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Enciclopedia
"ECOLOGA DEL PER"
Por: Antonio Brack y
Cecilia Mendiola





















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NDICE


PARTE I
EL AMBIENTE
Captulo 1 El ambiente y los factores ambientales----------PAG. 4
Captulo 2 Comunidades biticas y ecosistemas-----------PAG.21

PARTE II
LAS REGIONES NATURALES DEL PER
Captulo 3 Las Ecorregiones del Per--------------------------PAG.41
Captulo 4 El Mar Fro de la Corriente Peruana--------------PAG.44
Captulo 5 El Mar Tropical-----------------------------------------PAG.58
Captulo 6 El Bosque Tropical del Pacfico--------------------PAG.61
Captulo 7 El Bosque Seco Ecuatorial--------------------------PAG.63
Captulo 8 El desierto y las lomas costeras-------------------PAG.72
Captulo 9 La Serrana Esteparia--------------------------------PAG.82
Captulo 10 La Puna y los altos Andes--------------------------PAG.86
Captulo 11 El Pramo-----------------------------------------------PAG.96
Captulo 12 Los bosques de la Selva Alta----------------------PAG.97
Captulo 13 El Bosque Tropical Amaznico o Selva Baja-PAG.109
Captulo 14 La Sabana de Palmeras----------------------------PAG.125

PARTE III
LOS RECURSOS NATURALES
Y SU USO SOSTENIBLE
Captulo 15 La Tierra y sus recursos naturales----------------PAG.126
Captulo 16 La atmsfera, el aire y el clima--------------------PAG.136
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Captulo 17 El agua como recurso natural------------------------PAG.145
Captulo 18 La tierra y el suelo como recursos naturales-----PAG.153
Captulo 19 La flora y la vegetacin como recurso natural---PAG.169
Captulo 20 La fauna como recurso natural----------------------PAG.178
Captulo 21 La diversidad biolgica--------------------------------PAG.187

PARTE IV
LA ESPECIE HUMANA Y EL AMBIENTE
Captulo 22 La especie humana y el ambiente----------------PAG.200
Captulo 23 La contaminacin del agua-------------------------PAG.205
Captulo 24 La contaminacin del aire---------------------------PAG.209
Captulo 25 La contaminacin del suelo y de los alimentos----PAG.215
Captulo 26 Algunas soluciones a la contaminacin ambiental------PAG.218

PARTE V
EL DESARROLLO SOSTENIBLE
Captulo 27 Hacia una nueva concepcin de desarrollo---PAG.223
Captulo 28 La conservacin de la naturaleza----------------PAG.236
Captulo 29 El marco legal y el desarrollo sostenible-------PAG.245

CONCLUSIN LOS GRANDES RETOS DEL PER PARA EL SIGLO
XXI









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PARTE I


EL AMBIENTE


CAPITULO 1


EL AMBIENTE Y LOS FACTORES AMBIENTALES


TEMA 1: EL AMBIENTE

El ambiente es el mundo exterior que rodea a todo ser viviente y que determina su existencia.
Todos los seres vivos, inclusive los humanos, son parte del ambiente y lo necesitan para vivir.
El ambiente se suele denominar tambin como entorno, medio ambiente o naturaleza.
En el ambiente encontramos seres muy distintos, que podemos agrupar en dos categoras: no
vivos y vivos.

1. Los seres no vivos, inanimados o inertes: No tienen vida y pertenecen al mundo
inorgnico, que quiere decir sin vida o no orgnico. Tambin se los llama abiticos (del griego a
= sin y bios = vida). A esta categora pertenecen seres o elementos fuera de la Tierra, nuestro
planeta, y de nuestro entorno terrestre.
Seres inertes extraterrestres: pertenecen a este grupo los planetas, el Sol, la luna, los
asteroides, los cometas, las estrellas y las galaxias, entre otros.
Seres inertes terrestres: pertenecen a este grupo las rocas, los minerales, el aire, el agua, el
suelo y la luz, entre otros.

2. Los seres vivos o animados u orgnicos: Son los que tienen vida y que se caracterizan
esencialmente por la capacidad de reproducirse. Todo lo relacionado con los seres vivos se
denomina bitico, o sea, con vida. A la categora de los seres vivos pertenecen esencialmente
cuatro grupos: las plantas, los animales, los microorganismos, y los seres humanos.

Las plantas son muy diversas y existen al menos unas 300 000 especies diferentes sobre la
Tierra. Una gran parte son verdes, porque en sus clulas existen unos granos llamados
clorofila, de color verde, y que tienen la tremenda cualidad de producir materia orgnica
(glucosa y compuestos derivados de ella) usando la energa del Sol, o sea, la luz, y ciertos
elementos del ambiente como el agua (H2O) y el gas dixido de carbono (CO 2).
Los animales se alimentan de materia orgnica producida por las plantas (herbvoros) o de
otros animales (carnvoros), y tienen la cualidad de desplazarse de un lugar a otro, al menos la
mayora de ellos. No se sabe cuntos animales existen sobre la Tierra, pero se estima que son
de 5 a 30 millones de especies. Los ms abundantes son los insectos (moscas, cucarachas,
etc.).
Los microorganismos son seres vivos muy pequeos, visibles slo con aparatos especiales
llamados microscopios (del griego micro = pequeo, y scopo = mirar). Pertenecen a este
grupo las bacterias, los hongos microscpicos, los virus y las riketsias.
La especie humana ha ocupado casi toda la superficie de la Tierra. Su poblacin aumenta
continuamente y est creando serios problemas al medio ambiente, a los otros seres vivos y a
s mismo. Los humanos, con su inteligencia, han desarrollado una serie de conocimientos y
tecnologas para transformar el medio y adecuarlo a sus necesidades. Han domesticado
plantas y animales; han desarrollado conocimientos sobre el uso de rocas, minerales y
recursos energticos; han modificado inmensas extensiones de reas naturales para dedicarlas
a la agricultura, a la ganadera, a la forestera y al establecimiento de ciudades e
infraestructura. Es la especie ms exitosa de la Tierra y ha ocupado todos los espacios
geogrficos.

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TEMA 2: LOS NIVELES DE INTEGRACIN DE LA MATERIA

En el ambiente se pueden reconocer ocho niveles de integracin de la materia:

1. Los materiales inertes o inorgnicos: Son la base de todos los seres vivos y estn
constituidos por los elementos naturales (nitrgeno, hidrgeno, oxgeno, fsforo, azufre, etc.) y
sus compuestos inorgnicos, como minerales, rocas, sales y miles de otros compuestos.

2. Los materiales biolgicos: Constituidos por protenas, lpidos o grasas, carbohidratos,
cidos nucleicos, etc. Se integran en la naturaleza a partir de elementos inorgnicos y en
niveles de organizacin cada vez ms complejos: clula, individuo, poblacin, comunidad y
ecosistema. Estos materiales estn formados por molculas, que son grupos de tomos.

3. La clula: Es la unidad biolgica funcional ms pequea. Contiene el material gentico
(cido desoxirribonucleico - ADN, cido ribonucleico - ARN) y la maquinaria biolgica
(mitocondrias, plastos, ribosomas, etc.). El material gentico es la base para la transmisin de
los caracteres hereditarios. La maquinaria biolgica es la base del funcionamiento de los
procesos vitales y de los flujos de energa en los seres vivos.

4. El individuo u organismo: Es un sistema biolgico funcional, que en el caso de los seres
ms pequeos puede constar de una sola clula (seres unicelulares) o de varias clulas (seres
pluricelulares). El individuo se caracteriza por su fisiologa y su metabolismo. El metabolismo
del individuo comprende el consumo (absorcin o ingestin), la asimilacin, la desasimilacin o
catabolismo y la separacin.

5. La poblacin: Es un sistema biolgico formado por individuos de la misma especie, que
viven en un ambiente determinado y en un momento determinado, como, por ejemplo, el
nmero de lobos marinos finos en Paracas. Los individuos de una poblacin no son todos
iguales genotpicamente, porque cada uno posee caractersticas propias y mutaciones, a veces
imperceptibles.

6. La comunidad: Es un sistema biolgico funcional que agrupa un conjunto de poblaciones de
plantas y animales, que viven en un ambiente determinado, en condiciones ambientales
determinadas y en un momento determinado. As decimos que el lago de Junn es una
comunidad, donde viven en ntima relacin plantas y animales de caractersticas determinadas.

7. El ecosistema: Es una biocenosis integrada a su medio ambiente, o sea, que adems de
los seres vivos o animados incluye los seres inanimados, en forma interdependiente y donde se
produce un flujo de energa. Un ecosistema es la unidad ecolgica funcional bsica donde
todos los componentes del ambiente (plantas, animales, microbios, suelo, agua, aire, energa
solar, rocas, minerales, etc.) son interdependientes.

8. La biosfera: Es el conjunto de ecosistemas naturales del mar (hidrosfera) o de los
continentes (geosfera), donde es posible la vida.
Al resultado de la transformacin de la biosfera por la inteligencia humana para actividades
agropecuarias, forestales y de infraestructura (comunicaciones, comercio, etc.), se le conoce
como noosfera o tecnosfera.


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TEMA 3: LOS FACTORES AMBIENTALES

El ambiente y los seres vivos estn en una mutua relacin: el ambiente influye sobre los seres
vivos y stos influyen sobre el ambiente y sobre otros seres vivos. La forma en que ambos se
influencian o condicionan se ha llegado a denominar como factores o condicionantes
ambientales o ecolgicos. La influencia del ambiente sobre los seres vivos es la suma de todos
y cada uno de los factores ambientales. Estos factores determinan las adaptaciones, la gran
variedad de especies de plantas y animales, y la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra.

Los factores ambientales se clasifican en inanimados o no vivos y animados o vivos.

1. Factores inanimados o no vivos o abiticos. Entre ellos se cuentan:

Los factores sidricos son las caractersticas de la Tierra, del Sol, de la Luna, de los
cometas, de los planetas y de las estrellas, que tienen importancia para los seres vivos.

Los factores ecogeogrfcos son las caractersticas especficas de un paisaje natural,
siendo posible que un factor determinado tenga un campo de accin an ms amplio en cuanto
ejerce su influencia en paisajes colindantes.

Los factores fsico-qumicos son las caractersticas fsicas y qumicas del ambiente y
determinan una parte importante de las relaciones ambientales.

2. Factores animados o vivos o biticos: Son todos los seres vivos. Entre ellos tenemos:

Las relaciones entre los organismos, que tienen una influencia muy variada segn
provengan de individuos de la misma especie (relaciones intraespecficas) o de especies
distintas (relaciones interespecficas).

La vegetacin (el conjunto de plantas), como proveedora de alimentos, cobertura y refugio,
es de fundamental importancia para los animales.

La densidad poblacional, o sea la concentracin de los individuos de una misma especie o
de diferentes especies en un espacio o rea determinada.

Los seres humanos, cuya influencia sobre el medio ambiente es cada vez mayor por el
aumento de la poblacin y el desarrollo de la tecnologa.
QU ES LA
ECOLOGA?
La ciencia que estudia las relaciones entre el ambiente y los seres vivos se conoce como Ecologa
(del griego oicos = casa y logos = estudio o conocimiento). La Tierra es nuestra "casa grande" y la
Ecologa estudia lo que sucede en nuestra "casa" y nuestra relacin con el ambiente o la naturaleza.
Es una ciencia moderna, que trata de descubrir los mecanismos que nos relacionan con el ambiente y
de desarrollar formas para controlar los impactos negativos, que pueden conducir a un desastre a la
humanidad, por la destruccin de la capacidad de la biosfera de mantener viva a una especie
indefinidamente.


En la actualidad, la Ecologa ha cobrado gran importancia por el incremento incesante de la
poblacin humana, a niveles no conocidos anteriormente, y cuyo impacto sobre el ambiente es
cada vez mayor. Ya se estn sintiendo los sntomas de problemas serios, como el
calentamiento de la atmsfera; enfermedades originadas por la contaminacin ambiental;
destruccin de la capacidad de reciclaje de los desechos por los sistemas naturales, y escasez
de recursos, especialmente del agua, a nivel local y regional, entre otros. Hoy la Ecologa es
una de las ciencias ms importantes y de gran proyeccin.
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TEMA 04: LOS FACTORES AMBIENTALES ABITICOS
Los factores ambientales abiticos son aquellos que no son vivos, o sea, inertes, y que
pertenecen al mundo fsico. Reconocemos entre ellos tres grupos distintos: los sidricos, los
ecogeogrficos y los fsico-qumicos.

1. Los factores sidricos: Son las caractersticas de la Tierra, del Sol, de la Luna, de los
cometas, de los planetas y de las estrellas, que tienen importancia sobre el ambiente. El Sol es
el proveedor de la energa para la vida sobre la Tierra y sin ella no podra existir ningn ser
vivo, ni las plantas ni los animales ni los seres humanos.

2. Los factores ecogeogrficos: Son las caractersticas especficas de un paisaje natural,
siendo posible que un factor determinado tenga un campo de accin an ms amplio en cuanto
ejerce su influencia en paisajes colindantes. Los principales son:

Los geogrficos: la latitud o distancia desde la lnea ecuatorial, la altitud sobre el nivel del
mar, la presin atmosfrica o peso de la atmsfera, las estaciones o la variacin del clima
durante el ao, y la duracin del da, con ms o menos horas de luz, entre otros.

Los orogrficos: las cadenas de montaas muy altas, con variaciones del clima con la altura,
las laderas de las montaas y su orientacin, las planicies, y las barreras naturales impuestas
por ocanos, grandes ros o cadenas de montaas, entre otros.

Los geolgicos: la composicin de las rocas, las capas de sal y afloramientos de sal,
terremotos, y deslizamientos.

Los edficos: los suelos, donde se incluyen las caractersticas fsicas y qumicas, qu
determinan la diferente composicin de los suelos.

Las caractersticas de las aguas dulces: referido a los lagos y lagunas (factores
limnolgicos), y de los ros y riachuelos (factores potamolgicos).

Los oceanogrficos: las corrientes marinas, la temperatura, la salinidad y los afloramientos
de aguas, entre otros.

Los climticos: la energa solar, la temperatura, las precipitaciones (lluvia, nieve, granizo,
gara y roco), la humedad atmosfrica, la nubosidad, los vientos, y las heladas, entre otros.
Desde el punto de vista ecolgico, el clima es el factor de mayor importancia para la vida,
porque determina la distribucin de plantas y animales sobre los continentes y en los ocanos.
Para la investigacin ecolgica no slo es de importancia el macroclima, expresado en
regiones climticas, sino en especial los microclimas, que ejercen su influencia en la capa
atmosfrica cerca del suelo o en. algunas partes de un ecosistema.

3. Los factores fsico-qumicos: Son aquellos que determinan una parte importante de las
relaciones ambientales, relacionndose directamente con las formas de vida. Son qumicos y
fsicos.
Los factores qumicos se refieren a las caractersticas del medio (gaseoso o aire, lquido o
agua, suelo), a la salinidad, a la acidez y la alcalinidad (conocido como factor pH), y a los
nutrientes, entre otros.
Los factores fsicos comprenden el viento, la nieve, las heladas, el hielo, la luz, la
temperatura, la erosin y los movimientos del suelo, el fuego, las catstrofes (terremotos,
inundaciones, erupciones volcnicas), las comentes marinas, las caractersticas del agua, la
corriente de los ros (tranquilos o violentos), las olas, etc.
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TEMA 05: LA LUZ

La luz, que influye sobre los organismos, proviene directa o indirectamente casi
exclusivamente del Sol, aunque en las urbes modernas la iluminacin artificial tiene una
innegable influencia ecolgica. Con excepcin de algunas bacterias, todos los organismos
existentes en la Tierra dependen de la luz.

La luz provee de la energa necesaria a las plantas verdes, que poseen clorofila, para la
fotosntesis, a travs de la cual se produce la materia orgnica. Los animales herbvoros y
carnvoros dependen indirectamente de la luz a travs de las cadenas trficas o alimenticias,
porque aprovechan los alimentos producidos por las plantas.
QU ES LA FOTOSNTESIS?

La fotosntesis es el proceso mediante el cual las plantas verdes combinan el dixido de
carbono (CO2)de la atmsfera con el agua y producen materia vegetal, emitiendo al
ambienteoxgeno (O2). Este proceso de las plantas depende de la intensidad y de la calidad de
la luz. A mayor intensidad aumenta la fotosntesis hasta un cierto nivel. La calidad de la luz, o
sea, la amplitud espectral, es ecolgicamente importante para las plantas, siendo
particularmente sensibles las plantas acuticas como las algas.


La luz influye tambin en el crecimiento de las plantas y en la formacin de rganos. La alta
radiacin ultravioleta destruye materias necesarias para el crecimiento. Por esta causa, las
plantas de zonas fras, como la Puna, crecen ms lentamente que las de zonas clidas.
Igualmente, la radiacin ultravioleta frena la reproduccin y mata las bacterias.

Por otra parte, la influencia de la luz es importante para la germinacin de las semillas y el
movimiento de orientacin de las plantas hacia la fuente de luz (fototropismo).

La fotoperiodicidad, o sea, la duracin del da, tiene influencia ecolgica sobre las plantas,
siendo posible distinguir plantas de da largo, que florecen con ms de 12 horas de luz (trigo,
espinaca, lechuga, arvejas, etc.); plantas de da corto, que florecen con menos de 12 horas de
luz (maz, algodn, crisantemos, dalias, etc.); y plantas neutrales, sobre las que no influye la
longitud del da, como el girasol.

En los animales la adaptacin a la luz se manifiesta en los rganos de los sentidos,
estructurados especialmente para captarla, como los ojos. Por ejemplo, los animales que viven
en un ambiente con poca luz o son de actividad nocturna poseen ojos ms grandes (lechuzas,
chotacabras, felinos, etc.). En plena oscuridad se reducen o desaparecen los rganos
captadores de luz, como en el caso de los peces de los fondos marinos, de los habitantes de
cuevas (peces caverncolas), y de los parsitos internos (lombrices, tenias).

La luz influye tambin en la actividad fisiolgica de los animales. Algunas especies son
activas de da (muchas aves, hormigas y muchsimas otras), otras de noche (lechuzas, muchos
murcilagos, felinos), y otras en el crepsculo o al amanecer. En este caso, la cantidad de luz
ejerce una influencia estimulante o frenadora de la actividad.

La luz de la Luna, que proviene indirectamente del Sol porque es slo el reflejo de la luz solar,
ejerce influencia tambin sobre los animales. En los bosques tropicales amaznicos, por
ejemplo, se sabe que en las noches de luna llena existe mayor actividad que en las noches sin
esa luz. Muchos felinos aguar, tigrillos) tienen mayor actividad en esos das. De igual forma,
muchos pescadores aprovechan esos das para capturar ciertas especies de peces, que salen
a la superficie con la luz lunar. Otras especies se reproducen slo en noches de luna llena.



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TEMA 06: LA FOTOSNTESIS
El proceso biolgico ms importante de la Tierra es la fotosntesis de las plantas verdes. A
partir de sta se produce prcticamente toda la materia orgnica de nuestro planeta y se
garantiza toda la alimentacin de los seres vivos.

De este proceso qumico y biolgico dependen tres aspectos de suma importancia:

Por la fotosntesis las plantas verdes producen alimentos y materia orgnica para si mismas y
para alimentar a los animales herbvoros, y stos, a su vez, a los animales carnvoros.

Se vuelve a utilizar el dixido de carbono ICO,) producido por los animales y por los procesos
de putrefaccin o descomposicin. De otra manera el CO, saturara el planeta.

Se restituye el oxigeno al aire y se hace posible la respiracin.

Las plantas verdes poseen en su estructura celular orgnulos especiales denominados
cloroplastos, que tienen la cualidad de llevar a cabo reacciones qumicas conocidas como
fotosntesis, o sea, de realizar sntesis con ayuda de la luz solar.

La fotosntesis consiste en los siguientes procesos:

El dixido de carbono (CO2 ) es absorbido por los estamos de las hojas, y junto con el agua
(H2O), que es absorbida por las races, llegan a los cloroplastos, donde con ayuda de la
energa de la luz se produce la glucosa (C6 H12 O6).

Durante esta reaccin se produce oxgeno (O2), que es emitido al aire o al agua y es utilizado
para la respiracin de otros seres vivos. la frmula sencilla de la reaccin qumica es la
siguiente:
6 CO2 + 12 H2O + energa de la luz = C6 H12 06 + 6 O2 + 6 H2O
Esto significa que se usan 6 molculas de dixido de carbono (CO2) ms 12 molculas de
agua (H2O) ms energa de la luz para producir una molcula de glucosa (C6 H12 O6) ms 6
de oxgeno (O2) y quedan6molculos de agua (H2O).

A partir de la glucosa (C6 H12 O6) un azcar muy comn en las frutas, se producen la
sacarosa, el almidn, la celulosa, la lignina o madera y otros compuestos, que son la base de
los alimentos para las plantas mismas y para los herbvoros.

Mediante el proceso de la fotosntesis la energa solar es acumulada en forma de compuestos
qumicos, que al ser consumidos por los seres vivos liberan esa energa y sirven para mantener
los procesos vitales en las clulas (calor, movimiento, etc.).

De la fotosntesis depende la alimentacin de todos los seres vivos sobre la Tierra, incluido el
hombre, en forma directa (herbvoros) o indirecta (carnvoros, carroeros, detritvoros, etc.). Sin
plantas verdes no sera posible la existencia ni de los animales ni de los seres humanos. Es
ms, las fuentes de energa orgnica (carbn, petrleo, gas natural y lea) no son otra cosa
que energa solar acumulada y liberada en los procesos de combustin, mediante la cual se
mueve en gran parte la sociedad moderna (vehculos, cocinas, fbricas, etc.).

Es por esto que el proceso final de combustin de estas fuentes de energa orgnica produce
agua y dixido de carbono. Cuando la combustin es imperfecta o los combustibles orgnicos
contienen impurezas la combustin, como la de los motores, produce elementos
contaminantes, que pueden afectar al ambiente y a la salud de las personas.
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TEMA 07: LA TEMPERATURA Y LOS SERES VIVOS
Adems del calor proveniente del exterior, por las radiaciones infrarrojas del Sol, los animales
poseen calor propio, proveniente de los procesos de transformacin u oxidacin de los
alimentos.

En base a esta produccin de calor y a la velocidad de intercambio entre el organismo y el
medio, se distinguen animales de temperatura cambiante o "sangre fra", denominados
poiquilotermos, y animales de temperatura constante o "sangre caliente", denominados
homotermos.

Los poiquilotermos producen relativamente poco calor y ste se desprende rpidamente al
ambiente. Por esta razn necesitan, para entrar en actividad, el calor ambiental, como es el
caso de los reptiles (lagartijas, caimanes, culebras), anfibios (sapos y ranas), e insectos, entre
otros.

Por ejemplo, las lagartijas de la Puna (Liolaemus spp.) son incapaces de moverse y hur de un
depredador antes que el sol caliente el ambiente, y viven bajo las piedras, las matas de pasto,
y en las grietas de las rocas, que son lugares ms abrigados y donde se protegen.

Los poiquilotermos resisten temperaturas desde pocos grados bajo cero hasta ms de 500 C;
los homotermos pueden vivir tambin a temperaturas ms bajas. Las especies que soportan
grandes diferencias de temperatura se denominan euritermas, y estenotermas las que soportan
pocas diferencias.

La temperatura ambiental es determinante tambin para la reproduccin y el desarrollo.
Generalmente a mayor temperatura el desarrollo es ms rpido, es decir, el tiempo requerido
para una determinada etapa del desarrollo se acorta. La razn est en que a mayor
temperatura se aceleran los procesos fisiolgicos del organismo.

La influencia de la temperatura sobre el proceso de reproduccin y el nmero de descendientes
es determinante en muchos casos. Por ejemplo, la maduracin de los huevos de la mosca
domstica (Musca domestica) demora 20 das a 20 C y slo 4 das a 30 C. Asimismo, se ha
comprobado que las aves de la Puna ponen menos huevos que sus congneres de las partes
ms bajas o tienen un periodo de incubacin ms prolongado para compensar las bajas
temperaturas. La pichisanka o gorrin americano (Zonotrichia capensis) pone un promedio de
dos huevos en la Puna y hasta cinco en las partes ms bajas, como en la costa.

Todo ser vivo, planta o animal, es sensible a una temperatura mnima, ptima y mxima, en
forma especial las plantas. Esto determina la distribucin de los organismos por zonas
cismticas, debido a las adaptaciones a la temperatura ambiental. Existen animales y plantas
propios de las zonas fras y de las zonas clidas. Las especies de las zonas clidas no pueden
vivir en las zonas fras en forma natural. Por ejemplo, la palmera pijuayo de la selva amaznica
no puede crecer en la Puna, por estar adaptada a las zonas clidas. La trucha es un pez de
aguas fras y no puede vivir en aguas clidas, por eso prospera en las aguas fras de la Sierra.

Los animales de sangre caliente u homotermos pueden adaptarse a diferentes ambientes
tanto fros como clidos, porque regulan su temperatura corporal. Esta cualidad les da una
mayor adaptabilidad a distintos ambientes cismticos y les permite un mayor rango de
distribucin. Por ejemplo, los cerdos y los vacunos pueden vivir tanto en zonas clidas como
fras, porque logran mantener su temperatura y desarrollaron ciertas adaptaciones a esas
condiciones.
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TEMA 08: LAS PLANTAS Y EL AGUA

Las plantas estn fijadas a un lugar y sujetas a la disponibilidad de agua en el mismo. An
variaciones muy pequeas en la disponibilidad de agua pueden tener consecuencias
importantes en la distribucin de la cobertura vegetal.
El agua que absorben las plantas proviene de las precipitaciones (lluvia, nieve, granizo, gara).
Sin embargo, existen plantas que sobreviven del roco y de la neblina. La absorcin, el
transporte y la prdida de agua por evaporacin y transpiracin dan como resultado el
balance hdrico, que puede ser negativo por corto tiempo (marchitez), pero debe ser
restablecido en un determinado periodo, pues de otra manera la planta muere.
La captacin de agua se realiza generalmente a travs de sistema radicular con gran
superficie de absorcin. Por ejemplo, todas las races de una planta de trigo llegan a unos 100
km de longitud. Las races tambin se ramifican ms al llegar a zonas ms hmedas del suelo.
La absorcin del agua, por lo dems, slo es posible si existe una diferencia de nivel entre la
planta y el suelo, siendo decisiva la presin osmtica.
Las plantas areas, como las epfitas, son capaces de absorber agua a travs de pelos
absorbentes y clulas especiales en las hojas, como las achupallas o bromeliceas (Tillandsia
spp.) del desierto costero, que absorben agua atmosfrica a travs de pilosidades en las hojas.
Otras achupallas o bromeliceas almacenan el agua en "cisternas" formadas por la disposicin
de las hojas. Tal es el caso de las bromeliceas epifitas de los rboles de la selva amaznica,
algunas de las cuales son capaces de almacenar varios litros de agua entre las hojas. Tambin
los lquenes, musgos y ciertas algas absorben el vapor de agua del aire.

La transpiracin o prdida del agua es regulada a travs de muchas formas o adaptaciones:

Epidermis coricea o muy dura, muy caracterstica de las plantas del desierto.
Pilosidad, serosidad, estomas profundos, hojas enrolladas, y otras formas que mitigan el
impacto del calor.
Reduccin o desaparicin de las hojas, como en los cactos, en los que las hojas se han
transformado en espinas.
Prdida temporal de las hojas (caducifolias), que es muy comn en regiones de sequas
prolongadas.
En algunas plantas se presenta una eliminacin activa del agua a travs de ranuras especiales
en el borde de las hojas.

Segn la adaptacin de las plantas a zonas con determinadas condiciones de agua se
distinguen:

Higrfitos: plantas de zonas siempre hmedas, como las de los bosques amaznicos. Un
ejemplo muy claro es la palmera aguaje, que crece en las zonas pantanosas amaznicas.
Tropfitos: plantas de zonas con climas de humedad cambiante, o sea, alternancia entre
pocas hmedas y pocas secas. Es el caso de los musgos, de los lquenes, y de las
bromelias o achupallas, entre muchas otras. Estas plantas logran soportar largos periodos de
sequa reduciendo su actividad al mnimo. Uno de los ejemplos es el alga de los desiertos
costeros (Nostoc commune), que en verano parece un polvo negro sobre la arena y en invierno
absorbe agua y tiene consistencia gelatinosa.
Xerfitos: plantas de zonas ridas y clidas. Por ejemplo, los cactos, que han desarrollado
defensas especiales para evitar la prdida de agua (hojas en espinas, una cutcula gruesa).
Hidrfitos: plantas que necesitan estar en constante contacto con el agua, como las algas, y
que mueren fuera de ella. Todas las plantas acuticas pertenecen a este grupo.
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TEMA 09: LOS ANIMALES Y EL AGUA

La captacin del agua por los animales puede ser bebindola o ingiriendo alimentos hmedos
o a travs de la superficie del cuerpo. Algunos tienen la capacidad de retener en el cuerpo el
agua metablica, resultante de la oxidacin de los alimentos, como el "pescadito de plata" o
lepisma, que vive en las casas y que nunca bebe agua, porque la obtiene del proceso oxidativo
de la celulosa que consume.

La prdida de agua se produce por excrecin (sudor), defecacin (orines) y evaporacin. El
balance hdrico depende tambin del medio ambiente, es decir, de la humedad, la temperatura,
el viento y la humedad de los alimentos.

La vitalidad de los animales est sujeta en gran parte a la capacidad de soportar cambios en
el balance hdrico y a la facultad de evitar cambios perjudiciales mediante dispositivos de
proteccin o procesos de regulacin.

Segn el rango de adaptacin a zonas de mayor o menor humedad se distinguen grupos de
animales de distinta tolerancia:

Acuticos: que deben estar baados continuamente por el agua y vivir en ambientes
acuticos. Pertenecen a este grupo los peces, algunos anfibios (ranas y sapos acuticos y sus
larvas o renacuajos), ciertos mamferos (ballenas, delfines y cachalotes) y muchsimos
invertebrados (estrellas de mar, erizos, malaguas, etc.).

Mesfilos: que tienen cierta defensa contra la evaporacin, como los caracoles, las araas y
muchos insectos, pero siempre necesitan de un ambiente hmedo para mantener el agua en
sus cuerpos.

Higrfilos: que necesitan alta humedad ambiental, como las babosas, los chanchitos de
humedad, las lombrices, etc. Sin un ambiente muy hmedo no logran sobrevivir.

Xerfilos: con defensas especiales contra la evaporacin, como son cutculas y caparazones,
o que asimilan continuamente agua a travs de los alimentos. Este es el caso de las aves, de
los reptiles (tortugas) y de la mayora de los animales terrestres. En esta categora existen
muchas variantes. Algunos animales estn ms adaptados a los ambientes secos que otros.
Los animales del desierto costero pueden vivir con una mnima cantidad de agua, que obtienen
slo a travs de los alimentos, sin beber agua durante mucho tiempo o nunca. La perdiz de las
lomas costeras (Nothoprocta pentlandi) obtiene el agua indispensable comiendo bulbos
jugosos de ciertas plantas. Los caracoles de las lomas costeras (con 9 meses de sequedad) se
refugian debajo de las piedras, sellan la entrada y pasan el periodo seco sin actividad. Este
proceso se llama estivacin.

El cuerpo de los animales y del hombre est constituido en un 75% o ms de agua. Por
ejemplo, del cuerpo humano no menos del 75% de su peso es agua, la cual tiene que ser
renovada continuamente a travs de la bebida y de los alimentos. El ser humano puede resistir
pocos das sin beber agua, porque los procesos vitales de su organismo se paralizan y se
produce la muerte.

En el caso de las malaguas y las medusas, que viven en el agua marina, su cuerpo contiene
hasta 99% de agua, por eso su carcter gelatinoso.
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TEMA 10: LAS RELACIONES ENTRE ORGANISMOS DE LA MISMA ESPECIE
Las relaciones entre organismos de la misma especie se refieren esencialmente a la
reproduccin y al mantenimiento de la especie. Entre ellas tenemos:

1. Las relaciones entre sexos opuestos: Pueden ser cortas, porque los productos sexuales
son vertidos libremente al agua y las cras son independientes de los padres; o ms intensas
cuando los individuos se encuentran directamente para la cpula.

2. Las agrupaciones casuales o agregaciones: Se dan entre individuos de la misma especie,
sin o con muy poca trascendencia ecolgica. Tal es el caso de transporte pasivo por el viento
y el agua, frecuente en las orillas del mar y de grandes nos, o de reuniones casuales
ocasionadas slo por factores externos en una fuente de luz, en las aguadas o bebederos, en
rboles con frutos o flores, etc.

3. La asociacin o sociedad: Es la relacin permanente o temporal de individuos de la misma
especie. La vida en sociedad ofrece mltiples ventajas para el individuo, como la defensa
comn, la bsqueda en comn del alimento y mayor rendimiento por divisin del trabajo.

Las asociaciones de relacin hacia los descendientes se refieren a todas las medidas que
toman los progenitores para asegurar el desarrollo de los descendientes (previsin para la cra
o crianza). En muchos casos la relacin con los descendientes contina por un tiempo mayor e
incluye el transporte de las cras (marsupiales, como las mucas o huarishaucas o calachupas);
su alimentacin y limpieza lamiendo o alejando los excrementos (perros, zorros, aves, etc.); el
ensear a las cras a cazar y comer (patos, gallinas, felinos), etc.

Las agrupaciones familiares, que tienen su origen en la relacin de los progenitores o
padres con sus descendientes o cras.

Las colmenas son una forma especial de la familia ' donde los individuos se caracterizan por
diferenciaciones morfolgicas y fisiolgicas para diferentes tareas, como la reproduccin
(reinas y znganos), la alimentacin (obreras), la proteccin (soldados), la construccin, etc. Es
muy comn entre abejas, avispas, hormigas, y comejenes o termitas.

La agrupacin de individuos de la misma especie puede producir tres efectos: cooperacin,
competencia e interferencia.

La cooperacin es una relacin favorable al individuo y al conjunto para la alimentacin, la
defensa, el trabajo, etc. Es el tpico caso de las colmenas (abejas, avispas) y de los grupos
familiares o clanes (vicua).

La competencia se da cuando los individuos compiten por el espacio o el alimento necesario
para otros, con variadas consecuencias para el individuo (la migracin, la desnutricin, la falta
de proteccin, el decaimiento, el estrs y hasta la muerte). Es muy comn entre especies
territoriales, o sea, que defienden un territorio, como en el caso de la vicua en que un macho
adulto (jaiachu) posee un promedio de 6 hembras y defiende su territorio contra otros grupos
familiares, y los machos que no poseen un territorio con hembras.

La interferencia se da cuando los individuos se hacinan en un espacio estrecho, con
consecuencias squicas y fisiolgicas (luchas, amenazas, heridas y muerte). Por lo general se
produce por el aumento de la poblacin en un espacio limitado y con escasa disponibilidad de
alimentos.
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TEMA 11: MUTUA TOLERANCIA Y CONVIVENCIA

En muchos casos los organismos viven juntos y se toleran mutuamente, sin hacerse dao. En
este caso la relacin se denomina sinequia. Por ejemplo, existen aves que anidan cerca de
nidos de avispa, como el shipilico o papamoscas amarillo (Tyrannus melancholicus,
Tyrannidae). Otros animales conviven en la misma madriguera con otras especies,
tolerndose. Se dice que la serpiente shushupe y el majaz de la selva viven en la misma
madriguera sin causarse dao.

En otros casos varios tipos de plantas crecen sobre otras y las utilizan como soporte,
favorecidas por la materia orgnica que se acumula sobre los troncos y ramas de la portadora.
En este caso la relacin se denomina epifitismo. Son muy conocidos los casos de epifitismo
en las bromelias o achupallas, orqudeas, musgos y lquenes, que viven sobre rboles.

La relacin puede ser ms estrecha como cuando una especie vive en los espacios corporales
de otra. Ciertas hormigas tropicales viven en huecos de rboles (cetico, tangarana) y defienden
a su rbol hospedero. Algunos peces viven dentro de los pepinos de mar (Holoturoideos), sin
parasitarios ni producirles dao alguno.

Cuando una especie se deja transportar temporalmente por otra, la relacin se denomina
foresia. Son conocidos los casos de caros que se prenden de insectos para dejarse
transportar; la larva del coleptero Meloe se prende de abejas para llegar a la colmena y
continuar all su desarrollo.

La relacin mutua en que una especie participa de alimento de otra se denomina
comensalismo. Estos casos son muy frecuentes. Los pumas cazan la presa (vicua, taruca) y
los zorros y los cndores consumen los restos; el pelcano pesca y la gaviota le arrebata la
presa, hasta posndose sobre su cabeza; los humanos conviven con las moscas y las
cucarachas, que se alimentan de los restos que ellos dejan. Existen hormigas "ganaderas", que
cuidan a pulgones de plantas, los cuales a su vez producen un lquido dulce, que sirve de
alimento a aquellas. Ciertos comensales acompaan al cazador para participar de su alimento.

Una forma especial de relacin entre dos especies es la formacin de agallas, que son
proliferaciones de tejidos en las plantas provocadas por organismos extraos, tanto plantas
como animales. Muy comunes son las agallas provocadas por insectos (avispas, moscas,
hormigas) en las ramas y hojas de plantas, que pueden transformarse en una plaga y afectar a
la planta. Las avispas, moscas y hormigas se introducen en el tejido de la planta o ponen all
sus huevos, y la planta reacciona formando una especie de tumor o proliferacin de tejidos,
para defenderse de la agresin. Generalmente, las agallas indican una relacin trfica entre la
planta y el organismo, estando entre el parasitismo y la simbiosis. Las larvas se alimentan del
tejido vegetal de la agalla, sin afectar a otras partes de la planta.






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TEMA 12: ASOCIACIN INDISPENSABLE DE BENEFICIOS MUTUOS
Cuando dos organismos viven permanentemente juntos y se favorecen mutuamente, con un
grado de dependencia muy variable, y pertenecen a especies o grupos sistemticos muy
distintos la relacin se denomina simbiosis (del griego sim = juntos y bios = vida). Esta forma
de cooperacin mutua est muy difundida en la naturaleza.

Las simbiosis intracelulares con algas se presentan entre invertebrados acuticos y algas.
Los animales hospederos viven en parte de la absorcin de las algas muertas y utilizan el
oxgeno producido por stas; las algas, en cambio, aprovechan el CO2 producido por los
animales.

Los lquenes son una simbiosis entre un hongo y un alga. En este caso el alga produce
oxgeno y materia vegetal, porque tiene capacidad fotosinttica, y el hongo aprovecha el
oxgeno y la materia vegetal de alga, mientras el alga aprovecha la humedad captada por el
hongo y vive de sus detritos. La asociacin es tan fuerte que ninguno de los dos puede existir
en forma separada del otro, y han formado un grupo taxonmico especial de plantas.

En las plantas superiores es comn la simbiosis con hongos y bacterias. Ciertos hongos
(Mycorrhiza) rodean las races de rboles y penetran en las capas celulares externas,
proveyendo al rbol de agua y sales, y aprovechando la savia, siendo imprescindibles para el
crecimiento. En las leguminosas son caractersticos los ndulos en las races, que albergan
bacterias (Rhizobium), capaces de captar nitrgeno de aire y hacerlo aprovechable para las
plantas, pudiendo estas crecer en suelos pobres en dicho elemento. Esta relacin es tan
importante que casi todas las protenas vegetales provienen de este tipo de cooperacin. Los
helechos acuticos del gnero Azolla, muy comunes en lagunas y pantanos de todo el pas,
estn asociados a un alga (Anabaena) fijadora de nitrgeno, por lo que son utilizados como
mejoradores del suelo y como forraje.

Las simbiosis en el intestino con bacterias y protozoarios para digerir ciertas sustancias son
muy comunes. Las bacterias cooperan en la digestin de los alimentos, siendo imprescindibles
aquellas que, con ayuda de enzimas, logran descomponer las fibras vegetales y las hacen
absorbibles, ubicndose en los intestinos y ciegos de vertebrados (equinos, roedores y muchas
aves) y en la panza de los rumiantes (vacas, por ejemplo). La misma funcin cumplen ciertos
protozoarios (flagelados y ciliados, como los Entodinium) en el intestino de termitos y
comejenes para digerir la madera.

Los casos de simbiosis entre animales y plantas superiores se producen generalmente para
alimentar a aquellos y para la reproduccin de stas. La relacin ms clara es aquella entre
animales polinizadores (abejas, mariposas, picadores, murcilagos, etc.) y las plantas con
flores. Estas estn estructuradas en tal forma que al extraerse el nctar y el polen, una parte de
ste es transportado a otras flores para polinizarlas. La atraccin para los polinizadores se
produce por colores y olores. Ciertas plantas no logran reproducirse si no cuentan con el
polinizador especfico: si este se extingue la planta tambin se extinguir.

La simbiosis entre animales tambin se presenta. Por ejemplo, hay cangrejos que conviven con
anmonas de mar para protegerse y otros dejan crecer sobre su caparazn esponjas y ascidias
para protegerse y camuflarse.

El ser humano tambin tiene relaciones simbiticas con bacterias, que viven en el Intestino y
ayudan a digerir los alimentos. Al tomar antibiticos se destruye esta "flora Intestinal" y se
perturba el proceso digestivo.
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TEMA 13: DEPREDACIN Y PARASITISMO

1. Depredador y presa: La relacin entre un animal, el depredador, que utiliza a otro, la presa,
como alimento y lo mata se denomina episitismo. La relacin depredador-presa puede ser
muy variada e Implica una serie de adaptaciones morfolgicas en el depredador (garras,
colmillos, visin aguda, ventosas, velocidad, etc.).

Entre los depredadores y las presas existe una relacin numrica: las poblaciones de presas
y depredadores varan peridicamente; si aumenta el nmero de presas, aumenta el nmero
de depredadores y viceversa, pero nunca el nmero de los depredadores puede ser mayor que
el de las presas. Por ejemplo, el depredador natural ms importante de la vicua es el puma
andino, que caza vicuas adultas. El zorro andino o atoj tambin caza vicuas, pero
mayormente cras, porque los adultos tienen la posibilidad de defenderse. En un rea
determinada nunca podr haber ms pumas y zorros que vicuas, porque sta, la presa, se
extinguirla.

2. Parasitismo: Cuando la relacin es entre un organismo (parsito), generalmente ms
pequeo, que utiliza a otro (hospedero) como fuente de alimento (sustancias orgnicas o
alimentos ingeridos) sin matarlo, al menos en forma inmediata, se la conoce como
parasitismo. Los parsitos, por lo general, pasan por una metamorfosis muy complicada y
pueden reducir ciertos rganos (extremidades, visin, etc.), especialmente en los casos de
parasitismo 'interno.

El parasitismo puede ser de varias clases:

Ectoparasitismo: Cuando el parsito vive u obtiene su alimento en el exterior del hospedero.
Son ejemplos muy caractersticos las pulgas, los piojos, el vampiro, el zancudo, los mosquitos,
el pique o nihua, el isango o gapa, etc.

Endoporasitismo: Cuando el parsito vive en el interior del hospedero y se alimenta de
alimentos ingeridos o de sustancias orgnicas de ste (sangre, tejidos). los endoparsitos
debilitan al hospedero y le causan enfermedades. Existen muchos especies de endoparsitos:
la triquina vive en los msculos de animales carnvoros, omnvoros y del hombre; las tenias, los
nematelmintos y otros gusanos parsitos viven en el intestino de los seres humanos y de
muchos animales; el plasmodio de la malaria vive en los glbulos rojos de la sangre y es
transmitido por los zancudos, etc. los endoparsitos pueden ser seres microscpicos
(bacterias, virus, hongos, protozoarios, etc) o muy grandes, como la tenia solitaria, que puede
llegar a tener varios metros de longitud y vive en el intestino de los animales y del hombre.

Parasitismo social: Cuando el parsito ocupa el nido de otra especie y deja criar su prole por
el hospedero. Un caso tpico en la costa peruana es el del tordo parsito o mirlo negro
(Molothrus bonariensis), que pone sus huevos en los nidos de otras aves, especialmente la
pichisanka (Zonotrichia cupensis), y deja criar sus pichones por stas. Las colmenas de abejas
tienen tambin parsitos (como insectos del gnero Meloe), que dejan criar sus larvas por
aquellas.

El parasitismo es causa de muchas enfermedades tanto del hombre como de los animales y las
plantas domsticos.


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TEMA 14: LA VEGETACIN COMO FACTOR ECOLGICO

Las plantas, como proveedoras de alimentos, cobertura y refugio, son de fundamental
importancia para los animales. Slo en zonas con cobertura vegetal (aunque sean slo hongos,
helechos, algas, bacterias, musgos y lquenes), puede existir vida animal permanente. En las
zonas ridas y fras, al disminuir la cobertura vegetal, disminuye tambin la vida animal.

Generalmente la oferta de alimento vegetal es suficiente para los animales, existiendo un
equilibrio mutuo entre plantas y animales herbvoros. Al disminuir la cantidad de plantas, por
alteraciones de tipo climtico (sequas) o por desmesurado aumento de las poblaciones de
animales (sobrepastoreo) o por la actividad humana (tala y quema), las consecuencias
generalmente son calamitosas para las poblaciones animales.

Al disminuir o eliminarse la cobertura vegetal, disminuyen tambin las posibilidades de
alimento, y ocurren fenmenos negativos para los animales por la falta del mismo, como el
desarrollo de los individuos es ms lento, por menor cantidad de alimentos; los individuos
tienen menor tamao, por la escasez de alimentos; y baja la tasa de reproduccin. Por ejemplo,
despus de 5 aos de sequa (1 974-1979) en Pampa Galeras (Ayacucho) en la poblacin de
vicuas hubo 82% menos cras que en aos de buenas lluvias. Tambin proliferan
enfermedades por el debilitamiento de los individuos, y aumenta la tasa de mortalidad.

En otros casos las especies se extinguen totalmente por prdida de su hbitat.

Las plantas verdes, por su capacidad fotosinttica, producen alimentos y oxigeno, que son
aprovechados por los animales herbvoros. Sin las plantas los animales no podran existir,
porque stos no son capaces de producir sus propios alimentos.

La vegetacin, tanto terrestre como acutica (algas, totorales, etc.), juega un rol importante,
especialmente en proveer alimentos diversos; lugares de refugio, donde los animales se
ocultan, y lugares de descanso, nidificacin y cobertura.

A mayor o menor densidad de vegetacin y variedad de plantas presentes en un rea
existe mayor o menor densidad y variedad de animales. Los bosques tropicales
amaznicos, que al tener una muy alta densidad y variedad vegetacional, tambin presentan
una muy alta variedad de especies animales de todo tipo. En una hectrea de bosque
amaznico existen hasta 600 especies de rboles distintos y, en relacin a ello, tambin miles
de especies de animales, que viven all en varios estratos (races, troncos, coronas, etc.). Por
el contrario, en el desierto costero existe muy poca vegetacin (algas, tillandsias, etc.) y, en
consecuencia, la variedad de animales es tambin muy baja.

En condiciones normales no se produce un dao intenso a la vegetacin por sobrepastoreo,
porque las especies silvestres de animales controlan su poblacin en forma natural. En el caso
de las especies domsticas, manejadas por los humanos, el fenmeno del sobrepastoreo juega
un rol importante y es, con frecuencia, causa de la destruccin de las pasturas naturales por
excesivo pastoreo y falta de manejo. Un ejemplo muy tpico es el caso de las pasturas
altoandinas: existe sobrepastoreo y la cobertura vegetal disminuye, produciendo erosin de los
suelos y baja en la produccin.


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TEMA 15: LA DENSIDAD POBLACIONAL COMO FACTOR ECOLGICO
Toda especie animal o vegetal puede desarrollarse en un determinado espacio en forma
ptima slo con una poblacin en equilibrio con su ambiente. Este equilibrio es determinado
principalmente por la cantidad de alimentos disponibles. Cuando existe un exceso poblacional,
o sea mayor cantidad de individuos y menor disponibilidad de alimentos y de espacio, se
producen diversos fenmenos de control natural para restablecer el equilibrio entre la oferta de
alimento y la poblacin. Los fenmenos ms importantes de control natural de la poblacin
en un espacio determinado son los siguientes:

Desarrollo lento: Ante la falta de alimentos y espacio suficiente los individuos se desarrollan
en forma ms lento, lo que contribuye a balar o disminuir el aumento poblacional al retardarse
los procesos reproductivos o tener menor nmero de cras.

Disminucin del tamao: En muchos casos el tamao de los individuos disminuye y tambin
el peso de los mismos. Esto es simplemente por la falta de alimentos que no permite un
desarrollo normal.

Baja fertilidad: El nmero de cras disminuye por el debilitamiento de las madres o por la
mayor mortandad de las mismas al no disponer de alimentos suficientes. Es frecuente el caso
de abortos y de reabsorcin de fetos por el debilitamiento de las madres. En Pampa Galeras
(Ayacucho), despus de cinco aos de sequa, el porcentaje de cras de la vicua disminuy en
un 82%.

Aumento de la mortalidad: Por debilitamiento de los individuos de la poblacin, al faltar
alimento, la incidencia de enfermedades aumento y, tambin, el nmero de muertos.

Emigracin: Si es posible y si las condiciones de rea lo permiten, una porte de la poblacin
se traslada o migra a otras partes en busca de mayor espacio y alimentos. Por ejemplo, el
guanaco realiza migraciones entre las lomas costeras en invierno, cuando stas estn verdes,
y las vertientes occidentales andinas, cuando stas tienen pastos en el verano por los lluvias
en la Sierra.

Colapso de la poblacin: Cuando las condiciones ambientales son alteradas en forma muy
significativa (destruccin de los pastos, de los bosques, catstrofes, epidemias, etc.) se puede
producir el colapso de la poblacin en un rea determinada y su desaparicin total. Cuando
una especie slo vive en un ambiente determinado y ste es alterado la especie se extingue.

De esta manera, y en forma natural, disminuye la densidad poblacional hasta encontrar
nuevamente el punto justo de equilibrio entre la disponibilidad de alimentos y el nmero de
individuos, contribuyendo otros factores como los depredadores, los concurrentes o especies
que compiten con otras, los parsitos, etc.

En la densidad poblacional tambin pueden influir factores qumicos, como la acumulacin de
sustancias de desecho (excrementos, cadveres, etc.), especialmente en los animales
acuticos (peces, protozoarios) y en los terrestres de poco desplazamiento.

Otros animales reaccionan en forma muy sensible ante perturbaciones de tipo mecnico y
squico de otros individuos, entre ellos el desgaste energtico para defender un territorio, como
en el caso de la vicua, que es una especie territorial donde un macho defiende un rea con
sus hembras. A mayor densidad de poblacin en un espacio determinado, el desgaste fsico y
squico para defender el territorio aumentar.
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TEMA 16: LA ESPECIE HUMANA COMO FACTOR AMBIENTAL

La especie humana, a pesar de su gran desarrollo tcnico, forma parte de medio ambiente,
pues depende de l para vivir. Sin el medio ambiente o la naturaleza los seres humanos no
sobreviviran, pues su dependencia de los seres del ambiente, tanto animados como
inanimados, es total para satisfacer sus necesidades bsicas de alimentacin, vestido,
vivienda, cultura y recreacin.

Los seres humanos necesitan del aire para respirar, pues sin el oxigeno moriran en pocos
minutos; del agua para calmar su sed, lavar y cocinar sus alimentos; de las plantas para
alimentarse, obtener madera y medicamentos; de los animales para obtener alimentos, lana,
cuero y otros productos; del suelo para cultivar y cimentar sus viviendas; y del Sol como fuente
de calor y de energa, porque el petrleo, el gas, la lea y otras fuentes energticas no son ms
que energa solar acumulada.

A pesar que el ser humano es parte del medio ambiente y depende de l, con su desarrollo
industrial est causando un impacto cada vez mayor en la naturaleza y produce alteraciones
funestas como:

La destruccin de los bosques; con la tala y quema de los bosques desaparecen miles de
especies y el hbitat de muchas otras es reducido. En el Per se han destruido casi la totalidad
de los bosques de la costa y unas 6 millones de hectreas en la selva alta y baja. El ritmo de
destruccin de bosques es de unas 250 000 hectreas por ao en la selva.

El exterminio de plantas y animales por la extraccin exagerada; la tala y quema de los
bosques, y otras actividades. En la actualidad decenas de especies de plantas y animales
estn en peligro de extincin y algunas, como la chinchilla, se han extinguido para siempre en
nuestro territorio.

La contaminacin del agua, del aire y del suelo por los desechos tanto del hogar como
industriales. La mayor parte de los ros costeros estn fuertemente contaminados por las
actividades mineras, los pesticidas y los desechos de las ciudades. La fauna acutica, como el
camarn de ro, va desapareciendo paulatinamente.

La erosin de los suelos agrcolas y la prdida de fertilidad de los mismos por prcticas no
adecuadas, que reducen la produccin de alimentos y comprometen la seguridad alimentarla
de las generaciones futuras. En la costa el 50% de las tierras agrcolas est afectado por
procesos de salinizacin; en la Sierra el 60% de las tierras est siendo afectado por la erosin;
y en la selva cerca de 4 millones de hectreas han perdido su fertilidad.

La prdida de recursos genticos de plantas y animales domsticos y de sus variedades
adaptadas a las diversas condiciones ambientales. El Per es un pas con gran diversidad de
especies y variedades domsticas de plantas y animales: posee 128 especies de plantas
nativas domesticadas y cuatro especies de animales nativos domsticos (alpaca, llama, cuy y
pato criollo). De algunas especies se tienen decenas y hasta miles de variedades, como en el
caso de las papas. La prdida de variedades es muy intensa.












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TEMA 17: EFECTOS DE LA ACCIN DE LOS FACTORES AMBIENTALES
Tanto para plantas como para animales los factores ecolgicos tienen tres tipos de efectos: de
orientacin (atraccin o repulsin), de cambio (accin modificatoria) y de limitacin.

1. Efecto de orientacin: Este efecto es mucho ms importante en los organismos de libre
movimiento que en los ssiles. Los organismos ssiles o fijos, que son la mayora de las
plantas y muchos animales acuticos, reaccionan a la atraccin o repulsin de los factores
ecolgicos slo con el movimiento de determinadas partes, como en el caso de los tropismos.
QU ES EL FOTOTROPISMO?

El fototropismo es la orientacin hacia la luz, como en las plantas verdes. El geotropismo es
la orientacin hacia el suelo, como las races de las plantas. El hidrotropismo es la orientacin
hacia el agua, como las races de las plantas, que se orientan hacia el agua.


En los organismos de libre movimiento se producen desplazamientos locomotoras dirigidos a
buscar condiciones favorables o a evitar condiciones desfavorables. Los movimientos de estos
organismos pueden ser: limitados, de pocos centmetros en animales pequeos; amplios, en
espacios grandes, como el cndor y los gallinazos que peinan extensas reas y pueden ubicar
la carroa desde vahos kilmetros de distancia; y peridicos, con migraciones estacionases o
anuales. Muchas aves del rtico llegan a nuestro pas para pasar el verano y huir del invierno.

2. Efectos de cambio o modificacin: La adaptacin a los factores ecolgicos produce
cambios en los organismos, que pueden ser modificatorios o genticos, dando como resultado
las diferentes formas de vida.

Los cambios modificatorios slo se refieren a caractersticas externas o al fenotipo y pueden
ser muy importantes desde el punto de vista ecolgico. La reaccin de los organismos ante los
factores ambientales depende a menudo de tiempo de permanencia en dichas condiciones,
como en el caso de la aclimatizacin.

Los cambios genticos se originan en la sucesin de generaciones de una poblacin por
mutantes seleccionados naturalmente. En este caso los caminos son dos: (1) de adaptacin,
es decir, una mayor tolerancia ante los factores como, por ejemplo, adaptacin a la
temperatura, al aire seco o hmedo, a la altura, etc.; y (2) de emancipacin, es decir,
aislamiento ante la accin del factor, como la temperatura corporal constante en aves y
mamferos. Cuando una especie no logra adaptarse a los cambios ambientales, que pueden
ser violentos, se extingue.

3. Efectos limitantes: Los factores ambientales adversos pueden limitar el desarrollo de los
seres vivos en ciertas condiciones. Su influencia es determinante en la distribucin y la vida de
los organismos, porque son los responsables de la distribucin espacial de los seres Vivos,
tanto sobre la Tierra en general (distribucin geogrfica o biogeografa) como en espacios ms
limitados a nivel local (playas, desiertos, pantanos, etc.).

En ciertas zonas los factores limitantes son tan fuertes que no es posible el desarrollo de la
vida, como en los polos o en las altas cumbres nevadas de las cordilleras, donde el fro
extremo impide la reproduccin y la produccin de alimentos.


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CAPITULO 2

COMUNIDADES BITICAS Y ECOSISTEMAS

TEMA 01: HBITAT Y NICHO ECOLGICO
Cada especie tiene un determinado lugar donde vive y al cual est adaptada, y que se
denomina hbitat (del latn habitare = vivir). El hbitat es la "direccin de la especie", o sea, el
lugar donde vive y se la puede encontrar. Por ejemplo, el hbitat de jaguar son los bosques
tropicales, pero el estrato de sotobosque; el de la vizcacha son las requeras de la Sierra; el
de cangrejo carretero son las playas arenosas y no las rocosas; y el de la vicua son los
pajonales de la Puna.

Sin embargo, un determinado hbitat es compartido por varias especies, pero que tienen una
funcin distinta en el mismo, que se conoce como nicho ecolgico, y que es la "ocupacin u
profesin de la especie en el hbitat". Por ejemplo, el hbitat de la vicua es el pajonal de
puna, igual que el de puma andino, pero la primera es herbvora y el segundo es carnvoro,
depredador de la primera.
QU ES EL NICHO ECOLGICO?

El nicho ecolgico expresa la interrelacin de organismo con los factores ecolgicos, es decir,
la posicin o funcin de una poblacin o parte de ella en el ecosistema. La funcin que cumple
cada especie en el ecosistema, o sea, su nicho ecolgico, es determinada por una serie de
factores, siendo el principal la competencia con otras especies.


Por ejemplo, el nicho ecolgico que ocupa la mariposa monarca (Danaus) en el estado de
oruga es ser herbvora, alimentndose de la planta flor de sesda (Asclepiass curassavica) en
su estado adulto es nectarvora, visitando flores de diversas plantas. Por la competencia con
otras especies la mariposa monarca se ha especializado, a travs del tiempo, en dicha planta,
que no es aprovechada por otras mariposas y, que a pesar de ser txica, la oruga soporta la
toxicidad por una adaptacin especial.

Por otra parte, el nicho ecolgico del jaguar u otorongo en el bosque tropical es el ser carnvoro
o depredador de animales grandes (venados, sachavaca, sajinos, etc.). Comparte el mismo
hbitat con los venados, pero stos son herbvoras.
IMPORTANTE

El nicho ecolgico permite que en un rea determinada convivan muchas especies herbvoras o
carnvoras u omnvoras, habindose especializado cada una en una determinada planta o presa, sin
hacerse competencia unas a otras. Esto se ha logrado a travs de un largo proceso de
especializacin y qu implica que en el tiempo han sobrevivido las especies que han logrado
adaptarse a una determinada funcin y han desarrollado hasta ciertos rganos especializados.


Un ejemplo muy caracterstico lo constituyen los picadores. En el bosque amaznico y en una
misma rea podemos encontrar varias especies de estas aves, pero cada una se ha
especializado en determinadas flores y sus picos varan en forma o longitud, segn las flores
de las especies de plantas que visitan.
Las distintas funciones de las especies permiten la convivencia de muchas especies en el
mismo espacio, sin hacerse una competencia tal, que permite a todas vivir.
El concepto de nicho ecolgico es importante para comparar distintos ecosistemas, como es el
caso de las convergencias (especies muy distintas pero de hbitos similares), y la comparacin
entre diversas poblaciones del mismo ecosistema, posibilitando la explicacin de la
competencia y la coexistencia.
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TEMA 02: ELEMENTOS FORMALES DE UNA POBLACIN

Los elementos formales representan una situacin momentnea de la poblacin respecto a
la densidad, dispersin, variabilidad, edad, sexualidad y morbidad.

1. La densidad: Es la distribucin de la poblacin en un espacio determinado (superficie o
volumen). Se mide en nmero de individuos por km2 (habitantes o animales / km2) por
volumen (bacterias/litro, bacterias/mm3, etc).

2. La dispersin: Es el espaciamiento de los individuos en el rea y depende de la capacidad
de desplazarse de los organismos. Se expresa en espacios o reas geogrficas ocupadas por
una especie y puede traducirse en un mapa. Por ejemplo se pueden hacer mapas de la
distribucin de diversas especies a nivel nacional y mundial.

3. La variabilidad: Consiste en que, en igualdad de condiciones, los individuos no coinciden en
uno o ms caracteres (color, tamao, etc.), lo que depende de factores hereditarios o genticos
y ambientales o ecolgicos. Por ejemplo, en una misma poblacin de osos de anteojos es
posible encontrar una alta variabilidad de la mancha blanca alrededor de los ojos o individuos
que no la poseen.

4. La edad: Indica qu partes de la poblacin estn en diversas etapas de desarrollo (larvas y
adultos en Insectos) o pertenecen a diversos grupos por edades. Se suele distinguir entre: (1
)jvenes o juveniles, que no han alcanzado la edad reproductiva; (2) adultos, que estn en
edad reproductiva; y (3) viejos o seniles, que han pasado la capacidad reproductiva.

5. El sexo: Indica la composicin de la poblacin por el sexo (machos y hembras). Raras veces
y slo temporalmente una poblacin posee individuos no diferenciados sexualmente
(reproduccin vegetativa). Con mayor frecuencia se distinguen poblaciones bisexuales
(machos y hembras) o unisexuales.

