de obra sobrante no tena destino, y lo hall en las
tareas artesanales.
(A fin de que cada quien se site en las circunstancias de la
poca dir que no hay que ver la Alta Edad Media con las
experiencias de hoy. Por ejemplo, cuando se habla de rique-
zas en aquella poca hay que tomar en cuenta que esas rique-
zas eran relativas al tamao de la poblacin y a la cuanta de la
produccin. La circulacin monetaria, en los tiempos en que
aparecieron los mercados de las villas o aldeas, era bajsima; lo
fue hasta en siglos mucho ms avanzados, en los das de las
ciudades medievales, all por los siglos XII y XIII. En los tiem-
pos de la Alta Edad Media en que aparecieron los mercados
de las villas o aldeas, y con ellos las primeras monedas batidas
para facilitar la actividad de esos mercados, toda Europa era
pobrsima, y por tanto esas monedas eran relativas al estado
de pobreza general).
Los seores, pues, acabaron descubriendo, gracias a esos
pequeos mercados de las aldeas, que los hombres que no
podan producir nada para ellos porque no disponan de tie-
rras podan pasar a ser productores en su provecho si eran dedi-
cados a trabajos artesanales; de donde vino a resultar que esos
seores estimularon la formacin de un artesanado numeroso
con la esperanza de sacar ventajas de l, sin llegar a darse cuenta
de que la formacin de un artesanado numeroso iba a ser la base
de la formacin y el desarrollo del feudalismo urbano, y el feu-
dalismo urbano iba a convertirse, a su vez, en la causa primera
del decaimiento del feudalismo rural o agrario debido a que
fue el agente histrico llamado a deteriorar las relaciones de
produccin del feudalismo rural.
JUAN BOSCH
192
En algunas regiones europeas los campesinos acabaron es-
pecializndose en ciertos renglones de la produccin; por ejem-
plo, en la produccin de vinos. Lo mismo que sucede con el
tabaco y el t, la calidad del vino depende de la relacin entre
la composicin de la tierra, el grado de humedad y de sol y los
conocimientos del agricultor. Eso es lo que explica que cerca
del lugar donde se produce un determinado tipo de uva que
da un determinado tipo de vino se obtiene otro tipo de uva
que da un tipo de vino diferente. En el Medioevo el pueblo
tomaba cerveza, que se haca de la cebada, y la cebada se pro-
duce con facilidad y en abundancia; por otra parte, producir
cerveza era una tarea sencilla para la cual no se requeran ins-
talaciones especiales, y por eso los siervos hacan cerveza en
sus mansos. Pero la produccin de vino era ms complicada, y
lo era a partir de la produccin de la uva pues no poda pro-
ducirse en cantidad apreciable sino despus que hubiera pro-
greso tcnico; y cuando lo hubo, y con l mano de obra so-
brante que poda dedicarse a elaborar ese producto, fueron
aumentando las cantidades de vinos y fue generalizndose
entre los seores el hbito de beber vino. Los vinos vinieron a
ser artculos de lujo, que slo podan consumir los seores,
pues es ley del desarrollo econmico que al haber excedentes
en la produccin aparezcan artculos de lujo para el uso de las
capas sociales privilegiadas.
Si ustedes recuerdan que los seores viajaban de uno a otro
de sus dominios consumiendo lo que se acumulaba en cada
uno, se darn cuenta de que al acostumbrarse a beber vino los
seores se acostumbraron tambin a beber tantas calidades de
vino como las que se daban en sus tierras, y esos hbitos con-
dujeron al intercambio de vinos, de donde result que los
vinos se convirtieron en productos solicitados en todas partes
donde haba seores. Eso es lo que explica que los vinos fue-
ran la base de las primeras actividades comerciales llevadas a
OBRAS COMPLETAS 193
cabo en Europa en escala importante, cosa que ocurri entre
fines del siglo VIII y principios del IX; y a su vez esas activi-
dades comerciales iniciadas con los vinos llevaron a los seo-
res a darse cuenta de que ellos podan recibir dinero a cam-
bio de productos de la tierra. Esto signific un avance enorme
sobre el cobro de tributos por artculos vendidos en los mer-
cados de las villas o aldeas, pues ya no se trataba de obtener
algunas monedas de poco valor por la va del tributo, sino
de recibir dinero vendiendo un producto que sala de la
actividad agrcola. De ah se pas a la percepcin de dinero
en sustitucin de prestaciones de trabajo. Ese fue un proce-
so que fue avanzando lentamente, en tiempo de siglos, y
cuando llegaron los das de las luchas entre el feudalismo
urbano, o de las ciudades, y el feudalismo rural, o de los
campos, los vividores de las ciudades compraron a menudo
sus libertades con dinero.
La produccin y el comercio de los vinos inici la liquida-
cin de la poca de la economa natural y abri el apetito de
los seores por el dinero, y para producir vinos los seores se
hicieron de las mejores tierras, generalmente usando la vio-
lencia. La violencia estuvo generalizada a lo largo de toda la
Edad Media. No podemos hacernos idea de cuntos millones
de vidas cost la violencia medieval, pero sera incorrecto pen-
sar que esa poca fue pacfica, y que los hombres llegaban a
acuerdos mediante el dilogo gentil, bajo la mirada apacible
de su Dios. Las luchas de los seores entre s por arrebatarse
las tierras eran sin cuartel; y los seores de la baja nobleza,
que no pudieron recibir tierras o no pudieron enfeudarse a
seores muy poderosos, acabaron dedicndose al bandoleris-
mo, y actuaban como bandoleros de los caminos; asaltaban a
los seores cuando iban con sus huspedes y sus clientes de
un dominio a otro y en pocas ms tardas asaltaban a los
comerciantes para robarles lo que llevaran.
JUAN BOSCH
194
Adems de mucha violencia, en la Edad Media hubo mu-
cha miseria y mucha ignorancia. Se calcula que todava para
el siglo XII el promedio de vida de los habitantes de Europa
era de veinticuatro aos, y como ustedes saben, la llamada
Peste Negra, que se produjo a mitad del siglo XIV del 1347
al 1352, mat millones de personas; algunos medievalistas
dicen que a la tercera parte de la poblacin de Europa, pero
otros dicen que a la mitad. En cuanto a la ignorancia, se sabe,
por ejemplo, que a pesar de lo mucho que se esforz por esta-
blecer escuelas, que ms que escuelas eran pequeos centros
de adoctrinamiento religioso, el gran Carlomagno no saba ni
leer ni escribir; y por ah podemos juzgar lo que ocurra con
los que no eran emperadores.
Los explotados de la sociedad feudal
Entre las obligaciones de los siervos, los semisiervos, los colo-
nos y los esclavos, adems de los trabajos que deban realizar
en condicin de corveables, estaban los trabajos para hacer o
arreglar caminos y canales, para hacer puentes y construir igle-
sias; y estaban adems las banalits o poyas.
Las banalits o poyas eran obligaciones serviles relaciona-
das con el uso de equipos o instalaciones que slo podan ser
propiedad de los seores; por ejemplo, el molino de rueda,
el horno para cocer el pan, los lagares para majar la uva y los
tanques para fermentar el vino, eran siempre propiedad de
los seores y los siervos estaban obligados a usarlos y a pagar
por el uso.
Entre las banalits o poyas haba una muy importante,
que consista en lo siguiente: todo vasallo productor de vino
tena que esperar cierto tiempo, a veces hasta dos semanas,
despus que se produca el vino del seor, para poder usar las
instalaciones seoriales dedicadas a la produccin de vino. De
esa manera el vino de los seores sala a la venta con suficiente
OBRAS COMPLETAS 195
anticipacin al de sus vasallos. Por qu haban establecido
los seores ese tipo tan particular de banalit o poya? Pues lo
establecieron porque antes de que Pasteur descubriera que el
agente que agriaba los vinos era un hongo lo que vino a
suceder el siglo pasado, se crea que el calor del verano
haca fermentar los vinos, y el verano es precisamente la poca
de la vendimia. As, pues, en los siglos medievales el vino que
no se venda rpidamente estaba en riesgo de agriarse, y los
seores no queran correr ese riesgo; en consecuencia, los vi-
nos de sus vasallos no podan venderse hasta tanto no se ven-
dieran los de los seores.
Si un siervo permita que su hijo se hiciera sacerdote se
multaba al siervo porque se consideraba que l era responsa-
ble por la prdida de un hombre de trabajo en que incurra el
seor; se multaba al siervo a quien un hijo se le iba del lugar
a estudiar; el siervo tena que pagar si uno de sus hijos se
casaba con una mujer fuera del seoro, y tambin si se casaba
con una mujer libre, porque en este caso los hijos de ambos
naceran libres, de manera que los nietos del siervo no seran
siervos y no le serviran al seor; el siervo tena que aportar
dinero para el regalo que se le haca al hijo del seor el da en
que quedaba armado caballero; tena que contribuir para resca-
tar al seor si caa prisionero de otro seor en una de las fre-
cuentes guerras de la poca entre seores o si caa preso en
manos de los bandoleros de que habl hace poco. Conviene
explicar que en las guerras medievales y en los actos de bando-
lerismo de aquellos tiempos se procuraba que el seor enemigo
no fuera muerto sino que cayera prisionero a fin de cobrar un
rescate por su libertad. Los muertos en esas guerras eran los
siervos que servan en los ejrcitos o mesnadas de los seores.
Una de las obligaciones del siervo era acompaar al seor a la
guerra. Los herederos del siervo tenan que pagar el impuesto
llamado de la mano muerta, que consista en entregarle al
JUAN BOSCH
196
seor una prenda o un objeto o un animal que haba sido de
la propiedad del muerto. Haba que pagarle al seor un im-
puesto para que autorizara el matrimonio de un siervo o de su
hijo con una mujer libre o sierva de otro seoro, o el matri-
monio de la hija de un siervo con un campesino libre o un
siervo de otro seoro; ese impuesto se llamaba de formarriage.
Si el siervo mora sin dejar descendientes masculinos que vivie-
ran en el seoro, su manso retornaba en propiedad al seor; si
tena hijos varones que vivieran en el seoro, estos heredaban
el derecho de usufructo del manso, y eso, generacin tras gene-
racin. Prcticamente, era como si fueran propietarios que he-
redaban la propiedad, con la diferencia de que no podan ven-
der el manso. Si el siervo muerto dejaba una heredera en vez de
un heredero, la heredera conservaba el derecho de usufructo
del manso slo si estaba casada con un hombre del seoro,
que fuera siervo tambin, o si se casaba con un siervo del
seoro inmediatamente despus de la muerte del padre.
El esclavo de la poca feudal no era un remanente de la an-
tigedad romana; esto es, no era generalmente descendiente de
esclavos romanos, y no poda serlo porque los esclavos del Me-
dioevo aparecen a partir del siglo VII, y el imperio romano ha-
ba cado en el siglo V, de manera que era imposible que al cabo
de tres siglos hubiera todava descendientes esclavos de los es-
clavos del imperio; tanto ms si se recuerda que desde el siglo
III comenz la descomposicin del rgimen esclavista de Roma
y el proceso de declarar libertos o colonos a los esclavos.
Ahora bien, sucedi que la desaparicin del imperio ro-
mano no signific la desaparicin de la esclavitud en Europa.
La esclavitud sigui siendo comn sobre todo en la regin del
Mediterrneo, porque estaba instituida en los pases rabes y
porque justamente en esos siglos se conoci un notable desa-
rrollo de la piratera. Por cierto, gran parte de los piratas eran
rabes; y la presencia de los rabes en el Mediterrneo jug un
OBRAS COMPLETAS 197
papel importante en el desarrollo del rgimen feudal de Eu-
ropa y en el paso del feudalismo agrario o rural al urbano, as
como lo jug la piratera normanda, que tuvo como teatro de
sus actividades el norte de Europa. Suecos y daneses se dedi-
caron a la piratera. Navegaban en barcos de lneas largas y
altas, bajo el mando de los fieros vikingos, descendientes de
los godos. El nombre de normandos con que fueron conocidos
significa hombres del norte. Esos normandos arrasaban las cos-
tas de Escocia e Inglaterra y negociaban con los pobladores de
lo que hoy es Rusia, llegaban por ah hasta el Mar Negro y por
el oeste hasta las islas Canarias, y arribaron a Amrica siglos
antes que Coln; se establecieron en Sicilia, en el sur de Italia,
en el norte de Francia, donde llegaron a formar el Ducado de
Normanda, uno de cuyos seores fue Guillermo el Conquista-
dor, que conquist Inglaterra. Fueron los ataques de esos jefes
piratas que es lo que quiere decir la palabra vikingo de
origen godo, los de los rabes en el Sur y los de los hngaros
en el Este, lo que oblig a los seores feudales europeos a
construir castillos, tras cuyas murallas se defendan de tales
ataques las poblaciones de las regiones atacadas.
Los rabes, por su parte, y los piratas del Mediterrneo,
fueran o no fueran rabes, hacan prisioneros tanto a los ene-
migos capturados en las batallas como a los tripulantes y los
pasajeros de los barcos que tenan la fatalidad de caer en sus
manos. Esos prisioneros eran llevados a los mercados de escla-
vos, de los cuales haba varios en Europa, y era en esos merca-
dos de esclavos donde se surtan los vendedores de esclavos de
la Edad Media. De modo, pues, que la esclavitud medieval
no tena nada que ver con la de los tiempos de Roma.
El esclavo del rgimen feudal se usaba como sirviente, como
domstico; no era trabajador campesino y no era por tanto el
productor que mantena a los sectores dominantes de la socie-
dad feudal.
JUAN BOSCH 198
A diferencia del esclavista romano, que estaba autorizado
por la ley a matar a sus esclavos, el seor feudal no poda hacer-
lo. A medida que el sistema feudal fue evolucionando y los
seores fueron teniendo necesidad de ms productores caso
que se presentaba de manera aguda cuando haba epidemias o
guerras, liberaban a los esclavos y los hacan colonos. La es-
clavitud fue eliminada de la sociedad feudal europea pasado el
siglo X, gracias especialmente a los esfuerzos de los papas, que
pusieron su enorme autoridad moral al servicio de la lucha con-
tra el mantenimiento de la esclavitud y consiguieron al fin, en el
siglo XI, que los compradores de esclavos cesaran de adquirirlos.
Aqu doy fin a la exposicin de lo que fue, objetivamente,
el feudalismo rural; y termino llamando la atencin de uste-
des sobre la siguiente pregunta:
Conocen ustedes algn momento de la historia de nues-
tro pas en que se hayan repetido las caractersticas del siste-
ma feudal agrario, tal como aparecen en lo que han odo?
Yo no lo conozco, pues si es cierto que las prestaciones de
trabajo se han dado y se dan a menudo en nuestro pas, se dan
completamente fuera del contexto en que se daban en el feu-
dalismo rural europeo. All eran parte de un contrato social
que obligaba al siervo desde antes de nacer hasta despus de
morir; a sus padres, a l y a sus hijos; mientras que aqu el
campesino que presta trabajo al latifundista lo har mientras
lo desee, le convenga o lo necesite, pero podr liberarse de l
hoy mismo, maana o dentro de un ao.
En realidad, los dominicanos no hemos conocido el feuda-
lismo, por lo menos tal como aparece descrito en las obras de
los historiadores del Medioevo.
199
TERCERA PARTE
EL FEUDALISMO URBANO
Las ciudades de la Edad Media comienzan a aparecer en el
siglo X, y al mismo tiempo se pueblan de nuevo algunas de
las antiguas ciudades romanas. No hay documentos de la fun-
dacin de ciudades, excepto cuando se trata de las llamadas
villas nuevas, de las cuales se hablar dentro de poco. Los do-
cumentos sobre la vida urbana del Medioevo comienzan a
aparecer despus que se organiza la vida ciudadana y especial-
mente despus que surgen los movimientos de las ciudades
contra los seores feudales, el movimiento llamado la comuna,
que se generaliz por toda Europa.
Ahora bien, esas ciudades que comenzaron a aparecer en
el siglo X, una aqu, otra all y otra ms all; que se multi-
plicaron en tal forma que en dos siglos lleg a haber miles
de ellas todas muy pequeas en sus orgenes, tenan
varias caractersticas comunes que vale la pena destacar. Por
ejemplo, todas se parecan en el hecho de que eran amura-
lladas y tenan torres para defenderse de los ataques de otros
seores feudales o de fuerzas enemigas procedentes del exte-
rior. Esas murallas y esas torres se elevaban en los castillos, y
los castillos empezaron a ser construidos antes del siglo X.
Como se dijo ya, las invasiones normandas en el Norte, las
invasiones sarracenas en el Sur y los ataques de los hngaros
en el Sudeste obligaron a los seores feudales de los territo-
rios perifricos a construir castillos y ms tarde esos castillos
JUAN BOSCH
200
sirvieron para mantener la defensa de los feudos en las gue-
rras interfeudales, razn por la cual su construccin se gene-
raliz en todas partes.
Originariamente la ciudad medieval apareci bajo la pro-
teccin de un castillo, pero siempre fuera del castillo. Por esa
razn las ciudades comenzaron llamndose foris-burgus, de don-
de saldr despus la palabra francesa de faubourg, esto es, arra-
bal. Como ustedes saben, el feudalismo tiene un origen dual,
germnico y romano, y la voz foris-burgus era a la vez latina en
su primera parte y germana en la segunda. Efectivamente, de
las lenguas germanas sali la palabra bourg, que quera decir
sitio protegido o lugar donde la gente se hallaba protegida
por una muralla; de manera que foris-burgus, o lo que es lo
mismo, fuera de las murallas, indica que las ciudades, como
dije, surgieron cerca del castillo, como quien dice, a su som-
bra, pero fuera de l. Ahora bien, esas ciudades haran tam-
bin sus murallas con el fin de defenderse, no de los que se
hallaran en el castillo sino de los que lo atacaran, y cuando la
ciudad empezaba a crecer iba ampliando sus murallas o le-
vantndolas nuevas; en muchos casos las murallas de la ciu-
dad acabaron rodeando no slo la ciudad sino tambin el cas-
tillo. Volviendo a la voz germnica bourg, sta termin
imponindose con tanto vigor que de ella sali la palabra
burgo, que fue el nombre genrico de las ciudades medieva-
les; a su vez, de burgo saldra burgus, que quera decir, en los
primeros siglos del feudalismo urbano, habitante de un bur-
go, sin ninguna otra significacin.
Probablemente algunas villas o aldeas acabaron desarro-
llndose como ciudades, sobre todo si estaban en cruces de
caminos o en sitios estratgicos, en tierras muy frtiles o a las
orillas de ros importantes, que en los tiempos medievales
eran las vas de comunicacin preferidas. La plaza apareca
siempre en el centro del burgo medieval; en esa plaza, adems
OBRAS COMPLETAS 201
del mercado, estaban el edificio de las autoridades municipales,
la iglesia, las tiendas de los artesanos. Todas las plazas de las
ciudades medievales que quedan en pie son parecidas, y todas
las ciudades medievales se parecen en ciertos rasgos y sobre
todo en que fueron hechas a la medida del hombre. Eso les
da a las ciudades medievales una atmsfera humana
gratamente acogedora.
Hay por lo menos dos teoras sobre la formacin de las
ciudades o burgos del Medioevo. Una, de la cual es autor
Henri Pirenne, cree que nacieron como dijimos antes, fuera
de los castillos, en puntos donde los comerciantes de la poca
los judos y griegos a quienes en toda Europa llamaban
sirios iban a colocar sus mercancas para tenerlas protegi-
das por el castillo cercano mientras ellos recorran las regiones
vecinas. Otra teora, que es la ms socorrida en los pases so-
cialistas, alega que las ciudades fueron creadas por los artesa-
nos. Como les dije en la segunda conferencia, los seores feu-
dales estimularon la proliferacin del artesano, y la estimularon
porque la economa natural haba hecho crisis. Llego un mo-
mento, entre los siglos VIII y IX, pero de una manera ms
definida en la primera mitad del siglo IX, en que esa econo-
ma natural no poda satisfacer las necesidades de los seores.
Los seores se haban acostumbrado a usar artculos de lujo,
por ejemplo a beber vino, y los vinos, como les dije antes, son
muy variados, y el que se habita a beber un vino quiere en
poco tiempo beber de otro; y haba pases que no producan
vino, como Inglaterra, Dinamarca, Holanda, pero producan
artculos que podan trocarse por vinos, de manera que se
establecieron corrientes comerciales a base de los vinos y de
los artculos que se cambiaban por ellos. Pero adems de ese
comercio basado en el vino, los comerciantes extranjeros,
esos llamados sirios que comenzaron a visitar Europa en el
siglo VIII, y que recorran todas las regiones europeas para el
JUAN BOSCH
202
siglo IX y eran numerosos en el siglo X especialmente del
950 en adelante, llevaban del Asia trajes y armas de lujo
que los seores queran adquirir. Nada de eso poda adquirirse
dentro de la economa natural, y por tanto sta no satisfaca
ya los gustos, las inclinaciones y las apetencias de los seo-
res. Por experiencia propia, los seores se dieron cuenta, al
cobrar tributos sobre los artculos de artesana que se ven-
dan en los mercados locales, de que los artesanos generaban
economa dineraria, y al pasar a vender vinos los artesanos
participaban en la produccin como fabricantes de envases.
As, pues, los seores acabaron estimulando la formacin del
artesanado porque ste era un agente de cambio de la econo-
ma natural a la dineraria.
Los medievalistas del campo socialista dicen que cuan-
do el artesanado creci en nmero tuvo que salir de las
aldeas a vender sus productos en los cruces de los caminos,
en los sitios por donde pasaban los mercaderes y los posi-
bles compradores, y especialmente en los castillos o en sus
cercanas. Durante las guerras, que eran frecuentes en el
Medioevo, o en el caso de asaltos, como los que daban los
normandos, los hngaros y los sarracenos, la poblacin de
los sitios atacados se refugiaba en el castillo. El castillo tena
generalmente una torre, donde viva el seor; tena vivien-
das para las mesnadas; tena capilla y tena espacio suficien-
te para la poblacin no combatiente. El castillo, pues, se
converta en un lugar donde haba gente que necesitaba ser
abastecida de artculos de consumo diario, y quienes abaste-
can a los que se encontraban en los castillos eran los artesa-
nos, que en esa poca eran mitad campesinos y mitad artesa-
nos. La teora de la formacin de las ciudades o los burgos
opuesta a la de Pirenne mantiene que las ciudades surgieron
de las agrupaciones circunstanciales de los artesanos conver-
tidos en comerciantes.
OBRAS COMPLETAS 203
Aparicin de la ciudad feudal
Puede que hayan ocurrido las dos cosas, e incluso tres; que
unas ciudades se hayan formado de acuerdo con la teora de
Pirenne, que otras se hayan formado de acuerdo con la teora
que acabo de explicar, y que otras hayan sido el resultado del
crecimiento de las antiguas aldeas. De todos modos, no hay
que olvidar un factor que jug su parte en el proceso; un
factor tan importante que sin l no ha podido haber ciudades,
y estoy hablando del aumento de la poblacin. El aumento
de la poblacin fue notable, especialmente a partir del siglo
IX. Es posible que alguno de ustedes se pregunte cmo se
sabe que para esa poca hubo ese aumento de la poblacin,
dado que entonces no se hacan censos; pero no olviden que
en muchos establecimientos, y especialmente en los religio-
sos, se hacan polpticos, y que en los polpticos se hacan figurar
no slo las construcciones, los animales y las herramientas,
sino tambin el nmero de las personas. Pues bien, los polpticos
indican que a partir del siglo IX, y aun durante ese siglo,
hubo un aumento notable de la poblacin; y el crecimiento
de la poblacin tena necesariamente que provocar lo que hoy
llamamos movilizaciones horizontales, esto es, salida de mu-
chas personas de sus lugares de nacimiento y de trabajo hacia
sitios donde pudieran desarrollar sus actividades.
A medida que creca, la poblacin iba sobrando en los mansos
serviles. Se estima que para el siglo IX la familia servil estaba
compuesta por 4.5 personas, de las cuales debemos pensar
que una era el padre, otra la madre, y de las 2.5 restantes, una
por lo menos deba ser un hijo varn. Ahora bien, si en cada
familia haba dos hombres, o un hombre y un joven en capa-
cidad de trabajar, resultaba que slo uno de ellos tena que dar
prestaciones de trabajo al seor; y eso, cuando un manso estaba
habitado por una sola familia, pues si lo estaba por ms de una,
dado que slo una persona de cada manso daba prestaciones de
JUAN BOSCH
204
trabajo las que no daban prestaciones eran varias. Tenemos
entonces que muchos hombres sin duda, especialmente en-
tre los jvenes no se sentan comprometidos a permanecer
en las aldeas porque no tenan obligaciones familiares que cum-
plir debido a que en el manso haba quien las cumpliera. Por
otra parte, sabemos, y antes lo expliqu, que cada vez los mansos
eran ms pequeos, de manera que realmente haba gente que
no tena donde trabajar, a lo menos en las faenas agrcolas.
Lgicamente, la mayora de esas personas se dedicaban a
alguna labor de artesana. Pero debemos tener presente que
ellas, como todo el rgimen feudal, estaban inmersas en un
proceso de desarrollo, en la cual los cambios no se producan
de la noche a la maana; y por tanto, hay que darse cuenta de
que esos artesanos pasaron aos y aos, decenas de aos, y tal
vez un siglo, siendo al mismo tiempo campesinos y artesanos,
y luego cada vez menos campesinos y ms artesanos. En pocas
palabras, la sociedad feudal iba avanzando hacia la divisin
del trabajo, que se acentuaba a medida que la poblacin cre-
ca y que al fin termin con los campesinos viviendo en las
aldeas y los artesanos en los burgos. Adems de lo que acabo de
decir podemos estar seguros de que muchos siervos abando-
naban a sus seores para irse a enrolar en las mesnadas de
otros seores que estaban haciendo la guerra, bien una guerra
interfeudal, bien repeliendo los ataques de los normandos, los
hngaros y los sarracenos; otros lo haran para irse a comerciar
o para entrar de legos o sirvientes en conventos lejanos y otros
simplemente porque no queran seguir atados al manso y a un
seor. En todos los casos los siervos que huan trataban de irse
a lugares lejanos, donde los seores no pudieran localizarlos,
pues si llegaban a saber donde estaban tenan el derecho de
reclamar que se los devolvieran.
El auge del artesanado, el aumento de la poblacin y la
aparicin de las ciudades son, sin duda, hechos que se
OBRAS COMPLETAS 205
complementan, y la aparicin de las ciudades impuls el de-
sarrollo del comercio; no ya del tipo de comercio trashumante
que se haba conocido hasta entonces, sino de uno mucho
ms amplio, que era a la vez interurbano, interfeudal e
interregional; y la presencia de una actividad comercial
geogrficamente amplia puso punto final a la economa natu-
ral. Una vez aparecidas las ciudades, ya no era posible seguir
produciendo en una economa natural.
Ya haba divisin del trabajo en grado suficiente; ya se
requera que el intercambio se hiciera, no cambiando produc-
tos por productos, sino a travs de la moneda; ya el comercio
era una necesidad social en una poblacin que iba en creci-
miento y que adems se haba organizado en ncleos bien
definidos, como lo eran los urbanos y los campesinos, unos
que producan artculos diferenciados de los que producan
los otros. La poblacin campesina se cea a producir frutos
agrcolas y animales y sus derivados, y la de los burgos se limi-
taba a producir artculos manufacturados.
El artesanado
En el siglo XI, convencidos de que la formacin de ciudades
era un movimiento incontenible, muchos seores, y especial-
mente los seores jurisdiccionales, decidieron lanzarse a un
negocio que nunca antes se haba hecho. Ese negocio fue el
de la construccin de ciudades, las llamadas villas nuevas. Para
hallar gente que poblara las villas nuevas sus seores ofrecan
determinadas ventajas a quienes fueran a vivir en ellas. Por
ejemplo, los censos que tenan que pagar eran de poco valor,
los impuestos, muy bajos; se les garantizaban varios derechos
de que no disfrutaban los siervos. Esas novedades llevaron a
muchos artesanos a vivir en las villas nuevas. Ahora bien,
esas villas nuevas no eran libres, pues los seores que las
construan las dejaban vinculadas a ellos. En realidad lo
JUAN BOSCH
206
que hacan los seores dueos de villas nuevas era un esfuerzo
para seguir disponiendo de mano de obra, as fuera artesanal,
en una especie de servidumbre atenuada; lo que queran era
trasladar la autoridad seorial a un campo de actividad que
haba surgido del seno mismo del proceso histrico, a lo largo
del cual se les iban de las manos, sin que ellos pudieran evitar-
lo, miles y miles y cientos de miles de siervos. La vinculacin
de las villas nuevas al seor se mantena a travs del pago del
alquiler por el uso de las viviendas pago que se haca unas
veces en productos y otras en dinero y a travs de la autori-
dad, que el seor se reservaba, de nombrar las autoridades
municipales y las autoridades de los gremios.
Esa vinculacin de las villas nuevas a sus seores condujo a
la generalizacin de la vinculacin de todas, o casi todas las
ciudades a sus seores jurisdiccionales, de manera que en un
momento dado hubo un retroceso en la marcha que llevaban
las poblaciones urbanas hacia la liberacin del poder feudal
rural, una lucha que se hallaba en el fondo mismo del movi-
miento de formacin de los burgos. El retroceso provoc un
movimiento de resistencia, y ste fue el que iba a llamarse la
comuna, del cual hablar dentro de un rato.
De todos modos, la situacin de los habitantes de los burgos
no era igual a la de los siervos rurales. La posicin del habi-
tante del burgo en la sociedad no dependa de la tierra que
ocupaba, como suceda en el caso del siervo rural; la posicin
del habitante de los burgos dependa de la actividad de l
mismo, de la funcin a que estaba dedicado. En la organiza-
cin jerrquica del feudalismo agrario el hombre tena en la
sociedad la posicin que tena la tierra que l ocupaba. El que
ocupaba un manso servil era siervo; el que ocupaba un manso
libre era libre. Lo que estaba jerarquizado en la sociedad feu-
dal rural era la propiedad territorial, y de la jerarquizacin de
la tierra provena la de los hombres que la ocupaban. Pero eso
OBRAS COMPLETAS 207
no suceda en la sociedad feudal urbana. Las obligaciones que
tenan los artesanos que se fueron a vivir a los burgos con los
seores de esos burgos no dependan de la casa que ocuparan
esos artesanos; dependan de las condiciones estipuladas por
los seores y aceptadas por los artesanos cuando se construye-
ron las villas nuevas.
Hay que repetir que las ciudades del Medioevo tenan pe-
culiaridades que llaman mucho la atencin. Por qu se da-
ban esas peculiaridades, lo mismo en Brujas, que estaba si-
tuada al norte de Europa, que en Siena, que se hallaba al sur?
Por qu se parecan tanto esas ciudades? Por ejemplo, todas
tenan calles estrechas y torcidas. A qu se deba? Se deba a
que en invierno esas calles estrechas y torcidas rompan los
vientos invernales, que eran muy duros; y en verano propor-
cionaban sombra con la cual se aliviaba el agobiante calor de
las tierras continentales.
En las ciudades medievales se les daba mucha importancia
a las plazas; eran tan importantes que todava hoy en nuestra
lengua la voz ciudad se sustituye por la de plaza, por ejemplo,
en el comercio y entre los militares. Se dice que tal ejrcito
tom la plaza equis, o se dice que fulano est establecido en la
plaza de Santiago; tambin se le daba mucha importancia a la
iglesia, lo que se explica por el papel que jugaba la religin en
la vida medieval. Y tanto la plaza como la iglesia como las
construcciones comunales se construan con un admirable sen-
tido del equilibrio y de la belleza que provena de la actitud
de los artesanos ante todo lo que los rodeaba. El artesano
medieval saba escoger la calidad del material con el cual tra-
bajaba, lo que ha permitido que muchas de esas ciudades
estn de pie todava hoy, siete u ocho siglos despus de haber
sido construidas; que perduren monumentos arquitectnicos
como Notre Dame y la catedral de Reims; saba tambin re-
producir en todo lo que haca la belleza y la armona de un
JUAN BOSCH
208
paisaje que no haba sido todava deteriorado por el afn de
enriquecimiento de los hombres. As, pues, la similitud de
peculiaridades de las ciudades medievales obedece al hecho
de que quienes fabricaban esas ciudades tan distantes entre s
eran gentes iguales, lo mismo si haban nacido y vivan en el
norte de Francia que si haban nacido y vivido en el norte de
Italia; y eran gentes iguales porque tenan una misma actitud
ante la vida y unos mismos principios bsicos.
Aparicin de la sociedad corporativa
En la segunda parte de este trabajo les record que de acuerdo
con Carlos Marx, la organizacin jerrquica de la propiedad terri-
torial, y en relacin con ellas las mesnadas armadas, daban a la
nobleza (feudal) el poder sobre los siervos; y agrega Marx: A esta
organizacin de la propiedad territorial corresponda en las ciudades
la propiedad corporativa, la organizacin feudal del artesanado.
Efectivamente, la propiedad corporativa era la organiza-
cin feudal del artesanado, y es verdad que la propiedad cor-
porativa corresponda, desde las ciudades, a la organizacin
jerrquica de la propiedad territorial; pero adems de corres-
ponder, la sociedad que surgi de la primera se opona a la
sociedad que surgi de la segunda. Y era as porque en un
momento dado de la historia del feudalismo, el artesanado
organizado en gremios represent la oposicin a los seores
feudales agrarios. Habiendo salido del seno del feudalismo
rural estimulados por los seores de ese feudalismo, los artesa-
nos organizados se enfrentaron con ellos.
Qu quiere decir eso de la propiedad corporativa? Es
propiedad de algo tangible, como tierras o casas?
De acuerdo con Marx, que fue el primero en definirla,
la propiedad corporativa era el trabajo propio, con un peque-
o capital, que dominaba el trabajo de los oficiales de los
gremios.
OBRAS COMPLETAS 209
Quines eran los dueos de ese trabajo propio y tenan
ese pequeo capital que sumado al trabajo propio poda do-
minar el trabajo de los oficiales?
Eran los maestros.
Cmo lleg a organizarse el artesanado en talleres forma-
dos por maestros, oficiales o compaeros y aprendices?
No lo sabemos.
Cmo llegaron a organizarse todos los talleres en gremios?
Tampoco lo sabemos. No hay documentacin al respec-
to; hay varias hiptesis, pero de lo que no cabe duda es de
que se organizaron, y al organizarse lo hicieron para lu-
char contra los seores feudales; primero, con el objeto de
arrebatarles a esos seores los poderes que estos tenan so-
bre la gente de origen servil; y despus, ya con una orga-
nizacin ms avanzada, se lanzaron a luchar contra los co-
merciantes que empezaron a desarrollarse a expensas de la
produccin artesanal.
Como podemos ver, en la vida de la propiedad corporativa
hubo dos momentos diferentes; el momento en que se orga-
niz para luchar por las libertades de las ciudades, y el mo-
mento posterior en que se refin su organizacin y luch para
impedir que surgiera o se desarrollara una economa superior
a la de ellos, que fue la mercantil.