6. La morbidad: Indica el grado de enfermos en la poblacin, porcentaje que puede variar
grandemente. Es causada por factores abiticos o biticos.

Los factores abiticos son los del ambiente fsico y qumico. Entre ellos tenemos las
variaciones en el clima, que producen alteraciones en el ambiente y pueden ser causa de
enfermedades y de muertes; la contaminacin ambiental, que en los tiempos modernos se ha
convertido en una causa importante, como el caso de los pesticidas y sustancias txicas
vertidas en el agua; y las catstrofes (terremotos, inundaciones, incendios, vulcanismo, etc.),
que pueden afectar a grandes reas.

Los factores biticos son los que se refieren a los seres vivos. Entre ellos se cuentan los
organismos patgenos (patos = enfermedad, geno = producir), la competencia trfica, los
rivales, las luchas territoriales, los depredadores, etc. Estos factores son importantes en los
animales domsticos, afectados intensamente por la proliferacin de enfermedades y por la
disponibilidad de alimentos.







23

TEMA 03: ELEMENTOS FUNCIONALES DE LA POBLACIN

Los elementos funcionales de una poblacin son reconocibles despus de haberse producido
la accin, a diferencia de los formales, que son reconocibles directamente. Comprenden el
comportamiento, la constitucin, la fertilidad y la mortalidad.

1. Comportamiento: Es la conducta o forma de actuar de los individuos de una poblacin como
reaccin a diversos factores ambientales y es tomada en consideracin en cuanto ejerce su
influencia sobre otras estructuras de la misma poblacin. El comportamiento de los individuos
aislados de una poblacin influye sobre la actitud hacia los factores ambientales (temperatura,
luz y agua, por ejemplo) y, en consecuencia, sobre la densidad y la dispersin. Es el caso de
especies relacionadas con el agua, cuya dispersin est de acuerdo con la distribucin de
agua, como los humedales o pantanos. El comportamiento colectivo slo se produce en la
agrupacin de individuos, distinguindose el social (atraccin y repulsin) y el territorial
(dispersin y densidad).

2. Constitucin: Es la eficiencia fisiolgica heredada y/o adquirida, que se expresa en la
condicin fsica de los individuos, dependiendo de la carga, de la alimentacin y de las
costumbres adquiridas. influye sobre todos los rendimientos de la poblacin:

nmero y mortalidad de la prole: individuos ms fuertes tienen mayores posibilidades de
sobrevivencia.

supervivencia en situaciones de crisis: los individuos ms dbiles mueren primero ante la falta
de alimento.

inmunidad contra parsitos y venenos: algunos individuos han adquirido inmunidad y resisten
mejor las enfermedades.

duracin del desarrollo individual: en condiciones mejores el desarrollo es ms rpido.

3. Fertilidad: Es el nmero de descendientes generado en un determinado periodo de tiempo.
Est determinada por la madurez, la cpula, la oviposicin o parto y el nmero de
descendientes. Se expresa en cras por ao o por hembra o por mil individuos.

4. Mortalidad: Es el nmero de individuos muertos de una poblacin en un determinado periodo
de tiempo, generalmente en un ao, y tiene como finalidad equilibrar la sobrepoblacin en una
poblacin constante. Las causas pueden estar en el individuo,, como los factores letales
(defectos congnitos), la vejez, los defectos en la constitucin, y la falta de fecundacin, entre
otros; en la poblacin, como las luchas territoriales o por la posesin de las hembras, el
canibalismo, y la competencia; y en el ambiente, como las condiciones de tiempo y clima
(rayos, lluvias, heladas, sequas, etc.), falta de alimento y de agua, presencia de depredadores,
parsitos, enfermedades epidmicas, alteraciones del hbitat, etc.

Cuando la mortalidad afecta a todos los individuos de una especie se produce la extincin, que
siempre ha existido, pero en los tiempos actuales se ha acrecentado por la influencia humana
sobre los ecosistemas (tala de bosques, quema de cobertura vegetal) y la caza y pesca
excesivas.





24

TEMA 04: LA DINMICA POBLACIONAL


La dinmica de una poblacin es su desarrollo en el tiempo y en el espacio, y est determinada
por factores que actan en el organismo, en la poblacin y en el medio ambiente. Se refiere a
la dispersin, a la densidad y al crecimiento.

1. Dinmica de dispersin: Est caracterizada por los movimientos dentro de la poblacin y la
migracin.

Los movimientos dentro de la poblacin se realizan en el espacio ocupado por ella. Un tpico
movimiento de tal tipo es, por ejemplo, la expulsin de las cras de vicua del grupo familiar a
partir del octavo mes de edad, integrndose a las tropillas de machos jvenes, si las cras son
machos; o a otros grupos familiares, si son hembras.
La migracin se produce cuando una poblacin o parte de ella abandona o coloniza un
espacio, distinguindose varias formas: (1) La emigracin o el abandono definitivo del rea
para ocupar otra donde existen condiciones adecuadas; (2) La inmigracin o la ocupacin de
otra parte del rea, donde ya existe la especie, generalmente por el aumento de densidad; (3)
La permigracin cuando slo pasan por el rea sin ocuparla; (4) La invasin o la ocupacin de
una nueva rea donde antes no se encontraba; y (5) La traslocacin o el abandono total de un
rea.

2. Dinmica de densidad: Es la oscilacin en la concentracin de los individuos de una
poblacin en el rea. Los cambios de densidad en el espacio pueden ser graduales (mayor
densidad en una zona y disminucin gradual hacia la periferia) u ofrecer determinadas zonas
de fluctuacin causadas por el clima, la orografa (laderas, planicies), el suelo, la vegetacin, el
equilibrio trfico, etc. En el caso de la vicua se nota una mayor concentracin donde hay ms
pastos y agua.

3. Dinmica del crecimiento poblacional: Es el aumento de la poblacin en el tiempo,
descontando la mortalidad.

La tasa de crecimiento es la diferencia entre la tasa de natalidad y la tasa de mortalidad. Por
ejemplo, en la actualidad la humanidad tiene una tasa de natalidad de 3,4% y una tasa de
mortalidad de 1,5%, lo que da un incremento anual de 1,9% en promedio mundial. En el Per la
tasa de crecimiento est cerca del 2% anual.

Ciertas poblaciones tienden a una autolimitacin de acuerdo a la densidad, en que la tasa de
crecimiento decrece al mismo tiempo que la densidad aumenta. Estas poblaciones tienden a
nivelar su poblacin en dependencia inversa a la densidad en el rea. Otras poblaciones no
limitan su crecimiento y crecen en progresin geomtrica (2, 4, 8, 16, 32, ...). Su crecimiento
slo puede ser detenido por fuerzas externas a la poblacin (como factores ambientales, otras
poblaciones, alimentos, enfermedades, etc.).

Una poblacin puede desarrollarse en cuatro direcciones diferentes:

Mantenerse en el mismo nivel por un largo periodo, porque ha logrado un equilibrio entre la
oferta de alimentos y su crecimiento, Es tpico de poblaciones no perturbados.
Aumentar lentamente como una adaptacin progresivo al medio.
Declinar y hasta extinguirse por falla de alimentos, contaminacin o destruccin del hbitat.
Fluctuar regular o irregularmente, o sea, aumentar y disminuir en periodos constantes o no,
como cuando se producen lluvias intensas y la poblacin de grillos crece en forma explosiva.
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TEMA 05: LAS COMUNIDADES BITICAS

Las plantas y los animales no viven aislados, sino que se asocian en comunidades, o sea, en
determinados ambientes y en interdependencia. Por ejemplo, un bosque es una comunidad
donde viven muchas plantas y animales diferentes. Se distingue entre comunidades de plantas,
comunidades de animales y comunidades de plantas y animales o biocenosis.

1. Comunidades de plantas: Las comunidades de plantas estn relacionadas con determinados
ambientes con una composicin de especies muy caracterstica, donde influyen diversos
factores ambientales:

los del lugar o sitio: el clima (luz, temperatura), el suelo (estructura, aireacin, nutrientes,
ndice de acidez y alcalinidad o pH, microorganismos, etc.), el agua y la vegetacin, entre otros.

los biticos: genticos, vitalidad, competencia, capacidad de dispersin, etc.

la historia del lugar: desarrollo del clima a travs de los tiempos, aislamiento progresivo,
cambios, etc.

La adaptacin a los diferentes factores conduce a comunidades vegetales muy caractersticas,
que se conocen como formaciones vegetales, y que son variables en el espacio. Por ejemplo,
en la Amazona encontramos formaciones vegetales en zonas pantanosas con predominancia
de la palmera aguaje y que se conocen como "aguajales"; formaciones de zonas inundables,
que se conocen como vrzeas, etc.

Las cadenas de montaas altas, como la Cordillera de los Andes, producen cambios climticos
importantes con la altura, lo que da origen a formaciones y comunidades vegetales
caractersticas: pajonales de la Puna, bosques de queua o quinuales y formaciones de
cactceas.

2. Las comunidades de animales: Las comunidades de animales estn ntimamente
relacionadas y son dependientes de la disponibilidad de materia orgnica en forma directa o
indirecta y que son las plantas terrestres o acuticas. Es por esta razn que las comunidades
de animales estn integradas a formaciones o comunidades de plantas.

La base de una comunidad animal la constituyen los animales que comen plantas (herbvoros)
y a partir de ellos se desarrollan las cadenas alimenticias o trficas: herbvoros - carnvoros -
carroeros - detritvoros.

3. Comunidades biticas: Las comunidades de plantas y animales se integran en comunidades
biticas o biocenosis, que son el conjunto de plantas y animales de un determinado espacio en
interdependencia. Por ejemplo, el pajonal de puna es una formacin vegetal con animales
caractersticos (vicua, zorro, etc.) que viven en l. El lago de Junn es tambin una comunidad
bitica con especies de plantas y animales propios y en interdependencia.

Las comunidades biticas encajan en reas cismticas y vegetacionales de la Tierra,
denominadas biomas. Un bioma est integrado por formaciones vegetales (bosques tropicales,
bosques secos, sabanas, desiertos, etc.) y con los animales adaptados a las mismas. Cada
bioma tiene caractersticas especiales que lo distinguen de otros (bosque tropical, desierto,
puna, bosque seco, etc.).
QU ES EL
BIOMA?

El bioma es una unidad que incluye varias comunidades biticas. Por ejemplo, el bioma del Bosque
Tropical Amaznico incluye diversas comunidades biticas, como el ro, la cocha, el bosque
inundable, el bosque de colina o restinga y diversos otros.


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TEMA 06: EL ECOSISTEMA

La integracin de los diversos grupos de organismos (plantas y animales) en interrelacin
con los factores biticos y abiticos en un rea determinada se denomina sistema ecolgico o
ecosistema.

El ecosistema es cualquier unidad que incluye la totalidad de los organismos, o sea la
comunidad de plantas y animales de un rea determinada, que actan en reciprocidad con el
medio fsico (factores abiticos), dando origen a una corriente de energa que conduce a:

Una estructura de dependencia alimenticia o trfica: cadenas y redes trficas.

Una diversidad de seres vivos o bitica, caracterizado por la diversidad de especies y la
variabilidad de las mismas.

Ciclos de intercambio de materiales entre las partes vivas (compartimiento bitico o vivo) e
inertes (compartimiento fsico).

Un ecosistema es un sistema abierto donde hay una continua corriente de captacin y prdida
de sustancias, energa y organismos. Sus componentes caractersticos se dejan agrupar en
dos compartimientos: el abitico y el bitico.

1. El compartimiento abitico: Est conformado por las sustancias inorgnicas y se denomina
biotopo (del griego bios = vida y topos = lugar). Incluye:

Materiales: que forman la base para la vida y donde se incluyen el oxgeno, el dixido de
carbono, el agua, el carbono, el nitrgeno, el fsforo, el azufre, el potasio, el calcio y las
diversas sales minerales.

Energa: proveniente del Sol en forma casi exclusiva.

Estructura espacial: muy variable en los diversos ecosistemas (cuevas, lagos, playa arenosa,
playa pedregosa, etc.).

2. El compartimiento bitico: Est conformado por los seres vivos de un ecosistema y que
estn ligados recprocamente por las cadenas trficas y se denomina biocenosis o comunidad
bitica. Agrupa tres estratos:

Productores o productores primarios: son todos los seres vivos que a partir de sustancias
inorgnicas producen sustancias orgnicas y se denominan auttrofos, porque producen sus
propios alimentos. En los ecosistemas terrestres llenan esta funcin las plantas verdes; en el
agua las algas microscpicas o fitoplancton.

Consumidores: son los organismos que viven directa o indirectamente de las sustancias
generadas por los productores y por eso se denominan hetertrofos. Pertenecen a este grupo
los animales, las bacterias y los hongos.

Descomponedores o desintegradores: son tambin organismos hetertrofos que consumen
materia orgnica muerta y la descomponen hasta sus componentes inorgnicos. Pertenecen a
este grupo los necrfagos, que se alimentan de cadveres; los coprfagos, que se alimentan
de excrementos; los saprfagos, que se alimentan de materia podrida; los detritvoros, que se
alimentan de detritos; y los mineralizadores o reductores, que reducen los compuestos hasta
las formas ms sencillas, como las bacterias y los hongos.



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TEMA 07: EL FLUJO DE ENERGA EN EL ECOSISTEMA

La energa es la capacidad de realizar un trabajo y el comportamiento de la misma la describen
las leyes de la termodinmica, que son dos:

La primera ley dice que la energa puede transformarse de una clase en otra, pero no puede
destruirse. Por ejemplo, la energa de la luz se transforma en materia orgnica (lea), que a su
vez se transforma en calor (fuego) y luz; el calor se puede transformar en energa de
movimiento (mquinas a vapor); sta en luz (dinamo que produce electricidad), y as
sucesivamente.

La segunda ley dice que al pasar de una forma de energa a otra (energa mecnica a
qumica a calor y viceversa) hay prdida de energa en forma de calor. Cualquier cambio de
una forma de energa a otra produce prdidas por calor. De esto se deduce que un ecosistema
no puede ser autoabastecido de energa en el corto plazo y que todos los procesos naturales
son irreversibles en cuanto al flujo de energa, es decir, el flujo de energa sigue una sola
direccin.
SABAS QU?

El 99.98% de la energa disponible sobre la superficie de la Tierra proviene de Sol, la restante de
las mareas, de la nuclear o atmica, de la termal o sea del calor del interior de la Tierra, y de la
gravitacional o sea la fuerza de la gravedad. La radiacin solar, que llega a la superficie terrestre,
vara segn la latitud (a mayor distancia de la lnea ecuatorial menor radiacin), la altura sobre el
nivel del mar (a ms altura ms radiacin), la orografa (valles profundos tienen menos horas de sol)
y la nubosidad (a mayor nubosidad menos radiacin), influenciando fuertemente en el tiempo y el
clima.


De la energa solar que llega a la superficie de un ecosistema se aprovecha slo un 1 %
aproximadamente, porque las prdidas son considerables hasta llegar a la produccin primaria.
En efecto, slo el 45% de la luz disponible es absorbible por los orgnulos fotosintticos; una
parte de la radiacin potencial es reflejada; otra parte es transmitida por los rganos vegetales,
0 sea, que pasa por ellos, y la energa absorbida es transformada en calor.

En el mismo ecosistema hay prdida de energa, porque cerca de la mitad de la produccin
primaria bruta es gastada por los productores en su metabolismo y se pierde como calor, y slo
la otra mitad est disponible para los consumidores como alimento (carbohidratos, celulosa,
lignina, grasas, protenas, etc.).

En la cadena trfica, al pasar de un eslabn a otro, hay ms prdida de energa a travs de la
respiracin y los procesos metablicos de los individuos, porque el mantener vivo un organismo
implica gastar, en forma de calor, parte de la energa captada; las sustancias no digeribles, que
son excretadas o regurgitadas y descompuestas por los detritvoros; y la muerte de individuos,
que ocasiona prdidas, pero la energa es devuelta, en parte, por los desintegradores.

La fotosntesis de las plantas verdes es el proceso fundamental mediante el cual la energa
solar es transformada en materia orgnica, que mantiene todas las formas de vida sobre la
Tierra.

Sin la energa solar no seria posible la vida, y el da en que el Sol cese de producir energa,
tambin se acabar la vida en nuestro planeta indefectiblemente, al menos en forma
generalizada. Naturalmente esto suceder dentro de unos 7000 millones de aos.

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TEMA 08: LAS INTERRELACIONES EN EL ECOSISTEMA

Todos los seres que existen en la naturaleza, inanimados y animados, dependen unos de
otros. Esta dependencia se expresa en que entre el mundo inanimado o abitico y el animado o
vivo hay un flujo continuo de elementos, es decir, que existe una circulacin de ciertos
elementos con uso de energa.

El mundo inanimado est compuesto de 103 elementos, que se asocian en compuestos
qumicos slidos, lquidos y gaseosos y que constituyen la Tierra y todo el universo. Los seres
vivos estn formados por algunos elementos que son comunes con los seres inanimados
(rocas y minerales), y que estn asociados en una forma peculiar. Estos elementos se
clasifican de varias formas, segn la necesidad que tienen de ellos los seres vivos,
especialmente las plantas.

Elementos no metlicos
ELEMENTO SMBOLO CARACTERSTICAS
Carbono C
Presente en forma de gas CO2 en el aire y el agua, y de compuestos
orgnicos
Oxgeno O2 Presente en el aire y como compuesto en el agua (H2O)
Hidrgeno H Presente especialmente en el agua (H2O)
Nitrgeno N Presente en el aire y diversos compuestos
Fsforo P Presente en forma mineral y en compuestos orgnicos
Azufre S Presente como elemento y en compuestos orgnicos
Silicio Si
Muy abundante en forma de compuestos inorgnicos (silicatos
especialmente)

Elementos metlicos
ELEMENTO SMBOLO CARACTERSTICAS
Potasio K Se encuentra en el suelo como compuestos
Calcio Ca Elemento muy abundante en forma de carbonatos
Magnesio Mg Presente en forma de compuestos en el suelo
Manganeso Mn Presente en el suelo bajo diversas formas
Cobre Cu Presente en la materia orgnica y en forma de minerales
Molibdeno Mo Presente en forma de compuestos minerales
Zinc Zn Presente en forma de compuestos minerales
Fierro Fe Muy abundante en forma de compuestos minerales
Boro B Presente en forma de compuestos minerales

Segn la necesidad que tienen los seres vivos de estos elementos se los clasifica tambin
como esenciales y menores o no esenciales.

Elementos nutritivos principales o esenciales: Son los imprescindibles para los seres vivos.
Entre ellos se cuentan el nitrgeno, el fsforo y el potasio.

Elementos menores: Son los necesarios para la vida, pero no imprescindibles. Entre ellos se
cuentan el boro, el zinc, el manganeso, y varios otros.

Estos elementos circulan entre el mundo inorgnico y los seres vivos en forma de ciclos o
circuitos, con uso de energa. Esta circulacin de elementos se denomina como ciclos
biogeoqumicos

29


TEMA 09: LOS CICLOS BIOGEOQUMICOS

El organismo es un sistema de trnsito de las sustancias inorgnicas, mientras en el
ecosistema esas sustancias circulan entre los organismos y el medio ambiente, por lo que se
les denomina ciclos. Estos ciclos reciben la denominacin de biogeoqumicos, por pasar por los
seres vivos (bios = vida), el suelo (geo = tierra) y estar sujetos a reacciones qumicas con uso y
liberacin de energa.

En los ciclos biogeoqumicos se pueden reconocer dos partes o compartimientos: la bitica y la
abitica.

La parte bitica: Comprende la inclusin de sustancias inorgnicas en el organismo y la
subsiguiente descomposicin y remineralizacin. El intercambio de elementos es rpido, pero
la cantidad de sustancias inorgnicas no es mayor. El organismo vivo toma elementos
inorgnicos y al morir y descomponerse stos son devueltos al ambiente para ser nuevamente
aprovechados.

La parte abitica: El medio contiene gran cantidad de sustancias inorgnicas, que se
descomponen con lentitud y estn a disposicin del organismo en forma abundante y fcil
(agua, dixido de carbono, oxigeno) o escasa y difcil (fsforo y nitrgeno, por ejemplo). En el
primer caso se trata de ciclos atmosfricos con grandes reservas de materiales; en el segundo
se trata de materiales sedimentarlos (fsforo, hierro, azufre, magnesio, y elementos menores).

La deficiencia de alguno de estos elementos y sustancias en un ecosistema puede producir
serios problemas en el proceso de produccin de las plantas (produccin primaria) y entre los
consumidores (animales y seres humanos). Por ejemplo, la deficiencia o falta de yodo en
ciertas zonas produce problemas como el bocio o coto en los seres humanos y problemas en
los animales, especialmente durante la poca de gestacin.

La produccin agrcola, ganadera y forestal moderna se basa en procesos de mejora de los
ciclos biogeoqumicos de los nutrientes para aumentar la produccin por rea. Estos procesos
modernos se basan en gran medida en la fertilizacin de los campos con fertilizantes qumicos,
que aaden cantidades adicionales de los elementos esenciales (nitrgeno, fsforo y potasio),
adems de elementos menores como magnesio, brax, y otros compuestos qumicos.

En muchas partes los suelos son deficitarios en ciertos elementos. Los casos ms notables son
la deficiencia del fsforo en los suelos amaznicos, y la falta de nitrgeno en los suelos muy
hmedos o pantanosos.

Existen hoy tcnicas de amplio uso para hacer el anlisis de los suelos y determinar las
necesidades de elementos para una fertilizacin adecuada y de acuerdo a los distintos tipos de
cultivos, porque cada uno de ellos tiene exigencias especiales.

A pesar de que todos los elementos constitutivos de los seres vivos tienen ciclos, por su
importancia explicaremos los ciclos biogeoqumicos de carbono, del nitrgeno, del fsforo, del
potasio y del cobre. El ciclo del agua, que es uno de los ms importantes para la naturaleza y
los organismos, ser expuesto en el captulo correspondiente al agua como recurso natural,
porque forma parte del proceso de renovacin del recurso agua.

30


TEMA 10: EL CICLO DEL CARBONO

El ciclo del carbono (C) consiste en un proceso muy complicado, cuyos elementos principales
son los siguientes:

El carbono est almacenado en el aire, en el agua y en el suelo en forma de un gas llamado
dixido de carbono (CO2). En el aire est presente como gas; en el agua en forma disuelta, y
en el suelo, en el aire o agua del suelo. El C02 est disponible en cantidades abundantes en el
medio.

Las plantas toman el carbono del C02 del agua (plantas acuticas), del aire o del suelo
(plantas terrestres) y con la energa de la luz del Sol producen alimentos (glucosa, sacarosa,
almidn, celulosa, etc.), y liberan oxgeno (02 ) al aire, al agua o al suelo. Este proceso qumico
se denomina fotosntesis. En el ciclo del carbono las plantas juegan el rol ms importante y una
gran parte de la masa de las plantas est conformada por compuestos de carbono: azcares,
almidones, celulosa, madera o lignina y compuestos diversos. Cada planta tiene miles de
compuestos orgnicos elaborados en base a la fotosntesis y procesos celulares posteriores.

Los animales herbvoros se alimentan de las plantas y usan los compuestos orgnicos para
vivir y formar su propia materia. Los carbohidratos (azcares, almidn, celulosa, lignina, etc.)
son descompuestos por los herbvoros por procesos qumicos en las clulas y forman el
combustible de su cuerpo. Este proceso se inicia con la respiracin, o sea la toma de oxgeno
del aire o del agua. Con el oxgeno se descomponen los azcares y se emite C02 al aire o al
agua, con produccin de diversas formas de energa, especialmente calor. En la naturaleza
existen muchos tipos de animales herbvoros, segn las partes o compuestos de las plantas de
las cuales se alimentan. Los principales son los que comen hojas (folifagos); frutos
(frugvoros); y madera (xilfagos), entre otros tipos. Para digerir las partes de las plantas estos
herbvoros tienen aparatos digestivos especialmente adaptados. Por el proceso de la
respiracin los herbvoros emiten al aire o al agua el CO2.

Los animales carnvoros toman la materia de otros animales por la alimentacin. Absorben los
componentes de los animales por el proceso digestivo y los descomponen en las clulas con
ayuda del oxgeno que respiran (del aire o del agua) y emiten CO 2 al aire o al agua. Existen
muchos tipos de carnvoros especializados: los que comen zooplancton o animales
microscpicos del agua se denominan zooplanctvoros; los que comen insectos se denominan
insectvoros; los que comen peces se denominan piscvoros, etc.

La descomposicin de las plantas y de los animales al morir restituye el carbono al medio en
forma de CO 2 y materia orgnica, que son aprovechados por otras plantas para reiniciar el
ciclo. Los organismos vivos, que se encargan de la descomposicin, proceso tambin
denominado putrefaccin, se denominan detritvoros y estn conformados esencialmente por
bacterias y hongos.

El ciclo del carbono es fundamental, porque de l depende la produccin de materia orgnica,
que es el alimento bsico de todos los seres vivos.


31


TEMA 11: EL CICLO DEL NITRGENO

El nitrgeno (N2) es sumamente importante para las plantas y para la produccin de protenas,
esenciales para la vida de los animales y del ser humano. La carne (los msculos, por ejemplo)
son protenas. La leche y los huevos son ricos en protena, como tambin el frijol, la lenteja, el
paliar, el garbanzo y el arvejn, entre otros.

El ciclo del nitrgeno consiste en los siguientes procesos:

El nitrgeno es un gas que forma el 78% del aire, siendo uno de los elementos ms
abundantes sobre la Tierra. El nitrgeno atmosfrico no puede ser utilizado en forma normal
por los seres vivos, sino que tiene que ser transformado en compuestos absorbibles por las
plantas.

Muy pocos organismos pueden aprovechar directamente el nitrgeno del aire, y la mayor
parte lo hace a travs de bacterias, que viven en el suelo o en las races de las leguminosas,
formando ndulos. Estas bacterias (Rhizobium) fijan el nitrgeno del aire; lo transforman en
compuestos aprovechabas (amoniaco y nitratos), y la planta los absorbe para formar protenas.
Estas bacterias se encuentran especialmente en las races de las leguminosas (frijoles, alfalfa,
guaba o pacae, etc.). Artificialmente se puede inocular estas bacterias y aumentar la
productividad de cualquier leguminosa (Rhizobiologa).

Las plantas fabrican protenas, en reacciones qumicas muy complejas (aminocidos y
protena), que son aprovechadas por los animales herbvoros para su crecimiento y formacin
de carne. Los carnvoros aprovechan las protenas a travs de la carne que consumen.

Los seres vivos al morir son descompuestos por procesos de putrefaccin o descomposicin,
en el que intervienen bacterias y hongos, y se restituyen al medio los compuestos a base de
nitrgeno que contienen, para un aprovechamiento posterior por las plantas.

Una parte de los compuestos nitrogenados de la descomposicin son lavados por la lluvia y
llega a las aguas de los ros y lagos. El proceso de lavado, llamado tambin lixiviacin, de los
compuestos nitrogenados del suelo es ms intenso en zonas muy lluviosas y esto empobrece
los suelos, los cuales pierden su fertilidad. En un suelo frtil los compuestos nitrogenados estn
en la materia orgnica, o sea, la materia en descomposicin. Por eso cunto ms materia
orgnica tenga un suelo, ms frtil ser, porque contiene compuestos de nitrgeno, esenciales
para el crecimiento de las plantas.

Los animales y los humanos eliminan una parte de los compuestos nitrogenados por los
excrementos y los orines, que son descompuestos y restituyen al ambiente los compuestos
nitrogenados para ser aprovechados nuevamente. El guano de las islas, producido por las aves
guaneras, contiene abundantes compuestos nitrogenados, que se almacenan en las islas
guaneras porque no son lavados por las lluvias a causa de la aridez.

Por procesos qumicos, con intervencin de bacterias, los compuestos nitrogenados pueden
ser descompuestos hasta gas nitrgeno, proceso que se denomina denitrificacin. De esta
forma el N2 al final, retorna a la atmsfera, para reiniciar el ciclo.




32


TEMA 12: EL CICLO DEL FSFORO

El fsforo (P4) es un elemento esencial para los seres vivos, y los procesos de la fotosntesis
de las plantas, como otros procesos qumicos de los seres vivos, no se pueden realizar sin
ciertos compuestos en base a fsforo. Sin la intervencin de fsforo no es posible que un ser
vivo pueda sobrevivir.

El ciclo del fsforo se reduce a los siguientes procesos:

El fsforo se encuentra en la naturaleza en forma de compuestos de calcio (apatita), fierro,
manganeso y aluminio conocidos como fosfatos, que son poco solubles en el agua. En los
buenos suelos agrcolas el fsforo est disponible en forma de iones de fosfato (P2 O5).

Las plantas absorben los iones de fosfato y los integran a su estructura en diversos
compuestos. Sin fsforo las plantas no logran desarrollarse adecuadamente.

Los animales herbvoros toman los compuestos de fsforo de las plantas y los absorben
mediante el proceso de la digestin, y los integran a su organismo, donde juegan un rol
decisivo en el metabolismo.

Los carnvoros toman el fsforo de la materia viva que consumen y lo integran a su estructura
orgnica.
IMPORTANTE

Los seres vivos (plantas y animales) al morir restituyen los compuestos de fsforo al suelo y al
agua por el proceso de descomposicin. Los compuestos liberados son otra vez aprovechados por
las plantas para reiniciar el ciclo.
Los compuestos de fsforo pueden ser transportados por los sedimentos de los ros y acumulados
en los suelos aluviales, o sea, aquellos que se originan por la acumulacin de los sedimentos del
agua, generalmente a lo largo de los ros y en el fondo de los lagos.
Los compuestos de fsforo pueden llegar a la atmsfera en forma de polvo, el cual al caer al suelo
es depositado y reintegra esos compuestos al suelo.
En la naturaleza la disponibilidad de fsforo se produce por la descomposicin de rocas, que
contienen fosfatos, y mediante la erosin natural llegan a los suelos y a las aguas (ros, lagos y
mares). En las zonas de erupciones volcnicas, pasadas o presentes, los compuestos de fsforo
son depositados por las cenizas. Por esta razn los suelos de origen volcnico son ricos en
compuestos de fsforo.



En ciertas zonas de la Tierra se han formado acumulaciones de compuestos fosforados y que
son ampliamente explotados para fertilizar los suelos agrcolas y mejorar su contenido en
fsforo. En el Per existen dos depsitos muy importantes de compuestos fosforados: los
yacimientos de roca fosfrica de Bayvar (Piura) y el guano de las islas.

Los yacimientos de roca fosfrica de Bayvar son depsitos naturales y de carcter agotable,
porque una vez explotados se acabarn.

SABAS QU?

El guano de las islas se forma en base del excremento de las aves guaneras (guanay, piqueros y
alcatraz) y con el fsforo acumulado de los peces que consumen esas aves. Estos yacimientos son
renovables, porque se acumulan continuamente mientras existan aves guaneras. En la actualidad se
producen unas 20 000 t/ao de guano de islas, mientras en el pasado se produca hasta 200 mil t
33

por el mayor nmero de aves guaneras (unas 28 millones).


TEMA 13: EL CICLO DEL POTASIO
El potasio (K) es un elemento esencial para las plantas, los animales y los humanos porque
interviene en procesos de la fotosntesis, en procesos qumicos dentro de las clulas, y
contribuye en mantener el agua en las clulas. Es por esto que el potasio, junto con el
nitrgeno y el fsforo, son elementos esenciales para los seres vivos.

El ciclo del potasio consiste en los siguientes pasos:

El potasio se encuentra en forma natural en el suelo, especialmente en los suelos ricos en
arcillas, que contienen hasta un 3%. En los suelos pantanosos y los pobres en arcilla el
contenido de compuestos de potasio es menor y puede ser deficitario, originando problemas en
los cultivos.
Los compuestos de potasio del suelo son lavados (lixiviados) con facilidad en las zonas de
altas precipitaciones y, en consecuencia, deben ser restituidos a los campos por fertilizacin,
aadiendo cloruro de potasio o sulfato de potasio. Ciertos cultivos (alfalfa, zanahorias, pepinos
y coles) son muy exigentes en potasio y no prosperan en suelos pobres en dicho elemento.
La deficiencia de potasio en las plantas se detecta porque stas tienen apariencia decada o
marchita, ya que la falta de potasio favorece la prdida de agua en las clulas.
SABAS QU?

En la agricultura moderna se aplican compuestos de potasio a los suelos para aumentar la
productividad. Los fertilizantes ms utilizados siempre contienen potasio. Sin embargo, la cantidad
aplicada debe determinarse previo anlisis del potasio existente en el suelo, de lo contrario puede
existir en exceso y producir efectos txicos en los suelos y en las aguas cuando llega a ellos por el
lavado o las aguas subterrneas.


TEMA 14: EL CICLO DEL COBRE


El cobre (Cu) es abundante en la naturaleza en forma de compuestos minerales y se integra al
suelo por los procesos de descomposicin de las rocas, que lo contienen. En el suelo se asocia
con la arcilla y de esta forma est disponible para las plantas. Otra forma de disponibilidad del
cobre est en la materia orgnica del suelo.

El ciclo del cobre consiste en los siguientes pasos:

Las plantas absorben el cobre y lo integran a su estructura en molculas complejas de
enzimas, especialmente oxidasas, que son muy importantes en los procesos vitales de las
clulas.
Los animales herbvoros obtienen el cobre de las plantas, y los carnvoros de la carne de los
herbvoros. En algunos grupos de animales, como las araas, el cobre es un elemento muy
importante porque forma parte de la sangre de los mismos, como elemento para transportar el
O2 a las clulas.
Al morir las plantas y los animales los compuestos de cobre se reintegran al suelo y forman
parte de la materia orgnica, desde donde son otra vez absorbidos por las plantas para
reiniciar el ciclo.

SABAS QU?

34

TEMA 15: CADENAS Y REDES ALIMENTARIAS O TRFICAS

El flujo de energa en un ecosistema est expresado en la dependencia de productores
(plantas) y consumidores (herbvoros, carnvoros, carroeros y detritvoros). Esta dependencia
es esencialmente alimentaria y se expresa en las cadenas trficas (del griego trof = comer) o
alimentarlas.

Por ejemplo: el productor (Ichu en la Puna) alimenta a los consumidores herbvoros
(mariposas, ratones, vicua); stos a su vez alimentan a los consumidores carnvoros (lagartija,
zorro, puma), que a su vez alimentan a los carroeros (cndor) y desintegradores (colepteros,
moscas, hongos, bacterias).

Sin embargo, en un ecosistema, por ms sencillo que ste sea, no existe slo una cadena
trfica, sino varias y que conforman una red trfica, que se entrecruza. Por ejemplo: el ichu de
la Puna no slo alimenta a una especie, sino a muchas especies de herbvoros (vicua, taruca,
ratones, vizcacha, mariposas), y stas a varias especies de carnvoros (puma, zorro, lagartijas,
culebras).

La longitud de una cadena trfica depende de nmero de eslabones que la 'integran.

Por ejemplo:


I -------- eslabn -------- ichu
II ------- eslabn -------- vicua
III ------ eslabn -------- puma
IV ------ eslabn -------- cndor
V ------- eslabn ------- desintegradores
IMPORTANTE

Las prdidas de energa en el paso de un eslabn trfico a otro, que est entre 4% y (1 0% en
promedio) constituyen el factor limitante para los componentes de la cadena trfica. En efecto,
una gran parte de alimento es aprovechado para el flujo de energa de individuo (movimiento,
calor, etc.) y otra parte es excretado como inservible. Por eso slo se aprovecha un 10%, en
promedio, de la energa captada por el alimento.

Por ejemplo: 1 000 kg de pasto producirn, en promedio, unos 100 kg de vicua, y stos slo
10 kg de peso del puma. 1 000 kg de plancton marino producirn, en promedio, 100 kg de
anchoveta, 100 kg de anchoveta unos 10 kg de pollo, y 10 kg de pollo un kg de peso de un ser
humano.


La longitud de una cadena trfica est limitada por la produccin primaria neta y el tamao del
ecosistema. En los ecosistemas marinos se presentan hasta 6 eslabones y en ecosistemas
pequeos son frecuentes 3 eslabones. Las cadenas cortas son favorables desde el punto de
vista energtico, porque se aprovecha mejor el alimento y hay menos desperdicios. Si la
cadena es corta la prdida de energa ser menor: plancton (1 000 kg) anchoveta (100 kg) -
hombre (10 kg). Si la cadena es larga la prdida de energa ser mayor: plancton (1 000 kg) -
anchoveta (1 00 kg) - pollo (1 0 kg) - hombre (1 kg).

En la cadena trfica el organismo que es comido es, por lo general, ms pequeo que el que lo
Existen cultivos muy exigentes en compuestos de cobre como el trigo, la cebada y el maz. Cuando
falta este elemento las puntas de las hojas son angostas, se vuelven blancas y se enrollan. Cuando
hay deficiencia extrema no cuajan los granos y no se forman bien las espigas y mazorcas. En estos
casos se debe fertilizar con sulfato de cobre y harinas metlicas ricas en este elemento.

Los animales y los seres humanos necesitan cobre, que obtienen de los alimentos que ingieren. Es
un oligoelemento, porque se necesita en mnimas cantidades.

35

come. Los organismos gigantes (ballena, elefante) dependen de niveles trficos cortos con
pocos eslabones. Elefante = pasto - elefante. Ballena = plancton - krill - ballena.

Para mayor eficiencia de aprovechamiento del alimento se deben preferir las cadenas cortas
(plancton - anchoveta - consumo humano).



TEMA 16: LA PIRMIDE ALIMENTARIA O TRFICA


La secuencia de la dependencia cuantitativa de la cadena trfica se expresa en pirmides
trficas, cuya base es ancha y la punta es angosta.

En la pirmide trfica existen varios niveles:

La base es el mundo inorgnico: el suelo, el agua, el aire (021 C02, nitrgeno) y la energa
solar.

El segundo nivel lo constituyen los productores: las plantas, que producen alimentos por la
actividad fotosinttica. Todos los alimentos producidos en la tierra provienen de la fotosntesis
de las plantas verdes. En el agua son las algas microscpicas (fitoplancton) y las algas
macroscpicas, o sea, visibles a simple vista. En los ecosistemas terrestres son las plantas
verdes.

En el tercer nivel estn los herbvoros: o sea, los animales que se alimentan de plantas
(vacas, vicuas, llamas, ovejas, caballos, sachavacas, orugas, hormigas curuhuinse, etc).

El cuarto nivel est conformado por los omnvoros: los animales que se alimentan tanto de
plantas como de otros animales. Tal es el caso de los monos, el sajino, la huangana, el oso de
anteojos, muchas aves, el ser humano, etc.

El quinto nivel lo constituyen los carnvoros: los animales que se alimentan de otros animales
(puma, jaguar, zorro, tigrillos, lagartijas, culebras, etc.).

El sexto nivel lo constituyen los carroeros y los desintegradores, que se alimentan de
cadveres (cndor, gallinazos, etc.).

La pirmide trfica nos indica por su forma ms angosta hacia la punta una caracterstica ms:
la masa viva o biomasa disminuye de abajo hacia arriba. Vale decir, que el peso total de los
productores (plantas verdes) es mayor que el de los herbvoros; que el peso total de stos es
mayor que el de los omnvoros y carnvoros; y que el peso de stos es mayor que el de los
carroeros.

Esto obedece a un equilibrio natural muy eficiente: nunca puede haber ms herbvoros que
plantas o ms carnvoros que herbvoros, porque se extinguiran mutuamente. Si hubiese ms
herbvoros que plantas, aquellos destruiran la vegetacin y se destruiran a s mismos. Si
hubiese ms carnvoros que herbvoros, aquellos los comeran a todos y se destruiran a s
mismos.
RECUERDA

Slo la especie humana parece seguir un camino distinto: el incremento de la poblacin humana a
niveles jams conocidos (unos 6 mil millones en la actualidad) y su crecimiento continuo est
mermando la disponibilidad de recursos y destruyendo los ecosistemas del planeta. Esta es una de
las razones por las que ms de la mitad de la poblacin humana vive en pobreza y en miseria, no
disponiendo de alimentos suficientes y sin los servicios bsicos de vivienda, salud y educacin.

Si la poblacin humana sigue creciendo, como en la actualidad, se producir una crisis en
nuestro planeta, que llevar a conflictos por los recursos an disponibles, y podra conducir a la
36

especie humana a su autodestruccin o reducirla a niveles mnimos.

Slo el desarrollo futuro de la poblacin humana nos indicar el derrotero final de nuestra
especie. Todo indica que en el prximo siglo se determinar la supervivencia de la humanidad
en nuestro planeta.

TEMA 17: LA PRODUCTIVIDAD EN EL ECOSISTEMA


Es de inters conocer la produccin de materia orgnica de los ecosistemas o de un rea
determinada para un manejo adecuado y poder regular las cosechas o el aprovechamiento de
los recursos naturales disponibles. No se puede cosechar ms de lo que se produce o cazar o
pescar ms de lo que produce un rea determinada, de lo contrario se estara causando
problemas en la disponibilidad de los recursos, como la extincin o la merma de las
poblaciones.

Para determinar la produccin se mide la productividad, que es la produccin de materia
orgnica o biomasa en un rea determinada por unidad de tiempo. En otras palabras, es la
cantidad de materia orgnica acumulada en un determinado tiempo en un rea determinada.
Se suele distinguir entre productividad primaria, secundarla y biolgica.

1. La productividad primaria: Es la cantidad de materia orgnica producida por las plantas
verdes, con capacidad de fotosntesis u organismos auttrofos, a partir de sales minerales,
dixido de carbono y agua, utilizando la energa solar, en un rea y tiempo determinados.

Se expresa en trminos de energa acumulada (caloras/ml/da o en caloras/ml/hora) o en
trminos de la materia orgnica sintetizada (gramos/m2/da o kg/hectrea/ao), que es el
mtodo ms fcil y asequible. Por ejemplo, podemos calcular la productividad de una hectrea
de alfalfa en un ao, con cuatro cortes, pesando la materia obtenida fresca o en seco.
Podramos en determinadas regiones llegara unos 100 000 kg/ha/ao en peso hmedo.

En este caso hablamos de productividad neta, donde ya se ha descontado el consumo de
energa hecho por las mismas plantas para vivir o respirar. La productividad bruta o total
engloba la totalidad de la biomasa acumulada y la energa gastada en el metabolismo de las
plantas.

2. La productividad secundaria: Es la materia orgnica producida por los organismos
consumidores o hetertrofos, que viven de las sustancias orgnicas ya sintetizadas por las
plantas, como es el caso de los herbvoros. Por ejemplo: se puede deducir que una hectrea
de pasto ha producido 1 000 kg de vacuno/ao en ciertas condiciones, pesando la carne de los
animales.

3. La productividad biolgica: Es la velocidad de acrecentamiento de la biomasa en un periodo
y una superficie determinados, que puede ser por ao en una hectrea. Es la produccin en pie
de un rea determinada. Por ejemplo: se puede decir que la productividad de vicuas de una
superficie de 70,000 hectreas ha sido de 22 000 animales, con un peso de 25 kg por animal,
lo que da en total 550,000 kg, o sea, 7,8 kg/ha/ao.

La productividad natural puede ser mejorada y superada con tcnicas de cultivo Intensivo, pero
con frecuencia pueden producirse daos irreparables al ecosistema. La agricultura y la
ganadera modernas, con uso de altos insumos en forma de fertilizantes, energa (maquinaria),
pesticidas (herbicidas, insecticidas, fungicidas, etc.), y variedades mejoradas han logrado
incrementar la productividad natural a niveles muy altos.

Sin embargo, cuando el manejo de las dosis de fertilizantes y pesticidas no es la adecuada,
como la aplicacin excesiva, los daos a los suelos, a las aguas y a la salud humana pueden
ser tambin importantes. Por ejemplo, la aplicacin del DDT ha causado y causa graves
consecuencias a la flora, la fauna y la salud de los seres humanos. Lo mismo puede decirse de
37

al menos una docena de otros pesticidas no degradables o difcilmente degradables en los
ecosistemas.






TEMA 18: ALTERACIONES EN LOS ECOSISTEMAS


Los ecosistemas pueden sufrir alteraciones naturales y por accin del hombre.

1 . Las alteraciones naturales: Forman parte del equilibrio natural y los ecosistemas se
recuperan restableciendo el equilibrio original o dando origen a un nuevo equilibrio.

Pertenecen a las alteraciones naturales las inundaciones, los deslizamientos de tierras
(derrumbes), los huaycos, los hundimientos del terreno (especialmente en zonas calcreas),
los incendios por rayos, las erupciones volcnicas, las alteraciones cismticas (sequas
prolongadas) y el debilitamiento o cambio de corrientes marinas (Fenmeno de El Nio), entre
otras causas. Estas alteraciones no son prolongadas, por lo general, y los ecosistemas se
recuperan en una sucesin de etapas o establecen un nuevo equilibrio.

2. Las alteraciones por accin humana: Son ms peligrosas y, si se prolongan por mucho
tiempo y en grandes extensiones, generalmente son irreversibles por la extincin de especies
que se ha producido y por la alteracin del ambiente.
SABAS
QU?

Las alteraciones humanas impactan en los suelos, al usarse productos qumicos que alteran o
destruyen los procesos vivos de regeneracin (hongos, bacterias y microfauna), empobrecindolos
paulatinamente.


La actividad forestal tambin puede ser causa de alteraciones ecolgicas o por la forestacin
con especies exticas en monocultivos o por la extraccin selectiva de algunas especies de
alto valor, como sucede en la Amazona y en el bosque seco ecuatorial, empobreciendo los
ecosistemas.

La actividad pesquera, si no tiene como base el manejo racional del recurso, puede producir
trastornos graves y hasta alterar el equilibrio ecolgico y comprometer la productividad de los
ecosistemas, como ha sucedido con la sobrepesca de la anchoveta en el mar peruano,
causante de una catstrofe ecolgica para las aves guaneras, que descendieron de 28 a 2
millones de individuos. Como consecuencia, tambin la produccin de guano de isla descendi
de ms de 200 mil t anuales a apenas 20 mil.

La contaminacin ambiental, producida por industrias altamente contaminantes (fbricas de
pulpa de papel, cerveceras, curtiembres, etc.), puede impactar fuertemente en los ecosistemas
y destruirlos. Los humos y polvos, con contenidos txicos, pueden eliminar la vegetacin de
amplias zonas, como sucede en La Oroya e lo. Los derrames de petrleo son catastrficos en
los ecosistemas acuticos. En el Per la contaminacin marina, de las aguas continentales y la
destruccin de la vegetacin por humos y polvos es bastante grave en muchas partes.
IMPORTANTE

Los centros urbanos producen alteraciones en los ecosistemas por el vertimiento de aguas servidas
y basuras en los mares, ros y lagunas. En nuestro pas este problema es especialmente grave,
donde el mar, los ros y los lagos son considerados los grandes basureros.

Si la especie humana no controla estos impactos pondr en peligro a la humanidad misma, por el
consumo de los recursos naturales y los impactos negativos sobre el ambiente. Si la poblacin
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humana sigue aumentando como en la actualidad, debe esperarse un mundo repleto se seres
humanos, que al final se devorarn unos a otros.







TEMA 19: LA BIOSFERA


La porcin del globo terrestre donde es posible la vida y donde funcionan los ecosistemas se
denomina biosfera (del griego bios = vida y sfaira = esfera) y es la parte de la superficie
terrestre donde, gracias a la actividad de los ecosistemas, la energa de las radiaciones solares
produce modificaciones fundamentales, qumicas y fsicas, de la materia minera, la transforma
en materia orgnica viva , que se organiza en un tapiz vegetal, fuente de vida para los animales
y los humanos.

Se suelen distinguir 5 partes o componentes:

La biosfera propiamente dicha y que es el conjunto de todos los seres vivientes de la Tierra.

La litosfera (del griego litos = roca) est conformada por la parte slida de las rocas, sobre la
cual descansa una delgada pelcula donde se desarrolla la vida.

La hidrosfera (del griego hidros = agua y sfaira = esfera) es la parte ocenica de la biosfera y
es ms espaciosa, pero ms diluida, porque, a partir de una zona con luz (zona euftica) de
algunas decenas de metros, la vida animal se puede mantener hasta las mayores
profundidades.

La pedosfera (del griego peds = suelo) es la parte de los suelos, donde se desarrolla la vida
de organismos descomponedores.

La atmsfera es la envoltura gaseosa de la Tierra y la protege de las radiaciones letales.

La productividad de la biosfera equivale a la suma de todos los ecosistemas de globo terrestre.
En consecuencia existen los ciclos biogeoqumicos globales.

El ciclo del carbono total, o sea el CO2 captado por las plantas a nivel global, equivale a 230
mil millones de t.

El ciclo del oxgeno ha sido profundamente modificado a travs de la historia de la Tierra, y
actualmente la atmsfera contiene 21 % de ese elemento, de vital Importancia para la
respiracin de los seres vivos. Adems el oxgeno forma parte de muchos compuestos,
especialmente del agua (H 20) y del dixido de carbono (C02). En la actualidad el ciclo del 02
es profundamente afectado por las actividades humanas de respiracin (cada vez mayor
poblacin), y la combustin de combustibles fsiles (gas, petrleo, carbn, etc.).

La cantidad total de agua presente en el mundo es del orden de 1 350 millones de kffl3 y ms
del 97% est en los mares. Su distribucin en los continentes es heterogneo (zonas ridas y
hmedas), y en muchos lugares ya se siente la escasez. Las actividades humanas cada da
presionan ms sobre la disponibilidad del recurso (bebida, industria, recreacin,
contaminacin).

Los ciclos del nitrgeno, fsforo, azufre y otros elementos tambin se realizan a nivel global.
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La biosfera a nivel global es como un gran ecosistema, el cual utiliza slo un elemento
proveniente desde afuera, la energa solar, que es la base de toda la vida en a Tierra. Todo lo
necesario para la vida y para los seres humanos se encuentra en la Tierra, pero en forma
limitada. Si la poblacin humana sigue creciendo en forma desmesurada, como en la
actualidad, la disponibilidad de ciertos recursos se ver comprometida y surgirn problemas de
alimentacin y de sobrecarga de la biosfera. En la actualidad ya se estn dejando sentir los
primeros indicios de efectos no favorables, como la acumulacin excesiva de C02 en la
atmsfera.




TEMA 20: LA BIOSFERA COMO FUENTE DE BIENESTAR Y RIQUEZAS


La humanidad utiliza ampliamente los recursos de la biosfera para satisfacer sus necesidades
bsicas (alimentacin, vestido y vivienda) y para otros usos, basados en la inventiva de su
inteligencia. Estos usos hoy en da son fuente de riqueza para las industrias y dan ocupacin a
millones de personas.

La alimentacin humana se basa en los productos obtenidos de la biosfera. Para satisfacer sus
necesidades alimenticias la humanidad ha domesticado plantas y animales, y cosecha
productos silvestres, como los peces y la fauna. Las principales plantas alimenticias son el
trigo, el arroz, la papa y el maz. Los animales domsticos principales son los vacunos, los
ovinos, los caprinos y otros de menor importancia. El Per es uno de los grandes centros de
domesticacin de plantas (1 28 especies) y animales (llama, alpaca, cuy y pato criollo) a nivel
mundial. Entre las plantas domesticadas peruanas, la papa es la que ha dado el mayor aporte
alimenticio al mundo.

La humanidad utiliza numerosas plantas medicinales para prevenir y curar sus enfermedades.
En el Per, por ejemplo, se usan unas 1 200 especies para tal fin, algunas de las cuales son
muy cotizadas, como la ua de gato y la sangre de grado, y se exportan en forma creciente. Se
calcula que el 80% de la humanidad utiliza las plantas medicinales.

Para satisfacer sus gustos la humanidad utiliza muchas plantas como bebidas, condimentos,
estimulantes y perfumes. Estos usos son base de florecientes industrias y de usos locales.
Entre las principales plantas usadas tenemos el t, el caf, el cacao, el tabaco, la vid, las
levaduras y muchas otras. Los condimentos forman parte indispensable de arte culinario, y, en
el pasado, su bsqueda ha fomentado grandes exploraciones. Entre los condimentos
principales de origen andino y amaznico se cuentan los ajes y el pimentn, extendidos por
todo el planeta.

La biosfera abastece al hombre de una amplia gama de productos textiles, cueros y pieles.
Entre estos tenemos el algodn (de origen peruano), las lanas (ovinos, cachemira, camlidos),
los cueros (vacunos, ovinos, caprinos), y las pieles, tanto de animales domesticados (chinchilla)
como de animales silvestres (tigrillos, nutrias, caimanes). La regin andina es proveedora de
fibras finas de alpaca y vicua.

Muchas plantas son proveedoras de productos industriales, como la palma de aceite africana,
el caucho, el algodn, el girasol, la soya, el man, el maz, y algunas otros.

Los bosques proveen a la humanidad de una infinidad de productos y que son la base de una
enorme industria. La madera es uno de los productos ms importantes de los bosques y es
utilizada para una infinidad de fines, especialmente la construccin, la lea y el papel. Los
bosques han dado origen a toda una rama de la qumica para obtener carbn vegetal; por
destilacin de la madera, para obtener metanol, acetona, alquitrn, cido actico, trementina,
resinas , gomas, etc; y la pulpa de papel.

La biosfera es utilizada por sus paisajes y sus bellezas escnicas en forma de turismo y
40

recreacin, para ocupar el tiempo de ocio. Con el aumento de la poblacin tambin van en
aumento las actividades relacionadas con la caza y la pesca deportivas; el turismo y la
recreacin a nivel nacional y global dirigidos a la admiracin de la naturaleza y las bellezas
escnicas. El turismo es hoy una de las principales actividades econmicas a nivel mundial.

La investigacin cientfica, dirigida al estudio de la naturaleza, adquiere cada da mayor
importancia y ocupa a millones de personas especializadas.
EN
CONCLUSIN

Finalmente, la biosfera es fuente de inspiracin artstica para pintores, poetas y escritores, y para la
industria del entretenimiento por cine y video. Una actividad econmica creciente es la industria de
mostrar la naturaleza por lo medios modernos de comunicacin.

TEMA 21: LA BIOSFERA COMO FUENTE DE PELIGROS



No debemos perder de vista que si la biosfera es fuente de bienestar y riquezas para los
humanos, tambin puede producir daos muy diversos, como catstrofes naturales (erupciones
volcnicas, terremotos, tsunamis, etc.) y enfermedades.

1. Enfermedades infecciosas y parasitarias: Muchos organismos presentes en la biosfera
provocan enfermedades a los seres humanos, que a veces se transforman en epidemias. Los
agentes son bacterias, virus, ricketsias, gusanos, etc. Actualmente la humanidad es afectada
por enfermedades infecciosas como el SIDA, el clera, la fiebre amarilla, el tifus, la viruela, la
lepra y la tuberculosis, entre otras. Entre las enfermedades parasitarias se cuenta el paludismo
o la malaria, el mal de chagas, y las producidas por gusanos parsitos (la teniasis, la
ascariosis, etc.).

2. Venenos: La biosfera es tambin origen de venenos de animales y plantas, que pueden
afectar y afectan a la humanidad. Existen animales venenosos como las serpientes (16
especies en el Per), los alacranes, algunas araas (la viuda negra y la araa casera), y
algunos peces, entre otros. Tambin hay plantas venenosas como muchos hongos y una
variedad de otras plantas. Muchos de estos venenos son usados para la obtencin de drogas
medicinales, porque un veneno bien dosificado puede tener propiedades curativas.

3. Drogas y alucingenos: A los seres humanos siempre les ha gustado usar cierto s productos,
especialmente de las plantas, para producir estados anmicos especiales, que generalmente
se conocen como alucingenas. Estas drogas mal usadas en dosis excesivas pueden ser
tremendamente dainas para los individuos y la sociedad. En las drogas se suelen distinguir:

Excitantes, como el alcohol y el tabaco, que adems de producir estados anmicos
especiales, pueden producir accidentes o cncer.

Alucingenos o estupefacientes (volver estpido). Entre ellos se cuentan la marihuana
(Cannabis sativa); el opio y sus derivados, como la morfina, de la amapola (Papaver
somniferum); la cocana de la coca (Erythroxylon coca); la mescalina de ciertos cactos. como el
San Pedro (Cereus pachanoi), y algunos hongos.

4. Plagas de los cultivos y crianzas: En la biosfera tambin tienen su origen las pestes de los
cultivos y las enfermedades de los animales domsticos. Hongos, bacterias e insectos afectan
anualmente a los cultivos alimenticios e industriales, ocasionando grandes prdidas y originan
gastos por la aplicacin de pesticidas. Muchas enfermedades infecciosas y parasitarias afectan
a los animales domsticos y ocasionan gastos para la prevencin y prdidas por muerte.
Diversas especies de animales (ratas, ratones, cucarachas, etc.) originan grandes prdidas de
alimentos, especialmente en los almacenes.

5. Enfermedades por anomalas ambientales: Ciertas anomalas de ambiente (deficiencias de
elementos, radiaciones naturales, etc.) pueden dar origen a enfermedades como el cncer, el
41

bocio (deficiencia de yodo), el enanismo, y varias otras. Hoy las anomalas provocadas por las
actividades humanas son causa de enfermedades, especialmente por la contaminacin
ambiental y la aplicacin indiscriminado de productos qumicos para aumentar la productividad
agropecuaria, que contaminan el aire, el agua y los alimentos, y son causa de problemas de
salud.








PARTE II

LAS REGIONES NATURALES DEL PER

CAPITULO 3

LAS ECORREGIONES DEL PER


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES DEL PER

El marco geogrfico del Per se caracteriza por el mar frente a sus costas, la cordillera de los
Andes, la selva amaznica, y su ubicacin latitudinal.

1. El mar territorial: Del Per es heterogneo por la confluencia de dos corrientes marinas de
caractersticas distintas.

La Corriente Peruana o de Humboldt, de aguas fras y que se desplaza de sur a norte, hasta
los 5 L. S., hace que la costa sea de clima, templado y no tropical.
La Corriente de El Nio, de aguas clidas y que ejerce su influencia permanentemente en la
parte norte del mar, y temporalmente ms hacia el sur, cuando se produce el Fenmeno de El
Nio.
IMPORTANTE

La presencia de estas corrientes marinas determina hasta cuatro zonas marinas frente a nuestras
costas:

a. El mar fro o templado de la Corriente Peruana, desde los 5 L. S. y hasta el centro de Chile, con
temperaturas relativamente bajas.
b. El mar tropical, al norte de los 5 L. S., con temperaturas clidas.
c. La zona ocenica, al oeste de la Corriente Peruana, con temperaturas clidas.
d. La zona de transicin entre el mar fro y el mar tropical, donde se mezclan las aguas fras y las
clidas, frente a las costas de Piura y Lambayeque.


2. La cordillera de los Andes: Determina la heterogeneidad geogrfica, expresada en:

a. Tres grandes masas continentales: la costa, entre el mar y la cordillera; la regin andina o
sierra, como masa montaosa; y la Amazona, al este de los Andes.
b. Tres cuencas hidrogrficas: la del Pacfico, la del Atlntico y la del Titicaca.
c. Distintas zonas en la sierra: la del pramo, al norte de la depresin de Porculla; la de la jalea,
entre la depresin mencionada y la cordillera Blanca; la de la puna del centro y sur; y la del
Altiplano, alrededor de la cuenca del lago Titicaca.
d. El desplazamiento altitudinal de los Andes determina diferentes pisos verticales, desde el
nivel del mar y de la selva amaznica hasta las altas cordilleras, en los flancos o vertientes
occidentales andinas y en las vertientes orientales.
42

e. Por el mayor ancho hacia el sur se origina una porcin rida de la sierra hacia el oeste y una
hmeda hacia el este.
f. La compleja diseccin de la cordillera es responsable de una gran heterogeneidad local en la
distribucin de las precipitaciones, dando origen a bolsones de aridez en los valles interandinos
paralelos a las cadenas de montaas, como es el caso de los valles del Maran, de Huaylas,
de Hunuco, del Mantaro, del Apurmac-Pampas y del Vilcanota, entre otros.

3. La ubicacin latitudinal: Del territorio peruano, desde casi la lnea ecuatorial hasta poco ms
de los 18 L.S., es responsable de variaciones ecolgicas como la duracin del da y las horas
de luz solar (menor al sur en el invierno). La conjuncin de la latitud con la altitud de la
cordillera y las corrientes marinas, determinan una variacin importante de las condiciones
climticas y de la vegetacin de sur a norte, en la costa y en las vertientes occidentales, y de
norte a sur en la Amazona.

TEMA 02: LOS ANDES Y LA DISTRIBUCIN VERTICAL DE PLANTAS Y ANIMALES


En las zonas de montaas la distribucin de las plantas y de los animales es por pisos
altitudinales, porque con la altura el clima cambia, disminuye la temperatura en forma paulatina,
disminuye tambin la presin atmosfrica y el aire se enrarece, pues contiene menor cantidad
de oxgeno por unidad de volumen. Esto implica una adaptacin de las plantas, de los animales
y del hombre a esas condiciones ambientales, lo que origina una diferenciacin altitudinal o
vertical de las comunidades biticas.

Con el aumento de altitud vara la vegetacin hasta llegar a las nieves perpetuas, si las
montaas son altas. Esta distribucin altitudinal sufre variaciones muy importantes, segn la
ubicacin de las montaas y la latitud, o sea, la distancia desde la lnea ecuatorial.

La cordillera de los Andes, que atraviesa el Per de sur a norte y en toda su extensin, tiene un
desplazamiento altitudinal que llega en muchas partes hasta ms de 5 000 msnm, y, en
consecuencia, origina una alta variacin de las formaciones vegetales y de las especies de
fauna.