Dice Marx, hablando de la propiedad corporativa, que esa
propiedad descansaba fundamentalmente en el trabajo de cada uno;
y efectivamente as era, porque tanto trabajaba el aprendiz
como el oficial o compaero como el maestro; y explica Marx
que la necesidad de asociarse para hacer frente a la nobleza rapaz
asociada, la exigencia de disponer de lugares comunes para la venta
en una poca en que el industrial era al propio tiempo el comerciante; la
creciente competencia de los siervos que huan de la gleba y afluan en
tropel a las ciudades prsperas y florecientes, y la organizacin feudal de
todo el pas, hicieron surgir los gremios(Ibid., pgs. 113-14).
JUAN BOSCH
210
Cuando Marx se refiere a la organizacin feudal de todo el
pas, lo que quiere decir es que los gremios tuvieron a la orga-
nizacin feudal como modelo de organizacin, y como los
artesanos tenan necesidad de organizarse, lo hicieron sobre
ese modelo, si bien no ya sobre la base de la jerarqua de la
propiedad territorial sino sobre la base de su propio trabajo.
En ese trabajo se requera un pequeo capital, que de acuer-
do con Marx eran los pequeos capitales de los artesanos sueltos
reunidos poco a poco por el ahorro y la estabilidad del nmero de estos
en medio de una creciente poblacin. Esos pequeos capitales, explica
l, hicieron que se desarrollara la relacin entre oficiales y aprendices,
engendrando en la ciudad una jerarqua semejante a la que impera-
ba en el campo.
En relacin con el seor, el artesano tena una posicin
ambivalente, de acuerdo a lo que l fuera dentro del taller o
dentro del gremio, porque el artesano fabricaba un artculo
entonces no se deca fabricar, sino manufacturar, esto es,
hacer con la mano y mientras manufacturaba ese producto
tena obligaciones con el seor de la ciudad; tena que pagarle
un tributo, un impuesto o un censo en productos. Pero cuan-
do venda el producto ya no tena que darle nada al seor de
la ciudad. En ese momento era un comerciante, no un artesa-
no, y los comerciantes tenan el privilegio de no pagar ni
tributos ni censos siempre que vendieran dentro de la ciudad
y para la poblacin de la ciudad.
Para poder librarse de los seores los artesanos reunidos en
talleres acabaron unindose en gremios, y as crearon la jerar-
qua feudal de los burgos. En esa jerarqua el aprendiz ocupaba
el ltimo lugar; esto es, el lugar que ocupaba el siervo en el
feudalismo rural lo ocupaba el aprendiz en el feudalismo ur-
bano. Pero haba diferencias. Una de ellas era que el seor
feudal rural poda vender al siervo; lo venda junto con su
tierra y junto con sus herramientas, porque en la Edad Media
OBRAS COMPLETAS 211
no poda separarse a nadie de sus medios de produccin, no se
conceba la crueldad de separar a un ser humano de los me-
dios que le proporcionaban el sustento; y en la ciudad el maes-
tro no poda vender al aprendiz; aunque lo haca trabajar en
exceso, le daba golpes, lo humillaba, pero no poda venderlo,
lo que indica que en ese aspecto haba un progreso en la si-
tuacin del aprendiz en relacin con la del siervo de la gleba.
Por qu ocupaba el aprendiz el ltimo lugar en la organi-
zacin del feudalismo urbano? Era porque viva en una ha-
bitacin servil, como suceda con el siervo, que viva en un
manso servil?
No. Era porque todava no tena capacidad para producir
la calidad del producto que demandaba la sociedad artesanal.
Pero despus que el aprendiz poda satisfacer esas condiciones
de calidad que se le exigan ascenda a oficial o compaero y
participaba directamente en la creacin de la propiedad cor-
porativa. Ahora bien, ascender a maestro no era tan fcil como
pasar de aprendiz a oficial o compaero; ya no era suficiente
producir un trabajo de calidad; ya tena que disponer de al-
gn capital, pequeo, pero absolutamente indispensable. Ese
capital consista en las herramientas, consista tambin en la
clientela propia y en la posesin de algn dinero, muy poco
dinero, pero necesitaba tener dinero.
Marx lo explica con las siguientes palabras: El capital, en
estas ciudades (medievales), era un capital natural, formado por la
vivienda, las herramientas del oficio y la clientela tradicional y here-
ditaria, capital irrealizable por razn del incipiente intercambio y de
la escasa circulacin, y que se heredaba de padres a hijos. No era,
como en los tiempos modernos, un capital tasable en dinero, en el que
tanto da que se invierta en tales o en cuales casas, sino un capital direc-
tamente entrelazado con el trabajo determinado y concreto de su poseedor
e inseparable de l; era, por tanto, en este sentido, un capital estable.
(Ibid., pg. 118).
JUAN BOSCH
212
Una vez que los artesanos se organizaron en gremios, de
acuerdo con sus oficios respectivos, comenz la lucha de esos
artesanos organizados contra los seores de las ciudades. Esa
lucha produjo levantamientos muy costosos en vidas; en al-
gunos casos los seores fueron muertos de manera espantosa,
aun cuando se tratara de seores feudales eclesisticos, por
ejemplo, de obispos; pero junto con esa lucha violenta haba
negociaciones, pues si podan comprar un derecho, los gre-
mios no titubeaban y se lo pagaban al seor. Entre los dere-
chos que reclamaban los artesanos con ms ardor estaba el
de formar libremente el gobierno de la ciudad. La palabra
comuna, que por s sola explicaba ese deseo que tenan los
artesanos de formar los gobiernos de los burgos, lleg a ser
la palabra revolucionaria por excelencia en los siglos XI, XII
y XIII, y de algunos de los comentarios que se hacan en la
poca se saca en claro que la voz comuna tena entonces para
la gente que podramos llamar de extrema derecha el mismo
significado que tena para Hitler o para Lyndon Johnson la
locucin actual de comunismo ateo. El vocablo comuna tena
en aquellos tiempos un valor demonaco, que convocaba a la
guerra santa contra ella.
Los artesanos reclamaron el derecho de ser la ciudad, esto
es, ellos mismos, la que acuara la moneda, y no el seor;
reclamaron que fuera la poblacin de la ciudad la que eligiera
sus autoridades, y que fueran stas las que impusieran los
tributos, y no el seor, y que esos tributos se usaran en obras
pblicas, en construir murallas, torres, plazas, iglesias, cana-
les, diques, caminos.
Poco a poco, obteniendo un derecho hoy y otro despus, a
veces por medios violentos y otras veces comprndolos, los
artesanos fueron conquistando la libertad de los burgos hasta
llegar al surgimiento de las ciudades seoriales, es decir, las
ciudades en las cuales las autoridades municipales pasaron a
OBRAS COMPLETAS 213
tener categora de seores, o lo que es lo mismo, pasaron a ser
ciudades estados feudales, que fue el caso de Venecia, Gnova,
Pisa, Florencia. Esas ciudades repblicas tuvieron los mismos
poderes que los reyes o monarcas: el de imponer y cobrar
tributos, el de acuar monedas, el de levantar ejrcitos, hacer
la guerra y la paz; el de hacer justicia, y otros que no tuvieron
los seores feudales, como el de mantener representaciones y
embajadas en otros pases.
Creacin del monopolio comercial urbano
Al estudiar el feudalismo urbano vemos cmo fue cambiando
el destino de los tributos o impuestos. En el feudalismo rural
los tributos iban todos a manos del seor; en el feudalismo
urbano los tributos fueron todos a la ciudad, que los usaba en
beneficio general; una muralla protega a todos los habitantes
de la ciudad; un levantamiento de diques para ampliar las
tierras explotables era para provecho de todos los que vivan
en el lugar.
En las ciudades el comercio local se haca, desde luego, a
base de los productos artesanales de esa ciudad y de los pro-
ductos agrcolas de los alrededores. En cierto sentido el mer-
cado de la ciudad se pareca al mercado de la aldea del siglo
IX, y tal vez slo eran diferentes en que el de la ciudad era un
poco ms grande y en l haba predominio de artculos
artesanales sobre los agrcolas; pero todava en el siglo XI no
haba aparecido el mercader interurbano, el que iba de ciu-
dad en ciudad vendiendo en una lo que adquira en otra.
No se olvide que de los maestros artesanos salieron los
mercaderes, porque eran los maestros quienes vendan los pro-
ductos que se hacan en sus talleres, y eran ellos los que obte-
nan beneficios de esos productos que elaboraban los oficiales
o compaeros y aprendices. Los maestros, pues, eran a la vez
artesanos y comerciantes, y algunos de ellos acumularon poco
JUAN BOSCH
214
a poco algn capital. Pero no fueron ellos los que establecie-
ron el comercio interurbano; ellos eran mercaderes locales, de
sus respectivas ciudades y nada ms.
El comercio interurbano apareci, primero, estimulado
por los mercaderes judos y griegos los llamados sirios
que recorran toda Europa; segundo, ejercido por gente aven-
turera que se dedicaba al comercio. Pirenne relata el caso de
uno de esos mercaderes que comenz como aventurero y
acab siendo canonizado por la iglesia y es hoy, en el santo-
ral catlico, San Goderico de Finchal. Se trataba de un mu-
chacho ingls del Licoinshire, hijo de campesinos muy po-
bres que all hacia finales del siglo XI se iba por las orillas
del mar a recoger restos de naufragios, y con lo que obtena
por esos restos se hizo buhonero y despus pas a vendedor
trashumante, de esos que iban de aldea en aldea; le fue bien
y acab asocindose con otros pequeos mercaderes para al-
quilar un barco que dedicaron al cabotaje en la costa norte
de Europa. Goderico de Finchal termin siendo un gran
mercader, es decir un comerciante muy rico. Goderico de
Finchal no era maestro de un taller, ni era griego ni era
judo. Como l surgieron miles de mercaderes en Europa,
unos que hicieron fortunas y otros que fracasaron.
Desde el siglo IX se haba establecido una corriente co-
mercial que parta de Amalfi, en el sur de Italia, y se diriga
a Egipto y Siria, y gracias a ella unos cuantos productos
europeos iban hacia el Asia Menor y otros del Asia Menor
entraban en Europa por Amalfi. Ya para el siglo XI, Venecia,
Amalfi, Pisa y Gnova comenzaron a hacer comercio de ca-
botaje con el resto de Europa y a comerciar de manera per-
manente con Europa a base de artculos asiticos. Para ese
comercio se usaba la va martima, porque vino a ser en el
siglo XIII cuando se construy un puente colgante para cru-
zar el San Gotardo, en los Alpes que hoy se llaman suizos, y
OBRAS COMPLETAS 215
sin ese puente era difcil llevar mercancas por tierra desde
Italia al centro de Europa. Con esas actividades comenz en
verdad el intercambio comercial regular en la medida de
lo posible entre Asia y Europa, y al favor de ese intercam-
bio fue crendose a su vez el de las distintas regiones euro-
peas. Por ejemplo, en Suecia y Noruega los mercaderes que
hacan el trfico asitico-europeo adquiran maderas, pesca-
do, pieles, metales; en Inglaterra compraban estao y lana;
la lana inglesa era vendida en Flandes, donde desde el siglo
II esto es, mucho antes del establecimiento del feudalis-
mo la gente frisona, a los que llamamos hoy holandeses,
se haba especializado en fabricar tejidos que ya en aquella
poca se vendan en Roma. La lana inglesa pas a ser consu-
mida en la Edad Media mayormente por los flamencos, que
compraban tambin lana de Castilla.
Como resultado de la actividad de esos mercaderes, a los
que hoy llamaramos internacionales, se produjo una divi-
sin del trabajo ms avanzada, y a causa de eso aparecieron
miles y miles de personas que se dedicaban exclusivamente
al comercio, a comprar en un sitio y a vender en otro. Ahora
bien, los gremios de las ciudades, que siguieron adscritos a
los mercados locales de los burgos, y que haban logrado para
esos burgos una serie de libertades en sus luchas contra los
seores feudales, vieron como una amenaza para ellos la apa-
ricin de esos mercaderes. As fue como los gremios pasaron
a ocupar frente a los mercaderes la misma posicin que ha-
ban ocupado frente a ellos, algunos siglos antes, los seores
feudales agrarios; y en consecuencia, los gremios se opusie-
ron al desarrollo de la actividad mercantil. Esa actividad
mercantil se desarrollaba sobre la base de la produccin de
los gremios, y he aqu que los gremios queran frenarla; pero
tambin haba sucedido que los gremios fueron el producto
de la aparicin de un artesanado que apareci estimulado
JUAN BOSCH
216
por los seores feudales, y al aparecer los gremios esos seo-
res feudales pretendieron frenar su desarrollo.
No lo lograron, como tampoco los gremios lograran evi-
tar el desarrollo de la actividad mercantil, de la cual iba a salir
un nuevo sistema llamado a aniquilar el feudalismo.
Cmo se opusieron los gremios al desarrollo de los mer-
caderes?
Pues se opusieron, primero, creando el monopolio comer-
cial en cada ciudad; y segundo, creando el monopolio de la
produccin, tambin en cada ciudad.
En qu forma crearon el monopolio comercial?
Prohibiendo que el mercader forastero palabra que sig-
nifica de afuera, alguien que es de fuera de la ciudad hi-
ciera ventas en la ciudad. Es ms, ni siquiera le permitan
comprar algo en la ciudad sino despus que todos los veci-
nos hubieran comprado los mismos artculos que ese merca-
der forastero quera comprar. Despus que los habitantes de
la ciudad compraran, por ejemplo, zapatos, podan vendrsele
a l zapatos, si sobraba algn par. Se lleg al extremo de
sealrsele el lugar donde tena que hospedarse mientras
estuviera en la ciudad; se le vigilaba con policas especiales,
que estaban encargados de perseguir a delincuentes en el
campo econmico; no se le permita llevar sus mercancas a
la ciudad; tena que dejarlas fuera del recinto de la ciudad; y
por ltimo, lo que venda el mercader tena que ser vendi-
do, no al pblico de la ciudad sino a los gremios. As, si el
mercader venda lana, o venda tejidos, no poda ofrecerle el
artculo a un vecino de la ciudad, pero tampoco poda ofre-
crselo al maestro de un taller; tena que venderle exclusiva-
mente al gremio de los que trabajaban la lana o al de los que
usaban los tejidos en hacer ropa esto es, al de los sastres. El
gremio comprador por ejemplo, el de los sastres, si se
trataba de una venta de tejidos distribua el tejido entre
OBRAS COMPLETAS 217
los talleres de sastrera, y cada maestro reciba la cantidad de
tela que necesitaba para hacerle ropa a su clientela habitual,
porque tampoco poda l venderle ropa a todo el mundo,
sino slo a su clientela habitual.
Al mercader forastero no se le permita ni siquiera hacer
negocios dentro de la ciudad con otro mercader forastero que
por casualidad estuviera all de paso.
La clientela habitual de cada taller era, segn explica Marx,
tradicional y hereditaria, y junto con la vivienda del maestro,
con sus herramientas y con algn dinero formaba el capital
natural de ese maestro. Ese capital, agrega Marx, era irrealiza-
ble; es decir, no era posible convertir ese capital en dinero en
un momento dado, cuando su dueo lo deseara o lo necesita-
ra. Por qu? Primero, porque el intercambio era incipiente y
por tanto la circulacin de dinero era muy baja, de manera
que se haca difcil disponer de numerario para adquirir un
negocio, aunque fuera mediano; y segundo, porque en ese
capital figuraban, entre otras cosas, factores difciles de valo-
rar, como el de la clientela habitual, que no poda ser tasada
en dinero. Recuerden que Marx explic que el capital de los
talleres del Medioevo era estable, y l subray esa palabra.
Marx consideraba que ese capital era estable precisamente
porque no era realizable, no poda cambiar de manos de un
da para otro; no poda ser convertido en acciones de una
empresa comercial o industrial, y en sentido opuesto, tampo-
co poda su dueo perderlo de buenas a primeras en una ope-
racin de bolsa. Ese era un capital que iba aumentando de
manera muy gradual, poco a poco, sobre la base del trabajo
del maestro, los oficiales o compaeros y los aprendices. Po-
da perderse en el caso de una catstrofe, como un incendio,
una guerra o una epidemia que matara la mayor parte de la
poblacin de una ciudad, pero no estaba expuesto a manio-
bras de seores todopoderosos desconocidos. Y suceda que
JUAN BOSCH
218
en una sociedad que operaba con ese tipo de capital haba
posibilidades de tomar medidas que impidieran, o por lo
menos retardaran, el desarrollo de la actividad de los merca-
deres. Los gremios, pues, pudieron enfrentarse a los mercade-
res porque en el contexto social en que se movan unos y otros
haba base para mantener ese enfrentamiento.
Con todas las medidas detalladas hace un rato se controla-
ba el mercado local. Falta ahora explicar cmo controlaban
los gremios la produccin.
Creacin del monopolio de la produccin
La produccin se monopolizaba para evitar que los mercade-
res interurbanos la adquirieran y la usaran en su provecho, y
ese monopolio se ejerca a travs de una serie de medidas como
las siguientes:
En primer lugar, los gremios le impusieron un lmite al
nmero de aprendices y oficiales o compaeros que podan
trabajar en un taller; en algunos casos eran dos o tres aprendi-
ces, dos o tres oficiales, pero en otros casos eran un solo apren-
diz y un solo oficial; y as se evitaba que la produccin fuera
excesiva. Haba impedimentos que limitaban la posibilidad
de entrar a trabajar en un taller; por ejemplo, un siervo que
hua de su seor deba estar en la ciudad por lo menos un ao
y un da antes de que pudiera conseguir trabajo en un taller;
adems tena que presentar documentos probatorios de que
era hijo legtimo y de que tena buena conducta; y como eso
no era suficiente, haba que crear nuevos obstculos para te-
ner acceso al trabajo, y entonces se estableci el de la capaci-
dad; para ascender a oficial haba que demostrar una alta ca-
pacidad en el oficio que desempeara el candidato, y la
demostracin se haca ante un jurado escogido por el gremio
de ese oficio. Si el candidato era panadero tena que demos-
trar que poda hacer un pan con una presentacin ms original
OBRAS COMPLETAS 219
y ms hermosa que ningn otro pan, con una harina de cali-
dad insuperable lo que probaba su conocimiento de las
harinas, con grasas y condimentos tambin de excelente
calidad y con un horneado perfecto; si era ebanista, deba
probar que era capaz de fabricar una mesa con festones,
incrustaciones, encajes y labrados, de diseo original y arm-
nico, hecha con maderas de muy buena calidad.
Adems de ese tipo de limitaciones, haba un estricto con-
trol de precios, regido por un cdigo muy severo. En ningn
caso poda cobrarse un sobreprecio; haba que cobrar sola-
mente el costo de la materia prima y del trabajo que se le
agregaba. Es ms, se prohiba hacerle propaganda a cualquier
producto que se vendiera en la tienda de un artesano; por
ejemplo, ni siquiera poda hacrsele una seal disimulada a
un cliente que entrara en la tienda para indicarle que tal art-
culo era bueno o era barato o le convena por cualquiera otra
razn. Se consideraba que hasta con una seal se haca violen-
cia sobre la voluntad del comprador. Y era que haba que
minimizar la demanda para poder mantener la produccin en
un nivel bajo. Todas esas medidas tenan la finalidad de man-
tener la produccin y el consumo dentro de los lmites locales
a fin de que el comercio interurbano no penetrara en el mer-
cado local ni para comprar ni para vender. Lgicamente, si ese
tipo de comercio penetraba en el mercado local, ms tarde o
ms temprano destruira la jerarqua de la sociedad corporati-
va, y sta se defenda con todas sus fuerzas.
Aqu viene bien recordar lo que dije de Santo Toms de
Aquino, pues esa construccin que l imagin en la naturale-
za, segn la cual todo lo existente formaba una pirmide cu-
yos componentes iban de lo inferior a lo inmediato superior
hasta culminar en Dios, era una imagen de la sociedad feudal
urbana de los siglos XIII y XIV; los que la componan preten-
dan mantenerla igual a s misma, sin cambio alguno, y Santo
JUAN BOSCH
220
Toms consagr ese deseo con su construccin filosfica. El
agente disolvente de esa sociedad, y por tanto de esa construc-
cin filosfica, era el mercader; y por eso se explica que la iglesia
se opusiera tambin a la actividad de los mercaderes con dispo-
siciones como la que condenaba la usura o toda forma de ga-
nar dinero con dinero, o lo que es lo mismo, toda forma de
ganar dinero que no fuera a base del trabajo.
Cmo fue posible crear esa sociedad, esa jerarquizacin
de la propiedad corporativa?
Eso se logr a travs del poder municipal. Con las luchas de
la comuna los gremios obtuvieron de los seores el poder de las
ciudades, y con l la autoridad indispensable para establecer
todas las regulaciones descritas, y a fin de hacerlas cumplir crea-
ron diversos cuerpos de polica; el de la polica econmica y el
de la polica sanitaria, por ejemplo, cuya funcin era mantener
en vigencia esas medidas, que a su vez mantenan en vigencia a
la propiedad corporativa, organizada a base de los gremios.
Las ferias de la champaa
Sucedi, pues, que para poder desarrollarse como clase los mer-
caderes tenan que luchar contra los gremios y al mismo tiem-
po tenan que luchar contra los seores feudales, y para llevar
adelante esa doble lucha contaban con la nica posibilidad de
la ayuda de los reyes, que por su parte necesitaban reducir la
autoridad de los seores feudales y la de las ciudades. Por esa
razn los mercaderes se aliaron a los reyes y a aquellos contados
seores feudales muy poderosos que se haban dado cuenta de
que tambin ellos tenan que luchar contra el poder de los se-
ores feudales de segundo orden y de las ciudades que tenan
mucho poder. No olvidemos que algunos seores feudales lle-
garon a tener el podero de un rey, y que algunos llegaron a
reinar. Por ejemplo, los normandos, que haban acabado esta-
blecindose en el norte de Francia la actual Normanda
OBRAS COMPLETAS 221
y que fueron incorporados a la sociedad feudal francesa como
un ducado el ducado de Normanda acabaron siendo los
conquistadores de Inglaterra, y su jefe, Guillermo el Conquis-
tador, pas a ser rey de los ingleses, y a partir de l, y durante
bastante tiempo, los reyes ingleses gobernaron sobre Inglaterra
y tambin sobre Normanda.
La alianza entre los mercaderes y los reyes y algunos seo-
res feudales se expres en la organizacin de las ferias.
Las ferias comenzaron siendo especies de mercados inter-
nacionales celebrados al azar, pero acabaron regularizndose
con disposiciones y rdenes de los seores y de los reyes all
por los siglos XII y XIII, especialmente en el caso de las llama-
das ferias de La Champaa.
La Champaa es una regin que queda al nordeste de
Pars; es la tierra que da el vino espumoso que lleva su nom-
bre. La Champaa era un condado, y los condes de la
Champaa dieron todas las facilidades para que las ferias de
su condado acabaran siendo las ferias clsicas del Medioevo.
A la Champaa llegaban los mercaderes de Italia a travs de
Marsella y el ro Rdano y el Saona; los del oeste de Inglaterra
llegaban remontando el ro Loira; por el Sena iban los del este
de Inglaterra; por el Mosa y el Escalda iban los mercaderes de
Flandes; los del oriente europeo bajaban por el Rhin, costea-
ban por mar el nordeste europeo y llegaban a la Champaa
tambin por el Escalda y el Mosa, y otro tanto hacan los de
Polonia, que salan al mar Bltico a travs del Oder y del
Elba. Los mercaderes que habitaban en las cercanas del Da-
nubio suban por l y de l pasaban al Rhin, para hacer tam-
bin su camino hacia la Champaa. Todos esos mercaderes
llevaban productos para vender en las ferias de la Champaa.
Para que fuera posible que las ferias de la Champaa se
celebraran a lo largo de ms de dos siglos hubo que ir crean-
do todo un derecho que hoy llamaramos internacional; un
JUAN BOSCH
222
derecho nuevo, que ya no era el de las ciudades sino que era
el derecho de los mercaderes, del cual iba a salir el derecho
burgus. Para echar las bases de ese nuevo derecho hubo que
lograr, antes que nada, la llamada paz de los prncipes, con la
cual se aseguraba la paz en los lugares por donde pasaban los
mercaderes que se dirigan a las ferias.
Los mercaderes tenan que hacerles frente a muchos obst-
culos; uno de ellos eran los asaltos de los bandoleros de que
habl en la conferencia anterior. Tenan que pagar muchos
tributos, algunos de ellos verdaderamente caprichosos; por
ejemplo, en el siglo XIV, los mercaderes que navegaban por el
ro Loira tenan que pagar setenta tributos; los que navega-
ban por el Rdano y el Saona tenan que pagar sesenta y
tantos. Cada vez que se pasaba de un dominio seorial a otro
haba que pagar tributo. Haba que pagar tributo por el pol-
vo que levantaban las carretas de mercancas en los caminos;
haba que pagar tributo por pasar un puente. Haba costum-
bres extraas como las que van a leer ahora: si se rompa la
rueda de una carreta y el eje tocaba tierra, todo lo que iba en
la carreta pasaba a ser propiedad del seor de ese lugar. Lo
que se caa de una carreta no poda ser recogido porque pasa-
ba a ser propiedad del seor del sitio. Los ros, como dije ya,
eran muy usados para el trnsito de mercancas, y en algunos
casos los seores levantaban falsos faros para provocar el nau-
fragio de las barcas de los mercaderes porque era costumbre
que los llamados piezos, o lo que es lo mismo, los restos de los
naufragios, pasaran a ser propiedad del seor del sitio donde
se haba producido el naufragio.
A todos esos obstculos tenan que hacerles frente los mer-
caderes que viajaban hacia la Champaa, y se hizo necesario,
y se obtuvo a lo largo de los tiempos, ofrecerles la seguridad
en los caminos, la paz mientras duraba su viaje, y el menor
nmero posible de tributos. Cuando se logr, las ferias de la
OBRAS COMPLETAS 223
Champaa alcanzaron a institucionalizarse, y ya no qued
lugar en Europa para los mercaderes a la manera de Goderico
de Finchal, que iban en un barco, haciendo escala de puerto
en puerto, como buhoneros del mar, comprando un artculo
aqu para venderlo un poco ms all. A las ferias de la
Champaa iban los mercaderes de tejidos producidos en
Flandes y los vendan a mercaderes italianos, y a su vez com-
praban la lana inglesa que venderan en Flandes, y compra-
ban hierro de tal regin que iba a ser llevado a tal otra para
ser convertido en arados, y vino de tal parte que ira a ser
bebido en tal otra. En dos palabras, en la Champaa se cre
un mercado europeo, lo que significa que los gremios arte-
sanos estaban perdiendo su gran batalla a manos de la eco-
noma mercantil.
Haba que llegar, y lleg el momento en que los comer-
ciantes no tenan que ir personalmente a las ferias de la
Champaa. El que era conocido como comprador de lana in-
glesa en Flandes poda enviar un representante suyo a las fe-
rias para comprar en su nombre, y hasta hacer compras por
correspondencia, de manera que todas las regulaciones de los
gremios quedaron abolidas en esas ferias, puesto que los mer-
caderes compraban y vendan sin tomar en cuenta ni a las
ciudades ni a sus autoridades.
Camino hacia el capitalismo mercantil
De acuerdo con algunos historiadores medievalistas, en lo que
se refiere a las ferias de la Champaa el resultado ms impor-
tante para la evolucin del feudalismo hacia la sociedad ca-
pitalista a travs del capitalismo mercantil, fue que all se esta-
blecieron los fundamentos del crdito moderno. El derecho de
comprar y vender moneda, que les fue arrebatado por las ciuda-
des a los seores feudales en las grandes luchas de la comu-
na, les fue otorgado a las ciudades de la Champaa donde se
JUAN BOSCH
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celebraban las ferias. Del lugar que ocupaban los comprado-
res y vendedores de moneda que era generalmente una ban-
queta sali el nombre de banco o banca para los estableci-
mientos donde se comercia con dinero. Los mercaderes de
moneda se sentaban a las puertas de la calle delante de una
banqueta donde iban colocando las monedas que compraban
a los mercaderes que llegaban de todas partes, de manera que
all se negociaban las monedas ms variadas. Pero lleg el da
en que no fue necesario llevar monedas a las ferias, al menos
para hacer compras de mercancas de otras regiones, porque
se hacan intercambios de letras de pago. Un comprador ge-
novs de un producto dans, por ejemplo, daba una letra de
pago o un pagar para que el valor de su compra le fuera
pagado al dans en Dinamarca por una organizacin bancaria
italiana; que a ese grado de desarrollo de las actividades mer-
cantiles se lleg en el siglo XIII.
Sin embargo, para m lo ms importante de todo lo que
se logr en las ferias de la Champaa fue el hecho de superar
el nivel en que las organizaciones gremiales queran mante-
ner la produccin y el consumo. Como los gremios podan
limitar la produccin y el consumo en cada ciudad gracias a
que ellos podan controlar la produccin y la venta en los
mercados locales, slo haba una posibilidad de superar esos
lmites, y era con la creacin y el sostenimiento de un mer-
cado mucho ms amplio que el de las ciudades. Pero esto no
poda hacerse sin establecer un principio nuevo, desconoci-
do en el Medioevo, como fue el de la contratacin mediante
el juego de la oferta y la demanda. A las regulaciones gre-
miales que tenan como resultado una economa monopolis-
ta haba que oponer la libertad de producir, de comprar y de
vender, y eso fue lo que se produjo en las ferias de la
Champaa. Eso, al menos para m, es mucho ms importante
que haber creado al calor de las ferias el mecanismo del
OBRAS COMPLETAS 225
crdito bancario moderno. El mecanismo del crdito banca-
rio iba a aparecer, en las ferias de la Champaa o en otro
lugar, como un mtodo de trabajo indispensable en una so-
ciedad que ya marchaba hacia el capitalismo mercantil. Pero
el principio de que la venta y la compra, y por tanto los
precios de los productos, se regularan segn la oferta y la
demanda, fue la base terica y prctica en que tenan que
apoyarse los mercaderes de la Baja Edad Media para desa-
rrollarse como una clase cuya funcin histrica era superar
las limitaciones en que haba cado el feudalismo urbano
representado por la propiedad corporativa, o lo que es lo
mismo, por los gremios de las ciudades.
En la lucha del feudalismo urbano contra el feudalismo
rural que es la lucha de los gremios de artesanos de las
ciudades contra los seores feudales campesinos, y al mismo
tiempo es la lucha de la Baja Edad Media contra la Alta, ni
el primero pudo destruir al segundo ni el segundo pudo des-
truir al primero. Las contradicciones de esas dos fuerzas te-
nan que ser superadas por una tercera, y sa fue la burguesa
mercantil. Apoyndose en los reyes, y en algunos de los seo-
res feudales ms poderosos, y utilizando al mismo tiempo el
poder municipal de algunas ciudades-estados, ella luch en el
seno mismo de la sociedad feudal y fue acumulando paciente-
mente pequeas conquistas que iban superando las contra-
dicciones feudales entre la ciudad y el campo, y el terreno
donde dio y gan su batalla ms larga fue el de las ferias de la
Champaa. Fue ah, en esas ferias, donde germin, en ver-
dad, la sociedad capitalista, que iba a dominar en toda Euro-
pa tres o cuatro siglos despus de haberse celebrado la ltima
de las ferias de la Champaa.
Y ahora que hemos visto a grandes rasgos lo que fue el
feudalismo urbano europeo, complemento del feudalismo de
Occidente, permtanme hacerles estas preguntas:
JUAN BOSCH 226
Conocen ustedes, en la historia dominicana o en la de
cualquier otro pas de Amrica, el caso de una ciudad organi-
zada social, econmica y polticamente a la manera de las que
haba durante la Edad Media en Europa? Creen ustedes que
hubo en nuestros pases propiedad corporativa?
227
UNA NOTA ADICIONAL
Si las conferencias acerca del feudalismo que dieron lugar a
este folleto tenan la finalidad de llamar la atencin hacia un
sistema social europeo poco estudiado entre nosotros para
que sepamos a qu atenernos cuando hablamos de feudalis-
mo y de restos feudales en nuestros pases, cmo se explica
que en esas conferencias no se mencionara el feudalismo es-
paol? Pues si nosotros recibimos el feudalismo, o restos
del feudalismo, tuvo que ser a travs de Espaa, y en el caso
de Brasil, a travs de Portugal; de modo y manera, como
dice el pueblo, que no podemos tratar el caso del presunto
feudalismo latinoamericano sin hablar del feudalismo espa-
ol y portugus.
En cuanto al de Espaa, los estudios que se han hecho no
han sido numerosos, pero el ms conocido de los medievalistas
espaoles, Claudio Snchez Albornoz, mantiene la opinin
de que los reinos de Len y de Castilla fueron, como dice l,
contaminados por el feudalismo francs con ideas, prcticas, mo-
das y costumbres feudales, pero que esa contaminacin no implic,
sin embargo, la recepcin de las frmulas jurdicas ultrapirenaicas;
esto es, no lleg a transformar las estructuras de la sociedad
leonesa-castellana. Esa aseveracin aparece en las pginas 63-9
del libro de Snchez Albornoz Espaa, un enigma histrico,
publicado por Editorial Sudamericana de Buenos Aires, Tomo
II, tal como puede leerse en Historia de la Economa por los
JUAN BOSCH
228
grandes maestros, seleccin hecha por Gabriel Franco y editada
por Aguilar, Madrid, 1965, pginas 238-43.
Snchez Albornoz afirma, basndose en mucha documen-
tacin, que la autoridad de los reyes de Castilla y de Len fue
respetada siempre por los grandes seores de sus reinos; que
con los caballeros de las ciudades y de las villas, con los nobles a
soldada y con los freires de las Ordenes militares de Caballera, que
surgieron en la segunda mitad del siglo XII, la realeza logr organi-
zar ejrcitos no feudales [itlicas mas, JB], capaces de enfrentar a los
islamitas enemigos y suficientes para mantener su autoridad dentro de
las fronteras. Dice Snchez Albornoz que Ningn seor laico
tuvo el privilegio de acuar moneda; slo lo poseyeron los obispos de
Santiago y los abades de Shagn; que segn reconocen todos los cdi-
gos y compilaciones jurdicas, nobiliarias, los reyes conservaron siempre
en Len y Castilla la alta justicia, la moneda, el derecho de yantar y
el de convocar a los hombres a la guerra. Y de hecho, el poder real de
tal modo triunf durante siglos del poder seorial que la mera prdida
de la gracia regia implicaba el destierro, sin formacin de causa, del
magnate que incurra en la ira del monarca. Al hablar de los concejos
de realengo municipios establecidos por disposiciones del rey
Snchez Albornoz dice que su nacimiento y su multiplicacin for-
maron una red de fortsimas mallas que impidieron el desarro-
llo del feudalismo; y que esos concejos no constituyeron islotes
aislados ms o menos extensos, perdidos en el ocano feudal y seo-
rial como los municipios que fueron surgiendo en el resto de Euro-
pa; que ningn seoro del reino poda equipararse en poblacin y
fuerza militar y econmica a una de las grandes comunidades de
vila, Segovia, Salamanca... Ninguno logr organizar una mili-
cia capaz de acometer las aventuras heroicas que llevaron a cabo,
hasta en Andaluca, algunos de tales concejos, el de vila, por
ejemplo. Y cada una de las cosas que dice Snchez Albornoz
est apoyada en numerosos ejemplos. Su conclusin es que
aunque la sociedad poltica (leonesa castellana) no se organiz
OBRAS COMPLETAS 229
horizontalmente a la mora... sino piramidalmente, a la europea los
reyes lograron conservar una fuerte autoridad pblica sin tener que de-
jarse envolver por la yedra feudal. En cuanto al caso del feudalismo
en Portugal, Snchez Albornoz dice que fue el mismo de Len
y Castilla, dado que Portugal fue un desprendimiento del tronco
institucional leons.
En oposicin a la tesis de Snchez Albornoz, el escritor
argentino Rodolfo Puiggros dedica tres captulos de su libro
La Espaa que conquist el Nuevo Mundo (pgs. 21-31, Segunda
Edicin, Ediciones Siglo Veinte, Buenos Aires, (1965), a afir-
mar que en Espaa hubo rgimen feudal, pero no se basa en
documentacin que pueda probar lo que dice. Un autor es-
paol muy conocido (Jaime Vicens-Vives, en Manual de His-
toria Econmica de Espaa, Editorial Vicens-Vives, Barcelona,
1967, Quinta Edicin) afirma que el feudalismo espaol fue
atpico; es decir, que no respondi a las formas tpicas del
feudalismo europeo. Desde luego, tambin Espaa tuvo su
Edad Media, pero no parece haber tenido un Medioevo orga-
nizado a la manera feudal, tal como lo tuvieron otros pases de
Europa. Por un lado la invasin rabe, con su organizacin
social y poltica horizontal, como dice Snchez Albornoz, y
no piramidal, que era el modelo feudal europeo, y por otro
lado la guerra de la Reconquista, que dur siete siglos y uni-
fic a Castilla y a Len bajo el poder de los reyes, impidieron
que el feudalismo se desarrollara en Espaa en la misma for-
ma en que se desarroll, por ejemplo, en Francia.
Pero tal vez sera ms correcto no hablar propiamente de
Espaa, porque el feudalismo cataln fue de tomar muy en
cuenta, y muchas formas feudales se dieron en otros sitios de
Espaa. En nuestro caso es ms propio hablar de Castilla, y al
hablar de ella se habla de Len, que pas a ser parte del reino
castellano, porque Castilla fue la descubridora y la conquista-
dora de Amrica.
JUAN BOSCH
230
De todos modos, lo que haba en Espaa cuando lleg la
hora de la conquista de Amrica no era feudalismo. La socie-
dad feudal no hubiera podido conquistar Amrica porque
una de las caractersticas del feudalismo era el fraccionamien-
to del poder pblico a travs de la multiplicacin de los seo-
res en la etapa del feudalismo rural y a travs de los poderes
municipales en la etapa del feudalismo urbano. Los seores y
los municipios tuvieron todos los poderes, pero en escala mi-
nscula. Ninguno de ellos hubiera podido acometer y llevar a
cabo una empresa tan gigantesca como la conquista de Am-
rica. Para hacer eso haca falta un poder grande, un poder
verdaderamente poderoso, como era el de los reyes espaoles
a finales del siglo XV.
La encomienda y la mita podan relacionarse con formas
de organizacin social medievales, pero no feudales. La escla-
vitud fue muy anterior al feudalismo, y la esclavitud africana,
usada para producir mercancas destinadas a un mercado
mundial, no tuvo relacin alguna con el feudalismo, que no
conoci ese tipo de esclavitud. En cuanto al latifundio, lo
hubo en la antigedad, lo hubo en el feudalismo, lo hay en el
capitalismo y lo hay en algunos pases socialistas, de manera
que no podemos vincularlo al feudalismo nada ms. Tampo-
co podemos vincular al feudalismo nada ms el artesanado,
conocido en Europa desde los tiempos de Grecia y conocido
en la Europa del siglo XX, es decir, mucho antes y mucho
despus de la aparicin del feudalismo.
Aunque no puede decirse que Espaa fuera un pas capi-
talista en el ao 1492, tampoco puede afirmarse que era un
pas feudal, y por tanto no trajo el feudalismo al continente
americano. De todos modos, se echa de menos un estudio a
fondo de la historia medieval espaola que nos permita decir
con justicia qu cosa era Espaa en el momento en que descu-
bri Amrica. Para m, era un pas que se esforzaba en abrir el
OBRAS COMPLETAS 231
camino del capitalismo sin que tuviera en su sociedad la can-
tidad y la calidad de burgueses indispensables para convertir-
se en una nacin capitalista. Y hago aqu la misma adverten-
cia hecha hace un momento acerca de que lo propio, cuando
se habla de estos asuntos, es referirse a Castilla y no a la tota-
lidad de Espaa.
Ahora bien, la burguesa fue la clase que cre el sistema
capitalista, y all donde faltaba la clase, en nmero y en cali-
dad, no poda establecerse el capitalismo. Y como fue del
feudalismo de donde surgi la burguesa, mal poda aparecer
sta, en nmero y en calidad, all donde el feudalismo no
lleg a desarrollarse cabalmente; all donde el feudalismo fue
atpico, para decirlo con las palabras de Vicens-Vives.
Santo Domingo,
6 de junio de 1971.
233
BIBLIOGRAFA
Los estudios acerca del feudalismo son escasos en la lengua
espaola, y en otras lenguas francs, ingls, alemn e italia-
no, fundamentalmente abundan sobre todo los de asuntos
muy particulares, como moneda, comercio, agricultura, ar-
quitectura, etc.
En nuestro pas, donde nunca ha habido mayor preocupa-
cin por el tema, no es fcil obtener libros sobre l; sin embar-
go para aquellos que estn interesados en ampliar sus conoci-
mientos del feudalismo ofrecemos una breve lista de los libros
que pueden conseguirse en libreras de Santo Domingo o en
bibliotecas como la de la UASD.
AVDAKOV y POLIANSKI: Historia econmica de los pases capitalis-
tas, Editorial Grijalbo, Mxico, 1965, pginas 98-232.
BERNAL, John D.: Historia Social de la Ciencia, Ediciones Pe-
nnsula, Barcelona, 1968, pginas 209-79.
DUBUY, Georges: Economa rural y vida campesina en el Occidente
Medieval, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1968.
DURANT, Will: La edad de la fe, Editorial Sudamericana, Bue-
nos Aires, Segunda edicin, 1960, Tomo II, pginas 211
y siguientes.
KOSMINSKY, E. A.: Historia de la Edad Media, Editorial Futu-
ro, Buenos Aires, 1962.
KOVALIOV, S. I: Historia de Roma, Editorial Futuro, Buenos
Aires, Tomo II, pginas 306 y siguientes, 1964.
JUAN BOSCH
234
LE GOLF, Jacques: Mercaderes y banqueros de la Edad Media,
Editorial Universitaria, Buenos Aires, 2da. edicin, 1963.
MARX, Carlos: Formaciones econmicas precapitalistas, Editorial
Latina, Buenos Aires, pginas 113-120.
PIRENNE, Henri: Historia Econmica y Social de la Edad Media,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1966, 1ra. edicin.
WEBER, Max: Historia econmica general, 3ra. edicin, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1961, pginas 60-81 y
127-40.
MXIMO GMEZ
DE MONTE CRISTI A LA GLORIA
TRES AOS DE GUERRA EN CUBA
Juan Bosch, 1986.
237
INTRODUCCIN
Lo que el lector tiene en sus manos no es un libro escrito
para conmemorar los 150 aos del nacimiento de Mximo
Gmez que se cumplen en este mes; es la publicacin en
un volumen de varios artculos escritos en fechas diferen-
tes a partir del primero, que lo fue en el ao 1952 como
parte de una obra desconocida en la Repblica Dominica-
na titulada Cuba, la isla fascinante, editada el ao 1955 en
Santiago de Chile en la Coleccin Amrica Nuestra, que
publicaba la Editorial Universitaria, de la Universidad Cen-
tral de aquel pas.
El lector hallar en esta coleccin, en primer lugar, que la
casi totalidad de los artculos se refieren a la ltima etapa de la
vida militar de Mximo Gmez, la que se inici con su salida
de Monte Cristi en compaa de Jos Mart, de Marcos del
Rosario y de otros dos cubanos para ir a dirigir la guerra de
independencia que haba comenzado en Cuba el 24 de febre-
ro de 1895. Como lo que l hizo en esa guerra en su condi-
cin de jefe militar del pueblo cubano lo convirti en un per-
sonaje mundial, la coleccin de artculos que forman este libro
lleva el ttulo de Mximo Gmez: De Monte Cristi a la gloria,
pero hay que aclarar que antes de salir de Monte Cristi en un
viaje que lo conducira en tres aos a la gloria, el formidable
estratego y tctico que fue Mximo Gmez haba hecho la
Guerra de los Diez Aos, iniciada el 10 de octubre de 1868
JUAN BOSCH
238
y terminada con la Paz del Zanjn en 1878, en la cual dirigi
la primera carga al machete conocida en Cuba y las batallas
ms grandes de esa dcada: La Sacra, Palo Seco, El Naranjo,
Las Gusimas.
En Amrica no se conoca una cadena de victorias como
las que organiz, mand y gan Mximo Gmez, el general
que jams fue vencido a pesar de que pas trece aos de su
vida con el sable afilado en una mano y jinete sobre el lomo
de un caballo de guerra, y si algo habla con lengua elocuente
de la capacidad poltica de Jos Mart, ese algo fue la decisin
de escoger a Mximo Gmez, no a Antonio Maceo o a Calixto
Garca, cubanos y notables figuras de la Guerra de los Diez
Aos, para que dirigiera como Comandante en Jefe la etapa
final de la revolucin de la independencia cubana.
Debido a que los artculos que componen el volumen que
el lector tiene en sus manos fueron escritos en fechas diferen-
tes, en ellos hay repeticiones de escenas y de prrafos que no
fueron suprimidos porque el tiempo de que se dispona para
su publicacin era excesivamente corto. Uno de los trabajos
no es un artculo sino la versin de una conferencia improvi-
sada que el autor dijo en el Conservatorio Nacional de Msica
de Santo Domingo el 10 de octubre de 1976. Esa conferencia
no debe ser juzgada como obra literaria porque no lo fue,
aunque todo lo que se dijo en ella tena validez histrica.
Adems de esa conferencia el autor dio dos en Ban, una en
San Francisco de Macors y una en el Centro Masnico de la
Capital; de la ltima recuerdo ntidamente el final, en el cual,
despus de haber dicho que para Cuba fue muy afortunado
contar en su lucha por la independencia con Mximo Gmez,
que cerr con broche de oro un siglo de guerras independen-
tistas en Amrica, me refer a las crticas que algunos domini-
canos le hicieron al vencedor de Mal Tiempo y Coliseo por-
que en su pas haba sido oficial del ejrcito espaol, y di fin a
OBRAS COMPLETAS 239
la conferencia con estas palabras: Mart dijo que el Sol tiene
manchas, pero que tambin tiene luz, y nadie mira sus man-
chas sino que todos miran su luz.
El lector hallar que el autor se contradice a s mismo cuan-
do se refiere al nombre del lugar donde murieron Antonio
Maceo y Francisco Gmez. Esa contradiccin se explica por-
que el autor crey que el nombre del lugar era el que aparece
en el Diario de Guerra de Mximo Gmez; lo crey hasta el
da que supo que era el de San Pedro.
Juan Bosch
Santo Domingo,
5 de noviembre de 1986.
241
MXIMO GMEZ
Mximo Gmez haba mandado las acciones ms sonadas de
la guerra. No haba entrado en ella con prestigio de hacenda-
do; ni siquiera era cubano. Peor an, en su pas haba comba-
tido contra los dominicanos cuando estos se sublevaron en
1863 para echar a los espaoles de su tierra. En la retirada
espaola, Mximo Gmez lleg a Cuba hacia 1865, escasa-
mente tres aos antes del estallido de la revolucin; y estaba
explotando un pequeo fundo agrcola cuando se dieron los
sucesos del 10 de octubre.
Gmez haba nacido con el genio de la guerra. Era duro
en el trato, parco en el hablar, corto de vista, regular en la
estatura, de pocas carnes, altivo, rpido en el pensar y de un
valor seguro y prudente. Nadie tena acceso a su intimidad.
Desterrado en Cuba, comenz a sentir la nostalgia de su pa-
tria que l no haba aprendido a amar, y poco a poco fue
poniendo en la tierra cubana la callada y fuerte pasin de que
hubiera sido capaz por la suya, acaso aumentada con la sensa-
cin de que haba procedido como un mal hijo de su pas. La
historia le reservaba el ttulo de ltimo libertador americano,
a l, que haba blandido el machete al servicio de los opreso-
res de su patria.
Hombre terriblemente atormentado por un puntilloso sen-
tido de su dignidad personal y por una fuente de ternura que
a su parecer no era compatible con la carrera de las armas,
JUAN BOSCH
242
viva en guardia sobre s mismo, lo cual lo haca hosco y a la
vez delicado. Muchos aos despus Jos Mart y l salan al
amparo de la noche de la casa que el viejo soldado tena en
Monte Cristi, para embarcar hacia Cuba, donde tal vez les
esperaba la muerte. La seora de Gmez le pidi que besara a
su hijita, la ltima, que dorma plcidamente. No, porque
es un crimen turbar el sueo de los nios, respondi el gene-
ral. En tal momento aquel centauro cruzaba el umbral de la
ancianidad; esa hija era el encanto de su vida, la alegra de sus
maanas. Se ira a la guerra sin besarla, porque es un crimen
turbar el sueo de los nios. Otra vez, ya en Cuba, orden el
incendio de un poblado cerca de La Habana; pero los nios de
la escuela salieron en fila a pedirle que no lo hiciera, y el terrible
jefe de las fuerzas libertadoras se fue de all, tapndose los ojos
con el sombrero para que no le vieran las lgrimas; y como al
llegar a la estacin de ferrocarril hallara a un soldado que haca
algo indebido, le peg repetidas veces con su sable. Era que
estaba colrico consigo mismo porque haba sido dbil.
Gmez result un dios de las batallas. Planeaba cada ac-
cin meticulosamente, conoca a cada uno de sus hombres,
adivinaba la reaccin del espaol. El arte de la guerra consis-
te en saber cmo, por dnde, con qu y en qu nmero viene
el enemigo, deca sintetizando toda la sabidura militar. Sus
marchas y contramarchas eran asombrosas. Lo exiga todo del
soldado, pero lo exiga todo de l mismo. Era disciplinado,
frreo. Pona a su servicio el terreno, la estacin, la fauna.
Mis mejores generales son julio, agosto y septiembre, afir-
maba aludiendo a los meses de ms lluvias en Cuba; y durante
la ltima guerra, ya haban muerto Mart, que fue el gua pol-
tico de la revolucin, y Maceo, que fue su brazo derecho, mien-
tras operaba en La Reforma se mova de tal manera que las
tropas espaolas tuvieran que acampar, durante las noches, en
los lugares donde ms mosquitos haba, con lo cual obligaba
OBRAS COMPLETAS 243
al espaol a espantarlos haciendo hogueras que lo denuncia-
ban a los certeros tiradores cubanos. Orden cierta vez a sus
soldados que no tiraran a matar, sino a herir, porque un
muerto se queda en el campo abandonado, mientras que un
herido inutiliza a los que han de llevarlo; necesita acmila,
hospital, mdicos, medicinas.
Saba llevar a sus hombres al combate y conducirlos a la
victoria, pero saba tambin formular la alta estrategia militar
de la revolucin. Durante los aos de paz que mediaron entre
1878 y 1895, so con llevar la guerra al occidente de Cuba,
ms all de La Habana; y cuando volvi a la isla otra vez as lo
hizo; acompa a Maceo hasta las puertas de la Capital, en
cuyos alrededores se qued operando, sorprendiendo al espa-
ol, hoy aqu, maana all; realizando los increbles movi-
mientos que le dieron en todo el mundo fama como el ms
grande guerrillero de todos los tiempos. l solo tuvo sobre s,
en las provincias de Matanzas y de La Habana, ms soldados
espaoles que los que jams haba habido en toda la Amrica
del Sur; y los bati sin descanso, los burl, los maravill. En
la ltima guerra cruz la isla de Oriente a Occidente propa-
gando por donde pasaba la maldicin del fuego. No dej un
caaveral en pie. Fue la clebre Campaa de la Tea, ms peli-
grosa para Espaa que todos los ejrcitos mambises. Cuando
Cuba sea pobre, Espaa no tendr inters en ella y la abando-
nar, deca. Y asol a Cuba con los incendios, cuyos resplan-
dores seguan el rastro de la caballera revolucionaria.
Era sentencioso, agudo y astuto. Su mirada de guila pe-
netraba el misterio de lo que ignoraba. Muchos aos antes de
que se descubrieran las ondas hertzianas escribi, refirindose
a la batalla de Palo Seco, que al tronar de los disparos, los ayes
de los heridos, los relinchos de los caballos, el toque de las
cornetas; todo ese ruido deba hallarse en algn lugar del es-
pacio. Tena pocas letras, pero era un gran escritor natural.
JUAN BOSCH 244
Muerto Mart, escriba esa misma noche a un amigo: La
revolucin seguir y triunfar. Yo creo que la revolucin
americana se hubiera hecho aunque no hubiesen existido ni
Washington ni Bolvar.
No era un poltico, sino un revolucionario. Cuando escribe
sobre los hechos y los hombres de la guerra toma por personaje
a un negro que haba sido esclavo y fue su asistente, el negro
Edu. Al declararse la guerra entre Estados Unidos y Espaa,
el Capitn General de la isla le envi una carta pidindole que
depusiera las armas y se uniera a l en la lucha contra las fuerzas
norteamericanas, que pertenecan a otra raza. Todas las ra-
zas son iguales. Yo no he venido a Cuba a pelear ni siquiera
por la independencia de los cubanos, sino por la libertad de
todos los hombres de la tierra, contest l. Fue intransigente
en su credo. El pueblo quiso hacerlo su primer presidente,
pero l no quera imitar a Washington ni a Bolvar en eso.
Viejo ya, encanecido, flaco, sobre el caballete de la nariz los
espejuelos de metal, confundidos entre s el copioso bigote y la
perilla, blancos ambos; spero de perfil, huesudas las mandbu-
las, el generalsimo Gmez entr en La Habana, cabalgando su
corcel, al frente de las tropas mambisas. Era el 1898. Treinta
aos atrs haba dado en la Venta de los Pinos la primera carga
al machete de la revolucin. El pueblo deliraba a su paso; las
mujeres sembraban la calle de flores. Jams haba visto l la
capital de la isla. La calzada por donde entr lleva hoy su
nombre. Desde su silla de montar, adusto, el general estaba
librando su carga final sobre la gloria. Haba entrado en Cuba
como oficial de la reserva espaola; haba terminado la Gue-
rra de los Diez Aos tan pobre que pocas semanas despus
lloraba, en Jamaica, porque ustedes me pedan pan y yo no
tena pan que darles, escribi a una de sus hijas.
La Habana,
febrero, 1952.
245
EL NAPOLEN DE LAS GUERRILLAS
I
La campaa de la tea
El nmero 8 del peridico semanario Cuba Libre que se pu-
blicaba en Buenos Aires, la capital de la Repblica Argenti-
na, bajo la direccin de J. B. Govin, estuvo dedicado al jefe
del Ejrcito Libertador cubano, el mayor general Mximo
Gmez. Ese nmero 8 tiene la fecha del 23 de enero de 1897
y excepto el encabezamiento, todo el espacio de la primera
pgina 19 pulgadas de alto por 14 de ancho fue dedica-
do a una estampa en colores del fabuloso guerrero banilejo a
quien The London News llam el Napolen de las guerrillas.
Napolen estaba considerado como el ms extraordinario
organizador y jefe de ejrcitos de todos los tiempos y los in-
gleses no eran dados a exagerar; y adems, a pesar de que fue
el dios de las batallas, Napolen termin su vida militar con
la derrota que sufri en Waterloo, de manera que no se llev
a la tumba el laurel de general invicto, palabra que significa
el que nunca fue vencido, y Mximo Gmez, en cambio, con-
virti en victoria todos sus hechos de armas, desde la primera
carga al machete dada en Cuba bajo su mando en Tienda (o
Venta) del Pino el 4 de noviembre de 1868 hasta la de la
Demajagua llamada por los espaoles de Las Casitas,
cumplida el 14 de marzo de 1898, que fue el ltimo encuen-
tro de la increble campaa de La Reforma; de manera que al
JUAN BOSCH
246
volver la mirada hacia atrs, a lo largo de ms de treinta aos,
el general en jefe del Ejrcito Libertador cubano no poda
recordar una sola derrota en su historia de soldado y en cam-
bio poda recordar hazaas que hasta donde alcanzaba la me-
moria de los hombres no haba llevado a cabo ningn otro
guerrillero. El ttulo de Napolen de las guerrillas no le
quedaba grande, pues, al jefe de los mambises de Cuba.
Desde el punto de vista del arte de la impresin, ese n-
mero 8 del peridico semanal Cuba Libre al que nos hemos
referido es perfecto, sobre todo en lo que toca a la reproduc-
cin de la imagen de Mximo Gmez. Jinete en un caballo
blanco que une la gracia a la gallarda, el vencedor de Palo
Seco aparece erguido, marcial, con una bandera cubana en la
mano derecha y otra diminuta en la vuelta de su sombrero
mamb.
1
En esa estampa Mximo Gmez es la encarnacin
de Cuba en armas. Los movimientos del caballo, que ladea la
cabeza al mismo tiempo que encoge la pata delantera derecha
y levanta ligeramente la trasera del mismo lado mientras sa-
cude la cola, ayudan a crear esa atmsfera viril propia de los
campamentos donde se renen los hombres que pelean por
una causa justa. Pero los que conocen la historia de la guerra
libertadora de Cuba y han estudiado la actuacin que tuvo en
1
La palabra mamb fue conocida internacionalmente por el inters que des-
pert en todo el mundo la guerra de Cuba desde su primera etapa, la de
1868-1878; pero es de origen dominicano y fue usada en nuestro pas en la
guerra de la Restauracin (16 de agosto de 1863-11 de julio de 1865). A los
espaoles se les llamaba cacharros; de ah el cantar de los enemigos de Bez
cuando el general Antonio Guzmn que haba empezado la guerra de la
Restauracin como hombre de confianza de Santana y la haba terminado
combatiendo a los espaoles, se pronunci en la regin del este en favor del
retorno al pas de Bez en condicin de presidente de la Repblica. La copla
deca as:
Antonio Guzmn
no me gusta a m,
primero cacharro
y despus mamb.
OBRAS COMPLETAS 247
ella Mximo Gmez y los vaivenes de su alma no pueden
dejar de preguntarse cmo se sentira l a la hora en que su
figura de general en jefe del Ejrcito Libertador cubano apa-
reca tan hermosamente presentada en los puestos donde se
vendan los peridicos de Buenos Aires.
Vamos a intentar dar respuesta a esa pregunta. El Diario de
Campaa del general Gmez, iniciado en el ao 1868 y termi-
nado el 8 de enero de 1899, tiene slo cinco anotaciones o
entradas en el mes de enero de 1897, que corresponden a los
das 1, 2, 7, 12 y 27. Antes haba escrito: Da 16 de diciem-
bre 1896. En San Faustino, Camagey. El ms triste para m.
Me despierta la noticia de la muerte de mi hijo Pancho y
del General Antonio Maceo, ocurrida en Punta Brava, Pro-
vincia de La Habana. El da 7 del actual.
Algunos de mis compaeros abrigan la esperanza de que
puede ser falsa la noticia, pero yo siento la verdad de ella en la
tristeza de mi corazn. Pobre mi esposa, pobre madre, qu
golpe para tu corazn.
2
Esas palabras deben haber sido acompaadas con lgri-
mas, porque el jefe de la Escolta del general, el entonces
2
Los diarios de Boza y del General Gmez no coinciden en esos das ni en fechas
ni en nombres. Para el general Gmez, el episodio descrito por Boza como
ocurrido a las once de la noche del 14 de diciembre sucedi el 16 a las doce, y
el oficial que le envi la noticia de la muerte de Antonio Maceo y de Panchito
Gmez Toro se llamaba Bentez y Mola, no Melchor Mola como dice Boza. El
general en jefe escribir el da 22: ...acampo en Lzaro laguna, y Boza:
El 21 acampamos en Laguna de Lzaro; Boza escribe: El 22 acampamos
en La Veracruz; y el General en Jefe: El 23, me mov acampando en la
Vera Cruz. Para Boza, ese da el Cuartel General estaba en El Cacahual,
y ese dato, que no da Gmez, nos lleva a pensar que el jefe del Ejrcito
Libertador, perturbado por la muerte de su hijo y de Maceo y por los proble-
mas polticos a que nos referiremos despus, pas con retraso a la libreta de su
diario correspondiente a esos das notas que fue tomando, no cuando sucedan
los hechos sino ms tarde. Maceo y su ayudante murieron en San Pedro, y sin
embargo el general Gmez dice que murieron en Punta Brava. En su Diario
de Campaa hay pruebas de lo mucho que perturbaba al gran guerrillero
todo lo que se refera a la muerte de su hijo.
JUAN BOSCH
248
teniente coronel Bernab Boza que terminara la guerra
con rango de general haba hablado con Gmez antes de
que ste las escribiera, y lo cuenta en su Diario de la Guerra
en los trminos siguientes:
El 14 de diciembre acampado el Cuartel General del Ejr-
cito (ya en marcha para Occidente) en San Faustino como a
las once de la noche me despert un ayudante dicindome
que el General en jefe quera hablarme de algo grave... Corr
a su tienda y al verme, sin decirme una palabra, con mano
temblorosa me extendi un papel y me dijo: Lea eso!.
Era una comunicacin del Comandante Melchor Mola,
remitiendo un peridico de Ciego de vila el cual deca:
que el comandante Cirujeda con fuerzas de San Quintn
3
en un lugar llamado San Pedro, cerca de Punta Brava, en
la Provincia de La Habana, haba dispersado una partida
insurrecta y dado muerte a Antonio Maceo y su ayudante
Francisco Gmez....
Cuntas veces lo han matado a usted los espaoles, mi
general? Muchsimas! Y al general Maceo? Lo mis-
mo!. Pues bien; yo creo que esto no es ms que una parada
contra un golpe que debe haber anonadado a Weyler. Maceo
ha cruzado la Trocha infranqueable,
4
cumpliendo las rdenes
de usted, y pronto los ver usted a l y a Panchito.
Es una esperanza, compaero! Pero si el corazn del
amigo puede engaarse el de un padre es difcil que se equi-
voque; el mo me dice que la noticia es cierta! Maceo mi
compaero y mi hijo Panchito juntos! Muertos!....
3
San Quintn, nombre de un afamado batalln espaol de Infantera.
4
Los espaoles construyeron en Cuba dos lneas de fortines reforzados con fosos
y alambradas; las dos iban de mar a mar y su objetivo era impedir el paso de
las columnas revolucionarias. Una estaba en la provincia de Camagey y se
llamaba la Trocha de Jcaro a Morn y otra en la de Vueltabajo y se llamaba
la Trocha de Mariel a Majana. A esta ltima se refiere el diario de Boza.
OBRAS COMPLETAS 249
A esas palabras suma Boza las siguientes:
Y entr en su tienda llorando el noble y gran anciano.
S, entraba llorando en su tienda de campaa aquel len
que haba galopado, machete en mano, sobre la tierra de
Oriente, de Camagey, de Las Villas, de Matanzas y de La
Habana, ordenando sin un titubeo que se le pegara fuego a
todo lo que tuviera valor, porque yo tengo que combatir a
Espaa en todas las manifestaciones de su poder, y la combato
en sus ejrcitos, en su comercio, en sus industrias y en todo lo
que signifique poder y de ella dependa....
Combatir a Espaa en todas las manifestaciones de su po-
der, en su comercio, en sus industrias, era una concepcin
totalmente nueva de la guerra, porque para el hombre que
haba dicho esas palabras el comercio y las industrias de Cuba,
aunque fueran propiedad de cubanos o de extranjeros, eran
expresiones del poder espaol. Mximo Gmez haba habla-
do en esa forma a un grupo de franceses, ingleses, alemanes y
norteamericanos, dueos de fincas de caf, que se haban re-
unido con l el 3 de agosto de 1896 para protestar por la
orden de destruir los cafetales, liquidar toda la actividad co-
mercial y paralizar toda clase de trabajo en la regin oriental
productora de caf; para protestar, en fin, de que a ellos se les
sometiera al mismo rgimen a que haban sido sometidas Las
Villas y Camagey cuando el general en jefe del Ejrcito Li-
bertador retorn a Oriente despus de haber paseado por Las
Villas, Matanzas y La Habana la tea incendiaria que dej con-
vertidos en cenizas los caaverales y los ingenios, las estacio-
nes de ferrocarril y los cuarteles, las fincas de ganado y nume-
rosos caseros.
La entrevista con esos extranjeros dueos de cafetales en las
lomas de Oriente tuvo lugar en el cafetal La Aurora. Cuenta
Benigno Souza que de pie en el gran secadero de caf de aque-
lla finca el general Gmez, lleno de ira, despus de explicar
JUAN BOSCH
250
que l tena que combatir a Espaa en todas las manifesta-
ciones de su poder, y la combato en sus ejrcitos, en su comer-
cio, en sus industrias, agreg:
Y no vale alegar que son ustedes ciudadanos extranjeros,
franceses o americanos, porque para nosotros, iganlo bien!,
no hay ms que ciudadanos cubanos, y ms cuando carece-
mos de esa ciudadana ante las naciones de ustedes... Cuando
ellas nos reconozcan, cuando llenen ese deber, podrn exigir-
nos derechos....
Y termin con esta frase, que da la verdadera medida de
las intenciones del Napolen de las guerrillas.
Vyanse, pues, a reclamarle al gobierno espaol, que en lo
que a nosotros respecta, tenemos valor necesario para consumar
nuestros propsitos... Llvense sus cafetales para su tierra!.
Al decirles a esos propietarios que se fueran a reclamarle al
gobierno espaol el general en jefe del Ejrcito Libertador esta-
ba declarando de hecho que la guerra que l diriga no era la
guerra habitual, la que se haca contra un enemigo y sus bienes
o propiedades, y especialmente contra los bienes y propiedades
que tenan importancia militar. Desde un punto de vista era
una guerra internacional, pues aunque Cuba no era pas libre
reconocido por otros pases libres, era una nacin con gobierno
y con ejrcito y con la mayor parte de su territorio gobernado
por autoridades cubanas que ejercan sus funciones como dele-
gadas de ese gobierno o de ese ejrcito, que se hallaban en
guerra contra Espaa. Pero desde el punto de vista de Mximo
Gmez era una guerra de clases llevada al nivel de los dos go-
biernos, del cubano y del espaol, y como el gobierno espaol
se consideraba el propietario, en ltima instancia, de todo lo
que haba en Cuba, haba que destruir todas las riquezas de la
isla, fueran sus dueos cubanos, espaoles o extranjeros.
Naturalmente, ese carcter de la guerra no era el fruto de
una posicin clasista consciente del jefe del Ejrcito Libertador
OBRAS COMPLETAS 251
de Cuba. La posicin era instintiva, y nadie lo dira mejor que
l mismo cuando al comenzar el mes de febrero del ao si-
guiente (1897) le escriba al coronel Andrs Moreno:
Yo haba odo hablar, con verdadero placer, de la riqueza
de las comarcas occidentales, consistente en su mayor parte,
en sus soberbios campos de caa y fbricas de elaborar azcar,
que yo no conoca, pero que mis amigos me pintaban de un
modo maravilloso. Aquellas relaciones me encantaban, pero
como cuando todo esto vea, tambin bulla en mi mente,
con entusiasmo, la idea de la revolucin redentora, a la cual
haba ofrecido mi espada, ms de una vez, se lo confieso, sen-
ta mi espritu consternado al pensar que tanta riqueza poda
ser destruida por la mano terrible de la guerra, y perderse en
unos instantes todo el patrimonio de un pueblo, levantado en
muchos aos de labor; y todo ese atroz procedimiento segura-
mente me tocara dirigirlo, y firmar el Decreto de su destruc-
cin, como medida justificada de la guerra, si esas riquezas
perjudicaban en vez de favorecer la Revolucin. Y encariado
yo desde nio con la agricultura, pues mi padre me ense a amarla,
imagnese usted mis perplejidades y hasta mis dudas algunas veces.
[Itlicas nuestras, JB].
Segua diciendo Gmez:
As sucedi; vino la Revolucin fraguada por la misma
Espaa y vine yo a entrar en ella, cumpliendo mi palabra
empeada, y firm el Decreto, preparando a la vez y sin reser-
va intencionalmente, el Ejrcito invasor, con la ridcula esperan-
za de que los hombres de bien no dejaran encender la tea. [Itlicas
nuestras, JB].
Antes de que sigamos reproduciendo esa carta, sin cuyo
conocimiento es imposible llegar al fondo de las ideas y las
posiciones de Mximo Gmez, detengmonos unos minutos
a hacer una pregunta y responderla. La pregunta es: Qu
quiso decir el general en jefe del Ejrcito Libertador de Cuba
JUAN BOSCH
252
con eso de que l tuvo la ridcula esperanza de que los hom-
bres de bien no dejaran encender la tea?
Para nosotros, lo que quiso decir fue que l aliment la
idea de que los buenos cubanos no seguiran produciendo
azcar o limpiando los caaverales o manejando los ferroca-
rriles o haciendo negocios, porque cualquiera actividad
econmica, especialmente la que produjera riqueza, era daina
para la Revolucin; y lo era porque si Cuba dejaba de producir
riqueza Espaa no tendra inters en mantenerla bajo su poder
a sangre y fuego. Mximo Gmez pensaba que si Espaa com-
bata para no perder a Cuba lo haca debido a la riqueza que
Cuba le proporcionaba. Y tena razn. El azcar y el tabaco
exportados por Cuba ayudaban a pagar las compras que Espa-
a haca en otros pases y las mayores exportaciones espaolas
se hacan a Cuba. Hasta los gastos del gobierno espaol se
cubran en buena parte con los impuestos que pagaba el pue-
blo cubano. Ahora bien, si toda Cuba era rica, las provincias
donde se hallaban las mayores riquezas eran las de la regin
llamada Occidente, y en ella, especialmente Matanzas y La
Habana; y era hacia esos lugares adonde marchaba el Ejrcito
Invasor con el plan de llevar a ellos la guerra para combatir a
Espaa en todas las manifestaciones de su poder... en su co-
mercio, en sus industrias, como dijo Gmez el 3 de agosto
de 1896 en el secadero del cafetal La Aurora.