Como ejemplo, se presentan tres cortes transversales de los Andes:

En el norte del Per (5 30' L. S.): en esta zona la altura de los Andes no es tan pronunciada y
las precipitaciones son ms elevadas. La vegetacin es ms boscosa y en las partes altas
tenemos-lo formacin de los pramos o pajonales muy hmedos. En esta zona tenemos, de
oeste a este, el mar tropical, los manglares, el bosque seco ecuatorial, la selva alta, el pramo,
la selva alta, el bosque seco y el bosque tropical amaznico.

En el centro del Per (9 30'L. S.): los Andes llegan a su mayor altura en la cordillera Blanca,
y la vegetacin desaparece en el lmite de las nieves perpetuas. En esta zona se suceden, de
oeste a este, el mar fro, el desierto, las lomas, la serrana esteparia, la puna, el bosque de
ceja, la selva alta y el bosque tropical amaznico o selva baja.

En el sur (cerca de los 16 L. S.): aqu los Andes llegan a su mayor anchura, por la separacin
de las cadenas de montaas, entre las cuales se forma el altiplano del Titicaca. Por la anchura
de los Andes, disminuyen las precipitaciones en el lado occidental u oeste y la vegetacin en
las vertientes occidentales es muy escasa y semidesrtica hasta considerables alturas. En esta
zona se suceden, siempre de oeste a este, el mar fro, el desierto, las lomas, la serrana
esteparia, la puna seca, el altiplano, la puna hmeda, la selva alta y el bosque tropical
amaznico.

A estos tipos de vegetacin est relacionada la fauna, en una distribucin altitudinal muy
interesante, con especies caractersticas para cada piso, muchas de ellas endmicas. La
mayor parte de ellas estn adaptadas a las diferentes regiones y a sus caractersticas fsicas.
Slo unas pocas especies viven en todos los pisos altitudinales, como la pichisanka o gorrin
americano (Zonotrichia capensis) y el cerncalo o quillicho (Falco sparverius). Otras especies,
como la vicua y la taruca, slo existen en la puna y en las altas cordilleras.
43


La cordillera de los Andes ejerce, tambin, una tremenda influencia sobre los seres humanos,
con una serie de adaptaciones tanto en lo fisiolgico (mayor nmero de glbulos rojos, piel ms
dura) y morfolgico (mayor tamao del trax y de los pulmones). Igualmente, ha permitido el
desarrollo de conocimientos y tecnologas propias para cada realidad geogrfica, como es la
domesticacin de plantas y animales de cada regin.







TEMA 03: LAS REGIONES NATURALES DEL PER


En el Per se han hecho varias regionalizaciones desde enfoques muy diversos como el clima
(tipos de clima), las aguas (cuencas hidrogrficas), los suelos (regiones edficas), la flora
(formaciones vegetales y fitogeografa), la fauna (provincias de fauna), y las tradiciones locales
(chala, yunga, quechua, suni, puna, janca, rupa-rupa, omagua).
QU ES UNA
ECORREGIN?

Tomando en consideracin las clasificaciones parciales y analizando sus correlaciones, se han
logrado establecer ecorregiones. Una ecorregin es un reas geogrfica que se caracteriza por
condiciones bastante homogneas en lo referente al clima, a los suelos, a la hidrologa, a la flora y a
la fauna, y donde los diferentes factores actan en estrecha interdependencia. Adems es
delimitable geogrficamente y distinguible de otras con bastante claridad.


En el Per se han determinado 11 ecorregiones y son las siguientes:

1. El mar fro de la Corriente Peruana: Comprende la porcin del Pacfico orienta, donde ejerce
su influencia la Corriente Ocenica Peruana de aguas fras, con un ancho de unas 100 millas.

2. El mar tropical: Comprende la porcin marina al norte de los 50 L. S. y se extiende hasta
Baja California. Se caracteriza por aguas clidas y por flora y fauna propias de los mares
tropicales.

3. El desierto del Pacfico: Se extiende a lo largo de la costa, desde los 5' hasta los 270 L. S.,
con un ancho variable, siendo su lmite altitudinal promedio los 1 000 msnm, en el centro del
Per.

4. El bosque seco ecuatorial: Comprende una faja costera de 100 a 150 km de ancho en los
Dptos. de Tumbes, Piura, Lambayeque y La Libertad, hasta los 71 L. S. en las vertientes
occidentales y la porcin seca del valle del Maran, hasta los 90 L. S.

5. El bosque tropical del Pacfico: Se extiende a lo largo de la costa del Pacfico desde el norte
del Per hasta Amrica Central. En el Per comprende un rea poco extensa en el interior del
departamento de Tumbes, en El Caucho.

6. La serrana esteparia: Se extiende a lo largo del flanco occidental andino, desde el
departamento de La Libertad (70 L. S.) hasta el norte de Chile, entre los 1 000 y 3 800 msnm
en promedio.

7. La puna y los altos andes: Se extiende encima de los 3 500-3 800 msnm desde Cajamarca,
al sur del paso de Porculla, hasta Chile y Argentina.

8. El pramo: Se extiende desde Venezuela hasta el norte del Per, al norte del paso de
Porculla, en las alturas andinas encima de los 3 500 msnm.

44

9. La selva alta: Se extiende por todo el flanco oriental andino. En el norte del Per penetra
profundamente hacia ambos flancos del valle del Maran y pasa a las vertientes del Pacfico
en Piura, Lambayeque y Cajamarca.

10. El bosque tropical amaznico o selva baja: Comprende la Amazona por debajo de los 800
msnm, y es la ms extensa del pas.

11. La sabana de palmeras: Se presenta en el Per slo en las pampas del ro Heath, en el
departamento de Madre de Dios.

En los prximos captulos describiremos cada una de las ecorregiones y tomaremos en
consideracin sus principales caractersticas fsicas y ecolgicas, a fin de dar una idea de la
complejidad, heterogeneidad y variedad del territorio nacional.
CAPITULO 4


EL MAR FRIO DE LA CORRIENTE PERUANA


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

El mar frente a las costas peruanas, al cual por ley se le ha puesto el nombre de Mar de Gran,
comprende cuatro zonas bien definidas por sus caractersticas distintas: el mar fro de la
Corriente Peruana; el mar tropical, en el extremo norte; el pelagial nertico o agua libre, al oeste
de la Corriente Peruana; y una zona de transicin entre el mar fro y el mar tropical.

El mar fro comprende la zona donde ejerce su influencia la Corriente Peruana y se extiende
desde cerca de los 5 L. S. hasta el centro de Chile. Dentro de la clasificacin geogrfica de los
mares a nivel mundial, forma parte del Reino de los Mares del Sur del Pacfico Oriental y de la
Regin Peruano-Chilena. Limita hacia el norte con el mar tropical y hacia el oeste con la regin
tropical del Pacfico de alta mar.

Las aguas, influenciadas por la Corriente Peruana, son relativamente fras, con temperaturas
promedio de 13 a 14 C en invierno (mayo-octubre) y de 15 a 17 C en verano (noviembre-
abril). La Corriente Peruana, a veces llamada de Humboldt, que va con direccin sur a norte,
trae hacia la costa masas de agua subantrtica y subtropical, que determinan las bajas
temperaturas.

La presencia de aguas fras tambin es influenciada por el afloramiento de aguas
subsuperficiales, causado por los vientos que soplan hacia la costa y producen el efecto de
alejar aguas superficiales de la misma, que son sustituidas por aguas ms profundas y fras.

A los 5 L. S., en Punta Parias, la corriente se desva hacia el oeste, llegando hasta las islas
Galpagos (Ecuador). Debido al desplazamiento latitudinal, las aguas de la Corriente Peruana
van aumentando en temperatura hacia el norte, de tal manera que frente a las costas de
Lambayeque y Piura existe una zona de transicin, con aguas ya ms clidas.

La temperatura baja de las aguas, la ubicacin tropical de nuestro mar y los afloramientos de
aguas subsuperficiales le dan caractersticas muy especiales, que determinan una
extraordinaria abundancia y variedad de especies.

La baja temperatura determina que el agua tenga mayor contenido de oxgeno. Se sabe que
las aguas clidas tienen menor contenido de este elemento que las aguas fras.

El afloramiento de aguas lleva a la superficie nutrientes minerales (nitratos, fosfatos y silicatos),
que de otra manera se depositaran en el fondo marino. Estos nutrientes provienen de la
descomposicin de los organismos marinos y de los excrementos de las aves guaneras, que
caen al mar.

La baja temperatura y la alta salinidad determinan una mayor viscosidad o densidad del agua,
45

que permite una mejor Notabilidad del plancton.

La ubicacin tropical, o sea, cerca de la lnea ecuatorial, determina que la energa solar
disponible sea alta en comparacin con zonas no tropicales.
IMPORTANTE

Estos factores en conjunto determinan que en el mar fro exista una alta capacidad fotosinttica del
fitoplancton, productor de materia orgnica y, en consecuencia, alta disponibilidad de alimentos para
las cadenas trficas, con base en el plancton. Por esta razn se califica al mar fro como "una sopa
de plancton", o sea, un concentrado de nutrientes y plancton de alta productividad, que se presenta
en muy pocas regiones del planeta (Golfo de Benguela, frica y los mares de Islandia y
Groenlandia). Este mar es uno de los grandes recursos de nuestro pas.
TEMA 02: ZONIFICACIN VERTICAL Y HORIZONTAL DEL AMBIENTE MARINO


El mar se puede dividir en pisos verticales y zonas horizontales.

A. Pisos verticales

dividen el mar segn la profundidad y se distinguen los siguientes:

1. El sistema litoral o fital: desde la lnea costera hasta el lmite de la plataforma continental o
hasta el lmite inferior de la vegetacin marina, unos 200 m de profundidad. Se distinguen en l
cuatro zonas:

el supralitoral: existe humedad, pero inmersin en agua slo en casos de grandes mareas u
olas por tempestades. Aqu viven organismos adaptados a la emersin total (ciertas algas,
aves).
el mesolitoral: es la zona entre las mareas (intercotidal), donde se producen inmersiones y
emersiones continuas y viven organismos adaptados a estos movimientos (algas, caracoles,
cangrejos).
el infralitoral: zona casi siempre sumergida y raras veces emergida. Seala el lmite inferior de
las algas fotfitas, o sea, que necesitan luz. Su profundidad llega hasta 80 y 100 metros en
nuestro litoral.
el circalitoral: donde existen todava algas adaptadas a escasa iluminacin y es muy variable
en profundidad segn la latitud y el tipo de agua marina.

2. El sistema profundo: comprende desde el talud de la plataforma continental hasta las
profundidades mayores del mar (fosas o simas marinas). Se le denomina afital, por carecer de
vida vegetal, y ocupa el 92% del fondo marino. Se distinguen tres zonas:

el batial: desde el talud continental hasta unos 3 000 m de profundidad, ms o menos.
el abisal: desde los 3 000 m hasta los 6 000 - 7 000 m, aproximadamente.
el hadal: a ms de 6 000 - 7 000 m de profundidad, incluyendo las fosas marinas. Los
organismos son escasos y existen bacterias barfilas.

B. La zonificacin horizontal

comprende la superficie del mar, denominada pelagial o pelgica, y abarca el agua libre. Los
organismos que la habitan flotan (plancton) o nadan (necton) en el medio acutico. Se
distinguen dos zonas:

1. El nertico: comprende la masa de agua encima del zcalo continental, es decir, entre la
playa y los 200 m de profundidad, aproximadamente.

2. El ocenico: comprende las aguas ocenicas, fuera del zcalo continental.
46

ZONAS SEGN LA PRESENCIA DE LA
LUZ
Lo ms importante para la vida en el mar es la penetracin de la luz en el agua. Segn la presencia
de la luz se distinguen dos zonas: la euftica y la aftica.
Se denomina zona euftica (del griego eu = bueno y fots = luz) a la parte que va desde la superficie
del agua hasta dnde penetra la luz (80 a 200 metros, dependiendo de la turbidez del agua). Es la
regin ms productora del mar y en ella es posible la fotosntesis de las plantas, especialmente de
las algas microscpicas que se conocen como fitoplancton. Este mismo sirve de alimento a animales
pequeos, conocidos como zooplancton. El plancton es la base de la cadena trfica del mar.
La zona aftica es aquella donde no logra penetrar la luz, y los seres vivos que habitan en ella
dependen de la produccin de alimentos de la zona euftica. Los animales abisales se alimentan de
los detritos que caen hacia el fondo desde la zona euftica y otros son carnvoros. Los animales de
esta zona presentan especiales adaptaciones.


TEMA 03: FACTORES CONDICIONANTES EN EL AMBIENTE MARINO


Los factores que condicionan la distribucin de los organismos marinos son variados, siendo
los principales: el sustrato, el movimiento de las aguas, los factores fsicos y los factores
qumicos.

1. El sustrato: Se refiere a las condiciones del fondo, que puede ser duro e inmvil (rocas y
peas) o mvil (canto rodado, grava, arena, fango y arcilla). El sustrato es importante pues
sirve para la fijacin de los organismos en la superficie o para que se entierren bajo l; sirve
tambin de refugio, como en el caso de los fondos rocosos, que ofrecen una serie de huecos e
irregularidades para este fin. As mismo, el movimiento del sustrato, por accin de las aguas,
puede favorecer o dificultar la vida de los organismos. La favorece por la mayor disponibilidad
de alimentos (algas) y de oxgeno; y la puede dificultar por los movimientos de las piedras y la
arena, especialmente cerca de las orillas.

2. Los movimientos de las aguas: Pueden ser de tres tipos: olas, mareas y corrientes marinas.
IMPORTANTE

Las olas, de mayor o menor intensidad, producen erosin, remocin continua del sustrato y presin por la
fuerza del impacto en la zona litoral. Los moluscos y crustceos se mueven evitando el impacto de las olas;
otros poseen conchas, caparazones (como el chanque) y dispositivos de adhesin (como el pejesapo) para
evitar ser arrastrados y aplastados.
Las corrientes marinas cambian las condiciones de temperatura, salinidad y nutrientes, y, en consecuencia,
influyen en la vida marina, Por la costa peruana discurren la Corriente Ocenica Peruana, que es fra, y la de El
Nio, que es clida; ambas ejercen una tremenda influencia en las condiciones marinas.
Las mareas actan sobre la zonacin de los organismos morales v sus movimientos, y son de importancia en
las zonas costeras con mareas pronunciadas, como sucede en el norte del Per, en los manglares. En el centro
y sur las mareas son menos pronunciadas.


3. Los factores fsicos: Los ms importantes son la luz, la temperatura, la presin y la
viscosidad del agua.
IMPORTANTE

La luz es importante para la fotosntesis y la visin, y de ella depende la productividad.

La temperatura del agua influye sobre los organismos, porque determina las regiones climticas y
la distribucin de las especies en los mares, su reproduccin y desarrollo.

La presin se relaciona con el incremento de la profundidad, pues por cada mil metros aumenta la
presin en 100 atmsferas, y aumenta, tambin, la viscosidad del agua, o sea, la cohesin entre las
molculas.


4. Los factores qumicos: Los principales son la salinidad, el contenido de oxgeno, de CO2 de
47

sales inorgnicas y de compuestos orgnicos.

La salinidad juega un rol importante en las zonas litorales, donde puede sufrir grandes
variaciones por la afluencia de aguas dulces de los ros, la evaporacin en charcos y la
concentracin de la sal.

El oxgeno disuelto en el agua vara con la temperatura y la salinidad, pudiendo fluctuar
considerablemente en casos de polucin en bahas cerradas y con abundancia de algas. Las
aguas fras tienen mayor contenido de oxgeno que las aguas clidas.

El contenido de CO2, de sales, de hidrgeno sulfurado y de compuestos orgnicos presenta
variaciones con la profundidad. Su disponibilidad en mayor o menor cantidad tiene fuerte
influencia sobre la productividad del mar y la variedad de especies.



TEMA 04: EL SISTEMA DE CORRIENTES DEL MAR PERUANO



Frente a la costa peruana se han detectado cinco corrientes marinas y por esto se habla de un
sistema de corrientes.

1 . La Corriente Peruana (o de Humboldt): Se desplaza paralela a la costa, de sur a norte. Se
caracteriza por sus bajas temperaturas que, en promedio, estn entre los 13 y 14 en invierno
(mayo - octubre) y entre 15 y 17 C en verano (noviembre - abril). A la altura de Punta Parias
(5 L. S.) se dirige hacia el oeste, perdindose en el ocano Pacfico. Las consecuencias ms
importantes de esta corriente son dos:

Crea condiciones especiales para una alta productividad en la parte marina bajo su influencia,
por su alta salinidad y alto contenido de oxgeno y CO2.

Ejerce influencia determinante sobre el clima de la costa peruana con cielos cubiertos de
neblinas, ausencia de lluvias y temperaturas templadas durante el invierno. Por la latitud, el
clima debera ser tropical; pero las aguas enfran la atmsfera.

2. La Corriente Ocenica: Se desplaza al oeste de la anterior, y llega hasta unos 700 metros de
profundidad. Sus aguas son ms clidas, por encima de los 21 C. Por alteraciones en la
Corriente Peruana, sus aguas pueden llegar hasta la costa.

3. La Contracorriente del Per: Se desplaza en sentido contrario (norte-sur) de las dos
anteriores y por debajo de ellas. Es la responsable principal del afloramiento de aguas
profundas y se manifiesta entre los 40 y los 400 m de profundidad. Separa la Corriente
Peruana de la Ocenica, siendo superficial (verano) o subsuperficial. En el primer caso est
ntimamente ligada al Fenmeno de El Nio.

4. La Corriente Submarina o Subsuperficial del Per: Se manifiesta entre los 100 y los 200
metros de profundidad, y se desplaza en direccin norte-sur, muy pegada a la costa.

5. La Corriente de El Nio: Denominada as porque se manifiesta a partir de Navidad, es parte
de la Contracorriente Ecuatorial, de aguas clidas, que al llegar frente a las costas de Amrica
del Sur (0 a 10 L. N.) se divide en dos ramales, uno se dirige hacia el norte y el otro hacia el
sur.
48

SABAS
QU?

Las diversas corrientes transportan masas de agua de caractersticas distintas:

La masa de agua antrtico intermedia se encuentra entre 600 y 1 000 metros de profundidad. Su
origen es antrtico, lo que determina su baja temperatura (4 a 7 C) y su salinidad (34,3 a 34,6 por
mil).

La masa de agua subtropical superficial est situada al oeste y es de alta salinidad a causa de la
evaporacin producida por los vientos alisios, y de temperatura variable, pero clida.

La masa de agua tropical superficial est situada al norte y es de temperatura clida (superior a 25
C), por su cercana la lnea ecuatorial, y de baja salinidad (inferior a 34 por mil), debido a las
precipitaciones abundantes en la zona.

La masa de aguas costeras fras es una mezcla de agua subtropical superficial y de aguas de
afloramiento. Su salinidad est entre 34,8 y 35,1 por mil.

Este intrincado sistema de corrientes y de masas de agua es responsables de las caractersticas tan
especiales del mar peruano, y de los fenmenos que ocurren en l.


TEMA 05: EL FENMENO DE EL NIO



El Fenmeno de El Nio, conocido tambin como Oscilacin del Pacfico Sur (ENSO = El Nio
Southern Oscilation) es un suceso que ocurre en ciertos aos con manifestaciones patentes en
el mar y la costa del Per, y, como se ha demostrado recientemente, tiene conexiones con
sucesos en otras partes del planeta. Consiste en una serie de alteraciones oceanogrficas y
climticas con consecuencias importantes.

La presencia de temperaturas anormalmente altas en el mar, con invasin de aguas clidas
que avanzan en el sentido contrario a la Corriente Peruana, o sea, de norte a sur.

Alteraciones biolgicas en el mar como el "aguaje". El mar se tie de rojo por la presencia de
anomalas en el plancton, la anchoveta y la sardina se profundizan, y hay mortandad de aves
guaneras, que no encuentran alimento cerca de la superficie.

Se produce un incremento de las lluvias en la costa peruana, principalmente al norte, pero
que pueden llegar ms al sur, segn el avance de las aguas clidas. Estas lluvias originan
desastres naturales, como inundaciones, y afectan la infraestructura (vas de comunicacin,
ciudades, etc.).

An no se conocen con exactitud las causas de este fenmeno, pero se han podido determinar
algunas pistas:

1. Durante el Fenmeno de El Nio, el anticicln y los vientos alisios se debilitan ms de lo
normal, y la fuerza de la Corriente Peruana cede tambin ms de lo normal en los veranos, con
lo cual la Corriente de El Nio tiene mayor fuerza y sus masas de aguas clidas avanzan ms
hacia el sur. El motor principal de la Corriente Peruana es el anticicln del Pacfico Sur, un
sistema de baja presin de vientos que circulan en sentido contrario a las agujas del reloj. Los
vientos alisios del anticicln son ms intensos en otoo e invierno y empujan las aguas hacia el
norte. Durante todos los veranos, el anticicln se debilita y cede la fuerza de la Corriente
Peruana.

2. Al debilitarse la Corriente Peruana ms de lo normal en el verano, las aguas clidas situadas
al oeste de la misma tambin penetran hacia la costa. Estas masas de agua, en condiciones
normales de la corriente, se mantienen alejadas por el movimiento sur-norte de las aguas
costeras.
49


3. Con el calentamiento del mar aumenta la temperatura de la atmsfera y se producen lluvias
ms intensas. En los aos normales no se producen lluvias veraniegas en la costa peruana al
sur de los 51 L. S., a causa de la inversin trmica originada por las aguas fras, que no
permite la condensacin y elevacin de las nubes a ms de 800 m.

En los aos 1891, 1925, 1942, 1957-58, 1965, 1972, 1982-83 y 1997-1998 se han registrado
fenmenos de El Nio especialmente intensos, con graves consecuencias sobre el mar y la
costa. La ciudad de Saa (Lambayeque), fundada en 1586 a orillas del ro del mismo nombre,
fue destruida en 1686 debido a torrenciales lluvias, que cayeron durante 15 das y la inundaron
totalmente. Hasta hoy quedan las ruinas de importantes templos.
SABAS
QU?

Sin embargo, este fenmeno tambin trae ventajas, como la regeneracin de los bosques del norte
por las intensas lluvias, Actualmente, con la ayuda de satlites meteorolgicos es posible, hasta
cierto punto, detectar a tiempo las anomalas y prevenir los desastres, alertando a la poblacin y
tomando las medidas preventivas necesarias. En los tiempos modernos los impactos producidos en
la costa son mayores por el aumento de la poblacin humana y los centros poblados.



TEMA 06: EL AFLORAMIENTO DE AGUAS



El afloramiento lleva a la superficie aguas subsuperficiales ms ricas en sales minerales
(nitratos, fosfatos y silicatos), esenciales para el fitoplancton y para la productividad en base a
la fotosntesis. Este fenmeno se produce en un rea de 1,500 km de largo y un ancho de 60
km, con una superficie aproximada de 85,000 km2.

Los factores que producen el afloramiento son varios y actan en conjunto:

Los vientos locales (mar-tierra y tierra-mar), que empujan y alejan masas de agua,
promoviendo la circulacin vertical.

La accin tangencial del viento sobre la superficie del mar, que produce el mismo efecto
anterior.

Los efectos entre temperatura y contenido de sal del agua (efectos termohalinos), que son
origen de movimientos de tipo vertical en el agua. Las aguas ms fras, que son ms pesadas,
van hacia el fondo, y las aguas ms saladas se intercambian con las menos saladas.

La topografa costera, con pennsulas y cambios de direccin contra los cuales choca la
Corriente Peruana, y el arremolinamiento del agua, producen movimientos verticales y
afloramientos.

Las ondas internas de baja frecuencia del agua, o sea, remolinos en espiral, consecuencia de
las causas anteriores.

Para la actividad fotosinttica y la productividad del mar, los nutrientes decisivos son las sales
de fsforo (fosfatos), de nitrgeno (nitratos y nitratos), y de silicio (silicatos). Los compuestos de
fsforo y nitrgeno son de extrema importancia para todos los seres vivos. Los de silicio son
muy importantes para las diatomeas y radiolarios, y parte del plancton, quienes concentran los
silicatos para formar sus estructuras slidas (caparazones, conchas).

Por la dinmica misma de la vida en el mar, las sales son integradas a la materia orgnica en la
zona euftica. Por la muerte de los organismos y su consecuente descomposicin, la materia
orgnica, con los nutrientes, es depositada en los sedimentos del fondo.

50

El fenmeno del afloramiento vuelve a introducir al ciclo, en la zona euftica, los nutrientes
liberados por la descomposicin de la materia orgnica y disueltos en el agua, que
normalmente permaneceran en el fondo marino. Durante el invierno (mayo-octubre) y debido a
la mayor intensidad de los vientos alisios y del afloramiento, la concentracin de nutrientes
aumenta con relacin al verano.
EN
CONCLUSIN

Los centros ms importantes de afloramiento y concentracin de nutrientes estn frente a Paita (5
L. S.), en Piura; entre Pimentel y Salaverry (7 a 8 L. S.); entre Huarmey y Supe (10 a 11 L. S.);
frente a Pisco (13 a 14 L. S.); y entre San Juan y Moliendo (15 a 17 L. S.).

Estas zonas, en consecuencia, son las ms productivas y ricas del mar, con alta concentracin de
biomasa, con especies como la anchoveta y la sardina. Frente a estas zonas se concentra, tambin
la actividad pesquera y las industrias derivadas (Paita, Chimbote, Supe, Paracas, Ilo). Sin embargo,
el manejo racional de las pesqueras y el mantenimiento de los sistemas productivos ser la garanta
nica para la sustentabilidad de la industria pesquera, con base a una planificacin muy detallada.





TEMA 07: EL SISTEMA DE NUTRIENTES EN EL MAR: UNA SOPA DE PLANCTON



Para que un mar tenga una alta produccin de especies deben llenarse ciertas condiciones
fsicas y qumicas. Las principales son las siguientes:

Luz suficiente para posibilitar una alta capacidad de fotosntesis de las plantas con clorofila
por disponibilidad de nutrientes, y suficiente energa solar para producir materia orgnica
aprovechable por los herbvoros.

Temperatura adecuada para la vida y el desarrollo de los organismos.

Dinmica de las aguas, que permita la circulacin de nutrientes.

Salinidad ms o menos constante.

Densidad o viscosidad del agua para la flotabilidad del plancton.

Alta disponibilidad de nutrientes minerales (nitritos, fosfatos y silicatos) en las capas
superiores del agua, y una alta disponibilidad de alimentos orgnicos para toda la cadena
trfica.

Precisamente en el mar de la costa peruana se dan esas condiciones de nutrientes, capacidad
de fotosntesis y disponibilidad de materia orgnica para las cadenas trficas. Existe una alta
disponibilidad de nutrientes por el fenmeno de afloramiento de las aguas desde zonas de
profundidad moderada, que transportan los nutrientes de las capas profundas hacia la
superficie. La temperatura es templada, por la Corriente Peruana, con alto contenido de
oxgeno; la salinidad es alta, y la mayor viscosidad permite la flotacin del plancton. Adems, la
luz es abundante, por estar en la zona tropical.

La produccin primaria y la consiguiente riqueza biolgica son muy altas dentro de las 100
millas, y excepcionales dentro de las 50 millas, lo que permite mantener una gran biomasa. En
el mar peruano se fijan, en promedio, entre 190 y 330 g de carbono/ml/ao, lo cual indica una
muy alta capacidad de fotosntesis.

El fitoplancton, constituido por plantas microscpicas con capacidad de fotosntesis, alimenta al
zooplancton (fitoplanctvoros). Como la produccin de materia orgnica es altsima, el
51

zooplancton es tambin muy abundante. Una parte del mismo est formado por los huevos y
larvas de peces (anchoveta y sardina), celenterados (medusas) y crustceos.

La alta cantidad de plancton presente permite una abundante biomasa de especies
planctvoras, que a su vez alimentan a toda la cadena trfica, hasta los animales superiores
como los mamferos y las aves marinas.

La alta biomasa de algunas especies (anchoveta y sardina) permite mantener tambin una alta
poblacin de aves guaneras (que llegaron a ms de 28 millones de individuos), de lobos
marinos y otras especies. Las aves guaneras fertilizan el mar con sus excrementos, que slo
en parte son depositados en las islas y puntas guaneras.
EN
CONCLUSIN

En resumen, las condiciones del mar peruano son privilegiadas por la disponibilidad de luz y de
nutrientes, lo que le ha valido el apelativo de "sopa de plancton". Estas condiciones permiten una
alta diversidad de especies y, al mismo tiempo, una alta densidad de biomasa de poblaciones de
ciertas especies, como la anchoveta y la sardina. El aprovechamiento racional de los recursos
hidrobiolgicos marinos debe seguir dos orientaciones bsicas, desde el punto de vista ecolgico: no
sobrepescar las especies de alta biomasa (anchoveta y sardina) y fomentar una extraccin
diversificada de especies para evitar impactos en las cadenas trficas.


TEMA 08: LAS COMUNIDADES BITICAS DE LAS AGUAS LIBRES



Las aguas libres o el pelagial nertico, por sus condiciones oceanogrficas y ecolgicas
favorables, es un ecosistema con una gran abundancia de plancton y de fauna; razn por la
que es uno de los soportes de la economa peruana.

Entre los mamferos destacan los cetceos (ballenas, delfines y cachalotes), los pinnpedos
(lobos marinos) y un mustlido.

Los principales cetceos son los delfines, con cerca de 20 especies, destacando el tonino, la
ballenita o bureo, la orca y el chancho de mar, entre otros.

Las ballenas llegan a nuestras costas durante el invierno antrtico para reproducirse. Las ms
frecuentes son la ballena boba (Balaenoptera borealis), la ballena de aleta (B. physalus), la
ballena jorobada (Megaptera novaeangliae), la ballena franca del sur (Eubalaena australis) y la
ballena azul (Balaenoptera musculus), ya casi extinta y muy rara. Los cachalotes ms comunes
son el cachalote comn (Physeter catodon) y los cachalotes enanos (Kogia spp.). Las ballenas
pasan el verano en el Antrtico y migran hacia nuestras costas en invierno, llegando hasta el
norte, donde se reproducen. En otros pases la migracin de las ballenas se ha convertido en
un atractivo turstico. En el pasado, el Per tena estaciones de caza de ballenas en Paracas y
en Paita; pero, al adherirse a la Convencin Internacional de las Ballenas, ha prohibido su caza
a fin de contribuir a su conservacin, pues se encuentra en grave peligro de extincin a nivel
mundial. La conservacin de los cetceos (ballenas, cachalotes y delfines) es una
responsabilidad de toda la humanidad, porque stos no reconocen fronteras y se desplazan en
aguas internacionales, donde no ejerce control ningn pas.
SABAS
QU?

Slo existen dos pinnpedos en la costa peruana: el lobo fino o de dos pelos (Arctocephalus
australis) y el lobo chusco o de un pelo (Otaria flavescens). Estos, a partir de diciembre, se renen
en las orillas rocosas para reproducirse.

El nico mustlido del mar peruano es el gato marino, llamado tambin chingungo o huallaque (Lutra
felina), una nutria ya muy rara y que vive en las orillas rocosas.

52


Muchas aves frecuentan el pelagial nertico en busca de alimento, como los albatros (6
especies), los petreles y las golondrinas de tempestad. Los albatros son los mejores
planeadores marinos y pueden pasar vanos das volando continuamente. Tambin diversas
especies de las islas y orillas marinas frecuentan esta zona, como el alcatraz, el piquero, el
guanay, la chuita y el cuervo de mar o cushuri, donde buscan su alimento.

Cerca de 600 especies de peces son propias del mar fro y muchas de ellas endmicas.
Algunas especies son de gran importancia econmica para la industria y la alimentacin
humana. Las especies ms caractersticas son la anchoveta (Engraulis ringens), el pejerrey
(Odontesthes regia), la sardina (Sardinops sagax), el bonito (Sarda chiliensis), el jurel
(Trachurus symmetricus), la cojinova (Seriolella spp.), el machete (Opisthonema spp.), la lorna
(Sciaena deliciosa), la lisa (Mugil curema), la corvina (Sciaena gilberti), el rbalo (Sciaena spp.),
el chamaco (Sebastodes spp.) y muchos otros.

En esta zona tambin se encuentran tortugas marinas, que migran desde sus lugares de
reproduccin en las islas Galpagos y la costa del mar tropical hasta nuestras costas. Las ms
frecuentes son la tortuga blanca (Chelonia mydas), la tinglada (Dennochelys coriacea) y
algunas otras (Eretmochelys imbricata, Lepidochelys olivacea). Su conservacin es de extrema
urgencia.



TEM A 09: LAS COMUNIDADES DE LOS FONDOS MARINOS



Los fondos marinos del mar frente a las costas del Per han sido an muy poco estudiados y
se tiene una informacin muy parcial sobre ellos. La fauna de los fondos marinos vara segn el
tipo de sustrato. En la costa peruana son frecuentes los fondos rocosos, los de canto rodado,
los de algas, los arenosos y los fangosos.

1. Los fondos rocosos: Constituyen un sustrato muy extendido, con condiciones favorables
para la vida de los organismos marinos por la abundancia de algas y la posibilidad de lugares
de refugio, debido a su carcter irregular. En este biotopo viven diversas especies de peces
como el cherlo (Acanthistius pictus), la pintadillo (Cheilodactylus va,riegatus), la chita
(Anisotremus scapularis), la jerguilla (Aplodactylus punctatus) y la castauela (Chromis spp.),
entre otros. En este tipo de fondo tambin son comunes los cangrejos, los equinodermos
(erizos y estrellas de mar), los pulpos y los choros.

2. Los fondos de canto rodado: Son frecuentes en las desembocaduras de los ros por el aporte
de piedras de los mismos, y en otros lugares por la acumulacin de piedras en pocas
pasadas. Este biotopo posee una alta variabilidad de especies, entre las que destacan la chita
(Anisotremus scapularis), el burro (Sciaenafasciata) y el pejerrey, que desova aqu.

3. Los fondos de algas: Son especialmente abundantes en el sur de la costa peruana. En
ciertas zonas se puede afirmar que existen verdaderos "bosques de algas", en los cuales la
oferta de alimento y de refugio es un factor importante que favorece la abundancia de especies.
Estos fondos se presentan en ciertas zonas donde el sustrato es de rocas, lo que posibilita la
adhesin de las algas marinas. El alga ms importante parece ser la Macrocystis pyrifera, que
se encuentra con frecuencia varada en las orillas. Las especies caractersticas son el caballito
de mar (Hippocampus ingens), que se adhiere a las algas con su cola prensil; el pez zanahoria
(Antennarius avalonis), las agujillas (Syngnathus spp.), el cangrejo peludo (Cancerpolyodon) y
la concha de abanico (Chlamys purpurata). En la baha de la Independencia (lea) se ha
encontrado una especie endmica de pez aguja (Syngnathus independencias).

4. Los fondos arenosos: Son muy frecuentes a lo largo de la costa y constituyen biotopos muy
importantes para el desove de muchas especies. Son frecuentes aqu varias conchas, como la
macha (Mesodesma donacium); los lenguados, adaptados especialmente a los fondos
arenosos; las corvinas, de apreciada carne; los tollos, muy utilizados para consumo; el
53

pejeblanco y las rayas, que reposan sobre estos fondos. Enterrados en la arena del fondo viven
y se reproducen varias especies de conchas, ampliamente explotadas.

5. Los fondos fangosos: Son frecuentes y se presentan en zonas de acumulacin de
sedimentos y materia orgnica, especialmente cerca de la desembocadura de los ros, por el
aporte de barro en la poca de crecientes. La especie ms frecuente es la anguila comn
(Ophichthus pacifici), que vive enterrada en el fango.

6. Los fondos de grava: Son frecuentes, pero poco extensos. En ellos viven, especialmente el
cangrejo peludo (Hepatus chiliensis) y la concha de abanico (Pecten purpuratus).
IMPORTANTE

Los fondos marinos del zcalo continental son importantes zonas de reproduccin de especies de
importancia econmica y se debe tener cuidado en no contaminarlos ni alterarlos.









TEMA 10: LAS COMUNIDADES BITICAS DE LAS ORILLAS MARINAS



La fauna vara segn el tipo de orilla marina y cada una de stas tiene especies muy
caractersticas, adaptadas a las condiciones imperantes del sustrato y de la intensidad del
oleaje.

1. Las orillas rocosas: Son muy ricas en variedad de fauna, con especies adaptadas para vivir
en las grietas y pegadas a las rocas, o con caparazones, como proteccin contra el fuerte
impacto de las olas. Esta zona es rica en algas.

Los moluscos ms importantes son el barquillo (Chiton cuming-siy Acanthopleura echinata), las
lapas (Fissurella spp.) y el chanque (Concholepas concholepas). Los equinodermos ms
frecuentes son varias especies de erizos, la estrella sol, que tiene hasta 40 brazos, y la estrella
comn, de color rojizo y con 5 brazos.

El crustceo ms comn es el cangrejo de las peas o araa de mar (Grapsus "sus), que vive
en las grietas. Los peces que viven en esta zona son el pejesapo (Sicyastes sang-uineus), que
se adhiere a las rocas con una ventosa, el borracho (Scartichthys digas) y el babunco
(Doydixodon la--vifrons).

Las aves que s6lo se encuentran en las orillas rocosas son la brujilla (Haematoupus ater), el
marisquero o chirote (Cinclodes nig-rofumosus) y el pingino (Spheniscus humboldti), que
anida en las cuevas.

Los mamferos que frecuentan esta zona son el gato marino y los lobos marinos.

2. Las rocas cercanas al mar: Son frecuentadas por la rata, el zorro y el vampiro, entre los
mamferos. Las aves ms frecuentes son los piqueros (Sula spp.), el zarcillo (Larosterna inca) y
la chuita (Phalacrocorax gaimardi), que usan estos lugares para descanso y nidificacin; el
marisquero, que busca su alimento aqu y slo se lo encuentra en este biotopo; el gallinazo
camaronero, la golondrina negra, la santarrosita y el cndor. Es comn la lagartija de las playas
( Tropidurus peruvianus).

3. Las islas y puntas: Son conocidos como "campos de guano" y aqu se -concentran varias
especies de aves marinas para anidar (alcatraz, guanay, piquero, potoyunco y pingino).
54

Frecuentan la zona, en busca de carroa, el cndor, el gallinazo comn y el gallinazo
camaronero. Tambin se encuentran aqu la lagartija de las playas, araas, alacranes, etc. En
estos lugares se acumula el excremento de la aves guaneras (guanay, alcatraz, piquero), que
es utilizado como fertilizante por su alto contenido de nitrgeno, fsforo, potasio y otros
elementos, y recibe el nombre de "guano de isla", un recurso muy importante para la
agricultura.

4. Las playas pedregosas: Son muy frecuentes en las desembocaduras de los ros y
constituyen un biotopo difcil para los seres vivos, porque las piedras son continuamente
removidas por las olas. De aqu es caracterstico el cangrejo plomo o de cascajo, que vive
entre las piedras y tiene un caparazn duro y achatado para resistir el impacto de stas
arrojadas por las olas. Frecuentan esta zona el playero manchado y los gallinazas.

5. Las playas arenosas: Son muy comunes y de ella son propias varias especies de muy-muy,
la marucha, el cangrejo carretero, la macha, la concha mariposa, etc. Tambin frecuentan esta
zona varias gaviotas y playeros, adems del zorro, la rata y otros. La especies ms
caractersticas son el cangrejo carretero, la gaviota gris, los vuelvepiedras y varias gaviotas y
playeros, que se renen en grandes bandadas.

6. Las desembocaduras de los ros: Son frecuentadas por la lisa y por el camarn de ro, que
se reproduce en ellas. En esta zona casi siempre los ros tienen una laguna terminal de
importancia ecolgica para las especies indicadas y varias otras.

TEMA 11: LA COMUNIDAD DE LAS PLAYAS ARENOSAS


La comunidad de las playas arenosas de las costas peruanas abarca cerca del 50% de todas
las playas, siendo por lo general angostas y con marcas poco pronunciadas. Las zonas que se
distinguen en estas playas son las siguientes:

Zona de rompientes (sublitoral): donde baten las olas.

Zona intercotidal (eulitoral): hasta donde lamen las olas; vara con las mareas.

Playa seca (supralitoral): la parte que no es mojada por las olas, a no ser en casos muy
excepcionales. La vegetacin es escasa, existiendo en algunos lugares gramadales (Distichlis
spicata) y formaciones de pata de cabra (Sesuvium portulacastrum), y una aizocea (Batis
martima).

Las interrelaciones ecolgicas en la playa arenosa son las siguientes:

1. La materia orgnica bsica est compuesta por vida vegetal activa (plancton, diatomeas y
algas), material fino arrojado por el mar (detritus y plancton), restos de algas, restos orgnicos
de origen terrestre (arrojados por los ros), y restos de animales marinos (cadveres de aves,
crustceos, peces, lobos marinos, etc.).

2. Los consumidores de la materia orgnica son:

Consumidores de plantas: el cangrejo carretero (Ocypodegaudichaudii) y el muy-muy
(Eme,tita analoga).
Consumidores de detritus y plancton: el muy-muy, el muy-muy chino (Bkphatipoda
occidentalis), las conchas, como la concha mariposa (Donax peruvianus), la macha
(Mesod,esma donacium) y peces que se acercan a la orilla (anchoveta, pejerrey). La marucha
(Calliana,ssa spp.) es un cangrejo subterrneo consumidor de la fauna subterrnea.
Consumidores de cadveres: los buitres carroeros (Coragyps atratus, Cathartes aura y
Vultur gryphus), los zorros, las ratas y el cangrejo carretero. Entre los insectos necrfagos
destacan varios colepteros (Phaleria koepckei, Dermestes maculatus y estafilnidos) y una
mosca (Calliphora sp.).

3. Los depredadores principales de los consumidores son:
55


Depredadores del muy-muy: desde el lado marino, los peces (raya guila, guitarra, los tollos,
la corvina y otros); desde el lado terrestre el principal es la gaviota gris o garuma (Larus
modestus) y otras gaviotas.
Depredadores del carretero son la rata, los zorros y las gaviotas.
Depredadores de los insectos son la lagartija (Tropidurus peruvianus), las aves (playeros y
golondrinas), murcilagos y alacranes.
Depredadora de los peces son el guila pescadora (Pandion haliaetus), y de las lagartijas, el
cerncalo (Falco sparverius).
SABAS
QU?

En la playa arenosa, es interesante la sucesin de los diferentes cangrejos desde la zona de
rompientes hasta la playa seca. El cangrejo ms comn es el carretero, que vive en huecos y se
alimenta de detritos (filtrando la arena, que deja en bolitas junto a sus cuevas), y de cadveres y
plantas arrojadas por el mar. El carretero es ms activo de noche, penetrando hasta la zona de
rompientes y en las playas secas hasta 500 metros de la orilla, en busca de alimento. Cerca de los
cadveres se concentran masivamente para alimentarse de ellos especialmente durante la noche.
En las playas muy frecuentada por los baistas, el cangrejo est desapareciendo por la accin de la
concentracin de personas y vehculos.



TEMA 12: LA COMUNIDAD DE LA ORILLA ROCOSA

Este biotopo ofrece gran diversidad de lugares de vida (rocas, ranuras, algas, agua estancada,
cavernas, etc.), lo que favorece un amplio espectro de posibilidades para la fauna.
IMPORTANTE

Los factores ms resaltantes son el fuerte impacto de las olas al romper contra las rocas, y la falta
temporal de agua en el supralitoral por efecto de las mareas. Los seres vivos presentan
adaptaciones caractersticas a los mismos, siendo las principales:

Adaptacin a la vida anfibia (anfi = doble y bios = vida), o sea, a la alternancia entre agua y falta de
ella. Los moluscos (choros y conchas) se encapsulan, y los erizos se refugian en los pozos
temporales que quedan en las peas.

Fuertes aparatos adhesivos, como ventosas (pejesapo y estrellas de mar), uas (cangrejo de la
peas) y msculos (caracoles y conchas).

Cuerpos con caparazones para resistir el impacto de las olas. Muy tpico de cangrejos, conchas y
caracoles.

Vida en grietas y agujeros, como la araa de mar, las estrellas marinas y los pulpos.


La fauna tpica de las orillas rocosas la constituyen moluscos, equinodermos, crustceos,
peces, aves y mamferos.

Los moluscos ms importantes son los barquillos (Acanthopleura echinata, Enoplochition
niger), las lapas (Fissurella spp.), los limpets (Collisella orbignyi y Scurria viridula), el pulpo
(Octopus spp.) y el chanque (Concholepas concholepas).

Los equinodermos ms comunes son la estrella sol (Heliaster helianthus), de muchos brazos;
la estrella de mar comn (Stichaster aurantiacus), de cinco brazos y color anaranjado, y varios
erizos de mar.

El crustceo ms comn es la araa de mar o cangrejo de las peas (Grapsus grapsus), de
hermosos colores y que vive entre las grietas.

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Los peces estn representados por el pejesapo (Sicyases sanguineus), con ventosa para
adherirse a las rocas; el borracho (Scartichtys digas) y el babunco (Dodydixodon laevifrons).

Las aves que slo se encuentran en las orillas rocosas son la brujilla (Haematopus ater), que
busca mariscos entre las grietas, y el marisquero (Cinclodes nigrofumosus), pjaro adaptado a
este ambiente y que se alimenta de mariscos e insectos. El pingino (Spheniscus humboldtz)
anida en las cuevas de estas orillas.

Los mamferos que frecuentan esta zona son los lobos marinos (chusco y fino), para descansar
y reproducirse, y el gato marino o huallaque (Lutrafelina), que vive en las cuevas y sale al mar
para pescar.

Segn la zonificacin por pisos la distribucin de la vida es la siguiente:

El supralitoral: inmerso en agua slo en casos de grandes mareas u olas por tempestades.
Aqu viven organismos adaptados a la emersin total. Se encuentra el caracol (Littorina
peruviana) y el cangrejo de las peas.
El mesolitoral: la zona entre las mareas (intercotidal), donde se producen inmersiones y
emersiones continuas, y viven organismos adaptados a estos movimientos. Dominan el chorito
(Perumytilus purpuratus), el choro playero (Semimytilus algosus) y varios poliquetos (Nainereis
sp.).
El infralitoral: siempre sumergido y raras veces emergido. Dominan varios balnidos, el
cangrejito (Liopetrolisthes mitra), el erizo negro (Tetrapygus niger), las estrellas de mar, y los
pulpos.
TEMA 13: LA COMUNIDAD DE LAS ISLAS GUANERAS


En las islas y pennsulas, donde hay grandes concentraciones de aves marinas, se acumula el
excremento de las aves por la falta de lluvias. Este excremento acumulado se conoce con el
nombre de guano (del quechua wanu = abono) o guano de isla. En el siglo pasado, antes de la
explotacin masiva, las islas guaneras estaban cubiertas de una capa fsil de guano de hasta
70 metros de espesor, como en el caso de las islas Chincha. Estos campos de guano
constituyen una comunidad bitica muy peculiar, que es necesario conocer en sus
interrelaciones.

Las aves marinas se concentran para fines de descanso y reproduccin, favorecidas por la
alimentacin cercana (bancos de anchoveta y sardina) y la falta de enemigos, especialmente
los zorros. Las aves ms abundantes e importantes para la produccin del guano son el
guanay (Phalacrocorax bougainvilliz), el piquero (Sula variegata), el camanay (Sula nebouxii) y
el pelcano o alcatraz (Pelecanus occidentalis thagus).

El guanay es endmico de la Corriente Peruana (Chile y Per) y forma grandes colonias. Se
alimenta principalmente de anchoveta (Engraulis lingens), que captura buceando, y necesita un
promedio de 430 g diarios. Anida en las partes planas, entre setiembre y abril, construyendo un
nido con detritos en el suelo, y alimenta a sus polluelos con pescado regurgitado.

El piquero se alimenta de peces que captura lanzndose en picada al agua. Anida en
colonias, sobretodo en plataformas y grietas de los acantilados de las islas guaneras. Es
endmico de la Corriente Peruana.

El camanay es una especie tropical, que se distribuye desde California (USA) hasta el Per.
Anida en las islas de la costa norte (Lobos de Tierra).

El alcatraz es comn desde Cabo Blanco hasta el norte de Chile. Se alimenta de anchoveta y
otros peces, lanzndose al agua. Anida en las islas formando pequeas colonias.

Otras aves frecuentan las islas, como el pingino (Spheniscus humboldti), para anidar y
descansar, y el potoyunco peruano (Pelecanoides gamoti), que anida en galeras y que fue
sumamente abundante en el pasado.

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En la comunidad de los campos de guano, el nexo trfico funciona en la forma siguiente:

La base alimenticia la constituyen la anchoveta y la sardina, que alimentan a las aves
guaneras.

Los depredadores de huevos y pichones son los salteadores grandes (Catharacta skua) y
pequeos (Stercorarius spp.), y las gaviotas peruana (Larus belcheri) y dominicana (Larus
dominicanus). En algunos casos son los zorros, cuando estn presentes en las pennsulas.

Los insectos (colepteros y moscas) se alimentan de cadveres, y los parsitos
(Stelgodipteryxsp.) de las aves. Los insectvoros son las araas, los alacranes (Hadruroides
lunatus) y la lagartija peruana (Tropidurus peruvianus).

Los carroeros estn representados por el gallinazo comn (Coragyps atratus), el camaronero
(Cathartes aura) y el cndor (Vulturgryphus).
SABAS
QU?

Las poblaciones de aves guaneras sufren fluctuaciones peridicas con las alteraciones del mar
cuando se produce el Fenmeno de El Nio. La primera mortandad registrada fue la de 1618 y
durante este siglo se han producido 13. La de 1972 - 1973 redujo la poblacin de 28 millones de
aves a apenas 2 millones, y que fue agravada por la sobrepesca de la anchoveta. El guano de las
aves constituye un fertilizante excelente y es utilizado en la agricultura.

TEMA 14: LA RED TRFICA DEL MAR FRO DE LA CORRIENTE PERUANA


Las interrelaciones trficas en el mar fro son muy complejas y su conocimiento es de
fundamental importancia para el manejo de los recursos marinos.

1. El fitoplancton: la base productiva

La base productiva del mar fro la constituye el fitoplancton, formado por muchas especies de
algas microscpicas (diatomeas, dinoflagelados y cocolitofridos) con capacidad fotosinttica.
El fitoplancton tiene el rol bsico en la produccin primaria de materia orgnica, con obtencin
(a base de la fotosntesis), retencin y transferencia de energa y materia. Como ya se explic
anteriormente, la produccin primaria en el mar fro es extraordinaria en las 50 millas cercanas
a la costa y la ms alta conocida hasta el presente en los mares.

2. El zoopiancton: consumidor de primer orden

El zooplancton se alimenta del fitoplancton, y siendo ste muy abundante, la abundancia de
aquel es tambin alta.

El zooplancton incluye animales desde organismos cuya vida transcurre totalmente como
planctones (holoplancton) hasta los que viven slo temporalmente en esta condicin
(meroplancton), como larvas de animales (peces, moluscos, malaguas, etc.), que luego pasan
a formar parte del bentos o del necton.

El zooplancton herbvoro (especialmente los coppodos) es importante por convertir el
fitoplancton (carbohidratos, grasas y protenas) en tejido animal, ubicndose as entre los
auttrofos (con capacidad fotosinttica) y los zofagos en el nivel trfico inmediato al
fitoplancton, como productor secundar-o.

3. La anchoveta: anillo fundamental

La anchoveta es el anillo fundamental del ciclo nutritivo del mar fro, por ser una especie
planctvora, que se alimenta de diatomeas y coppodos, y sirve a su vez de alimento a otras
especies de peces, aves, mamferos y cefalpodos. La sardina (Sardinops sagax) tambin
forma parte de las especies planctvoras.
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Los principales predadores de la anchoveta y de la sardina, y las especies que dependen de
ella, son:

Peces: bonito (Sarda sarda), barrilete (Katsuwonus pelamis), atn de aleta amarilla (Thunnus
albacares), sierra (Scomberomorus maculatus), jurel (Trachurus symmetricus), cojinova
(Seriolella viotacea), lenguado (Paralichtys adspersus), corvina (Sciaena gilberti) y lorna
(Sciaena deliciosa). Todas estas especies son de importancia econmica.
Aves: guanay, piquero, alcatraz o pelcano, pingino, gaviota (Larus pipixcan) y camanay.
Mamferos: lobo de un pelo (Otaria byronia), lobo de dos pelos (Arctocephalus australis), y
numerosos delfines y bufeos.
Cefalpodos: jibia o pota (Dosidiscus digas) y calamar (Loligo spp.).
EN
CONCLUSIN

Como se puede observar, la fauna de mayor importancia econmica del mar fro depende de la
anchoveta y de la sardina. Esto significa que el manejo de estas dos especies es de gran
trascendencia para todo el conjunto de especies de importancia econmica del mar. La sobrepesca
de la anchoveta, como sucedi en los aos setenta, sin un criterio tcnico, no slo pone en peligro
las poblaciones de las dems especies, sino que tiene resultados nefastos para toda la cadena
trfica.
Durante el "boom pesquero" de los aos sesenta y setenta, la poblacin de aves guaneras fue
tremendamente afectada y la produccin de guano descendi a niveles mnimos de produccin: de
ms de 200 mil a apenas 15 mil t/ao.




CAPITULO 5

EL MAR TROPICAL


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

Como ya se ha explicado en el captulo anterior, gran parte de la Corriente Peruana se dirige
hacia el oeste, a los 60 L. S., dejando sentir su influencia hasta las islas Galpagos (Ecuador),
y slo parcialmente influencia hasta los 51 y 40 L. S., a lo largo de la costa. Hacia el norte de
los 4' L. S., dicha corriente deja sentir su influencia slo en determinadas ocasiones, cuando el
anticicln del Pacfico Sur es muy fuerte y los vientos alisios empujan aguas fras muy al norte.

Esto determina que frente a las costas de Pinta y Tumbes predominen temperaturas del agua
de tipo clido, con caractersticas muy diferentes al mar fro.
IMPORTANTE

La Corriente de El Nio es aqu un factor importante, estableciendo condiciones ocenicas
peculiares de carcter tropical, lo que se refleja tambin en la flora y la fauna del mar, y en el clima
de las zonas adyacentes del continente. Como consecuencia, en el mar del norte del Per
predominan masas de agua ecuatorial superficial con temperaturas superiores a los 22 C en verano
y a los 19 C en invierno. Ya desde las islas Lobos de Tierra se observan diferencias graduales,
existiendo una amplia zona de transicin entre el mar fro y el mar tropical.


El mar tropical se ubica al norte de los 5' L. S., hasta Baja California. Forma parte del Reino
Tropical y de la Regin del Pacfico Oriental, desde el norte del Per hasta el sur de California.

Cuando se produce un Fenmeno de El Nio, las masas de agua tropical avanzan ms hacia el
sur, creando condiciones tropicales similares a las del mar tropical en la zona de influencia
normal de la Corriente Peruana.

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Las caractersticas del mar tropical son las siguientes:

Aguas clidas durante todo el ao, por encima de los 19 C.
Menor salinidad de las aguas por la influencia de las lluvias tropicales.
Menor viscosidad de las aguas, por la temperatura clida y la menor salinidad.
Menor contenido de nutrientes (fosfatos, nitratos y silicatos) y oxgeno, por la temperatura
clida y la falta de afloramientos de aguas subsuperficiales.
Menor productividad del mar por el menor contenido de nutrientes, a pesar de que la radiacin
solar disponible es mayor que en el mar fro.
La concentracin del fitoplancton es menor y, en consecuencia, la productividad tambin es
menor.
Flora y fauna propias de los mares tropicales, con especies de amplia distribucin desde
Amrica Central.
Desarrollo de manglares en las desembocaduras de los ros Tumbes, Zarumilla, Piura y Chira.

Influye sobre las condiciones cismticas de la costa norte. El clima es de tipo tropical seco, las
neblinas invernales son muy escasas, y la temperatura es superior a los 25 C durante todo el
ao. Las precipitaciones son mayores. La vegetacin es ms abundante, siendo posible la
existencia de bosques secos y hmedos.

Estas caractersticas confieren un carcter nico a la costa y al mar en el norte del Per, y
diferencian a este ltimo del mar hacia el sur.



TEMA 02: LAS COMUNIDADES DEL MAR TROPICAL



1. La zona del pelagial ocenico: Tiene una amplia variedad de fauna en el ocano Pacfico.
Entre los peces destacan el tiburn bonito (Isurus oxyrinchus), los peces voladores (10
especies), el dorado (Coryphaena hippurus), el atn de aleta amarilla (Thunnus albacares), el
atn de ojo grande (Thunnus obesus), el barrilete (Katsuwonus pelamis) y otros. Las aves ms
frecuentes son el petrel gigante (Macronectes giganteus), la paloma del cabo (Daption
capensis), el ave fragata o tijereta de mar (Fregata magnficens) y el ave del trpico (Phaethon
aethereus).

2 . La zona del pelagial nertico: Tiene especies en parte comunes con el pelagial ocenico.
Entre los peces, destacan el pez espada (Xiphias gladius), el merln negro (Makaira indica), el
merln azul (Makaira mazara), los atunes, el barrilete y otros. Entre las aves son caractersticas
la tijereta de mar o ave fragata y el piquero blanco (Sula dactylatra). Esta zona constituye un
ambiente adecuado para la reproduccin de ballenas y cachalotes, que migran desde el
ocano Antrtico y se concentran aqu en la poca de invierno. En el pasado era frecuente ver
a varias especies, como la ballena azul; pero con la sobrecaza sus poblaciones han mermado
considerablemente. Por la veda actual se estn recuperando.

3. Los fondos rocosos: Son ms bien raros en esta regin. En ellos son frecuentes el pez jabn
(Rypticus nigripinnis), el pez ofensivo (Conodon nobilis), el tiburn gato (Heterodontus quoyi)),
el pez pual o diablo (Scorpaena histrio), el pez cabeza de zorro (Cratinus agasizzii), y la
langosta (Panulirus gracilis), ampliamente explotada y de cierta importancia econmica.

4. Los fondos arenosos: Son muy extensos y en ellos son frecuentes la concha (Donax aspar),
las rayas con pa o batanas (Urotrygon spp.), las rayas tapaderas y otras. La raya con pa o
batana puede producir heridas muy dolorosas a los baistas cuando la pisan -Pues vive
enterrada en el fondo arenoso-, porque la pa posee una sustancia venenosa.

5. Las orillas rocosas: Son escasas en esta regin y, generalmente, de poca extensin. En
estas orillas son frecuentes el ostin, la ostra y varios cangrejos (pangora y cangrejo de las
rocas). El pez castaeta (Abudefduf spp.) es comn en las pozas que deja el mar al retirarse.

60

6. Las playas arenosas: Son muy extensas, llegando a tener decenas de kilmetros, como en
Sechura. La fauna es muy variada. Se encuentran aqu varios caracoles, la concha, varios
crustceos (muy-muy grande, carretero), varios peces (polla y barbudo), reptiles (lagartija de
las playas) y muchas aves (gallinazo, camaronero, cndor, zarapito trinador, guila pescadora,
etc.). Los mamferos que frecuentan esta zona son el zorro de Sechura y el zorrino enano,
propios de la costa norte.
SABAS
QU?

Una especie muy caracterstica de las playas arenosas del mar tropical es un caracol filtrador
(Olivella columellaris), que se encuentra en concentraciones masivas en la zona de inundacin de
las olas (hasta 6 mil por m2) y vive semienterrado en la arena. Este caracol tiene rganos filtradores
especiales en forma de abanico, que abre automticamente al retroceder el agua y mediante los
cuales filtra las partculas orgnicas que le sirven de alimento.

El pez merln negro (Makaira indica), que existe en nuestro mar tropical, es uno de los grandes
atractivos para los pescadores deportivos. La zona de Cabo Blanco se ha hecho famosa por la
novela de Ernest Hemingway titulada "El Viejo y el Mar", pues en esta zona se film la pelcula
basada en dicha obra.






TEMA 03: EL ECOSISTEMA DE LOS MANGLARES


Se denomina manglares a los bosques que crecen en las aguas salobres de los estuarios
fluviales. La vegetacin est conformada por el mangle (Rhizophora mangle) y otras especies
(jel, mangle rojo). En la zona de transicin entre el manglar y la tierra firme se encuentran otras
plantas como el algarrobo, los higuerones, diversos helechos y gramneas.
La vegetacin tiene la capacidad de vivir en agua salobre y varias especies excretan sal por las
hojas. El sustrato sobre el que crecen los rboles es fangoso y con alto contenido de cido
sulfhdrico venenoso, por lo que los rboles poseen races en forma de zancos y algunas
especies tienen races areas, ubicndose ras raicillas en la parte superior del fango, donde
hay oxgeno. La reproduccin del mangle implica una adaptacin para la rpida fijacin en el
fango: de la flor nace una plntula que al caer se clava en el fango.
IMPORTANTE

En los manglares las mareas son muy pronunciadas y, cuando bajan el fango y las races quedan al
descubierto, penetrando animales terrestres en busca de alimento. Al subir la marea penetran en el
manglar especies marinas, producindose un continuo intercambio de la fauna marina y terrestre.

Los manglares son zonas marinas ms productivas, especialmente para moluscos, peces,
cocodrilos y langostinos. Tambin son zonas de reproduccin muy importantes para muchas
especies.


En el manglar se distinguen cuatro zonas:

El bosque de mangle, con densos bosques y races intrincadas.

La zona de transicin entre el manglar y la tierra firme.

Los canales entre los manglares, por donde circula el agua.

Las playas sin vegetacin, que son cubiertas con las mareas altas.

La fauna es muy abundante y es de tres orgenes: marina, propia del manglar y terrestre.
61


La fauna marina llega con las mareas altas y frecuenta los canales. Son comunes varias
especies de peces (mariposa, anchoa del norte, ayanque, rbalo, cabrilla voladora, lisa,
caballito de mar, etc.) y la serpiente de mar, muy venenosa.