Esperar que los buenos cubanos, los hombres de bien
como deca Gmez, paralizaran las actividades econmicas, es
decir, hicieran innecesario el uso de la tea incendiaria, fue,
efectivamente, una esperanza ridcula, y el genial guerrillero
no tard en darse cuenta de ello. Pero es mejor que sea l
mismo quien nos lo diga en los prrafos restantes de su carta
al coronel Andrs Moreno. Deca l:
El ejrcito: Diez mil hombres mal armados y sin organi-
zacin (cul poda yo darle en tan corto tiempo!) emprendi
OBRAS COMPLETAS 253
su marcha triunfal, y cuando la tea empez su infernal tarea y
todos aquellos valles hermossimos se convirtieron en una
horrible hoguera, cuando ocupamos a viva fuerza aquellos
bateyes ocupados por los espaoles, aquellas casas palacios,
con tanto portentoso laberinto de maquinarias, todo aquel
conjunto de produccin, de comodidades, de lujo y hasta de
cultura, cuando yo vi todo eso le confieso a usted que qued
abismado y hubo un momento que hasta dud de la pureza
de los principios que sustentaba la Revolucin; pens que
marchbamos por caminos torcidos, y yo mismo no me senta
bueno, como quiero serlo. Fue esa noche molesta para m,
pensando de semejante modo, con mi asiento recostado en las
verjas de hierro bruido del hermoso jardn de la bella seora
de Pulido, cuyo Ingenio, su Mayordomo acababa de decirme,
que haba costado ms de cien mil pesos.
5
Yo haba dado
orden de que cuidado quien se atreviese a tocar aquel planto
de flores y plantas bellsimas.
6
Hasta ah, la posicin de Gmez haba sido instintiva. A
partir de ese momento, dice l:
Mas, continu, como tena que hacerlo, y bien pronto se
oper en mi nimo y en mis juicios un cambio, que al no
explicarle a usted las causas, le parecera desde luego extrao
y en modo alguno justificado.
Cuando llegu al fondo, cuando puse mi mano en el
corazn adolorido del pueblo trabajador [itlicas de MG] y
lo sent herido de tristeza, cuando palp al lado de toda aque-
lla opulencia, alrededor de toda aquella asombrosa riqueza,
5
Cien mil pesos de 1896 equivalan a ms de un milln de dlares de 1976, y
por otra parte, en esa poca no se conocan an los grandes centrales azuca-
reros que empezaran a instalarse en este siglo.
6
Se trataba de los jardines del ingenio San Antonio, en el que el general
Gmez acamp los das 15, 16, 17 y 18 de enero de 1896. Estuvo all esos das
curndose de una herida de bala recibida en una pierna el da 14.
JUAN BOSCH
254
tanta miseria y tanta pobreza moral; cuando todo esto vi
en la casa del colono, y me lo encontr embrutecido para
ser engaado, con su mujer y sus hijitos cubiertos de an-
drajos y viviendo en una pobre choza, plantada en tierra
ajena, cuando pregunt por la escuela y se me contest
que no la haba habido nunca, y cuando entramos en pue-
blos como Alquzar, Ceiba del Agua, El Caimito, Hoyo Co-
lorado, Vereda Nueva, Tapaste y cincuenta ms, no vi abso-
lutamente nada que acusara ni cultura ni aseo moral, ni
pueblos limpios, ni riquezas limpias, ni vida acomodada, y
nos reciban del brazo el Alcalde y el Cura; entonces yo me
sent indignado y profundamente predispuesto en contra
de las clases elevadas del pas, y en un instante de coraje, a la
vista de tan marcado como triste y doloroso desequilibrio,
exclam: Bendita sea la tea!.
Es decir, el jefe del Ejrcito Libertador de Cuba vino a
hacer conciencia de que la destruccin de la riqueza del pas
mediante el fuego era justa y por tanto moralmente vlida
despus de haber estado aplicando durante algn tiempo la
poltica de la campaa de la tea, que haba sido dispuesta
por l desde mediados del mes de julio de 1895, y que en
realidad haba comenzado a ser puesta en ejecucin a me-
diados de diciembre de ese ao, cuando las fuerzas invasoras
avanzaban, al mando de Gmez y de Maceo, por la jurisdic-
cin de Cienfuegos. En el segundo tomo de los tres que
componen su estudio-biografa de Antonio Maceo, Jos
Luciano Franco cuenta (pgina 244) que a las cuatro de la
maana del 14 parten de Siguanea las tropas cubanas. Se
presenta en el Cuartel General de Gmez el teniente coro-
nel Jos Loreto Cepeda que, con sus propias manos, acaba
de incendiar los caaverales del ingenio de su padre y pide
un puesto para l y los suyos en la vanguardia de La Invasin.
Ya comienzan a divisarse las chimeneas de los numerosos
OBRAS COMPLETAS 255
ingenios azucareros y a cumplirse las rdenes del
Generalsimo, incendindose los campos de caa.
(De paso diremos que el caso de Jos Loreto Cepeda no fue
nico en esa increble epopeya que fue la guerra de la inde-
pendencia de Cuba. En su libro Mis relaciones con Mximo Gmez,
Orestes Ferrara cuenta (pgina 104) que el doctor Matas
Duque, mdico, se haba incorporado a la Revolucin en sus
comienzos, en la provincia de Matanzas, quemando con los
patriotas que lo haban seguido, como primera accin de gue-
rra, el ingenio de su propio padre.
Sigamos, por ahora, el hilo del pensamiento de Mximo
Gmez, expuesto en su carta al coronel Andrs Moreno. Se-
gn sus palabras, sus dudas acerca de si era justa o no lo era la
aplicacin del fuego a las riquezas del pas quedaron desvane-
cidas, pues se me present la Edad Media, con su Feudalis-
mo que nos refiere la Historia, y pens de nuevo, como he
pensado siempre, que para sacudir la opresin y la barbarie,
todos los medios y todas las ocasiones son buenas.
A seguidas dice:
Y despus se me ha ocurrido, que si no se podra acaso
establecer ms equidad en las relaciones entre el agricultor y
el industrial, entre el primero, a quien el segundo se lo debe
todo, a quien pudiramos decir que le debe la vida, a quien le
es deudor el artesano, el maquinista, y hasta el inventor tam-
bin; y pudiramos decir que hasta Cuba misma le debe su
grandeza. Cmo es que por desgracia se puede notar distan-
cia tanta entre un colono y el dueo de un central, al extremo
de que el primero comparativamente, me ha parecido una
bestia y el segundo un hombre?.
Qu razn existe, que yo no la he podido encontrar, para
que al agricultor le est vedado decir a sus hijos aydame a
plantar este rbol, bajo cuya sombra podr descansar maana
en mi vejez cansada, mientras vosotros recogis el fruto? Qu
JUAN BOSCH
256
motivo prohbe que el hijo del infeliz colono sepa menos, no
sepa nada, ni tanto como el buey que ara, mientras los hijos y
las hijas del dueo del central, cuando la zafra est terminada,
pueden irse a Pars, a pasar una temporada, a exhibirse con
todo el esplendor que proporciona el lujo, siempre pagado a
caro precio, como toda cosa superflua para la vida prctica de
los pueblos? Y a dnde pueden ir acaso el colono, su mujer y
sus hijos? Esos quedan estancados e inmviles, como la m-
quina que tritura la caa. Qu causa habr para que la espo-
sa del colono no pueda tener un jardn y la seora del central
s pueda tenerlo; es que aquella familia, a pesar de ser trabaja-
dora (virtud primera) est condenada a vegetar en el embru-
tecimiento, a no asimilarse jams, con uso y ejercicios de ven-
tajas conquistadas con su trabajo, a sus naturales y obligados
consocios, de los cuales, al contrario, es desdeada? Qu causa,
cules razones se oponen, para mengua social, a que cada uno
de esos centros maravillosos de elaborar azcar no puedan
convertirse, de una manera hbil a la vez en centro de civiliza-
cin y de productos distintos, que den para todos bienestar
relativo, que proporcionen recursos de todas clases para la
vida social y material de las familias todas, en vez de estar
concentradas en el batey, cuyos lmites, como la Muralla chi-
na nadie puede traspasar?.
Y el Napolen de las guerrillas se pregunta:
Cmo se explica que el que tanto dulce suda pase, sin
embargo, una vida tan amarga?.
E inmediatamente pasa a decir:
Ahora bien, coronel Moreno, yo no he podido compren-
der bien claro las causas primordiales de tan injusta despro-
porcin de las situaciones entre el colono y el industrial, por
qu esa inmensa distancia en que viven el uno y el otro, no
obstante el fraternal lazo que parece lo debe constituir la
materia prima, la caa, dentro de la cual se mueven ambos.
OBRAS COMPLETAS 257
Necesito, pues, que usted, honrado y bueno, y que pertene-
ce al nmero de los hacendados de Occidente,
7
se sirva dar-
me ms luz sobre este asunto, que no creo de escasa impor-
tancia, y que tanto me interesa conocer bien para que sus
frmulas nuevas sirvan tambin de norma a Santo Domin-
go, en donde hace poco ha principiado a desarrollarse la
industria azucarera.
8
La Campaa de la Tea se inici a mediados de diciembre
(1895) en la jurisdiccin de Cienfuegos, es decir, en la zona
sur de la provincia de Las Villas. Tres das antes se haban
cumplido ocho meses del desembarco de Mart y Gmez en
Playitas. Por esa razn, en su carta al coronel Moreno, Gmez
haba dicho: El Ejrcito: Diez mil hombres mal armados y
sin organizacin (Cul poda yo darle en tan corto tiem-
po!)... El da 23, ya en territorio de la provincia del Matan-
zas, se dio el combate de Coliseo, dirigido de parte de los
espaoles por el general Martnez Campos y de parte de los
cubanos por Gmez y Maceo. El poblado de Coliseo y el
ingenio Audaz fueron quemados hasta la desaparicin. El
da 24, el espaol L. de Goicochea anota en sus Memorias:
Se sabe que los ingenios Alava, Espaa, Aquica, Carlota,
Diana, Manuelito, Aguedita y muchos otros han sido arra-
sados por los insurrectos.... Al da siguiente, relatando la
llegada de Martnez Campos a Regla, una estacin de trenes
situada a la vista de La Habana, escribe que el general baj al
andn; al primero que vio y le bes el anillo al obispo con el
7
Hacendado es la palabra que se usaba en Cuba para referirse a un dueo de
ingenio azucarero.
8
Mximo Gmez tuvo siempre presente los problemas de Santo Domingo,
adonde pensaba retirarse cuando terminara la guerra de Cuba. As lo dijo en
su Proclama de Yaguajay: Mientras tanto si no caigo en lo que falta de la
lucha, cuando me vea tranquilo en un rincn de mi Patria, pedir siempre
para Cuba la bendicin del cielo.
JUAN BOSCH
258
que cambi impresiones que todos omos. Qu espectculo,
Sr. Obispo, se ofreca a mis ojos en esa pobre provincia de
Matanzas! Cunta ruina, cuanto incendio!....
El Ejrcito Libertador pas por la provincia de Matanzas
como un alud, y entr con tanta violencia en la de La Habana
que el 4 de enero (1896) tomaba Guira de Melena, situada al
suroeste de la capital de Cuba y a tan corta distancia de los
lmites de la provincia de Vueltabajo (Pinar del Ro), que el da
7 el general Gmez anota en su diario: El 7 de enero (1896)
en Hoyo Colorado, punto limtrofe entre las provincias de La
Habana y Pinar del Ro, nos separamos el General Maceo y yo,
con columnas fuertes, cada uno, de ms de dos mil hombres.
El General emprende su marcha de invasin a la Provin-
cia de Pinar del Ro y yo contramarcho a sostenerlo y soste-
nerme en la de La Habana. Benigno Souza refiere que al
despedirse de Maceo el general Gmez le dijo: Uno de los
dos tiene que quedarse para guardar la puerta. Vaya Ud. para
Pinar del Ro, que yo lo esperar en La Habana.
Y lo esper durante 43 das en los cuales, como dice Souza,
llev a cabo la ms maravillosa de sus proezas, hasta entonces,
cual fue, en nuestra limpia y desmontada provincia, provista en
profusin de lneas frreas, telgrafos, telfonos y carreteras, es-
trechsima de La Habana a Bataban, nueve leguas
9
realizar la
hazaa estupenda de hacer frente a las ocho columnas que el
alto mando espaol lanzara sobre l, pilotando con destreza sin
igual fuerzas variables, desde dos mil hasta mil hombres, or-
ganizando sobre la marcha a millares de recin alzados, ata-
cando poblaciones, apoderndose de trenes, y hacindose sentir
siempre. Se mova, amenazador, dentro de aquel ddalo de
columnas y pueblos guarnecidos como Pedro por su casa.
9
Nueve leguas equivalen a 50 kilmetros, distancia que haba desde la orilla
del Golfo de Mxico, en La Habana, a la del Mar Caribe, en Bataban.
OBRAS COMPLETAS 259
Dice tambin Souza que lo ms asombroso de la tctica
que emple el general Gmez para burlarse porque eso fue
lo que hizo, burlarse de las fuerzas espaolas que lo perse-
guan por el pequeo territorio de la provincia habanera fue
la simplicidad. Todos sus movimientos explica Souza, se
reducen a marchar en lnea recta hacia un lugar y, haciendo
luego un gancho agudsimo, contramarchar en otra lnea, exac-
tamente paralela a la de su marcha, y a poca distancia de sta, a
unos kilmetros, retornando al punto de donde partiera [o ha-
ba partido, JB]. Con tan sencilla tctica volvi locos a los jefes
de esas ocho columnas que estaban sobre l, y esa pauta [o mto-
do, JB] la observ no slo en el 95 (1895), sino en el 68 (1868).
Souza le llama a esta tctica ley de Mximo Gmez y explica
que mientras las columnas espaolas bajaban en busca de
Gmez, ste suba al lado de ellas, en lnea paralela, y afirma
que ese secreto tan simple nunca fue descifrado por los genera-
les de Espaa. Souza ofrece este ejemplo: Despus del comba-
te de Mi Rosa, baj hacia el Sur, y dando una rpida vuelta,
sorprendi a todos tomando a Bejucal, a veinte kilmetros de
La Habana por ferrocarril y calzada [carretera, JB], poblacin
que no destruy gracias al conocido y conmovedor episodio
de los nios de la escuela municipal de aquel pueblo.
Bejucal fue tomada el 13 de enero. Dice Bernab Boza
que Bejucal es una de las ciudades ms antiguas de la Pro-
vincia de La Habana; fue fundada en el ao 1704. Tiene unos
cinco mil habitantes, mucho comercio, buenos edificios, etc.;
y luego explica que los atacantes quemaron el bonito para-
dero del ferrocarril, algunas casas y establecimientos y un tren
de veinte carros [vagones, JB]. En cuanto al episodio a que se
refiere Souza, Boza lo relata con las siguientes palabras:
el General en Jefe orden que inmediatamente se reti-
raran todas las familias para el campo, porque iba a incendiar
el pueblo [Bejucal, JB].
JUAN BOSCH
260
Esta orden se hizo imposible de cumplir. Mujeres, ni-
os, ancianos, el pueblo pacfico todo, rodeaba llorando y
suplicando a nuestro Jefe. Algunos de nosotros vencidos
por aquel conmovedor espectculo tambin nos acercamos a
l para suplicarle que desistiera de su empeo, cuando un
grupo de nios saliendo de un colegio, se adelant supli-
cando y con las manecitas extendidas hacia el General. Aque-
llo fue ms fuerte que el Viejo; dos gruesas lgrimas rodaron
por sus curtidas mejillas ycorneta! Toque llamada y mar-
cha a la carrera! Vmonos de este pueblo y que nadie toque
nada aqu! dijo.
Y clavando las espuelas a su caballo, calndose hasta los
ojos el sombrero, echando rabia y candela por todos sus po-
ros, se sali de Bejucal seguido de toda la fuerza. Al llegar
frente al paradero [estacin, JB] del ferrocarril, tropez con el
sargento Barrera (el barbero del Estado Mayor) quien estaba
desmontado arreglando su montura y creyendo que estaba
raqueando algo, le dio una buena entrada de planazos!.
Una semana despus de ese episodio sala hacia Espaa el
general Arsenio Martnez Campos, que se iba derrotado en
todos los frentes por el Ejrcito Libertador de Cuba. Qued
en el mando el general Sabs Marn, a quien iba a sustituir
Valeriano Weyler, que se hara clebre por la crueldad con
que iba a hacer la guerra. Weyler lleg a Cuba el 10 de febre-
ro (1896). El da 19 se reunan en el lugar llamado Soto las
columnas de Mximo Gmez y de Antonio Maceo al cabo de
mes y medio de separacin durante los cuales el ltimo haba
llevado la guerra hasta Mantua, en el extremo occidental de la
Isla, mientras el primero asolaba con un turbin de fuego la
provincia de La Habana.
A partir del 10 de febrero, las anotaciones en el Diario de
Campaa de Mximo Gmez son de bulto, por ejemplo, una
sola para los meses de febrero y marzo, que termina con esta
OBRAS COMPLETAS 261
frase: La tea volvi a encenderse al proponerse [Weyler, JB]
hacer la zafra por la fuerza de las armas y la isla ha quedado
arrasada. El 25 de abril escribe: Me encuentro en la juris-
diccin de Sancti Spritus a donde he venido a arreglar las
comarcas de las Villas y a rehacerme de refuerzos. El da 28
de abril anota: A las doce meridiano, se me incorpora el Te-
niente Coronel Alejandro Rodrguez procedente del
Camagey y me trae 10.000 tiros de la expedicin condu-
cida por el Comandante Braulio Pea... Se ha salvado la si-
tuacin... Segn este Jefe, el Camagey sufre desorganiza-
cin por lo que todos opinan que mi presencia es necesaria en
aquella comarca, por lo que pienso marchar un poco hacia
Occidente, enviando al General Maceo algunos refuerzos, re-
gresar y pasando por Camagey, evitar mayores males.
II
La lucha de clases
Qu significado tenan para Mximo Gmez las palabras
arreglar las comarcas de las Villas que escribi en su Diario
de Campaa el da 25 de abril y las de el Camagey sufre
desorganizacin y que por tanto l deba pasar por Camagey
para evitar mayores males, escritas el da 28?
Esas palabras significaban que ni en Las Villas ni en
Camagey como tampoco en Oriente estaban cumplin-
dose las rdenes de paralizar las actividades econmicas. Esas
rdenes haban sido dadas al comenzar el mes de julio de
1895 y haban sido repetidas el 6 de noviembre del mismo
ao, sin embargo el da 23 de mayo de 1896 el teniente coro-
nel Bernab Boza deca en su Diario: En Camagey no parece
que existe el estado de guerra; nuestros campesinos entran y
salen de las poblaciones libremente; junto con el salvo conduc-
to espaol llevan el pase mamb. Los centrales Lugareo y
Senado son unos focos de infeccin donde se est pudriendo
JUAN BOSCH
262
la Revolucin.... El Gobierno est dando rdenes directas a
los Jefes militares, sin preocuparse de la Jefatura del Ejrci-
to.... El Jefe del tercer Cuerpo, general Surez, tirado a la
bartola, no emprende operacin alguna ofensiva, y como el
enemigo no sale de sus cuarteles en ese territorio, sino para
conducir convoyes a sus campamentos, he aqu que nuestras
fuerzas se estn acostumbrando a las malas maas de su jefe
superior; esto es, a vivir sabroso... y a no pelear! As se explica
que los espaoles no hayan tenido necesidad de distraer fuer-
za alguna de Occidente, para llevarla a esos territorios....
Qu era lo que haba estado sucediendo en Las Villas,
Camagey y Oriente?
El teniente coronel Boza deca, en la misma anotacin del
da 23 de mayo hecha en su Diario de la Guerra: Le he ad-
vertido (a Mximo Gmez) que para bien de la Patria, se hace
indispensable su presencia en Camagey y Oriente, dndole
cuenta al mismo tiempo de todo lo que pude observar duran-
te los pocos das que fui husped forzoso del Consejo de Go-
bierno que preside el venerable, pero extremadamente dbil
y bondadoso Salvador Cisneros, a quien rodea una corte a la
cual se le ha subido el humo del Gobierno a la cabeza y que
parece se cree ya en plena y triunfante Repblica.... Ms o
menos se es el juicio de Benigno Souza, que habla de Cisneros
Betancourt, mencionndolo por su ttulo de Marqus de San-
ta Luca, diciendo que era un hombre excelente, un
nobilsimo personaje, un patriarca camageyano, un devoto
de la independencia, un cubano cien por ciento, pero dbil y
propicio a la sugestin que sobre l ejercieron sus adlteres,
por lo menos, en esta poca de su vida. Antonio Maceo, en
carta que aunque es del 17 de julio corresponde a la atmsfera
creada por las actuaciones del Consejo de Gobierno, le dice al
general Maya Rodrguez: A no ser por tanto valor, abnega-
cin y pericia demostrados por cada hombre de las fuerzas de
OBRAS COMPLETAS 263
este departamento, la Revolucin hubiera fracasado aqu, mien-
tras los seores del Gobierno vean desde la barrera, con impa-
sible indiferencia, el sacrificio que haca este ejrcito sin soco-
rros y sin otro auxilio que su propio esfuerzo, para salvarse del
naufragio que constantemente le amenaz... De esta clase de
elementos se compone nuestro Gobierno.... Dice Jos Luciano
Franco (pgina 313 del Tomo III de su obra Antonio Maceo,
Apuntes para una historia de su vida): La carta del doctor Fermn
Valds Domnguez al general Antonio Maceo, debi causarle
a ste una penosa impresin. Su lectura traa a un nuevo pla-
no las causas que llevaron a la muerte al general Jos Maceo
[hermano de Antonio y cado el 5 de julio de 1896 en Loma del
Gato, JB], perseguido cruel y seudamente por los odios y los
rencores racistas del inefable Marqus de Santa Luca y la re-
pugnante camarilla que lo rodeaba.
Pero todas esas apreciaciones eran de carcter personal, es
decir, se les achacaban a determinadas personas actitudes que
tenan una explicacin clasista. Adems de su carcter perso-
nal, tales apreciaciones eran eminentemente subjetivas por-
que no se apoyaban en hechos concretos, enumerables y pre-
sentados en todos sus aspectos sino en estimaciones expresadas
con vaguedad como las de venerable pero extremadamente
dbil y bondadoso Salvador Cisneros; la Revolucin hubie-
ra fracasado aqu, mientras los seores del Gobierno vean
desde la barrera, con impasible indiferencia, el sacrificio que
haca este ejrcito.... ...perseguido cruel y saudamente por
los odios y los rencores racistas del inefable Marqus de Santa
Luca y la repugnante camarilla que lo rodeaba....
Y suceda que el malestar que haba en Las Villas,
Camagey y Oriente, causa real y verdadera de la descompo-
sicin que iba extendindose por las filas del Consejo de Go-
bierno y del Ejrcito Libertador, se deba a que la guerra cla-
sista que Mximo Gmez haba llevado a nivel de los gobiernos
JUAN BOSCH
264
contendientes el de Espaa y el de Cuba Libre se refle-
jaba de manera inevitable dentro de las clases que componan
las fuerzas revolucionarias cubanas.
La primera constancia escrita de esa lucha de clases que se
llevaba a cabo entre los cubanos que combatan por la liber-
tad de su pas se encuentra en una carta que le envi el gene-
ral Bartolom Mas al general Antonio Maceo el 24 de julio
de 1895. Refirindose a la marcha para llevar la guerra a la
regin occidental de la isla, conocida en la historia de Cuba
como Marcha de la Invasin, a la cual se opona Mas cuando
todava era slo un plan y sigui oponindose cuando ya era
una realidad, deca ese general, que fue el primero que se alz
en armas en Oriente, el 24 de febrero de 1895:
Slo cuatro das antes de recibir su apreciable del 14, que
me escribi desde Santa Gertrudis, escrib al General en Jefe
referente a la marcha de usted a Las Villas, marcha que, segn
le expreso, de una manera terminante, se hace imposible rea-
lizar por las mismas razones que usted me manifiesta.
P.D. He ledo una disposicin del General en Jefe sobre
destruccin de fincas y escribo a dicho General: Es tan gra-
ve y trascendental en contra de la Revolucin, que estoy
seguro que los efectos que produzca sern desastrosos para
nosotros, por cuanto las fincas azucareras, privadas de hacer
zafras, se vern imposibilitadas de facilitarnos cinco o seis
millones de pesos..., que, empleados en armas y municio-
nes, nos darn un triunfo prximo... Los ingenios son el
arsenal de la Repblica. Me consta que el general Maceo
tiene conseguidas sumas de consideracin con varios. Hasta
aqu lo que digo al General en Jefe: espero que usted escri-
ba en igual sentido.
Souza explica que Maceo era partidario de permitir la
zafra para poder as recaudar gruesas sumas de dinero y ar-
mar a los mambises de la columna invasora; a este efecto,
OBRAS COMPLETAS 265
dio muchos permisos a ingenios y cafetales, permisos anula-
dos por Gmez, enemigo mortal de toda clase de trabajo,
como despus veremos. Y agrega Souza unas lneas ms all:
La marcha de los sucesos acaecidos despus demostr cunta
razn tena el clarividente Gmez para prohibir toda labor en
los campos y para emprender, sin aguardar ms armas ni mu-
niciones, cuanto antes la Invasin, movimiento del cual haca
depender el futuro xito de la rebelin.
En realidad, el general Gmez no anul los permisos dados
por Antonio Maceo y tambin por su hermano Jos, que
fueron compromisos hechos antes de que el general en jefe
diera la orden de destruir toda la riqueza cubana para evitar
que Espaa siguiera extrayendo poder militar y poltico de
esa riqueza. El general Gmez los autoriz diciendo que la
Revolucin no poda deshonrarse faltando a sus compromi-
sos, pero Antonio Maceo no volvi a dar permisos despus
que Mximo Gmez adopt la poltica de la tea como ac-
cin complementaria de la guerra. Tampoco es cierto, como
se insina en la carta del general Mas, que Maceo se opu-
siera a la Marcha de la Invasin. Con lo que Maceo no esta-
ba de acuerdo era con la oportunidad de la Invasin. Ahora
bien, la oposicin que le haca Mas a ese formidable movi-
miento militar y poltico que fue la Invasin era tambin un
reflejo de la lucha de clases. A partir del momento en que el
general Gmez decidi destruir la riqueza de Cuba, como
medio infalible de debilitar a Espaa en lo militar y en lo
poltico, Mas pas a oponerse a todas las decisiones que
adoptaba el general en jefe. Pero esa no era una actitud per-
sonal de Bartolom Mas. Lo que haca l era expresar un
criterio clasista, perfectamente explicable porque la destruc-
cin de la riqueza cubana significaba la destruccin de la
riqueza de su clase, que era la de los miembros del Consejo
de Gobierno.
JUAN BOSCH
266
Aunque Mximo Gmez no poda darse cuenta de que su
Campaa de la Tea haba desatado la lucha de clases entre los
revolucionarios cubanos, s alcanzaba a ver la conexin que
haba entre sus rdenes y esos malestares de Las Villas,
Camagey y Oriente. El 13 de mayo (1896), probablemente
hallndose acampado en Sabana de Fust, cerca de Camajuan,
Las Villas, envi al comandante Eligio de Armas y Machado
su comunicacin N 179 que deca as:
Comandante: Acabo de recibir su comunicacin de fecha
5 de mayo de cuyo texto me he enterado con satisfaccin.
Usted ha cumplido con su deber como militar, haciendo
cumplir las rdenes de este Cuartel General.
Por circulares de 1o. de julio y 6 de noviembre de 1895,
qued terminantemente prohibida la introduccin a poblado
de todos los artculos que constituyen comercio y la opera-
cin de la zafra; expresando la pena que se le(s) aplicar a los
que las infringiesen. Lo dispuesto est en vigor y, por tanto,
ha obrado usted perfectamente acatando rdenes superiores.
Enumerar para su mejor conocimiento los artculos
que comprenden dichas circulares, primero: Prohibicin
absoluta de zafra en los ingenios comprendiendo no slo la
molienda sino tambin la limpia y siembra de caa. Se-
gundo: Introduccin de tabacos, maz, ganado, maderas
de labor, guano, majagua, miel, cera, yarey, cal, ladrillos y
maderas de construccin, etc., etc., etc... Que slo aprove-
char en las actuales circunstancias a la construccin de for-
tificaciones enemigas.
Como militar le est a usted vedado acatar rdenes que no
dimanen de sus superiores militares y mucho menos las que
estn en oposicin con las dictadas por este Cuartel General
mientras por ste no sean derogadas.
Tengo la satisfaccin de manifestarle que ha cumplido con
su deber, mayo 13 de 1896. Mximo Gmez.
OBRAS COMPLETAS 267
Los dos ltimos prrafos de esa comunicacin disimulan,
pero no precisamente con sutileza, la lucha que se haba enta-
blado ya entre el Consejo de Gobierno y el general en jefe del
Ejrcito Libertador a causa del carcter clasista que ste le
haba dado a la guerra, pues las disposiciones que prohiban
la actividad comercial, la produccin de azcar y de materia-
les de construccin perjudicaban los intereses de clase de co-
merciantes, dueos de ingenios, cortadores de madera, pro-
ductores de ladrillos y de cal, si bien llevaban a las filas del
Ejrcito a millares de campesinos y trabajadores a quienes
esas disposiciones dejaban sin ocupacin.
Una parte de las riquezas que eran destruidas o que no
podan ser comercializadas (y algunas ni siquiera producidas,
como suceda con el azcar) era de espaoles; otra parte era de
ingleses, de franceses, de norteamericanos, de alemanes; pero
una parte importante, y quiz la mayoritaria, era de cubanos.
Los representantes polticos de los cubanos dueos de inge-
nios de azcar, de fincas de ganado, de casas de comercio,
eran naturalmente los autonomistas partidarios de una au-
tonoma para Cuba pero conservando la Isla dentro del rgi-
men espaol, aunque algunos se hallaban en las filas de la
Revolucin, como los jvenes que quemaban los ingenios de
sus padres para unirse a las filas revolucionarias y como suce-
da con Cisneros Betancourt, Mas, Pina, Portuondo y en
general con los miembros del Consejo de Gobierno. Anto-
nio Maceo, ofuscado o equivocado, pudo haber credo en un
momento dado que lo que le convena a la Revolucin era
conservar la riqueza del pas porque con ella podan adquirirse
armas, pero cuando su comandante en jefe dijo que no, el
gran capitn de Peralejos y Sao del Indio acat la orden sin la
menor reserva, y empez a dar candela a los caaverales de los
ingenios en los confines occidentales de la provincia de Las
Villas, y pas por la de La Habana, al lado de Mximo Gmez,
JUAN BOSCH
268
entre los resplandores de los incendios que segn cuenta Be-
nigno Souza llenaban las calles de la capital de Cuba de restos
de las caas quemadas. En cambio los componentes del Con-
sejo de Gobierno, o por lo menos una parte de ellos, no actua-
ron como Maceo, y mientras ste y su general en jefe comba-
tan en Occidente ellos empezaron a dar permisos para comerciar,
para producir riquezas; y esos permisos fueron los que llevaron
a Mximo Gmez a salir de la regin occidental para volver a
Las Villas, Camagey y Oriente a hacer cumplir las disposicio-
nes que haba dado desde mediados de 1895, cuando tena
menos de tres meses de haber vuelto a Cuba con Mart.
La casualidad es una categora histrica, y eso es lo que
explica que ni Mart ni Gmez ni los ms destacados jefes
de la guerra de independencia de Cuba como se llama a
la de 1895-1898 para distinguirla de la de 1868-1878, co-
nocida en la historia cubana como la Guerra Grande o la
Guerra de los Diez Aos, y para distinguirla de la Guerra
Chiquita 1879-1880 salvo casos muy contados, como el
de Calixto Garca, fueran, como fueron los de la Guerra
Grande, dueos de ingenios o ricos propietarios y ganade-
ros. Especialmente en el caso de Mximo Gmez, el hecho
mismo de no ser cubano puede explicar que no tuviera en
Cuba ni una pulgada de tierra ni una res ni un plantn de
caa; y eso se reflejaba en su completa ausencia de inters en
mantener funcionando la economa cubana. Para l no ha-
ba sino un propsito: ganar la guerra, y cuanto ms pronto,
mejor. Y a fin de que comprendamos mejor su posicin de-
mos un pequeo salto hacia adelante y situmonos en el 28
de agosto (1896), da en que el Dr. Fermn Valds Domnguez
estuvo hablando con l mientras los dos pasaban por el terri-
torio de Victoria de las Tunas camino de Camagey, hacia
donde iba el general Gmez de vuelta de su viaje a la provin-
cia de Oriente.
OBRAS COMPLETAS 269
He aqu lo que de esa charla dijo Valds Domnguez: En
la marcha de hoy le habl del doctor Eusebio Hernndez; le
dije que no era su amigo; le refer muchas de las cosas que me
haba afirmado, entre ellas que no era el general Gmez ni el
hombre ms importante ni el ms valiente de los que haba
en la guerra. Al contestarme, me dijo con dignidad: Mi
cuna, honrada, est en Santo Domingo. No les debo a los
cubanos ms que la gloria: no me he vendido a ellos; y a mi
familia le he dicho que viva de lo que le dan mis paisanos, y
que no acepten ni un real de la Junta Revolucionaria; ya us-
ted sabe que mi expedicin [esto es, su viaje de Monte Cristi a
Playitas, JB] la coste yo, y si se habla de la Guerra desde
ahora, nadie puede ignorar que yo fui quien llev a Maceo a
Occidente, ese hecho quedar para siempre en la historia. Los
cubanos pueden darme y estimarme cuanto quieran, pero yo
slo quiero que despus de terminada la guerra me dejen tran-
quilo en mi casa ....
Mi casa quera decir para Mximo Gmez su pas, su tie-
rra dominicana; Monte Cristi, donde viva su querida Manana
(Bernarda Toro de Gmez) con sus hijos, excepto el mayor,
Francisco, llamado en el seno de la familia y entre sus amigos
Panchito, que en el momento de la charla del General con el
Dr. Valds Domnguez se diriga hacia Cuba, adonde llegara
el 8 de septiembre (1896) para quedar incorporado el da 18 al
Estado Mayor de Antonio Maceo con el grado de capitn.