La fauna del manglar vive en el fango, entre las races y en los troncos, y est formada
especialmente por peces, crustceos, conchas y caracoles, entre otros. Hay especies que
viven enterradas en el fango como la concha negra, la concha huequera, el pejediablo o
chalacho y varios cangrejos.

En la superficie del fango se encuentran diversos caracoles y el cocodrilo americano
(Crocodylus acutus), casi extinto. En las races areas viven la ostra, varios caracoles,
crustceos, equinodermos y otras especies. Al bajar la marca, frecuenta esta zona el mapache
u oso manglero.

La fauna terrestre vive en las copas de los rboles y frecuenta las zonas que quedan al
descubierto durante la marea baja. Son principalmente aves (loros, palomas, garzas, el negro
manglero, el gaviln, el guila pescadora), mamferos (oso manglero, roedores pequeos) e
insectos.
EN CONCLUSIN

En el Per, los manglares son de poca extensin y se encuentran en la desembocadura de los ros Tumbes,
Zarumilla, Chira y Piura. Son importantes para los pobladores locales por la extraccin de conchas y larvas de
langostinos. Su conservacin es de prioridad, tanto por ser nicos en el pas como por su importancia
econmica; por ello se ha establecido el Santuario Nacional de los Manglares.

CAPITULO 6

EL BOSQUE TROPICAL DEL PACIFICO

TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


Desde Amrica Central y hasta el interior del Dpto. de Tumbes, en el Per, se extiende una
formacin boscosa conocida como el bosque tropical del Pacfico, cuya fauna pertenece a la
provincia pacfica del dominio amaznico. En el Per, esta ecorregin abarca una pequea
rea en El Caucho, Dpto. de Tumbes, en la frontera con Ecuador. Limita con el bosque seco
ecuatorial.

El clima es de tipo tropical hmedo con altas temperaturas, encima de los 25 'C. La poca de
lluvias es entre diciembre y marzo, con una poca seca de 8 meses, durante la cual no faltan
neblinas matutinas. Hacia el norte (Ecuador y Colombia) las precipitaciones aumentan
considerablemente.

Los suelos son, por lo general, aluviales, con predominancia de latosoles, podsoles rojo-
amarillentos y laterticos castaos.

La orografa es de colinas, que raras veces superan los 500 msnm, con numerosas quebradas.
En algunos sectores es bastante abrupta, especialmente en las partes en que el ro Tumbes
corta los cerros de Amotape (bocana Murcilago y can de Ucumares).

Los ros principales son el Tumbes, que limita la regin por el lado peruano, al este y sur, y el
Zarumilla, cuya cuenca alta drena el rea. Existen una serie de afluentes secundarios, que
drenan hacia los ros principales y que tienen agua permanente slo en las partes altas.

La vegetacin est formada por un bosque tupido con rboles altos, que superan los 30 m, y un
denso sotobosque. Las formaciones vegetales existentes se reducen a cuatro:

El bosque tropical denso, en las partes altas y ms hmedas. El sotobosque es intrincado,
con numerosas especies espinosas y bulbosas (begonias, arceas, amarilidceas, etc.). Los
62

rboles ms altos tienen una abundante flora epfita (orqudeas y bromelias).
El bosque de transicin con el bosque seco ecuatorial, con especies caducifolias.
Los bordes de los bosques.
Las zonas intervenidas con predominancia de matorrales y gramneas.
IMPORTANTE

Las especies ms resaltantes son los higuerones (Ficus spp.), el palo de vaca (Alseis peruviana), el amarillo
(Centrolobium acromon), el cedro (Cedrela sp.), el cetico (Cecropia sp.), el guayacn (Tabebuia sp.), el hualtaco
(Loxopterigium huasango), el palo barrign (Pachira trinitatis), el pretino (Cavanillesia platanifolia), el ajo-ajo
(Cordia sp), el basayo (Guazuma ulmifolia), el palo balsa (Ochroma pyramidale) y varias palmeras.


Los rboles ms altos estn cubiertos por epifitas (bromearas, orqudeas) y lianas. En el
sotobosque son abundantes las plantas bulbosas, algunas de ellas con hermosas flores. La
flora est relacionada con la del bosque tropical de la costa ecuatoriana; pero es ms pobre en
especies por la menor precipitacin de lluvias.

La fauna de esta ecorregin es de origen amaznico jaguar, ocelote, primates, venado
colorado, armadillo, boa), con elementos propios y otros relacionados con el bosque seco
ecuatorial, con el cual limita. Es el lmite de la distribucin meridional de muchas especies que
se extienden por la costa del Pacfico, desde Amrica Central, a travs de Colombia y Ecuador.
SABAS QU?

Esta ecorregin es nica en el Per por sus caractersticas ecolgicas y su biodiversidad, y ha sido casi
ignorada hasta hace pocos aos. Es uno de los mayores centros de especies endmicas de flora y fauna del
pas.
TEMA 02: LA FAUNA DEL BOSQUE TROPICAL DEL PACFICO


La fauna del bosque tropical del Pacfico es de origen amaznico y rica en especies y
subespecies propias, por el prolongado aislamiento.
SABAS
QU?

Es la nica rea donde existen primates o monos en la costa peruana: el aullador o coto del Pacfico
(Alouatta pallata) y el mono blanco (Cebus albifrons). Ambas especies estn en grave peligro de
extincin en el Per por la poca extensin del rea que habitan y las actividades humanas (caza y
tala). Entre los edentados destacan el shihui u oso hormiguero mediano (Tamandua mexicana), el
armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), el nico conejo silvestre de Amrica del Sur.


Entre los carnvoros destacan el jaguar, el puma, el ocelote, el zorro de Sechura y el zorrino
enano. En el ro Tumbes viven las ltimas poblaciones de la nutria del noroeste (Lutra
longicaudis annectens), casi extinta en el Per. Son comunes tambin el sajino, el venado
colorado y el venado gris. El oso de anteojos (Tremarctos ornatus) exista en esa zona y hasta
hoy subsiste la toponimia, como en el "can de Ucumares" ("ucumari" en quechua es el
nombre del oso).

Las investigaciones sobre aves sealan que existen 389 especies y subespecies, de las cuales
286 son distintas a las de la Amazona, pero slo cuatro son endmicas.

Entre las cigeas se ha ubicado al manchaco (Mycteria americana). Entre los falconiformes
hay muchas especies, siendo las ms conspicuas el cndor real o de la selva (Sarcorhamphus
papa) y el gaviln comeserpientes o huancahu (Herpetotheres cachinnans), que se alimenta
de ofidios principalmente. Entre los trogones existen dos especies: el pilco (Trogon nzelanurus)
y el trogn violceo (T. violaceus), ambos de hermosos y brillantes colores. Tambin est
presente el relojero (Momotus momota), que en la cola tiene dos plumas muy largas.

Entre los ofidios destacan la boa (Boa constrictor), la macanche (Bothrops barnetti), que es
venenosa, y los coralillos (Micrurus spp.), tambin venenosos.

63

Entre los saurios estn la iguana, el pacaso y muchas lagartijas. En el ro Tumbes, el can de
Ucumares, y en los manglares viven las ltimas poblaciones del cocodrilo americano
(Crocodylus acutus), casi extinto en el Per.

Existen varias especies de anfibios, siendo el ms conocido el sapo gigante (Bufo marinos), el
sapo ms grande del Per, y tambin ranas (Rana spp.).

El ro Tumbes tiene una ictiofauna muy rica, con muchas especies relacionadas con la
Amazona y el ro Guayas de Ecuador. Destacan varias especies de Characidae (Astianax,
Brycon, Bryconamericus, I-Iyphesobrycon, Chilobrycon), Erythrinidae (Hoplias malabaricus),
Lebiasinidae (Lebiasina), Pimelodidae (Pimelodella, Rhamdia), Loricariidae (Chaetostoma,
Hemiancistrus, Plecostomus) y Cichlidae (Aequidens, Cichlaurus, Geophagus). En el ro
Tumbes existen cuatro especies de camarones y una de cangrejo de ro.
EN
CONCLUSIN

El bosque tropical del Pacfico est amenazado de desaparecer y necesita ser conservado
urgentemente, porque all existen primates, grandes felinos y muchas especies de la fauna nacional
y mundial en p aro de extincin. Si se permitiera la destruccin de esta rea el patrimonio natural
del pas sufrira prdidas irreparables. La conservacin de esta zona puede producir ingresos
importantes por el turismo para el Dpto. de Tumbes, pues se trata de una regin nica en el pas.
Hasta el presente se ha establecido el rea Reservada de Tumbes y la regin forma parte de la
Reserva de Biosfera del Noroeste, declarada por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.


CAPITULO 7


EL BOSQUE SECO ECUATORIAL


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


En el norte del Per existe un rea de bosques tropicales secos, que se extiende por la costa a
travs de los Dptos. de Tumbes, Piura, Lambayeque y el norte de La Libertad, y a lo largo del
piso inferior del valle del Maran. Las dos reas estn comunicadas a travs del paso de
Porculla (2,100 msnm), la depresin ms baja de los Andes en el Per. A esta ecorregin se la
conoce con el nombre de bosque seco ecuatorial.

Comprende una franja costera de 100 a 150 km de ancho, que llega desde los 0 30' hasta los
5 L. S., desde la pennsula de Santa Elena (Ecuador) hasta la cuenca media del ro Chicama
(Dpto. de La Libertad), y en el valle del Maran hasta los 9 L. S. En el Dpto. de Tumbes llega
hasta el nivel del mar y luego se va alejando hacia las vertientes occidentales de la cuenca del
Pacfico, hasta poco ms de los 1 500 msnm; y en el valle del Maran, ocupa el piso inferior
hasta los 2 800 msnm.

El clima es del tipo tropical, clido y seco, con altas temperaturas, ms fresco hacia el este por
el aumento de la altitud. La temperatura media anual est entre 23 C y 24 C. Las
precipitaciones son en verano (diciembre a marzo), muy variables, y excepcionalmente altas
cuando se produce un Fenmeno de El Nio. Lo normal son lluvias cerca de los 500 mm/ao
en la parte norte y 100 mm/ao en la parte sur, con nueve meses de sequa. Las neblinas
matutinas y vespertinas son de gran importancia para la vegetacin. Las lluvias hacen
reverdecer el bosque y las estepas, cambiando totalmente la fisonoma de un bosque seco a
un bosque intensamente verde e intrincado.

El relieve es por lo general llano, con ondulaciones, ms montaoso al este y al sur,
comprendiendo los cerros de Amotape en Piura y Tumbes.

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Los suelos son de tipo rido, variables, con predominancia de los arenosos, salinos, francos y
arcillosos. En las planicies predominan los suelos arenosos y salinos; en los valles, los
aluviales; y en las vertientes y cadenas de cerros, los pedregosos. Los suelos de las planicies
tienen, por lo general, un alto contenido de sales, que afloran a la superficie con la evaporacin
de las aguas.
SABAS
QU?

Los principales ros de la regin son el Guayas (Ecuador), el Zarumilla, el Tumbes, el Chira y el
Piura, en el Per, cuyas cuencas colectoras estn situadas fuera de la misma. Existen muchos
cursos de agua de rgimen temporal (cauces secos), con agua durante la poca de lluvias y
reducidos a charcos, llamados jageyes durante el estiaje. En el valle del Maran el ro principal es
el del mismo nombre, con una serie de afluentes secundarios provenientes de las alturas de las
cordilleras Occidental y Oriental.


Las lagunas de agua dulce son escasas y temporales, siendo las principales de agua salobre
como Lamederos, Salitral Grande y Salitrillo, en Tumbes; y Ramn y apique, en Piura. Dos
embalses artificiales juegan un rol importante en la regin: el de Poechos, en el ro Chira, y el
de San Lorenzo, en el ro Piura.
Las formaciones vegetales ms importantes son el bosque seco, con rboles caducifolios y
muchas plantas epifitas; la sabana, conformada por rboles dispersos de sapote, faique y
algarrobo; y el algarrobas, con predominancia del algarrobo.

El bosque seco ecuatorial es un bioma nico en el mundo, que se encuentra slo en el sur de
Ecuador y en el norte del Per, con muchas especies endmicas.
TEMA 02: LAS COMUNIDADES DE LOS BOSQUES SECOS DEL PACFICO


Las comunidades resaltantes del bosque seco tropical son: los bosques secos, las sabanas, los
bosques de galera y el algarrobas.

1. Los bosques secos: Estos bosques crecen en zonas de colinas y dependen de las lluvias,
mas no de las aguas subterrneas. Durante la poca seca pierden las hojas (caducifolios) y
durante la poca de lluvias el bosque seco reverdece y se torna casi impenetrable.

Se caracterizan por la presencia de rboles de ceibo o palo borracho (Eriotheca discolor) con
otras especies como el angolo, el porotillo (Erythrina velutina), el guayacn, el hualtaco, el
papelillo (Bougainvillea pemviana), el overal y muchos otros. Estos bosques son uno de los
lugares de origen del papelillo, planta ornamental usada en todas las zonas tropicales del
mundo. Numerosas epifitas cubren los rboles, entre las cuales la ms caracterstica es la
salvajina o barba de viejo (Tllandsia usneoides), una bromelicea que cuelga en forma de
cabellera de las ramas y es tan abundante que los pobladores la utilizan para diversos fines.
Tambin son caractersticos del bosque varias orqudeas, diversos cactos trepadores y
arborescentes, algunos de los cuales llegan a tener hasta 10 metros de altura.
SABAS
QU?

El rbol ms caracterstico es el ceibo o palo borracho, de color verde y tronco abultado, cubierto de
espinas en los ejemplares jvenes. El color verde del tronco se debe a que la corteza contiene
clorofila y es capaz de realizar la actividad fotosinttica, y las hojas aparecen por poco tiempo. El
tronco es globoso porque almacena agua para resistir la sequa, que dura entre 9 y 11 meses. Los
ceibos producen hermosas flores blancas con cliz rojo oscuro y aterciopelado. En el fruto maduro
las semillas vienen envueltas en una lana fina, que es usada para rellenar monturas, colchones y
almohadas. Es una hermosa planta ornamental para los parques y avenidas.


2. Sabanas verdes en poca de lluvias: Se denomina sabanas a las formaciones vegetales en
terrenos planos con vegetacin herbcea y rboles dispersos. En el norte del Per (Piura,
Tumbes, Lambayeque) se encuentran extensas formaciones de este tipo.

65

Las principales especies arbreas son el ceibo, el hualtaco, el faique, el algarrobo y el sapote.
Entre ellos crecen diferentes plantas herbceas, especialmente gramneas. Durante la poca
de lluvias la sabana reverdece y se forma una alfombra verde debajo de los rboles. En
algunos lugares predominan los matorrales caducifolios, con pocos rboles y que reverdecen
durante la poca de lluvias.

En los lugares ms secos predominan las cactceas de diversas especies, destacando el
gigantn (Neoraimondia sp.), que puede llegar a ms de 5 metros de altura. Tambin son
frecuentes la cabuya (Fourcraea sp.) y el palo santo (Bursera graveolens). Durante las lluvias
crecen hierbas entre los cactos.

3. El bosque de galera: Crece junto a los ros y cauces secos, dependiendo del agua
subterrnea. Est conformado por matorrales y rboles , con especies vegetales caractersticas
como el algarrobo (Prosopis pallida), el huarango o faique (Acacia macracantha), el sauce
(Salix humboldtiana), el pjaro bobo (Tessaria integrifolia), la caabrava (Cynerium sagittatum)
y el carrizo (Arundo donax).

En la actualidad estn muy intervenidos por las actividades agrcolas y pecuarias, quedando
reducidos a pocas reas.

4. El algarrobal: Presenta bosques de algarrobo y ser tratado ms adelante, con detenimiento,
por su gran importancia econmica.




TEMA 03: EL ALGARROBAL


En la costa norte (Tumbes, Piura, Lambayeque y La Libertad) son muy caractersticas las
formaciones de bosques de algarrobo a lo largo de los ros y quebradas, que penetran en
forma ms rala hasta los semidesiertos de Sechura. La formacin vegetal con predominancia
de este rbol se conoce como algarrobal. El algarrobo (Prosopis spp.) crece en lugares donde
puede llegar a aguas subterrneas con sus races, hasta decenas de metros de profundidad.
Los densos bosques de algarrobo estn hoy reducidos a pocas reas porque han sido
transformadas en zonas agrcolas o talados para carbn y lea.
IMPORTANTE

Durante las lluvias intensas, ocasionadas por el Fenmeno de El Nio, la regeneracin del algarrobo
es muy grande y los rboles jvenes recubren amplias zonas deforestadas por la accin de las
actividades humanas.

Para germinar, la semilla del algarrobo debe pasar por el tracto digestivo de un animal (cabra, burro,
vacuno, oveja) y puede permanecer varios aos en el suelo hasta encontrar agua suficiente para
crecer.


Entre los rboles de algarrobo se encuentran otras especies como el sapote (Capparis
angulata), el palo verde (Parkinsonia aculeata) y el faique (Acacia macracantha). Durante la
poca de lluvias proliferan en el suelo varias gramneas, papas silvestres (Solanum sp.) y
plantas trepadoras (Luffa operculata y Sicyos spp.), que pueden cubrir totalmente los rboles y
hasta ahogarlos.

El algarrobo es un rbol muy til y de mltiples usos, por lo que tiene una gran importancia
econmica. Los principales beneficios que brinda son:

1. Controla el avance de los desiertos y de las dunas, pues modera los vientos.

2. Produce sombra y modera el calor del clima tropical. En las zonas rurales se le suele tener
junto a las casas.

66

3. Produce madera muy dura y resistente. En los sitios arqueolgicos se han encontrado vigas
de algarrobo que han resistido miles de aos. En la actualidad se usa su madera para
construcciones rurales de casas, cercos y establos.

4. Produce excelente lea y carbn de lea, muy utilizados en las zonas rurales. La famosa
chicha de Catacaos, en Piura, se cocina con rajas de algarrobo.

5. Las vainas, conocidas como algarroba, son utilizadas para:

Forraje de los animales, tanto silvestres (venados, ardillas) como domsticos (caprinos,
vacunos, ovinos, equinos) por su alto contenido de protenas y carbohidratos.

Obtencin de una bebida ampliamente comercializada, conocida como algarrobina, a partir
del cocimiento de la algarroba con chancaca o azcar de caa.

Alimento humano. Durante las pocas de escasez, en las zonas rurales se hace una sopa de
algarroba. De las semillas tostadas se hace un sustituto del caf.

6. Las hojas que caen al suelo se usan como abono orgnico y reciben el nombre de "puo".

7. Es una excelente especie melfera, o sea, para la cra de abejas y la obtencin de miel.

8. Es muy apreciado como planta ornamental, tanto en las ciudades (parques y avenidas) como
en las zonas rurales.

9. Su madera se usa en la confeccin de muebles, utensilios y artesanas.
TEMA 04: EL POROTILLO EN EL ECOSISTEMA DEL BOSQUE SECO


En el bosque seco es muy comn un rbol conocido como porotillo (Erythrina velutina), que
destaca no slo por sus hermosas flores rojas sino tambin por el rol que juega en el
ecosistema. Por eso lo ponemos como un ejemplo de una especie importante en el
ecosistema.

El porotillo crece disperso en los bosques secos, con mayores concentraciones en los suelos
aluviales, cerca de las quebradas y cauces secos. Es una especie caducifolila, o sea que
pierde sus hojas durante la poca seca. El tronco es de color marrn y cubierto de espinas
cortas y dispersas. La madera es fofa y suave, poco resistente, por lo que no tiene demanda
como especie maderera y se ha salvado de la tala masiva. Pertenece a la familia de los frijoles
(fabceas) y su fruto es una vaina, con semillas duras de color rojo intenso, que en algunas
zonas se conocen como huayruros.
IMPORTANTE

El porotillo juega un rol importante en el ecosistema del bosque seco por las siguientes razones:

1. Las flores, al caer al suelo, son un alimento importante para el venado gris o de cola blanca
(Odocoilus virginianus). El porotillo florece durante la poca seca y en forma muy intensa, tanto que
el suelo al pie del rbol se tie de rojo. Los venados se concentran al pie de los rboles para
consumir las jugosas flores.

2. Numerosas especies de la fauna visitan las flores del porotillo para alimentarse de ellas. Algunas
especies se alimentan de ptalos y vainas tiernas, como la soa (Mimus longicauadatus), la chiroca
(Icterus graceannae), el oriol (Icterus mesomelas), la ardilla de nuca blanca (Sciurus stramineus), y
la iguana (Iguana iguana). Otras especies se alimentan del polen y del nctar, como los picaflores
(especialmente Leucippus baeri, especie endmica del bosque seco), las abejas, las mariposas y
varios murcilagos. Estas especies, a su vez, polinizan las flores (polinizadores).

3. Es un lugar preferido de nidificacin de varias especies. La ardilla de nuca blanca hace nidos de
fibras y hojas en sus ramas. El chilalo (Furnarius leucopus) construye su hermoso nido de barro en
sus ramas. En huecos del tronco hacen sus nidos el lorito esemeralda (Forpus coelestis) y varios
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carpinteros. En estos huecos abandonados se refugian varias especies de murcilagos, entre ellos
el vampiro (Desmodus rotundus)

4. El tronco del porotillo es visitado por varias especies de pjaros carpinteros (familia pcidos) y de
trepadores (familia dendrocolptidos), que buscan insectos que viven en o debajo de la corteza.

5. En sus troncos y ramas los comejenes construyen sus abultados nidos, que son visitados por el
oso hormiguero (Tamandua mexicana). Este peculiar animal se alimenta de los comejenes, que
captura con su larga y pegajosa lengua.

6. Las hojas cadas del porotillo forman una capa sobre el suelo, debajo de las cuales encuentran
refugio los alacranes y las hormigas.

7. El sajino (Tayassu tajacu) come las semillas cadas, que tienen protenas. Este animal las puede
deshacer gracias a sus fuertes dientes.


Como se puede apreciar, una planta que tiene muy escasa importancia para los humanos
puede ser muy importante para la fauna.








TEMA 05: LA FAUNA TERRESTRE DEL BOSQUE SECO


La fauna del bosque seco es de origen amaznico, pero con muchos elementos propios,
debido al aislamiento prolongado. Hace millones de aos exista una comunicacin entre la
Amazona y la costa norte, a travs de la depresin andina de Porculla, que permiti la
migracin de muchas especies hacia la costa norte.

Entre los mamferos destacan varias especies importantes. El oso hormiguero mediano o shihui
(Tamandua mexicana) es muy comn y se alimenta de termites y hormigas.

Entre los roedores hay muchas especies de ratones, siendo uno de ellos endmico, el ratn de
Sechura (Phyllotis gerbillus), excelentemente adaptado a las condiciones extremas de aridez.
La vizcacha (Lagidium peruvianum) se presenta en las zonas rocosas. Una ardilla es endmica
de este bosque, la ardilla de nuca blanca (Sciurus stramineus).

Entre los carnvoros existe el zorro de Sechura (Pseudalopex sechurae), un cnido pequeo,
omnvoro y muy comn. Tambin es frecuente el hurn o humairo (Eira barbara). El puma, el
jaguar y el ocelote o tigrillo son los depredadores mayores. El jaguar es ya muy raro, y hasta el
siglo pasado su distribucin llegaba hasta el norte del Dpto. de Lima.
SABAS
QU?

Dos especies de venado, el gris y el colorado, se presentan en el bosque seco. El colorado o
amaznico (Mazama americana) es muy raro, mientras que el gris (Odocoileus virginianus) es muy
frecuente. Tambin se encuentra al sajino (Tayassu tajacu), que se alimenta especialmente de
races y bulbos.

Cerca de 57 especies de aves son endmicas del bosque seco. La especie ms representativa es la
pava de ala blanca (Penelope albipennis), que se crea extinta desde 1872 y que fue redescubierta
en 1977 en los bosques secos de Lambayeque.


Son comunes las dos especies de cndor (el andino -Vultur gryphus- y el real - Sarcoramphus
68

papa), que anidan en la zona; dos gallinazos (el negro o comn y el camaronero), y el
quebrantahuesos o caracara (Polyborus plancus).

Tambin son comunes seis especies de palomas, con una endmica (Leptotila
ochraceiventris); cuatro especies de loros, con dos especies endmicas (el perico esmeralda y
el loro sordo); y cuatro especies de pjaros carpinteros, dos de ellos endmicas.

La chiroca (Icterus graceannae) es una de las aves caractersticas y endmica de la regin. Es
de un hermoso color negro con amarillo y es una de las aves de jaula preferidas por los
pobladores locales.

El chilalo u hornero (Furnarius Leucopus), muy comn cerca del agua, construye un nido de
barro en las ramas de los rboles, dividido en dos compartimientos. Es la primera ave que
canta al amanecer.

Entre los reptiles son muy comunes varias especies de lagartijas y salamanquejas, y muy
resaltantes la iguana y el pacaso. La primera (Iguana iguana) es de color verde y herbvora y
vive en los rboles, alimentndose de hojas, flores y frutos tiernos. El segundo (Calllopistes
flavipunctatus) es carnvoro y vive en huecos del suelo, estimando durante la poca seca,
resistiendo largos meses de la grasa acumulada, especialmente en la cola, y es de hermosos
colores con manchas amarillas.

Muchos ofidios habitan el bosque seco. La ms caracterstica es la boa (Boa constrictor), la
misma especie de la Amazona, que frecuenta las cercanas del agua. La macanche (Bothrops
barnetti) es venenosa y muy peligrosa. Tambin existen varias especies de serpientes de coral
o coralillos (Micrurus spp.).


TEMA 06: LA PAVA DE ALA BLANCA


Una de las especies ms raras de la fauna del bosque seco ecuatorial del pas y a nivel
mundial es la pava de ala blanca o aliblanca (Penelope albipennis), un ave del orden de las
galliformes y la familia de los crcidos.

Fue descrita en el siglo pasado por el ornitlogo polaco Takzanowski en base a ejemplares
colectados por los ornitlogos Stolzmann y M. Jelski en 1877, en los manglares de Tumbes, en
la isla Condesa. Se la crey extinta por un siglo y slo era conocida por tres ejemplares
existentes en los museos; hasta que, en 1977, se encontr una pequea poblacin en el Dpto.
de Lambayeque, en la quebrada de San Isidro. Esta ave se ha convertido en todo un smbolo
para salvar a una especie de la fauna mundial en grave peligro de extincin, en una conjuncin
de esfuerzos privados y pblicos, nacionales e internacionales.

La pava aliblanca es una ave del tamao de una gallina grande, de color marrn oscuro, con el
dorso, las alas y la cola de color negro brillante. Tiene una pequea cresta, y las plumas
blancas en las alas son su aspecto distintivo. La garganta es de color anaranjado rojizo.

Es de vuelo pesado, como todas las pavas de monte, y hace un fuerte ruido al volar. Prefiere
vuelos cortos de un rbol a otro.
69

IMPORTANTE

En el pasado era muy abundante en los manglares de Tumbes y se la vea hasta cerca de la ciudad,
y su distribucin llegaba hasta el ro Saa. Sin embargo, la caza fue mermando lentamente la
poblacin, y cuando fue colectada en 19877 ya era difcil de encontrar. Ya en el siglo pasado
Stolzman escriba lo siguiente: "la nunca localidad segura para esta Penlope en la cercana de
Tumbes es la isla Condesa, una de las numerosas islas pequeas en el delta del ro. Esta isla est
enteramente rodeada por un impenetrable bosque de rizforos, mientras en el centro est cubierto
de matorrales altos. Esta Penlope pasa todo el da en los inaccesibles matorrales, abandonndolos
slo al amanecer y atardecer para buscar alimentos entre los rboles, algarrobos..."

Hoy en da existe un poblacin pequea en estado silvestre en Laquipamapa y se ha tenido xito en
criarla y reproducirla en cautiverio. El Ing. Gustavo del solar, de chiclayo, ha puesto su tiempo y su
entusiasmo a disposicin, y, con apoyo internacional y de la Fundacin Backus Pro Fauna, ha
logrado reproducirla en cautiverio, incubando los huevos con gallinas. De esta manera ya se tienen
ms de 60 ejemplares. Una vez aumentada la poblacin se iniciar la repoblacin en reas silvestre,
liberando ejemplares.


En los lugares donde sobrevive prefiere aquellas zonas donde hay higuerones (Ficus sp.),
cerca de los jageyes. Se alimenta preferiblemente de frutos de higuerones y hojas de ciertas
plantas, como el algarrobo.

Construye un nido de palitos entre las ramas donde pone entre dos y tres huevos. Los polluelos
se mueven entre las ramas y son alimentados al principio por la madre, que tambin los cubre
con sus alas para protegerlos. Cuando Jelski colect una hembra en Tumbes, esta protega a
dos pichones entre sus alas.
EN
CONCLUSIN

Todos sabemos que en el Per existen muchos problemas sociales y econmicos, y muchos
podran pensar que invertir fondos para salvar a una pava no es de ninguna prioridad. Sin embargo,
su extincin total sera una prdida irreparable para el patrimonio natural del pas y del mundo.
Pensemos que la extincin es para siempre e irreversible. Desaparecida una especies de planta o
animal de la Tierra, no es posible recrearla ni con la ms sofisticada tecnologa. La prdida de una
especie viviente empobrece no slo a nuestro pas sino tambin al mundo. Todos debemos
colaborar en la tarea de conservar las especies en peligro.

TEMA 07: LAS COMUNIDADES ACUTICAS


Las principales comunidades acuticas en el bosque seco son los ros, las lagunas y los
charcos.

Los ros ms importantes de la regin son el Zarumilla, el Tumbes, el Piura y el Chira, que
tienen agua permanentemente, y durante la poca de lluvias aumentan considerablemente de
caudal; y que, cuando se produce el Fenmeno de El Nio, pueden inundar las reas aledaas.

Las lagunas son ms bien escasas y cobran importancia en casos de lluvias extraordinarias
durante el Fenmeno de El Nio. Las de Ramn y apique, en el cauce inferior del ro Piura,
llegan a tener extensiones importantes. En toda la regin existen quebradas o cursos de agua
secundarios, que llevan agua durante la poca de lluvias. En la poca seca se reducen a
charcos, que en la zona se conocen como jageyes.
IMPORTANTE

Los ambientes acuticos son los ltimos refugios de la nutria del noroeste (Lutra longicaudis
annectens) y del cocodrilo americano (Crocodylus acutus), que al parecer ya solamente existen en el
ro Tumbes.


Los anfibios son bastante numerosos, destacando dos especies de sapos. El sapo gigante
70

(Bufo marinos) llega a tener ms de 15 cm de largo y segrega un lquido irritante por sus
prominentes glndulas paroidales. Es un magnfico destructor de insectos y ha sido introducido
a muchas zonas tropicales del mundo para controlar plagas en la agricultura. Los adultos viven
en el sotobosque, donde cazan insectos, pequeos reptiles (lagartijas) y otras especies. Para la
reproduccin se dirigen a los charcos de agua donde ponen sus huevos en largos hilos
gelatinosos. Cuando las lluvias son abundantes, se produce una verdadera explosin
demogrfica de estos sapos.

Los peces son muy numerosos, tanto en los ros como en los charcos de agua. En el ro
Tumbes, poseedor de la mayor variedad de peces de la costa peruana, se han hecho
recolecciones de peces y se han encontrado muchas especies relacionadas con la Amazona y
otras que son endmicas de esta regin. Durante la poca de lluvias, cuando los cauces secos
llevan agua, las especies se reproducen y las poblaciones aumentan. Las principales son:

Characidae: pez blanco (Astianax festae), sbalos (Brycon spp.), dama (Bryconamericus spp-)
Erythrinidae: chalaco (Hoplias microlepis).
Lebiasinidae: huaija (Lebiasina bimaculata).
Pimelodidae: barbudos (Pinwlodella, Rhamdia).
Loricariidae: raspas (Chaetostoma, Hemiacistrus, Plecostomus).
Cichlidac: vieja (Aequidensrivulatus), pez mariposa (Geophagus steindachneri).
Gobiidae: chame (Dormitator latifmns). Esta especie es muy adecuada para piscicultura.

Los crustceos son abundantes tambin en los ros y en los charcos de agua. Nueve especies
de crustceos existen en el ro Chira, dos de cangrejos (Pseudothelphusa plana y P. chilensis)
y siete de camarones de agua dulce (Macrobrachium spp., Palaemon hancocki, Atya rivalis).
Hacia el sur el nmero de especies se reduce.
SABAS
QU?

El cangrejo de ro (Pseudothelphusa) es el husped de un gusano parsito (Paragonimus
peruvianus), que se transmite a los carnvoros y humanos. Cuando los pobladores lo consumen en
forma no cocida (ceviche y similares), este parsito se enquista en el pulmn y puede crear
problemas respiratorios.




TEMA 08: LOS JAGEYES


En el bosque seco existen muchos cauces secos, que llevan agua cuando se producen lluvias
intensas. Durante la poca seca, que puede durar entre nueve meses y varios aos, en estos
cauces secos o quebradas quedan ciertos sitios con charcos de agua, que en el lenguaje local
se conocen como jageyes.

Por lo general, un jagey se forma donde estratos de rocas afloran a la superficie y el agua
subterrnea es obligada a salir en forma de un puquio o manantial. Alrededor de ellos el
bosque es ms verde, por la presencia del agua, y se los distingue muy bien desde el aire. En
sus cercanas crecen los higuerones (Ficus sp.), que tienen hojas verdes en forma permanente.

Estos jageyes juegan un rol muy importante en el bosque seco, porque son las nicas fuentes
de agua durante la prolongada poca seca. Las funciones ecolgicas de los jageyes son las
siguientes:

1. Constituyen las nicas fuentes de agua para la fauna de los bosques secos. A ellos acuden
numerosas especies para beber y son los abrevaderos naturales de las especies ms
importantes del bosque. En ellos es posible observar durante el da y en la noche a venados,
sajinos, gatos silvestres (puma, ocelote, gato silvestre) y a muchas aves (palomas, loros y
granvoros pequeos) tomando agua.

71

2. Son lugares de concentracin de depredadores para cazar, por el alto nmero de animales
que los visitan para beber. A ellos acuden el puma para cazar venados, el gato silvestre para
cazar aves, y varias aves de presa (halcones y otros) para cazar pequeas aves y ratones.
Durante el atardecer y la noche son lugares frecuentados por los murcilagos insectvoros.
Tambin son lugares de concentracin de las garzas, que buscan aqu los peces y los anfibios
de los que se alimentan.

3. Son lugares frecuentados por especies terrestres que prefieren la cercana del agua. Aqu
encontramos especialmente a la colambo (Boa constrictor); al chilalo (Fumarius leucoptus), que
busca el barro para construir sus nidos; y a los martines pescadores (Ceryle torquata y
Chloroceryle americana).

4. Son lugares de refugio de la fauna acutica, que sobrevive en ellos durante la prolongada
poca de sequa. En los jageyes existe una extraordinaria concentracin de peces, crustceos
(cangrejos y camarones) e insectos acuticos. Estas especies se concentran en los ltimos
restos de agua a la espera de la prxima estacin de lluvias. Cuando el nivel del agua es muy
escaso, varias especies de crustceos y peces pequeos se refugian entre la materia orgnica
y el barro hmedo, donde logran sobrevivir. Otras especies sobreviven en forma de huevos,
que depositan entre la materia orgnica y el barro. Cuando llegan las lluvias, que pueden ser
muy intensas durante un Fenmeno de El Nio, y las quebradas tienen agua, se produce una
verdadera explosin demogrfica de las especies acuticas, que desde los jageyes inician la
repoblacin de las quebradas.
EN
CONCLUSIN

La funcin de los jageyes en el ecosistema merece ser investigada por su importancia para el
manejo de la fauna, la conservacin de especies y la repoblacin de los cauces secos durante los
fenmenos de El Nio, porque en ellos sobreviven muchas especies acuticas en espera de las
lluvias.








TEMA 09: LOS BOSQUES SECOS DEL MARAN


El valle medio y alto del ro Maran, que corre de sur a norte, entre las cadenas occidental y
central de la cordillera de los Andes, presenta caractersticas muy especiales. Desde los 9 30'
L.S. hacia el norte; el piso inferior es seco debido a las bajas precipitaciones por el
encajonamiento del valle, pues las cadenas de montaas no permiten el paso de las nubes y
de precipitaciones abundantes. La cordillera Central, ubicada entre el Maran y el Huallaga,
se constituye en una barrera para los vientos cargados de humedad provenientes de la parte
amaznica.

El clima del valle es clido y seco en las partes bajas, y templado y hmedo en las laderas. En
esta porcin del valle seco del Maran se distinguen tres comunidades principales:

Los ros: con el lecho y las orillas desnudas o con escasa vegetacin.

El bosque de galera: siempre verde y que acompaa a las orillas de los ros. El verdor del
bosque se debe a las aguas subterrneas superficiales por la cercana de los ros.

El bosque seco: con abundancia de cactceas, arbustos espinosos y el ceibo o barrign
(Eriotheca discolor). Las laderas del valle, encima de los 1 500 msnm en el norte y de los 2 900
msnm en el sur, son formaciones vegetales que pasan del tipo seco al tipo hmedo y lluvioso,
hasta llegar a la puna o jalca.
72


La fauna del valle del Maran tiene tres grupos de especies:

Relacionadas con el bosque seco del lado del Pacfico: al menos un 50% de las especies se
encuentran tambin en el valle del Maran.

Relacionadas con la Amazona: oso hormiguero (Tamandua mexicana), jaguar, lobito de ro
(Lutra longicaudis), sajino, guacamayo rojo (Ara militaris), pato criollo (Cairina moschata).

Elementos propios o endmicos, debido al prolongado aislamiento. Es una de las regiones del
pas con el ms alto ndice de endemismos.

Entre las aves endmicas destacan: paloma del Maran (Columba oenops), perico del
Maran (Forpus xanthops), canastero del Maran (Phacellodomus dorsalis), Melanopareia
maranonica, Turdus maranonicus, Incaspiza ortizi, Incaspiza laeta, Incaspiza watkinsi. Los
principales reptiles endmicos son: jergn shushupe (Bothrops hyoprora), Anomalepis
spinosus, Dipsas latifasciata, Tropidophis taczanowskii, Phyllodactylus interandinus, Tropidurus
stolzmanni.

A pesar de su interesante fauna y los endemismos existentes, el valle del Maran no cuenta
con un rea protegida. Es de urgente necesidad delimitar varias reas protegidas, antes que la
destruccin de los ecosistemas avance hasta situaciones irreversibles.
EN
CONCLUSIN

En esta regin es urgente profundizar los estudios cientficos sobre las especies endmicas, la flora
y la fauna. La ocupacin humana est avanzando en forma muy acelerada y se corre el riesgo de
perder parte de nuestro patrimonio natural con la extincin de especies nicas a nivel nacional y
mundial. La heterogeneidad del espacio y su desplazamiento latitudinal lo hacen muy interesante
para estudios cientficos y para el establecimiento de reas de proteccin del patrimonio natural.







CAPITULO 8

EL DESIERTO Y LAS LOMAS COSTERAS


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


A lo largo de la costa del Pacfico, desde el norte del Per (60 L. S.) hasta el norte de Chile
(220 L. S.) se extiende uno de los desiertos ms ridos del mundo, conocido como el desierto
del Pacfico. A pesar de las extremas condiciones de aridez, el desierto ofrece una interesante
variedad de ecosistemas y una diversidad biolgica muy original. Forma una angosta franja a lo
largo de la costa, de unos 30 a 60 km de ancho, y hasta los 600 a 1 000 msnm. , Limita con el
bosque seco ecuatorial al norte, y al este con la serrana esteparia.

1. El clima es semi-clido muy seco (desrtico o rido subtropical), con precipitaciones
promedio anuales inferiores a los 150 mm y temperaturas medias anuales de 18 a 19 OC. La
causa de la falta de lluvias se debe a que los vientos alisios hmedos, al pasar sobre las aguas
fras de la Corriente Peruana, se enfran y producen un colchn de neblinas hasta los 800 a 1
000 msnm, con temperaturas bajas de cerca de 13 OC. Encima de dicho colchn la
temperatura aumenta de 13 a 24 OC, y el aire clido absorbe la humedad, impidiendo la
formacin de nubes de lluvia.
73

IMPORTANTE

La humedad relativa es alta, generalmente por encima del 60%, llegando en invierno hasta el 1 00%.
Cuando sobrepasa el 1 00% se produce una fina llovizna conocida como gara. Las precipitaciones
son escasas. En Lima son de un promedio de 48 mm. En aos excepcionales, cuando hay un
Fenmeno de El Nio, pueden ser muy superiores. En 1925 llovieron en Lima 1254 mm y en 1926,
1245 mm.

Durante el verano desaparece la capa de neblinas y es cuando llueve en la sierra, y los ros llevan
abundante agua. Los vientos soplan generalmente del sur y sudoeste, variando de direccin segn
las horas del da. Entre la 21:00 horas y las 08:00 horas son dbiles y soplan desde tierra (tierra-
mar); entre las 08:00 horas y las 18:00 horas son ms fuertes y soplan desde el mar (mar-tierra).


2. La geomorfologa es de planicies sedimentarlas, cerros y colinas bajas, que se elevan cada
vez ms hacia el este.

La regin es cortada por ms de 40 ros pobres en agua, cuyas cuencas colectoras estn
situadas en los altos Andes, no recibiendo afluentes en la regin costera, y secndose muchos
de ellos antes de llegar hasta el mar. Existen, adems, muchos cauces secos, que conducen
agua slo cuando en las partes altas caen lluvias excepcionalmente altas o cuando llueve en la
costa, fenmeno muy raro.

Son frecuentes las lagunas y pantanos, especialmente cerca de las orillas marinas, muchos de
ellas salobres y con abundante vegetacin acutica.

3. Los suelos predominantes son desrticos arenosos (yermosoles), con zonas pedregosas
(litosoles) y salobres. En los valles de los ros existen suelos aluviales, ampliamente
aprovechados para la agricultura intensiva de riego. En el sur predominan los suelos derivados
de cenizas volcnicas, mientras en el norte y centro predominan los dunosos desrticos.

4. Las formaciones vegetales se pueden reducir a cuatro tipos: los desiertos, sin vegetacin o
sin ella; los valles u oasis fluviales, con bosques de galera; las lomas cosieras, con vegetacin
muy variada y que se desarrolla gracias a las abundantes neblinas invernales o camanchacas;
y los ambientes acuticos, con abundancia de totorales, juncales y gramadales.




TEMA 02: LAS COMUNIDADES DEL DESIERTO


En el desierto se distinguen tres tipos de comunidades: el desierto, el gramadal y el tillandsial.

1. El desierto: Tiene muy escasas precipitaciones y, en consecuencia, la vegetacin es
inexistente o muy espordica. Esta formacin cubre gran parte de la costa peruana y es
interrumpida slo por los valles fluviales y las lomas costeras.
IMPORTANTE

Segn las caractersticas locales se pueden distinguir diferentes tipos de desiertos:

De escombros: resultado de la erosin del viento.
De piedras: en cauces secos y zonas de levantamientos marinos.
De arena: cubiertos de arena, con dunas o mdanos.
De sal; con extensas costras de sal, en zonas de salares y de filtraciones de agua marina.
De ceniza: en zonas cercanas a los volcanes andinos en el sur.


La fauna del desierto es pobre en especies; pero muy caracterstica. Entre los invertebrados
destacan una mosca, cuyas larvas se alimentan de los cactos; el pescadito de plata o lepisma;
varios escorpiones y seudoescorpiones. La araa ms frecuente es la del nido chato de arena
(Sicarius peruensis), que construye sus nidos debajo de las piedras y otros objetos.
74


2. El gramadal: En l predomina la gramnea conocida como grama salada (Distichlis spicata),
que crece en suelos con alto contenido de sal y puede cubrir extensas reas cerca de orillas
marinas. Algunas partes del gramadal pueden estar inundadas con aguas salobres. La fauna
del gramadal es variada, encontrndose aves (garza bueyera, garza blanca grande,
golondrinas, cerncalo), varios ratones, reptiles (lagartijas y salamanquejas) y muchos insectos.

3. El tillandsial: Se caracteriza por formaciones vegetales de varios tipos de bromearas o
achupallas (Tillandsia spp.), de la familia de la pia (Bromeliceas). En diversas partes del
desierto se encuentran extensiones importantes de estas achupallas, que pueden cubrir varias
hectreas y forman un ecosistema caracterstico. Descansan sobre el suelo, pero se nutren de
la escasa humedad ambiental y del polvo que se deposita sobre ellas, es decir que son epifitas
del suelo, pues no enrazan y slo descansan sobre l. Para captar la escasa humedad
ambiental, las hojas estn cubiertas de numerosos pelos que absorben la humedad. En la base
de cada pelo tienen clulas especiales que almacenan el agua. En estado de sequedad estas
clulas estn encogidas, y cuando han absorbido agua estn hinchadas o turgentes.

La fauna del tillandsial es bastante pobre. Varias especies de mariposas, el grillo y los
chanchitos de humedad, y una especie de ratn, conforman el grupo de herbvoros. Los
carnvoros principales son los alacranes, algunas araas, las lagartijas, la salamanquesa, la
golondrina, la lechuza de los arenales y el cerncalo. El cerncalo (Falco sparverius) frecuenta
el tillandsial para cazar ratones y lagartijas. La lechuza de los arenales (Athene cunicularia)
vive en huecos del suelo y se alimenta de alacranes, lagartijas, salamanquejas, insectos y
ratones.














TEMA 03: LAS LOMAS COSTERAS


Son ecosistemas de condiciones ecolgicas especiales, con vegetacin de diversos tipos y que
reverdece durante el invierno (mayo-octubre). Estn distribuidas desde Illescas (Dpto. de Piura,
a 6 L. S.) hasta el norte de Chile (30 L. S.), presentndose en forma ms intensa entre los 8
y 18 L. S.

La vegetacin de lomas se desarrolla en las laderas orientadas hacia el mar, que favorecen la
condensacin de las neblinas tradas por los vientos que soplan del sur y el sudoeste. Estas
laderas pueden comenzar casi al nivel del mar y llegar hasta los 1 000 msnm, con variaciones
a nivel local. Encima de los 1 000 msnm cesa la influencia de las neblinas, debido al fenmeno
de inversin trmica, no existiendo vegetacin invernal all.

Durante el invierno la humedad relativa est por encima del 80%, llegando al 100%, lo que
produce la precipitacin del agua en forma de fina lluvia, conocida como gara o camanchaca.
Las precipitaciones estn entre 40 y 1 00 mm/ao, cantidad significativamente superior a la del
desierto que rodea las lomas.

En las laderas ubicadas entre los 400 y 600 msnm las neblinas son ms frecuentes y la
precipitacin puede llegar hasta los 400 mm. Cuando existen paredes rocosas y vegetacin
arbrea, las neblinas se condensan ms, por el efecto de intercepcin, y al pie de los rboles la
75

precipitacin puede llegar a los 500 mm. Esto permite el desarrollo de una vegetacin ms
tupida y la formacin de manantiales u ojos de agua, y hasta de pequeos riachuelos, como en
las lomas de Atiquipa (Chala).
IMPORTANTE

El suelo de las lomas es muy variable, siendo por lo general arenoso, arcilloso o pedregoso. Existen
paredes de rocas y rocas grandes, en cuyas grietas se acumula materia orgnica que permite el
crecimiento de plantas tpicas adaptadas a la humedad temporal.

La vegetacin es variada y conformada por algas, lquenes, musgos, helechos y plantas de flores de
porte herbceo, arbustivo y arbreo.


Las caractersticas ms importantes de las lomas costeras son las siguientes:

La fuerte variacin estacional en la disponibilidad de humedad: en verano (diciembre - abril)
estn secas y en invierno (mayo - octubre) hay gran humedad.

La marcada diferencia de temperaturas: en verano es clido (encima de 25 C) y en invierno
templado (13 C).

La marcada sucesin en el desarrollo de la vegetacin. Primero crecen las algas y los
musgos, que necesitan menos agua. Luego germinan las fanergamas, floreciendo primero
ciertas amarilidceas (como el amancae, Ismene amancaes), y siguen las plantas herbceas,
arbustivas y las gramneas. Finalmente, ya en el verano y cuando todo est seco, florece la flor
de trompeta (Stenomesson coccineum).

La adaptacin de la flora a la variacin estacional, especialmente para sobrevivir la poca
seca. Muchas plantas poseen bulbos, rizomas y cebollas; otras son caducifolias; y las anuales
sobreviven en forma de semillas.

La adaptacin de la fauna a la variacin estacional. Muchas especies emigran durante la
poca seca; otras estivan debajo de piedras y huecos, y otras sobreviven en forma de larvas.
EN CONCLUSIN

La flora y la fauna de las lomas costeras tiene un alto grado de endemismo. El 43% de la flora de las lomas est
conformado especies endmicas, y similar es el caso de la fauna. Por desgracia, el sobrepastoreo y la tala de
los rboles estn destruyendo estos ecosistemas.


TEMA 04: LAS FORMACIONES VEGETALES DE LAS LOMAS


Segn la vegetacin se distinguen diversos tipos de lomas: de rboles, de arbustos y hierbas,
de suculentas, de plantas xerfitas y semixerfitas.

1. Lomas con rboles: Las lomas con rboles eran ms abundantes en el pasado, pero debido
a la deforestacin han sido reducidas paulatinamente. Algunas tienen vegetacin arbrea ms
densa y se presentan en el sur, siendo las de Atiquipa (Chala) las ms desarrolladas, con
bosques abundantes y un riachuelo de aguas permanentes. Las otras son las de Chpara,
donde una mirtcea endmica (Eugenia ferreyrae) forma bosquetes. Este tipo de lomas tiene
fauna ms abundante.

Otras se caracterizan por la presencia de rboles dispersos, que obtienen el agua de las rocas
cercanas. Las especies arbreas ms importantes son la tara (Caesalpinia spinosa), el palillo
(Capparis prisca) y el huarango o espino (Acacia macracantha). Las ramas de los rboles
tienen abundancia de musgos y lquenes donde crecen helechos, piperceas y begonias. Una
cucurbitcea trepadora (Sicyos bederoa) puede formar en aos hmedos grandes alfombras y
hasta cubrir los rboles por completo.

2. Lomas de arbustos y hierbas: Las lomas de arbustos y hierbas son de caractersticas
76

variables. Donde la humedad del suelo es suficiente y permanece durante todo el ao se
encuentran lomas de arbustos siempre verdes. Donde la humedad no es suficiente se forman
lomas de arbustos que reverdecen en invierno y se secan o pierden las hojas en el verano.
Aqu el mito (Carica candicans) es una planta suculenta muy frecuente.
SABAS QU?

En terrenos arenosos las plantas ms frecuentes son una amarilidcea conocida como flor de
trompeta (Stenomesson coccineum), que tiene hojas en invierno y flores en verano; la Nolana
humifus, de flores azules, y la Stellaria, de flores blancas. En las partes pedregosas este tipo de
loma se caracteriza por la presencia de la flor de amancae (Ismene amancae), muy bella y endmica
de las lomas costeras. Es considerada la flor simblica de la ciudad de Lima.


3. Lomas de suculentas: Se caracterizan por la presencia de especies de plantas suculentas, o
sea, que almacenan agua en sus tallos para sobrevivir la sequa. En algunas zonas
predominan un olluco silvestre (Oxalis sp.) y una portulaccea (Calandrinia sp.),:que forman
comunidades extensas. En otras zonas predominan especies de cactos (Isalaya,
Haageocereus y Cereus) con varias especies endmicas de las lomas.

4. Lomas de xerfitas y semixerfitas: Estas lomas se caracterizan por tener especies de
plantas que resisten la sequa. En las paredes rocosas es caracterstica una bromelicea
(Pitcairnia sp.), que crece sobre las rocas y entre las grietas. Los musgos pueden cubrir
extensas reas del desierto y de las rocas. En las zonas pedregosas, los helechos pueden
cubrir importantes reas.

En los suelos arenosos o arcillosos, el alga Nostoc commune tie el desierto de color oscuro.
En verano est totalmente seca y parece un polvo negro sobre el suelo. En invierno, cuando
las neblinas humedecen el ambiente y el suelo, se vuelve gelatinosa y aumenta de tamao,
porque absorbe abundante agua. Tambin son frecuentes las achupallas (Tillandsia spp.) y los
lquenes de color blanco (Cladonia rangiformis), que pueden cubrir el suelo y las rocas en
grandes extensiones.








TEMA 05: LA FAUNA DE LAS LOMAS COSTERAS



Por la variacin climtica anual entre humedad (invierno: mayo a octubre) y sequa (verano:
diciembre a abril) la fauna ha desarrollado una serie de adaptaciones para sobrevivir a la
prolongada falta de agua.

Durante la poca seca muchas especies emigran, especialmente las aves; otras estivan, o sea,
pasan el ver-ano en inactividad, y otras sobreviven con los escasos alimentos disponibles. Las
especies que no pueden emigrar (perdiz y zorrino) sobreviven a base de bulbos, semillas e
invertebrados. Durante esta poca las poblaciones bajan considerablemente y hay especies
que no se encuentran.

1. Los mamferos estn representados por 24 especies. Existen dos especies de marsupiales:
la muca comn (Didelphis spp.) y la marmosa (7hylamys elegans). De los murcilagos se han
clasificado 11 especies, entre ellos el vampiro (Desmodus rotundus).

Los roedores estn representados por 6 especies (3 ratones nativos; el ratn europeo, la rata y
la vizcacha - Lagidium peruanum). El ratn Phyllotis darwini aumenta su poblacin
considerablemente durante el invierno.

77

Los carnvoros estn representados por el zorro andino o atoj (Pseudalopex culpae), el zorro
de Sechura (Pseudalopex sechurae), el puma (Felis concolor), el gato andino u osjo (Oncifelis
colocolo), y el zorrino o as (Conepatus chinga).

Los rumiantes son hoy raros. En el pasado existan importantes poblaciones de guanacos, que
migraban durante el invierno a las lomas y durante el verano a las vertientes occidentales. Otro
rumiante presente en las lomas es el venado gris o lluichu (Odocoileus virginianus), pero es
muy escaso.

2. Las aves estn representadas por 71 especies, siendo pocas las residentes, tratndose en
su mayora de migrantes a las lomas durante el invierno. Son frecuentes las perdices, las
palomas, la lechuza de los arenales, el cerncalo o quillicho, un lorito, cinco especies de
picaflores, el turtupiln o putilla, y la pichisanca o gorrin europeo.

La perdiz de las lomas (Nothoprocta pentlandi) tiene subespecies propias en las lomas. Se
trata de una especie residente e incapaz de trasladarse a largas distancias, porque es muy
mala voladora. El chorlito del campo (Oreopholus ruficollis) visita las lomas en invierno y anida
en las partes arenosas cubiertas de hierbas.

La lechuza de los arenales (Athene cunicularia) construye galeras en las partes arenosas,
donde anida. Se alimenta de alacranes e insectos, especialmente; pero tambin de ratones y
lagartijas. En la entrada de sus galeras se encuentran los regrgitos, gracias a los cuales se
puede determinar la dieta de estas aves por los restos que se encuentran en ellos (huesos,
litros, caparazones, etc.).

En las cactceas se encuentra al canastero de los cactos (Asthenes cactorum), que construye
su nido entre las espinas. De esta ave se encuentran varias subespecies a lo largo de la costa.

3. Entre los reptiles se presentan dos especies venenosas de serpientes y varias culebras. Son
frecuentes 5 especies de lagartijas y varias de saltojos o salamanquejas (Phyllodactylus spp.).
SABAS QU?

El nico anfibio registrado de las lomas es el sapo comn de la costa (Bufo spinulosus), y slo se le
halla en las lomas de Atiquipa.


4. Los invertebrados son muy numerosos y forman parte de la dicta de muchas especies
carnvoras. En las lomas de Atocongo (Lima) se han registrado 256 especies de artrpodos
(colepteros, moscas, avispas, mariposas, araas y escorpiones).


TEMA 06: LA RED TRFICA EN LAS LOMAS DE LACHAY


La red trfica en las lomas costeras es bastante simple y pondremos como ejemplo la de las
Lomas de Lachay, al norte de Lima, por ser una de las ms estudiadas y visitadas.
IMPORTANTE

La zonificacin altitudinal de estas lomas, desde el nivel de mar hasta las partes ms altas es la
siguiente:

1. Parte baja: entre el nivel del mar y los 300 - 400 msnm se presentan el desierto costero, sin
vegetacin y slo arenales de color crema grisceo; la loma de algas (Nostoc commune), de tpico
color negro, en forma de polvo en el verano y gelatinosa en el invierno; la loma de achupallas
(Tllandsia sp.), sobre el arenal y en partes rocosas secas a la sombra del viento; y la loma de flor de
trompeta (Stenomesson coccineum), en el arenal, con hojas en invierno y flores en el verano.

2. Entre los 300 - 400 y los 600 - 700 msnm se presentan la loma de croton (Croton sp,), con
arbustos bajos y hierbas, especialmente gramneas; la loma tipo parque, con rboles dispersos (tara,
huarango, mito) y con hierbas; y la loma de arbustos (Piqueria, Carica y Croton), en las partes al pie
78

delas rocas y con neblinas persistentes.

3. Encima de los 600 - 700 msnm, y a la sombra del viento, son frecuentes la loma de musgos y
lquenes; y la loma de cactos, en las partes ms secas, altas y a la sombra de los vientos.


La red trfica est conformada por los siguientes elementos:

1. Productores: Las plantas con capacidad de fotosntesis: achupallas, algas, arbustos, hierbas,
rboles (tara, palillo, mito), cactos, musgos y lquenes.

2. Herbvoros:

Mamferos: venado gris (Odocoileus virginianus), ratones (Phyllotis spp.), vizcacha (Lagidium
peruanum) y guanaco.

Aves: perdiz de las lomas (Nothoprocta pentlandi), palomas (Zenaida auriculata), tortolitas
(Metriopelia ceciliae), loritos (Bolborhynchus aurifrons), aves granvoras (Sporophila spp.).

Invertebrados: insectos (mariposas y sus orugas, abejas, palitos vivientes), moluscos
(caracoles y babosas), crustceos (chanchito de humedad).

3. Carnvoros:

Mamferos: zorro (Pseudalopex spp.), zorrino (Conepatus chinga), gato silvestre u osjo (Felis
colocolo), puma (Felis concolor) y murcilago.

Aves: cerncalo (Falco sparverius), lechuza de los arenales (Athene cunicularia), aguilucho
grande (Geranoaetus fuscescens), aguilucho comn (Buteo polyosoma), turtupiln
(Pyrocephalus rubinus).

Reptiles: jergn de costa (Bothropspictus), culebra de las lomas (Sibynomorphus williamsl),
lagartija (Tropidurus spp.), lagartija verde (Ctenoblepharis adspersus), salamanquesa
(Phyllodactylus lepidopygus).

Arcnidos: araas, alacranes y ciempis.

4. Carroeros: gallinazo negro (Coragyps atratus), camaronero (Cathartes aura) y cndor, este
ltimo muy raro.

TEMA 07: LAS COMUNIDADES DE LOS ROS COSTEROS


A lo largo del desierto costero existen unos 52 ros que llegan al mar al menos en verano y
cuyas aguas provienen de los andes. Las comunidades ms importantes son las de los ros y
de los bosques de galera.

1. Los bosques de galera: En las orillas de los ros existan en el pasado extensos bosques,
conocidos como bosques de galera, hoy reducidos a su mnima expresin porque todos los
valles han sido ocupados por la agricultura intensiva. Estos bosques estn formados por el
huarango o espino (Acacia macracantha), el sauce (Salix humboldtiana), la caabrava
(Gynerium sagittatum), el carrizo y diversos arbustos, como el pjaro bobo (Tessaria
integrifolia).

Los bosques de galera albergan una fauna muy abundante, que va desapareciendo por la tala
y reduccin del hbitat. Han desaparecido completamente el guanaco y el venado gris. Entre
los mamferos son comunes la muca-muca, un marsupial que lleva sus cras en una bolsa
abdominal, y varios ratones.
IMPORTANTE

79

En estas comunidades se han hallado 67 especies distintas de aves. Destacan las palomas (cucul,
tortolito); muchas especies pequeas, como el turtupiln, de hermoso color negro y rojo; las garzas,
que anidan all, y las aves de rapia, como el cerncalo.


2. Los ros: Los ros costeros son tormentosos y con flujo de agua muy variable: durante el
verano (diciembre a mayo), cuando llueve en la sierra, tienen agua abundante; durante el
invierno (junio a noviembre) el agua es escasa, y algunos de ellos no llegan al mar. El cauce de
los ros est cubierto de piedras. Todos ellos tienen una laguna terminal en su desembocadura.

La fauna ms notoria de los ros est formada por los crustceos, los peces, los anfibios, las
aves y los mamferos.

Entre los crustceos destacan el camarn de ro (Cryphiops caementarius), la especie ms
apreciada; el cangrejo de ro (Psudothelphusa chilensis) y varias especies ms, la mayora de
ellas endmicas.

Los peces van disminuyendo de norte a sur, y al sur, del ro Mala ya slo quedan dos especies.
Los principales son la charcoca (Lebiasina bimaculata), el pmpano, la carachita (B-
ryconamericus peruvianus), el bagre o life (Pygidium punctulatum), el pejerrey de ro
(Basilichthys archaeus) y las lisas (Mugil spp.). Estas ltimas pasan la etapa adulta en el mar,
mientras que los pequeos penetran varios kilmetros en los ros costeros, pasando su etapa
juvenil en las aguas dulces.

Las aves ms frecuentes son el martn pescador pequeo (Chloroceryle americana) y el grande
o matraca (Megaceryle torquata), que se alimentan de peces que pescan en picada; el
zambullidor pico grueso (Podilymbus podiceps); el pato gargantilla o alabanco (Anas
bahamensis); cinco especies de garzas y, durante el invierno, la gaviota serrana (Larus
serranos), que migra desde la puna a la costa.
SABAS
QU?