Precisamente un mes antes de esa charla Mximo Gmez le
haba escrito a su querida Manana una larga carta que ha que-
dado en la literatura histrica cubana como la nica fuente para
conocer la vida militar de Jos Maceo. Esa carta del viejo gue-
rrero, que haba sido bautizado ya por el London News con el
ttulo de El Napolen de las Guerrillas, comenzaba dicien-
do: Sin la seguridad que tengo de que todas tus miradas y
todos tus pensamientos santos de mujer, y de mujer cubana,
JUAN BOSCH
270
se dirigen a tu Cuba. Sin la conviccin profunda de que a m te
une un mismo fin de honores y de gloria como dos cabezas
que juntas han sentido y pensado sobre la misma almohada
tantas cosas de la Patria, no te enviara estas lneas para des-
ahogar un dolor buscando alivio a una gran pena. Y esa
gran pena era la noticia de la muerte de Jos Maceo, que no
era un rico hacendado y ni siquiera era blanco en un pas
donde haba una fuerte discriminacin racial. En la Rep-
blica Dominicana, estando al lado de su Manana y de sus
hijos, en octubre de 1894, se puso a escribir una pgina
sobre la Guerra de los Diez Aos, y el personaje de su relato
no fue ninguno de los grandes hacendados que se lanzaron a
esa guerra con categora de jefes: fue el negro Edu, un es-
clavo fugitivo que acab siendo su asistente. Ambos traba-
jos, el que se refera a Jos Maceo y el que se refera a Edu,
reflejaban los sentimientos de un hombre que haba nacido,
haba crecido y haba llegado al ms alto puesto de la Revo-
lucin cubana sin haber tenido jams propiedades o bienes
ganados con la explotacin del trabajo ajeno.
Saltemos atrs, y de la comunicacin del 13 de mayo (1896)
enviada al comandante Eligio de Armas y Machado pasemos
a la anotacin en su Diario de la Guerra que hace el teniente
coronel Bernab Boza el 4 de junio. Dice Boza:
Da 29. En marcha a las 5 a.m., y acampamos en El
Ciego de Escobar. Enterado el General en Jefe de que nu-
merosas comisiones de pacficos de la ciudad de Puerto Prn-
cipe [hoy Camagey, JB], autorizados por el Consejo de Go-
bierno y algunos jefes militares y auxiliados por los majases
[mambises que se escondan en lugares apartados para no tomar
parte en la guerra, JB] recogan ganado en las fincas para
llevar a dicha ciudad, orden que tres oficiales de la Escolta,
el capitn Manuel Ramrez y los de igual graduacin Toms
Olivera y Pedro Sosa, salieran por distintos rumbos y donde
OBRAS COMPLETAS 271
quiera que encontraran comisiones de sas, las redujeran a
prisin y las condujeran al Cuartel General.
El da 4 de junio dice Boza: Marchamos a las 6 a. m.
despus de destruir todos los corrales de la finca;
10
medida
que toma el General en Jefe para impedir las trancas [en el
lenguaje de los dominicanos, los tranques, JB] de ganado. Ha
dado rdenes para que se destruyan todos [los corrales, JB]
que estn en pie... Antes de marchar, puso en libertad a los
pacficos de la ciudad de Camagey, dicindoles que pasa-
ran un mal rato si los volva a sorprender recogiendo gana-
do para la poblacin... Yo creo que con el susto que han pasa-
do, esta gente no vuelve, despus que se encuentren en sus
casas, a cruzar los puentes de Tnima o Jatibonico... Entre
ellos hay muchos amigos mos y estaba un ntimo, casi un
hermano de mi padre, el respetable caballero Miguel
Betancourt Gutirrez a quien me he visto obligado, en cum-
plimiento de mi deber, a tratar con la misma severidad que a
los dems presos en la Escolta, esto es, a vigilarlo constante-
mente para que no se me escapase.
Ellos fueron los que por orden del General en Jefe destru-
yeron y quemaron los corrales de Antn, antes de quedar en
libertad! Daba pena e infunda respeto, ver al anciano
Betancourt, propietario camageyano, echando a la hoguera
el peso [troncos de madera de que se hacan los corrales de ganado,
JB] que conduca al hombro, vacilante el pie y enrojecido el
altivo rostro...!.
Eran o no eran esos hechos demostraciones de una lucha
de clases, muy dura por cierto, llevada a cabo entre cubanos?
Iban acaso los seores de altivo rostro a perdonarle al gene-
ral Gmez tales afrentas? Esa lucha o clases iba a culminar,
10
La finca era la de Antn, adonde haba acampado el Cuartel General desde el
2 de junio.
JUAN BOSCH
272
pasada la guerra, en la Asamblea del Cerro, en La Habana,
donde, como refiere Benigno Souza, un jefe mamb, asam-
blesta, se ofreci para fusilar l mismo al legendario an-
ciano... y otro lo invit a que, extranjero como era, se
marchara a su pas.
Pero en esa lucha haba momentos de simulaciones. En su
entrada del 26 de junio dice en su diario Bernab Boza ...tam-
bin lleg una comisin del Gobierno, anuncindole al Ge-
neral en Jefe que la Montaa vena hacia Mahoma; es decir,
que el Consejo haba resuelto venir a saludar al Jefe del Ejr-
cito en su campamento.
Y prosigue:
Da 27. Acampados... El General en Jefe hace adorar y
engalanar con palmas, flores y banderas la casa inicial de la
finca, que destina al Consejo de Gobierno... Cunto sabe
este Jefe! Cmo dora la pldora...!
Da 28. A las 8 a. m. anuncia una guerrilla la llegada del
Consejo de Gobierno. Sali el General en Jefe con su Estado
Mayor y Escolta, con banderas desplegadas y todos los jefes y
oficiales del campamento a recibirlo... Se tuvieron largo rato
abrazados l y el Marqus [de Santa Luca, es decir, Gaspar Cisneros
Betancourt, JB]. Ojal sea tan sincero como aparece a nuestra
vista, ese abrazo...! Hoy se han pasado el da los secretarios del
Consejo y el General en Jefe, hacindose, como buenos
esgrimistas, corteses saludos antes de comenzar el rudo ata-
que que entre ellos se prepara.
Da 29. Acampados. Las conferencias del Gobierno con
el General en Jefe son secretas y muy reservadas. Yo que co-
nozco al Viejo, creo que no est satisfecho de ellas....
Los das 27 y 28 el general Gmez haba despachado co-
municaciones, la N 228 enviada al coronel Alejandro
Rodrguez, jefe de Operaciones de Cienfuegos, en la cual le
deca que hiriera a los espaoles en la cuestin comercio, que
OBRAS COMPLETAS 273
en esa comarca se ha mirado hasta hoy con punible descui-
do, y le mandaba: Observe y haga observar con todo rigor lo
dispuesto por este Cuartel General en circulares del 1 de julio
y 6 de noviembre de 1895, por las que se prohbe terminante-
mente la introduccin a poblado enemigo de frutos del pas
que constituyen comercio, as como la realizacin de la zafra y
operaciones auxiliares a ese fin; la N 231 al coronel Jos B.
Alemn, en la que menciona una circular de ese jefe y le dice:
Una saludable y enrgica disciplina, el estricto cumplimiento
de nuestras ordenanzas, as como la abolicin total del comer-
cio y del corruptor mercantilismo que intenta de continuo
cancerarnos, sern ms eficaces que esa medida prohibitiva....
Ese mismo da, en comunicacin N 232 le dice al coronel Juan
Bravo, jefe de Operaciones de Trinidad: Remito a usted copia
de las disposiciones de este Cuartel General encaminadas a des-
truir para siempre el comercio y mercantilismo que amenaza
corrompernos. Es indispensable que con mano fuerte, sin con-
templaciones, haga desaparecer de esa comarca, todo lo que
trascienda a comercio y trfico. Que sepa el espaol que cuanto
puede conseguir de los de Cuba son heridos para sus hospita-
les. Limpie el campo de comerciantes y trtelos sin piedad.
Mximo Gmez saldra hacia la provincia de Oriente el 2
de julio y el teniente coronel Boza iba a quedarse de licencia
en Camagey, y no estando l al lado del general en jefe nadie
se ocup de ir recogiendo, para publicarlas despus, como lo
hizo Boza, las comunicaciones que el general Gmez iba des-
pachando desde cada una sus paradas o campamentos. En su
Diario de Campaa y anotaciones como la del 10 de julio,
que dice: Por la tarde visita a Boca de Dos Ros, el punto
donde cay Jos Mart. All mismo levantamos un mausoleo
a piedra viva. El acto fue solemnsimo; y luego: Los das
ltimos de julio, casi todo este mes, los he consumido en
esta Jurisdiccin destruyendo todo lo que poda ser til al
JUAN BOSCH
274
enemigo y matando el trfico y el comercio que se nos haba
entronizado de una manera perjudicial... Para efectuar esta
mproba tarea de organizacin, he tenido que mantenerme
ocupado desde Remanganagua hasta Palma Soriano y Cafe-
tal La Aurora. (En lo que se refiere al cafetal La Aurora, ya
el lector conoce la escena que se produjo all el 3 de agosto
cuando el general Gmez termin dicindoles a unos cuan-
tos extranjeros que se llevaran sus cafetales para sus pases).
Las frases siguientes deben haber sido escritas despus del
3 de agosto. Son stas:
Ha sido causa principalsima de tantos desrdenes, la ex-
plotacin que nuestro Gobierno ha querido hacer, de frutos
de comercio, dando lugar con estas medidas a que aqu se
haya convertido todo el mundo en especuladores y trabajado-
res; lo que nos conducira derecho a la prdida de la Revolu-
cin, principiando por el enervamiento de las fuerzas vivas
del Ejrcito; pues lo que ha pasado aqu est pasando por
otras partes. Enmendar estos trastornos y enderezar todas es-
tas torceduras, me est costando no pocas mortificaciones, pues
sin embargo de que procedo de tan buena fe e inspirado en los
verdaderos intereses de la Revolucin, tropiezo con la sorda
oposicin del Gobierno, compuesto de hombres de limitados
alcances y de amor propio exagerado y mal comprendido.
En eso andaba equivocado aquel hombre excepcional, cuyo
instinto le sealaba el rumbo que deban seguir sus actos aun-
que no alcanzara a comprender la realidad social en que se
mova. El mal no se hallaba en que el Gobierno estuviera
compuesto de hombres de limitados alcances y de amor pro-
pio exagerado y mal comprendido; el mal estaba en que los
hombres que formaban el gobierno de Cuba Libre eran miem-
bros de una clase dominante y no estaban dispuestos a dejarse
destruir, en tanto clase dominante, por las medidas que pona
en marcha el General en Jefe del Ejrcito Libertador.
OBRAS COMPLETAS 275
De acuerdo con su Diario de Campaa, el general Gmez
sali el 28 de agosto de Oriente para Camagey, por Ro
Abajo, Curana, La Deseada, Guimaro, Las Olivas, San Bls,
La Yaya; dice l, y el 1 de septiembre anota: Aqu [es decir,
en La Yaya, JB] he celebrado varias conferencias con el Go-
bierno, que poco atinado y mal inspirado en sus estrictas atri-
buciones barrenando la Constitucin, se ha inmiscuido en
asuntos puramente militares u operaciones de guerra... Con
prudencia y tacto, para evitar rozamientos que puedan perju-
dicar altos intereses de la Revolucin, he logrado conciliarlo
todo y ayudar a que, todos, sin alardes de personalismo, ocu-
pemos nuestros respectivos puestos. Todo eso he hecho con la
abnegacin que Cuba me manda ejercer en provecho suyo,
para su bien y ventura, sin cuidarme de las heridas que los
hombres del Gobierno han inferido ms de una vez a mi au-
toridad de General en Jefe del Ejrcito.
Pero mientras se tejan las intrigas de una lucha de clases
que estaba encabezada de un lado por el Consejo de Gobier-
no y del otro por el General en Jefe del Ejrcito Libertador,
la guerra segua. En ese mes de septiembre Mximo Gmez
pone sitio a Cascorro, que recibi auxilio de una fuerte co-
lumna espaola que sali de Minas. El 8 de octubre el pro-
pio general Gmez encabez un ataque a fuerzas enemigas
que se movan en las cercanas de San Miguel de Nuevitas, y
ese da anota en su Diario: Aqu he terminado esta ruda
campaa de 17 das. Por fortuna ma y como para mitigar
tantos sinsabores, me ha llegado la noticia del desembarco
de mi hijo Pancho, por Pinar del Ro, en la expedicin con-
ducida por el General Rius Rivera.
11
Nueve semanas des-
pus recibira el golpe demoledor que le producira la noticia
11
Rius Rivera, puertorriqueo que alcanz en la guerra de Cuba el rango de
General.
JUAN BOSCH
276
de la muerte de ese hijo y del general Antonio Maceo, su
Lugarteniente General, es decir, el segundo en mando del
Ejrcito Libertador. El 17 de octubre comenz el ataque a
Guimaro y el 21 el general en jefe sali hacia Camagey con
500 hombres de caballera. El 24 escribe: Tengo avisos de que
el General Jimnez Castellanos [el jefe de las fuerzas espaolas en la
regin, JB] concentra sus fuerzas en Minas, para salir en auxilio
de Guimaro y Cascorro sitiados... El 28 recibo aviso de la
toma de Guimaro. Doy rdenes de que se entre en las lneas
del sitio de Cascorro. El 1 de noviembre dice: Contina la
situacin y yo acampo en la Gloria, para estar ms expedito
sobre la lnea y rumbos que pueda traer el General Jimnez
Castellanos. Seis das despus escribe: El 7, por la noche, en-
tr Castellanos casi derrotado en San Miguel, cuyo pueblo tam-
bin abandon despus, refugindose en Nuevitas.
12
Pero esas victorias militares no amenguaban la profundi-
dad a que haba llegado la lucha entre el Consejo de Gobier-
no y Mximo Gmez. En su ya citado libro sobre Maceo (Ter-
cer Tomo, pgina 321), dice Jos Luciano Franco: El Consejo
de Gobierno que ni siquiera se quiso dar por enterado de los
nuevos xitos militares de Gmez mientras ste se bata victo-
riosamente, elaboraba misteriosamente un nuevo plan con el
que no slo trataba de marchitar los laureles del viejo guerrero
de la libertad, sino tambin destinado a sabotear el progreso
militar de la Revolucin.
13
El doctor Santiago Garca
Caizares present a esos efectos una mocin al Consejo por
la cual asuman ellos mismos, los secretarios del Gobierno, la
direccin de las operaciones de guerra, suprimiendo el cargo
12
Nuevitas, puerto de mar en la costa norte de la provincia de Camagey.
13
En realidad, el propsito de los miembros del Consejo de Gobierno no era
sabotear el progreso militar de la Revolucin; era dirigir el proceso revolucio-
nario con mtodos que no liquidaran la clase a la cual pertenecan.
OBRAS COMPLETAS 277
de General en Jefe. En la pgina 325, dice Franco: El doc-
tor Fermn Valds Domnguez, el hermano de Mart, amigo
y compaero de Jos Maceo, confidente y jefe de despacho
del general Gmez, colocado entre las tendencias en pugna,
actor l tambin de estos dramticos sucesos histricos, ha
dejado escritas en libretas de su Diario las impresiones de
aquel momento crucial de la Revolucin Cubana, en que era
ms enconada la tirantez entre el General en Jefe del Ejrcito
Libertador y el Consejo de Gobierno. Dice Valds Domnguez
en carta a un ilustre emigrado:
...No quiero recordar aqu cuantas cuestiones ha habido
entre el Gobierno y el General en Jefe, por querer ste mora-
lizar la guerra
14
e impedir comercios con el enemigo y prepa-
rar las operaciones militares, para poder llegar a la toma de
Guimaro y a los hechos de armas que recuerdan los triunfos
que nuestras fuerzas han alcanzado sobre Castellanos y su nu-
merosa y fuerte columna por encima de sta y otras cosas para
poder llegar a un acuerdo en que el Consejo determin que
slo podan dar pases a los que fueran a los poblados o ciudades
ocupadas por el enemigo, el Consejo mismo, el General en
Jefe, el Lugarteniente General, los Jefes de los Departamentos
Militares y los jefes de los distintos Cuerpos del Ejrcito.
Pens el General que l, como el alma de todas las accio-
nes y sus delegados militares en los distintos centros de ac-
cin, deban saber quines eran los autorizados para entrar en
los pueblos, a fin de evitar desrdenes perjudiciales a sus mis-
mos planes militares, dando con este consejo racional ms im-
portancia y prestigio a los pases que despachara el Consejo. No
fue oda la observacin justa, dando Portuondo por s pases a
14
Lo que Mximo Gmez se propona no era moralizar la guerra sino ganarla
forzando a Espaa a abandonar Cuba debido a que una Cuba empobrecida no
le proporcionara ni riquezas ni el poder poltico que surge de la riqueza.
JUAN BOSCH
278
distintas personas para encargos ftiles,
15
y como entenda el
General Gmez que esos que expidiera el Gobierno deban
ser autorizados por el Presidente y el Secretario del interior,
como luego se resolvi, recogi los que andaban en manos de
mujeres y otros individuos, slo con la firma de Portuondo o
del Presidente. Este hecho dio lugar a violentas comunicacio-
nes de Portuondo, como encargado de la Secretara de la
Guerra, en las que el General en Jefe se sinti ofendido en su
dignidad como hombre y como Jefe de nuestro Ejrcito, lle-
gando a determinar el Consejo que si no se someta a la letra
de sus acuerdos, le invitaba a que presentara su renuncia, acuer-
do que sirvi a Portuondo para decirle en una de sus cartas,
que el Consejo estaba dispuesto a deponerlo si no se someta a
su autoridad incondicionalmente. El general Gmez no ha-
ba faltado a la obediencia que debe a ste como a todos los
acuerdos del Consejo, que tiene l buen cuidado en ejecutar
todos sus actos de acuerdo con lo preceptuado por la Consti-
tucin, era, pues, gratuita la amenaza, ofensiva e ingrata.
Se resolvi favorable y dignamente la cuestin personal
que surgi entre Portuondo y el general Gmez con las ter-
minantes explicaciones del primero, pero el General en Jefe,
al contestar al Gobierno le dijo que marchaba para encontrar-
se con el Lugarteniente General Antonio Maceo, para hacerle
entrega de los poderes con que lo invistiera la Constitucin,
haciendo as su renuncia formal....
Franco no da la fecha de esa carta de Valds Domnguez,
pero en el Diario de Campaa de Mximo Gmez aparecen el
7 de noviembre, estas palabras: Tan larga como importante
15
Ntese que el da 7 de noviembre el general Gmez habl de comisiones
ftiles mientras Valds Domnguez habla de encargos ftiles. A menudo
se hallan tambin en Mi Diario de la Guerra de Bernab Boza frases y sobre
todo ideas muy parecidas a las que expona el general en jefe en su diario y en
sus cartas.
OBRAS COMPLETAS 279
ha sido esta operacin, por los resultados que nos ha dado (se
refiere a los combates de Lugones y La Conchita contra las
tropas del general Castellanos y el hostigamiento que les hi-
cieron las fuerzas cubanas en su retirada hacia Nuevitas), y sin
embargo, en vez de recibir parabienes del Gobierno, lo que
recibo son desafecciones; y la causa es, porque me opongo a
que el Gobierno descienda, metindose en asuntos que, o no
son de su incumbencia, o los despacha mal, o de modo in-
formal, como acaba de acontecer expidiendo pases para en-
trar en poblados enemigos en desempeo de comisiones f-
tiles. Como en muchos sentidos esa anotacin del general
Gmez es una sntesis de lo que dice su carta a un ilustre
emigrado el doctor Fermn Valds Domnguez, podemos
colegir que esa carta fue escrita en el mes de noviembre; a
ms tardar, al comenzar el mes de diciembre (1896); y deci-
mos que a ms tardar al comenzar el mes de diciembre por-
que en una anotacin sin fecha sealada slo con las letras
Dic, el general Gmez dice: Finaliz noviembre y ha
entrado diciembre; el ltimo mes del ao, con tristsimos
auspicios para m... Hace das que se suscit entre el Conse-
jo de Gobierno y yo, un desacuerdo, por el modo irregular
de sostener las confidencias reservadas; firmando cualquiera
de sus miembros pases al enemigo, muchas de las veces para
diligencias ftiles [variacin del giro comisiones ftiles que ha-
ba usado el 7 de noviembre y de encargos ftiles que haba escrito
Valds Domnguez, JB], facilitando con esto el espionaje del
enemigo en la zona alrededor de la ciudad de Camagey,
que entra en mi plan de campaa asediar lo ms posible que
se pueda como se est haciendo.
(A seguidas el general Gmez introduce en su Diario, con
fecha 22 de diciembre, una noticia que debi haber recibido
varios das despus, lo que indica que por lo menos en alguna
que otra ocasin el jefe del Ejrcito Libertador no escriba su
JUAN BOSCH
280
Diario directamente sino que iba tomando notas que despus
pasaba a una libreta. La noticia a que nos referimos es conoci-
da ya de nuestros lectores; es la de que el da 2 de diciembre
(1896) fue herido Panchito, combate Lomas de San Juan de
Dios, Pinar del Ro).
16
Despus de esa anotacin, el general Gmez sigue el hilo
de lo que iba diciendo y lo hace con las siguientes palabras:
Y queriendo regularizar ese servicio de la mejor mane-
ra, sin oponerme al acuerdo, el Consejo se opone y de ah
que se me hayan pasado comunicaciones insultantes; al ex-
tremo que hemos cado en una situacin embarazosa, resul-
tado: seria cuestin personal entre el Secretario de la Guerra
como l se titula y yo... Todo esto, que podemos llamar
sensible y trascendental trastorno, ha venido a presentarse
en los momentos ms peligrosos de campaa y cuando me
preparo, precisamente, para marchar hacia Occidente... Y
pienso de esa manera; consecuente siempre con mi propsi-
to desinteresado de ayudar a los cubanos en su guerra de
independencia; que es lo que me hizo, desarmado y en frgil
barquilla, arribar a las playas de esta tierra; que ya he hecho
bastante por ella, llenando lo mejor que he podido el deber
que yo mismo me haba impuesto, creo que ya los cubanos
no me necesitan y, como extranjero, y como hombre sensa-
to, cumple retirarme de esta lucha, en donde han surgido ya
peligrosas rivalidades, que de ninguna manera (como pu-
diera suceder) debo alentar con el ejercicio de mi mando;
pues eso, me har perder simpatas en este pueblo, patria de
mi mujer y de mis hijos y tal vez una nota dudosa de in-
subordinado en mi vieja hoja de servicios que deseo mantener
clara y limpia... Esta es la inesperada situacin en que me en-
cuentro colocado.
16
En realidad, Panchito Gmez Toro fue herido el da 3 de diciembre, en el
combate de la Gobernadora.
OBRAS COMPLETAS 281
Cul fue la fecha precisa de ese hace das que se suscit
entre el Consejo de Gobierno y yo, un desacuerdo, escritas
por Mximo Gmez al empezar el mes de diciembre? Cun-
do se produjo el desagradable incidente que surgi entre
el General [Calixto, JB] Garca y yo, que menciona el Gene-
ral en Jefe en su Diario de Campaa el 18 de noviembre? Cuenta
l: Todo consisti en el envo de armas y pertrechos, que l
deba enviar de Oriente para reforzar a Occidente [esto es, a
Maceo, JB]; y que, como comnmente viene sucediendo siem-
pre, la gente esconde y no quiere dar. El General se cree aludi-
do a esta insinuacin ma (que no deba creer as, por el poco
favor que se haca) y de ah surgi el disgusto. El disgusto
con Calixto Garca era una manifestacin ms de esa lucha de
clases que se llevaba a cabo entre los miembros del Consejo de
Gobierno y el general Gmez. Calixto Garca, gran cubano y
gran general, era sin embargo parte de la misma clase a la que
pertenecan los miembros del Consejo de Gobierno.
Por qu nos interesa tener una idea aproximada de la fe-
cha de ese desacuerdo, como le llama el General Gmez,
entre l y el Consejo de Gobierno, que parece haber sido el
ms grave de los varios que tuvieron?
Nos interesa porque tuvo una importancia capital en la
lucha de clases de que venimos hablando; y la tuvo porque
sus efectos se extendieron por todo el campo de la Revolu-
cin. Dice Franco (pgina 326) que mientras el Consejo de
Gobierno y el General Gmez marchaban de Camagey ha-
cia Las Villas, en las etapas del camino comntase entre jefes y
oficiales la existencia de graves desacuerdos y agrega,
que se llega hasta a decir que al General Maceo se le ha de
entregar el mando supremo civil y militar; y aade que el
marqus de Santa Luca es decir, el presidente del Consejo
de Gobierno haba insinuado, con evidente mala fe, esa
posible eventualidad. As vemos, en carta particular reservada
JUAN BOSCH
282
a Miguel Betancourt Guerra, junio 4 de 1896, cmo trata de
hacer circular la calumniosa especie: ...Tambin s que hay
all algunos opuestos al rgimen de gobierno actual y que
hasta piensan en Maceo como su dolo; palabras que le mere-
cen a Franco ste comentario:
Y de ah parten distintas versiones, que ahora toman cuer-
po entre los hombres que atraviesan Camagey rumbo a Las
Villas. Por todas partes se deca, mejor dicho, se susurraba
escribe el entonces teniente coronel Boza, jefe de la escolta
del Generalsimo
17
que el propsito del Consejo era poner-
se al habla con el Lugarteniente general Antonio Maceo y
ofrecerle la jefatura del Ejrcito pues era cosa decidida y re-
suelta la destitucin del general Gmez... Dems est decir
que los que conocamos Antonio Maceo, estbamos conven-
cidos de que l no iba prestarse a hacerle el juego al inexperto
y poco previsor Consejo....
Nos interesa la fecha porque se sabe que para el 2 de no-
viembre Maceo buscaba la manera de cruzar la Trocha de
Mariel a Majana para entrar en la provincia de La Habana a
fin de reunirse en Las Villas con el General Gmez, que le
haba dado instrucciones para celebrar esa reunin. Eso es lo
que explica la frase de Boza, dicha la noche del 14 de diciem-
bre al General en Jefe, cuando ste recibi la noticia de la
muerte de Maceo y de su hijo Panchito: Maceo ha cruzado la
Trocha infranqueable, cumpliendo las rdenes de usted y pronto
los ver usted a l y a Panchito. Y eso explica tambin otra
frase, pero sa dicha por Mximo Gmez al responder la de
Boza: Muertos...!, y yo que crea que ahora se me facilitara
descansar y es todo lo contrario: Ms firme an al trabajo!.
Todo eso indica que cuando el General en Jefe le co-
munic el 8 de diciembre al secretario de la Guerra, Rafael
Portuondo, segn informa en su carta a un ilustre emigrado
17
La cita es de Jos Luciano Franco, pgina 327.
OBRAS COMPLETAS 283
el Dr. Fermn Valds Domnguez, que marchaba a encontrar-
se con el Lugarteniente General Antonio Maceo, para hacerle
entrega de los poderes con que lo invistiera la Constitucin,
haciendo as su formal renuncia..., ya le haba ordenado a Ma-
ceo cruzar la Trocha de Mariel a Majana y reunirse con l en Las
Villas.
18
Maceo estaba dndole cumplimiento a esa disposicin
cuando fue sorprendido por las fuerzas de Cirujeda y muerto en
San Pedro, en territorio de la provincia de La Habana, el 7 de
diciembre, un da antes de la carta de Gmez a Portuondo y un
da antes tambin de la comunicacin que el General en Jefe le
haba enviado desde El Corral, Camagey, al jefe del Tercer
Cuerpo de Ejrcito, el general Javier de la Vega, en la cual le
deca que por razones poderosas de poltica interior y en mi
calidad de extranjero, como hombre sensato, considero ya in-
necesaria mi autoridad superior en el mando del Ejrcito, con
que me honrara la Constituyente. En tal virtud, suspendiendo,
como es natural el plan de campaa que me haba trazado,
marcho ahora ligero a depositar el mando como Jefe del Ejrci-
to en la autoridad del Lugarteniente General, segundo en el
mando, Mayor General Antonio Maceo, como est prevenido
en la Constitucin.
Maceo haba cruzado la Trocha de Mariel a Majana por la
misma boca de la baha del Mariel en la noche del 4 al 5 de
diciembre. Dejaba atrs sus fuerzas, pues slo le acompaaban
dos generales, tres coroneles uno de ellos, su mdico, dos
tenientes coroneles, cuatro capitanes de los cuales uno era
Panchito Gmez Toro, el hijo de Mximo Gmez y un
teniente; y dejaba atrs tambin a 25 mil soldados espaoles
que bajo el mando directo de Weyler trataron de aniquilar
por todos los medios a las tropas de Maceo.
18
El dato de que la cita de Maceo con Gmez tendra efecto en Las Villas lo da
el propio Maceo en carta a Rius Rivera del 5 de diciembre.
JUAN BOSCH
284
25 mil soldados significaban ms del diez por ciento de
todos los que Weyler tena a su disposicin. Benigno Souza
afirma que el ejrcito de Weyler lleg a estar formado por
226 mil soldados peninsulares (es decir, llevados de Espa-
a) ms los voluntarios, que normalmente eran espaoles
que residan en Cuba y sobre todo por naturales de las
Islas Canarias, y los guerrilleros, que eran cubanos al ser-
vicio del gobierno espaol. En los aos de las guerras de
independencia de los pases de Amrica, y ms concreta-
mente en febrero de 1815, Espaa haba enviado a comba-
tir en Venezuela y Nueva Granada (hoy Colombia y Pana-
m) 11 mil hombres al mando del general Pablo Morillo, y
Venezuela y Nueva Granada, agregndoles a la primera el
territorio que luego pas a ser parte de la Guayana inglesa y
a la segunda el de Panam, sumaban mucho ms de 2 mi-
llones de kilmetros cuadrados y en cambio Cuba no llega-
ba a los 115 mil. Adems, Cuba estaba cruzada por donde
quiera de ferrocarriles, carreteras y telgrafos, y las armas
que se usaban a fines de siglo eran incomparablemente su-
periores a las de 1815-1820.
(Como datos curiosos debemos decir que los padres de
Mariana Grajales, madre de los hermanos Maceo, eran domi-
nicanos y se llamaban Jos Grajales y Teresa Cuello, ambos
de la Capital; adems, Marcos Maceo, el padre de los hroes
cubanos, era venezolano pero estuvo viviendo en Santo Do-
mingo con su madre Clara Maceo y sus hermanos Doroteo,
Brbara y Mara del Rosario. No tenemos la ficha bibliogrfi-
ca ni recordamos el nombre de la obra ni de su autora, pero
podemos asegurar que una escritora cubana dijo en un libro
publicado en los aos de la ltima etapa de Batista que Clara
Maceo, la madre de Marcos Maceo, era dominicana y el padre
de Marcos, francs avecindado en Venezuela. Otro dato cu-
rioso es que hubo un dominicano que estuvo hablando con
OBRAS COMPLETAS 285
Antonio Maceo tal vez una hora, o aun menos de una hora
antes de su muerte; y fue el coronel Rodolfo Bergs, de San
Francisco de Macors, cuyo nombre es desconocido por la gente
del pueblo tanto en su pas como en Cuba. El coronel Bergs
haba recibido a las dos de la tarde la orden de pasar a ver al
lugarteniente general del Ejrcito Libertador, y Acto segui-
do tom mi caballo y fui a ponerme a sus rdenes, dice Bergs
en su Diario de Campaa, mencionado por Jos Luciano Fran-
co (pgina 362). Cuenta Franco que despus de haber habla-
do con Maceo Bergs se dirigi al sitio donde se encontraba
Panchito Gmez. Como ste, a causa de la herida recibida en
el ltimo combate de Pinar del Ro llevaba el brazo izquier-
do en cabestrillo, Bergs, mientras hablaban de Santo Do-
mingo, le pel una de las naranjas. Esas naranjas se las ha-
ba enviado a su joven ayudante el Titn de Bronce, como le
llamaron a Antonio Maceo sus contemporneos, admirados
de su herosmo y en alusin a su tamao descomunal y su
color broncneo).
III
La campaa de La Reforma
Antonio Maceo fue muerto alrededor de las tres y media de la
tarde del lunes 7 de diciembre (1896), y como hemos dicho
al da siguiente Mximo Gmez les escriba al secretario de la
Guerra, Rafael Portuondo, y al general Javier de la Vega, jefe
del Tercer Cuerpo de Ejrcito, comunicndoles que iba en
busca de Maceo para hacerle entrega del mando del Ejrcito
Libertador. Pero el da 14, a las once y minutos de la noche,
exclamaba: ...y yo que crea que ahora se me facilitara des-
cansar y es todo lo contrario: ms firme an al trabajo!.
Esto es, ms dura la lucha para alcanzar la libertad de Cuba
porque ya no poda contar con el brazo poderoso de Antonio
Maceo, que mantena sobre s, en una porcin de la provincia
JUAN BOSCH
286
de Vueltaabajo, a 25 mil soldados espaoles que actuaban
bajo la jefatura inmediata del general Valeriano Weyler. Con
esas palabras de ms firme an al trabajo! Mximo Gmez
borraba de su mente, como borra la ola la huella que qued
en la arena, toda la amargura que le haba llevado a la deci-
sin de abandonar la lucha, y en ese momento de profundo
dolor por la muerte del hijo y del compaero de armas que en
cierto modo tambin era su hijo, lo nico que lo mantuvo a
flote en un ocano de amarguras fue la conciencia de que
deba seguir luchando, que no poda descansar, que tena que
hacerle frente a su deber ms firme an que nunca. Lo que
seguramente no lleg a imaginarse ese hombre excepcional
era que el trabajo que le tocaba hacer de ah en adelante iba
a ser de tal categora que al cabo de veinte meses colocara su
nombre a la cabeza de los ms notables guerrilleros de la his-
toria. En el momento en que deca esas palabras de ms
firme an al trabajo! y entraba en su tienda llorando el no-
ble y gran anciano, estaba cayendo en un pozo de dolor infi-
nitamente hondo del cual tardara tiempo en salir; y al salir
de ese pozo ya no sera el caudillo abatido por la desgracia
sino el formidable combatiente de La Reforma.
Quien nos da el dato de que el general Gmez tard en
reaccionar es otro dominicano olvidado en Cuba y en su
pas, el coronel Lorenzo Despradel, nacido en La Vega, que
se fue a la guerra de Cuba cuando apenas tena 21 aos y
alcanz el grado de coronel al lado de Mximo Gmez, de
quien lleg a ser secretario. Adems de soldado, Despradel
fue escritor y periodista. Gran parte de su produccin fue
firmada con el seudnimo de Muley, que acab convirtin-
dose en su apodo, pero su trabajo Mximo Gmez y la
Campaa del 97, que figura como apndice en la obra de
Orestes Ferrara Mis Relaciones con Mximo Gmez, fue firmado
con su nombre de Lorenzo.
OBRAS COMPLETAS 287
Lorenzo Despradel tena una inteligencia lcida, que le
permita descomponer los hechos en sus partes esenciales para
analizarlos a fondo. Eso hizo con la guerra de independencia
de Cuba, que dividi acertadamente en tres tiempos:
1. Levantamiento en Baire; desembarco de Gmez, Maceo
y Mart; paso del Jobabo por el General Mximo Gmez y
marcha de ste hasta Iguar (en Las Villas).