El nico mamfero detectado hasta ahora en los ros del desierto costero es la nutria de mar o gato
felino (Lutra felina), que en los ros Majes y Ocoa, penetra en busca de camarones, cangrejos y
peces.
El nico anfibio presente es el sapo comn (Bufo spinulosus). Tambin se encuentran numerosas
especies de insectos (liblulas) y sus larvas, y caracoles acuticos.

La fauna de los ros costeros desaparece aceleradamente por la contaminacin por pesticidas y
aguas servidas, y la extraccin de agua para el riego.
TEMA 08: EL CAMARN DE RO

En los ros de la costa peruana se encuentran hasta siete especies de crustceos, entre
camarones y cangrejos, con la peculiaridad de que las especies van disminuyendo de norte a
sur. Desde el ro Rmac hasta el norte de Chile existen solamente dos especies: el cangrejo de
ro (Pseudothelphusa chcihlensis) y el camarn de ro o camarn rojo (Cryphiops
caementarius).

El camarn se encuentra en los ros desde el norte del Per (ro Tayrni-Mochum, 630' L.S.)
hasta el norte de Chile, desde el nivel del mar hasta los 1 400 msnm. Es una especie de gran
importancia econmica por ser utilizada en la preparacin de una serie de platos deliciosos
(chupe de camarones) y muy caractersticos de la costa peruana. Vamos a explicar su forma
de vida y sus caractersticas reproductivas, como un ejemplo de una especie representativa del
ecosistema de los ros.

Los adultos viven en el lecho del ro, escondindose debajo de las piedras ante el menor
peligro. Prefieren el lecho del ro con abundantes piedras y pozas, y siempre las aguas limpias
y corrientes; por eso su presencia es una seal de que el ro no est an contaminado en
exceso.

80

El tamao es variable y, en los lugares donde no se le pesca en exceso, se pueden encontrar
algunos de ms de 13 cm de largo. Posee un par de pinzas, siempre una ms gran que la otra;
stas son esencialmente un instrumento para la defensa de s mismo y de su territorio. Las
pinzas son mucho ms grandes en los machos. Sus antenas son largas y le sirven para percibir
la corriente del agua y cualquier cambio brusco en el movimiento de las mismas.

Los ejemplares jvenes cambian de caparazn o exoesqueleto cada cierto tiempo, pues, al
crecer, el que poseen les va quedando estrecho. Esta caparazn o exoesqueleto no crece con
el animal, por estar constituido de sales minerales.

Se alimenta de algas, que son abundantes en el ro;'de detritos o materia orgnica muerta
(restos de plantas, hojas, etc.) e insectos, especialmente si estn muertos. El alimento es
cogido con un par de pinzas pequeas y llevado a la boca.
SABAS
QU?

Para la reproduccin, que sucede durante los meses de verano (noviembre a abril), las hembras
tienen los huevos debajo del abdomen. Las larvas se desarrollan especialmente en las
desembocaduras de los ros y en el mar cercano a ellas, donde se las encuentra en abundancia
durante los meses de verano. Los juveniles migran ro arriba hasta llegar a la edad adulta.


Sus principales depredadores son:

Peces, que depredan especialmente a los juveniles.
Aves: garzas de varias especies; los martines pescadores (Chloroceryle americana y
Megaceryle torquata); las gaviotas, tanto marinas como la andina; varios patos, que frecuentan
los ros; el zambullidor; el flamenco o parihuana (Phoenicopterus ruber).
Mamferos: la nutria de mar (Lutra felina), que penetra en los ros Majes y Ocoa en busca del
camarn; el zorro (Pseudalopex culpaeus), que lo busca en aguas poco profundas.
Los humanos, que lo pescan intensamente para comercializarlo. La pesca se realiza a mano,
hurgando bajo las piedras, o con trampas de caa que se colocan en la corriente del ro y
atrapan a los camarones durante la noche. A veces se llega hasta el extremo de envenenar el
agua para capturar el mayor nmero posible.
EN
CONCLUSIN

El camarn rojo ha desaparecido de varios ros, como el Rmac, y est en peligro de desaparecer de
otros por la extraccin abusiva y la contaminacin de las aguas. Para su proteccin se han
establecido vedas de pesca.
TEMA 09: LAS COMUNIDADES DE LAS LAGUNAS COSTERAS



Las lagunas, estanques y pantanos son relativamente frecuentes a lo largo del desierto
costero. Su origen est en el afloramiento de aguas subterrneas o filtraciones de un ro
cercano, encontrndose generalmente en las cercanas de la desembocadura.

Se pueden distinguir dos tipos: (i) De aguas salobres (lagunas y pantanos originados por la
filtracin de aguas marinas) y (ii) De aguas dulces (lagunas y pantanos de origen fluvial).
IMPORTANTE

En las lagunas y estanques de agua dulce se pueden distinguir las siguientes zonas:

Las aguas libres: la parte no cubierta de plantas acuticas.

La zona de plantas flotantes: formada por plantas flotantes, que cubren en parte o totalmente el
espejo de agua. Las especies principales son el lirio de agua (Eichornia crassipes), la guama (Pistia
stratiotes) y otras (Elodea).

81

Los totrales: alrededor del estanque y con formaciones cerradas de junco (Scirpus spp.) y totora
(Typha angustifolia).

Las praderas hmedas: cerca de las lagunas y cubiertas de pastos, matorrales y rboles dispersos.


En las lagunas y estanques de agua salobre las zonas son similares, pero varan las plantas,
predominando la grama salada (Distichlis spicata) y otras plantas de este tipo de ambientes
(Sesuvium, Batis y Saliconia).

La fauna de las lagunas de agua dulce es muy variada. En las Lagunas de Villa (Lima) se han
clasificado ms de 100 especies de aves.

Entre los mamferos, la muca-muca (Didelphis spp.) es comn y se refugia en los totorales.

Las aves estn representadas por numerosas especies. En las aguas libres y de plantas
flotantes son frecuentes la polla de agua (Gallinula chloropus), la polla sultana (Porphyrula
martinica), la gallareta (Fulica ammcana) y la gallineta comn (Rallus sanguinolentus). Los
zambullidores tambin prefieren estas zonas, por ejemplo el zambullidor pico grueso
(Podilymbus podiceps). El cushuri (Phalacrocorax brasilianus) es otra especie que puede ser
vista aqu. Existen tambin numerosas especies de patos.

En los totorales son frecuentes el totorero (Phleocryptes melanops), que construye un nido
uniendo varias hojas de totora; el sietecolores (Tachuris rubrigastra), que construye su nido en
una hoja de totora; y la garza tamanquita (Butorides striatus), una garcita enana.

En las praderas pantanosas son frecuentes la garza bueyera (Bubulcus ibis), la garza blanca
pequea (Leucophoyx chula), la garza cuca (Ardea cocoi), la garza blanca grande
(Casmerodius albus) y el huaco (Nycticorax nycticorax). Aqu tambin son frecuentes aves
pequeas, como el lique-lique (Ptiloscelys resplendens), el huerequeque (Burhinus
superciliaris), las dormilonas (Muscisaxicola spp.) y el chichirre (Anthus chii).

En las lagunas salobres se desarrolla masivamente un crustceo pequeo (Artemiajelskii), que
es el alimento preferido de la parihuana o flamenco (Phoenicopterus rubor).
EN CONCLUSIN

Estos ambientes acuticos son sumamente importantes para la fauna acutica (aves, peces, anfibios,
crustceos, insectos), las aves migratorias y la flora acutica. Su conservacin debe estar bajo la
responsabilidad de los municipios, que pueden transformarlas en reas de recreacin y educacin para goce de
la generacin presente y de las venideras.

TEMA 10: LOS PANTANOS DE VILLA


En el distrito de Chorrillos se ubica un rea natural conocida como los Pantanos de Villa,
enclavada dentro del casco urbano de Lima Metropolitana.

El ambiente natural formado por un conjunto de lagunas, de poca profundidad, y comunidades
de plantas acuticas y gramadales. En esta zona se han registrado unas 100 especies de aves
y unas 60 de plantas vasculares, adems de especies de fauna acuticas como peces,
moluscos, crustceos y otras.

Por ser una de las ltimas reas naturales de Lima, y de gran inters para la recreacin, est
protegida.

1977: fue declarada como Parque Zonal Metropolitano No. 25 (Decreto Supremo 009-77-VC) y
pas a ser parte del Sistema de reas Recreacionales para Lima Metropolitana.

1989: el Ministerio de Agricultura declara 396 ha como zona reservada para la conservacin de
la flora y fauna silvestres (Resolucin Ministerial 144-89-DGFF-AG).

82

1991: el Concejo Metropolitano de Lima declar la zona como rea Ecolgica Metropolitana
(Acuerdo de Concejo No. 026-91), ya que 196 ha son propiedad del Concejo.

1993: la Municipalidad de Lima establece el proyecto especial Gran Parque Natural
Metropolitano de Villa, para implementar acciones que permitan el resguardo, la proteccin, la
tranquilidad social del entorno y la conservacin de la flora y fauna locales. Se pretende
establecer un desarrollo del rea con miras a la proteccin del medio ambiente y la
organizacin de servicios recreacionales y culturales de alcance metropolitano.

1994: se constituye la Coordinadora para el Desarrollo y Manejo de la Zona Reservada
Pantanos de Villa, integrada por el Ministerio de Agricultura, la Municipalidad de Chorrillos, el
Ministerio de Defensa y la Municipalidad de Lima.
IMPORTANTE

La importancia de los Pantanos de Villa radica en que es un rea amplia para la recreacin de la
poblacin limea y para conservar algo del ambiente natural del valle del Rmac. Este concepto
debera estar por encima de cualquier otro uso posible y ser la base para la conservacin de ese
ecosistema.


Sin embargo, el rea est afrontando graves problemas que, en sntesis, son:

1. Sostenibilidad del flujo de agua al rea. El abastecimiento de agua proviene de aguas
subterrneas de la quebrada de San Juan y del valo de Villa, de la cuenca marginal del do
Rmac. Por la extraccin de agua subterrnea en Lima varios manantiales se han secado,
quedando activos slo los que provienen de la zona de San Juan.

2. Ocupacin ilegal de las tierras, por el alto valor de la tierra urbanizable. Con varios juicios, se
trata de recuperar las partes invadidas.

3. Contaminacin por arrojo de desmonte, basura y el estancamiento de las aguas.

4. Conflictos entre las autoridades responsables, como las Municipalidades de Chorrillos y de
Lima Metropolitana, y el MAG. En lugar de ponerse de acuerdo para lograr un objetivo comn a
futuro, se entorpecen y pierden el tiempo en conflictos negativos.
EN
CONCLUSIN

Si se sigue con esta tendencia, el rea corre el riesgo de degradacin total. Las consecuencias
seran para los pobladores de la ciudad, quienes perdern un rea de gran importancia recreacional
y educativa. Los conflictos deberan ser puestos de lado en aras de los intereses de la comunidad.
CAPITULO 9

LA SERRANA ESTEPARIA


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


Desde el Dpto. de La Libertad hasta el norte de Chile, en las vertientes occidentales andinas, el
desierto costero va pasando de la aridez casi total a formaciones de suculentas, estepas
andinas, bosques andinos y formaciones de chocho (Lupinus) hasta limitar con la puna.

En el centro del Per el lmite del desierto costero est hacia los 1 000 msnm, donde tambin
termina la influencia de las neblinas invernales. El lmite superior est hacia los 3 800 msnm.
En el sur el desierto llega a ms altura, como tambin el lmite con la puna. Hacia el norte es
ms bajo a medida que se acerca a la lnea ecuatorial.

Ala regin mencionada, que limita al oeste con el desierto costero, al norte con el bosque seco
ecuatorial y al este con la puna, se le denomina serrana esteparia, tomando el nombre de la
formacin vegetal ms sobresaliente.
83


1. El clima est condicionado por la elevacin de las vertientes andinas, desde los 1 000 hasta
los 3 800 msnm. Se distinguen dos tipos de clima: el clima templado subhmedo, entre los 1
000 y los 3 000 msnm, con temperaturas superiores a los 20 C y precipitaciones que estn por
debajo de los 500 mm/ao; y el clima fto, encima de los 3 000 msnm, con precipitaciones
alrededor de los 700 mm/ao, temperatura media anual alrededor de los 12 C, y veranos
lluviosos e inviernos secos, con heladas por encima de los 3 200 msnm.

2. La orografa es muy compleja, con valles estrechos y laderas muy empinadas, y diseccin en
quebradas con muy pocas planicies.

3. Los suelos son predominantemente pedregosos, con afloramientos de roca en las laderas, o
sea, litosoles. En las partes altas aparecen suelos castaos. Los suelos de aptitud agrcola son
muy escasos.

4. Los ros son de aguas rpidas y tormentosas, disminuyendo su temperatura con la altitud,
con una interesante zonacin de especies acuticas. Los lagos y lagunas son muy raros y de
poca extensin.

5. La vegetacin va aumentando con la altura y puede ser agrupada en cuatro pisos:

El semidesierto: entre los 1 000 y los 1 400 - 1 600 msnm. Por las escasas precipitaciones
(debajo de los 500 mm), la vegetacin es exigua y est conformada especialmente por plantas
suculentas y xerfitas, como achupallas (Tillandsia), cactos, vegetacin rala de gramneas y
algunos huarangos.
La serrana esteparia baja: entre los 1 400 - 1 600 y los 2 400 - 2 600 msnm. Con vegetacin
de estepa, donde el mito (Carica candicans), el huanarpo (Jatropha sp.) y varias cactceas
(Espostoa) alternan con pajonales y formaciones de bromeliceas (Pitcairnia spp.).
La serrana esteparia media: entre los 2 400 - 2 600 y los 2 900 - 3 200 msnm. La vegetacin
se caracteriza por el bosque ralo y zonas peascosas cubiertas de bromelias y cactos.
La serrana esteparia alta: de los 2 900 - 3 200 a los 3 800 - 4 000 msnm. Con estepa de
gramneas y arbustos diversos, especialmente de chocho.
EN
CONCLUSIN

Es una regin con serias limitaciones para la agricultura y la ganadera, pero con muy hermosos
paisajes y especiales atractivos como sus poblados, ruinas arqueolgicas y restos de bosques. La
depredacin de los recursos ha trado graves consecuencias para el abastecimiento de agua,
erosin violenta y extincin de especies.

TEMA 02: LAS COMUNIDADES VEGETALES


La serrana esteparia presenta una interesante sucesin de pisos a medida que asciende en
altura. Las formaciones vegetales sucesivas en altitud son el semidesierto, la estepa de mito y
huanarpo, los bosques, y las formaciones de chocho o lupino.

1. El semidesierto: Se encuentra entre los 1 000 y los 1 400 - 1 600 msnm, con vegetacin
xerfita y con hierbas verdes en verano, en las laderas bajas e intermedias. Durante el verano,
con las lluvias espordicas, crecen hierbas y gramneas de diferentes tipos, que cubren el
suelo con mayor o menor densidad dependiendo de la cantidad de lluvias. Las formaciones de
cactceas siguen inmediatamente al desierto y se caracterizan por la predominancia de cactos,
algunos de ellos lanudos (Espostoa lanata). En total existen unas 13 especies de ellos.

2. Estepa de mito y huanarpo: Esta formacin se encuentra entre los 1 400 - 1 600 y los 2 400 -
2 600 msnm. En ella predominan dos especies caducifolias: el mito (Carica candicans) y el
huanarpo (Jatropha spp.). El mito es una papaya silvestre de frutos comestibles y agradable
aroma. El huanarpo es suculento, con savia blanca y muy custica, y flores blancas o rojas,
que se conocen como huanarpo macho y huanarpo hembra y se usan como medicinales. En
las laderas rocosas se encuentran varias especies de achupallas, especialmente una espinosa
84

del gnero Pitcairnia. Tambin se encuentra aqu la cabuya o pita (Fourcroea occidentalis).

3. Formaciones de bosques: Entre los 2 600 y los 3 200 msnm, y en lugares inaccesibles, se
encuentran restos de bosques que en el pasado fueron ms abundantes y han desaparecido
casi por completo por la accin del hombre. El ms conocido es el bosque de Zrate, en la
cuenca del ro Rimac, cerca del poblado de San Bartolom. En l las especies arbreas
principales son los higuerones (Ficus sp.) y especies del gnero Oreopanax. Una especie
caracterstica es el aliso (Alnus acuminata), de la que se obtienen madera, tintes, forraje, y
tiene uso medicinal.

La flora est relacionada con la selva alta, con muchos elementos propios. Estos bosques
tambin son conocidos como "bosque de arroyada" por crecer en las quebradas.

4. Las formaciones de chocho: Entre los 2 900 - 3 200 y los 3 800 - 4 000 msnm, antes de la
puna, comienza a predominar el lupino o chocho (Lupinus spp.), una leguminosa de flores
azules, as como los pajonales. En algn lugar de esta zona, y a partir de un chocho silvestre,
se domestic hace miles de aos el chocho o tarhui (Lupinus mutabilis), una especie domstica
ampliamente cultivada en Colombia, Ecuador, Per y Bolivia, y que contiene alta cantidad de
protenas. An hoy en da, en algunos lugares, se consumen las semillas del chocho silvestre.
SABAS QU?

La vegetacin de la serrana esteparia est muy reducida en la actualidad y desaparece
paulatinamente por la tala (lea y madera), por las quemas continuas (especialmente durante los
meses de verano) y por el sobrepastoreo, principalmente de cabras.


Como consecuencia de la reduccin de la cobertura vegetal, durante la poca de lluvias se
producen intensos deslizamientos de tierras, conocidos como huaycos. Para contrarrestar esto
se necesita iniciar programas de manejo de las cuencas, con reforestacin, control de quemas
y control del sobrepastoreo, con la participacin activa de los pobladores locales.










TEMA 03: LA FAUNA DE LA SERRANA ESTEPARIA


La fauna de la serrana esteparia est relacionada con la del desierto costero, de la puna, de la
selva alta, y tiene elementos propios.

1. Fauna del semidesierto: Es muy similar a la del desierto y las lomas costeras; pero con
elementos de las vertientes andinas.

Entre los mamferos destacan dos especies de muca o muca-muca o huarishauca (Didelphis
spp.), una de orejas negras y otra de orejas blancas; los murcilagos, entre ellos el vampiro
comn; cuatro especies de ratones (Phyllotis spp.); la vizcacha (Lagidium peruanum); el zorro
andino (Pseudalopex culpaeus); el zorrino o as andino (Conepatus chinga); el puma (Felis
concolor), y el gato andino u osjo (Felis colocolo).

Las aves son bastante abundantes, siendo comunes el canastero de los cactos (Asthenes
cactorum) y el cerncalo o quillicho (Falco sparverius).

Entre los reptiles existe el jergn de costa o sancarranca (Bothrops pictus) y varias lagartijas
(Tropidurus, Ctenoblepharis).

85

2. Fauna de la estepa de mito y huanarpo: En esta zona hay dos especies propias de
mamferos: el guanaco y el venado gris.

El guanaco es la forma silvestre de la llama y habita las estepas de gramneas de las vertientes
occidentales, desde La libertad hacia el sur. Durante el verano, cuando llueve en las vertientes
y los pastos rebrotan, el guanaco pasta en ellas. En invierno, cuando las lomas reverdecen,
migra hacia la costa. Es una de las especies ms amenazadas de la fauna peruana, pues no
existen ms de 2 000 ejemplares en todo el pas.

El venado gris o de cola blanca (Odocoleus virginianus) durante el da se esconde entre los
matorrales y sale a pastar al atardecer y al amanecer.

En esta zona tambin son abundantes las perdices, siendo la ms comn la perdiz serrana o
llutu (Nothoprocta pentlandi). Las palomas ms frecuentes son la rabiblanca (Zenaida
auriculata), la tortolito peruana (Eupelia cruziana) y la cascabelita (Metriopelia cecilae).

3. Fauna del bosque ralo: La fauna del bosque ralo es muy variada. En el pasado exista en los
bosques el oso de anteojos, hoy relegado a unas pocas reas en la cuenca del ro Pativilca.

Las aves son abundantes, con especies endmicas como la cotinga de Zrate (Ampelion
stresemanni) y varias otras. El carnvoro ms importante es el puma (Felis concolor), que se
alimenta de venados y guanacos; pero tambin son frecuentes el zorro andino y el zorrino. Una
de las especies propias de estos bosques es la paloma torcaza (Columbina fasciata), de cuello
blanco y la ms grande del pas.

4. Fauna de la serrana esteparia alta: La fauna de la serrana esteparia alta, en las
formaciones de chocho, est altamente influenciada por la puna y encontramos en ella a la
taruca (Hippocamelus antisensis), el cndor (Vultur gryphus), la vizcacha (Lagidium peruanum),
el zorrino (Conepatus chinga) y el zorro andino (Pseudalopex culpaeus). Hasta aqu llega el
guanaco.
SABAS QU?

Por la desaparicin de la cobertura vegetal (tala y quema) la fauna de la serrana esteparia tambin
se reduce paulatinamente. El venado gris, el guanaco y la taruca son ya muy escasos y se
encuentran en peligro de extincin. La misma suerte estn corriendo muchas otras especies, que
forman parte del patrimonio natural del pas.




TEMA 04: LAS COMUNIDADES DE LAS AGUAS CONTINENTALES


En la serrana esteparia, por su compleja orografa, no existen casi lagunas y los ros y
riachuelos son muy turbulentos, debido a las altas pendientes. En contados lugares existen
pequeos pantanos, pero de escasa importancia.

Dos especies de aves son caractersticas de los ros: el pato de los torrentes (Merganetta
armata) y el mirlo acutico (Cinclus leucocephalus).

El pato de los torrentes es pequeo y un extraordinario nadador y zambullidor en las
turbulentas aguas, donde nada contra la corriente y busca insectos y plantas acuticos. Se le
ve descansar sobre las piedras en las zonas ms turbulentas. Anida en huecos en los taludes
de los ros y los pichones nadan en forma admirable apenas dejan el nido.

El mirlo acutico es de color negro, con la cabeza blanca, y se zambulle en el agua en busca
de insectos, especialmente larvas de moscas. Es la nica ave del orden de los passeriformes
adaptada al agua en tal forma y que siempre vive cerca de ella. Anida en huecos de los taludes
de las orillas.

86

Existen varias especies de anfibios. Las ranas del gnero Telmatobius son casi todas ellas
endmicas de la regin. En la cuenca alta del ro Rmac existe una especie (Telmatobius rimac)
endmica de la cuenca de este ro. Una sola especie de sapo (Bufo spinulosus) est presente
en estos ros. Durante el invierno (junio a octubre) se pueden observar los renacuajos en las
aguas tranquilas, poco profundas y donde llega el calor del sol.

Los peces estn casi ausentes por el ambiente adverso de las aguas tormentosas, y slo
algunas especies han logrado adaptarse a estas condiciones. Encima de los 3 200 msnm se
encuentran algunas especies nativas como el Orestias spp., un gnero endmico de los altos
Andes y cuyo centro de evolucin es la cuenca del lago Titicaca. Se trata de peces pequeos y
de escasa importancia econmica. La trucha (Salmo sp.) ha sido introducida, proveniente de
Amrica del Norte, y es propia de aguas fras y tormentosas. Este tipo de agua es muy rico en
oxgeno y, precisamente, la trucha necesita mucho de dicho elemento. Es una especie
carnvora y voraz, que se alimenta de otros peces y de insectos acuticos. Su introduccin ha
mermado las poblaciones de peces y anfibios nativos.

La fauna de las aguas en esta regin ha sido muy poco estudiada hasta el presente, y se tiene
un conocimiento muy parcial de ella.
EN
CONCLUSIN

La fauna de estos ros est amenazada por la extincin debido a las intensas actividades humanas
en la regin: la contaminacin intensa por los relaves mineros, que son vertidos en las aguas y
producen alteraciones fsicas (sedimentos) y qumicas (txicos), que las especies acuticas no
logran soportar. Las vertientes occidentales, por su escasa cobertura vegetal, se cuentan entre las
reas con procesos erosivos muy intensos. Durante la poca de lluvias las aguas cargan alta
cantidad de sedimentos. Sumado a esto, la contaminacin por las aguas servidas de los centros
poblados, que son vertidas, sin tratamiento alguno.

Es urgente establecer zonas protegidas para conservar los restos de bosques y la fauna de la
regin, y evitar su desaparicin total. Se debe trabajar con los pobladores locales y lograr su
participacin en estas acciones.







CAPITULO 10

LA PUNA Y LOS ALTOS ANDES


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


La cordillera de los Andes ha modificado el ambiente tropical del Per, condicionando en las
zonas altas el desarrollo del bioma de la puna y encima de los 5 200 msnm la formacin de los
glaciares. La regin de la puna se extiende, en promedio, desde los 3 800 msnm hasta los 5
200 msnm, y desde all hasta ms de los 6 700 msnm se extienden las nieves perpetuas.

1. El clima de la regin es en extremo rudo, debido a las siguientes condiciones:

La rarefaccin atmosfrica por la disminucin de la presin, a causa de la altura. Esto implica
una menor concentracin de oxgeno en el aire, por la menor densidad del mismo.
Las temperaturas medias bajas y las grandes variaciones de la misma entre el da y la noche.
La temperaturas promedio estn por debajo de los 6 'C, pero por la altura y la latitud la
radiacin es considerable y la diferencia entre el da y la noche es muy marcada, pudiendo
87

sobrepasar los 30 C.
Los vientos son fros y secos, y contribuyen enormemente a bajar la temperatura y a secar el
ambiente.

Predominan dos tipos de clima:

Clima frgido o de puna: entre los 4 000 y 5 000 msnm. Se caracteriza por presentar
precipitaciones promedio de 700 mm anuales y temperaturas promedio anuales de 6 'C. Los
veranos (diciembre-marzo) son lluviosos y nubosos, y los inviernos (junio-agosto) son secos y
con heladas nocturnas continuas.
Clima glido o de nieves perpetuas: encima de los 5 000 msnm. Se caracteriza por
temperaturas promedio por debajo de los 0 C.

2. El relieve es variado, con mesetas (Bombn y Collao o Altiplano) y zonas onduladas, no
faltando las zonas altamente escarpadas.

3. Los suelos predominantes son andosoles y paramosoles, con variaciones importantes, como
en el sur donde son volcnicos. Existen extensas zonas de suelos salobres en las cercanas de
los lagos salados, los suelos rocosos en las zonas escarpadas, suelos pantanosos en los
bofedales y zonas con aguas estancadas.

4. Las aguas se caracterizan por la presencia de numerosos cursos, lagunas y glaciares. Los
ros y riachuelos son de curso por lo general tranquilo y de aguas fras. Los lagos y lagunas
superan los 12 000, distinguindose varios tipos: (1) De aguas salobres (Parinacochas,
Salinas, Loriscota, etc.) o dulces, que son la mayor parte; y (2) Con vegetacin acutica
(totorales y plantas flotantes) o sin ella. Encima de los 5 200 msnm existen los glaciares, que
no estn distribuidos en forma continua, sino puntual. Las mayores reas glaciares se
encuentran en la cordillera Blanca, en la de Huayhuash, en la cordillera Occidental (La Viuda,
Ticlio, varios volcanes) y en la Oriental (Salcantay).

5. Las formaciones vegetales predominantes son los pajonales, con tolares, bosques de keua,
rodales de ccara y formaciones de plantas almohadilladas.

6. La fauna es de origen andino-patagnico, con elementos originarios del norte (camlidos
sudamericanos) y muchas formas propias.
IMPORTANTE

La regin es uno de los centros ms antiguos de domesticacin de plantas (papas amargas, maca,
caigua, quinoa, kiwicha, etc) y de animales (llama, alpaca, cuy), hoy distribuidos en todo el mundo.

TEMA 02: LAS COMUNIDADES VEGETALES



Las formaciones vegetales predominantes son los pajonales, los bosques de keua, los
matorrales, los semidesiertos y las formaciones de plantas almohadilladas.

1. Los pajonales: Se caracterizan por la predominancia de gramneas de diversas especies,
que determinan el carcter vegetacional de la puna. Cubren una extensin aproximada de 18
millones de hectreas. Se distinguen el pajonal siempre verde, en la jalca del norte peruano y
en la puna hmeda de los Andes orientales, donde hay mayores precipitaciones; y el pajonal
seco o puna seca, en las vertientes occidentales desde el centro hacia el sur, donde llueve
menos por la mayor separacin de las cadenas de montaas. Entre mechones de gramneas
grandes (Stipa y Festuca) crecen otras menores.

2. Los bosques de keua o quinuales: En ciertas zonas mas bien apartadas y de difcil acceso
quedan restos de bosques altoandinos, que pueden ascender hasta 4 500 msnm. Estos
bosques estn constituidos por rboles de keoa (Polylois spp.) y de culli o colli (Buddleia
spp.). En algunas partes los bosques altoandinos son muy tupidos, con rboles de hasta 15
metros y el suelo cubierto de musgos. En la mayora de los casos son ralos y mezclados con
88

gramneas. La keoa tiene una interesante adaptacin al fro: su corteza se deshoja y forma un
paquete alrededor del tallo para protegerlo contra las heladas. En el pasado estos bosques
cubran amplias zonas del altiplano y de la puna, pero hoy quedan no ms de unas 50 000 ha
por causa de la tala para obtener lea.

3. Matorrales altoandinos: En la puna son frecuentes los matorrales, que se conocen con
diversos nombres segn las plantas predominantes.
QU SON?

Los tolares son extensas reas en las zonas secas de la cordillera occidental del centro y del sur
donde predomina la tola (Lepidophyllum quadrangulare), un arbusto resinoso. La tola es talada
intensamente para ser utilizada como combustible.


En la puna del centro y sur del Per una roscea (Tetraglochin strictum) crece en extensas
reas sobre suelos arenosos y pedregosos. En las requeras crece una vegetacin mixta de
arbustos, cactceas y gramneas, muy diferente a otras formaciones de la regin.

4. Semidesiertos altoandinos: En la cordillera occidental del sur, ms seca que en otras partes
de la puna, y cerca de la lnea de nieves perpetuas, existen semidesiertos altoandinos a veces
muy extensos como las Pampas del Confital (Imata, Arequipa). En estos semidesiertos se
producen fluctuaciones de la temperatura de hasta 56 C entre el da y la noche.

5. Plantas almohadilladas: Encima de los 4 400 msnm y por las extremas condiciones del
clima, se presentan fon-naciones de plantas almohadilladas y arrosetadas, pegadas al suelo y
duras. Estas comunidades se conocen como bofedales cuando crecen en lugares hmedos.
SABAS QU?

La planta ms caracterstica en el sur es la yareta (Azorella yarita), de intenso color verde, puede
tener varios metros de superficie y, segn se calcula, varios miles de aos de edad, por su lentsimo
crecimiento. Algunos ejemplares deben contarse entre las plantas ms viejas del Per y de la Tierra.
Por desgracia, su uso como combustible las est destruyendo.







TEMA 03: LA CCARA O TITANCA EN EL AMBIENTE ANDINO


La bromelicea llamada ccara o titanka o tika-tika o santn (Puya raimondii) forma rodales en
ciertas zonas de la puna. Se trata de una de las plantas ms bellas y raras del mundo. Fue
descrita por primera vez por el sabio Antonio Raimondi en el siglo pasado.

Tiene hojas de hasta 2 metros de largo, muy duras y con espinas dursimas y ganchudas en los
bordes, dirigidas hacia la base. Estas hojas parten de un tronco central en forma radial, y dan a
la planta un aspecto esfrico. Las espinas constituyen una verdadera trampa mortal, porque las
aves y hasta las ovejas quedan, con frecuencia, enganchadas y pueden morir. Por esta razn
los pastores queman las hojas secas inferiores, lo que generalmente no afecta la vida de la
planta.
SABAS QU?

La planta florece una sola vez con una inflorescencia de hasta 8 metros de alto y cubierta de miles
de flores de color blanco cremoso del tamao de una flor de gladiolo. Cuando florece es todo un
espectculo porque miles de insectos y aves, especialmente el colibr gigante (Patagona gigas), la
visitan en busca de polen, nctar e insectos. Cada planta produce millones de semillas pequeas, de
las cuales unas pocas logran germinar y regenerar el rodal. Despus de la floracin la planta se
seca y muere. La floracin de la ccara, que no ocurre todos los aos, es considerada un buen
89

presagio por los pobladores locales para un ao de buenas lluvias, y se produce generalmente en
agosto y constituye un atractivo turstico.


Los rodales de ccara juegan un rol importante para la fauna como refugio, alimento, lugar de
nidificacin y trampa mortal.

Refugio: muchas aves la utilizan como lugar de refugio para pernoctar y escapar de sus
perseguidores, entre ellas el gorrin americano o pichisanka (Zonotrichia capensis) , las
tortolitas andinas (Metriopelia melanoptera, Gymnopelia ceciliae) y varios fringildos (Phrygilus
spp., Spinus spp.).

Alimento: durante la floracin la planta es visitada por numerosos insectos, picaflores y
papamoscas, que acuden para aprovechar el polen, el nctar y los insectos.

Lugar de nidificacin: entre las hojas de la ccara anidan varias especies de aves como los
picadores (Oreotrohilus spp.), las tortolitas andinas, el gorrin o pichisanka, varios fringlidos
(Phrygilus spp.), y el canastero andino (Asthenes spp.). El pito o gargacha o acacllo (Colaptes
rupcola), un carpintero andino, hace sus nidos en los troncos vicios de las plantas muertas.

Trampa mortal: las espinas duras de las hojas, dirigidas hacia el interior de la planta,
constituyen una trampa mortal para diversas aves, tanto para los pichones de las que anidan
en ella, como para cerncalos y aguiluchos. Las aves al ser perseguidas por estos se refugian
en la ccara y los depredadores quedan atrapados, no logrando soltarse.

La conservacin de los rodales de ccara es de alta responsabilidad, por ser una planta muy
rara, y ser parte del patrimonio natural del pas y del mundo. Existen slo 26 lugares en los
Andes donde se encuentra (25 en el Per y uno en Bolivia). En el Per se distribuye desde el
Dpto. de La Libertad (Calipuy) hasta Puno. Los sitios ms importantes estn en Calipuy (La
Libertad), Quebrada Queshque (Ancash), Huaros (Lima), Titancayocc (Ayacucho) y varios
lugares de Puno (Checayani, Lampa, Cala-Cala). Estos rodales deberan ser cercados y
conservados celosamente, por su rareza y por constituir un atractivo turstico.








TEMA 04: ADAPTACIONES DE LA FAUNA A LA PUNA


Las condiciones ambientales de la puna son adversas para la vida, especialmente por las
precipitaciones estacionases y la prolongada sequa; por el fro, las heladas y los vientos fros;
por la sequedad del aire y la menor cantidad de oxgeno (hipoxia) contenida en el mismo a
causa de la baja presin atmosfrica. Estas condiciones imponen a la fauna una serie de
adaptaciones de tipo morfolgico, fisiolgico y ecolgico.

1. Adaptaciones morfolgicas y fisiolgicas: La rarefaccin atmosfrica y la menor cantidad de
oxgeno hacen que los animales tengan mayor cantidad de hemoglobina y de glbulos rojos,
para captar el poco oxgeno. Por ejemplo, la vicua tiene 14 millones de glbulos rojos por
mm3 de sangre. Los humanos tienen hasta 11 millones, como los que viven en la sierra,
mientras sus congneres de la costa llegan slo a 4,5.

Las alas de las aves son ms largas como adaptacin al aire enrarecido y a la baja presin
atmosfrica, porque la capacidad de suspensin disminuye debido a la menor densidad del aire
en la altura.

Por la falta de cobertura vegetal alta las especies de fauna tienen colores mimticos, para
pasar desapercibidas en medio del paisaje y no ser vistas con facilidad.
90


En mamferos destaca la presencia de pelaje fino y abundante como adaptacin al fro.

Algunos animales entran en letargo nocturno. Por ejemplo, el picaflor altoandino (Oreotrochilus
esteua) baja la temperatura corporal a unos 16 C y entra en actividad slo con la salida del sol.

2. Adaptaciones ecolgicas y de comportamiento: Ante el fro las especies buscan lugares
abrigados y protegidos del viento, especialmente en la noche. Las lagartijas, de sangre fra, se
esconden debajo de las piedras y mechones de gramneas, y pueden moverse recin cuando
aumenta la temperatura ambiental.

Muchas aves nidifican entre las rocas, que son tambin un hbitat preferido por numerosas
especies para vivir y para el reposo nocturno. Las rocas absorben el calor durante el da y
durante la noche son lugares ms abrigados..

Los nidos son de mayor tamao, porque deben tener ms proteccin ante el fro. Los
canasteros (Asthenes spp.) construyen enormes nidos de palitos.

Otras especies anidan en galeras subterrneas, donde la temperatura es mayor y el viento no
enfra a los huevos ni a los pichones Son tpicos nidificadores en galeras el pito o acagllo
(Colaptes rupicola), las bandurritas (Upucerthia spp.) y las dormilonas (Muscisaxicola spp.).

Las especies de aves de la puna ponen menos huevos que sus congneres de las partes ms
bajas y el perodo de incubacin es ms prolongado. Por ejemplo, la pichisanka pone en
promedio dos huevos en la puna, mientras en la costa pone cuatro.

Entre los mamferos nativos (camlidos, crvidos) existe la capacidad de alimentarse de las
hierbas duras y una mejor capacidad de digestin de los pastos. Por ejemplo, la alpaca tiene
una capacidad de digestin en 22% superior a la de los ovinos. En los camlidos los incisivos
crecen en forma continua hasta cierta edad, para contrarrestar el desgaste producido por el
pasto duro.
EN
CONCLUSIN

La mayora de las especies se reproducen al final de la poca seca o durante el verano, porque la
estacin seca es muy fra y durante las lluvias hay ms alimentos disponibles para alimentar a los
pichones, especialmente insectos y orugas.



TEMA 05: LA VICUA Y SU ADAPTACIN A LA PUNA


La vicua (Lama vicugna) es una especie de la puna y ha desarrollado una serie de
adaptaciones a las condiciones ambientales imperantes, y que pasamos a explicar como un
ejemplo tpico.

1. Adaptacin al fro: Como proteccin contra el fro las adaptaciones principales de la vicua
son:

Fibra tupida y muy fina. La fibra posee un poder de retencin del calor muy alto y est entre
las ms finas del mundo.

En el pecho posee un mechn de pelos largos que le sirven para cubrir los codos de las patas
delanteras al dormir.

Descansa reposando la barriga sobre el suelo y poniendo las extremidades encogidas debajo
del abdomen. De esta manera el velln la cubre totalmente, sin exponer las partes
abdominales, menos protegidas, al fro.

91

Otra adaptacin es la concentracin de las pariciones en los das soleados y durante las
horas de la maana (09:00 a 14:00 horas en un 80%), lo que favorece el secado de las cras,
que nacen durante la poca de lluvias (febrero-abril) y donde stas suceden generalmente en
horas de la tarde. La vicua, como los otros camlidos, no puede lamer a sus cras y stas
deben secarse al aire. Las cras que nacen durante la lluvia o en la noche mueren de neumona
en un porcentaje muy alto.

2. Adaptacin a la hipoxia: Como adaptacin al menor contenido de oxgeno en el aire (hipoxia)
por la altura, la sangre de la vicua posee cerca de 14 millones de glbulos rojos o hematocitos
por mm3. Como se sabe los glbulos rojos contienen la hemoglobina, que transporta el
oxgeno de los pulmones a las clulas. A mayor contenido de hemoglobina hay mayor
eficiencia de captacin y transporte de oxgeno. Esto permite a la vicua correr a una velocidad
de hasta 45 km por hora durante ms de 20 minutos.

3. Adaptacin a los pastos duros: Los pastos de la puna son duros y secos, y con alto
contenido de slice, por lo que aceleran el desgaste de los incisivos. La forma de pastoreo de la
vicua no es arrancar los pastos, a diferencia de las especies introducidas (vacunos, equinos,
ovinos), sino cortarlos con los incisivos. Para contrarrestar el desgaste de los incisivos, stos
son de crecimiento continuo hasta cerca de los 5 aos de edad. Luego cesa el crecimiento y
los incisivos se gastan gradualmente, hasta tal punto que los animales viejos no pueden pastar
adecuadamente, se debilitan y mueren.
SABAS QU?

Tambin se sabe que los camlidos andinos aprovechan los magros pastos altoandinos con mayor
eficiencia que las especies forneas. En el caso de la alpaca la digestibilidad es un 22% superior a
la del ovino.


4. Adaptacin a los espacios abiertos: El pajonal de puna, hbitat de la vicua, es un espacio
abierto donde no es fcil ocultarse de los enemigos, que en el caso de la vicua son el puma y
el zorro. Para mimetizarse con el ambiente la vicua tiene un color acanalado muy
caracterstico (color vicua), que la confunde en el pajonal. Adems, posee un cuello largo que
le permite ver a distancia y detectar a sus enemigos con facilidad.

5. Adaptacin al suelo duro y pedregoso: Los suelos de la puna son duros y pedregosos, y
favorecen el desgaste de los cascos. Por eso la vicua tienen una callosidad suave y en forma
de almohadilla en la planta del pie, que facilita su desplazamiento.



TEMA 06: LA FAUNA DE LOS AMBIENTES TERRESTRES

La fauna de la puna es muy caracterstica y con muchas especies endmicas.

En el pajonal de puna viven de preferencia la vicua, el zorrino o as (Conepatus chinga), el
zorro andino (Pseudalopex culpaeus), el poronccoy o cuy silvestre (Cavia tschudii) y muchos
roedores. Entre los depredadores principales estn el puma (Felis concolor) y dos especies de
gatos silvestres u osjollos (Oncifelis colocolo y Oreailurus jacobita). Entre las aves predominan
las perdices (la kiula o kiwio = Tinamotis pentlandi, la pisacca = Notoprocta ornata, y el llutu =
Notoprocta pentlandi) de colores mimticos y malas voladoras, que prefieren correr y ocultarse
entre el pajonal.

En las comunidades de plantas almohadillas y bofedales viven especialmente la taruca o ciervo
andino (Hippocamelus antisensis) y la huallata o ganso andino (Chloephaga melanoptera).
Estos lugares se utilizan tambin para el pastoreo de alpacas.

En las laderas con vegetacin mixta encontramos a la taruca, al venado gris (Odocoileus
virginianus), a los gatos silvestres u osjollos, y a muchas aves. Los gatos silvestres son los
principales depredadores de las vizcachas, aves y ratones.
92


En los barrancos rocosos y de tierra viven la vizcacha (Lagidium Peruanum), los gatos
silvestres y muchas aves, que buscan estos lugares para anidar. Una de las especies ms
caractersticas que anida aqu en galeras es el pito o acagllo o gargacha (Colaptes rupicola),
un carpintero de la puna de tamao mediano.

Los quinuales o bosques de keoa son frecuentados por la taruca, el puma y muchas aves.

En los semidesiertos altoandinos viven pocas especies como la vicua y el suri o and andino
(Pterocnemia pennata), ave corredora de gran tamao.

En la puna encontramos una sola especie de culebra (Tachimenes peruviana) y varias
especies de lagartijas de un gnero endmico de la regin (Liolaemus).

Entre las especies ms raras de los ambientes terrestres estn el suri o and andino, la taruca
o ciervo andino y los gatos silvestres.

El suri o and andino vive en el sur del Per, en las zonas secas de la cordillera Occidental.
Es el ave ms grande del pas y no puede volar, siendo exclusivamente corredor-a. Se
alimenta de hierbas. Varias hembras ponen sus huevos en un solo nido, y el macho se encarga
de la incubacin y del cuidado de los pichones. Esta especie es una de las ms amenazadas
de extincin del Per, por la recoleccin de sus huevos y la caza irracional.

La taruca o ciervo andino es el nico crvido que llega hasta el lmite de las nieves perpetuas.
Vive en grupos de hasta 40 individuos. Tiene el pelaje muy duro. Las astas son sencillas, con
una base corta y divididos slo en dos ramificaciones. Ya es muy escaso por la caza
implacable de que es objeto y por la competencia del pastoreo.
SABAS QU?

En la puna existen tres gatos silvestres: el puma y dos especies de osjollos. El puma vive
en todas las regiones naturales del pas y la especie andina es de color grisceo, mientras
que la de las zonas clidas es rojiza. Es el mayor depredador de la puna y caza de
preferencia vicuas y tarucas. Los gatos silvestres u osjollos (dos especies) son escasos y
cazan vizcachas, ratones y aves. Se los encuentra de preferencia en las zonas rocosas y
de bosques de keua, donde se refugian y encuentran sus presas preferidas. Son muy
cautos y sumamente difciles de detectar por su color mimtico.




TEMA 07: LAS COMUNIDADES DE LOS AMBIENTES ACUTICOS


Las comunidades acuticas de la puna estn conformadas por lagos y lagunas, numerosos ros
y zonas pantanosas, que constituyen comunidades muy importantes.

1. Lagos y lagunas: En la puna existen ms de 12 000 lagos y lagunas, siendo los ms
importantes los lagos de Junn o Chinchaycocha, el Titicaca y el Parinacochas.

Estos lagos son de varios tipos: de aguas salobres (Parinacochas, en Ayacucho, y Salinas, en
Arequipa); de aguas dulces, que son la mayora; y con totorales y sin ellos. Los totorales son
refugios importantes de la fauna acutica o semiacutica de la puna.

La fauna acutica altoandina es muy variada y con especies nicas a nivel mundial. Entre las
aves destacan varias especies de patos (cordillerano, sutro, puna o yucsa, colorado, cuchara,
etc.), el ganso andino o huallata (Chloephaga melanoptera) y varias garzas, especialmente el
huaco o garza nocturna (Nycticorax nycticorax). Son frecuentes las pollas de agua o gallaretas,
y la gaviota andina (Larus serranus), con cabeza negra durante la poca de reproduccin.

La choca u ojojo o gallareta gigante (Fulica gigantes) es la ms grande y contruye nidos
93

flotantes de plantas acuticas. Tres especies de flamencos o parihuanas se encuentran en las
lagunas, dos de ellas endmicas de la regin: el flamenco andino (Phoenicopterum andinus) y
el flamenco de James (Phoenicaparrus jamesi). El ms comn es la parihuana (Phoenicopterus
ruber). En las orillas de las lagunas siempre se encuentran los churretes (Cinclodes spp.) y el
negrito (Lessonia rufa), que buscan insectos.

Entre los anfibios existen muchas especies propias de los gneros Telmatobius,
Batrachophiynus y Gastrotheca.

El gnero Telmatobius tiene cerca de 20 especies endmicas en la puna del Per,
especialmente en el lago Titicaca, donde existe la rana toro o gigante, que tiene cerca de 45
cm de largo (Telmatobius culeus). Las ranas del gnero Batrachophrynus, con dos especies,
son endmicas del lago de Junn y alrededores, donde son un plato preferido y se
comercializan como "ranas" para hacer un caldo afrodisaco.

Las ranas Gastrotheca desarrollan sus huevos en bolsas en el dorso y despus depositan los
renacuajos en los charcos.

Los peces nativos de la puna son del gnero Orestias, que habitan desde el lago Titicaca hasta
el centro del Per, siendo la mayora de ellos (14 especies) endmicos del lago Titicaca, donde
son pescados por los uros y forman parte de su dieta. Se han introducido especies de trucha
en muchos lagos andinos, y el pejerrey en el lago Titicaca. Las truchas son originarias de
Amrica del Norte y el pejerrey de Argentina. La introduccin de estas especies, de hbitos
carnvoros, ha reducido las poblaciones de especies nativas y ha puesto a varias de ellas en
peligro de extincin.

2. Ros y riachuelos: La puna es cruzada por una red de cursos de agua que nacen en las
partes altas y fluyen hacia la costa, la Amazona y el lago Titicaca. Son de aguas fras y con
pocas especies adaptadas a esas condiciones. En los ros encontramos al pato de los
torrentes, al mirlo acutico y pocas especies de peces. El suchi (Trichomicterus rivulatus) es
endmico de los ros de la cuenca del Titicaca. En la mayor parte de los ros se encuentra la
trucha, como especie introducida.








TEMA 08: EL LAGO TITICACA

El lago Titicaca es el centro de una gran altiplanicie de unos 200 000 km2, conocida como
altiplano o meseta del Collao. Situado a 3 809 msnm, tiene una superficie de 8 562 km2, con
una profundidad mxima de 285 m y con muchas zonas que no superan los 40 m. El volumen
total de agua es de 903 km3.
SABAS QU?

El Titicaca es el resto de un lago ms antiguo, que ha ido retrocediendo hasta su extensin actual.
Durante su historia el lago ha sufrido muchas alteraciones. En los ltimos 11 000 aos ha esta o
hasta 50 m bajo el nivel actual, con aguas saladas, v recin hace 3 600 aos el agua se volvi dulce
y se restableci la conexin entre lago mayor y el menor. Entre los ltimos 2000 y 1000 aos el lago
adquiere su estado actual y se forma su efluente, el Desaguadero.


El altiplano es una cuenca endorreica o cerrada y no comunica con ningn ocano. Tiene un
solo ro, el Desaguadero, que evaca apenas el 5% del agua hacia el lago Poop, situado al
sur. Por su ubicacin geogrfica de altitud y en la zona intertropical, est influenciado por los
factores de intensidad luminosa alta, temperaturas bajas y aire seco. Esto hace que la mayor
94

parte de la prdida de agua se deba a evaporacin. Se calcula que las aguas se renuevan
cada 63 aos. La alta tasa de evaporacin hace que el agua sea semisalada, con un contenido
de sales de 1 g/litro.

En la actualidad la variacin interanual del nivel entre 1914 y 1989 fue de 6,37 m, con un
mnimo de -3,72 m y un mximo de 2,65 m. La temperatura superficial del agua vara entre
11,25 C (agosto) y 14,35 C (marzo). En aguas menos profundas las variaciones son mayores.

La flora microscpica o fitoplancton del lago es bastante pobre y con predominancia de
especies de amplia distribucin geogrfica. La fijacin de carbono alcanza en el lago mayor a
1,13 g/Cm2/da; en el lago menor a 0,56 g/Cm2/da, y en la baha de Puno a 0,82 g/Cm2 /da.

Las plantas superiores estn presentes con 12 especies (Hydrocotyle, Elodea, Ranunculus,
Myryophyllum, Zannichellia, Ruppia, Potamogeton, Schoenoplectus, Lilaeopsis, Azolla, Lemna),
lo que es poco para un lago tan extenso. Los fondos tienen abundancia de algas carofceas
(Chara, Lamprothamnium, Nitella, Tolupella), que constituyen la masa vegetal ms resaltante
(cerca del 65% en el lago mayor).

Entre la orilla y los 9 m de profundidad se distribuyen las asociaciones de plantas que cubren
casi la totalidad de la superficie.

El zooplancton est conformado por coppodos y cladceros, que juegan un rol importante
para los peces planctvoros.

El lago posee 22 especies de moluscos: 18 de caracoles y 4 de conchas. Los hidrobidos, con
14 especies, tienen una densidad en el fondo de 8 000 a 10 000 individuos/m2 . El lago
contiene 29 especies de peces, de las cuales 24 son del gnero Orestias (endmico), 2 de
Trichomycterus (suches) y 3 introducidas (una de Salmo gairdneri = trucha arcoiris, y el
pejerrey = Basilichtys bonaris). La pesca de trucha llega a unas 1 000 TM/ao.

Los anfibios llegan a 21 especies (Pleuroderma, Telmatobius, Bufo y Gastrotheca), casi todas
endmicas. Una serpiente (Tachymenis peyuviana) frecuenta las orillas hmedas del lago.

La avifauna del lago est conformada 28 especies, de las que una es endmica, el zambullidor
del Titicaca o ninra (Centropelma micropterum).
SABAS QU?

En las islas viven los uros, un grupo humano que construye islas de totora y se alimenta de los
productos del lago. Las plantas acuticas (llachu y totora) y los peces son ampliamente
aprovechados por ellos.

TEMA 09: EL LAGO PARINACOCHAS


Est situado en Ayacucho a 3 200 msnm con una extensin de 5 800 hectreas, y al pie del
volcn Sarasara. Sus aguas son salobres y poco profundas. La concentracin de sal se debe a
la evaporacin del agua y la concentracin paulatina de las sales minerales por tratarse de una
cuenca cerrada o endorreica, sin efluente.

El lago presenta las siguientes zonas desde las orillas hacia el centro: tolares y gramadales en
las reas adyacentes no inundables; riachuelos que fluyen hacia el lago; orillas barrosas de
color blanco por la acumulacin de sal; cinturn de plantas acuticas sumergidas (llachu);
cinturn de plantas flotantes de diversas especies; totorales densos; agua libre sin cobertura de
plantas acuticas.

La fauna del lago es muy variada en especies, que encuentran en las diversas zonas las
condiciones adecuadas para desarrollarse.
SABAS QU?

95

Este lago debe su nombre a las parihuanas o parinas (Parinacochas en quechua significa "lago de
las parinas"), que viven all en enormes bandadas y anidan en las aguas poco profundas
construyendo nidos altos de barro, en forma de pirmides truncas, sobre los cuales ponen un solo
huevo. Se alimentan de pequeos crustceos (Artemia spp.) y algas, que filtran con sus picos
curvos, especialmente adaptados para esa funcin.


La choca o gallareta gigante (Fulica gigantea) es muy abundante y construye nidos flotantes de
plantas acuticas. Las otras gallaretas presentes son el huayno o gallareta andina (Fulica
ardesiaca), la gallareta americana (Fulica americana) y la polla de agua (Gallinula chloropus).
La huallata o ganso andino (Chloephaga melanoptera) es herbvora y vive en las zonas
hmedas. Al menor peligro se refugia en el agua. Hace su nido en rocas altas. Ocho especies
de patos viven en el lago: pato puna o yucsa (Anas versicolor), pato colorado (Anas
cyanoptera), pato real o cordillerano (Lophonetta specularioides), pato sutro (Anas flavirostris),
pato cuchara (Anas platalea), pato rana o tacln (Oxyura ferruginea), pato jerga (Anas
georgica) y el pato de los torrentes (Merganetta armata) en los riachuelos afluentes.
En las orillas poco profundas son frecuentes la avoceta andina (Recurvirostra andina), un ave
zancuda con el pico curvado hacia arriba, y el perrito o cigeuela (Himantopus himantopus),
que buscan su comida entre el fango. El liclish o lique-lique (Ptiloscelys resplendens) es
frecuente en las orillas y zonas hmedas, y con su grito estridente da la alarma ante cualquier
intruso. Cuando tienen nido o pichones, los padres simulan estar heridos y no poder volar para
despistar a los depredadores.
La gaviota serrana (Larus serranus) anida entre los totorales y es un depredador de huevos y
pichones de otras aves. En las orillas es comn el negrito (Lessonia rufa), un ave de las orillas
que caza insectos.
En los alrededores del lago habitan la vicua, el guanaco y la taruca o ciervo altoandino, que
son raros en otras partes del pas.
La conservacin de este lago es importante y puede convertirse en un atractivo turstico, con
beneficios econmicos para los pobladores de los alrededores.




TEMA 10: EL LAGO DE JUNN O CHINCHAYCOCHA

El lago de Junn o Chinchaycocha est situado a 4 000 msnm en la Pampa de Junn o Meseta
de Bombn, en el centro del Per. Tiene una superficie aproximada de 53 000 ha y es el
segundo lago en importancia del pas. Tiene numerosos afluentes pequeos y su efluente es el
ro Mantaro, que nace all.

La temperatura del agua sufre grandes variaciones diurnas y vara considerablemente segn la
profundidad. La temperatura promedio es de 12 C; la superficial llega a 25 C en la tarde; a 10
cm de profundidad es de 18 C y a 20 cm slo de 12 C.

Las zonas del lago son:

Zona de influencia: reas agrcolas, con cultivos de papa y maca (Lepidium meyenii), un
rabanito altoandino muy cotizado como reconstituyente y afrodisaco, y con pasturas andinas;
reas secas con pendiente, formadas por laderas empinadas y requeras; y reas hmedas
con pendiente, donde brotan manantiales.

Zona supralitoral: rea semiseca, en orillas extensas; rea hmeda y muy hmeda, donde
96

llega la humedad del lago; rea muy hmeda inundable, donde llega el agua cuando sube el
nivel; y rea fangosa, con barro permanente.

Zona litoral: rea inundada con o sin plantas flotantes y totorales muy extensos, y que pueden
estar en aguas superficiales y en aguas profundas.

Zona sublitoral: permanentemente sumergida.

Zona pelgica: de las aguas libres.

La fauna del lago es muy variada, con especies endmicas.

Entre los mamferos destacan: el cuy silvestre (Cavia tschudii), que vive en los totorales
densos, lo que constituye un caso curioso de hbitat, y es tan abundante que los pobladores
queman los totorales para cazarlo. El gato andino u osjollo (Felis colocolo), que se alimenta de
cuyes silvestres y de aves.

Entre las aves ms comunes estn:

En la zona de influencia y supralitoral: el liclish (Ptiloscelys resplendens); la huallata
(Chloephaga melanoptera); el yanavico (Plegadis ridgwayi) de color negro y pico curvo; la pata
amarilla (Tringa flavipes); el playero de Baird (Erolia bairdi); el negrito (Lessonia rufa).

En la zona litoral y totorales: varios patos (sutro, yucsa, jerga, cordillerano), las pollas de agua
y gallaretas, y la parihuana comn o flamenco. Un zambullidor (Podiceps taczanowskii) es
endmico del lago.

Entre los anfibios son endmicas del lago dos especies de ranas (Batrachophrynus), muy
aprovechadas para alimento.

De los peces existen algunas especies de Orestias y la trucha introducida.
EN
CONCLUSIN

El lago es una reserva nacional establecida para conservar este ecosistema. Est siendo
contaminado gravemente por relaves mineros y por los desages de los pueblos.




CAPITULO 11

EL PRAMO


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

En la parte septentrional del Per, al norte del paso de Porculla (2 145 msnm) y encima de los
3200 - 3400 msnm se encuentran formaciones vegetales parecidas a la puna, pero mucho ms
hmedas y con caractersticas especiales que distinguen esta regin, la que se conoce como
pramo. Se extiende por los altos Andes a travs de Ecuador y Colombia hasta Venezuela. La
porcin peruana es muy pequea y es la ms meridional de la regin de los pramos.
En el Per, el pramo no ha sido estudiado a profundidad y se encuentra en las cuencas altas
de los ros Quirs, Huancabamba y San Ignacio, en los departamentos de Piura y Cajamarca.
Por su poca extensin es una zona muy vulnerable y la destruccin avanza inconteniblemente,
especialmente por las quemas.
Est caracterizado por la presencia de pajonales, pero con mayor abundancia de arbustos y
bosques de altura, debido a su mayor humedad, de manera que se lo puede calificar como
formaciones alternantes de pajonales y matorrales. El pramo es muy hmedo, con alta
97

incidencia de neblinas nocturnas. Al amanecer las plantas estn cubiertas de agua, que
chorrea hasta el suelo por la condensacin.

Los suelos son muy hmedos y anegados, con abundante materia orgnica. En las zonas ms
escarpadas afloran las rocas.
IMPORTANTE

Una de las plantas ms caractersticas de los pramos es el frailejn (Espeletia spp.), que crece
hasta varios metros de altura y tiene el tronco recubierto por hojas muertas. Estas plantas se
encuentran en la parte colombiana y ecuatoriana, mas no en la porcin peruana. Hay gran cantidad
de especies de plantas de las familias de las ericceas, ranunculceas y bromeliceas.


La fauna del pramo es de origen amaznico con elementos del hemisferio norte, que han
migrado en tiempos pasados.

Entre los mamferos destacan:

El tapir del pramo o pinchaque o gran bestia (Tapirus pinchaque), un tapir adaptado al clima
fro y con pelambre lanosa. Esta especie es muy rara y una de las ms amenazadas de la
fauna peruana, que necesita de proteccin total. Se alimenta de gramneas y arbustos,
refugindose en los matorrales.
El conejo silvestre (Sylvilagus brasiliensis), el nico conejo silvestre del Per. Vive entre los
pajonales y matorrales.
El venado colorado del pramo (Mazama rufina), que se refugia en los matorrales.
El pud o sachacabra (Pudu mephistophiles), un venadito pequeo que no supera los 40 cm
de altura. Es de costumbres crepusculares. Esta especie tambin se encuentra ms hacia el
sur en los bosques de neblina.
La musaraa (Cryptotis sp.), el nico mamfero del orden de los insectvoros existente en el
Per. Este animal pequeo, parecido a un ratn, vive en los pajonales y se alimenta de
insectos y gusanos.

Hasta esta regin llegan algunas especies de ranas altoandinas (Telmatobius y Gastrotheca).
La mayor parte de los anfibios son especies propias, siendo muy comunes los jambatos
(Atelopus spp.).
Las aves estn representadas por muchas especies, destacando el cndor andino, varias
perdices, la gaviota andina, las gallaretas y varios picaflores, entre otras.
SABAS QU?

En la zona se ha establecido el Santuario Nacional Tabaconas-Namballe para proteger el
ecosistema y evitar su destruccin total.

CAPITULO 12

LOS BOSQUES DE LA SELVA ALTA


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

En las vertientes occidentales andinas del norte y en las vertientes orientales de todo el flanco
este de los Andes existen bosques lluviosos y secos, cuya estructura y caractersticas
ecolgicas van cambiando con la altura. Reciben diversos nombres: selva alta, bosques
lluviosos de altura y ceja de montaa.
En los flancos occidentales del norte se ubican en las cuencas altas de los ros Chicama, Saa,
La Leche, Pinta y Chira. En el valle del Maran ocupan las partes medias.
En la parte superior esta regin limita con la puna y el pramo, y en la parte inferior con el
bosque seco en las vertientes occidentales y el valle del Maran, y con la selva baja o bosque
tropical amaznico al este de los Andes.

1. El clima est caracterizado por temperaturas clidas en las partes bajas y ms fras en las
98

partes altas. La temperatura disminuye de 22 C a los 500 msnm hasta los 4 C a 3 500 msnm.
Las precipitaciones en las vertientes orientales estn generalmente por encima de los 2 000
mm/ao, pudiendo superar los 6 000 mm en algunas zonas. En las partes medias (1 500 a 2
500 msnm) son frecuentes las neblinas durante la noche y la maana.

Predominan dos tipos de clima:

Clima semiclido muy hmedo: entre los 800 y los 2 500 msnm. Es muy hmedo, con
precipitaciones encima de los 2000 mm anuales y temperaturas promedio alrededor de los 22
C.
Clima fro: entre los 2 500 y 3 800 msnm, con precipitaciones de unos 700 mm anuales y
temperaturas promedio de 12 C.

2. La orografa es muy compleja, con pendientes extremas y valles estrechos entre los 2 000 y
los 3 500 msnm. Debajo de los 2 000 msnm los valles se tornan ms amplios y el relieve es
ms moderado.

3. Los suelos son pedregosos (litosoles) en las partes altas, cambisoles en las partes
intermedias y acrisoles en las partes bajas. La conjuncin de las pendientes pronunciadas, las
altas precipitaciones y la tala de los bosques hacen que esta regin est expuesta a una
erosin acelerada, con deslizamientos de tierra muy fuertes.

4. Los hidrografa est caracterizada por la complicada orografa. De las montaas descienden
numerosos riachuelos y ros muy tormentosos y con el lecho de piedras. Los ros tienen
frecuentes cadas de agua y caones muy hermosos. Los ros mayores no son navegables.

5. La vegetacin es muy variada en especies arbreas y epfitas, especialmente orqudeas,
arceas, bromelias o achupallas, helechos, musgos y lquenes. El bosque se va haciendo
menos alto conforme aumenta la elevacin del terreno y las epifitas ocupan una proporcin
cada vez mayor, culminando en los bosques enanos o la ceja de montaa. El bosque es muy
intrincado y difcil de penetrar. La vegetacin muestra una zonificacin muy caracterstica en
pisos desde las partes bajas hacia la ms altas, con cambios pronunciados en la configuracin
de las especies.

6. La fauna es de origen amaznico con muchos endemismos por el factor aislamiento,
favorecido por la compleja orografa de cadenas de montaas y valles aislados.
IMPORTANTE

Los bosques de la selva alta son importantes centros de origen de especies domesticadas durante la poca
prehispnica, como papa, olluco, papaya, chirimoya, coca y varias otras. Esta regin est siendo destruida
aceleradamente por la ocupacin humana a lo largo de las carreteras.


TEMA 02: LOS BOSQUES DE LLUVIAS DE LAS VERTIENTES OCCIDENTALES

Desde la cuenca del ro Chicama hacia el norte se encuentran bosques lluviosos, que
constituyen toda una rareza en las vertientes occidentales del norte, y de los cuales apenas
quedan unas pocas reas porque estn desapareciendo por la tala y la quema. En algunas
partes ya han desaparecido totalmente. Los ms importantes que an quedan son los de Taulis
y Udima, en la cuenca del ro Zaa; los de la cuenca del ro La Leche, y algunos otros
dispersos en las cuencas altas de los ros Piura (Chalaco y Canchaque) y Chira.

En estos bosques se distinguen tres pisos vegetacionales (ro Saa):

Bosque de lluvias mesotermo siempre verde. A continuacin del bosque seco, entre los 1 200
y los 2 000 msnm. Comprende rboles de unos 20 metros de altura, donde sobresalen un
higuern (Ficus sp.); muchos helechos, pequeos y arbreos; variedad de orqudeas;
bromelias o achupallas (Tillandsia rauhi); piperceas, musgos y lquenes.

99

Bosque de neblina. Entre los 1 900 - 2 000 y los 2 400 msnm. Se caracteriza por una extrema
humedad ambiental ocasionada por las neblinas casi continuas. Los rboles tienen unos 15
metros de altura, profusamente cubiertos de epifitas (bromelias, orqudeas, musgos, helechos,
lquenes, etc.). Tambin son muy abundantes los helechos arborescentes.

Bosque de lluvias oligotermo siempre verde. Entre 2 400 y 3 000 msnm. Equivale al bosque
enano antes de la jalca. Los rboles tienen caractersticas hojas duras o coriceas, por el fro,
con arrayanes (Eugenia), romerillos (Podocarpus), y otras especies (Weinmannia y Ocotea).
Son abundantes las plantas epifitas, especialmente orqudeas, bromelias, musgos y lquenes,
entre otros.

La fauna de estos bosques es muy variada y rica en endemismos, especialmente entre los
invertebrados. Cada una de estas islas de bosques contiene especies propias por el
prolongado aislamiento.

Entre los caracoles (gasterpodos) destacan Thaumastus taulisensis, Nenia koepckei,
Epiphragmophora haasi. Entre los ciempis (quilpodos) est Lamyctes taulisensis. Entre los
miripodos (diplpodos) estn Leptodesmus taulisensis, Taulidesmus nodosus, Peruciicus
rostratus, Eurhinocricus angustiramus, Epinannokm cylindricaulis. Entre los opilinidos estn
Timoleon armatanalis, Taulisa koepckei y Vononissus silvestris. Todas especies endmicas.

Las aves estn muy bien representadas por muchas especies, siendo las ms caractersticas el
mirlo (Catharus fuscater), la gralaria (Grallaria ruficapilla), el tapaculo (Scytalopus unicolor), un
fringlido (Atlapetes torquatus), el picaflor coronado (Boissonneaua matthewsii), el pilco
(Pharomacrus pavoninus) y la tangara plateada (Tangara viridicollis), adems del guacamayo
rojo (Ara militaris).

Los mamferos ms importantes son el oso de anteojos (Tremarctos ornatus), el umayro o
huamingo (Eira barbara), el puerco espn (Coendou sp.), y el zorrino o as (Conepatus sp.).
IMPORTANTE

La conservacin de estos bosques es de suma importancia porque son fuentes de agua para los ros
costeros (Chira, Piura, La Leche, Olmos, Zaa, Lambayeque o Chancay), y contienen numerosas
especies endmicas de la flora y fauna nacionales. Su destruccin producira la extincin masiva de
parte de la diversidad biolgica del pas.






TEMA 03: LOS BOSQUES DE LLUVIAS EN EL VALLE DEL MARAN


El valle del Maran, entre los 630' y los 9 L.S., presenta bosques parecidos a la selva alta en
el piso superior prximo a la jalca.

El piso inferior, debajo de los 2 300 msnm en el sur y los 1 500 msnm en el norte, es una
formacin xeroftica parecida a la sabana con bosques de galera.

El piso medio, debajo de los 2 900 msnm en el sur y los 2 500 en el norte, es un monte bajo
alternado con estepas de gramneas.

El piso superior es ms hmedo y con formaciones de bosque enano o bosque de lluvias
oligotermo, muy parecido a la ceja de montaa, con caractersticas muy propias.

Restos de estos bosques se encuentran an en las provincias de Jan, San Ignacio, Cutervo,
Chota, Celendn y San Marcos del Dpto. de Cajamarca; en las provincias de Snchez Carrin y
Pataz del Dpto. de La Libertad, y las provincias de Utcubamba, Luya y Chachapoyas del Dpto.
100

de Amazonas.

Uno de los ms importantes es el de la Cordillera de Tarros, en la provincia de Cutervo, y que
est declarado como Parque Nacional.

Estos bosques son muy hmedos y densos, con rboles que superan los 20 m de altura, y
cubiertos con profusin de epfitas (orqudeas, helechos, arceas, bromelias, musgos y
lquenes). Los rboles ms destacados son el romerillo (Podocarpus oleifolius), varios tipos de
higuerones (Ficus sp.), palmeras y helechos arborescentes, y formaciones de suro (Chusquea
sp.).

El sotobosque es intrincado por la presencia de muchos arbustos, helechos y lianas, adems
de bromearas, que crecen sobre una capa gruesa de materia orgnica.

Los cursos de agua son numerosos y tormentosos, de aguas templadas y muy lmpidas, que se
desplazan por valles a veces estrechos y otras veces bastante amplios.
La fauna de estos bosques es variada y con alta tasa de endemismos, especialmente entre los
invertebrados.
SABAS QU?

Entre los mamferos destaca el oso de anteojos (Tremarctos ornatus), que se alimenta de palmeras, bromelias y
los frutos de un higuern (Ficus sp.) que tienen el tamao de una naranja pequea, muy apetecidos por el ucu o
ucumari, como se le llama tambin. Otros mamferos importantes son el margay (Leopardus tigrinus), un gato
pequeo; el puma (Felis concolor); el venado colorado (Mazama americana) y el venado gris o barrosillo
(Odoicoleus virginianus), En la cordillera de Tarros (Cutervo) y en los bosques cerca del paso de Porculla
sobrevive an una pequea poblacin del tapir de altura o pinchaque (Tapirus pinchqque).


En varios lugares, como Ninabamba y Tarros (Cutervo), existen amplias cuevas habitadas por
el gucharo (Steatornis caripensis), ave de hbitos nocturnos y que se alimenta de frutos
silvestres, especialmente de ciertas palmeras. Esta ave rara vive en cuevas, en las que se
orienta con ondas sonoras en medio de la oscuridad, y construye sus nidos en las paredes
utilizando barro y excrementos. Sus polluelos son gordos y los lugareos los recolectan para
extraer un aceite y comerlos fritos. La tala de los bosques y la caza persistente han mermado
tremendamente las poblaciones de esta especie.
En los bosques viven tambin varias especies de pavas de monte (Penelope argyrotis) y el
pilco (Pharomacrus auriceps), entre muchas otras.
SABAS QU?

En los ros se encuentra el lobito de ro (Lutra longicaudis), que sube hasta los 2000 msnm y se alimenta de
peces y cangrejos. En el ro que pasa por el interior de las cuevas de San Andrs (Cutervo) se ha encontrado
un pez bagre adaptado a los ambientes sin luz.
TEMA 04: LA SELVA ALTA EN LAS VERTIENTES ORIENTALES


En las vertientes orientales andinas se distinguen los tres tipos de bosques de las vertientes
occidentales del norte, pero con caractersticas ms vigorosas por la mayor humedad.

En esta zona se pueden distinguir tres pisos vegetacionales sucesivos, desde la selva baja
hacia las partes altas: los bosques de lluvias de montaa, los bosques de neblina y los bosques
enanos o la "ceja de montaa".

1. Bosque de lluvias de montaa: Se sita entre los 600 - 650 y los 1 300 - 1 400 msnm, y
sigue inmediatamente a los bosques de la selva baja o tropicales amaznicos.
SABAS QU?

Los rboles alcanzan ms de 35 metros de altura y el sotobosque es ms denso; abundan las
palmeras y faltan los aguajales, y las epfitas son ms numerosas que en el bosque de la selva baja.
Contiene importantes especies maderables como el tornillo y el cedro, y tambin formas silvestres
de especies de plantas nativas tiles como el cacao Theobroma spp.).

101


Los valles son amplios, con dos an tormentosos, que hacen difcil la navegabilidad por los
rpidos existentes.

2. Bosque de neblina: Este piso se ubica entre los 1 300 - 1 400 hasta los 2 500 - 2 550 msnm.

Los rboles son ms bajos y retorcidos, con muchas epfitas (musgos, lquenes, helechos,
orqudeas, bromelias, elicceas, arceas, etc.), helechos arborescentes de hasta 15 metros de
altura y gramneas, especialmente el suro o chagra (Chusquea sp.). Este bosque contiene
especies maderables importantes como el cedro de altura (Cediela sp.), el nogal (Juglans
neotropica), varios Podocarpus (ulcumano, diablo fuerte, ulcumano de puna, etc.), robles,
turpay, etc.

La humedad es muy alta por las neblinas persistentes. El suelo est cubierto de una gruesa
capa de materia orgnica y musgos.

Los valles son estrechos y las pendientes muy pronunciadas. Los ros son torrentosos y se
precipitan por pendientes muy altas, producindose numerosas cataratas, generalmente en
caones profundos.

3. Bosque enano o monte chico: Situado entre los 2 500 - 2 550 y hasta los 3 000 - 3 800
msnm.
SABAS QU?

Los rboles alcanzan hasta 15 metros y con epfitas en los rboles y en el suelo, que est cubierto
por una gruesa capa de materia orgnica, misma que en algunos lugares puede tener varios metros
de espesor. Aqu las bromelias, las orqudeas y los helechos, que en el piso anterior eran epfitos,
crecen sobre el suelo. El interior del bosque es muy enmaraado y su acceso muy difcil.


Las pendientes son muy pronunciadas y los ros estn encajonados en estrechos valles, con
cadas de agua muy hermosas.

Esta zona, que en el lenguaje popular se llama "ceja de montaa", ha sido ocupada desde muy
antiguo por los grupos humanos de la sierra y transformada en muchas partes en tierra agrcola
mediante la instalacin de andenes (Macchupicchu, Pajatn, Kulap, etc.). En muchas partes
es hoy casi imposible reconocer que existan densos bosques de altura y que llegaban hasta
los 3800 msnm. Por la milenaria intervencin humana amplias zonas estn hoy reducidas a
pajonales y tierras agropecuarias, y forman parte de los valles interandinos (Cajamarca,
Conchucos, Mantaro, Tarma, Cusco, Urubamba, etc.). En lugares de muy difcil acceso se
conservan algunos bosques relicto, como al pie del nevado Alangoma, en Ollantaytambo,
Cusco.
TEMA 05: LOS VALLES SECOS DE LA SELVA ALTA


En las vertientes orientales andinas existen varios valles secos, que de acuerdo a la altura en
que se encuentran deberan tener vegetacin de alguno de los pisos de la selva alta. Por
razones orogrficas tienen una vegetacin de zonas secas y con caractersticas propias. Estos
valles secos estn orientados generalmente de sur a norte y tienen hacia el este una barrera o
cadena de montaas altas, que impiden el paso de los vientos provenientes del este y
cargados de humedad. En consecuencia las lluvias son ms escasas y se forman bolsones de
aridez, que a su vez determinan una vegetacin xeroftica.

Los principales valles secos son:

1. Valle del Maran: En su curso medio, entre los 9 y 6 L.S., el piso inferior del valle es rido,
hasta los 1 500 msnm en el norte y los 2 300 en el sur, con vegetacin de cactceas
columnares, bombacceas, jacarands, cabuyas, achupallas y tillandsias grises. A lo largo del
ro existe un bosque de galera, siempre verde gracias al agua subterrnea. La aridez del valle
se debe a que los vientos alisios, provenientes de la Amazona, no logran sobrepasar la
cadena de montaas entre el Maran y el Huallaga.
102


2. El valle de Hunuco: Este valle, situado entre los 3 000 y los 1 650 msnm, es tambin de
carcter rido, con bosques de galera en las orillas del ro Huallaga, y con especies xerofticas.
A lo largo del ro abunda el sauce (Salix humboldtiana) y en la parte rida la tara (Caesalpinia
spinosa), el molle (Schinus molle), la cabuya (Fourcroya spp.) y varias cactceas. La aridez se
debe a que el valle queda detrs de las montaas de Carpish, que no permiten el paso de las
nubes cargadas de humedad.

3. El valle de Tarma: Ubicado entre los 2 700 y los 3 300 msnm, tiene caractersticas ridas,
con sauces en las orillas del ro y taras y cactceas en las laderas. Su aridez se debe a que
est encajonado entre altas montaas.

4. Las zonas ridas del Mantaro, Apurmac y Pampas: Se trata del rea ms extensa de tipo
rido en las vertientes orientales. Su lmite inferior est en los 1 800 msnm en el norte y los 2
400 en el sur, y hasta ms de 3 000 msnm hacia arriba.

La causa est en que toda esta regin est situada detrs de la cordillera Oriental y que impide
la circulacin adecuada de los vientos hmedos provenientes del este.

Aqu son muy abundantes las cactceas, la tara, la cabuya y algunos rboles endmicos, como
el ccasi (Haplorhus peruviana). Son abundantes las tunas, cubiertas por el parsito cochinilla
(Dactilopius costae) que constituye uno de los recursos ms importantes de la zona, por
obtenerse de dicho insecto el carmn, un colorante muy codiciado.

5. El valle del Urubamba: Entre los 3 100 y los 2 500 msnm se extiende la parte rida del valle
con especies muy caractersticas como el sauce, la tara, el molle, el huarango, muchas
cactceas y bromeliceas en las laderas. Esta porcin del valle empieza despus de Pisac y
llega ms abajo de Ollantaytambo, en el camino hacia Macchupicchu.
EN
CONCLUSIN

En estas zonas ridas las comunidades humanas han desarrollado extraordinarios conocimientos
sobre el aprovechamiento de especies propias (tuna, molle, cochinilla) y sobre sistemas de
irrigacin.







TEMA 06: LA TUNA Y LA COCHINILLA


En los valles secos interandinos y las vertientes occidentales ridas crece la tuna (Opuntia
ficus--indica) una planta de la familia de las cactceas, especialmente adaptada a la escasez
de agua.
La tuna es parasitada por un insecto conocido como cochinilla, que vive sobre las pencas y se
alimenta de la savia de la planta, que chupa con una trompa. Adems est recubierto por una
sustancia blanca y forma manchas del mismo color en las plantas. Este insecto es
especialmente frecuente en los tunales entre los 500 y los 3 000 msnm.

Las hembras de la cochinilla, muy gordas, contienen una sustancia de color rojo oscuro,
conocida como carmn.

La tuna y la cochinilla, que forman una asociacin natural, son de gran importancia econmica
en las zonas ridas de la sierra y dan ingresos importantes a los pobladores rurales,
generalmente de condicin muy pobre.

La tuna tiene una gran variedad de usos:
103


Es una planta nativa adaptada a zonas marginales ridas y cuya explotacin no compite con
las tierras agrcolas.

Protege los suelos en las laderas por dar cobertura. Las tierras de las laderas son muy
susceptibles a la erosin durante la poca de lluvias.

Entre los tunales se regeneran los pastos, lo que los hace muy aptos para sistemas silvo-
pastoriles, permitiendo el uso agropecuario.

Produce frutos comestibles de amplia aceptacin en el mercado, en forma fresca y para la
agroindustria (jugos, licores, fruta abrillantado, mermeladas, etc.). Se calcula que una
plantacin bien llevada puede producir entre 5 y 20 t de frutos por ao.

Las pencas se pueden utilizar como forraje para los animales domsticos (vacunos, ovinos,
porcinos y caprinos), especialmente de las variedades sin espinas. En la sierra se chamuscan
las espinas para hacer posible su consumo por el ganado. Se calcula que una hectrea puede
producir entre 20 y 100 t de forraje por ao.

Las pencas tiernas se pueden utilizar como hortaliza en forma de ensaladas y tambin
consumirse soasadas.

La savia pegajosa o gel, extrada de la penca, se puede utilizar como floculante para clarificar
el agua; como adherente para la fumigacin de pesticidas; y para la extraccin de goma,
utilizada para el tarrajeo de viviendas mezclada con tierra.

Es hospedero de la cochinilla, que cosechada y seca sirve para obtener el carmn, usado para
tintes, y color-antes no cancergenos para alimentos (mermeladas, jugos, gaseosas, refrescos,
embutidos, etc.). Una plantacin bien conducida puede producir al ao entre 100 y 200 kg de
cochinilla seca.

Tiene una serie de usos medicinales entre las comunidades rurales andinas contra la tos
convulsiva o ferina (los frutos soasados); tos pectoral (el muclago); para el dolor de costado
(pencas abiertas y aplicadas al cuerpo); para la erisipela (el muclago), etc.

El muclago es utilizado como sustituto del jabn para lavarse el cabello.
EN CONCLUSIN

Se calcula que una hectrea de tunales, bien manejada, puede producir hasta 1400 dlares anuales. Conviene,
entonces, promocionar la reforestacin con esta especies para proteger las laderas y producir ingresos por los
frutos y la cochinilla.

TEMA 07: LA FAUNA DE LA SELVA ALTA

La fauna de la selva alta es muy variada y muy rica en endemismos, por el efecto de
aislamiento a raz de la complejidad orogrfica.

1. Los mamferos: Entre los marsupiales destacan la muca de orejas negras (Didelphis
marsupialis) y la de orejas blancas (D. albiventris), que siempre prefieren la cercana del agua.
Los cuatro ojos (Philander spp.), llamados as por tener manchas blancas encima de los ojos,
son omnvoros y muy abundantes, de costumbres generalmente nocturnas.

En la selva alta del norte (Amazonas, San Martn y Cajamarca) vive el mono choro de cola
amarilla (Lagothrix flavicauda), endmico del Per y una de las especies ms raras de la fauna
peruana. Esta especie se encuentra protegida en el Parque Nacional Ro Abiseo y en el
Bosque de Proteccin Alto Mayo.

En las zonas del bosque de neblina vive el armadillo peludo. En los pajonales se encuentra el
cuy silvestre (Cavia tschudii).

104

Uno de los roedores ms caractersticos es el machetero o rucupi (Dinomys branickii) de
enorme cabeza y dientes muy fuertes, y de color negro con blanco, con una cola de unos 10
cm de largo. Vive en huecos de troncos y en grupos familiares. Esta especie se domestica con
suma facilidad. Es de costumbres nocturnas.
IMPORTANTE

El representante ms conspicuo es, ciertamente, el oso de anteojos o ucumari (Tremarctos ornatus),
que ser descrito ms adelante. La comadreja o manguja (Mustelafrenata) es el principal
depredador de aves y de cuyes silvestres. Tambin es abundante aqu el pud o sachacabra (Pudu
mephistophiles).


2. Las aves: Los falconiformes estn representados por numerosas especies, especialmente el
gaviln tijerero o puellas (Elanoides forficatus), el cndor real o rey de los gallinazas y muchas
otras especies de gavilanes. El guila ms grande y hermosa es el guila monera (Oroaetus
isidori), que caza monos, pavas y ardillas en las coronas de los rboles.

De las pavas de monte, parientes de nuestras gallinas, existen la pucacunga (Penelope
jacquacu), el garaco o manacaraco (Ortalis guttata), la pinsha (Chamaepetes goudotii) y la
pava negra (Aburria abuni).

De las 112 especies de picaflores del Per, 19 son endmicas de la selva alta. El ms hermoso
es el picaflor admirable (Loddigesia mirabilis), de los bosques de altura del norte peruano, del
cual hablaremos ms adelante.

Entre las aves-ms hermosas estn los pilcos o trogones (Pharomacrus y Trogon), con colores
de brillo metlico verde, azul y prpura. El relojero (Momotus momota) tiene en la cola dos
plumas muy largas. El tunqui o gallito de las rocas (Rupicola peruviana), el ave nacional del
Per, vive en las zonas rocosas y ser descrito ms adelante.

Aves muy caractersticas son las oropndolas o paucares, que construyen nidos de fibras
tejidos primorosamente. Son especies gregarias, omnvoras y muy ruidosas. Pertenecen a la
familia de los icttiros (icters = amarillo, en griego), caracterizados por tener plumas amarillas
en la cola, que sirven de orientacin a la bandada.

Entre los tucanes destacan las tucanetas andinas (Andigena spp.), un gnero endmico de la
selva alta. El quien-quien (Cyanocorax yncas) es un cuervo de hermosos colores verdes,
azules, amarillos y negros.

3. Los reptiles: Dos especies de serpientes (Bothrops spp.) son endmicas de la selva alta: la
lamn del centro del Per, y la jergn terciopelo de la selva alta de Cuzco, especialmente
Machupicchu. Adems son frecuentes varias especies de lagartijas.
TEMA 08: EL OSO DE ANTEOJOS O UCUMARI


El oso de anteojos (Tremarctos ornatus), llamado ucu o ucumari en quechua, es la nica
especie de oso de Amrica del Sur. Pertenece al orden de los carnvoros y la familia de los
rsidos.

Su rea de distribucin son los Andes y las vertientes andinas desde Venezuela hasta el norte
de Argentina. Es una especie tpica de la selva alta, entre los 800 y los 3 800 msnm, aunque
tambin se le encuentra en las vertientes occidentales hasta el ro Pativilca. Sube hasta alturas
considerables donde hay bosques de keua.

En el pasado migraba desde las vertientes occidentales andinas hacia los bosques secos y
sabanas de Lambayeque y Piura para buscar los frutos de los cactos y del sapote (Capparis
spp.). Hoy esto ya no sucede porque las poblaciones de osos han sido casi totalmente
eliminadas por la caza; por la destruccin casi total de su hbitat, que eran los bosques de
lluvias del norte; y porque sus rutas de migracin han sido ocupadas por carreteras, poblados y
actividades agropecuarias.
105

IMPORTANTE

Los lugares ms importantes donde an existe esta especie en el Per estn en el pramo; en el
cerro Chaparr (Chiclayo); en el parque nacional Cutervo; en los bosques de altura de San Ignacio,
Jan y Amazonas; en el parque nacional Ro Abiseo; en el parque nacional Yanachaga - Chamilln
(Oxapampa); en el parque nacional Man, y en las vertientes orientales andinas donde el ser
humano no ha destruido los bosques.


El oso de anteojos es de color negro o marrn oscuro con una mancha blanca que rodea sus
ojos y se extiende hasta la garganta, de all su nombre; aunque en algunos ejemplares puede
faltar la mancha blanca. Llega a tener una longitud de 1,5 a 1,8 m y puede pesar hasta 140 kg.
La hembra pare una o dos cras, que cuida con mucho esmero y defiende encarnizadamente.

Es un plantgrado, o sea que camina sobre la planta de los pies, a diferencia de otros
carnvoros que son digitgrados, es decir, caminan sobre los dedos. Puede ponerse en posicin
vertical sobre dos patas, actitud que adopta para poder ver ms lejos y para impresionar.

Tiene caminos o trochas muy bien establecidas en el bosque, por donde se desplaza
regularmente en busca de su alimento. Puede trepar rboles y palmeras hasta considerables
alturas. Se refugia en cuevas o sobre rboles, donde duerme y construye una especie de
plataforma de ramas.

Es un animal omnvoro y de preferencia vegetariano. Su alimentacin consiste principalmente
en:

Vegetales como frutas silvestres (59,3 % de su dieta), cogollos de achupallas o pias
silvestres (11,1 %), pulpa de rboles (cortezas, hojas, etc.) y cogollos de palmeras o palmitos
(10,6 %); plantas cultivadas (maz, ctricos y otras, 10,4 %), frutos y pulpa de cactceas (3,2
%), y bulbos de orqudeas (1 %).

Animales (ratones, insectos, hormigas, cabras y vacunos:3,3%) y miel (O,5%).

Como, se ve es en un 95,6 % herbvoro. Los daos que causa a la agricultura y ganadera son
muy escasos y slo se producen cerca de los bosques donde habita.
SABAS QU?

En la actualidad es una especie amenazada por la caza y destruccin de su hbitat, y se calcula que
en el Per la poblacin no sobrepasa los 3000 ejemplares. El ucumari est protegido por ley y su
caza est totalmente prohibida, a no ser por fines sanitarios (eliminacin de los animales dainos).
En este caso debe ser hecha con autorizacin del Ministerio de Agricultura.

TEMA 09: EL GUCHARO O TAYO Y EL ECOSISTEMA DE LAS CUEVAS


En las zonas montaosas de Amrica del Sur, y especficamente en las cuevas, vive un ave
muy rara conocida como gucharo, guaicharo o tayo (Steatornis caripensis), descubierta por el
explorador alemn Alexander von Humboldt en las cuevas de Carip, en Venezuela.

Es un ave de color marrn con manchas blancas y negras, una cola larga, y con cerdas
alrededor del pico. Llega a unos 48 cm de largo, incluyendo la cola.

Es de costumbres nocturnas y gregarias, tanto en las cuevas como cuando sale en busca de
alimento. Se aleja de las cuevas hasta 25 km en busca de su alimentos, que son frutos de
palmeras y otras especies de los bosques.

En las profundas y oscuras cuevas se orienta con un sistema parecido al radar (ecolocacin),
emitiendo sonidos (clic-clic) que al reflejarse contra los objetos son captados por el ave y le
permiten volar en la oscuridad. Tambin emite sonidos fuertes en forma de graznidos, que
producen un ruido ensordecedor.

106

En el Per las principales cuevas donde habita el gucharo son las Cuevas de San Andrs
(Cutervo, Cajamarca), la Cueva de las Lechuzas (Tingo Mara, Hunuco), la Cueva de Los
Tayos (Amazonas) y las de Ninabamba (Cajamarca).
SABAS QU?

Construye sus nidos con barro y excrementos en las paredes de las cuevas. La hembra pone de 2 a
4 huevos blancos, que se tornan de color marrn por la suciedad del nido. Los pichones son
alimentados con pulpas regurgitadas de frutos.

Los pichones son muy gordos y las gentes del lugar los cazan y los fren para obtener la grasa, que
es utilizada par la alimentacin y como medicina.

La tala de los bosques y la cosecha indiscriminada de los pichones ha reducido las poblaciones de
esta especie.


Las cuevas donde vive el gucharo forman un ecosistema muy especial, que ha sido estudiado
en la Cueva de las Lechuzas de Tingo Mara. En estas cuevas el gucharo se alimenta de los
frutos de 24 especies de rboles y palmeras, constituyendo stas cerca del 70% de sus
alimentos (pijuayo o chonta el 42%).

En el piso de las cuevas se acumula una gran cantidad de semillas y restos de los frutos, que
constituyen la base de la red trfica en las mismas. Todo el delicado equilibrio de la fauna se
basa en el aporte de restos orgnicos que las aves transportan a la cueva (excrementos y
animales muertos).

Cerca de 50 especies de artrpodos (32 de insectos, 13 de araas) viven directa o
indirectamente a expensas de las semillas y restos orgnicos, que son descompuestos en
fases sucesivas, en cada una de las cuales intervienen artrpodos diferentes:

En la transformacin de las semillas a detritos gruesos intervienen especialmente colepteros.
En el proceso de detritos gruesos a detritos finos intervienen cucarachas (Blattidae) y
colepteros. Para la transformacin de detritos finos a humus intervienen cucarachas, milpis,
moscas, colepteros y otros. Finalmente, para transformar el humus en suelo hmico
intervienen colmbolos, caros e ispodos.

En cada etapa, la fauna detritvora sirve de alimento a otras especies carnvoras como araas
(tarntulas y varias otras), insectos (cucarachas, colepteros carnvoros), ciempis o
escolopendras, pseudoescorpiones, alacranes, etc.

En las cuevas viven otras especies, como murcilagos, que las usan para descanso.

TEMA 10: LA SELVA ALTA: PARASO DE LOS PICAFLORES


Los picadores, conocidos en quechua como kenti y tambin llamados "joyas vivientes", son
aves nicas y admirables, que slo existen en el continente americano. Entre ellos estn las
aves ms pequeas de mundo y aquellas con las plumas ms pequeas, las de metabolimo
ms rpido; y aquellas que baten las alas ms rpido (hasta 80 veces por segundo).

Estas aves extraordinarias estn relacionadas con las flores, de las cuales obtienen nctar y
pequeos insectos para su alimentacin.

La diversidad de especies est en ntima relacin con la abundancia de plantas y flores, y con
las condiciones cismticas, alcanzando su mxima abundancia cerca de la lnea ecuatorial,
entre los 5 de L. N. y L. S.; por lo tanto su distribucin continental presenta caractersticas muy
peculiares.
IMPORTANTE

De las ms de 300 especies existentes ms de la mitad se presenta en la regin amaznica,
107

disminuyendo hacia las zonas templadas del norte y del sur. En Alaska se presenta slo una
especie. Igualmente sucede en los pisos altitudinales de los Andes. En las alturas andinas, encima
de los 4500 msnm, se presenta tambin una sola especie (Oreotrochilus estella).

En el Per existen unas 115 especies, de distribucin muy caracterstica, en relacin directa con la
abundancia de la cobertura vegetal y los bosques, y en relacin inversa con la altura.


El menor nmero de especies se presenta en la puna, aumentando gradualmente desde el
desierto costero, el bosque seco, el bosque tropical de Pacfico y la serrana esteparia hasta
llegar a una verdadera explosin de especies en la selva alta y baja.

La selva alta puede considerarse como un verdadero "paraso de los picaflores" por la
abundancia de especies y los endemismos de este grupo de aves.

Su relacin y adaptacin a las flores y a las distintas formas de stas es tal que han
desarrollado diversas formas de picos para poder acceder al interior de las mismas y obtener el
preciado nctar. Unos tienen picos curvados hacia arriba (Avocettula recurvirostris); otros
curvados hacia abajo (Eutoxeres aquila); otros recto y muy largo (Ensifera ensifera); y,
finalmente, otros recto y corto. Esto indica una alta especializacin.

Sus nidos son otra caracterstica muy peculiar. La mayora de ellos construyen nidos de fibras
muy finas, como telaraas, y los recubren con musgos y lquenes, para ocultarlos y evitar ser
detectados. Algunas especies tejen el nido debajo o en la punta de hojas grandes en medio del
bosque.
SABAS QU?

El Per posee el picaflor ms pequeo ("picaflor abejorro" - Acestrura bombus) y el de cola ms
larga ("picaflor admirable" - Loddigesia mirabilis).


El picaflor abejorro llega apenas a los 6 cm de largo, incluyendo la cola y el pico; pesa no ms
de 1 0 g y sus huevos son del tamao de un grano de arroz. Su distribucin es en la costa
norte, vertientes occidentales hasta La Libertad, y la selva alta hasta el Per central.

El picaflor admirable es un gnero y una especie endmica del Dpto. de Amazonas y que
habita los bosques de altura. Llega a medir 26 cms de largo (pico + cuerpo + cola). Las dos
plumas largas de la cola, que terminan en una especie de banderola, llegan a medir ms de 13
cm. El pico es corto. Verlo volar es todo un espectculo con sus plumas largas y slo con
barbas en la parte termina, siendo el resto un hilo crneo muy duro, que al volar produce un
zumbido caracterstico.


TEMA 11: EL TUNQUI O GALLITO DE LAS ROCAS: AVE NACIONAL DEL PER


En los densos bosques de la selva alta vive una de las aves ms bellas de Per y que es
considerada como el ave nacional. Su nombre en quechua es "tunqui" y en espaol es "gallito
de las rocas". Los cientficos le han puesto el nombre latino de Rupicola peruviana, que
significa "ave de las rocas peruana o del Per".

Su distribucin geogrfica va desde Venezuela hasta Bolivia, a travs de Colombia, Ecuador y
Per, entre los 1 400 y los 2 400 msnm, en los bosques hmedos y densos de las vertientes
orientales andinas.

Es un ave mediana de unos 32 cm de largo y con un marcado dimorfismo sexual en color. El
macho es de un hermoso color rojo-anaranjado intenso, con ojos anaranjados, pico y patas
amarillo-anaranjadas, una cresta erecta de plumas sobre el pico y la frente, alas y cola negros,
y algunas plumas de color gris perla en las alas. La hembra es de color marrn rojizo oscuro en
su totalidad y con la cresta ms pequea.

108

No se le encuentra en todas partes en la selva alta. Prefiere ciertas zonas de los bosques
hmedos y cerrados, generalmente cerca de arroyos y con paredes rocosas o acantilados; all
puede ser muy comn. Es un ave por lo general silenciosa, que slo emite sonidos cuando est
en celo (una especie de gruidos) o cuando se espanta o est alejado de su territorio (un
sonido como "uankk").

Es una especie polgama y gregaria, que durante la poca de reproduccin pasa la mayor parte
del da entre los rboles, donde los machos realizan danzas con una serie de piruetas para
atraer a las hembras. Cuando una hembra ha sido atrada por uno de los machos se acerca
para la cpula. Estas danzas nupciales son todo un espectculo, porque se puede ver a un
grupo de varios machos realizando la danza y a las hembras posadas en las ramas
contemplndolos.

Son casi exclusivamente frugvoros, excepto los pichones, que son alimentados con insectos
durante las primeras semanas.

Anidan en paredes rocosas, cerca del agua, donde construyen un nido con musgos, lquenes y
otros materiales vegetales. Durante la incubacin las hembras son muy difciles de detectar por
su color, que se mimetiza con las rocas y los materiales del nido. Ponen dos huevos y la poca
de nidificacin es muy amplia: entre enero y setiembre.
IMPORTANTE

El tunqui es considerado como el ave nacional del Per y goza de proteccin legal, estando
prohibida su caza y comercializacin; sin embargo esta disposicin no es acatada y se lo
comercializa vivo o disecado en muchas partes. Por la falta de conocimiento sobre su alimentacin,
los animales cautivos, generalmente, no sobreviven por mucho tiempo. De muchas partes ha
desaparecido por completo a causa de la tala de los bosques y la caza ilegal de que es objeto.


En el Per se lo encuentra en varias reas protegidas como parques nacionales (Ro Abiseo,
San Martn; Yanachaga - Chemilln, Pasco; Tingo Mara, Hunuco; y Manu, Cusco - Madre de
Dios). Tambin se le encuentra en vanos bosques de proteccin (Alto Mayo, San Martn; San
Matas - San Carlos, Pasco; y Pui-Pui, Junn).
La conservacin de esta especie puede atraer importantes flujos de turistas a las zonas donde
se encuentra para observarlo, y producir ingresos econmicos a los pobladores locales
mediante los servicios tursticos.


TEMA 12: LAS COMUNIDADES ACUTICAS


Las comunidades acuticas de la selva alta estn conformadas por numerosos ros. Las
lagunas son muy escasas por tratarse de una regin de altas pendientes y muy compleja
orografa. Los cursos de agua (ros y riachuelos) son muy tormentosos, por el alto desnivel
existente en las vertientes andinas, con cadas de agua y cataratas frecuentes, y por
transportar alta cantidad de sedimentos provenientes del desgaste natural de los Andes y de la
erosin de los suelos por las actividades humanas.

La fauna de estos ros es escasa por las condiciones adversas de rpida corriente y a to
contenido de sedimentos, especialmente durante la poca de lluvias (diciembre a abril).

En las partes bajas existe la muca o cuica de agua (Chironectes minimus), un marsupial
adaptado al agua, excelente nadador y zambullidor y que se alimenta de peces y crustceos.
Es de costumbres nocturnas.

La nutria o lobito de ro (Lutra longicaudis) llega hasta los 2 000 msnm y vive en las aguas ms
109

tranquilas, alimentndose de peces y crustceos.

Las aves ms frecuentes son el pato de los torrentes (Merganetta armata), que vive en los
lugares ms tormentosos y se alimenta de plantas e insectos acuticos; el mirlo acutico
(Cinclus leucocephalus), que se alimenta de insectos acuticos zambullndose continuamente
en las tormentosas aguas; la garza blanca pequea (Leucophoyx thula) y la garza bueyera
(Bubulcus ibis), que anidan en la vegetacin de las orillas; el cazamoscas (Serpophaga
cinerea), un ave pequea de color gris con negro, que tiene su hbitat en el ro y se lo ve sobre
las piedras cazando insectos; y la tanrilla (Eurypyga helias), de hermosos colores grises y
marrones. Es un ave zancuda y a la que se le atribuyen poderes especiales.

Los anfibios estn representados por dos especies de sapos y 8 de ranas endmicas de la
regin. Encima de los 2000 msnm son propias especies de los gneros atelopus y Phrynopus.
Del gnero Phrynopus existen 9 especies endmicas en los bosques de altura.
SABAS QU?

Por la gran abundancia de achupallas o bromelias en la regin, que tienen la capacidad de
almacenar varios litros de agua entre sus hojas, muchos anfibios se reproducen en estas plantas y
no necesitan de los cursos de agua para hacerlo.


Los peces, por la turbulencia de los cursos de agua, son escasos, destacando ciertas especies
de bagres o cunchis, de tamao por lo general pequeo, y que tienen cierta importancia por el
uso que de ellos hacen los pobladores. Estos peces viven en el fondo del ro y debajo de las
piedras, donde se protegen de las aguas tormentosas para evitar ser arrastrados. En las zonas
altas y de aguas ms fras ha sido introducida la trucha. En las cuevas con ros subterrneos,
como las de San Andrs de Cutervo, existen peces adaptados a los ambientes oscuros, que
son de color claro y con los ojos atrofiados, como adaptacin a la falta permanente de luz, pues
no necesitan de pigmentacin y de ojos.

Los crustceos estn representados principalmente por los cangrejos de ro (Pseudothelphusa
spp.), muy abundantes y que en algunos lugares son aprovechados para la alimentacin
humana.

Los insectos acuticos son abundantes y sus larvas sirven de alimento a los peces y aves,
especialmente al pato de los torrentes y al mirlo acutico.







CAPITULO 13


EL BOSQUE TROPICAL AMAZNICO O SELVA BAJA


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


La ecorregin ms extensa del pas es la de los bosques tropicales amaznicos o la se va baja.
Su lmite superior est alrededor de los 800 msnm.

El clima es clido tropical y se caracteriza por:

Temperaturas bastante constantes, con promedios mensuales de entre 24 y 26 C, con
valores mnimos entre 18 y 20 C y los mximos entre 33 y 36 C. La variacin diaria de la
temperatura oscila de 5 a 8 C, que es mucho mayor que la variacin anual, que apenas llega a
110

los 1 2 C.

La humedad relativa es generalmente superior al 75%.

Las precipitaciones mnimas para mantener el bosque hmedo son de 1 800 mm anuales,
siendo el ptimo de 2 000 mm, distribuidos ms o menos regularmente durante todo el ao. Si
existen dos o tres meses con precipitaciones inferiores a los 50 o 100 mm, ya se dejan sentir
los cambios en la vegetacin, apareciendo un bosque tropical ms seco, en el cual algunas
especies pueden ser caducifolias.

Los suelos son muy heterogneos, pero casi todos son de origen fluvial, es decir, provienen de
los sedimentos arrastrados desde los Andes a travs de millones de aos y que han sufrido
procesos de transformacin, dando origen a diversos tipos de suelos. Los principales son:

Suelos rojos y amarillos, cidos y de baja fertilidad natural (ultisoles), profundos, bien
drenados y con contenido de arcilla. Se encuentran en los terrenos no inundables y en las
terrazas antiguas. Conforman el 49,2% de la selva baja peruana.

Suelos jvenes de perfil poco diferenciado y superficiales (entisoles). Se encuentran en
terrazas recientes. Conforman el 12,8% de la selva baja peruana.

Suelos jvenes con diferenciacin en horizontes (inceptisoles). Se encuentran en gran parte
en zonas mal drenadas (aguajales). Conforman el 10,5% de la selva baja peruana.

Suelos moderadamente frtiles y bien drenados (alfisoles, vertisoles, molisoles). Conforman el
3% de la selva baja peruana.

Suelos muy infrtiles arenosos (spodosoles), formados por arenas blancas y totalmente
lavadas. Conforman el 0, 1 % de la Amazona peruana.
SABAS QU?

Por la alta precipitacin y las altas temperaturas, los suelos amaznicos son lavados y los nutrientes
son eliminados.


Los ecosistemas naturales ms frecuentes en la selva baja son los siguientes:

1. Ecosistemas terrestres. Con dominancia de rboles (bosques inundables o bajiales, bosques
no inundables o de altura, y bosques ribereos). Con dominancia de otras plantas (palmares
diversos, especialmente los aguajales, y los pacales o formaciones de bamb Guadua).

2. Ecosistemas acuticos. Lagos y lagunas (cochas), ros de aguas negras y de aguas turbias o
blancas, y pantanos.


TEMA 02: ECOSISTEMAS BOSCOSOS EN LA SELVA BAJA


Como se ha indicado, los ecosistemas boscosos ms comunes son los bosques inundables,
los bosques no inundables o de altura, los aguajales y los pacales.

1. Los bosques inundables o bajiales: Se presentan a lo largo de los ros Ucayali, Maran,
Amazonas, Pastaza, Tigre, Napo y sus afluentes debajo de los 200 msnm. En el Brasil se
conoce esta formacin como vrzea.

Durante la poca de crecientes, los ros suben de nivel (en el caso del Amazonas hasta 13
metros) e inundan extensas reas de bosques a ambas orillas, quedando el bosque inundado
durante varios meses.
IMPORTANTE

111

Este bosque tiene especies adaptadas a las inundaciones y con una gran variedad por la presencia
de nutrientes, aportados por los sedimentos que traen las aguas. Las especies ms destacadas
pertenecen a los gneros Piptadenia, Parkia, Septotheca, Coumarouma, Ceiba (lupuna), Ochroma
(palo balsa), Cecropia (cetico), Manikara y otras.


2. Los bosques no inundables, de tierra firme o restingas o altura: Son las porciones de la selva
no inundables y con una gran variedad en la vegetacin, que depende especialmente del tipo
de suelo. Sobre suelos de arenas blancas crece una vegetacin ms pobre; sobre suelos de
terrazas altas aluviales la vegetacin es ms variada; sobre suelos de tierras rojas es variada,
pero con pocos nutrientes. Este tipo de bosque es muy rico en especies tiles para la obtencin
de fibras, aceites, ceras, ltex, aromas, perfumes, estimulantes, alimentos (frutos, races,
nueces, etc.), madera, medicinas, color antes, etc. Se calcula que en nuestra selva existen ms
de 3 000 plantas tiles domsticas, semidomsticas y silvestres.

3. Los aguajales: Son formaciones casi uniformes de palmeras, especialmente de aguaje
(Mauritia flexuosa). Crecen sobre suelos muy hmedos o con agua permanente. En la selva
baja existen al menos 6 millones de hectreas de esta formacin.

4. Los pacales: Son formaciones vegetales con predominancia del bamb amaznico o paca
(Guadua spp.).

5. Los pantanos: Amplias zonas inundadas estn cubiertas de formaciones de gramneas y
otras plantas semiacuticas como helechos.

6. Formaciones boscosas semi-naturales: En los lugares donde ha habido intervencin humana
y el rea ha sido abandonada se originan formaciones boscosas muy especiales. Entre ellas
tenemos:

Bosques explotados: en los que se ha extrado maderas en forma selectiva (caoba, cedro,
tomillo, lupuna, etc.) y son ms pobres que los naturales.

Bosques secundarios o purmas: son bosques de distinta edad, regenerados en las tierras
abandonadas o en descanso para la recuperacin de los suelos.

Vegetacin secundaria no arbrea: conocida como chamizales y shapumbales, cuando
crecen gramneas o helechos que cubren el suelo y no permiten regenerar el bosque.
SABAS QU?

En la Amazona peruana existen cerca de 4 millones de ha de bosques semi-naturales en formas de
purma.



TEMA 03: ALTA DIVERSIDAD DE ESPECIES


Los bosques amaznicos se caracterizan por tener una alta diversidad de especies de flora y
fauna, pero con una baja concentracin de individuos por rea. En estos bosques es ms fcil
encontrar decenas de ejemplares de distintas especies por rea (por ejemplo, en una
hectrea), que diez individuos de la misma especie en la misma rea.

En lo referente a la diversidad de especies de flora se han encontrado los siguientes lugares de
la ms alta diversidad en el Per.

En Nanay-Tahuayo, cerca de Iquitos se han clasificado 132 especies de plantas nativas que
producen frutos comestibles y el 80% de ellos se comercializan en el mercado de Iquitos, el
mejor abastecido de frutas de la Amazona.

En Mishana, en el ro Nanay, cerca de Iquitos en una ha se han encontrado 275 especies de
112

rboles y lianas con un dimetro a la altura del pecho (DAP) de ms de 10 cm.

En Cochacashu, en el parque nacional Manu, en Madre de Dios, en una ha se han clasificado
204 especies de rboles y lianas de ms de 10 cm DAP y en 0,1 ha (1 000 m') se han
clasificado 162 especies de rboles y lianas.

En Yanamono, al este de Iquitos, en una ha se han encontrado 300 especies de rboles y
lianas de ms de 10 cm de DAP.
IMPORTANTE

En el Parque Nacional Yanachaga-Chemilin, en la provincia de Oxapampa, se han clasificado 2
584 especies de plantas superiores y se calcula que existen al menos unas 10 000 especies en sus
122 000 ha. Esto es el doble que en toda Europa Central, donde existen apenas unas 5 000
especies.

Igualmente sucede con la diversidad de la fauna silvestre. En un km2 de los bosques amaznicos es
posible encontrar tantas especies como en todo el continente europeo o en todo EE.UU. y Canad.
Valgan algunos ejemplos.


En el Parque Nacional del Manu (1 532 000 ha) se han identificado hasta el presente 870
especies de aves, equivalentes al 10% de las existentes en el mundo.

En Tambopata, Madre de Dios, en la corona de un slo rbol se han encontrado casi 5 000
especmenes de insectos, de los cuales cerca del 80% de las especies eran nuevas para la
ciencia, o sea, que no haban sido descritas ni identificadas. En esta misma zona, en 5,5 km2
se han encontrado 1 200 especies de mariposas, 40 de termitas, 29 de liblulas, 600 de
escarabajos, 63 de tbanos, y 39 especies de abejas polinizadoras de orqudeas.

La cuenca del ro Amazonas, con una extensin de un poco ms de 7 millones de km2, posee
ms de 2000 especies de peces, o sea, diez veces ms que en todo el continente europeo.

Los datos disponibles indicaran que las especies presentes en la regin amaznica
ascenderan a no menos de unas 65 000 de plantas y a al menos 5 millones de especies de
fauna, de las cuales apenas conoceramos un 5%.
SABAS QU?

La destruccin de unas 80 millones de ha de bosques amaznicos, de las cuales unas 8 millones
pertenecen al Per, habran llevado a la extincin de miles de especies que no habran sido
conocidas por la ciencia. Los especialistas recomiendan una alta prudencia en intervenir ms
bosques amaznicos y sugieren buscar posibilidades su utilizacin sin talarlos, fomentando
actividades nuevas como el turismo y el manejo de bosques para obtener madera, fauna, plantas
medicinales y otros productos.


TEMA 04: LA ESTRATIFICACIN VERTICAL DEL BOSQUE


En los bosques amaznicos el tamao de los rboles ms altos alcanza por lo general de 30 a
45 m, llegando algunos a mayores alturas. La diversa altura de los rboles da origen a una
zonificacin vertical del bosque, que es de gran importancia ecolgica.

Por lo general, se distinguen cinco estratos en el bosque amaznico:

1. El estrato del suelo: Con una capa ms o menos profunda de materia orgnica. Aqu se
desarrolla una intensa vida animal entre los restos de hojas y troncos en descomposicin. En
este estrato actan tambin los organismos descomponedores de la materia orgnica.

2. El estrato del sotobosque: Conformado por arbustos y hierbas. Es de poca densidad debido
a la escasa luz que logra penetrar hasta all. Cuando se produce un claro en el bosque,
113

generalmente por la cada de un rbol maduro, que arrastra a otros, las plantas herbceas
reaccionan rpidamente, y se forma una mancha de hierbas y arbustos de importancia para los
herbvoros terrestres.

3. El estrato de los troncos: Est conformado por los fustes o troncos de los rboles,
ampliamente cubiertos de plantas epifitas (bromearas, arceas, helechos y otras) y lianas de
las plantas trepadoras. Entre los troncos se encuentran huecos, acumulacin de materia
orgnica y un complicado sistema de troncos muertos, donde se desarrolla una activa vida
animal, con variedad de mamferos, aves, reptiles, anfibios, insectos y otros grupos.

4. El dosel de las coronas continuas: Est conformado por las coronas de los rboles, entre los
25 y 35 m de alto, donde stas se entrelazan unas con otras. Desde el aire este estrato parece
un tapiz continuo de verdor. Este dosel dispone de abundante luz solar y aqu crecen muchas
plantas epifitas (bromearas, orqudeas, etc.) entre las ramas, y a l llegan tambin las ramas y
hojas de las plantas trepadoras. Este estrato tiene abundancia de hojas, flores y frutos, que
mantienen una variedad de animales especializados y toda una red trfica. La mayor parte de
las especies animales de este estrato nunca desciende al suelo.

5. El dosel de las coronas emergentes: Est conformado por las coronas de los rboles ms
altos (35 a 45 m) y que sobresalen del dosel continuo de coronas, como el de la castaa
(Bertholetia excelsa). Tambin tiene numerosas epifitas, muy especializadas y adaptadas a la
alta disponibilidad de luz.
EN
CONCLUSIN

Esta estratificacin del bosque es muy importante para la fauna, porque ofrece muchos nichos
ecolgicos donde puede vivir una alta diversidad de especies sin hacerse una competencia muy
marcada. La gran cantidad de plantas epfitas, como las bromelias, crean ambientes acuticos y
suelos entre los troncos y ramas. Adems, la oferta de alimentos es muy variada, lo que ha
permitido el desarrollo de especialistas herbvoros (folifagos, xilfagos), omnvoros, carnvoros,
depredadores y parsitos. En cada estrato se encuentran especies adaptadas a las condiciones
existentes y muy especializadas para determinado nicho ecolgico o forma de vida.











TEMA 05: LA FAUNA DE LOS BOSQUES


La fauna de los bosques amaznicos se puede dividir segn los estratos del mismo bosque: del
suelo, del sotobosque, de los troncos y de las coronas.

1. La fauna del suelo: Est conformada especialmente por insectos, gusanos, lombrices,
ciempis, milpis, moluscos y araas. Una de las especies ms conspicuas es el congompe o
caracol gigante (Strophocheilus spp.), el ms grande del mundo, de sabrosa carne y que pone
huevos del tamao de un huevo de paloma.

Las hormigas cortahojas o coquis o curuhuinse (Atta spp.) colectan hojas, las depositan en
galeras subterrneas y cran hongos de los cuales se alimentan.
IMPORTANTE

Las especies que participan de la descomposicin de la materia orgnica (troncos, hojas y ramas)
son muy numerosas entre los insectos y los invertebrados. Destacan lombrices de tierra (bltidos).
114



2. La fauna del sotobosque: Son comunes varios sapos, como el gigante (Bufo marinus) y el
cornudo (Ceratophrys spp.). Tres especies de tortugas, especialmente la motelo, (Geochelone
spp.) viven en el piso, alimentndose de frutos y cadveres. Los ofidios ms comunes son la
boa (Boa constrictor); varias serpientes, como la shushupe (Lachesis muta), los jergones
(Bothrops spp.) y las naca-naca o coralillos (Micrurus spp.).

Los mamferos ms comunes son el sajino (Tayassu tajacu), la huangana (Tayassu pecari), la
sachavaca (Tapirus terrestris), el venado colorado (Mazama americana), el venado plomo
(Mazama gouazoubira), el majaz (Agouti paca), el auje (Dasyprocta variegata) y la punchana
(Myoproctapratti).

Tambin son de este estrato el bandern u oso hormiguero grande (Myrmecophaga tridactyla),
el puma (Felis concolor), el jaguar (Felis onca), los armadillos (Dasypus, Cabassous y
Priodontes giganteus), el perro de monte (Atelocynus microtis) y el ocelote (Leopardus
pardalis).

Entre las hormigas la ms comn es la sitaraco (Eciton), de hbitos carnvoros, y la curuhuinse
o coquis (Atta).

3. La fauna de los troncos: Las especies ms abundantes son los insectos, especialmente
comejenes, hormigas y otras especies.

Los mamferos ms comunes son los tigrillos (Felis spp.), el shihui (Tamandua tetradactyla) y el
mono leoncito (Cebuella pygmaea). Los murcilagos buscan los huecos de los troncos como
refugio.
Las aves adaptadas son los trepadores (dendrocolptidos), los carpinteros (colptidos) y varias
otras.

4. La fauna de las coronas: Las especies ms frecuentes son los insectos, con numerosas
especies, que llegan a varios miles por corona emergente, con unas 500 de colepteros.

En este estrato abundan las aves, como los tucanes, los loros, los papagayos o guacamayos,
los picadores y las pavas. Dos especies de guilas son importantes depredadores: la arpa
(Harpia harpyja) y el monero (Spizaetus ornatus), habilsimos cazadores de monos, perezosos,
ardillas y aves entre las coronas.
IMPORTANTE

Varias especies de primates son propias de este estrato, especialmente el maquisapa, el choro
comn, el guapo colorado, el machn, el coto, entre otros. Los perezosos son mamferos herbvoros
propios de las coronas.



TEMA 06: TRES HORMIGAS DEL BOSQUE AMAZNICO


Tres tipos de hormigas deben ser destacadas de las muchas especies que viven en el bosque
amaznico: la cortahojas o coquis o curuhuinse, la trajinera o sitaraco y la isula.

1. La coquis o curuhuinse (Atta spp.): Esta especie se especializa en colectar hojas, que corta
con sus mandbulas y transporta en trozos al nido. En una noche puede privar a un rbol de
casi todas sus hojas. Las hojas, una vez en el nido subterrneo, son masticadas y reducidas a
una masa, sobre la cual crece un hongo que sirve de alimento a las hormigas. Sus nidos son
amplias cmaras subterrneas de unos 5 a 6 m de dimetro, con largos caminos de unos 10
cm de ancho que llevan al bosque. Estos caminos son perfectamente limpios y pueden tener
hasta varios centenares de metros. El nido es una construccin muy compleja.

En la superficie del suelo se acumula la tierra excavada por las hormigas, en forma de granos.
115

De all bajan, en direccin ms o menos vertical, canales de drenaje que conducen a una
mayor profundidad y sirven para evacuar el agua y evitar la inundacin de la colonia.

Entre los 30 y 150 cm de la superficie se extiende la zona de las cmaras, que contienen los
jardines de hongos. Estas tienen la forma de cpulas y en la masa blanca y esponjosa de
hongos, que las llenan, viven casi todas las hormigas. Numerosos tneles tortuosos unen las
cmaras y el nido.

Bajo las cmaras con hongos hay amplios tneles de abastecimiento de hasta 20 cm de ancho,
y que comunican con los caminos de abastecimiento de la superficie y algunos sirven para
evacuar la basura (materia orgnica vieja y cadveres).
SABAS QU?

Cada nido puede tener unas 300000 hormigas, divididas en tres clases sociales: las obreras,
encargadas del cultivo de hongos, limpieza y cuidado de los huevos y las cras; los soldados, con
poderosas mandbulas, encargados de defender el nido y vigilar los caminos de abastecimiento; y la
reina, encargada de poner huevos.


2. La sitaraco o trajinera (Eciton Spp.): Esta hormiga es nmada, no tiene un nido fijo, y se
desplaza por el bosque atacando a todo ser vivo que se le interponga para alimentarse de l.

Durante unos 17 das la tropa se mueve a travs del bosque, descansando cada noche en otro
lugar. Luego se establecen de 19 a 20 das en un determinado lugar para reproducirse. Las
pupas, que llevan consigo, eclosionan, y al mismo tiempo la reina, durante una semana, pone
huevos, que pueden llegar hasta 30 000 unidades. Cuando nacen las larvas, la colonia se pone
otra vez en movimiento.

La orientacin de la colonia y el contacto entre los individuos es posible a travs de sustancias
denominadas feromonas. La colonia est dividida en una reina, las obreras y los soldados,
dotados de una enorme cabeza y poderosas mandbulas.

El mayor enemigo de estas hormigas es la culebra ciega (Leptotyphlos spp.), que capta las
feromonas de la colonia y es atrada hacia sta, mientras que su propio olor repele a las
hormigas.

3. La isula: La isula o conga (Paraponera clavata) es una hormiga de 3 a 4 cm de largo, de
color negro y que vive entre los troncos cados, entre las races y las plantas epifitas. Sus
colonias no son numerosas. Tiene un aguijn y cuando pica produce un dolor muy fuerte, que
puede durar hasta 24 horas. Se dice "que es el dolor no mortal ms intenso que se puede
experimentar". Se cree que al morir de ella nace el tamshi, una planta productora de fibras.



TEMA 07: UN ACUARIO EN LAS CORONAS

En el estrato de las coronas y en los troncos, donde penetra la luz, las plantas epifitas
(bromeliceas, orqudeas, arceas) llegan a su mximo desarrollo y concentran materia
orgnica, formando verdadero suelo entre las ramas y en las propias plantas, donde vive una
fauna muy especial.

Una achupalla o bromelia epfita (Bromeliceas) puede almacenar entre sus hojas hasta 4 litros
de agua de la lluvia, por la disposicin especial de las hojas, que llegan a formar una especie
de acuario. Entre las hojas y al agua cae materia orgnica, especialmente hojas de rboles,
formando un ecosistema acutico rico en nutrientes.

Estos "acuarios" son muy importantes para ciertas especies de fauna que necesitan
reproducirse en el agua o necesitan de un ambiente hmedo para vivir.

El agua, cargada de detritus, sirve para mantener a la misma planta, que se alimenta de los
nutrientes y los absorbe mediante raicillas en la parte interna y basal de las hojas.
116


En este "acuario" viven y se reproducen numerosas especies de la fauna y forman una
comunidad estable y una cadena trfica. Por lo tanto conforman un ecosistema acutico.

Las principales especies que viven en este ecosistema son:

a. Fauna acutica:

Cangrejos (Sesarma sp., crustceos): se alimentan del detritus y se reproducen en el agua
acumulada.

Diferentes tipos de gusanos (turbelarios, oligoquetos): se reproducen y se alimentan de
detritus.

Liblulas: deponen aqu sus huevos y las larvas, que son acuticas y carnvoras, se alimentan
de otras larvas, renacuajos, etc. Mosquitos (Culex spp.) y zancudos (Anopheles spp.): las
larvas se desarrollan en el agua.

Moluscos: entre las hojas y en la parte hmeda con materia orgnica se encuentran diversas
especies de caracoles (Gasterpodos).

Anfibios: especialmente la salamandra amaznica (Bolitoglossa altamazonica), que pone aqu
sus huevos y en el agua viven los renacuajos. En estas bromelias se reproducen otras
especies de anfibios, como las ranas del gnero Dendrobates.

b. Fauna no acutica. En las plantas viven muchas especies no acuticas, especialmente:

Hormigas: que tienen sus nidos en las races y visitan las flores de la achupalla. Entre estas
hormigas est con frecuencia la isula.