2. Unin de Maceo y Mximo Gmez e inicio de la
invasin de las Provincias de Occidente, hasta la entrada de
las fuerzas cubanas en Mantua (extremo occidental de la pro-
vincia de Pinar del Ro). Retorno del General Gmez a
Oriente, y campaa de Maceo en Pinar del Ro hasta su
muerte, acaecida despus de pasar la Trocha de Mariel a
Majana, en el lugar nombrado San Pedro de la provincia
de La Habana, y
3 Paso de la Trocha del Jcaro a Morn por el General
Gmez; campaa de La Reforma, Santa Teresa, Los Ho-
yos y La Demajagua, hasta la toma de Arroyo Blanco, que
se efectu despus del bloqueo que establecieron los barcos
de Estados Unidos en las costas cubanas.
19
Refirindose a la noticia de la muerte de Maceo y de su
ayudante Panchito Gmez Toro, dice que el hecho fue con-
firmado por una comisin que lleg al Cuartel General esta-
blecido en Santa Teresa con el encargo de comunicarle ofi-
cialmente la muerte del Lugarteniente General del Ejrcito
y de su heroico ayudante el Capitn Francisco Gmez Toro,
noticia que coincide con el Diario de Campaa del General
en Jefe que despus de informar que en la noche del 26 de
diciembre (1896) cruz la Trocha de Jcaro a Morn por
quinta vez y que a las 12 de la noche haba acampado en
El Barro, escribe:
19
Todos los parntesis son de Despradel.
JUAN BOSCH
288
El 27, a los Laureles y el 28 a Santa Teresa... Apenas
llegado a este lugar recibo la confirmacin oficial de la muerte
de mi amado hijo y del General Antonio Maceo.
Dice Lorenzo Despradel:
An me conmueve el recuerdo de ese da en que todas las
fuerzas acampadas en aquel sitio, invadidas por el dolor que
les causaba la desaparicin del glorioso caudillo, guardaban
un silencio que era la ms fiel expresin de su hondo duelo.
Los soldados andaban taciturnos, disipada ya la esperanza que
hasta entonces abrigaban, de que fuese incierta la muerte del
guerrero invicto, y por todas partes, hasta en la escasa luz de
aquel da de invierno se adverta la tristeza que invada todos
los corazones.
Al tercer da, al romper el alba, la voz vibrante del Gene-
ral Gmez se dej or en el campamento. Qu silencio es
ese?, dijo por tres veces, agregando luego con el mismo acen-
to: Es acaso porque han cado baados en su sangre el Ge-
neral Maceo y mi hijo, su ayudante...? Han muerto cum-
pliendo con su deber, y ahora nos toca a nosotros! Aqu no
debe haber sino alegra, conformidad y decisin, cada vez que
cae uno abrazado a la bandera de Cuba....
Dice Despradel: Esas palabras galvanizaron a los solda-
dos, y al salir el Sol, ya resonaban por el potrero y por los
lindes del monte dcimas jocundas y bullicio que le devolvie-
ron su aspecto habitual al campamento. Y a partir de esas
palabras comienza a referirse a lo que fue la Campaa de La
Reforma, que nadie ha descrito en conjunto mejor que l as
como nadie la ha descrito en detalle mejor que Benigno
Souza. De lo que Despradel y Souza escribieron sobre esa
campaa memorable puede sacarse en claro, por lo menos de
manera sinttica, lo que ella fue: la ms extraordinaria accin
guerrillera de todos los tiempos y la corona de gloria que iba
a adornar la figura del hombre que la concibi y la dirigi.
OBRAS COMPLETAS 289
Benigno Souza resume la fabulosa Campaa de La Refor-
ma con estas palabras:
Muerto Maceo, surgi, de seguro entonces, en la mente
de Gmez, el plan genial, que realiz despus de modo tan
admirable; en silencio, sin consultas, y como en el ao 75
(1875), cuando la invasin de Las Villas, lo prepar tan en
secreto que nadie en las filas cubanas lo pudo sospechar como
veremos. En el ocaso de su vida ya, escribi esta ltima pgi-
na de su historia militar, y en ella se super a s mismo, a todo
lo que antes haba hecho, a su campaa en Santiago de Cuba,
durante los aos del 68 al 70; a la invasin de Guantnamo
en el 71, a las jornadas de Camagey en el 73 y 74; a la
invasin y campaa de Las Villas en el 75 y 76;
20
a la maravi-
llosa campaa circular de Camagey en el ao 95; a su cam-
paa lanzadera de La Habana en el 96; nada, nada se puede
comparar a esta pica aventura, a este duelo desigual, que
dur 20 meses, entre Weyler y Blanco
21
con sus 40.000 hom-
bres y l, (al) frente de 4.000 mal armados y peor
municionados.
De los primeros combates de la Campaa de la Reforma,
doce de los cuales se dieron en el ao 1897, el tercero tuvo
lugar en Juan Criollo el 1 de febrero. Ese fue el ms costoso
para las fuerzas cubanas, que tuvieron 6 muertos y 30 heri-
dos. A ese combate le llamaba Mximo Gmez, segn recuer-
da el coronel Lorenzo Despradel, la carga de los doctores,
porque en l fueron muertos los caballos de varios doctores,
entre los cuales Despradel menciona a Valds Domnguez,
20
Se refiere a campaas que plane y llev a cabo el general Gmez en los aos
de la Guerra Grande, es decir de 1868 a 1878.
21
Weyler tuvo que salir de Cuba, fracasado, a los once meses de iniciada la
Campaa de la Reforma. Su sustituto fue el general Ramn Blanco, marqus
de Peaplata, que lleg a La Habana el 31 de octubre de 1897. Blanco fue el
ltimo de los capitanes generales espaoles de Cuba.
JUAN BOSCH
290
Moreno de la Torre y Freyre de Andrade. Este ltimo escribi
sobre la Campaa de La Reforma las siguientes palabras, que
reproduce Benigno Souza:
Traspasado de dolor por la muerte heroica de su hijo, adus-
to por temperamento y por su modo de entender los deberes de
General en Jefe, apenas sala de la exigua tienda en que ence-
rraba sus actividades. Me atrev en una ocasin, en que lo en-
contr comunicativo, a mostrar mi extraeza por la inaccin en
que estbamos en los potreros de Sancti Spritus, y me qued
atnito cuando le o declarar que nada estaba ms lejos de su
nimo que seguir a Occidente, ni abandonar aquel territorio, y
su explicacin me pareci un desatino: Si voy para La Habana,
se acaba la guerra en Occidente y le doy gusto a Weyler; aque-
llas comarcas estn casi agonizando, y al ir yo pocos recursos
puedo llevarles en comparacin con los que van a disponer los
espaoles para perseguirme; en cambio, si me quedo aqu, obligo
a Weyler a venir a buscarme, y como tiene mucha gente en
trochas, lneas militares que torpemente sostiene y no se atreve
a abandonar, tendr que sacar soldados de Pinar del Ro, Haba-
na, Matanzas y Sagua para perseguirme; de este modo nuestras
fuerzas de esos territorios se reharn y tendrn respiro, habin-
dole (s) yo ayudado a ello sin buscar golpes de efectos intiles.
No me atrev a discutirle lo que me pareci absurdo; pero
Mximo Gmez con intuicin admirable haba adivinado el
porvenir y antes de un mes tenamos a 40.000 espaoles ope-
rando en fortsimas columnas, haciendo combinaciones pue-
riles para batir al General que durante ms de un ao se burl
a mansalva de sus enemigos y lleg con sus fuerzas casi intac-
tas hasta el final de la campaa.
Y claro que lleg al final de la campaa con sus fuerzas casi
intactas, repetimos nosotros; y ofrecemos estos datos, que
tomamos tambin de Benigno Souza: En 15 acciones que
libraron las fuerzas cubanas en la Campaa de La Reforma,
OBRAS COMPLETAS 291
tuvieron slo 28 muertos y 80 heridos. Para lograr ese ri-
dculo resultado, dice Souza, tuvieron Weyler y Blanco
que concentrar sobre l la tercera parte de todo su ejrcito,
40.000 hombres; guarnecer con 10.000 de ellos la fnebre
lnea militar de la Trocha, que llegaron a iluminar por las
noches, en toda su longitud, con faros de carburo [el General
Gmez deca que en la Trocha tena l 10.000 espaoles prisione-
ros, JB]; ocupar con sus tropas la mortfera y pantanosa isla
de Turiguan; movilizar a ms de 30 generales y coroneles;
gastar millones y ms millones en su Trocha y en fortificar
los 14 centros de operaciones y campamentos de sus colum-
nas; perder ms de 25.000 soldados entre muertos o repa-
triados por intiles; es decir, en esa partida se apuntaba
Weyler 25.000 por 28, sin haber logrado causar el ms pe-
queo descalabro a Gmez, sin hacerle abandonar esos
potreros, sin obligarle a repasar la Trocha.
Durante toda la Campaa de La Reforma veinte me-
ses, Mximo Gmez apenas sali de un lugar de no ms de
60 kilmetros cuadrados; es decir, el territorio que hay den-
tro de un cuadro limitado por una lnea que fuera de la boca
del ro Ozama hasta Haina; de Haina, yendo hacia el Norte,
hasta la carretera Duarte, de ah a la Barca de Santa Cruz y de
la Barca de Santa Cruz otra vez a la boca del Ozama. En ese
cuadro meti Weyler 38 batallones y 4 regimientos de caba-
llera, y el propio Weyler diriga las operaciones desde Sancti
Spritus. El general Gmez haba dicho: El mejor subalterno
que tengo yo para acabar con el Ejrcito espaol en Cuba es
Valeriano Weyler. Y Weyler le daba la razn, puesto que lo
que el general en jefe del Ejrcito Libertador se propona era
precisamente llamar sobre s la atencin y las mejores fuerzas
de Weyler a fin de que las columnas cubanas que operaban en
las provincias de La Habana y de Matanzas pudieran moverse
con libertad, como en efecto se movan.
JUAN BOSCH
292
Ese era el plan estratgico, pero el plan tctico de Gmez
en La Reforma era uno que se repeta sin cesar, tal como repi-
ti sin cesar su plan tctico en la invasin de las provincias de
Matanzas y La Habana. En La Reforma, adems del principio
que l llamaba los diez mandamientos que se encierran en
dos (Al enemigo que nos salga por los flancos, a se pro-
curar rebasarlo y dejarlo a retaguardia entretenido con gue-
rrillas y emboscadas; pero al enemigo que nos salga de fren-
te, a se debemos arrollarlo sin tener en cuenta ni el nmero
ni las posiciones)
22
el genial guerrillero agreg otros dos:
No perder contacto con el enemigo en ningn momento,
bien para atacarlo o bien para observarlo, y usar de aliada a
la naturaleza cubana.
Esto ltimo, que en fin de cuentas fue la clave de la derro-
ta de Weyler y de Blanco en La Reforma, lo hizo Gmez
tomando en cuenta experiencias de la Campaa de la Inva-
sin. Por ejemplo, el 11 de diciembre de 1895, mientras ope-
raba junto con Maceo en Las Villas, camino hacia Matanzas,
anot en su diario:
El da 11, fuimos atacados (a las 3 p. m.) por una co-
lumna enemiga de ms de 4.000 hombres. Se tomaron po-
siciones; respaldando nuestras fuerzas al pie de las monta-
as, que se levantan al sur de esta Zona; se resisti toda la
tarde sin que los espaoles pudieran tomarnos las posicio-
nes... La noche suspendi el combate y nuestras avanzadas
ocupaban las avenidas frente y a tiro de rifle de las avanzadas
enemigas. Previniendo que el enemigo deba emprender el
ataque al da siguiente, hice comprender al General Maceo
que no nos convena resistir; preparamos durante la noche
nuestra retirada por un camino extraviado y en extremo esca-
broso, por donde tenamos que pasar con una impedimenta de
22
Instrucciones que haba dado a Maceo en la Campaa de la Invasin.
OBRAS COMPLETAS 293
ms de 500 hombres desarmados, acmilas [mulos, JB], gente
intil, que sin poderlo evitar se arrastraba detrs del Ejrci-
to, lo que haca ms penosa la marcha; ms de 300 heridos,
en su mayor parte graves, que era forzoso conducir en ha-
macas, por una senda que, imposible de doblar en fondo
haca la marcha ms difcil, y por lo tanto lenta como se
puede imaginar. Y agrega: Durante esa noche se trat de
molestar cuanto se pudo al enemigo, haciendo fuego por
escogidos tiradores sobre sus fogatas, el que al cabo se vio
obligado a apagar.
Al da siguiente el general Maceo, con gente escogida, se
encarg de defender la retaguardia cubana del ataque espa-
ol que haba comenzado a las 6 y media de la maana. La
defensa fue hecha, dice Gmez, ya con emboscadas, ya con
grupos de tiradores escogidos y bien colocados en las alturas
dominantes de la va; y agrega: Con esta tctica tan fcil y
sencilla, logramos, no solamente detener el empuje de su
marcha al enemigo, sino que le causamos grandes prdidas,
al propio tiempo que por nuestra parte eran insignificantes; y
para explicar tan notable diferencia, es necesario advertir que
consista en que nuestros soldados, ocultos siempre en las
malezas y quebraduras que ofrece el terreno, hacan fuego a
ojos vistos, lo que no pudieron nunca hacer los espaoles,
porque en estos casos las ventajas resultan para el que espera y
no para el que avanza.
En junio de 1896, de paso por Camagey camino de
Oriente empieza a sistematizar los ataques nocturnos. As,
el da en que comienza la accin de Saratoga (11 de junio),
dice: El enemigo se defiende y en la noche suspende el
ataque general, sin dejarle tranquilo en toda la noche el
fuego de mis guerrillas. El 12 escribe: La noche ha sus-
pendido otra vez lo reido del combate y siguen funcionan-
do las guerrillas.
JUAN BOSCH
294
Pero la naturaleza cubana que el general Gmez us en La
Reforma como una de sus fuerzas decisivas no eran slo las
malezas y quebraduras que ofrece el terreno, ni era el clima
(Mis mejores generales son junio, julio y agosto, dijo una
vez, aunque hay autores que afirman que los meses a que se
refiri fueron julio, agosto y septiembre). Despradel se refiere a
el ridculo que implicaba el hecho de que el perseguido [Gmez,
JB] permaneciera de da y de noche en contacto con los perse-
guidores [los espaoles, JB], pisndoles los talones y causndoles
constantemente bajas considerables. Y agrega:
Abonaba el xito de esa rara campaa, el conocimiento
que tena el General del terreno en que estaba batindose. Lo
conoca palmo a palmo, y muy raras veces consultaba los ma-
pas magnficos que llevaba consigo ni a los prcticos que le
rodeaban, para moverse en aquel terreno cruzado por infini-
dad de veredas y sendas, que desembocaban en los inmensos
potreros en que nos debatamos incesantemente, insurrectos
y espaoles.
Y como una demostracin prctica de lo que dice, explica
Despradel:
Un da de los primeros de marzo (1897) estando acampa-
dos en La Reforma, se obstin una columna [espaola, JB] en
hacernos una persecucin tenaz. El General se mova a su van-
guardia, tirotendola ligeramente; ponindole emboscadas en
donde el terreno se prestaba para ello, y retirndose siempre
con direccin al Sur, hasta que al medio da la columna acamp
en la Demajagua y nosotros en Las Casitas, que est a pocos
kilmetros dos a los ms.
23
Despus de haber almorzado,
la columna se puso de nuevo en marcha, siguindonos el rastro
con la misma tenacidad que en la maana, y pocos momentos
despus sostena un fuego nutrido con nuestros exploradores.
23
Demajagua y Las Casitas, dos potreros dentro de la jurisdiccin de La Reforma.
OBRAS COMPLETAS 295
Al montar a caballo el General dijo con aire risueo al Gene-
ral Boza, cubano ntegro, valiente y leal que siempre le dio
pruebas de sincera amistad: puesto que esa columna lo quie-
re, me ver si persiste en seguirme en la ocasin de ani-
quilarla esta noche sin necesidad de dispararle un tiro.
Y seguimos la marcha; nosotros delante y el enemigo
detrs, batindonos siempre en retirada, y dejando un rastro
visible para estimularlo en su propsito de seguirnos a travs
de aquellas tierras ridas, desprovistas completamente de agua.
La persecucin dur muchas horas,
24
y ya al caer la tarde pe-
netrbamos en una regin hmeda, cenagosa, cubierta de
lagunatos de agua salobre e invadida por nubes de mosquitos
y jejenes. Hasta all nos persigui la columna, que se vio
obligada a acampar en aquel sitio, puesto que la noche se le
vena encima; en tanto que nosotros, que constituamos un
cuerpo de caballera ligera, tomamos una vereda y nos aleja-
mos a paso vivo de aquel lugar, en donde se respiraba un
ambiente envenenado. Al otro da, termina diciendo
Despradel, la columna tuvo que tomar el camino de la Tro-
cha, urgida por la necesidad de encontrar hospitales en que
alojar los centenares de soldados que se haban envenenado
tomando el agua salobre de esa regin pantanosa en que tuvo
que acampar despus de una persecucin infructuosa.
Souza se refiere a esa tctica con las siguientes palabras:
Avaro de la sangre de sus soldados, con tan reducido n-
mero de hombres, casi sin municiones ni reservas, busc sus
mejores auxiliares en el Trpico fatal, ms mortfero y eficaz
que las balas y el machete de los mambises; y l, adalid en el
pasado de los grandes combates, campen de Palo Seco y Las
Gusimas, no estaba ahora por esos grandes encuentros, y...
24
No debe olvidarse que los perseguidores eran los espaoles, pero por deci-
sin del General Gmez, que simulaba ser el perseguido.
JUAN BOSCH
296
fueron sus tenientes, sus mejores batallones, el vmito negro, el
paludismo, la disentera amebiana y el clima; de ah su empeo
en llevar tras s todo el da a las columnas espaolas, orientn-
dolas siempre por ridos caminos, sin aguadas, por desolados
pedregales, por pantanos y por horribles plagueros.
25
Sigue diciendo Souza que el 20 de julio de 1897 el gene-
ral en jefe le escribi a Toms Estrada Palma, que estaba en
los Estados Unidos como delegado del Partido Revoluciona-
rio Cubano:
Los espaoles estn cansados y en estos das, en que el
calor a nosotros mismos nos sofoca, no concibo cmo esas
tropas se muevan. La verdad es que el general Weyler... est
acabando con sus soldados. Les hace emprender marchas te-
rribles por caminos intransitables, para no hacer ms que apre-
sar familias y talar sembrados.
Por la noche, nuestras avanzadas se ponen a la vista de
ellos, y empieza el tiroteo hasta por la maana....
Pero la verdad es que no era Weyler quien haca marchar a
sus soldados por esos caminos intransitables; era Mximo
Gmez, que haba dado con la frmula para destruir al sufri-
do y valeroso soldado espaol destruyndole la salud e impi-
dindole que durmiera. Las columnas que pasaban las noches
de claro en claro debido al tiroteo incesante de las avanzadas
cubanas, y que adems del trasnoche tenan que sufrir las pica-
das de los mosquitos y los jejenes y beber agua de pantanos,
quedaban inutilizadas para hacerles frente a las emboscadas
cubanas del da siguiente, y adems unos das despus eran
bajas en los hospitales. En diez meses del ao 1895, cuando
todava el general Gmez no haba sistematizado la tctica
que podramos llamar de La Reforma, los soldados espaoles
25
Los cubanos llaman plagueros a los lugares donde hay mosquitos y otros
insectos de los que atacan al hombre y a los animales.
OBRAS COMPLETAS 297
hospitalizados fueron 49 mil, en el 1896, 232 mil, y en los
primeros seis meses de 1897, es decir, en plena campaa de
La Reforma, fueron 201 mil.
En cambio, el general Gmez cuidaba de sus hombres.
Cuenta Lorenzo Despradel:
El General haba hecho una marcha hasta un sitio llama-
do Nauy, que est entre Morn y Chambas, con el slo
propsito de que la tropa, que haba ayunado el da anterior,
pudiera reponerse comiendo mangos, que all podan reco-
gerse por carretadas. Todos hicimos buena provisin de fruta
tan apreciada, y estbamos saborendola cuando se oy la voz
del General, que estaba disfrutando su racin, preguntndole
al Coronel Marcos del Rosario
26
por quien siempre sinti
una altsima estimacin, que cuntos mangos poda co-
merse de una sentada. Yo dijo ingenuamente el vale-
roso Coronel, en tiempo de comida no me como ninguno,
porque esa fruta no es muy de mi agrado... Por necesidad,
como ahora, puedo comerme unas cuantas docenas. Yo re-
cuerdo nos deca el General Gmez haber ledo en las
Tradiciones Peruanas de Palma, que Bolvar y Sucre en una de
sus campaas se sintieron una vez consternados, porque sus
asistentes ya al caer la tarde les sirvieron pan, queso y raspa-
dura por nico alimento. Hubiera querido verlos aqu en
Nauy, comiendo mangos, y en Santa Teresa, comiendo
palmito crudo o hervido todos los das....
En la Campaa de la Reforma se pasaban das de ham-
bre, pero como el general en jefe no sala de un territorio no
mayor de 60 kilmetros cuadrados, a menos que fuera en
una salida rpida para llevar a sus soldados a comer mangos,
como nos cuenta Lorenzo Despradel, lo que l hiciera en
26
Dominicano del poblado de Guerra, en las vecindades de la Capital. Fue uno
de los cuatro hombres que desembarcaron en Playitas con Mart y Gmez el
11 de abril de 1895.
JUAN BOSCH 298
esos 60 kilmetros cuadrados no desataba la lucha de clases
que haba desatado la Campaa de la Tea. En La Reforma no
haba nada que quemar ni haba comercio que prohibir. En
La Reforma solamente se combata por Cuba Libre. As pues,
durante los veinte meses de La Reforma el general en jefe del
Ejrcito Libertador no tuvo que sufrir las consecuencias de la
lucha de clases que produjo la Campaa de la Tea en las filas
de la Revolucin. Esa lucha resucitara ms tarde y se mani-
festara en la Asamblea del Cerro, cuando un general mamb
dijo que si la Asamblea lo autorizaba l dirigira el pelotn
para fusilar por traidor al vencedor de La Reforma.
Santo Domingo, 2
6 de julio de 1976.
299
CONFERENCIA EN EL CONSERVATORIO
NACIONAL DE MSICA
Hoy es da 10 de octubre, aniversario del Grito de Yara, la
accin con la cual comenz la revolucin liberadora de Cuba
en el ao 1868, y a nosotros nos ha parecido que un da como
hoy era a propsito para dedicrselo a la memoria del ms
grande hombre que ha nacido en nuestra tierra.
Cuando ustedes entraban en este teatro vieron seguramente
un afiche que en 24 ejemplares adorna la parte superior de la
entrada, es decir del vestbulo de este Conservatorio. Ese afiche
reproduce exactamente la primera pgina de un peridico que
se llamaba Cuba Libre y se editaba a miles de kilmetros de
Cuba. La pgina que reproduce ese afiche fue la primera del
nmero correspondiente al 23 de enero del ao 1897. Se tra-
ta de este afiche que ustedes ven aqu. A la distancia que
ustedes se encuentran no se dan cuenta de su tamao, pero
este afiche tiene el tamao de una hoja de peridico como El
Caribe o como el Listn Diario. Ningn dominicano ha teni-
do el honor de que su imagen apareciera en colores, en un
peridico que se publicaba, como decamos hace un mo-
mento, a miles de kilmetros de distancia del lugar donde
este hombre estaba actuando. En el ao 1897, en el mes de
enero, haca ya un poco ms de un ao y 9 meses que Mximo
Gmez se encontraba de nuevo en Cuba, pas en el cual iba a
desarrollar sus extraordinarias cualidades de guerrero, de hom-
bre pblico, porque Cuba era un pas altamente desarrollado
JUAN BOSCH
300
en relacin con la Repblica Dominicana, y Mximo Gmez
pudo desenvolver en Cuba todas las capacidades que tena
debido a que esas capacidades no encontraban obstculos para
desarrollarse en Cuba como los habra encontrado aqu. Aqu
Mximo Gmez hubiera sido seguramente el jefe de una gue-
rrilla de 17, de 20, de 25 hombres, pero en Cuba y en la
guerra de la independencia cubana, Mximo Gmez pudo
hacer todo aquello de que era capaz hasta llegar a conquistar
el ttulo muy merecido del ms grande jefe guerrillero que ha
dado la historia. Un peridico ingls, The London News, lo
llam el Napolen de las Guerrillas. Napolen fue el ms
grande jefe militar de los tiempos modernos y fue tambin la
imagen aborrecida por los ingleses durante todo el tiempo en
que actu como jefe militar de la Revolucin Francesa, como
jefe de la burguesa francesa, como gran guerrero que fue do-
minando uno tras otro a todos los ejrcitos de Europa, y sin
embargo, los ingleses le reconocieron a Napolen su gran ca-
tegora y los ingleses bautizaron a Mximo Gmez con el
nombre de El Napolen de las Guerrillas.
Mximo Gmez haba iniciado su carrera en Cuba al prin-
cipio de la guerra de los Diez Aos que es como se llama la
primera de las guerras de independencia que hizo Cuba. En
realidad, Cuba tuvo tres guerras de independencia, y esas tres
fueron tres episodios de la guerra de liberacin cubana. Como
decamos, Mximo Gmez inici su carrera en Cuba desde
que comenz el primero de los episodios. Fue a l a quien le
toc dar en la Venta del Pino la primera carga al machete de
la historia cubana. (Aqu se ha proyectado una pelcula hecha
en Cuba que se titula precisamente La Primera carga al mache-
te. El personaje de esa pelcula es Mximo Gmez). Pero cuando
Mximo Gmez logra desarrollar su personalidad a toda ca-
pacidad es en la ltima parte de la guerra liberadora, en la
que se llama propiamente Guerra de Independencia, que
OBRAS COMPLETAS 301
comenz el 24 de febrero de 1895 en Baire, un poblado de la
provincia de Oriente. Esa guerra fue organizada polticamen-
te por el Partido Revolucionario Cubano, fundado y dirigido
por Jos Mart, y precisamente el da en que estallaba la revo-
lucin en Baire llegaban a Monte Cristi, desde La Vega y
desde Santiago, Mximo Gmez y Jos Mart, adonde haban
ido en busca de armas para irse a Cuba a fin de iniciar la
revolucin, porque la organizacin que haba montado Mart
en Estados Unidos para enviar armas a Cuba haba fracasado
por la denuncia de un traidor que denunci el llamado Plan
de la Fernandina a los diplomticos espaoles en Washing-
ton, y estos, a su vez, lo denunciaron a las autoridades norte-
americanas, y los barcos que estaban listos para salir con ar-
mas para Cuba fueron apresados por esas autoridades.
El 24 de febrero, cuando estallaba el llamado Grito de
Baire, que fue en realidad el Grito de Viva Cuba Libre con
que se iniciaba la ltima etapa de la revolucin, llegaron a
Monte Cristi Mart y Mximo Gmez con otros cubanos y un
mes despus, el 25 de marzo, Jos Mart, quien como delega-
do del Partido Revolucionario Cubano, que l haba funda-
do, autorizado por las seccionales de ese partido que haba en
varios pases de Amrica, haba designado a Mximo Gmez
Mayor General, Jefe del Ejrcito Libertador; adems, escribi
el Manifiesto de Monte Cristi, que fue firmado por l como
delegado del Partido Revolucionario Cubano y por Mximo
Gmez como Jefe del Ejrcito Libertador.
Al comenzar el mes de abril, Mart y Gmez, acompaa-
dos por dos cubanos ms y por un dominicano de Guerra,
llamado Marcos del Rosario que fue durante toda la accin en
Cuba el hombre que se mantuvo ms cerca del General Gmez,
hacen esfuerzos para embarcar y al fin logran irse y desembar-
can en Playita, en la noche del 11 de abril de 1895. Playita es
un lugar que quedaba cerca de donde 61 aos despus iban a
JUAN BOSCH
302
desembarcar los actuales jefes del gobierno de Cuba. Fue en
la costa sur de Cuba donde desembarcaron Mart y Gmez,
en una noche muy tempestuosa, con la mar gruesa; y el 19 de
mayo, es decir, un mes y 8 das despus, caa Jos Mart en el
combate de Dos Ros, y lo que cay no fue un hombre, lo que
cay fue un lucero.
En realidad, si no se tiene una conciencia muy clara de que
este universo en el cual vivimos tiene millones de aos y va a
durar millones de aos ms no se concibe que a la hora de la
cada de Mart la Tierra no estallara. Esa noche, en una carta
cuyo original nosotros lemos en Cuba de manos del hijo de
la persona a quien fue dirigida, Mximo Gmez escriba ms
o menos estas palabras: Mart ha muerto y todo el campa-
mento est de duelo, pero la revolucin seguir y Cuba ser
libre. Yo creo que la revolucin de Amrica se hubiera hecho
aunque no hubieran existido ni Washington ni Bolvar.
Cado Mart, a quien Mximo Gmez, de acuerdo con
ngel de la Guardia, Csar Salas y Francisco Borrero, haba
designado unos das antes Mayor del Ejrcito Libertador, el
guerrero genial que crea que la revolucin cubana se hara
aun cuando ya no se contara con Mart, que crea que la revo-
lucin de Amrica se hubiera hecho aunque no hubieran na-
cido ni Washington ni Bolvar, decide salir de la provincia de
Oriente e internarse en la de Camagey; penetra en Camagey
e inicia una campaa conocida en la historia de Cuba y en las
academias militares donde se estudi y en la que todava estu-
dian las tcticas de Mximo Gmez, con el nombre de la Cam-
paa Circular.
La Campaa Circular se caracteriz por la rapidez de los
movimientos: por la forma como Mximo Gmez, usando la
caballera atacaba los puestos espaoles; ataca uno en este punto
e inmediatamente se lanza a atacar otro, y no en un punto
dado ms all sino en un punto desviado hacia el Oeste o
OBRAS COMPLETAS 303
hacia el Este para girar de nuevo y salir avanzando sobre el
punto que haba atacado antes. El 14 de julio, en la Campaa
Circular de Camagey muere el general Francisco Borrero,
que fue, como dijimos, uno de los que hicieron el viaje de
Monte Cristi a Cuba. Francisco Borrero muri en el ataque a
La Altagracia, un nombre poco comn fuera de Santo Do-
mingo, porque la verdad es que el nombre de Altagracia, que
nos viene de la Virgen de la Altagracia, es una invencin
dominicana. Encontramos ese nombre en Cuba una sola vez,
y lo encontramos una vez en Venezuela en un sitio que se
llama Altagracia de Oriteco, pero se explica que en Cuba y en
Venezuela se haya puesto el nombre de La Altagracia a pun-
tos de esos pases debido a las emigraciones dominicanas que
fueron a Cuba y fueron a Venezuela, especialmente en el siglo
XVIII y a principios del siglo XIX. En la provincia de Camagey,
en un punto muy cerca de la lnea divisoria entre esa provin-
cia y la de Las Villas, haba una trocha hecha por las autorida-
des espaolas, llamada la Trocha de Jcaro a Morn. Esa tro-
cha haba sido hecha desde la guerra de los Diez Aos, y
Mximo Gmez, que en esa guerra haba sostenido la tesis de
que para que la revolucin cubana pudiera conquistar la li-
bertad era necesario que entrara en Occidente (la regin de
Matanzas, La Habana y Pinar del Ro se llama Occidente),
cruz la trocha de Jcaro a Morn y penetr en Occidente;
lleg a Las Villas, pero no pudo tener xito porque en la po-
ca de los Diez Aos los jefes militares, que eran grandes pro-
pietarios y se haban ido a la guerra con sus esclavos a los
cuales liberaron y con los campesinos de las tierras circunveci-
nas, no quisieron salir de sus territorios respectivos, y por esa
razn Mximo Gmez no pudo pasar del centro de Las Villas,
pero ya haba cruzado esa trocha de Jcaro a Morn. En la
Guerra de los Diez Aos la haba cruzado dos veces, una para
ir a Las Villas y otra para volver a Camagey y a Oriente. Esa
JUAN BOSCH
304
trocha tena un fortn cada 800 metros, y entre fortn y fortn,
hoyos, zanjas profundas, murallas, luces, que al principio de
la guerra eran de carburo, pero que despus eran elctricas, y
era sumamente difcil atravesar la trocha porque si se cruzaba
por el centro de dos fortines a 400 metros estaba uno y a 400
metros estaba otro. Haba otra trocha que hizo el gobierno
espaol en la ltima guerra, en la Guerra de Independencia;
sa fue la de Mariel a Majana, de la cual hablaremos despus.
Esa estaba en la Provincia de Vueltaabajo o Pinar del Ro,
que es la ms occidental de Cuba.
Mximo Gmez cruz en el ao 1895 la trocha de Jcaro
a Morn por quinta vez el da 30 de octubre de 1895, es decir
el mismo ao de su entrada en Cuba. En la vida de Mximo
Gmez hay muchos episodios tiernos, conmovedores; por
ejemplo, en el ltimo cruce de la trocha, en la guerra grande,
la de los Diez Aos, cuando volva hacia Camagey llevaba
consigo a su familia y llevaba a su hijo Panchito, el mayor de
ellos, que era entonces muy pequeo, porque Panchito haba
nacido en plena guerra del lado de la Provincia de Las Villas,
pero muy cerca de las trocha de Jcaro a Morn; haba nacido
en La Reforma, y un asistente de Mximo Gmez en aquella
Guerra de los Diez Aos, que se llamaba el Negro Edu, que
haba sido esclavo, llevaba a Panchito al hombro cuando cru-
zaban la trocha. El Negro Edu se entusiasm y en medio del
cruce de la trocha grit Viva Cuba Libre! Y dispar un tiro.
Los espaoles respondieron disparando tambin y cuando
Mximo Gmez le llam la atencin al Negro Edu, le dijo
que si no se daba cuenta que haba expuesto a la muerte a su
hijo Panchito, a lo que Edu respondi diciendo: Pero yo no
pude contenerme, general; yo no pude contenerme. Mxi-
mo Gmez no solamente comprendi eso, sino que muchos
aos despus, estando en Santo Domingo, cuando se sent a
escribir cosas de esa Guerra de los Diez Aos, en que haba
OBRAS COMPLETAS 305
participado de manera muy destacada, escribi un trabajo
dedicado a su asistente el Negro Edu; no escogi a uno de
los hroes de la guerra de Cuba que fueron tambin grandes
propietarios; escogi a ese antiguo esclavo llamado el Negro
Edu. En un momento dado, tambin estando en Santo Do-
mingo, al describir la Batalla de Palo Seco en la cual l y sus
fuerzas destrozaron a un batalln espaol, termin su des-
cripcin con estas palabras (y cito de memoria): Los ayes de
los heridos, las quejas de los moribundos, las voces de man-
do, los relinchos de los caballos, los disparos de los fusiles;
todo ese ruido debe encontrarse en algn lugar del espacio,
y a esa altura del tiempo nadie soaba siquiera con la exis-
tencia de las hondas hertzianas; nadie soaba con la posibi-
lidad de que el sonido se transmitiera de un sitio a otro a
travs de esas ondas.
Cuando sala de Monte Cristi hacia Cuba en la ltima
guerra, en el momento en que se iban, era de noche, y su
mujer Manana, es decir, doa Bernarda Toro de Gmez, cu-
bana ella, le pregunt por qu no besaba a Clemencia, la lti-
ma de sus hijos, que estaba entonces muy pequea. Mximo
Gmez, que se iba a la guerra, como dice l mismo en su
Diario, a la guerra se va a morir; ese padre que no saba si iba
a ver de nuevo a su hija se volvi a la madre y le dijo: No la
beso porque es un pecado turbar el sueo de los nios.
Mximo Gmez cruz la trocha de Jcaro a Morn el 30
de octubre de 1895. Dos das despus anotaba en su diario
estas palabras: Santa Teresa, lugar de grandes recuerdos para
m. Santa Teresa era un potrero que estaba en la jurisdiccin
de La Reforma. Fue en La Reforma donde naci Panchito, su
hijo mayor. La Reforma est muy vinculada a la historia de
Mximo Gmez y muy vinculada a sus sentimientos como van
a ver ustedes despus. A La Reforma lleg en el ao 1895 el da
19 de noviembre y el 24 se le uni en El Laurel Antonio Maceo,
JUAN BOSCH
306
que vena de Los Mangos de Baragu con una columna para
llevar a cabo la histrica marcha de la Invasin, es decir la
invasin de todo el territorio cubano. El 29 de noviembre
comenz esa marcha bajo el mando inmediato de Mximo
Gmez en primer lugar y en segundo lugar de Antonio Maceo;
el 13 de diciembre, en la jurisdiccin de Cienfuegos, una zona
donde haba muchos de los ms de 1,000 ingenios que tena
Cuba en esos momentos, comenz la Campaa de la Tea.
Qu fue la Campaa de la Tea?
Fue la del fuego. Mximo Gmez haba dicho: Yo tengo
que combatir a Espaa en todas las manifestaciones de su
poder; la combato en sus ejrcitos, en su comercio, en sus
industrias y todo lo que signifique poder y de ella dependa.
Esa concepcin de la guerra era totalmente nueva; era una
forma de lucha de clases llevada al nivel de los Estados. En el
momento en que deca esa frase Mximo Gmez estaba repre-
sentando al gobierno revolucionario de Cuba y lo haca como
jefe militar de ese gobierno, el jefe de los ejrcitos de la revo-
lucin. Las guerras internacionales slo se llevaban a cabo entre
los ejrcitos, pero Mximo Gmez fue mucho ms all y con-
virti esa guerra en una lucha de clases a nivel de gobiernos.
Como todo lo que haba en Cuba en ltima instancia vena
siendo propiedad del gobierno espaol, porque el gobierno
espaol poda disponer por razones de guerra de todo lo que
hubiera en Cuba, de los hombres, de las casas, de los ferroca-
rriles, de los comercios, de los bancos, de los ingenios, de los
puertos, Mximo Gmez decidi destruir toda la riqueza cu-
bana. El 15 de diciembre de 1895, a los nueve meses y dos
das de haber desembarcado en Playita, se inicia en la juris-
diccin de Cienfuegos la Campaa de la Tea, y es realmente
impresionante saber que por lo menos dos hijos de dueos de
ingenios de esa jurisdiccin les pegaron fuego a los ingenios
de sus padres para ir a unirse a las fuerzas revolucionarias.
OBRAS COMPLETAS 307
Observen qu conciencia revolucionaria haba en Cuba. Hay
que haber vivido en Cuba y conocer a su pueblo para darse
cuenta de lo que significa all el nexo familiar, el amor de los
hijos por los padres y de los padres por los hijos, el amor de
los hermanos entre s. En trminos generales un cubano es
capaz de cualquier sacrificio por sus padres, pero estos hicie-
ron el mayor sacrificio: arruinaron a sus padres porque que-
ran ms que a sus padres, a su patria.
El da 23 de diciembre se daba en Coliseo el combate de
ese mismo nombre. Coliseo est en la provincia de Matanzas,
una de las tres provincias pequeas de Cuba. Coliseo queda-
ba en el camino del ferrocarril hacia Matanzas y hacia La Ha-
bana. En Coliseo derrot Mximo Gmez al general Martnez
Campos, el Capitn General de Cuba, es decir, la primera
autoridad militar y civil del pas, pero adems haba sido el
vencedor en la Guerra de los Diez Aos. A Martnez Campos
se le haba dado en Espaa el ttulo de Pacificador porque
haba ganado la Guerra de los Diez Aos, y por cierto hay un
episodio muy significativo del carcter de Mximo Gmez
ocurrido en la entrevista que al terminar esa guerra tuvo con
l el general Martnez Campos. Martnez Campos quera lle-
varse un recuerdo de Mximo Gmez y ste le dijo que no
tena nada que darle. En la polaina del soldado banilejo haba
un pedazo de pauelo sucio y roto y Martnez Campos dijo:
Si usted no tiene nada que darme, General Gmez, dme
por lo menos su pauelo. Mximo Gmez cogi el pauelo
sucio y roto al tiempo que deca: Para Ud. tal vez no signifi-
que nada; para m significa mucho porque es el nico que
tengo, y se lo entreg. Pero cuando Martnez Campos le dijo
que pidiera lo que quisiera, que su boca era la medida, el gran
banilejo le contest as: Dinero slo se acepta de los familia-
res o de un amigo ntimo, y que yo sepa, Ud. y yo no somos
ni amigos ni familia.
JUAN BOSCH
308
Ese mismo hombre escriba poco despus en su diario en
Jamaica: Yo lloraba porque mis hijos me pedan pan, y yo
no tena pan que darles.
El 4 de enero de 1896 las fuerzas cubanas entraban en la
provincia de La Habana. Ese da Mximo Gmez tom rum-
bo a La Melena, que estaba al suroeste de La Habana, muy
cerca de la lnea divisoria con Vuelta abajo, y el da 7 de
enero la columna invasora llegaba a Hoyo Colorado. Hoyo
Colorado quedaba exactamente en la lnea fronteriza entre
la provincia de La Habana y la provincia de Vueltaabajo.
Hasta all llev Mximo Gmez a Antonio Maceo. Antonio
Maceo sigui actuando en Pinar del Ro; lleg hasta los
Remates de Guane, es decir, hasta el extremo occidental de la
provincia de Vueltaabajo, y Mximo Gmez se qued ope-
rando en La Habana.
La Habana es una tierra llana, sin montaas. Ya en esa
poca estaba cruzada por ferrocarriles, telgrafos, carreteras.
En esa provincia estuvo operando Mximo Gmez 45 das
sin que fuera posible sacarlo de ah, y en esos 45 das puso en
ejecucin una tctica militar, creacin suya, que tambin fue
estudiada en las academias militares de todos los pases im-
portantes, especialmente en los europeos, y todava est sien-
do estudiada en academias militares de algunos pases, espe-
cialmente en los del grupo socialista.
Esa campaa consista en marchar paralelamente al enemi-
go; es decir, por donde iba el ejrcito espaol iba el ejrcito de
Mximo Gmez a poca distancia de l, a cuatro o cinco kil-
metros, hasta que llegaba a un punto en el cual haca un
gancho violento y se devolva de manera que su marcha que-
daba en forma de una C; se devolva para atacar inesperada-
mente a la columna espaola y de nuevo volva a quedarse al
lado de ella hasta que repeta otra vez el mismo tipo de ata-
que, y los generales espaoles no fueron capaces de descifrar
OBRAS COMPLETAS 309
esa tctica que Mximo Gmez repiti de manera incesante
durante toda su campaa en La Habana, en la cual incendi
ingenios, incendi ferrocarriles, destruy puentes, aplic la
Campaa de la Tea por todas partes y su nombre pas a ser
tan popular en el mundo entero como hasta ese momento no
lo haba sido ningn jefe guerrillero.
La guerra de liberacin cubana fue una guerra que conmo-
vi al mundo; tuvo en la opinin pblica mundial el mismo
efecto que la guerra de Viet Nam. Y debemos tomar nota de
estas cifras: Para combatir la revolucin del ao 1895 Espaa
reuni en Cuba 226 mil soldados y unos 40 generales. Cuan-
do ms tropas espaolas tuvo Espaa en la Amrica del Sur
fue en el ao 1815 al enviar a Venezuela y Colombia al gene-
ral Morillo con 11 mil hombres. En el ao 1896, cuando
Mximo Gmez estaba operando en La Habana, y operando
de tal forma que el Diario de la Marina, el peridico oficial de
Espaa en Cuba, dijo que Mximo Gmez estaba golpeando
con el puo de su machete en las puertas de La Habana, Es-
paa tena buques de guerra acorazados en un pas y en una
regin donde la distancia entre mar y mar era muy pequea;
por ejemplo, la distancia de La Habana a Bataban, que que-
da en la costa sur, es de 50 kilmetros. Espaa poda mover
sus fuerzas con barcos de guerra desde La Habana hasta
Bataban fcilmente, adems las armas que se usaban eran de
repeticin, muy superiores, infinitamente superiores a las ar-
mas de 1815 y 1816; la artillera que se usaba no era de cao-
nes a los que haba que meterles las balas por la boca. Mximo
Gmez y Maceo se enfrentaron en Pinar del Ro con esos 226
mil hombres de tropas y adems con unos 60 mil ms entre
guerrilleros y voluntarios (guerrilleros eran en Cuba los cuba-
nos partidarios de Espaa y voluntarios eran los espaoles
generalmente canarios que formaban batallones para ir a com-
batir voluntariamente). As pues, Espaa tena en Cuba ms
JUAN BOSCH
310
de 300 mil hombres bajo las armas. Contra toda esa fuerza
combatieron los cubanos bajo la jefatura superior de Mxi-
mo Gmez.
Despus de haber hecho en La Habana lo que hizo y haber
levantado como levant un entusiasmo mundial de tal mane-
ra que su nombre y tambin el de Maceo eran pronunciados
en todas partes del mundo con respeto y consideracin, Mxi-
mo Gmez decidi volver a Las Villas porque tuvo noticias
de que all haba una situacin un poco desordenada, y el 1
de mayo acampaba en La Reforma. En La Reforma haba na-
cido su hijo Panchito a quien l haba dejado en Monte Cristi
pidindole que cuidara de su madre y le haba pedido que se
encargara de vender en el mercado de Monte Cristi las horta-
lizas que ellos cosechaban en el patio de la casa, y le haba
dicho: Cmprame un triciclo para llevar las hortalizas al
mercado porque el hombre es ms hombre cuanto ms de
prisa se mueve.
El 1 de mayo lleg Mximo Gmez a La Reforma y el 26
de ese mismo mes cruz La Trocha para dirigirse a Camagey.
Quera ir a Camagey debido a que estaba muy preocupado
por la situacin que haba all. De Camagey se dirigi a
Oriente. El 10 de julio, con sus propias manos y las manos de
sus ayudantes, levant un monumento de piedra en el lugar
donde cay Jos Mart, y el 10 de agosto, en el cafetal La
Aurora se reuni con varios extranjeros, norteamericanos, ale-
manes y franceses, que eran dueos de cafetales en esa regin
de Oriente; esos extranjeros iban a pedirle a Mximo Gmez
que no quemara sus cafetales, que no aplicara la campaa de
la tea a lo que Mximo Gmez respondi con aquella frase
que todos conocen, la de Yo tengo que combatir a Espaa
en todas las manifestaciones de su poder, y la combato en sus
ejrcitos, en su comercio, en sus industrias, en todo lo que
signifique poder y de ella dependa.
OBRAS COMPLETAS 311
La entrevista est contada por Benigno Souza en un libro
que se public en la Editorial Trpico de La Habana hace
muchos aos, y Benigno Souza cuenta que de pie en el gran
secadero de caf de aquella finca, el general Gmez, lleno de
ira, (por lo que aquellos extranjeros dueos de cafetales le
haban pedido) despus de explicar que l tena que combatir
a Espaa en todas las manifestaciones de su poder y la comba-
ta en sus ejrcitos, en su comercio en sus industrias, agreg
estas palabras: Y no vale alegar que son ustedes ciudadanos
extranjeros, franceses o americanos porque para nosotros, i-
ganlo bien, no hay ms que ciudadanos cubanos y ms cuan-
do carecemos de esa ciudadana ante las naciones de ustedes.
Cuando ellas nos reconozcan, cuando ellas cumplan ese de-
ber, podrn exigirnos derechos. Y oigan cmo termin la
entrevista del cafetal La Aurora; termin con estas palabras de
Mximo Gmez:
Vyanse pues a reclamarle al gobierno espaol, que en lo
que a nosotros respecta tenemos el valor necesario para consu-
mar nuestros propsitos. Llvense sus cafetales para sus tierras.
Esa entrevista tuvo lugar el 3 de agosto de 1896, y el 8 de
octubre Gmez escriba en su Diario estas palabras: Por for-
tuna ma y como para mitigar tantos sinsabores, me ha llega-
do la noticia del desembarco de mi hijo Pancho, por Pinar del
Ro en la expedicin conducida por el general Rius Rivera.
El 7 de diciembre mueren Antonio Maceo y su ayudante Fran-
cisco Gmez Toro en una emboscada que le pusieron en San
Pedro, provincia de La Habana. En El Napolen de las Guerri-
llas hay unos prrafos que dicen as: El Diario de Campaa
del general Gmez, iniciado en el 1868 y terminado el 8 de
enero de 1899, tiene slo 5 anotaciones o entradas en el mes
de enero de 1897. Nosotros nos referimos al mes de enero de
1897 porque el 23 de enero de ese ao sale en la primera
pgina del peridico Cuba Libre, publicado en Buenos Aires,
JUAN BOSCH
312
Repblica Argentina, una estampa en colores con la figura
de Mximo Gmez a caballo y la bandera de Cuba en una
mano, y pocos das antes el general haba escrito: Da 16 de
diciembre de 1896 en San Faustino, Camagey, el ms triste
para m. Me despierta la noticia de la muerte de mi hijo Pan-
cho y del general Antonio Maceo, ocurrida en Punta Brava,
provincia de La Habana. El da 7 del actual.
Todo lo que toca al recuerdo de su hijo perturba a Mximo
Gmez de tal manera que en esa anotacin dice que su hijo y
Maceo murieron en Punta Brava, y no murieron en Punta
Brava; murieron en San Pedro, que era jurisdiccin de Punta
Brava. Algunos de mis compaeros abrigan la esperanza de
que pueda ser falsa la noticia dice, pero yo siento la ver-
dad de ella en la tristeza de mi corazn. Pobre de mi esposa,
pobre Madre, qu golpe para tu corazn. Y nosotros decimos
que esas palabras deben haber sido acompaadas con lgrimas
porque el jefe de la escolta del General, el entonces teniente
coronel Bernab Boza, que terminara la guerra con rango de
general, haba hablado con Gmez antes de que ste las escri-
biera y lo cuenta en su Diario de la Guerra, en los trminos
siguientes: El da 14 de diciembre, acampado el Cuartel
General del Ejrcito, ya en marcha para Occidente, en San
Faustino, como a las 11 de la noche me despert un ayudante
dicindome que el General en Jefe quera hablarme de algo
grave. Corr a su tienda, y al verme, sin decirme una palabra,
con mano temblorosa me extendi un papel y me dijo: Lea
eso. Era una comunicacin del comandante Melchor Mola re-
mitiendo un peridico de Ciego de vila el cual deca que el
comandante Cirujeda, con fuerzas de San Quintn (San Quintn
era un batalln muy famoso del ejrcito espaol), en un lugar
llamado San Pedro, cerca de Punta Brava en la Provincia de La
Habana, haba dispersado una partida insurrecta y dado muerte
a Antonio Maceo y su ayudante Francisco Gmez. Ahora
OBRAS COMPLETAS 313
habla Bernab Boza: Cuntas veces lo han matado a Ud.
los espaoles, mi general? Muchsimas. Y al general Maceo?
Lo mismo. Pues bien, yo creo que eso no es ms que una
parada contra un golpe que debe haber anonadado a Weyler.
Maceo ha cruzado la trocha infranqueable cumpliendo las r-
denes de Ud. y pronto los ver Ud. a l y a Panchito.
Esa trocha era la de Mariel a Majana, hecha cerca del puer-
to de Mariel. Por ah decan los espaoles que no podra pasar
nadie, pero Maceo pas la trocha y con l la pas Panchito y la
pasaron precisamente por el puerto de Mariel de noche; y
pasaron la trocha porque Mximo Gmez le haba dado rde-
nes a Antonio Maceo de que fuera a reunirse con l en Las
Villas para entregarle el mando.
Por qu quera Mximo Gmez entregarle el mando a
Antonio Maceo? Luego lo dir.
Mximo Gmez le contest a Bernab Boza as: Es una
esperanza, pero si el corazn de un amigo puede engaarse, el
de un padre es difcil que se equivoque, y el mo me dice que
la noticia es cierta. Maceo, mi compaero, y mi hijo Panchito.
A esas palabras suma Boza las siguientes: Y entr en su tien-
da llorando, el noble y gran anciano.
Ahora vamos a repetir que Maceo haba cruzado la trocha
de Mariel a Majana por la misma boca de la baha de Mariel
en la noche del 4 al 5 de diciembre. Dejaba atrs sus fuerzas
pues slo le acompaaban dos generales, tres coroneles, uno
de ellos su mdico, dos tenientes coroneles, cuatro capitanes
de los cuales uno era el hijo de Mximo Gmez, y un tenien-
te, y dejaba atrs tambin a 25 mil soldados espaoles que
bajo el mando directo de Weyler trataron de aniquilar por
todos los medios a las tropas de Maceo.
En diciembre 26 del ao 1896, es decir, 19 das despus
de la muerte de Maceo y de Panchito, el general Mximo
Gmez cruzaba por sptima vez la trocha entre Morn y El
JUAN BOSCH
314
Estero y el 28 lleg a Santa Teresa. Iba a comenzar la Campa-
a de La Reforma. Estaba en Santa Teresa el 27 de enero,
exactamente el da en que la estampa suya sala en un peridi-
co de Buenos Aires. Mximo Gmez marchaba hacia Occi-
dente, hacia Las Villas, para reunirse all con Maceo, a quien
l haba citado porque haba resuelto entregarle el mando de
las tropas tal como ordenaba la Constitucin revolucionaria
cubana que se hiciera, pues el Lugarteniente general, que era
el segundo en mando, deba ser el sucesor del General en
Jefe; en ese caso el Lugarteniente General era Maceo y el Ge-
neral en Jefe era Mximo Gmez, y Mximo Gmez haba
resuelto entregarle el mando a Maceo porque haba sucedido
algo de lo que l no se haba dado cuenta. Esa lucha de clases
a nivel de gobiernos en que l convirti la guerra de la inde-
pendencia cubana, produjo un hecho de carcter poltico: la
lucha de clases se traslad al campo de la revolucin.
Por qu se traslad al campo de la revolucin?
Porque el gobierno revolucionario, que estaba encabeza-
do por el Marqus de Santa Luca, era el gobierno de las
clases dominantes de Cuba, a las que Mximo Gmez esta-
ba destruyendo como tales clases dominantes cuando orde-
naba destruir los cafetales y los ingenios y los ferrocarriles y
los puertos, esto es, todo lo que fuera riqueza en Cuba. Eso
haba dado inicio a una lucha del gobierno contra Mximo
Gmez; una lucha poltica intensa tan grave y tan amena-
zante para los resultados de la revolucin cubana que Mxi-
mo Gmez decidi renunciar al mando e irse de Cuba, y en
consecuencia le orden a Maceo reunirse con l. Maceo cru-
z la trocha de Mariel a Majana para dar cumplimiento a esa
orden y cay muerto en San Pedro. Mximo Gmez qued
abrumado por el dolor, porque haba muerto su amigo y
compaero y con l haba muerto su hijo, pero tambin ha-
ba muerto su ilusin de salir de la guerra cubana con su
OBRAS COMPLETAS 315
prestigio intocado, su prestigio de hombre que respetaba el
gobierno civil, que respetaba las autoridades legtimas de la
Revolucin. Cuando lloraba, cuando entraba en su tienda
llorando el noble y grande anciano, como dice Bernab
Boza, no lloraba solamente por la muerte de su hijo. Lloraba
el fracaso de toda su vida. Sin embargo, Mximo Gmez no
tardara en reaccionar.
Entre los hombres de confianza del general Gmez haba
otro dominicano que se llamaba Lorenzo Despradel. Gran
amigo de Panchito Gmez Toro con quien conviva en Mon-
te Cristi, Despradel se haba ido a Cuba, lleg al Cuartel Ge-
neral, es decir, adonde estaba el mando superior de la Revolu-
cin, y all ascendi a secretario ayudante de Mximo Gmez.
Lorenzo Despradel era miembro de la conocida familia
Despradel de La Vega; era escritor, persona que saba anali-
zar los hechos en detalle y expona sus ideas con claridad.
Entre Benigno Souza, que describe las diversas tcticas de
Mximo Gmez, y Lorenzo Despradel, que fue conocido
aqu despus de la guerra de Cuba con el nombre de Muley
porque era el seudnimo o sobrenombre que usaba para es-
cribir los muchos artculos que escribi en Santo Domingo,
Lorenzo Despradel se ocup de describir en detalle la Campa-
a de La Reforma mientras Benigno Souza la describi en
conjunto, y reuniendo los trabajos de los dos se da una idea
clara y precisa de lo que fue la Campaa de La Reforma, pero
Lorenzo Despradel es quien cuenta en realidad cmo se inicia
esa campaa.
La Campaa de La Reforma es la ms extraordinaria de las
campaas militares llevadas a cabo por los jefes guerrilleros
que ocupan un lugar en la historia de las armas. Oigan bien
lo que les digo, en la historia nunca antes se dio nada igual y
todava hoy no se ha dado nada superior en el mundo. Loren-
zo Despradel cuenta lo siguiente:
JUAN BOSCH
316
An me conmueve el recuerdo de ese da en que todas las
fuerzas acampadas en aquel sitio (es decir, en Santa Teresa)
invadidas por el dolor que les causaba la desaparicin del glo-
rioso caudillo (se refiere a Maceo) guardaban un silencio que
era la ms fiel expresin de su hondo duelo. Los soldados
andaban taciturnos, disipada ya la esperanza que hasta enton-
ces abrigaban de que fuese incierta la muerte del guerrero
invicto, y por todas partes, hasta en la escasa luz de aquel da
de invierno se adverta la tristeza que invada todos los cora-
zones. Al tercer da, al romper el alba, la voz vibrante del
General Gmez se dej or en el campamento: Qu silencio
es ste?, dijo por tres veces, agregando luego con el mismo
acento: Es acaso porque han cado baados en su sangre el
General Maceo y mi hijo, su ayudante? Han muerto cum-
pliendo con su deber y ahora nos toca a nosotros. Aqu no
debe haber sino alegra, conformidad y decisin, cada vez que
cae uno abrazado a la bandera de Cuba.
En esos tres das Mximo Gmez madur el plan de la
Campaa de La Reforma. Y decimos que madur ese plan
porque lo cre utilizando varios mtodos de lucha en la gue-
rra que haba ido creando de manera ocasional, un da y otro
da, desde la guerra de los Diez Aos y en la Guerra de Inde-
pendencia, y todos esos mtodos de lucha aislados los puso en
accin en La Reforma, y puso en accin no solamente esos
mtodos de lucha sino tambin a la naturaleza cubana. Mxi-
mo Gmez se anticip a los admirables jefes de la guerra de
Viet Nam utilizando a la naturaleza cubana como si fueran
sus soldados. Por cierto, lo haca tan conscientemente que a
un corresponsal norteamericano que le interrog un da y le
pregunt cules eran sus mejores generales, le contest que
junio, julio y agosto; otros historiadores dicen que l dijo
julio, agosto y septiembre, es decir, los meses de ms lluvias.
Pero no se trat solamente de utilizar la lluvia para combatir
OBRAS COMPLETAS 317
a los soldados espaoles. En Cuba haba fiebre amarilla (fue
precisamente un mdico cubano quien descubri, ya durante
el final de esa guerra, que la fiebre amarilla que atacaba a los
espaoles cuando llegaban a Cuba les era inoculada con la
picada de una variedad de mosquito que era el transmisor de
ese mal, que no atacaba a los cubanos porque los cubanos na-
can inmunizados debido a que la cubana que tena un hijo
haba sido picada tantas veces por ese mosquito que haba crea-
do anticuerpos en su organismo y los transmita a sus hijos).
Un mdico cubano, el doctor Finlay, fue quien descubri
que el agente que transmita esa enfermedad, el vector como
les llaman los mdicos, era un mosquito, pero no cualquier
mosquito, sino un tipo especfico de mosquito que se llamaba
aedes egyptis. El hecho de que un mdico cubano lograra des-
cubrir eso demuestra lo avanzada y lo desarrollada que estaba
Cuba. En los Estados Unidos, por ejemplo, haba tambin
fiebre amarilla. En New Orleans mora mucha gente de fie-
bre amarilla y los mdicos norteamericanos no pudieron des-
cubrir la causa de esa enfermedad.
Mximo Gmez, decamos, puso a combatir a la naturale-
za cubana. Los cubanos les llaman plagueros a los sitios don-
de hay plagas, es decir, mosquitos, jejenes, mimes, y natural-
mente esas plagas se dan especialmente donde hay agua
podrida, agua encharcada. Mximo Gmez conoca muy bien
La Reforma y todos sus alrededores; ah haba nacido su hijo
Panchito, ah haba l acampado muchas veces en la Guerra
de los Diez Aos y en esa ltima guerra. Mximo Gmez
deca: Yo s en Cuba dnde el jejn pone el huevo, y era
verdad. l saba donde estaba cada plaguero de La Reforma.
La Reforma era un sitio que no tena ms que 60 kilmetros
cuadrados. Mximo Gmez se saba La Reforma de memoria,
hasta durmiendo la conoca. En La Reforma estuvo l 20 meses
combatiendo contra el ejrcito de Weyler. Cerca de La Reforma
JUAN BOSCH
318
estaba la Trocha de Jcaro a Morn y en la Trocha de Jcaro
a Morn haba 10 mil soldados espaoles. Tena razn Mxi-
mo Gmez cuando dijo: Ah tengo yo prisioneros a 10 mil
soldados espaoles.
El plan estratgico de Gmez fue atraer a La Reforma a las
mejores fuerzas espaolas, porque haciendo eso, las guerrillas
cubanas que combatan en Las Villas, La Habana, Pinar del
Ro, Camagey, Oriente, estaran libres de ataques espao-
les, y mientras tanto, l utilizaba a la naturaleza cubana para
destruir a esos ejrcitos espaoles; la utilizaba en varias for-
mas. En primer lugar, donde quiera que haba un pedregal,
un pequeo monte, un obstculo, una vuelta de camino, Mxi-
mo Gmez apostaba 3, 4, 5 hombres para que tirotearan a las
fuerzas enemigas que llegaran por esos caminos. Deca l que
esos ataques por sorpresa hechos por personas que estuvieran
protegidas por piedras, rboles o alteraciones en el terreno
favorecan siempre a los que estaban esperando, porque los
que marchaban de frente no esperaban el ataque. Tan pronto
atacaban, los cubanos deban salir huyendo dejando rastro
para que cuando las tropas espaolas se reorganizaran, los
persiguieran por el rastro. Siguiendo ese rastro, en un punto
determinado las fuerzas espaolas iban a encontrarse con otra
emboscada, que iba a repetir exactamente el episodio ante-
rior. (Dejar rastro es dejar huellas, sobre todo ramas cortadas,
algo que le muestre al enemigo por dnde ha pasado el que l
cree que va huyendo). Al final, al terminar el da las fuerzas
espaoles tenan que ir a dormir a un lugar escogido por Mxi-
mo Gmez, y ese lugar era un plaguero en el que tan pronto
comenzaba la noche se levantaban las nubes de jejenes y mos-
quitos que atacaban a las fuerzas espaolas acampadas ah.
Los soldados espaoles que al llegar a ese plaguero beban
agua, al da siguiente, a los dos o a los tres das estaban pade-
ciendo de diarreas, pero adems, cuando se levantaban las
OBRAS COMPLETAS 319
nubes de mosquitos, de jejenes y de mimes, los soldados es-
paoles tenan que encender fuego, y suceda que alrededor
de ellos, en un crculo de doscientos o trescientos metros,
escondidos en los montes, haba tiradores cubanos que espe-
raban nada ms que se encendiera el fuego para comenzar a
disparar sus rifles, y los soldados espaoles, la mejor infantera
del mundo, (y no lo digo yo, lo dijo una persona autorizada;
lo dijo Napolen Bonaparte, cuando afirm que con soldados
espaoles y oficiales franceses conquistara el mundo); esa
infantera espaola, cuando se levantaba el sol del da si-
guiente, ya no era infantera ni era nada; era una tropa des-
hecha, la mayor parte de ella, sin darse cuenta, infectada ya
de fiebre amarilla; la totalidad, infectada de disentera; al-
gunos, hinchados de los mosquitos, porque el europeo que
llegaba de pronto al Trpico no tena defensas contra los
ataques de los mosquitos y de los jejenes. El jejn, por si hay
alguno que no lo sabe, es un insecto invisible que cuando
pica parece que inyecta fuego y tiene adems predilecciones
verdaderamente repugnantes como es por ejemplo picar en
los prpados, en las orejas, y lo que deja donde pica es una
gota de fuego, aparte de que la picada se hincha inmediata-
mente y despus se endurece.
Pues bien, as hizo Mximo Gmez la campaa de La Re-
forma, en 20 meses sin salir de esos potreros sino ocasional-
mente un da que otro; en esos 20 meses dio unos quince
combates, perdi solamente 28 hombres y tuvo 82 heridos.
Las bajas espaolas se contaron por muchos miles; repatriados
de La Reforma y enviados a Espaa enfermos fueron ms de
25 mil. El negocio era malo para Weyler; era un negocio en
que l daba mil por uno. En La Reforma, cuenta Freire de
Andrade, de los primeros combates de la Campaa de La
Reforma, doce de los cuales se dieron en el ao 1897, el terce-
ro tuvo lugar en Juan Criollo el 1 de febrero. Ese fue el ms
JUAN BOSCH
320
costoso para las fuerzas cubanas que tuvieron 6 muertos y 30
heridos. A ese combate le llamaba Mximo Gmez, segn
recuerda el coronel Lorenzo Despradel, la carga de los docto-
res porque en l fueron muertos los caballos de varios docto-
res entre los cuales Despradel menciona a Valds Domnguez,
Moreno de la Torre y Freire de Andrade.
El doctor Freire de Andrade escribi sobre la Campaa de
La Reforma las siguientes palabras que reproduce Benigno
Souza: Traspasado de dolor por la muerte heroica de su hijo
(es decir, eso crea Freire de Andrade, pero l no se daba cuen-
ta de que haba otros factores adems de la muerte de su hijo
que tenan lleno de dolor a Mximo Gmez y el fundamental
era su lucha contra el gobierno revolucionario), adusto por
temperamento y por su modo de entender los deberes del
General en Jefe, apenas sala de la exigua tienda en que ence-
rraba sus actividades, me atrev en una ocasin en que lo en-
contr comunicativo a mostrar mi extraeza por la inaccin
en que estbamos en los potreros de Sancti Spritus (porque
La Reforma quedaba en la jurisdiccin de una ciudad llama-
da Sancti Spritus) y me qued atnito cuando le o declarar
que nada estaba ms lejos de su nimo que seguir a Occiden-
te (es decir, hacia La Habana) ni abandonar aquel territorio, y
su explicacin me pareci un desatino. Si voy para La Haba-
na, se acaba la guerra en Occidente y le doy gusto a Weyler;
aquellas comarcas estn casi agonizando y al ir yo pocos recur-
sos puedo llevarles en comparacin con los que van a dispo-
ner los espaoles para perseguirnos; en cambio si me quedo
aqu obligo a Weyler a venir a buscarme, y como tiene mucha
gente en trochas, lneas militares que torpemente sostiene y
no se atreve a abandonar, tendr que sacar soldados de Pinar
del Ro, Habana, Matanzas y Sagua para perseguirme. De
este modo nuestras fuerzas de esos territorios se reharn y ten-
drn respiro habindoles yo ayudado a ellos sin buscar golpes
OBRAS COMPLETAS 321
de efecto intiles. Dice Freire de Andrade: No me atreva
discutirle lo que me pareci absurdo, pero Mximo Gmez,
con intuicin admirable, haba adivinado el porvenir y antes
del mes tenamos a 40 mil espaoles operando en fortsimas
columnas haciendo combinaciones pueriles para combatir al
General que durante ms de un ao se burl a mansalva de
sus enemigos y lleg con sus fuerzas casi intactas hasta el final
de la campaa.
Al combate de Juan Criollo se refiere Mximo Gmez en
su Diario cuando dice: 10 de febrero. Dos columnas, una
procedente de la Trocha del Jcaro y otra de Sancti Spritus,
se presentan a levantar el sitio (de Juan Criollo). La Primera
(es decir, la columna que sala de la Trocha de Jcaro a Morn)
la hemos batido desde La Reforma, Juan Criollo hasta Arroyo
Blanco. La segunda, desde Taguasco. El da 15 de febrero,
haciendo notas de las luchas con las gentes del gobierno revo-
lucionario, dice: Como yo tambin soy actor en esta grande
y hermosa tragedia, que el pueblo cubano representa en me-
dio de la Amrica, para conquistar sus derechos, me abstengo
de formar juicios sobre la conducta de los dems, cuando la
ma debe ser, como la de todos, juzgada por el severo Tribu-
nal de la Opinin. El da 27 de febrero escribe: En La Re-
forma, Sancti Spritus, en el lugar mismo en donde naci mi
hijo amado, mi Francisco, escribo estas lneas. Un macheta-
zo! (Aqu Mximo Gmez se refiere al hecho de que su hijo
Panchito estaba todava vivo sobre el cadver de Maceo, mal
herido pero vivo cuando se acerc el prctico de las fuerzas
espaolas y lo remat de un machetazo). S, ese golpe tajante,
sobre el cadver de aquel nio valeroso tendido sobre el cam-
po de Punta Brava, no lo olvidar yo nunca. Ese destrozo
infame, esa mutilacin del cadver de aquel hroe, tendido en
los brazos del otro hroe muerto tambin, no lo puedo yo olvi-
dar nunca. Esa profanacin sangrienta con aquellos restos que
JUAN BOSCH
322
merecan respeto, no la puedo yo perdonar jams. Ante el cua-
dro que representaban aquellos dos hombres muertos, ms
bien debieron sentirse inclinados a descubrirse generosos, como
rasgo de valenta, que a saciar su saa y encono contra el Cu-
bano. Y Mximo Gmez tena toda la moral para escribir
esto, porque l no consinti nunca que fuera, no ya muerto,
sino ni siquiera insultado un espaol prisionero o herido; es
ms, en esa misma campaa, poco antes, estando en Camagey,
cogi los heridos espaoles de uno de los combates que dio en
Camagey y los envi a un lugar a donde debera mandar a
recogerlos el jefe de las fuerzas espaolas.