Grillos: que viven entre las hojas.

Arcnidos: diversas especies de araas y opiliones.

Mariposas: que visitan las flores de la achupalla.

Picaflores: que visitan las flores para alimentarse.
SABAS QU?

Este ecosistema acutico, situado a veces a ms de 30 metros de altura del suelo, es de suma importancia
para la reproduccin de especies amaznicas que, de otra manera, necesitaran desplazarse a considerables
distancias para encontrar agua. Muchas especies acuticas se han adaptado a estos "acuarios areos" y por
eso se explica la variedad de especies de anfibios que habitan las copas de los rboles. Igualmente, una alta
diversidad de mosquitos, como los zancudos, se reproducen aqu.
TEMA 08: LOS MONOS: ACRBATAS DE LAS CORONAS


Los primates, comnmente llamados monos, son los mamferos ms conspicuos del estrato de
las coronas, y pueden ser calificados como "los acrbatas de las coronas" por su habilidad en
desplazarse entre ellas.

El Per posee 32 especies de primates, la mayora de ellos propios de los bosques tropicales
amaznicos. Slo tres especies se encuentran en otras regiones: el choro de cola amarilla
(Lagothrix flavicauda) en los bosques de neblina de la selva alta; el coto del Pacfico (Alouatta
palliata) y el machn blanco (Cebus albifrons) en el bosque tropical del Pacfico, en Tumbes. La
mayora de ellos son diurnos y slo los musmuquis (Aotus spp.) son de costumbres nocturnas.

Las principales especies del bosque tropical amaznico del Per son las siguientes:

El leoncito (Cebuella pygmaea) habita de preferencia en los troncos de los rboles, cerca de
los ros y bosques inundables, donde se alimenta de savia e insectos. Es el mono ms
117

pequeo de la Amazona.

Los pichicos o masateros (Saguinus spp., 6 especies) son monos pequeos, que se
caracterizan por ser de color oscuro y tener los alrededores de la boca blancos. El ms
conspicuo es el pichico emperador (S. imperator), de Madre de Dios, que tiene largos bigotes
blancos.

El pichico negro (Callimico goeldii) de color totalmente negro y bastante raro.

El musmuqui (Aotus spp., 5 especies) es el nico mono nocturno de la Amazona, de ojos
muy grandes y pelaje muy suave. Se alimenta principalmente de frutos e insectos.

Los tocones (Callicebus spp., 5 especies) tienen pelaje largo y son de alimentacin omnvora.

El huapo colorado (Cacajao calvus) es un mono de cola corta, pelaje rojizo y cara sin
pelambre, de color rojo.

Los huapos (Pithecia spp., 3 especies), de pelaje muy largo en el cuerpo y la cola, y de color
oscuro a gris.

El coto comn (Alouatta alouatta) es un mono grande, de cola prensil, y con una caja de
resonancia en la garganta que le permite emitir sus fuertes rugidos al atardecer y al amanecer.

Los machines blanco (Cebus albifrons) y negro (Cebus apella) son monos medianos, de cola
prensil y bastante comunes.

El frailecillo (Saimiri sciureus) es un mono pequeo y de cara caracterstica, que semeja una
calavera. Vive en grandes grupos y es comn.

El maquisapa negro (Ateles paniscus) y el maquisapa gris (Ateles belzebuth) son monos
grandes, de cola prensil, con las extremidades muy largas y slo 4 dedos en las extremidades
anteriores.

El choro comn (Lagothrix lagothricha) es un mono grande, de cola prensil, con pelaje suave
y menudo. Vive en grupos familiares.
EN
CONCLUSIN

Son especies protegidas y su caza y captura estn prohibidas. Hasta 1973 se exportaban en
grandes cantidades, lo que los puso en peligro de extincin. Son importantes para investigaciones
biomdicas (estudio de enfermedades humanas). En Iquitos existe el Centro de Primatologa del
Per, a cargo de IVITA, donde se realizan estudios y se desarrollan tcnicas para la cra en
cautiverio.
TEMA 09: LAS RELACIONES ENTRE LA FAUNA Y EL BOSQUE


Las investigaciones ms recientes estn demostrando una estrecha interdependencia entre la
fauna y el bosque, que, en resumen, significa que la fauna no puede existir sin el bosque ni el
bosque sin la fauna. Esta interdependencia se expresa de varias formas: las plantas dependen
de la fauna, y sta, a su vez, de las plantas.

1. Dependencia de las plantas de la fauna: Se refiere a la necesidad de las plantas de
polinizadores, dispersadores de semillas y apoyo a la germinacin.

La polinizacin de las flores es un aspecto muy importante y que garantiza la produccin de
semillas. Existen muchas especies de plantas que forzosamente deben ser polinizadas por
animales especializados, entre los que se cuentan:

Insectos: abejas, mariposas, hormigas, colepteros, etc. Las orqudeas, por ejemplo, son
plantas que han desarrollado flores especiales y dependen de la polinizacin por insectos,
118

especialmente abejas, en caso extremo.

Aves: especialmente picadores y algunas otras (tucanes, loros, etc.). Los picadores tienen
picos de acuerdo a las flores que visitan: picos cortos y rectos para visitar flores pequeas,
curvos hacia abajo para determinadas flores, largos y rectos para llegar al interior de flores
alargadas, y curvos hacia arriba.

Mamferos: especialmente monos y murcilagos. Entre estos ltimos existen algunos
especializados en alimentarse de nctar y polen, y que tienen una lengua larga en forma de
pincel.
SABAS QU?

Muchas plantas no pueden sobrevivir sin un polinizador especfico, y si este falta o desaparece la
planta no logra producir semillas y se extingue. El caso ms conocido ha sido el de la vainilla de los
bosques tropicales americanos. Por decenios esta orqudea no se reproduca en Asia y frica
porque le faltaba el polinizador especializado. Despus se descubri el problema y se pas a la
polinizacin artificial.


Otras especies, en cambio, son dispersadores de semillas y contribuyen a llevarlas ms lejos
del rbol. Se alimentan de ellas y mediante las heces las distribuyen.

Otras especies ayudan a la germinacin de las semillas de varias formas. Existen semillas que
para germinar deben pasar por el tracto digestivo de algn animal o deben ser enterradas. El
auje (Dasyprocta variegata), por ejemplo, entierra las semillas de varias palmeras y de la
castaa, que necesitan de este procedimiento para germinar.

2. La fauna depende del bosque: El bosque provee de alimento y cobertura a la fauna. Cuando
se talan y queman los bosques ms del 90% de las especies de la fauna se extinguen o
desaparecen. Por ejemplo, es imposible que las varias especies de monos sobrevivan si se
destruyen los bosques. Estn tan adaptados al sistema que no pueden seguir viviendo sin
rboles.
IMPORTANTE

Existen ciertas abejas tan especializadas en polinizar las flores de una determinada especie de
planta, que si desaparece la planta tambin desaparece la abeja y viceversa.







TEMA 10: EL BOSQUE Y EL SUELO

La mayor parte de los suelos amaznicos son pobres en nutrientes y tienen un bajo potencial
de retencin, especialmente en lo referente al calcio, al potasio y al fsforo. Sin embargo, sobre
los suelos pobres crece una tupida vegetacin, lo que ha llegado a confundir a muchos, porque
se supone "que debajo de un bosque ubrrimo existen suelos frtiles". Sin embargo la verdad
es todo lo contrario.

A diferencia de otras regiones ms templadas, los nutrientes no se encuentran en su mayor
parte en el suelo sino en el bosque, o sea, en la biomasa. Lo que sucede es que el bosque
tiene una alta capacidad de reabsorber los nutrientes de la materia orgnica cada y
descompuesta, y controla de esta manera la prdida de los nutrientes.

El bajo contenido de nutrientes se debe a dos causas: (i) a las altas temperaturas y
precipitaciones, y (ii) a la historia geolgica de la regin.

La intensa meteorizacin y lavado (lixiviacin) a travs de millones de aos ha removido los
119

nutrientes de los minerales que forman los materiales parentales del suelo. La prdida de los
nutrientes por lavado o erosin no puede ser reemplazada por la meteorizacin del subsuelo,
como sucede en las regiones ms templadas.

Los suelos amaznicos tambin tienen una muy baja capacidad de retencin de los nutrientes,
que se originan de la descomposicin de la materia orgnica. Esto se debe, en parte, a la alta
concentracin de aluminio e hidrgeno, que ocupan los espacios en que los nutrientes
deberan ser retenidos. El aluminio comprende un alto porcentaje de los minerales del suelo. El
hidrgeno proviene de los cidos orgnicos formados en la materia orgnica de la capa
superior del suelo.

A pesar de la poca capacidad del suelo de retener los nutrientes, la sobrevivencia del bosque
no est amenazada, porque las especies de rboles de la Amazona se han adaptado a suelos
altamente meteorizados y lavados. Una de las adaptaciones ms importantes es la
concentracin de races en la superficie del suelo, que permiten capturar los nutrientes
provenientes de la descomposicin de la materia orgnica y evitar que se pierdan por lavado.

En conclusin:

1. En el bosque amaznico los nutrientes se encuentran en su mayor parte en la biomasa
(plantas y animales) y no en el suelo.

2. Las plantas arbreas tienen una alta capacidad de recapturar los nutrientes provenientes de
la descomposicin de la materia orgnica por las races superficiales y la participacin de
hongos (Mycorrhiza). Este sistema es de alta eficiencia y permite la conservacin de los
nutrientes en el ecosistema.

3. En consecuencia, cuando se destruye el bosque (tala y quema) los suelos producen por un
corto periodo (2 a 3 aos) y pierden su fertilidad, porque es interrumpido el reciclaje de los
nutrientes y los que existen (cenizas y materia orgnica) son lavados por las intensas lluvias.

La nica forma de conservar y recuperar los nutrientes en un suelo y mantener su fertilidad se
logra a travs de tres formas:

1. Dejar crecer nuevamente el bosque en los suelos empobrecidos y reponer el ciclo de
nutrientes, a travs de prcticas de alternancia entre cultivos y barbecho forestal (tala-cultivo-
purma-cultivo-purma) practicado en la regin.

2. Realizar cultivos con la mayor cobertura forestal posible (prcticas agroforestales) para
mantener un reciclaje de nutrientes lo ms eficiente posible.

3. Aportar continuamente fertilizantes sintticos, lo que resulta impracticable en muchas zonas
por la distancia y los altos precios, adems de la falta de capital para su adquisicin.

TEMA 11: LOS ECOSISTEMAS ACUTICOS


Con frecuencia se cree que la Amazona es un tapiz verde de bosques, sin embargo se olvida
que los ecosistemas acuticos conforman ms del 20% de la regin. Los ros constituyen un
intrincado sistema capilar y se distinguen esencialmente tres tipos por las caractersticas de
sus aguas: negros, blancos o lodosos y cristalinos. Slo los dos primeros tipos existen en la
Amazona peruana.

1. Ros de aguas negras: Tienen su cuenca' en la misma regin y sus aguas provienen de
suelos arenosos y de pantanos de las tierras bajas amaznicas. Los suelos por donde pasan
son pobres en nutrientes y, en consecuencia, las aguas de estos ros lo son tambin.

Sus aguas son muy cidas (pH entre 3,8 y 4,9) y de color oscuro (como caf pasado) por las
sustancias orgnicas disueltas que contienen, especialmente cido hmico. La visibilidad llega
a apenas a 1 1,5 m de profundidad.
120


Las condiciones para la produccin primaria son desfavorables por la escasez de nutrientes y
de luz. Por lo tanto, la cadena trfica est basada en nutrientes que provienen del bosque
(materiales aloctnicos).

Los peces de estos ros se han adaptado a las condiciones y existen especialistas extremos
como parsitos, especies de un amplio espectro de alimentos o de actividad diurna.

Las poblaciones de peces son bajas y por eso se los llama "ros de hambre". Tpicos ros
negros son el Nanay, cerca de Iquitos, y el Pacaya, afluente del Ucayali.

2. Ros de aguas blancas o lodosas: Sus aguas provienen de los Andes y contrafuertes
andinos, y el color lodoso se debe a la gran cantidad de sedimentos (barro) que transportan. La
mayora de los ros amaznicos peruanos pertenecen a este grupo, como el Ucayali, el
Maran y el Amazonas.

Las aguas son turbias, por la gran cantidad de partculas en suspensin, y ricas en nutrientes
minerales. La visibilidad es escasa (30 a 50 cms) y sus aguas son neutras.

La produccin primaria del fitoplancton es insignificante, a pesar de las buenas condiciones de
nutrientes, por la turbulencia y opacidad. La productividad de macrofitas acuticas (plantas
flotantes y algas) es considerable, lo que permite la presencia de herbvoros importantes entre
los peces (Leporinus y Myleus), las tortugas (Podocnemis spp.) y los mamferos (manat).

Debido a las temperaturas elevadas (ms de 22 C) el contenido de oxgeno es relativamente
bajo. Parte de la fauna se ha adaptado a esta condicin y ha desarrollado habilidades para
subsistir en condiciones de escaso oxgeno (carcidos) o desarrollando rganos accesorios
para captar el oxgeno (peces pulmonados, anguila elctrica, paiche).
IMPORTANTE

Durante la poca de lluvias el nivel de los ros sube considerablemente, inundando amplias zonas boscosas y
depositando ingentes cantidades de sedimentase conocidos como barriales; la fauna acutica se dispersa por
el bosque inundado, donde existe una alta oferta de alimentos. Esto coincide con la poca de reproduccin de
muchas especies.


En la fisiografa del ro se distinguen:

Canal del ro: es el cauce principal, y puede estar dividido en varios canales.
Playas: en donde se depositan los sedimentos, en el lado convexo del meandro. Cuando
predomina la arcilla se denominan "barreales" y se utilizan para cultivos temporales.
Meandros: son las vueltas que da el ro al discurrir por las planicies.

Diques: crestas en la llanura del canal por acumulacin de sedimentos.

TEMA 12: EL AMAZONAS, GIGANTE DE LOS ROS


El Amazonas es el ro ms largo, ms caudaloso, ms ancho y ms profundo, y, adems,
drena la cuenca ms extensa de la Tierra.

Con 6 762 km de longitud, contados desde el nevado Mismi, en el Dpto. de Arequipa, es el ms
largo de los ros. El ro Nilo tiene 6 671 km.

Descarga al ocano Atlntico entre 200 000 y 220 000 m3 de agua por segundo, lo que
representa entre 6,3 y 6,9 billones de m3 al ao. La masa de agua que llega al Atlntico deja
sentir su efecto a ms de 100 km mar adentro.

En el estrecho de Obidos (Brasil) llega a cerca de 300 m de profundidad. Esto permite el
ingreso de naves de gran calado hasta Iquitos (Per), a cerca de 2 375 km aguas arriba.

121

Descarga al mar cerca del 15,47% de las aguas dulces de la Tierra. Adems, descarga al
ocano Atlntico cerca de mil millones de t de sedimentos por ao. La cordillera de los Andes
aporta cerca de 13,5 t de sedimentos por segundo. En Manaus, el Amazonas contiene 0,1
g/litro de sedimento.

Tiene un desnivel muy pronunciado en la cuenca alta, con cerca de 5 000 m en 50 km en lnea
recta. En la parte media y baja el desnivel es escaso: desde Iquitos (Per), a 2 375 km de la
boca, hasta la desembocadura llega a 4,5 cm/km.
IMPORTANTE

El Amazonas, finalmente, es tambin el ro ms ancho de la Tierra. Su anchura es variable,
dependiendo de las crecientes, que en algunas partes llegan a inundar entre 20 y 50 km a ambos
Lados. En su cauce se ubican numerosas islas, dividiendo al ro en un intrincado laberinto de
canales. La principal isla es la de Maraj, ubicada en el delta, y que supera los 2 millones de ha.


La dinmica del ro y sus tributarios es muy fuerte, con cambios de curso continuos en el lecho
y los canales laterales.

Es el ro con la cuenca ms extensa de la Tierra, con cerca de 7'165,281 km2. La cuenca
amaznica representa el 1,40% de la superficie del planeta Tierra, el 4,82% de la superficie
emergida o continental de la Tierra, y el 40,18% de Amrica del Sur. Contiene cerca del 20%
del suministro global de agua dulce de la Tierra, excluyendo los hielos polares. En la cuenca
amaznica y zonas aledaas se encuentra ms del 56% de los bosques tropicales, con ms de
8 millones de ha.

La cuenca amaznica es compartida por 7 pases (Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana,
Per y Venezuela), tres de los cuales tienen acceso directo al ro Amazonas (Per, Colombia y
Brasil).

La cuenca es muy heterognea en sus caractersticas geogrficas y ecolgicas porque abarca
territorios desde ms de 6 000 msnm (cordillera de los Andes) hasta el nivel del mar.

Se calcula que cerca del 30% de la Amazona baja est conformado por ambientes acuticos,
ros de diferentes caractersticas, lagunas o cochas, pantanos (aguajales o formaciones de
palmeras Mauritia) y vrzeas o zonas inundables.
IMPORTANTE

La Amazona es la regin que est influenciada por la extensa cuenca del ro Amazonas. Es una regin
compleja y heterognea, a pesar de la difundida creencia de que es homognea. Las condiciones ecolgicas,
geogrficas y humanas son muy variables. La delimitacin no es nada fcil para fines de desarrollo, porque
"existen muchas amazonas", segn el enfoque de los especialistas en suelos, forestales, recursos
hidrobiolgicos y otros aspectos. Ciertamente es una regin de grandes posibilidades si se basa el desarrollo en
el manejo racional de los diferentes ecosistemas sin destruir el bosque y los recursos hidrobiolgicos.

TEMA 13: EL AGUAJAL: LA MADRE DEL BOSQUE


Se conoce como aguajales a las reas pantanosas, permanentemente inundadas, donde crece
la palmera aguaje (Mauritia flexuosa), en formaciones puras y mezcladas con otras palmeras y
rboles diversos.

El aguaje es una planta dioica, o sea, que tiene rboles masculinos y femeninos, que producen
los frutos. Los aguajales cubren ms de 6 millones de ha en la Amazona peruana, de las
cuales cerca de 3 millones son de rodales puros, con una densidad superior a 250 palmeras
por ha.

Los animales caractersticos del aguajal son el caimn negro (Melanosuchus niger); la
anaconda o yacumama (Eunectes murinus), el ofidio ms grande de la Amazona y tpico de
los ambientes acuticos; el jaguar u otorongo; la sachavaca; los chanchos de monte (sajino y
huangana); varias especies de lechuzas; y los guacamayos, que anidan en los troncos muertos
122

y huecos.

El aguaje es una de las palmeras ms importantes de la Amazona, pues tiene mltiples usos:
como alimento, para la industria, la construccin y la artesana.

1. Uso alimenticio: La parte carnosa de los frutos es consumida en forma cruda por los
pobladores y es un alimento muy bueno, por su contenido en caloras (283 kcal/100 g),
protenas (8,20g/100g), aceites (31g/100g), carbohidratos (18,70g/100g), sales minerales
(calcio, fsforo y hierro), vitaminas (A, B1, B2, B5, C) y yodo. La ciudad de Iquitos consume al
da hasta 12 t de frutos de aguaje.

De la mdula del tronco se obtiene un almidn comestible. Igualmente, del tronco se hace
drenar una sustancia azucarada de la que se hace una miel de aguaje. Para esto se hacen
incisiones.
IMPORTANTE

Del tronco cortado se obtiene el "suri", la larva de un coleptero (Rynchophorus palmarum) que es
un alimento importante en las zonas rurales. El coleptero pone sus huevos en la pulpa del tronco y
all se desarrollan las larvas, que son gusanos blancos y gordos, y que se consumen generalmente
fritos y son de sabor agradable.


2. Uso industrial: De la pulpa del fruto se obtiene la aguajina, que es la base para hacer
bebidas y helados. Esta actividad ha dado origen a una pequea industria en las ciudades
amaznicas, especialmente en Iquitos.

3. Material de construccin: Las hojas se usan para techar y, en algunas zonas rurales, de los
troncos se fabrican casas (paredes y pisos) y hasta embarcaciones.

4. Artesanas: De la fibra de las hojas se hacen canastas, esteras y cinturones.
EN CONCLUSIN

El aguaje es tan importante para los pobladores amaznicos que tiene toda una connotacin cultural. Los
indgenas yaguas lo llaman "la madre de la floresta" y el "rbol de la vida", y es un smbolo de la inmortalidad.
Segn la mitologa yagua las races penetran profundamente en el mundo inferior y su corona se abre al cielo, y
las hojas marcan el lugar donde todos los caminos se encuentran. El jaguar es el "hijo del aguajal" y el protector
del mismo. La anaconda es el smbolo de la sabidura y guardiana de los secretos. La lechuza, que vive en la
corona y lo ve todo, es considerada el remedio para los males. El caimn negro es el protector del aguajal y se
comer al que corta los aguajales femeninos, productores de frutos.

Es una planta de fcil reproduccin y de alta capacidad de regeneracin natural. Por desgracia en algunas
partes se tumban los aguajes femeninos para obtener los frutos, lo que hace mermar la produccin.


TEMA 14: LAS COCHAS O LAGUNAS


En la selva baja son muy abundantes las lagunas, conocidas como cochas (del quechua cocha
= laguna) o tipishcas. Las cochas son de formas y orgenes diversos:

1. Las de forma semicircular son porciones de meandros que han quedado aislados y su
nombre lugareo es el de tipishcas. En efecto, los ros amaznicos son de cauce tortuoso, con
numerosos meandros por tener escaso desnivel. Estas curvas o meandros, con frecuencia, son
cortados por el ro y dan origen a las cochas, a veces varias en continuidad. Las ms antiguas
alejadas del ro y las ms recientes cerca del cauce.

2. Las de forma ms o menos rectangular son brazos de ro que han quedado aislados.

3. Las de forma irregular y alejadas del ro son de origen tectnico, o sea, llenado de
depresiones del terreno. Se las conoce como cochas centrales.
123

QU SON LAS
COCHAS?

Las cochas estn comunicadas con el ro y entre s por un canal o cao. Las ms antiguas reciben
agua slo en la poca de creciente, y estn cubiertas de vegetacin y son de tipo pantanoso. Las
ms recientes tienen el espejo de agua libre de vegetacin flotante, al menos en gran parte.


Las caractersticas de las aguas dependen del tipo de ro que las abastece. Si es un ro de
aguas negras, la cocha ser del tipo de aguas negras. En cambio, si es un ro de aguas turbias,
la cocha tambin ser de este tipo. Sin embargo, las ltimas, durante la poca de vaciante,
cuando no tienen afluencia de aguas, se toman de aguas claras por la decantacin de los
sedimentos.

La productividad vegetal de las cochas es superior a la de los ros, por sus aguas tranquilas. En
algunos casos se ha medido hasta 6 t de materia seca/ha/ao.

La vegetacin de las cochas consiste en abundantes plantas acuticas, adems del bosque o
matorral que generalmente las circunda.

Las especies principales de plantas presentes son:

Las gramneas (especialmente el gramalote - Paspalum sagittatum - y otras - Echinochloa y
Paspalum), que son semiacuticas y se desarrollan durante la poca de vaciante.

Plantas flotantes, como los lirios de agua (Eichornia y Pontederia) y la guama (Pistia
stratiotes), que pueden cubrir grandes extensiones.

Las nimfeceas o rosas de agua (Nymphaea spp. y Victoria amazonica). La hatunsisa
(hatun=grande y sisa--flor, Victoria amazonica) es una de las plantas ms hermosas de los
ambientes acuticos amaznicos. Sus hojas pueden tener ms de un metro de dimetro y son
flotantes, con un borde levantado y espinas en el envs. La flor, de unos 40 cm de dimetro, al
abrirse es blanca y luego se toma de color rosado. Una vez abierta, atrae a los insectos
polinizadores, luego se cien-a, atrapando a los insectos, que polinizan la flor en su afn de
encontrar una salida.

La vegetacin acutica y semiacutica es de suma importancia para el mantenimiento de la
cadena trfica y aporta no slo materia orgnica, sino que tambin permiten la vida a muchos
insectos, peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos (vaca marina).

Son especies caractersticas de las cochas el paiche (Arapaima digas), el pez ms grande de
la regin, y la vaca marina o manat (Trichechus inunguis), un mamfero acutico y herbvoro.
Cuando el manat es eliminado las plantas acuticas proliferan y cubren las cochas,
disminuyendo su productividad por la menor disponibilidad de luz. Por esta razn este animal
es importante para mantener el equilibrio ecolgico en las cochas.
TEMA 15: LA FAUNA DE LAS AGUAS


La fauna de los ecosistemas acuticos de la selva baja es muy variada y de tremenda
importancia econmica para las poblaciones locales. Adems contienen especies nicas y en
peligro de extincin.

1. Mamferos: La cuica o muca de agua (Chironectes minimus), un marsupial adaptado al agua,
donde busca crustceos y peces. El ronsoco (Hydrochaeris hydrochaeris) es el roedor ms
grande del mundo, siempre vive cerca de las aguas y al ser perseguido se refugia all.

Dos delfines son propios de los ros y cochas: el delfn o bufeo rosado (Inia geoffroensis) y el
plomo (Sotalia fluviatilis). La vaca marina o manat (Trivchechus inunguis) es un mamfero
herbvoro acutico, que se alimenta de plan tas flotantes.

Entre los carnvoros destacan la nutria (Lutra longicaludis), el lobo de ro (Pteronura
brasiliensis) y el mapache u oso cangrejero (Procyon cancrivorus).
124


2. Aves: El cushuri o cuervo de mar (Phalacrocorax olivaceus) y la sharara (Anhinga anhinga)
pescan nadando bajo el agua.

Las garzas son muy numerosas: la garza cuca (Ardea cocoi), la blanca pequea (Egretta
thula), la blanca grande (Casmerodius albus), la bueyera (Bubulcus ibis), la azul pequea
(Florida caerulea), la tamanquita (Butorides striatus), el tumuy (Pilherodius pileatus), el huaco
(Nycticorax nycticorax), la pumagarza (Tigrisoma lineatum), la huapapa (Cochlearius
cochlearius), el jabir (Jabiru mycteria), el huanchaco (Mycteria americana) y la esptula
rosada (Ajaia ajaja).

Entre los patos destaca el pato criollo (Cairina moschata), que ha dado origen por
domesticacin al pato criollo domstico. Cerca de los ros vive el shansho u hoatzin
(Opisthocomus hoatzin), una ave muy primitiva cuyos pichones tienen uas en las alas y saben
nadar muy bien. Se alimenta de hojas.

3. Reptiles: La anaconda o yacumama (Eunectes murinus) es el ofidio ms grande de la selva y
puede llegar a ms de 9 metros.

Las tortugas ms frecuentes son la charapa (Podocnemis expansa), la taricaya (Podocnemis
unifilis) y el cupiso (Podocnemis sextuberculata), que son acuticas y salen a las playas
arenosas a poner sus huevos. La mata-mata (Chelys fimbriata) vive en los ambientes
pantanosos.

Cuatro especies de lagartos se encuentran en la selva peruana, siendo los ms conocidos el
lagarto blanco (Caiman sclerops) y el lagarto negro (Melanosuchus niger).

Numerosas especies de anfibios viven en los pantanos y aguas o las frecuentan durante la
poca de reproduccin para depositar sus huevos. Uno de los ms grandes es el hualo o
herrero (Hyla faber).
EN CONCLUSIN

En la Amazona peruana se han clasificado cerca de 800 especies de peces, de las que unas 60 se
aprovechan para carne y como ornamentales. Los principales son el paiche (Arapaima gigas), el
zngaro (Zungaro zungaro), la doncella (Pseudoplatystoma spp.), las carachamas (Loricaridos), etc.
Entre los peces con caractersticas especiales estn la anguila elctrica (Electhroporus electricus),
que paraliza sus presas con descargas elctricas; el canero (Vandellia spp.), parsito de las agallas
de los peces y que puede introducirse en la uretra de los humanos, causando accidentes muy
dolorosos.




TEMA 16: EL PAICHE


El paiche (Arapaima Gigas, familia osteoglsidos), llamado piraruc en Brasil, es uno de los
peces de agua dulce ms grandes de nuestro planeta. El registro del espcimen ms grande
que se tiene es de un macho de 2,32 m y 133 kg de peso.

Su hbitat son las cochas y ros tranquilos de la cuenca amaznica, y en aguas con alta
densidad de plantas acuticas y vegetacin de orilla. Puede vivir en aguas de poco contenido
de oxgeno. Para esto tiene la capacidad de captar aire de la superficie mediante su vejiga
natatoria, que le sirve de una suerte de pulmn para captar mayor cantidad de oxgeno.

Se alimenta preferentemente de peces (boquichico, carachama, mojarra, liza, sardinas y
yuhlia), de crustceos, de insectos y de plantas (algas, huama, gramalote y frutos).

Sus depredadores, especialmente cuando es joven, son las aves (sharara, martn pescador,
cushuri, garzas), algunos peces (piraa, shuyo), en algunos casos el jaguar u otorongo, y los
125

parsitos, especialmente el canero (Vandellia sp.), un pez que se aloja en sus branquias y
chupa la sangre.
IMPORTANTE

Se conoce an poco sobre su reproduccin. La hembra pone los huevos en octubre y noviembre, en un lugar
del fondo especialmente preparado. El macho cuida la nidada y toma los huevos en la boca para cambiarlos de
lugar. Los alevinos son cuidados por el padre en cardmenes cerrados y siempre estn alrededor de su cabeza.
Al menor peligro se refugian alrededor de la cabeza y hasta en la boca, cuando son muy pequeos.


En la cabeza, el paiche posee glndulas especiales que producen una sustancia soluble en el
agua. Se cree que sta sirve para demarcar el territorio y para mantener a la prole cerca de los
padres.

El hombre lo pesca con arpones por su apreciada carne. Para ubicarlo se debe observar el
agua y detectar cuando saca la cabeza para tomar aire o cuando da saltos. Con frecuencia se
cierran con postes las cochas donde vive y se lo caza metdicamente.

Provee diversos productos:

La carne: generalmente es salada y secada, y vendida en rollos. Este producto es muy
apreciado porque se conserva bastante tiempo. La carne del paiche es considerada la ms fina
entre los peces amaznicos.

Las escamas: son grandes y de color plateado. De ellas se confeccionan una diversidad de
artesanas, desde cortinas hasta collares. Es uno de los productos ms comunes de la
artesana.

La lengua: una vez seca se parece a una lija gruesa. En Brasil se la utiliza como rayador,
especialmente para rayar las barras de guaran.

Se han hecho muchos intentos de criar el paiche en acuicultura, con resultados satisfactorios.
Se ha demostrado, por ejemplo, que tiene un incremento de peso de hasta de 1 0 kg/ao y que
se reproduce en cautiverio. Necesita espejos de agua amplios y debe ser criado asociado con
peces ms pequeos, y de alta tasa de reproduccin, que le sirven de alimento, porque se trata
de un pez eminentemente carnvoro. Es un pez promisorio para piscicultura por su fina carne y
el potencial de exportacin.
EN CONCLUSIN

La sobrepesca y la alta demanda de su carne han reducido las poblaciones del paiche y hoy es difcil encontrar
ejemplares grandes. Se deben implementar sistemas de pesca rotativa en ambientes acuticos muy amplios y
desarrollar la acuicultura en base a esta especie, que tiene excelentes posibilidades para produccin masiva
por su apreciada carne. Debera ser de alta prioridad la piscicultura del paiche, una actividad comn en Cuba y
otros pases, pero muy incipiente en el nuestro.
CAPITULO 14

LA SABANA DE PALMERAS

TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

En las pampas del ro Heath, en la frontera con Bolivia y en el departamento de Madre de Dios,
existe un ecosistema conocido como sabana de palmeras, y que es nico en el Per. Es la
extensin ms hacia el norte de extensas formaciones similares del oriente boliviano y muy
relacionado con el Chaco.

Contiene cuatro formaciones vegetales:

1. El bosque de galera, en las orillas de los ros con rboles y alta predominancia de la
palmera aguaje (Mauritia flexuosa), y esparcidas el huasa (Euterpe sp.) y el ungurahui
(Jessenia sp.). Este bosque es denso y se inunda durante las crecientes.
2. El pajonal de la pampa, con predominancia de gramneas (Panicum sp., Tachypogon
126

plumerosa) y arbustos dispersos. El suelo es muy pobre y durante la poca de lluvias se
inunda, siendo de carcter pantanoso. Durante la poca seca es totalmente seco.
3. Los bosquetes en las partes colinosas, con arbustos ms densos de Curatella americana, y
rboles dispersos de tajibo o tahuar (Tabebuia suberosa) y algunas palmeras. Estos
bosquetes destacan entre las formaciones de gramneas.
4. Los bosques adyacentes estn compuestos por especies de Calophyllum, Inga, Hymenaea y
Jessenia. Los suelos son mejor drenados y con pH entre 4,5 y 5,9.

Los suelos son aluviales antiguos, con mal drenaje y muy cidos (pH 5,7 a 4,4), con poca
materia orgnica. Durante la poca seca, el suelo presenta resquebrajamientos de hasta 70 cm
de profundidad. Durante la poca de lluvias las sabanas son inundadas (diciembre a marzo) y
la poca seca dura cerca de 7 meses.

Esta regin alberga fauna relacionada con el Chaco y muy especial para el Per.

Las comejeneras terrestres, en forma de montculos, son el alimento predilecto del oso
hormiguero grande o bandern (Myrmecophaga tridactyla), del armadillo gigante o yaungunturo
(Pyiodontes giganteus) y del armadillo comn (Dasypus novemcinctus). El bandern, con
ayuda de sus poderosas garras, desgarra los nidos y se alimenta de los comejenes. Los
armadillos excavan huecos en el suelo para llegar a la parte subterrnea de los nidos.

En los pajonales son muy abundantes el cuy silvestre (Cavia sp.), las lagartijas y varias
serpientes. En la regin destacan dos especies muy raras en el Per: el lobo de crin y el ciervo
de los pantanos.

El lobo de crin (Chrysocyon brachiurus) es un cnido de patas muy largas y que se alimenta de
lagartijas, aves y cuyes silvestres.

El ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus) es el crvido ms grande del pas y vive en
las pampas del ro Heath, en Madre de Dios, y de all hacia el sur. Est excelentemente
adaptado a las zonas pantanosas y entre los dedos de las extremidades posee una membrana
para poder caminar mejor en esas zonas.

De las 77 especies de aves registradas en las pampas, 17 se encuentran slo en esta regin
del territorio peruano. En los bosques de galera son muy comunes varias especies de
guacamayos (Ara spp.), que anidan en los troncos muertos del aguaje. Slo en esta regin se
encuentra el tucn gigante (Ramphantos toco), ciertamente el ms hermoso de los tucanes o
pinshas.
EN CONCLUSIN

En esta regin ha sido creado el Parque Nacional Bahuaja-Sonene, pues su conservacin es de alta prioridad
para proteger parte del patrimonio natural del pas. Adems tiene un excelente futuro para las actividades de
ecoturismo y turismo cientfico.
PARTE III

LOS RECURSOS NATURALES Y SU USO SOSTENIBLE

CAPITULO 15

LA TIERRA Y SUS RECURSOS NATURALES


TEMA 01: BREVE HISTORIA DE LA TIERRA

El universo se origin hace unos 8 mil a 20 mil millones de aos de una concentracin de
materia, conocida como "huevo csmico", que estall y se expandi. Hace unos 10 mil millones
de aos el universo se haba convertido en una vasta extensin de galaxias o agrupaciones de
estrellas en formacin y en expansin.
El sistema solar, constituido por nuestra estrella, el Sol y los planetas, se form hace unos 4
600 millones de aos.
127

Hace unos 3 500 millones de aos se comenz a desarrollar vida en la Tierra, en forma de
organismos unicelulares, conocidos como procariotes, a partir de molculas orgnicas
formadas por sntesis en las aguas.
Hace unos 1 400 millones de aos se comenzaron a desarrollar bacterias con clorofila
(cianobacterias), que con la fotosntesis podan producir sus propios alimentos.
Hace unos 800 millones de aos ya existan organismos pluricelulares muy primitivos.
Hace unos 600 millones de aos aparecieron los primeros animales pluricelulares, parecidos
a medusas y gusanos actuales. Los animales cordados, o sea, con cuerda dorsal, grupo al que
pertenecemos, aparecieron hace unos 550 millones de aos.
Hace 450 millones de aos aparecieron las primeras plantas terrestres, porque hasta este
momento la vida exista slo en el agua, y comenzaron a poblar los continentes.
Hace 370 millones de aos aparecieron los primeros animales terrestres en forma de araas,
escorpiones e insectos. Se comenzaron a desarrollar animales mayores, que se alimentaban
de plantas y de insectos. Los peces dominaban los mares. Hace 300 millones de aos
aparecieron los anfibios (ranas y sapos), que haban desarrollado la cualidad de poner huevos,
pero siempre en el agua.
Hace 270 millones de aos ya existan reptiles, a partir de los anfibios, que comenzaron a
poblar los mares y los continentes. De ellos se comenzaron a desarrollar las primeras aves,
que en lugar de escamas tenan plumas. Hace 220 millones de aos aparecieron los
mamferos, con dientes y pelos, y que ponan huevos o paran embriones poco desarrollados.
Hace unos 100 millones de aos aparecieron los mamferos placentarios, que desarrollaban a
la cra en el cuerpo y en una envoltura especial, llamada placenta. Hace unos 70 millones de
aos se desarroll un grupo especial de mamferos conocidos como primates o monos, que es
el grupo al cual pertenecemos los humanos.
Hace unos 40 millones de aos un grupo de primates primitivos dio origen a los "primates
antropoides", o sea, semejantes al hombre. Hace 30 millones de aos apareci un grupo de
primates sin cola a los que se les denomina "Hominoidea", o sea, ms parecidos al hombre.
IMPORTANTE

Hace 65 millones de aos se produjo un fenmeno importante: la extincin masiva de los reptiles gigantes o
dinosaurios. Los reptiles dominaban la tierra y desarrollaron mltiples especies, algunas gigantes, pero por
algn fenmeno an no explicado, se extinguen masivamente. Algunos investigadores creen que un cometa
colision con la Tierra.


Los monos siguieron evolucionando hacia nuevas formas y finalmente hace 4 millones de
aos dieron origen a un grupo de seres ya muy parecidos a los humanos actuales. El centro de
evolucin estuvo en frica centrooriental y este continente, al parecer, ha sido la cuna de la
humanidad.
SABAS QU?

Durante 4 millones de aos de evolucin se lleg a la especie humana actual, que domina no slo la Tierra,
sino tambin el espacio, y, a pesar de su inteligencia, est destruyendo su planeta Tierra por el crecimiento
excesivo de la poblacin y los impactos crecientes sobre el entorno.
TEMA 02: LA ANATOMA INTERNA DE LA TIERRA

Hace 4500 millones de aos la Tierra, nuestro querido y vapuleado planeta, asumi una forma
claramente definida en el espacio y dentro del sistema solar. Durante este largo tiempo no ha
dejado de transformarse y, naturalmente, se seguir transformando.
Al principio era una masa de material fundido, pero durante los primeros 1 000 millones de
aos comenz a condensarse, hasta formar una capa delgada externa ms dura, la corteza,
hace unos 3 500 millones de aos. La corteza se ha transformado a travs de prolongados
procesos cclicos y periodos inmensos de tiempo.
QU ES?

La Tierra no es una simple esfera inerte de materia. Su interior es muy complejo, sujeto a conjeturas, porque la
actividad humana slo ha logrado penetrar hasta un poco ms de 10 km.


Segn las teoras ms aceptadas, la Tierra tendra la siguiente estructura interna, en forma de
capas sucesivas:

128

1. La corteza: Es la parte ms slida y superficial, con un espesor de 40 km en los continentes
y de 5 km debajo de los ocanos. Es una delgada pelcula constituida por elementos ligeros y
de densidad relativamente baja. Hacia las zonas profundas la composicin parece ser ms rica
en hierro y magnesio. La temperatura se eleva cerca en 1 C cada 32 metros de profundidad.

2. El manto: Abarca desde la corteza hasta una profundidad de 2 900 km. Se distinguen dos
capas:

El manto superior hasta los 600 km, est compuesto de elementos ms pesados y derretidos,
que reciben el nombre de magma, y que al salir a la superficie, por los volcanes, recibe el
nombre de lava.
El manto inferior se extiende hasta una profundidad de 2 900 km. Se supone que es lquido.

3. El ncleo exterior: Est formado de hierro y nquel, alcanza los 4 700 km. Es lquido y con
altas temperaturas.

4. El ncleo interior: Es una esfera slida de 1 200 km de radio. Su densidad vara de 14 hasta
16 y la presin es de 35 000 kg/mm2. Parece estar compuesto de fierro y nquel.

La Tierra no es redonda ni una esfera perfecta, sino achatada en los polos. El dimetro es de
12 756 km en el ecuador y de 12 713 km en los polos, o sea, es en cerca de 43 km menor en
los polos. Esto se debe a la fuerza centrfuga, originada por la rotacin.

La corteza terrestre y los continentes no fueron siempre como ahora durante la larga historia de
la Tierra. Como la delgada pelcula de la corteza terrestre flota sobre magma lquido, se ha ido
desplazando y cambiando de forma, lo que se conoce como "el desplazamiento de los
continentes".
SABAS QU?

Al parecer la Tierra tambin se ha ido expandiendo. Se calcula que hace 4500 millones de aos su dimetro era
de 3 300 km; hace 600 millones de aos de 12 000 km, y en la actualidad es de 12742 km. Esta expansin
tambin ha influido en la forma y en el desplazamiento de los continentes.


Hace 200 millones de aos haba una sola masa terrestre llamada Pangea, que hace 180
millones de aos empez a desmembrarse: primero se dividi a lo largo de los ocanos ndico
y Atlntico. Amrica del Norte se separ de frica y la India de la Antrtida en movida hacia el
norte. Hace 135 millones de aos Sudamrica comenz a separarse de frica y Groenlandia
de Europa. Hace 65 millones de aos los continente comenzaron a tomar su forma actual y
Australia se separa de la Antrtida.

Actualmente los continentes se siguen moviendo y Amrica del Sur avanza hacia el Pacfico,
presionada por el magma que sale ala superficie en la fisura del ocano Atlntico.

TEMA 03: TRANSFORMACIONES EN LA SUPERFICIE


Se refieren a la meteorizacin de las rocas, a la erosin y al transporte.

1. La meteorizacin: Es el proceso por el cual las rocas se descomponen por efecto del
resquebrajamiento de la superficie por los terremotos los incesantes ciclos de calentamiento y
enfriamiento diurno y anual, y por la congelacin del agua atrapada en las fisuras. El agua
disuelve ciertas rocas y en otras deja sueltos minerales. Cuando el agua contiene sustancias
cidas disueltas se transforma en un poderoso agente de meteorizacin. Las principales
fuentes de suministro de cidos son las plantas y los animales.

2. La erosin: Consiste en el desgaste del material de la corteza llevado a la superficie por los
volcanes y los movimientos tectnicos (levantamientos y plegamientos), y que se renueva
constantemente. La meteorizacin qumica transforma los materiales en sustancias diversas y,
por lo general, fsicamente degradadas. La erosin fsica es causada por el agua corriente
(ros, mares, escurrimiento), el viento, los glaciares, y el congelamiento (gelifraccin).
129

SABAS QU?

El viento, provisto de arena y otras partculas, es responsable de la erosin elica: desgasta y
modela las rocas, y transporta materiales finos, como polvo y arena, y forma dunas en las zonas
secas y desrticas.

El ocano modela el litoral por medio de las olas, las corrientes, las sustancias qumicas disueltas y
los procesos sedimentarios.

Los ros carcomen las orillas, pulen las rocas y cambian el paisaje, con el cambio de curso, y a
veces esculpen profundos caones. Los glaciares desgastan las montaas y esculpen valles en
forma de U o V por el movimiento lento de los hielos.


3. El transporte: Es el proceso por el cual los materiales arrancados por la erosin son
transportados por ros, que pueden llevarlos en suspensin (limo), en disolucin (sales) o
arrastrarlos a lo largo del lecho (cantos rodados). En las zonas secas el viento es un agente de
transporte de partculas finas. Los glaciares erosionan y transportan gran cantidad de
materiales, algunos muy voluminosos.

4. La sedimentacin: Es el proceso mediante el cual todos los materiales transportados son
depositados en algn sitio (valles, deltas de ros, dunas, mares) y se conocen como
sedimentos. La mayora va al fondo del mar y pueden acumularse en grandes masas
horizontales formando nuevas capas de la corteza terrestre.

Cuando los sedimentos se acumulan en grandes espesores ejercen presin por el peso y se
hunden lentamente, dando origen a una zona de hundimientos en la corteza terrestre, que
conoce como geosinclinal. Al producirse un hundimiento, las zonas vecinas se levantan
lentamente y producen los geoanticlinales, dando origen a zonas elevadas y a las montaas.

Cuando los sedimentos contenan abundante materia orgnica de plantas y animales, por la
presin del hundimiento han dado origen a los yacimientos de carbn, gas natural y petrleo,
que han quedado atrapados debajo de la superficie, a mayor o menor profundidad. Hoy, con
una sofisticado tecnologa, son ubicados y extrados.

Estos procesos en la superficie son continuos y suceden ante nuestros ojos como cuando se
produce un huayco o deslizamiento; o los ros transportan sedimentos o barro.





TEMA 04: TRANSFORMACIONES DE LA SUPERFICIE POR ACCIN DE LAS FUERZAS
INTERNAS

La corteza terrestre sufre transformaciones desde debajo de su superficie en forma de
extrusiones, intrusiones, levantamientos, metamorfismo profundo, subsidencia y tectnica de
placas.

1. Extrusiones e intrusiones: El afloramiento del magma se conoce como extrusin, y se realiza
por fisuras y volcanes. Las lavas tienen temperaturas entre 90 a 1 200 C. Los magmas
bsicos son ms calientes y fluidos, provienen de la fusin parcial del manto, y pueden
atravesar la corteza y ser expulsados por los volcanes. Cuando en su ascenso no salen hasta
la superficie, calientan las rocas y originan procesos de recristalizacin, conocidos como
intrusiones magmticas.

La fusin parcial en la profundidad de la corteza genera un nuevo magma grantico de
naturaleza cida, que es capaz de migrar tanto hacia arriba como lateralmente. Puede
entonces inyectarse y mezclarse con las rocas cercanas hasta formar los complejos
magmticos.
130

QU SON LOS
VOLCANES?

Los volcanes se originan debido a que el magma del manto fluye a la superficie en forma de lava a
causa de grietas por la presin interna de los materiales derretidos. Si la viscosidad es alta puede
obturar la chimenea y por presin ocasionar la explosin del cono volcnico. Si es lquida fluye por
las laderas del cono volcnico. El volcn arroja tambin escorias slidas (piedra pmez); Bombas
volcnicas (fragmentos de lava con vapor aprisionado en el interior); cenizas, vapor y polvo. Los
elementos finos pasan a la atmsfera y pueden llegar a grandes distancias.


2. Tectnica de placas: La corteza terrestre est formada por enormes placas asentadas sobre
el magma y que convergen o divergen a lo largo de zonas de gran actividad volcnica y
ssmica, lo que se conoce corno la tectnica de placas. Las placas se mueven y alejan unas de
otras a razn de algunos centmetros por ao, debido a que existen fisuras ocenicas por
donde fluye el magma y las va empujando. Amrica del Sur es separada de frica por la fisura
del Atlntico. Frente a nuestras costas est la fosa de Nazca, donde la placa continental se
sobrepone a la del fondo del Pacfico y la empuja debajo de ella, dando origen a enormes
presiones, que a su vez causan sismos y vulcanismo activo. El Per est situado en el arco
volcnico del Pacfico y frente a la fosa de Nazca o del Pacfico. Por esa causa es un pas de
gran actividad ssmica.
3. Levantamientos: Los estratos de la corteza terrestre pueden ser levantados en forma lenta o
violenta por accin de las fuerzas tectnicas (presin, terremotos, etc.), dando origen a las
montaas y zonas elevadas, que reactivan la erosin. Estos movimientos o levantamientos se
conocen como tectonismo u orognesis.
IMPORTANTE

La Cordillera de los Andes se levant durante los ltimos 80 millones de aos por la presin de
Sudamrica, que se desplaza hacia el oeste y choca con la corteza del fondo marino del ocano
Pacfico. Este proceso an sigue. La erosin de los Andes y los sedimentos transportados han
rellenado la cuenca amaznica, que era un inmenso mar interior.


4. Metamorfismo profundo: Si los sedimentos acumulados descienden hasta unos 40 km son
sometidos a condiciones de alta presin y temperatura, producindose su fusin y
recristalizacin. Este proceso, conocido como metamorfismo profundo, da origen a nuevos
tipos de rocas, las rocas metamrficas.

5. Subsidencia: Cuando el fondo de un geosinclinal se hunde, los sedimentos son sometidos a
presin y se transforman. Algunos permanecen a poca profundidad (2 a 4 km), pero otros
pueden hundirse a ms de 20 km. En la superficie se acumulan nuevos sedimentos o depsitos
volcnicos, en un proceso lento pero continuo, que apenas es perceptible durante la corta vida
de un ser humano.
TEMA 05: LOS RECURSOS NATURALES


Los recursos naturales son los materiales de la naturaleza que los seres humanos pueden
aprovechar para satisfacer sus necesidades (alimento, vestido, vivienda, educacin, cultura,
recreacin, etc.). Los recursos naturales son la fuente de las materias primas (madera,
minerales, petrleo, gas, carbn, etc.), que transformadas sirven para producir bienes muy
diversos.

Los recursos naturales son de muchos tipos y se pueden clasificar de varias maneras:

1. No renovables o agotables: Son aquellos que una vez utilizados se agotan, porque no se
regeneran. Son inorgnicos y existen en cantidad fija. Son los minerales, que pueden ser de
dos tipos:

a. Metlicos: minerales de los cuales se obtiene diferentes metales (hierro, oro, plata, cobre,
etc.).
b. No metlicos: se usan en forma directa como la arena, la grava, las arcillas, las piedras, etc.

131

2. Recursos naturales energticos: Son aquellos que sirven para producir energa. Pueden ser:

a. No renovables agotables: que existen en cantidad fija.

Los combustibles fsiles: petrleo, carbn, gas natural.
Los radioactivos: uranio y otros minerales radioactivos.

b. No renovables inagotables: que existen en cantidades no fijas y permanentes. A este tipo
pertenece el geotermal, o sea, el vapor de agua caliente proveniente del interior de la Tierra.

c. Renovable inagotable: se renuevan continuamente.

El hidrulico: la energa del agua en los desniveles de la superficie terrestre.
El elico: la energa del viento.
El ocenico: la energa de las mareas y de las olas.
El solar: la energa del Sol.

3. Recursos naturales semirenovables: Son de tipo bio-inorgnico y superficie limitada. Es
esencialmente el suelo, el medio de produccin natural de las plantas.

4. Recursos naturales renovables: Son los que tienen la capacidad de regenerarse, si se les
aprovecha bien, sin destruirlos ni exterminarlos.

a. Fijos y autorenovables:

El clima: bsicamente la atmsfera.
El agua: de carcter cclico.

b. Variables:

La vegetacin: conformada por las plantas. Puede ser natural o silvestre (forestales, pastos,
plantas de uso diverso) y cultivada (plantas alimenticias, industriales, pasturas cultivadas,
bosques cultivados, etc.).

La fauna o los animales: puede ser natural (terrestre, acutica y area) y domstica (los
animales domsticos, o sea, la ganadera), y la pesquera.
EN CONCLUSIN

Los recursos naturales son la base de economa de las sociedades humanas. De su buen uso
depende la sostenibilidad de las actividades econmicas.

TEMA 06: LAS ROCAS Y LOS MINERALES


1. Las rocas: Son una mezcla compleja de compuestos inorgnicos y orgnicos, que
conforman la corteza de la Tierra. Las rocas se clasifican en:

gneas: procedentes del interior de la Tierra y solidificadas, como la lava.

Sedimentarias: formadas por la acumulacin de restos de rocas descompuestas. En este tipo
de rocas encontramos restos de plantas y animales petrificados, llamados fsiles.

Metamrficas: son rocas hundidas y nuevamente derretidas y vueltas a la superficie desde el
interior de la Tierra. Una roca metamrfica es el mrmol, originado por roca calcrea fundida y
cristalizada.
IMPORTANTE

Las rocas no son estables, sino que estn en continua transformacin por accin del calor, del fro,
del agua, del aire, del viento, de las plantas y de los animales. La transformacin ms importante de
las rocas es que por descomposicin dan origen al suelo.
132



2. Los minerales: Son compuestos homogneos en su estructura y composicin y de gran
importancia como materias primas para la industria. En la corteza terrestre existen unos 2 000
minerales, de los cuales slo unos 100 tienen inters econmico por ser rentable su
explotacin o por ser necesarios para la industria mundial.

Los minerales se encuentran distribuidos en forma heterognea sobre la Tierra y su ubicacin
implica tcnicas especiales conocidas como prospecciones mineras. Estas implican, entre
otros:

La realizacin de estudios regionales: se usa la tcnica de barrido mediante ssmica, satlites
y desde aviones.
Realizacin de sondeos ms detallados: si el rea es prometedora se estudian con detalle sus
caractersticas.

Los principales minerales son:

Los ferroaleables: hierro, cromita, cobalto, manganeso, molibdeno, nquel, vanadio y
wolframio.
Los metales no terrosos: cobre, plomo, mercurio, zinc y estao.
Los metales ligeros: aluminio y berilio.
Los combustibles nucleares: uranio y torio.
Los metales preciosos: oro, plata, platino y diamantes.
El asbesto.
Los minerales para productos qumicos y fertilizantes: brax, nitratos, potasa, azufre y
fosfatos.

Los minerales son recursos naturales agotables o no renovables, porque existen en cantidades
fijas en la naturaleza. Su explotacin se hace en base a complicadas tcnicas de separacin de
los metales de otros compuestos, en plantas especiales (concentradoras) y fundiciones.

La minera, si no se hace con prudencia y con tcnicas especiales, puede contaminar el
ambiente (aire, agua, suelo) con sustancias de desecho txicas y que alteran los ecosistemas.
SABAS QU?

Por ejemplo, en el pasado los humos de la fundicin de La Oroya han matado la vegetacin en unas
250,000 ha alrededor de ese centro minero. En la actualidad muchos centros mineros vierten sus
desechos a los ros y lagos, con consecuencias negativas para la pureza del agua, la vida acutica,
los suelos, y la salud de los animales y de los humanos.


TEMA 07: EL PER: PAS MINERO


El Per es un pas con vocacin minera por los importantes yacimientos que posee y porque la
minera siempre ha jugado un rol importante. Fue ya una actividad conocida antes de la
conquista, y se desarrollaron aleaciones de cobre, hierro y estao, adems del uso de los
metales preciosos, especialmente del oro.

Durante la colonia la produccin de plata fue una actividad importante y, en parte, la base
econmica del Virreynato del Per. Con la independencia esta actividad decay. A partir de
1840 hubo un resurgimiento con la explotacin del guano de isla y del salitre.

La construccin de los ferrocarriles, a partir de 1870, marc el inicio de una reactivacin
minera: se cre la Escuela de Ingenieros; se hizo el Padrn de Minera, y Antonio Raimondi
efectu un inventario de los recursos minerales.

Durante la Primera Guerra Mundial se alcanzaron los mayores valores de produccin, con
severa decadencia a partir de 1930. En 1950 se promulg el Segundo Cdigo de Minera y en
133

los aos 60 se alcanzaron altos ingresos. En la dcada de 1970 se promulg la Ley de Minera
(No. 18 880) y se estatiz parte del sector.

En la actualidad se est en un nuevo proceso de reactivacin y de privatizacin del sector. La
produccin minera del Per est concentrada en un alto porcentaje en la produccin metlica.
IMPORTANTE

Los recursos minero metlicos del pas son muy grandes y de filiacin polimetlica, donde se
encuentran hasta 40 tipos de metales, explotndose unos 16. Cerca del 99% corresponde al cobre,
plata, zinc, hierro y oro. El restante son minerales secundarios como el molibdeno, el bismuto, el
estao, el tungsteno y el antimonio.


En el Per la distribucin de los minerales est dividida en provincias y subprovincias mineras:

1. Provincia Metalognica Andina Occidental

Sub-provincia cuprfera del Pacfico: en la franja costera y de las vertientes occidentales.
Contiene los yacimientos de cobre ms importantes del pas: Toquepala, Cuajone, Quellaveco
y Cerro Verde en el sur; Acar, Ro Seco y Condestable en el centro; y algunos en el norte
(Pashpap, guila, Caariaco y Michiquillay).

Sub-provincia polimetlica del Altiplano: en los Andes. Es de mineralizacin variada
(polimetlica), generalmente por filones, y asociado a rocas sedimentarlas y volcnicas. En
esta zona destacan los distritos mineros de Cerro de Pasco, Huarn-Carhuacayn, Morococha-
Yauricocha, Casapalca-San Mateo, Huallanca-Oyn-Raura, Shinchao-Michiquillay, Cordillera
Negra, Quiruvilca, Castrovirreyna-Julcani, Santa Luca-Desaguadero, Puquio-Caylloma, etc.

Subprovincia de hierro de la costa: son reas discontinuas con mineral de hierro. Los
principales son Marcona (Ica), Acar y Tarpuy (Arequipa), Morritos (Tacna) y Tambo Grande
(Piura).

2. Provincia Metalognca Andina Oriental

Est poco estudiada, pero con importantes yacimientos de oro, plata, plomo, cobre, zinc, litio,
vanadio, platino y uranio. Destacan aqu las zonas aurferas de Pataz-Buldibuyo, Jan-
Santiago, Vilcabamba, Marcapata, Macusani-Sandia y Madre de Dios.

En el mar los recursos minerales principales son las sustancias disueltas (cloro, sodio,
magnesio, bromo), depsitos varios en el zcalo (fosfatos, azufre, diatomitas, etc.), y los
ndulos polimetlicos o de manganeso.


TEMA 08: LOS RECURSOS NATURALES ENERGTICOS



La energa constituye el motor de todo el Universo. Se la define en funcin de sus efectos, o
sea, como la capacidad o la fuerza para realizar un trabajo. La energa se manifiesta de varias
formas y de ella existen diversas fuentes.

1. Fuentes de energa no renovables o agotables: Son aquellas que existen en cantidad fija y
se agotarn. Entre ellas tenemos: los combustibles fsiles y los radioactivos.

Los combustibles fsiles se denominan as por ser energa solar almacenada durante millones
de aos.

El petrleo: es una de las fuentes de energa ms utilizadas, especialmente para el transporte
(gasolina y diesel). Las zonas petroleras con reservas probadas estn en la costa norte
(Tumbes y Piura), en el zcalo (especialmente en el norte), en la cuenca amaznica, y en la
sierra (Pirn). El Per apenas se abastece de petrleo. De no hacerse ms prospecciones, en
134

el futuro la seguridad energtica del pas puede verse afectada.

El gas natural: conformado por metano y etano, y se encuentra asociado con el petrleo o en
yacimientos de gas. Los principales yacimientos estn en Camisea (Norte del Dpto. de Cusco)
y en Aguayta. Las reservas peruanas son enormes y para muy largo plazo. En la actualidad es
utilizado principalmente para energa domstica.

El carbn: es de origen vegetal y se presenta en forma de antracita, hulla, lignita y turba. En el
Per se han detectado cerca de 100 yacimientos carbonferos, muy poco estudiados. Las
reservas probadas ascienden a ms de 100 millones de t y las probables a ms de 2 mil
millones de t. La produccin anual es modesta y no supera las 200 mil t.
SABAS QU?

Los minerales radioactivos comprenden el uranio y otros minerales radioactivos. En el Per se han
detectado varios yacimientos de uranio, pero la explotacin no se ha iniciado.


2. Las fuentes de energa no renovables inagotables: Comprenden la energa geotermal
producida por el calor interno de la Tierra y que sale en forma de agua caliente y vapor. Esta
energa es muy abundante en el pas, pero no explotada. Las reas prioritarias y con mayor
potencial son Tutupaca, Calacoa, Maure, Salinas, Chachani y Chivay.

3. Las fuentes de energa renovables inagotables

La hidrulica: energa del agua por el desnivel natural. Este tipo de energa es muy abundante
en las vertientes andinas, donde existe un pronunciado desnivel, y sirve para mover molinos,
ruedas de agua y turbinas para generar electricidad. El potencial del pas es muy grande y es
aprovechado en forma parcial, pero de importancia para la produccin elctrica.

La elica: energa del viento. Se la usa para bombear agua y producir electricidad. Su
aprovechamiento es muy limitado.

La ocenica: energa de las mareas y de las olas. Puede ser utilizada para generar
electricidad mediante turbinas. No es aprovechada en el pas.

La solar: energa del Sol, que puede ser aprovechada en forma directa (calor) o
transformndola en electricidad, mediante las clulas fotovoltaicas. La energa calorfica del sol
se utiliza en forma artesanal, en forma generalizada para secar ropa y alimentos, e industrial,
en forma limitada, para generar electricidad y calentar ambientes (casas, invernaderos) como
una de las fuentes de energa alternativa.


TEMA 09: LA ENERGA DE LA BIOMASA

La energa de la biomasa se refiere a la proveniente de las plantas, los animales y los
microorganismos. Su origen final est en la energa solar, fijada por las plantas a travs de la
fotosntesis, y almacenada en forma de energa bioqumica. Puede ser aprovechada por
combustin o por conversin trmica.