Ese mismo da 27 sigue escribiendo y dice: No me pesa,
no, haber sido en esta guerra siempre clemente con los espa-
oles que han cado en nuestro poder, y as seguir sindolo
pues yo no puedo imitar a los asesinos de nuestros hijos. Pero
siento en mi pecho palpitar un sentimiento de venganza, no
por la muerte de mi hijo, pues a la guerra se viene a morir,
sino por la mutilacin, por la profanacin de su cadver. Cor-
tar una rosa no es tan malo; deshojarla con desprecio, es lo
amargo. Y al da siguiente dice: Me encuentro en La Refor-
ma y ayer tarde fui a visitar el lugar donde naci mi hijo
Panchito. All lo que se ve ya es un monte. La naturaleza ha
borrado las seales de su cuna, cubriendo aquel lugar con
rboles nuevos que van creciendo de un modo prodigioso.
Slo hay all, como seal evidente del rancho donde naci
Panchito, dos o tres matas de mango. No quise tocar nada y
todo qued respetado y tranquilo en aquel lugar solitario, en
cuyas cercanas el vecino ms cercano es el fuerte espaol del
Ro Grande.
Pensando de pronto en su lucha con el gobierno cubano, a
pesar de que esa lucha no poda darse en La Reforma porque
en La Reforma no haba nada que destruir; ah no haba un
ingenio, un ferrocarril, un puerto, una casa de comercio, un
OBRAS COMPLETAS 323
corral de ganado: ah lo nico que se haca era luchar contra el
ejrcito espaol, pero l pensaba constantemente en esa lucha
con el gobierno revolucionario, y de pronto, el da 17 de marzo
escribe estas palabras: Nadie es capaz de apreciar el trabajo y
la fatiga que cuesta ensear a los hombres a ser libres.
El da 10 de mayo escriba: Vspera del natalicio de mi
hijo Francisco; y en el mes de julio deca: La falta de salud
en sus soldados y de dinero en sus cajas me hacen ver, en no
lejano plazo en el general Weyler a un General fracasado; y
deca tambin: El mejor soldado que tengo yo aqu para
derrotar a Espaa es el General Weyler.
A final de agosto escribe este pensamiento: Toda obra
que los hombres del gobierno hacen en la soledad del gabine-
te, sin compenetrarse con las aspiraciones de la opinin p-
blica es una obra muerta. El 7 de diciembre, aniversario de
la muerte de Panchito y de Maceo: Este es un da tristsimo
para m. Cumpleaos de la muerte de mi hijo Panchito en
Punta Brava (insiste en decir siempre Punta Brava, porque
le torturaba el recuerdo de Panchito). El 24 de febrero escri-
be: Se cumplen hoy tres aos del alzamiento en Oriente ca-
pitaneado por los Generales Bartolom Mas y Rab. Tres
aos de sangrienta guerra y duras privaciones. Mi desembar-
co a esta tierra por la regin oriental de Baracoa lo verifiqu el
11 de abril a las 11 de la noche, y desde aquel momento no
he tenido un minuto de reposo. He vivido 34 meses encima
del caballo, mi sueo por la noche se reduce de cuatro a cinco
horas y las ms de las veces a menos. Mi alimentacin, a la
misma cosa todos los das, carnes sin condimentos y viandas
cuando se encuentran (viandas les llaman los cubanos a los
vveres). Hace tres das que acompao la carne con miel de
abejas. Siento mi pobre cuerpo cansado de la fatiga y hace
muchos das, con el pretexto del fro, mi cama es el duro suelo,
suavizado con pajas del potrero donde pastan los ganados. La
JUAN BOSCH
324
hamaca no me es ya cmoda como me era antes y es que la
Tierra quizs me llame a su seno. Por eso, sin duda, no siento
en mi corazn el tormento, sino de una ambicin, la de ayu-
dar a concluir pronto esta obra de redencin y retirarme a
descansar, lejos si es posible, del bullicio de los hombres; para
no ser ms vctima de sus veleidades, pues aqu mismo, en el
puesto que ocupo, cuento con gran nmero de desafectos entre
esos que me dan la categora y el puesto elevado. Blanco se-
guro para los tiradores.
En abril de 1898 escribe: Si interrogamos a la historia
para saber qu guerra ha ganado Espaa en Amrica, encon-
tramos que ninguna, y eso que no se puede poner en duda el
valor de sus soldados. Pero es que sobre Espaa pesa la in-
mensa responsabilidad de dos crmenes horrendos; la extin-
cin de una raza y la esclavitud de otra. El esplendor y la gran
riqueza de Espaa han sido amasados con muchas lgrimas,
mucha sangre y mucho dolor americano. El alma de Amrica
le debe todas sus congojas, y no contenta con estos y en su
insaciable codicia cruz los mares y se fue al frica a comprar
esclavos, cuyas espaldas desgarra con el ltigo que derrama
sangre que convierte en oro, para sostener sus orgas, sin cui-
darse de que las horas de reparacin y de liquidaciones siem-
pre han de llegar. Y sin duda pueden estar prximas, porque
el espritu de los antiguos hroes, sus vctimas, y de los mo-
dernos; Hatuey, Caonabo, Guatimosn, Cspedes, Mart,
Agramonte, los Maceo... se ciernen sobre la infeliz Cuba que
lucha por su libertad, con fe profunda en la justicia de su
causa y en el valor de sus hijos fa su triunfo.
El da 6 de mayo escribe: No he venido aqu a defender
poltica y a hacer poltica, y solamente a hacer la guerra para
defender principios; y una vez que estos los considere salva-
dos, y en camino de firmarse la paz por la intervencin
de fuerzas extraas (es decir, ya estaban interviniendo los
OBRAS COMPLETAS 325
americanos en la guerra hispano-cubana), mi misin est
terminada y para quedar ms alto debo retirarme. Para la
paz mis servicios no son necesarios a Cuba, como no lo sern
tampoco los de muchos Generales cubanos. Otros elemen-
tos intelectuales son los llamados a administrar inmediata-
mente los intereses del pas. Esto es lo sensato que cabe pen-
sar y esperar que suceda.
El 13 de junio dice: Hasta el da 13, ocupo a Nauy. La
expedicin no asoma; nos estamos manteniendo con frutas
que afortunadamente encontramos por estos contornos. El
16 escribe No tenemos qu comer, nos estamos sosteniendo
con mangos, apenas maduros.
El da 19 de julio anota en su Diario lo siguiente: En la
toma del Jbaro ha cometido lamentable desacato el jefe
Thompson (o Johnson) de la Seccin de Americanos. (Fue
una accin de un pequeo nmero de soldados norteamerica-
nos que ya estaban en guerra en Cuba contra los espaoles,
que se unieron a las tropas de Mximo Gmez, y dice l que
haban cometido un lamentable desacato desobedeciendo las
rdenes del general Jos Miguel Gmez y ultrajado nuestra
bandera sin respeto a nada ni a nadie. Debo, en vista de tan
incorrecta conducta, tomar un procedimiento serio contra el
o los infractores de nuestras leyes.
El da 23 se procedi por medio de una Junta de Guerra a
conocer sobre el desacato cometido por los americanos en la
toma del Jbaro; el General Gmez da el nombre de los ofi-
ciales que la formaron y termina diciendo: Ha sido, segn el
expediente instruido, un acto tan incivil el que han cometido
esos oficiales americanos, que casi ha rayado en salvajismo.
Sin duda su ignorancia es tan crasa que no les ha permitido
conocer a la luz de nuestra propia historia las consideraciones y
el respeto que merecemos, no solamente de los que se honran
con ser amigos de nuestra causa, sino hasta de nuestros propios
JUAN BOSCH
326
enemigos. Profanar la ensea noble de este pueblo heroico, faltar
al respeto de uno de nuestros Generales y despreciar nuestras
leyes, eso, despus de los espaoles, slo se le ocurre a un
americano borracho y brutal. Y luego, refirindose a que el
da 27 el General Jos Miguel Gmez, que fue el jefe de la
batalla del Jbaro, devolvi a sus filas (a las filas espaolas) a
trescientos prisioneros con algunos pertrechos de guerra, cosa
que no se puede hacer y no se hace en ninguna guerra, escribe
esta frase: El General Jos Miguel Gmez se baj demasiado
para recoger el laurel. Hay que recogerlo siempre desde la
altura de nuestro caballo de batalla.
Ese ao, el Diario de Mximo Gmez termina con esta
frase: Nochebuena, la he pasado tristsima pues me ha lle-
gado la noticia de la muerte de mi querido primo Francisco
Gregorio Billini. Hemos perdido, los dominicanos, un hom-
bre bueno; de alma grande y de espritu ilustrado. Y al fin,
su Diario de Guerra termina en enero de 1899 con estas
palabras: La actitud del Gobierno Americano con el heroi-
co pueblo cubano, en estos momentos histricos, no revela a
mi juicio ms que un gran negocio, aparte de los peligros
que para el pas envuelve la situacin que mortifica el esp-
ritu pblico y hace ms difcil la organizacin en todos sus
ramos; que debe dar desde un principio consistencia al esta-
blecimiento de la futura Repblica; cuando todo fuera obra
completamente suya, de todos los habitantes de la Isla, sin
distincin de nacionalidades... De todas estas consideracio-
nes se me antoja creer que no puede haber en Cuba verda-
dera paz moral, que es la que necesitan los pueblos para su
dicha y ventura; mientras dure el Gobierno transitorio, im-
puesto por la fuerza dimanante de un poder extranjero (es
decir, el gobierno militar norteamericano que fue el que
qued en Cuba despus de firmada la paz y de retiradas las
fuerzas espaolas) y por tanto ilegtimo, e incompatible con
OBRAS COMPLETAS 327
los principios que el pas entero ha venido sustentando tanto
tiempo y en defensa de los cuales se ha sacrificado la mitad de
sus hijos y desaparecido todas sus riquezas.
Hablando de los espaoles dice: Tristes se han ido ellos y
tristes hemos quedado nosotros; porque un poder extranjero
los ha sustituido. Yo soaba con la Paz con Espaa, yo espe-
raba despedir con respeto a los valientes soldados espaoles,
con los cuales nos encontramos siempre frente a frente en los
campos de batalla; pero la palabra, Paz y Libertad, no deba
inspirar ms que amor y fraternidad, en la maana de la con-
cordia entre los encarnizados combatientes de la vspera. Pero
los americanos han amargado con su tutela impuesta por la
fuerza, la alegra de los cubanos vencedores; y no supieron en-
dulzar la pena de los vencidos... La situacin, pues, que se le ha
creado a este pueblo; miseria material y de apenamiento, por
estar cohibido en todos sus actos de soberana, es cada da ms
aflictiva, y el da que termine tan extraa situacin, es posible
que no dejen los americanos aqu ni un adarme de simpata.
Hemos querido leer estos prrafos del diario de Mximo
Gmez para que ustedes se den cuenta de que el jefe del Ejr-
cito Libertador de Cuba, el ltimo de los grandes libertadores
de Amrica; el ltimo en el tiempo, pero no en la categora,
no era un general machetero; era un hombre que saba pen-
sar, que saba expresarse y que saba ver el porvenir desde las
nieblas del presente. Ni antes ni despus ha nacido en esta
tierra un hombre de la estatura de Mximo Gmez. Sin em-
bargo, la imagen de Mximo Gmez se ha mantenido oculta
a los ojos del pueblo dominicano; no se le ha dicho nunca al
pueblo dominicano la verdad sobre Mximo Gmez. Est
muerto desde hace 70 aos y se le teme en su tierra.
Se le teme porque fue un hombre que luch por princi-
pios; no por posiciones. La Constitucin que se escribi
despus que termin la guerra de independencia de Cuba
JUAN BOSCH 328
tena un artculo especialmente redactado para que l pudiera
ser el primer presidente de la Repblica, pero l dijo que no
poda ser el presidente de la Repblica; que l no haba ido a
Cuba a gobernar a los cubanos, que l era un extranjero que
haba ido a Cuba a pelear por la libertad, ni siquiera la liber-
tad de los cubanos, sino por la libertad de todos los hombres
de la tierra.
Hace 108 aos que en esta fecha comenz la guerra de
liberacin cubana y hemos querido aprovechar esa circuns-
tancia para iniciar la tarea de reivindicar a Mximo Gmez
del olvido en que se le ha tenido en esta tierra. Se le ha puesto
el nombre de ese hombre extraordinario a una avenida, y se lo
puso Trujillo; se le ha hecho una estatua que no es una esta-
tua de Mximo Gmez; es una estatua vaca, hueca, en la que
se le tapa el rostro con el sombrero porque el escultor, que no
supo quin era Mximo Gmez, era incapaz de reflejar en el
rostro del hroe toda el alma de aquel grande hombre. Se le
ha hecho una estatua no para honrarlo a l sino para honrarse
los que la pusieron ah. Nosotros tenemos una funcin peno-
sa en nuestro pas, que es levantar la sbana para que se vea lo
que hay en el fondo del cuartucho. Esta noche hemos hecho
el levantamiento de la sbana para que se vea en el fondo de la
historia dominicana la figura de Mximo Gmez, banilejo de
nacimiento y grande en Amrica que sali un da de Monte
Cristi para ir a la gloria.
Santo Domingo,
10 de octubre de 1976.
329
ARTCULOS EN VANGUARDIA DEL PUEBLO
La invasin
En la vida militar del formidable guerrero banilejo hay varias
etapas, conocida cada una con un nombre propio, pero en
este artculo hablaremos slo de las ltimas, y no de manera
detallada porque no disponemos de espacio para ofrecer deta-
lles. Hablaremos especialmente de las campaas conocidas
como la de la Invasin y la de la Tea, y explicaremos que la de
la Invasin tiene varios episodios y la de la Tea se llev a cabo
conjuntamente con la parte final de la de la Invasin. De la
campaa de La Reforma hablaremos despus.
Todas esas campaas tuvieron lugar en la ltima etapa de
la guerra de independencia de Cuba. Esa guerra haba co-
menzado en el ao 1868 y haba terminado diez aos ms
tarde con la derrota de los cubanos y la Paz del Zanjn; se
inici de nuevo en agosto de 1879 y termin en septiembre
de 1880; y comenz otra vez el 24 de febrero de 1895 bajo
la direccin poltica de Jos Mart y la direccin militar de
Mximo Gmez, para terminar con la intervencin de los
Estados Unidos, pas con el que Espaa hizo la paz en agos-
to de 1898. Cada una de esas guerras tuvo su nombre: la
primera se llam la de los Diez Aos, la segunda, la Chiquita,
y la ltima la de la Independencia. Pero en realidad fueron
tres episodios diferentes de una sola, la larga lucha del pueblo
cubano por su libertad.
JUAN BOSCH
330
De la Guerra Grande sali Mximo Gmez convertido en
el ms destacado de los jefes militares cubanos; en la Chiquita
no tom parte y en la de Independencia fue, por designacin
de Jos Mart, quien tena la autoridad para hacerlo como
Delegado del Partido Revolucionario Cubano, el jefe del Ejr-
cito Libertador.
Como jefe del Ejrcito Libertador el general Gmez lleg
a Cuba, junto con Jos Mart, con dos cubanos ms y con un
dominicano que sera su ayudante personal durante toda la
guerra (Marcos del Rosario, que alcanz el grado de coronel),
a bordo de un bote en la noche del 11 de abril de 1895, y el
19 de mayo mora Mart en el combate de Dos Ros. A partir
de ese momento Mximo Gmez pas a asumir la jefatura
militar y civil de la revolucin libertadora hasta que el 14 de
septiembre qued establecida la Asamblea Constituyente que
organiz un gobierno de la Repblica en Armas y le recono-
ci al general Gmez su condicin de general en jefe del Ejr-
cito Libertador.
Pero a partir de la muerte de Mart, Gmez haba dis-
puesto llevar a cabo la campaa de La Invasin, que l mis-
mo inici marchando desde la provincia de Oriente hacia la
de Camagey, donde llev a cabo la etapa conocida con el
nombre de la Campaa Circular de Camagey, la que a pe-
sar de que se distingue claramente en esa guerra de 1895-
1898 por la tctica novedosa que aplic el formidable gue-
rrillero, fue solamente eso: una etapa tctica en el plan
estratgico de La Invasin. La Invasin era el fin que perse-
gua Gmez. La Invasin se propona llevar la guerra a La
Habana, lugar donde estaba el corazn del podero espaol.
Y para asegurar el xito de La Invasin, Gmez haba deja-
do en Oriente al general Antonio Maceo con el encargo de
reunir y organizar las tropas que tenan que invadir las pro-
vincias de Santa Clara o Las Villas, Matanzas, La Habana y
OBRAS COMPLETAS 331
Vueltaabajo o Pinar del Ro; es decir, tenan que ir al lti-
mo confn de Cuba llevando la guerra hasta donde hubiera
un fortn espaol.
Con la Campaa Circular de Camagey el jefe del Ejrcito
Libertador dej maltrecho al ejrcito espaol en esa provin-
cia, cruz la trocha de Jcaro a Morn y entr en Las Villas,
donde se le uni Antonio Maceo, su segundo en mando con
el rango de Lugarteniente General, y la columna invasora
inici su marcha hacia La Habana y Pinar del Ro, y durante
esa marcha Gmez inici lo que iba a conocerse en la historia
cubana con el nombre de la Campaa de la Tea.
Tea es jacho; jacho encendido que se aplicaba a los caavera-
les, a los ingenios, a los ferrocarriles, a los almacenes, a los pue-
blos; a todo lo que significara riqueza, porque segn sus pro-
pias palabras, el general Gmez tena que combatir a Espaa
en todas las manifestaciones de su poder, y la combati en sus
ejrcitos, en su comercio, en sus industrias. Para Mximo
Gmez, la razn de que Espaa combatiera con todo su pode-
ro por retener a Cuba estaba en que sacaba de Cuba grandes
riquezas. Si esas riquezas eran destruidas, Espaa no tendra
inters en seguir dominando a Cuba. Es decir, el gran guerri-
llero se daba cuenta de que la guerra tena orgenes econmi-
cos; de que la raz del conflicto se hallaba en la explotacin de
Cuba y de sus riquezas; luego, el camino ms corto para llegar
al final de la guerra era el de la destruccin de las riquezas
cubanas. Sin titubear en lo ms mnimo, Mximo Gmez or-
den que se les diera fuego a esas riquezas; y esa orden se cum-
pli con el rigor con que se cumplan todas las suyas.
El Paso del Ejrcito Libertador quedaba marcado por las
nubes de humo que se levantaban de los caaverales, los in-
genios, las estaciones de ferrocarril, los pueblos y caseros que
quedaban destruidos por las llamas. El da 23 de diciembre,
vspera de la Nochebuena de 1895, el general en jefe de las
JUAN BOSCH
332
fuerzas cubanas se enfrent en Coliseo, en plena provincia
de Matanzas, con el general en jefe de las fuerzas espaolas,
el general Martnez Campos, el vencedor de 1878. Martnez
Campos qued derrotado y el poblado de Coliseo y el ingenio
Audaz fueron entregados al fuego de la tea. Cinco das des-
pus, L. de Goicochea, espaol, escriba en sus memorias: Se
sabe que los ingenios Alava, Espaa, Aguica, Carlota, Diana,
Manuelito, Aguedita y muchos otros han sido arrasados por
los insurrectos. Era la riqueza de Cuba que se iba en llamas.
Al da siguiente la misma persona relataba que Martnez Cam-
pos haba llegado en tren a Regia, una estacin que estaba a
la vista de La Habana, y que al bajar de su coche al primero
que vio y le bes el anillo fue al obispo (de La Habana) con el
que cambi impresiones que todos omos: Qu espectculo,
seor obispo, se ofreca a mis ojos en esa pobre provincia de
Matanzas! Cunta ruina, cunto incendio...!.
El Ejrcito Libertador entr en la provincia de La Habana,
hecho que ni los ms grandes admiradores de Gmez podan
creer, y el 4 de enero (1896) tomaba Guira de Melena, situa-
da al sureste de la capital de Cuba y a tan corta distancia de
los lmites de la provincia de Vueltaabajo o Pinar del Ro que
el da 7 anotaba en su diario: El 7 de enero en Hoyo Colora-
do, punto limtrofe entre las provincias de La Habana y Pinar
del Ro, nos separamos el General Maceo y yo, con columnas
fuertes, cada uno, de ms de dos mil hombres... El General
emprende su marcha de invasin a la Provincia de Pinar del
Ro y yo contramarcho a sostenerlo y sostenerme en la de La
Habana. Benigno Souza refiere que al despedirse de Maceo,
el general Gmez le dijo: Uno de los dos tiene que quedarse
para guardar la puerta. Vaya Ud. para Pinar del Ro, que yo
lo esperar en La Habana.
En esa provincia de La Habana, pequea, sin un monte
donde esconderse, llana como la palma de la mano, cruzada
OBRAS COMPLETAS 333
de lneas frreas y carreteras as como de telgrafos y lneas
telefnicas y adems llena de poblaciones, Mximo Gmez
realiz, segn las palabras de Benigno Souza, la hazaa
estupenda de hacer frente a las ocho columnas que el alto
mando espaol lanzara sobre l, pilotando con destreza
iguales fuerzas variables, desde dos mil hasta mil hombres,
organizando sobre la marcha a millares de recin alzados,
atacando poblaciones, apoderndose de trenes, y hacin-
dose sentir siempre. Se mova, amenazador, dentro de aquel
ddalo de columnas y pueblos guarnecidos como Pedro
por su casa.
Lo que produjo en todo el mundo la marcha de mes y
medio del general Gmez en la provincia de La Habana fue
un verdadero frenes de admiracin. Un peridico ingls, el
London Times, lo bautiz con el nombre de El Napolen de
las Guerrillas, y un peridico de New York abri una sus-
cripcin para regalarle una espada de oro. Ningn dominica-
no haba llegado antes ni ha llegado despus a tener el re-
nombre mundial y la admiracin de todos los pueblos que
tuvo el vencedor de Mal Tiempo y Coliseo; y todava no ha-
ba realizado la hazaa portentosa que fue la Campaa de la
Reforma, de la cual hablaremos otro da.
La tctica que Mximo Gmez emple en el mes y medio
que estuvo movindose en la provincia de La Habana fue des-
crita por Benigno Souza con palabras simples, y por tanto
claras. Deca Souza que lo que haca el extraordinario guerri-
llero dominicano era marchar en lnea recta hacia un lugar, y
de pronto, formando un gancho muy puntiagudo, contra-
marchaba en otra lnea exactamente paralela a la de su marcha
y a poca distancia de sta, pero naturalmente en la direccin
contraria, de manera que lo que haca Mximo Gmez era
volver al punto del cual haba salido. Souza bautiz esa tcti-
ca con el nombre de ley de Mximo Gmez.
JUAN BOSCH
334
Ese secreto tan simple, dice Souza, no fue nunca descu-
bierto por los generales de Espaa; y dio el ejemplo de la
toma de Bejucal, que estaba a veinte kilmetros de La Haba-
na, con la que se comunicaba por carretera y por ferrocarril.
Dice Souza que despus de haber dado el combate de Mi
Rosa, Gmez baj hacia el Sur, y dando una rpida vuelta
sorprendi a todos tomando Bejucal.
La toma de Bejucal se llev a cabo el 13 de enero (1896).
Bernab Boza, que era el jefe de la escolta del general Gmez
y tena entonces rango de coronel, refiere que Bejucal era una
de las ciudades ms antiguas de la Provincia de La Habana;
deca que haba sido fundada en el ao 1704 y que tena unos
cinco mil habitantes, muchas casas comerciales, buenos edifi-
cios, y que las fuerzas cubanas quemaron la estacin de ferro-
carril, que segn Boza era muy bonita, y que inmediatamen-
te despus de haber entrado en la ciudad Mximo Gmez
orden que se retiraran todas las familias para el campo por-
que iba a incendiar el pueblo.
Era una crueldad de Mximo Gmez destruir ingenios
y pueblos de Cuba para empobrecer a Espaa empobrecien-
do a Cuba?
Una seora a quien le explicbamos hace algn tiempo lo
que fue la campaa de la Tea casi salt, asombrada, al tiempo
que exclamaba: Pero qu crueldad!. Hace poco un compa-
ero de Partido nos contaba que tuvo que explicarle a un
circulista que al actuar como lo hizo Mximo Gmez no des-
trua los elementos creadores de la riqueza cubana, que con-
sistan por un lado en los trabajadores, que, explicaba l, al
desaparecer los ingenios de azcar se unan al Ejrcito Liber-
tador y la tierra poda volver a ser sembrada de caa cuando
Cuba fuera libre. En cuanto a las instalaciones de los ingenios
o los comercios, esas podan ser reconstruidas en el futuro,
como efectivamente lo fueron.
OBRAS COMPLETAS 335
As, tal como lo explicaba ese compaero de Partido, pen-
saba Mximo Gmez. El formidable guerrero dominicano no
actuaba por crueldad, y nunca se conoci un acto suyo que
pudiera ser calificado de cruel, como la orden de rematar un
herido o de maltratar a un prisionero. Mximo Gmez vea la
guerra en su conjunto como una lucha a muerte que tena
una raz econmica; y en eso acertaba por instinto. Y si l
tena razn, la mejor manera de acabar con la guerra, que en
s misma es cruel sin necesidad de que se tomen medidas para
hacerla ms cruel, era atacndola en esa raz econmica.
Bejucal sigue intacta en 1976, ochenta aos despus de
haberla tomado las fuerzas de Gmez, precisamente porque
el formidable guerrero banilejo no era cruel. La orden de dar-
le fuego a Bejucal no pudo cumplirse porque, segn cuenta
Bernab Boza, mujeres, nios, ancianos, el pueblo pacfico
todo, rodeaba llorando y suplicando a nuestro jefe. Algunos
de nosotros vencidos por aquel conmovedor espectculo tam-
bin nos acercamos a l para suplicarle que desistiera de su
empeo, cuando un grupo de nios saliendo de un colegio,
se adelant suplicando y con las manecitas extendidas hacia el
General. Aquello fue ms fuerte que el Viejo; dos gruesas
lgrimas rodaron por sus curtidas mejillas y.... Corneta! To-
que llamada y marcha a la carrera! Vmonos de este pueblo y
que nadie toque nada aqu!, dijo.
Y sigue diciendo Boza:
Y clavando las espuelas en su caballo, calndose hasta los
ojos el sombrero, echando rabia y candela por todos sus po-
ros, se sali de Bejucal con toda su fuerza.
Las splicas de los nios de Bejucal hicieron llorar al duro
vencedor de Palo Seco y Las Gusimas, y si se meti el som-
brero hasta los ojos fue para que sus soldados no vieran esas
lgrimas. En ese momento, como en muchos otros de su vida,
Mximo Gmez era el mismo hombre que al salir de noche
JUAN BOSCH 336
de su casa de Monte Cristi para irse a la guerra por la inde-
pendencia de Cuba no quiso despedirse con un beso de su
hijita Clemencia, que dorma en su cuna, porque es un cri-
men turbar el sueo de los nios.
En el alma donde haba esa delicadeza no poda cosecharse
la crueldad.
337
DE SANTO DOMINGO A CUBA
Una semana despus del conocido episodio de la toma y el
abandono de Bejucal por las fuerzas libertadoras sala hacia
Espaa el general Arsenio Martnez Campos, que se retiraba
totalmente derrotado. Contra todo lo que l esperaba, Gmez
y Maceo haban llegado a la regin occidental de la Isla, y
Gmez en La Habana y Maceo en la provincia de Vueltaabajo,
se burlaban a su antojo de las numerosas columnas espaolas
que los perseguan y presentaban batalla donde queran, no
donde les convena a los jefes espaoles. El lugar de Martnez
Campos fue ocupado por el general Sabs Marn, quien lo
retuvo hasta la llegada, el 10 de febrero, del general Valeriano
Weyler, que desembarcaba en Cuba con un plan de extermi-
nio que a su juicio y al del gobierno espaol deba darle fin a
la guerra en poco tiempo.
Mximo Gmez le pidi a Maceo reunirse con l para es-
tudiar la situacin que planteaba la llegada de Weyler a Cuba.
Entre Maceo y la provincia de La Habana estaban las colum-
nas espaolas de Cornell, Segura, Ruiz, Rotger, Hernndez
de Velazco, Garca Navarro y Echague, y el lugarteniente
general se bati con unas y desech otras hasta que el 12
cruzaba la lnea entre Vueltaabajo y La Habana. Mientras tan-
to, Gmez, que haba abandonado Bejucal el da 13 de ene-
ro, haba combatido a una columna espaola el da 14; el da
22 haba dado un combate cerca de Guines; el 24 atacaba el
JUAN BOSCH
338
ingenio San Agustn de Mosquera en Quivicn; el 27 pelea-
ba en el ingenio Luca en Banes, el 29 y el 30 de enero perse-
gua a la columna del comandante Duraona y volva a batir-
se en Quivicn; el 2 de febrero combata en La Luz y el 14
atacaba los fuertes espaoles de San Felipe y Pozo Redondo.
Ese da se hallaba Maceo en San Antonio de Las Vegas, de
donde sali el 16 en direccin de Bejucal, pues esperaba dar
all con el rumbo de Gmez, y el 18 tomaba Jaruco; donde
sus fuerzas quemaron 132 casas y capturaron 80 fusiles y ms
de 5 mil tiros. Cuando se preparaba a retirarse de Jaruco supo
Maceo que Gmez estaba a poca distancia, y el lugarteniente
general se reuni con el general en jefe el da 19 en el sitio
llamado Soto, dentro de los lmites de la provincia de La Ha-
bana. En su Diario de la Guerra Bernab Boza escribi ese
da que Antonio Maceo y Mximo Gmez, arrojndose el
uno en brazos del otro, permanecieron largo rato sin poder
pronunciar una palabra, estrechamente abrazados. El viejo
blanco llorando y el joven mulato tratando de ocultar su emo-
cin detrs de esa sonrisa peculiar suya, que jams he visto en
otro hombre.
Ese abrazo de Maceo y de Gmez sellaba el triunfo defini-
tivo de la Invasin, que haba sido el plan del generalsimo
banilejo desde los das de la Guerra de los Diez Aos.
En julio de 1895 y el 6 de noviembre del mismo ao el
general Gmez haba dado rdenes de que en todos los terri-
torios ocupados por las fuerzas revolucionarias se paralizaran
las actividades econmicas. A juicio del jefe del Ejrcito Li-
bertador lo que tenan que hacer los cubanos era luchar por la
independencia de su patria, no dedicarse a ganar dinero. Y
esas rdenes no estaban cumplindose ni en Las Villas ni en
Camagey ni en Oriente. Por eso dice Gmez:
En la conferencia con el general Maceo le inform de las
malas noticias del estado de las cosas de las Villas para arriba y
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la necesidad y urgencia segn me decan de mi presencia
por aquellas comarcas. Enter a Maceo de mis propsitos de
marchar dejndolo a l ya como Jefe del Departamento de
Occidente, disuelto ya lo que se llama Ejrcito Invasor, y or-
ganizados al efecto el 5to. y 6to. Cuerpos del Ejrcito. As se
hizo, y nombr Jefe del Quinto al general Jos M. Aguirre.
Para el Sexto quedaba Maceo organizando las Divisiones, como
las que componan las fuerzas de Pinar del Ro, en donde
deba hacerse ms fuerte la Revolucin.
El general en jefe y su segundo en mando se separaron en
Galen, provincia de Matanzas, y el primero se encamin hacia
Las Villas, Camagey y Oriente. En esta ltima provincia
tuvo el 3 de agosto una entrevista con varios dueos de cafe-
tales, todos extranjeros; norteamericanos, franceses, alemanes.
El encuentro tuvo lugar en el Cafetal La Aurora y los propie-
tarios se reunieron en ese sitio para pedirle al general Gmez
que dejara sin efecto la orden de destruir las fincas de caf. La
escena, segn la relata Benigno Souza, fue imponente, pues
de pie en el gran secadero de caf de aquella finca, el gene-
ral Gmez, lleno de ira, despus de explicar que l tena que
combatir a Espaa en todas las manifestaciones de su poder,
y la combato en sus ejrcitos, en su comercio, en sus indus-
trias, agreg:
Y no vale alegar que son ustedes ciudadanos extranjeros,
franceses o americanos, porque para nosotros, iganlo bien!,
no hay ms que ciudadanos cubanos, y ms cuando carece-
mos de esa ciudadana ante las naciones de ustedes... Cuando
ellas nos reconozcan, cuando llenen ese deber, podrn exigir-
nos derechos....
Y termin con esta frase, digna de figurar en bronce:
Vyanse, pues, a reclamarle al gobierno espaol, que en
lo que a nosotros respecta, tenemos valor para consumar nues-
tros propsitos... Llvense sus cafetales para su tierra!.
JUAN BOSCH
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El 13 de enero de 1896 las fuerzas de Mximo Gmez
haban tomado Bejucal y ese mismo da abandonaban volun-
tariamente esa ciudad. Al da siguiente, en un encuentro con
una columna espaola, el general en jefe del Ejrcito Liberta-
dor de Cuba fue herido en una pierna, pero slo lo supo el
coronel Bernab Boza, jefe de su escolta, porque Gmez, como
todo gran capitn, tena conciencia de lo que l significaba
para los hombres que se jugaban la vida bajo su mando y se
daba cuenta de que si se divulgaba la noticia de que estaba
herido esos hombres iban a desmoralizarse; por eso mantuvo
el secreto acerca de su herida y al da siguiente acamp en el
ingenio San Antonio, de la familia Pulido, que como todos o
casi todos los dueos de ingenios de Cuba tena al lado o
cerca de la fbrica de azcar una casa de campo lujosamente
amoblada. En la casa de los propietarios del San Antonio ha-
ba un mono que le arrebat el sombrero al coronel Boza y
huy con l, y el jefe de la escolta de Mximo Gmez cuenta
en su diario que cuando vio que ese animal, otro de los lujos
de la familia Pulido, hua con su sombrero, estuvo a punto de
meterle un tiro en el cuerpo.
El general Gmez estuvo en el ingenio San Antonio los
das 15, 16, 17 y 18 de enero (1896), y un ao despus, al
comenzar el mes de febrero de 1897, cuando se hallaba dura-
mente golpeado por la noticia de la muerte de Antonio Maceo
y de su hijo Panchito Gmez, ocurridas dos meses antes en
Punta Brava, provincia de La Habana, y tambin duramente
golpeado por la forma en que lo trataba el gobierno revolu-
cionario cubano, le escribi al coronel Andrs Moreno una
carta que es un documento fundamental para conocer las ideas
de ese hijo de Ban, el ms grande de los dominicanos de
todos los tiempos si tomamos en cuenta que es el nico que
tiene un lugar, ocupado por derecho propio, entre las figuras
ms eminentes de la historia de las dos Amricas.
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En esa carta el general en jefe del Ejrcito Libertador de
Cuba explica las causas por las cuales haba ordenado que se
paralizaran todas las actividades comercia