1. Energa por combustin directa

La combustin directa es un proceso muy antiguo y se refiere a la combustin de la lea, los
residuos forestales y los residuos orgnicos (bosta, celulosa y otros) para obtener calor,
especialmente a nivel del hogar.
En las zonas rurales la lea juega un rol muy importante como energa para el hogar, o sea,
para cocinar los alimentos. En la sierra, en la selva y en la costa norte es de crucial
importancia, porque los pobladores tienen escaso acceso al gas y al kerosene.
En el Per se consumen al ao varios millones de m' de lea. En la sierra la lea ya es tan
escasa que se recolectan los arbustos (tola en el sur) y plantas almohadilladas altoandinas
(yareta en el sur) como combustible, o se utiliza el excremento de los animales o bosta como
combustible.
135

SABAS QU?

La madera tambin se usa para producir carbn vegetal o carbn de lea, que tiene un poder
calorfico mucho ms alto que la lea. En la costa norte y en la selva se produce carbn de lea. En
la costa esta actividad est eliminando los bosques de algarrobo.


Las plantaciones forestales pueden producir energa vegetal, a travs del proceso fotosinttico,
con eficiencia y alcanzar un promedio de 45 x 106 kg/calora/ha/ao, lo que equivale a 28
barriles de petrleo por ha. En la sierra peruana es urgente iniciar programas de reforestacin
para proveer, entre otros fines, de lea a las zonas rurales; bajar la presin sobre la cobertura
vegetal, y usar el estircol y los rastrojos agrcolas como materia orgnica y abono.

2. Energa por conversin trmica

Se refiere esencialmente a la pirolisis o destilacin de la madera en productos secundarios:
carbn de lea, alquitrn, alcohol metlico o metanol y gas pobre, entre otros. En el Per se
usan estos procesos slo artesanalmente para la obtencin de carbn de lea en la costa norte
y en la amazona.

3. Energa por fermentacin alcohlica

Consiste en producir alcohol a partir de materias y restos orgnicos mediante la fermentacin
alcohlica. Existen las tcnicas para producir alcohol a partir de la caa de azcar, la yuca, la
madera y los restos celulsicos. El alcohol es considerado una de las posibilidades de
sustitucin de los combustibles fsiles. En el pas se produce con la melaza de la caa de
azcar.

4. Energa por fermentacin anaerbica

Consiste en la produccin de gas en cmaras cerradas mediante la fermentacin de desechos
orgnicos (excrementos, residuos orgnicos, etc.) sin la participacin de oxgeno y con
bacterias anaerbicas. Las instalaciones cerradas se denominan digestores de biogs o
biodigestores o plantas de biogs. El gas obtenido es una fuente econmica para iluminacin
de viviendas, gas de cocina, calefaccin, etc.
En el Per est en la fase inicial. Se calcula que el potencial nacional es equivalente a 22
millones de barriles de petrleo.

5. Energa animal
Es el uso de animales de carga para arar los campos, como tambin para mover trapiches y
molinos. Su uso est bastante difundido en las zonas rurales (vacunos, caballos, burros, mulos
y llamas).

TEMA 10: INSTALACIN DE UNA PLANTA DE BIOGS


En el campo se puede producir gas con la ayuda de un digestor y la cooperacin de bacterias,
que convierten el estircol, materia vegetal y otros desechos orgnicos en gas metano, que es
combustible. La instalacin se conoce como biodigestor o planta de biogs.

El metano obtenido puede ser usado para cocinar, iluminar y calentar. Tambin puede ser
usado como combustible para un motor, siempre y cuando ste sea modificado ligeramente.

Para producir metano en cantidades suficientes se requiere de una abundante provisin de
estircol animal. Se puede usar tambin restos vegetales, sin embargo la mayor parte de la
materia utilizada debe ser estircol, de otra manera una muy alta proporcin del gas ser
monxido de carbono (CO), que no es combustible.

Los productos obtenidos son el gas combustible y el abono, pues los restos de la
descomposicin de la materia orgnica son un excelente abono orgnico.
136

SABAS QU?

Por ejemplo, para producir suficiente gas para abastecer las necesidades de una familia se
necesitan continuamente el estircol de dos caballos o de dos vacas o de unos 100 pollos o de
varios cerdos. Por esta razn un chacra o finca es la mejor ubicacin de un biodigestor. Se puede
usar tambin los excrementos humanos, los de cuyes y desechos orgnicos de la casa.


La operacin del biodigestor es en s simple y consta de dos partes: el biodigestor y el depsito
de gas.

1. El biodigestor es un depsito cerrado donde se produce la fermentacin sin participacin del
aire, porque las bacterias son anaerbicas. En los lugares fros, debe estar en un lugar
abrigado o cubierto de paja o dentro de una instalacin de tipo invernadero o enterrado en el
suelo. Debe contar con una tapa, en la parte superior, donde ingresen los materiales orgnicos,
y una tapa hermticamente cerrada, en la parte inferior, para extraer los materiales ya
descompuestos, que sirven de abono. En la parte superior debe tener una tubera para la
salida del gas hacia el depsito de gas. El biodigestor convierte los desechos en gas metano,
que fluye por la tubera hacia el tanque de gas.

2. El depsito de gas puede ser hecho de varias maneras. Puede ser un cilindro redondo sin
tapa superior, lleno de agua, que tiene otro un poco ms pequeo, colocado en forma invertida,
y con un tubo para la salida del gas a la casa. El gas producido llena el cilindro invertido por
presin. La presin del gas es regulada por un contrapeso.

En lugar de los cilindros se puede utilizar un depsito de bolsa plstica especial, sobre la cual
se pone un peso para dar presin al gas hacia la tubera de uso.
IMPORTANTE

Debe tenerse muy en cuenta que la mezcla de gas metano con aire es explosiva. Por esta razn el
depsito de gas debe estar libre de aire y ubicado a distancia prudencial de la casa para evitar
accidentes. Igualmente debe estar en un lugar seguro del fuego y no hacer fuego en las cercanas.


En la actualidad existen empresas e instituciones de capacitacin que prestan asesoramiento
para la instalacin de las plantas de biogs. Igualmente, sobre el asunto existe una nutrida
bibliografa para informarse. Esta tecnologa se est difundiendo cada vez ms en las zonas
rurales del mundo y puede ser una importante fuente de energa, en lugar de lea.





CAPITULO XVI


LA ATMSFERA, EL AIRE Y EL CLIMA


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


La atmsfera (del griego atmos = vapor, humo y sfaira = globo, esfera) es la envoltura gaseosa
de la Tierra y comprende el aire. Se extiende hasta ms all de los 2 400 km desde la
superficie y no es uniforme.

Desde el espacio llegan hacia la Tierra radiaciones de diverso tipo (ondas de radio, rayos
csmicos, rayos gamma, rayos X y ultravioleta) y desde el cinturn de asteroides, entre Marte y
Jpiter, llega un torrente de material slido (micrometeoritos y meteoros). Estas radiaciones y
los meteoros pueden ser muy peligrosos para la vida sobre el planeta. La atmsfera es un
escudo antirradiaciones, porque retiene las radiaciones ultravioleta y las radiaciones infrarrojas
(calor), y casi todas las radiaciones se descomponen en ella. Slo unos pocos rayos csmicos,
137

inofensivas ondas de radio y rayos de luz visible atraviesan la capa de gases para alcanzar la
superficie terrestre y los seres vivos.
SABAS QU?

La atmsfera es tambin una coraza antipartculas, porque retiene las partculas slidas procedentes
de otras partes del sistema solar. Slo los meteoritos mayores llegan a la superficie terrestre. Los
pequeos arden generalmente a ms de 65 km de altura a causa de la friccin producida al
atravesar el aire enrarecido. De noche los vemos y se conocen como "estrellas fugaces".


La fuerza de gravedad de la Tierra hace que la atmsfera se mantenga alrededor de ella, pues
su fuerza de atraccin fija los tomos y molculas junto a la superficie y evita que se escapen
al espacio. El resultado es la concentracin de 3/4 partes de la masa atmosfrica en una capa
muy delgada en los primeros 8 a 12 km.

La capa de gases no es uniforme y se distinguen cuatro capas:

La troposfera se extiende desde el suelo hasta los 11 km de altura en promedio. Esta capa
contiene casi el 80% de la masa total de la atmsfera. Slo en ella se dan las variaciones
climticas y la vida. El lmite superior es la tropopausa. La temperatura del aire en la troposfera
desciende uniformemente con la altitud hasta llegar a la tropopausa. La composicin de la
troposfera es casi constante, con excepcin del contenido de vapor de agua y de partculas
slidas.
La estratosfera se encuentra sobre la tropopausa y se extiende hasta unos 80 km de altura.
Hasta los 30 km de altura su temperatura es constante de -56 C, ms arriba se vuelve ms
caliente. El ozono (O3) de esta capa protege a la vida de los rayos ultravioleta. Entre los 50 y
80 km se suele distinguir una capa llamada mesosfera.
La ionosfera se extiende entre los 80 y los 650 km de altura. Contiene capas conductoras de
la electricidad capaces de reflejar ondas de radio y permite la transmisin de comunicaciones a
grandes distancias. En esta capa los meteoritos comienzan a arder y sus restos llegan, en
algunos casos, hasta la superficie terrestre.
La exosfera se ubica entre los 650 km y ms all de los 2 400 km. A partir de los mil km
contiene oxgeno atmico y a partir de los 2 400 km el helio y el hidrgeno son abundantes.
SABAS QU?

La atmsfera pesa y esto se llama presin atmosfrica, que a nivel del mar y a 15 C es de 1,013
milibares (mb). Este peso sobre cada ser humano adulto representa unas 20 t. A 16 km de altitud la
presin y la densidad atmosfricas descienden en un 90%.

La temperatura promedio de la superficie terrestre es de unos 15 C. Con la altitud baja hasta
alcanzar -56 C en la tropopausa. Encima de ella es variable.
TEMA 02: EL AIRE, RECURSO NATURAL

El aire es una mezcla de gases y que contiene en suspensin materias slidas finas (polvo).
Est compuesto de varios gases:

Nitrgeno (N2) --------------------- 78%
Oxgeno (O2) ----------------------- 21%
Argn (Ar) ---------------------------- 0,9 %
Dixido de Carbono (CO2) ----- 0,03%
Vapor de agua y otros gases -- 0,07 %

Las caractersticas del aire varan segn la altura sobre el nivel del mar.

A mayor altura menor densidad de oxgeno, porque por la disminucin de la presin
atmosfrica la densidad del aire es menor, y los tomos de oxgeno estn ms distanciados
unos de otros.

A mayor altura menor temperatura en la troposfera, que desciende uniformemente hasta la
tropopausa. Por eso con la altura hace ms fro.
138


A mayor altura menor peso o presin atmosfrica. A 16 km de altura la presin es slo el 90%
de la superficie.
IMPORTANTE

La composicin qumica del aire vara con la altura. En la troposfera la mezcla de nitrgeno, oxgeno y otros
gases se complementa con el vapor de agua, que ejerce una fuerte influencia sobre el clima. El ozono de la
estratosfera protege a los seres vivos de los rayos ultravioleta. Cerca de las ciudades y zonas industriales
existen ms partculas slidas en suspensin y otros gases, que pueden ser dainos.


El aire es un recurso natural renovable, que se regenera continuamente mediante dos
procesos:

La actividad fotosinttica de las plantas verdes que absorben el C02 del aire y producen 02.
Este proceso descarga el exceso de dixido de carbono del aire y restablece el oxgeno
necesario para la vida.
El ciclo del agua, que aporta vapor de agua y lo desprende por las precipitaciones (lluvia,
nieve, granizo, gara, roco). De esta manera el agua circula y se restablece el vapor de agua
en la atmsfera.

Adems, las precipitaciones y la vegetacin eliminan partculas en suspensin (polvo) y gases
de las actividades humanas.

Es un recurso natural importante:

Hace posible la vida, porque sin el oxgeno y el dixido de carbono no es posible la existencia
de plantas, de animales y de los humanos. Toda la materia orgnica producida en la Tierra es
en base a esos dos elementos y a la energa solar.
Es indispensable para la combustin (fuego, motores, etc.). Gracias al oxgeno del aire es
posible la combustin y el funcionamiento de los motores de combustin en base a gasolina,
diesel y gas.
Es fuente de materias primas para las industrias, que extraen de l oxgeno, nitrogeno y otros
gases (argn, nen, helio, etc.).
Es fuente de energa aprovechando los vientos (energa elica), la luz (energa solar) y el
calor solar (energa trmica).
SABAS QU?

El aire en la troposfera est en continuo movimiento, lo que se conoce como viento. Este ocano de
aire es la defensa que tiene la humanidad contra muchos peligros (radiaciones letales, meteoritos) y
es la condicin indispensable para la vida en nuestro planeta, porque el oxgeno es indispensable
para que la gran mayora de los seres vivos puedan vivir

TEMA 03: EL TIEMPO Y EL CLIMA


La masa de aire en la troposfera cambia continuamente en sus caractersticas y est en
continuo movimiento. Estos cambios determinan las condiciones del tiempo y del clima.
SABAS QU?

Los cambios atmosfricos momentneos se conocen como el tiempo, que puede ser lluvioso,
nublado, soleado, fro, clido, etc. El tiempo es muy variable en un lugar determinado, en el
transcurso de un da, y de un lugar a otro.

La sucesin de los cambios atmosfricos en el periodo de un ao y en una determinada regin se
conoce como el clima.


Los climas son muy variados en grandes espacios geogrficos, pero tienen cierta continuidad
en un periodo determinado. Los hay secos sin lluvia = desierto; lluvioso y clido selva
amaznica; fro y seco = puna.
139


El clima est condicionado por la atmsfera y por los elementos del tiempo: radiacin solar,
temperatura, humedad, precipitaciones, presin atmosfrica y vientos. Los principales
condicionantes climticos, que se utilizan en las clasificaciones bioclimticas, son la
temperatura y la precipitacin. Los elementos del tiempo se miden con aparatos especiales en
las estaciones meteorolgicas.

Los elementos del tiempo y del clima son:

La radiacin solar: es una forma de energa y proviene del Sol. Calienta la superficie de la
Tierra y es responsable de la circulacin de los vientos, de la evaporacin del agua y otros
aspectos. Se mide con el helimetro o heligrafo.

La temperatura: es el efecto de calentamiento por la energa del Sol, y responsable de las
sensaciones de calor y fro. Influye sobre el desarrollo de las plantas y los animales, y los seres
humanos. Se mide con el termmetro.

La humedad: es el contenido de vapor de agua en la atmsfera. Sin el agua en la atmsfera
no habra nubes y no se produciran las precipitaciones. Procede de la evaporacin del agua de
los continentes y mares. Se mide con el higrmetro.

Las precipitaciones: son el fenmeno de cada del agua de las nubes en forma lquida (lluvia,
gara) o slida (nieve, granizo). Se producen por la condensacin del vapor de agua por
disminucin de la temperatura. Se mide con el pluvimetro. El producto de la precipitacin y la
temperatura es la evaporacin de la superficie terrestre y se conoce como evapotranspiracin.
sta, conjuntamente con la temperatura, define las condiciones en una regin: cuando la
evapotranspiracin es mayor que la precipitacin se tienen los climas ridos, y cuando la
evapotranspiracin es menor que la precipitacin se tienen los climas hmedos.

La presin atmosfrica: es el peso de la atmsfera sobre la superficie, y equivale a 1,033 kg
por cm2 a la orilla del mar. Disminuye con la altitud, de manera que a mayor altura los cuerpos
pesan menos. La presin atmosfrica es variable y la mayor presin atmosfrica indica que el
aire pesa ms por el mayor contenido de humedad. Se mide con el barmetro.

El viento: es el movimiento del aire por las diferencias de temperatura y de presin
atmosfrica, desde los lugares de mayor presin hacia los de menor presin, lo que depende
de los diferentes niveles de calentamiento de la superficie por el Sol. Se mide con la veleta y el
anemmetro.




TEMA 04: LA ESTACIN METEOROLGICA



Para una previsin del tiempo y para determinar las caractersticas del clima se necesitan
reunir los datos con la mayor exactitud posible. Para este fin se instalan las estaciones
meteorolgicas, que constan de diversos instrumentos de medicin de la presin atmosfrica;
de las precipitaciones; de la temperatura; del viento; de las horas de luz, y de la humedad,
entre otros.

1. La presin atmosfrica se mide mediante el barmetro (baros = presin, y metro = medir),
del que existen varios tipos. El barmetro de mercurio es un tubo de vidrio, cerrado en la parte
superior y cuya columna de mercurio, equilibrada por la presin del aire, se eleva en el tubo
cuando la presin del aire aumenta, y desciende a medida que sta disminuye. Las alturas
baromtricas se expresan en milibares (mb).
SABAS QU?

Los barmetros modernos son aneroides (= sin lquido) y traducen la presin a una escala graduada.
140

Los barmetros se usan para medir la altura sobre el nivel del mar y la escala se expresa en metros,
y reciben el nombre de altmetro.


Las estaciones modernas tienen barmetros registradores o bargrafos, que registran la
presin sobre un papel milimetrado.

2. La temperatura se mide con los termmetros, siendo los ms comunes los de mercurio (se
congela a -39 C) y de alcohol (se congela a -130 C). Los termmetros de mnima registran las
temperaturas mnimas, y los termmetros de mxima registran las temperaturas mximas. Las
estaciones modernas estn provistas de termgrafos o termmetros registradores, que
registran la temperatura sobre un papel a escala graduada.

3. La humedad atmosfrica se mide mediante el higrgrafo (higros = humedad), que es un
instrumento para medir la humedad relativa. Este utiliza el cabello humano desengrasado como
elemento de reaccin. El cabello se expande con la humedad y se encoge al secarse, lo que se
traduce a una escala sensible, donde se registra la humedad, que se expresa en porcentajes.

4. Las precipitaciones se miden con los pluvimetros, de los que existen varios tipos. El
pluvimetro vasculante mide el agua precipitada en forma basculante o de peso, registrando el
resultado en un tambor. El pluvimetro registrador pesa el agua en forma continua. La
precipitacin se mide en milmetros (mm): 1 mm equivale a que el agua precipitada formara
una capa de 1 mm sobre la superficie del suelo, lo que equivale a 10 litros por m2. Un
promedio de lluvia de 2,000 mm equivale a que por m2 caen 2 m3 de agua en un ao.

5. El viento se mide con diversos aparatos para saber su direccin y velocidad. La direccin se
mide con diversos tipos de veletas, que giran segn la direccin del viento y estn sobre una
base con los puntos cardinales fijos, donde se puede determinar la direccin desde la cual
sopla el viento. En los aeropuertos se usa el huso o manga catavientos para indicar la direccin
del viento. La velocidad del viento se mide con los anemmetros, siendo el ms comn el de
molinete, que registra sobre una escala la velocidad en forma automtica. La velocidad de los
vientos se mide por escalas, segn los efectos que producen en el ambiente. La escala ms
conocida es la Beaufort, concebida por el almirante ingls F. Beaufort en 1805. Esta escala
tiene grados de 0 a 12 y expresa la velocidad en nudos (1 nudo = 1,8 km/hora).

6. Las horas del sol se miden con el heligrafo, que registra las horas de sol y las horas de
nubes. Conocer las horas de luz solar directa es muy importante para las actividades agrcolas,
porque de la disponibilidad de energa solar depende en gran medida la produccin de las
plantas y su crecimiento, y ciertos cultivos son muy sensibles a la disponibilidad de luz solar
(horas de sol y largo del da).



TEMA 05: EL CLIMA EN EL PER



El Per es un pas de clima muy variado por la influencia de los fenmenos siguientes:

La Cordillera de los Andes: recorre el pas longitudinalmente, y divide las masas de aire del
Pacfico y del Atlntico, estableciendo una barrera a la circulacin de los vientos.

La Corriente Ocenica Peruana: de unos 200 km de ancho, que circula de sur a norte y que
tiene masas de agua fra, lo que motiva una evaporacin restringida, estabilidad atmosfrica y
la ausencia de lluvias en la costa.

El Anticicln del Pacfico Sur: de alta presin, con circulacin de vientos de sur a norte, que
recogen la humedad existente y la llevan a la costa, donde se condensan en forma de nubes
bajas y persistentes de mayo a octubre, con alto contenido de humedad atmosfrica.

La Contracorriente Ocenica Ecuatorial o de El Nio: con masas de agua clida, que circula
141

de norte a sur, y que provoca lluvias en la costa norte.

El Anticicln del Atlntico Sur: ubicado cerca de las costas argentinas y con masas de aire
hmedo, y que llegan al Per por el sudeste, con precipitaciones en el flanco andino del sur.
Entre mayo y setiembre puede provocar descensos de la temperatura, conocidos como friajes
o surazos.

El Cicln Ecuatorial: ubicado en la Amazona, con masas de aire de baja presin, tibia y
hmeda, y que es responsable de las mayores lluvias y el clima clido sobre la selva baja.

Estos condicionantes hacen que el Per tenga una alta diversidad de tipos de clima:

Clima semiclido muy seco o desrtico: con muy pocas precipitaciones (150 mm/ao).
Comprende la costa hasta los 2,000 msnm, y determina su carcter rido.

Clima clido muy seco: en la costa norte (Piura y Tumbes) y hasta unos 1,000 msnm. Seco,
con baja precipitacin (200 mm/ao), y con temperaturas promedio de 24 C.

Clima templado sub-hmedo: en la Sierra entre los 1,000 y los 3,000 msnm, con temperaturas
alrededor de los 20 C; y precipitaciones entre los 500 y 1,200 mm/ao.

Clima fro: propio de los valles interandinos entre los 3,000 y 4,000 msnm. Las precipitaciones
promedio estn en 700 mm/ao y la temperatura promedio alrededor de 12 C. Con heladas
durante el invierno.

Clima frgido o de puna: entre los 4,000 y 5,000 msnm. Con precipitaciones promedio de 700
mm y temperaturas promedio de 6 C. Los veranos son lluviosos y los inviernos secos.

Clima de nieve o glido: Encima de los 5,000 msnm y con temperaturas debajo de los 0 C.
Es el clima de las altas cumbres con nieves perpetuas.

Clima semiclido muy hmedo: en las vertientes orientales andinas, con precipitaciones sobre
los 2,000 mm/ao y temperaturas debajo de los 22 C. Existen variaciones locales.

Clima clido hmedo o tropical hmedo: predomina en la selva baja. Las precipitaciones
estn alrededor de los 2,000 mm/ao, y tiene temperaturas promedio de 25 C, con valores
extremos encima de 30 C.

La variedad de climas permite una alta diversidad biolgica y de produccin.



TEMA 06: LA ENERGA SOLAR



El Sol, la estrella de nuestro sistema, es una inmensa fuente de energa por la combustin
continua de hidrgeno y cuya forma de degradacin es el helio. En fin de cuentas, el Sol es una
bomba gigantesca de hidrgeno.

La energa solar es la energa radiante emitida por el Sol al espacio y una pequea parte es
recibida o interceptada por la Tierra en forma de ondas electromagnticas en una cantidad
aproximada de 1,7 x 1014 kW. Nuestro planeta es un gran colector de energa solar, que a su
vez permite el proceso de la fotosntesis y la vida.

La energa solar, antes de llegar a la superficie terrestre, tiene que atravesar la atmsfera,
donde se ve afectada tanto en su direccin como en su densidad, debido a la interaccin de la
radiacin con la materia. La direccin con la cual incide la radiacin solar directa depende tanto
de la localizacin geogrfica del lugar como de la poca del ao. Adems tambin depende de
la orientacin de la superficie expuesta. En la zona tropical, o sea, cerca de la lnea ecuatorial
142

la energa es ms abundante.

Parte de la radiacin solar directa, que incide en la atmsfera terrestre, se transforma en difusa
(o radiacin sin ninguna direccin preferencial) debido al fenmeno de la dispersin, el cual se
debe a la presencia en la atmsfera de vapor de agua; de las molculas que componen el aire,
y de las partculas de polvo. Otra parte de la radiacin solar es absorbida en la atmsfera. La
absorcin del ultravioleta se debe al ozono (O3); la del infrarrojo al vapor de agua, y la del
visible tambin por el ozono. Como resultado de la absorcin la radiacin se atena.
IMPORTANTE

La energa solar es directa o indirectamente el origen de todas las fuentes de energa de que hoy
disponemos, con excepcin de la energa nuclear (del tomo), geotrmica (del calor del interior de la
Tierra) y maremotriz (de las mareas).

La energa solar tiene una serie de ventajas, porque es inagotable, mientras que los combustibles
fsiles (petrleo, gas, carbn) se agotarn en el futuro; y no es polutante o contaminante, siendo una
energa limpia.


Sin embargo, la utilizacin artificial de la energa solar no es simple y tropieza con tres
dificultades importantes:

1. El flujo de potencia que alcanza la superficie terrestre es pequeo (< 1 kW/m2) comparado
con el suministro de los combustibles fsiles, lo que implica una utilizacin extensiva, vale
decir, que a mayor potencia se requiere de mayor rea de dispositivos.

2. La energa solar disponible en una localidad vara estacionalmente durante el ao y,
adems, se ve afectada por variaciones meteorolgicas (nubes, noche), que estn fuera del
control humano. Esto implica la necesidad de acumulacin (bateras) con el fin de suministrar el
consumo requerido.

3. Los equipos necesarios para utilizarla requieren de inversiones iniciales elevadas,
comparadas con las que se requieren para sistemas convencionales. Esto implica considerar la
vida til del proyecto y las ventajas de utilizarla respecto a otras (hidroenerga de la red
pblica).
SABAS QU?

La energa solar puede aprovecharse de varias formas: para secar (ropa, frutas); para calentar
(agua, viviendas, invernaderos), y para producir corriente elctrica. Para fines prcticos
explicaremos los usos para termas solares y para la produccin de electricidad en base a clulas
fotovoltaicas.



TEMA 07: LA TERMA SOLAR



La terma o calentador solar es un dispositivo que sirve para calentar agua aprovechando la
energa solar. Consta de las siguientes partes:

1. El colector constituido por la placa absorbente y la caja trmica. La placa absorbente es la
unidad receptora de la radiacin solar que calienta el agua, y est formada por una plancha de
fierro a la cual se adhieren una serie de tubos paralelos dentro de los cuales circula el agua. La
caja trmica lleva en su interior la placa absorbente con un colchn de aislamiento.

2. El tanque de almacenamiento almacena el agua caliente hasta su utilizacin y est aislado
para conservar el calor.

3. Las conexiones, que se usan para la circulacin del agua entre el colector y el tanque
143

durante las horas de sol, y de ste hacia la tubera de uso.

El agua fra ingresa por la parte inferior al colector y se calienta por el efecto de la radiacin
solar a medida que asciende por la placa absorbente. El agua caliente, que sale del colector,
ingresa al tanque por la parte superior, mientras por la parte inferior sale el agua ms fra hacia
el colector, para circular continuamente durante las horas de sol.

La construccin de la terma solar es bastante sencilla y se presta a adaptaciones segn los
materiales disponibles.

La caja trmica es de 198 cm de largo x 15 cm de alto x 83 cm de ancho, recubierto de un
vidrio grueso o dos en la Sierra. El fondo es de fierro o calamina plana, encima de la cual va el
aislamiento (aserrn, lana, paja, tecknoport), luego otra plancha de fierro o calamina (pintada de
negro); luego los tubos de fierro galvanizado o de plstico o una manguera de 3/4 pulgada de
color negro (fijados a la plancha metlica), y encima el o los vidrios. Si son dos deben estar
separados unos 2 cms. Todo debe estar bien cerrado para que no ingrese el agua de lluvia.

El tanque de almacenamiento puede ser un cilindro de 25 galones, con cuatro niples
galvanizados (dos de 1 pulgada y 2 de 1/2 pulgada) y una boya de nivelacin o flotador como el
de los tanques sanitarios. El ingreso del agua fra de la red es por la parte lateral superior (niple
de 1/2 pulgada), con el flotador y un tubo hasta casi el fondo del tanque, para que el agua fra
entre al fondo. El ingreso del agua del calentador es por la parte lateral superior (niple de 1
pulgada). La salida del agua al calentador es por la parte lateral inferior (niple de 1 pulgada). La
salida del agua caliente a la red de uso es por la parte lateral media del tanque (niple de 1/2
pulgada).

Los tubos de conexin del tanque con el calentador son de jebe o mangueras aisladas. El
tanque y la tubera deben ser aislados con un forro de unos 8 cm de los mismos materiales
indicados para la caja trmica. El mantenimiento debe ser constante: limpieza del vidrio de la
caja trmica; sellado de los vidrios con masilla; repintado de las partes de madera; verificar el
funcionamiento de la boya o flotador; inspeccin de la pintura interior del tanque; y control de
cualquier filtracin.
IMPORTANTE

La terma solar se ubica en el techo de la casa al igual que el tanque. Si la casa tiene techo a dos
aguas el tanque puede estar debajo del techo siempre que est unos 60 cm ms alto que la terma o
calentador.

En la escuela y en el colegio la construccin de una terma solar es un ejercicio muy til y su
aprendizaje debera ser obligatorio en las zonas rurales y urbanas.


TEMA 08: LA ENERGA SOLAR, FUENTE DE ELECTRICIDAD


La radiacin solar puede transformase en electricidad, mediante el sistema fotovoltaico (SFV),
donde las celdas solares transforman la energa solar directamente en electricidad.

Un SFV consta de (1) paneles solares; (2) el regulador de carga; (3) el banco de bateras; (4) el
condicionador de potencia; y (5) los elementos de montaje.

1. Las clulas y paneles solares. Las clulas, que transforman la energa solar en corriente
elctrica, son hechas a base de silicio (Si), y son montadas en paneles especiales, que se
pueden ampliar en forma modular, dejando la posibilidad de incrementar la energa disponible,
segn las necesidades. El conjunto de paneles se denomina la estacin central fotovoltaica.

2. Los reguladores de carga. Los SFV pueden producir ms electricidad de la que las bateras
pueden almacenar, y la sobrecarga de stas disminuye su vida til. Para esto se instalan los
reguladores de carga entre los paneles y las bateras.

144

3. El sistema de almacenamiento de la electricidad se hace en base a bateras, para usar la
corriente durante las horas de falta de sol, especialmente en la noche. Las bateras aumentan
los costos y requiere de espacio adicional.

De las bateras la corriente es distribuida a la unidad usuaria, mediante la instalacin de
sistemas especiales para hacer posible el uso de la misma para los aparatos requeridos.

Este sistema es especialmente adecuado para lugares donde existe abundante radiacin solar
y donde es difcil obtener electricidad de la red pblica o con motores de combustin. Sus
principales aplicaciones son:

Productos de consumo (hasta 1 Wp): para calculadoras, relojes y similares.

Aplicaciones espaciales (15 Wp - 20 Wp): SFV en satlites y similares.

Sistemas en lugares aislados (50 Wp - 100 kWp): iluminacin domiciliaria; equipos domsticos
(radio, TV, video, radiotelfonos, etc); cargadores de bateras; servicios comunitarios en
lugares aislados; equipos de centros de salud (refrigeracin de vacunas, comunicaciones, etc.);
hoteles y alojamientos tursticos; bombeo de agua; repetidoras de comunicaciones, estaciones
meteorolgicas, y sistemas residenciales con deficiencia de energa elctrica, entre otros.

Sistemas residenciales conectados a la red (1 kWp - 20 kWp): para residencias que generan
su propia electricidad.

Sistemas conectados a la red (10 - 300 kWp): uso comercial o industrial para vender los
excedentes.

Grandes centrales (> 50 kWp): entrega de la energa directamente a la red.

La inversin inicial para la instalacin es alta, pero el tiempo de uso es largo (15 a 20 aos). En
pases con deficiencia de combustible fsil (petrleo, gas) puede contribuir al ahorro de dicho
combustible.

Los SFV se compran en el mercado segn las necesidades del usuario, para lo cual las
empresas prestan el asesoramiento requerido.
SABAS QU?

En el Per, con una geografa tan compleja y con poblados aislados, que no tienen posibilidades de
instalaciones hidroelctricas, los SFV podran contribuir a mejorar las comunicaciones y el
abastecimiento de energa en amplias zonas de la Costa, de la Sierra y de la Amazona.


TEMA 09: LA ENERGA ELICA

La energa del viento o elica (eolos = viento) ha sido utilizada desde muy antiguo para mover
barcos a vela, moler granos (molinos de viento) y bombear agua. A partir de 1930 se
desarrollaron los rotores para generar electricidad. En la actualidad existen varios tipos de
rotores para captar la energa del viento. Los principales son:

Rotores circulares de paletas mltiples: instalados sobre una torre y adecuados para bombeo
de agua y generacin de electricidad.
Rotores tipo rueda de bicicleta: circulares y con una faja para mover un generador. Son muy
livianos.
Rotores de tela o plstico: usan aletas de nylon o tela.
Rotor de hojas variables o rotor de Darrieu: con hojas verticales (dos o tres) en forma ovalada.
Rotor de hlice con generador acoplado: vienen montados en un conjunto completo para ser
fijados en un poste o torre de fierro o en el techo de una casa. Los hay de diferente potencia.
IMPORTANTE

Este sistema es adecuado para lugares donde existe abundante viento y en forma continua o
145

durante varias horas, como son orillas marinas; zonas desrticas; valles encajonados; zonas
montaosas, etc.


Rotor para bombeo de agua

Extraer agua del subsuelo o de pozos es un trabajo tedioso en muchos lugares desrticos.
Donde existe viento suficiente se puede instalar una bomba de agua accionada por un rotor y
un tanque de almacenamiento de agua, conectado a una red o con cao para uso pblico.

El rotor est instalado sobre una torre de altura adecuada para captar el viento. Consta del
rotor de paletas con una cola ensanchada para orientarse hacia el viento; una caja de
engranajes o de transmisin; el eje rotor, y la bomba de agua, con las conexiones de la tubera
para conducir el agua a un tanque de almacenamiento.

Este tipo de rotores se compran en firmas especializadas. Para su instalacin es necesario
medir la potencia del viento y ubicar el lugar ms adecuado para su instalacin.

Rotores para generacin elctrica

Existen varios tipos de rotores, como se ha indicado, que mueven un generador de electricidad
o dinamo.

Sus elementos o componentes son el rotor, con la cola de orientacin direccional; el generador;
la conduccin; el panel de control, para proteger las bateras de la sobrecarga; las bateras de
almacenamiento; el interruptor de circuito; el convertidor de corriente, y la red de distribucin.

Por la falta de continuidad del viento se hace necesario contar con bateras para almacenara
durante las horas de funcionamiento. Las bateras encarecen el sistema.

En algunos lugares la gente ha adaptado el sistema para usar un generador o dinamo de carro
con una batera para tener luz durante la noche.

Las bateras deben tener un espacio adecuado y el sistema necesita de mantenimiento
continuo para evitar el deterioro. Para el uso de la corriente y los transformadores es necesario
contar con el asesoramiento de un electricista para una instalacin eficiente y que evite
prdidas.
EN CONCLUSIN

En el Per estos sistemas pueden ser instalados en zonas con viento suficiente en la Costa, en las
Vertientes Andinas occidentales y orientales (selva ata) y en los valles interandinos.

CAPITULO 17

EL AGUA COMO RECURSO NATURAL



TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


El agua es un lquido compuesto de oxgeno (02 ) e hidrgeno (H2). Su frmula es H20. Tiene
disueltos diversos minerales y materias orgnicas que le dan color, olor y sabor peculiares. Se
presenta en estado lquido, gaseoso (vapor en la atmsfera = nubes) y slido (hielo).

El agua se encuentra sobre la Tierra en diversos lugares: en la atmsfera como agua
atmosfrica, o sea, el vapor de agua en el aire (nubes); en el subsuelo o agua subterrnea, que
fluye a la superficie por los puquios o manantiales; en la superficie en forma de lagos, ros y
glaciares o nieves perpetuas; y en el mar o agua marina, que es salada.
146

IMPORTANTE

El agua es un recurso natural renovable que se regenera continuamente mediante el ciclo del agua o
ciclo hidrolgico.

El ciclo se inicia con la evaporacin del agua de los mares, de los lagos, de los ros y del suelo, y por
la transpiracin de las plantas. El vapor es transportado por las masas de aire en movimiento, y
puede condensarse y formar nubes.

Si las nubes se enfran a grandes alturas, se condensa el agua en gotas, y se produce la
precipitacin sobre la superficie en forma de lluvia, nieve, granizo, gara, etc. Durante las noches la
humedad puede condensarse sobre las plantas en forma de roco.

La precipitacin que cae sobre la superficie se distribuye de varias maneras: (1) una parte es
interceptada por las plantas; (2) otra escurre por la superficie y termina en los ros y lagos; y (3) una
parte se filtra en el suelo y es transpirada a travs de las plantas o forma el agua subterrnea.

El ciclo del agua es el resultado de la energa calorfica del Sol sobre el agua y constituye un
proceso continuo de renovacin.


En las alturas andinas, encima de los 5,200 msnm las precipitaciones son en forma de nieve y
granizo, y el agua congelada queda almacenada en forma de glaciares y se reintegra ms
lentamente al ciclo. Los glaciares son almacenes importantes de agua.

En el Per la distribucin del agua es muy irregular, con amplias zonas de escasez y
abundancia espacial y temporal.

En la vertiente del Pacfico y algunos valles interandinos ridos el agua es escasa, aunque con
abundancia temporal durante el verano (diciembre a marzo), cuando llueve en la Sierra. Otras
zonas son de abundancia, como las vertientes orientales andinas y la cuenca amaznica.

En el Per las aguas continentales se distribuyen en tres vertientes o cuencas hidrogrficas:

Vertiente del Pacfico: con unos 53 ros, que nacen en los Andes y terminan en el mar. Esta
cuenca tiene una extensin de 279,689 km2, que corresponde al 21,7% del territorio.
Vertiente del Atlntico (cuenca amaznica): con 956,751 km2, o sea, el 74,5% del territorio
nacional. Comprende una heterogeneidad de ambientes desde ms de 6,000 msnm hasta los
79 msnm.
Vertiente del Titicaca: en el Per tiene una extensin de 48,775 km2 y con cerca de 12 ros
que llevan las aguas al lago Titicaca y, por el ro Desaguadero, hasta el lago Poop, en Bolivia.
Esta cuenca es endorreica, o sea cerrada, porque no termina en el mar.


TEMA 02: IMPORTANCIA DEL AGUA


El agua es un recurso indispensable para los seres vivos y para los humanos. Su importancia
estriba en los siguientes aspectos:

1. Es fuente de vida: Sin ella no pueden vivir ni las plantas, ni los animales ni el ser humano.

2. Es indispensable en la vida diaria:

Uso domstico: en la casa para lavar, cocinar, regar, lavar ropa, etc.

Uso industrial: en la industria para curtir, fabricar alimentos, limpieza, generar electricidad, etc.

Uso agrcola: en la agricultura para irrigar los campos.

Uso ganadero: en la ganadera para dar de beber a los animales domsticos.

147

En la acuicultura: para criar peces y otras especies.

Uso medicinal: en la medicina para curar enfermedades. Las aguas termales y medicinales
son muy abundantes en el Per. Por ejemplo: los baos del Inca en Cajamarca; los baos de
Churn en Lima; los baos de Jess en Arequipa, etc. Las aguas minerales son de consumo
para bebida y contienen sustancias minerales de tipo medicinal. Las principales son las de San
Mateo, Socosani, Jess, etc.

Uso deportivo: en los deportes como la natacin, tabla hawaiana, esqu acutico, canotaje,
etc.
Uso municipal: en las ciudades para riego de parques y jardines.
SABAS QU?

En la vertiente del Pacfico se usan al ao unos 15,827'452,000 m3, de los que el 82% es para usos
agrcolas, urbanos, industriales, y mineros. El resto es de uso energtico.

En la vertiente del Atlntico el volumen anual utilizado est en los 6,288'648,000 m3, con el 64,3%
para fines energticos (ro Mantaro) y el resto para fines agrcolas, poblacionales, mineros,
pecuarios e industriales.

En la vertiente del Titicaca el volumen utilizado es de 106'590,000 m3, siendo el ms importante el
uso agrcola.


La distribucin irregular del agua en el Per ocasiona diversos conflictos o problemas,
destacando los siguientes:

Problemas originados por el exceso de agua por escurrimiento y precipitaciones.
Inundaciones: durante los meses de verano se producen las precipitaciones en el territorio
nacional. Por ciertas circunstancias, cuando estas precipitaciones son extraordinarias, los ros
salen de su cauce e inundan zonas de produccin agropecuaria y poblados. Erosin natural:
las precipitaciones y la escorrenta fluvial arrastran la capa frtil de los suelos y los
empobrecen.
Problemas originados por la escasez del agua. Se refieren a la aridez de una gran parte del
territorio nacional, y a las sequas, que se presentan en ciertas regiones por las anomalas en
las precipitaciones.
Problemas originados por el mal manejo del agua, a travs de acciones negativas por las
actividades humanas y que generan erosin y contaminacin. La contaminacin es un
problema grave y creciente, y ser tratada aparte. La destruccin de las cuencas y de la
cobertura vegetal influye sobre la disponibilidad y el flujo del agua.



TEMA 03: LA CONSERVACIN DEL AGUA


En la distribucin y el uso del agua en el Per se presentan los siguientes problemas
resaltantes, influenciados directamente por las actividades humanas, entre los que se cuentan:

Destruccin de las fuentes de agua por la tala y quema de los bosques, y el mal manejo de
las cuencas.

Contaminacin de ros, lagos y mares por desages de las ciudades, de las industrias,
relaves mineros y vertimiento de productos qumicos (herbicidas, insecticidas, fertilizantes).

Desperdicio: a pesar que en muchos lugares, especialmente en las zonas ridas, el agua es
muy escasa, sta se desperdicia de muchas formas. Por una parte, se pierde agua por las
malas instalaciones urbanas y caseras, y, por otra parte, el agua es mal usada o usada sin
conciencia de ahorro.

Estos problemas deben ser solucionados, porque afectan tanto a las actividades como a la
148

salud humana. Todos deben cooperar en superar estos problemas y conservar el agua.

1. Cuidar las fuentes de agua

No talar los bosques en las orillas de los ros y quebradas, porque la falta de cobertura vegetal
aumenta la erosin y los sedimentos, y disminuye el rgimen de agua por menor infiltracin. El
agua cargada de sedimentos requiere de instalaciones especiales y mayores costos para su
purificacin.

Proteger las fuentes de agua potable para que no se ensucien. Evitar que se talen los bosques,
se asienten personas en dichos lugares, y se acerquen animales. Cerca de una fuente de agua
no se debe construir letrinas u otras instalaciones a menos de 50 metros de ella.
IMPORTANTE

Manejar las cuencas de los ros. La cuenca es un sistema integral, donde los daos que se infieren
en las partes altas repercuten en las partes bajas. La parte colectora de la cuenca de un ro,
principalmente de los que bajan a la Costa, debe ser conservada y manejada con sumo cuidado
porque de ella depende el abastecimiento de agua limpia y suficiente en la parte baja. Manejar la
cuenca significa planificar todas las actividades agropecuarias y urbanas de tal manera que afecten
en el menor grado posible al recurso agua.


2. Controlar la contaminacin del agua

No verter los desages de ciudades, industrias, establos, etc, en los ros, lagos y mares. En
nuestro pas an subsiste la mentalidad que el ambiente es el basurero natural y que las aguas
se llevan todo y en forma muy barata.

No verter los relaves mineros en los ros, en los lagos y en el mar. Estos desechos de la
industria minera son txicos para la vida acutica y para la salud humana.

No echar la basura al agua de ros, mares, lagos, etc. En este sentido los municipios tienen una
alta responsabilidad en disponer de los desechos en lugares especiales.

3. Ahorrar el agua

En lugares de escasez se deben evitar las prdidas desde la captacin (tanques y reservorios)
hasta su distribucin en los hogares (cerrar bien los caos y arreglar los defectuosos).




TEMA 04: EL MANEJO DE CUENCAS


Por la irregularidad de la superficie terrestre, las aguas que precipitan sobre ella fluyen o
drenan en distintas direcciones, siguiendo el desnivel. La regin o rea de drenaje en que se
recogen las aguas de lluvia y que fluyen hacia quebradas, arroyos y ros, y que a su vez fluyen
hacia lagos o mares se conoce como cuenca. El lmite de una cuenca est definido por
accidentes geogrficos conocidos como divisoria de aguas, o sea, el borde superior ms all
del cual las aguas fluyen en direccin opuesta, hacia otra cuenca.

La cuenca hidrogrfica es una rea de la superficie terrestre cuyo desage superficial confluye
en un ro principal. As hablamos de la cuenca del ro Rmac o de la cuenca del ro Amazonas.
La cuenca, en estos casos, tiene subdivisiones o subcuencas. El ro Amazonas es la cuenca 1;
el ro Ucayali es la subcuenca 2; el ro Tambo es la subcuenca 3; el ro Ene es la subcuenca 4;
el ro Peren es la subcuenca 5; el ro Paucartambo es la subcuenca 6; el ro Entaz, que pasa
por Villa Rica, es la subcuenca 7, etc.
QU ES UNA

149

CUENCA?
Una cuenca constituye un sistema interdependiente donde lo que se hace mal o bien en la parte
superior influye forzosamente en la parte inferior de la misma. Si en la parte superior se destruye la
vegetacin y se erosionan los suelos, las aguas de la zona inferior estarn sucias y con crecidas
desastrosas. Si en la parte superior se vierten los relaves mineros, las aguas de la parte baja
estarn contaminadas con sedimentos y elementos txicos para los seres vivos.
La cuenca es un factor que se debe tener en cuenta en la planificacin del desarrollo integral de una
regin, especialmente en los aspectos referentes al uso del agua y, en general, a la explotacin
racional de los recursos naturales. El equilibrio ecolgico regional est ntimamente ligado a la
estabilidad de las cuencas.


El deterioro de las cuencas hidrogrficas se ha convertido en uno de los problemas
ambientales, sociales y econmicos ms importantes del mundo y de nuestro pas,
especialmente en la Costa, en la Sierra y en la Selva Alta. La tala de la vegetacin y la
contaminacin estn deteriorando el recurso agua de cuencas enteras, ocasionando costos y
prdidas importantes en infraestructura, vidas humanas y de inversin adicional.

Por ejemplo, en las vertientes occidentales andinas se construyen represas para almacenar
agua y abastecer a la agricultura durante las pocas de escasez. Las represas se llenan o
colmatan de sedimentos y su capacidad de almacenamiento de agua disminuye. Este proceso
es acelerado cuando en la parte alta no se toman medidas de control de la erosin para
desacelerar el proceso de colmatacin. La represa de Poechos (ro Chira, Piura) ha perdido en
17 aos la cuarta parte de su capacidad de almacenamiento, que ha disminuido de 1,000
millones de m3 a 750 millones de m3. Esto significa que en 51 aos ms esa represa quedar
reducida a un inmenso pantano y con muy escasa capacidad de almacenamiento.
EN
CONCLUSIN

En consecuencia, las cuencas deben ser manejadas con alta responsabilidad para evitar problemas
graves en el presente y en el futuro. Este manejo responsable es de especial urgencia en aquellas
reas donde la escasez de agua es uno de los factores limitantes, como sucede en la Costa y en la
Sierra. El manejo de una cuenca implica acciones importantes:

1. Planificar el desarrollo con una visin integral de la cuenca, teniendo en cuenta los impactos en
todo el mbito de la misma.
2. Tomar medidas muy estrictas para conservar o restituir la cobertura vegetal en toda la cuenca,
pero especialmente en las partes altas, para controlar la erosin.

3. Evitar la contaminacin de las aguas en toda la cuenca, porque implica serios problemas para la
salud de las personas y costos de la produccin.

TEMA 05: EL RO RMAC Y LA CIUDAD DE LIMA



Lima y Callao dependen en varios aspectos de tres ros: el Rmac, el Chilln y el Lurn. Para
explicar la dependencia ciudad-ro tomaremos como ejemplo al ro Rmac, la cuenca ms
importante del pas porque abastece de agua al 30% de la poblacin.

La cuenca se puede dividir en tres sectores:

1. El curso superior (de los 5,200 a los 3,500 msnm): La parte colectora del agua, donde caen
las lluvias veraniegas y existen los glaciares, lagunas y pantanos, que almacenan el agua y la
dejan fluir durante el resto del ao, cuando no llueve. Es "la esponja de agua", y de ella
depende el abastecimiento constante.

2. El curso medio (entre los 3,500 y los 1,000 msnm): En esta seccin caen lluvias espordicas
y se aprovecha el agua para la agricultura, para los asentamientos humanos (San Mateo,
Matucana, Santa Eulalia, etc) y para generar electricidad, en las centrales hidroelctricas de
150

Huampan, Matucana, Huinco, Barbablanca, y Juan Carosio.

3. El curso inferior (desde el nivel del mar hasta los 1,000 msnm): En este sector, que es la
parte ancha del valle, estn ubicadas las ciudades de Lima y Callao. Los cerca de 7 millones
de personas usan el agua y la electricidad.

Los beneficios que obtienen Lima y Callao son los siguientes:

Agua: para atender las necesidades bsicas de la poblacin, de la industria, y de los
municipios.

Electricidad: la electricidad generada en la cuenca es esencial para las actividades familiares,
municipales, industriales y de servicios.

Recreacin: la cuenca es un lugar de recreacin para una parte de la poblacin, que sale a
distraerse a Chosica, Santa Eulalia, San Pedro de Casta, Marcahuasi, y San Bartolom.

Siendo la cuenca tan importante, se esperara que los pobladores la traten bien, pero sucede
todo lo contrario. Lo que los pobladores devuelven es lo siguiente:

Contaminan las aguas del curso superior y medio con desages y relaves mineros.

Destruyen la cobertura vegetal mediante la tala, el sobrepastoreo y la quema. En tiempos
recientes se est saqueando el musgo de los pantanos para los viveros, lo que disminuye el
efecto esponja y reduce la cantidad de agua durante la poca seca.

Contaminan el agua que usan y la echan, sin tratamiento alguno, al ro y al mar, en una
proporcin de unos 40 m3 por segundo.
IMPORTANTE

Las consecuencias son palpables: la falta de agua, por mayor consumo y destruccin de la cuenca;
alta contaminacin del curso inferior y del mar cercano; elevados costos para purificar el agua
contaminada en la parte alta y media de la cuenca y hacerla potable.

Esta situacin de alta irresponsabilidad no puede continuar, porque los problemas se agravarn an
ms. Todos los pobladores de las cuenca deben ser educados en el mejor manejo de los recursos, y
los de Lima deben asumir costos para el manejo de la cuenca a fin de seguir gozando de los
beneficios de la misma en el largo plazo.




TEMA 06: CMO TENER AGUA POTABLE EN EL CAMPO?

El agua para consumo humano y tambin para los animales domsticos es uno de los
elementos ms importantes para la vida y la salud de los humanos. Debe reunir las siguientes
condiciones:

Ser limpia: sin barro, materias orgnicas (heces, cadveres y similares) y otros contaminantes
(fertilizantes, pesticidas, etc).

Estar libre de grmenes, que puedan dar origen a enfermedades parasitarias (lombrices y
similares) e infecciosas (clera, diarreas, amebiasis, tifoidea).

Ser de sabor agradable.

No contener en exceso ciertos elementos como cal o cidos. La cal impide la disolucin del
jabn (agua dura). Los cidos dan color y sabor especial al agua, como las aguas negras en
algunos ros de la selva baja.
151

IMPORTANTE

En consecuencia, contar con instalaciones de agua potable es fundamental en las zonas rurales y
en las fincas o chacras. En los centros poblados, por lo general, el municipio o una empresa
abastecen de agua tratada o potable. Para tener agua potable en las zonas rurales son
fundamentales algunos principios, que todo ciudadano debe conocer.


Ubicar y proteger la fuente de agua

Las fuentes de agua pueden ser subterrneas y superficiales. Las mejores fuentes son los
manantiales o puquios y los pozos. En estos casos el agua es, por lo general, limpia y no
necesita de purificacin. En el caso de los pozos se debe tener en cuenta que ste no sea
contaminado por la abertura (debe tener una tapa) o por filtraciones. Debe estar alejado de
corrales de animales y de las letrinas. Los manantiales de captacin deben ser cercados y, en
lo posible, el agua debe ser captada directamente del manante mediante la construccin de un
tanque.

Si la fuente es superficial (arroyos, ros, lagunas) el agua es ms propensa a ser contaminada y
debe ser protegida del acceso de animales (vacunos, equinos, cerdos, perros, etc), pues stos
la pueden contaminar con heces y orines o enturbiarla. Es recomendable, en estos casos,
cercar el arroyo y dejar crecer la vegetacin en sus orillas para mantener fresca el agua.

Purificacin y tratamiento del agua

Las aguas superficiales necesitan de instalaciones de desarenadores, decantadores y ciertos
productos qumicos para su purificacin.

Una instalacin sencilla de purificacin del agua debe contar con un canal de conduccin, el
desarenador, el decantador y el tanque de distribucin.

El canal de conduccin debe estar cercado y sin acceso para animales y personas (lavar ropa
y baarse), y, en lo posible, debe estar cubierto.

El tanque desarenador es el lugar donde llega el agua y se depositan los sedimentos. En la
parte inferior debe tener un tubo para permitir extraer los sedimentos acumulados, y con tapa.

Del desarenador el agua pasa a un tanque de decantacin, con tapa, y que en el fondo tiene
carbn vegetal, luego grava y luego arena.

Contina el tanque de distribucin, con tapa, y que conduce el agua al lugar del consumo
mediante una tubera. En este tanque conviene echar pastillas de cloro para eliminar cualquier
germen de enfermedades. Estas pastillas de cloro se adquieren en lugares especializados para
purificar el agua de piscinas y tanques.

TEMA 07: EL PER: PAS DE VOCACIN HIDROENERGTICA


El Per cuenta con un elevado potencial energtico en base al recurso agua, que es factible de
ser aprovechado a travs de la instalacin de centrales hidroelctricas. Las condiciones que
determinan este potencial son esencialmente dos: el gran desnivel existente en las vertientes
andinas, y la disponibilidad de agua, especialmente en las vertientes orientales.

El potencial hidroenergtico se mide de dos formas:

a. El potencial terico: Mide los recursos de una cuenca o sistema fluvial en forma hipottica,
tal como se presentan en la naturaleza y sin calcular las obras que se necesitaran para su
aprovechamiento. Esencialmente considera el agua disponible y el desnivel existente.

b. El potencial tcnico: Considera el potencial explotable en forma prctica. Mide los recursos
por los usos existentes y los que son susceptibles de instalacin, fijando el costo de la potencia
unitaria instalada.
152


Segn los estudios hechos en 1979 el pas cuenta con un potencial terico total de 206,107 Mw
(1 megawatt = un milln de watt = 1,000 Kilowatt, 1 Kw = 1,000 watt) y un potencial tcnico de
58,346,4 Mw, que constituye el potencial realmente explotable.
SABAS QU?

El potencial tcnico nacional se concentra en la vertiente del Atlntico (vertientes orientales andinas)
en un 78,4% (45,741,7 Mw). Esto nos indica que la selva alta y los valles interadinos de esa
vertiente tiene una enorme posibilidad de generacin de energa elctrica.


La potencia instalada se halla distribuida en las siguientes unidades hidrogrficas:

En la vertiente oriental: con las hidroelctricas del Mantaro, que genera cerca del 63% de la
energa nacional; Machupicchu, en el Urubamba; Carpapata, en el ro Tarma; Yaupi, en el ro
Paucartambo (Pasco); Sandia, en Puno.

En la vertiente occidental: con las hidroelctricas de Huampan, Moyopampa, Matucana,
Barbablanca y Huinco en la cuenca del Rmac; Can del Pato, en el ro Santa; las de
Charcani, en Arequipa; y de Gallito Ciego, en el ro Jequetepeque.

Si se considera que la potencia actual instalada llega a apenas unos 3 Mw (3'000, 000 Kw), la
capacidad disponible supera los 58,000 Mw. Esto quiere decir que se emplea apenas el 4% del
potencial tcnico. Cerca del 50% del potencial tcnico se encuentra ubicado en los
departamentos de Cajamarca, Apurmac, Junn y Hunuco.

El pas dispone de un potencial suficiente para sus necesidades energticas en el muy largo
plazo, y ciertas regiones tienen una alta vocacin para desarrollar su capacidad
hidroenergtica. Sin embargo, desde hoy deberan tomarse algunas medidas para no
comprometer este potencial en el futuro:

Desde ya conservar las cuencas altas de los ros con mayor potencial.

Las zonas donde se aprovecha el potencial hidroenergtico deben recibir una retribucin o
ingreso para disponer de fondos para manejar las cuencas y conservar el recurso hdrico.

Los costos de produccin de energa deben incluir los costos de manejo de la cuenca.






TEMA 08: LA ENERGA DEL AGUA


En las zonas rurales, donde se dispone de agua suficiente y existe un desnivel adecuado de al
menos 4 m, es posible instalar una pequea planta de fuerza para mover mquinas y obtener
energa elctrica. Dos sistemas son interesantes: ruedas de agua y minicentral elctrica.

Las ruedas de agua

Las ruedas de agua, que se ilustran en la pgina siguiente, son adecuadas para obtener
energa con poco desnivel y abundancia de agua. Constan esencialmente de tres partes: el
canal de agua; la rueda; el eje y las poleas.

La energa obtenida se puede emplear para energa elctrica, moviendo un dinamo o
generador de hasta 5 Kw, para pilar y ventear arroz, si se le adiciona una piladora y una
venteadora; para moler granos y rayar yuca, si se le adiciona una moledora y una rayadora;
para aserrar madera y hacer trabajos de carpintera mediante la instalacin de un mandril y
otros implementos (cepillo, sierra circular, etc).
153


Esta forma de energa es muy barata y sustituye perfectamente a los motores pequeos, que
son caros y necesitan combustible trado de afuera. El mantenimiento de una rueda de agua es
sencillo y su fabricacin es con materiales de la zona (maderas duras) casi totalmente.
Tambin puede ser construida de fierro o lata. En lugar de la rueda se pueden usar paletas o
pelton, que requiere de mayor cada de agua y es ms complicada en su construccin.

La minicentral elctrica

Adems de las ruedas de agua es posible instalar pequeas centrales hidroelctricas para
abastecimiento de energa elctrica a una chacra o a un pequeo poblado.

Este sistema es ms complicado que el anterior y necesita del asesoramiento de personas
entendidas. Existen empresas que venden e instalan estos equipos de acuerdo a las
necesidades.

El sistema requiere esencialmente lo siguiente:

1. Un buen desnivel de agua en concordancia con la capacidad de la planta.

2. Un canal, desarenadores y una reja para separar materiales que puedan obturar la tubera.

3. Tubos de presin para conducir el agua desde el canal hasta la turbina.

4. La turbina. Las hay de varios tipos (pelton; hlice; Francis, y rectangular de paletas) y de
muy diferente capacidad, segn el agua disponible.

5. El generador y los implementos para regular la corriente.

6. Estanque de agua o laguna, para regular el agua.

A pesar de los costos iniciales de instalacin, el mantenimiento del sistema es sencillo y la vida
til es muy larga, muy superior a un motor de combustin a gasolina. Adems no necesita la
compra de combustible.

La instalacin de estos sistemas de obtencin de energa del agua para consumo domstico es
muy adecuado para las vertientes occidentales y orientales andinas, y para la selva alta.





CAPITULO XVIII

LA TIERRA Y SUELO COMO RECURSOS NATURALES


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

El suelo (o la tierra) es un manto continuo sobre la superficie de todos los continentes, excepto
sobre montaas muy abruptas y sobre los hielos y glaciares. Sus caractersticas cambian, ya
sea en profundidad, en color, en composicin, y en contenido de nutrientes.
QU ES EL SUELO?

El suelo es una mezcla variable de materiales slidos, lquidos y gaseosos, y que sirve de soporte y
fuente de nutrientes a las plantas.


Los suelos se originan por la accin de los factores del clima (humedad, temperatura, calor,
viento, etc) y de los organismos vivientes sobre los distintos tipos de roca. El proceso de
154

formacin se puede resumir en la forma siguiente:

La base es la roca madre, que, por accin de los factores del clima (precipitaciones, fro, calor
y vientos), se va descomponiendo en partes cada vez ms pequeas. Este proceso se
denomina meteorizacin, que puede ser fsica (calor, fro, humedad) y qumica (hidratacin,
hidrlisis, solucin, oxidacin, reduccin). Hay factores que aceleran y retardan la formacin de
suelos. Los factores que la aceleran son climas calurosos y hmedos, la vegetacin, la
topografa plana, y depsitos no consolidados con bajo contenido de cal.

Las plantas con sus races contribuyen a partir las rocas y, al morir, sus restos se mezclan
con las piedras y la arena enriquecindolas con material orgnico.

El agua y el viento arrastran esta tierra a lugares ms bajos, donde se acumula en capas ms
gruesas. El material madre transportado por el agua se llama aluvial y puede ser fluvial (por
ros), lacustre (por lagos), marino (por el mar) y glaciar (por glaciares). Si es transportado por el
viento se llama elico.

Los organismos vivos, al morir, entregan residuos orgnicos, que se incorporan al suelo. La
actividad de estos organismos en el suelo, sus movimientos, sus excrementos y sus
secreciones contribuyen a removerlo y activarlo. Los seres vivos enriquecen y transforman el
suelo.

La composicin del suelo es muy variable de un lugar a otro. Los componentes bsicos son los
siguientes:

Materiales inorgnicos: son el agua, el aire y fragmentos minerales de diferente dimetro
(piedras, grava, arena, arcilla y limo).

Materiales orgnicos: restos de plantas y animales.

Seres vivos: como microorganismos y mesofauna. Los microorganismos son microscpicos, o
sea, que no se pueden ver a simple vista, como protozoos, bacterias, hongos y algas. Existen
por millones y participan en la descomposicin de la materia orgnica. La mesofauna est
conformada por organismos visibles y que se alimentan de materia orgnica. Son numerosos:
lombrices, nemtodes, ciempis, milpis, insectos y caracoles.
SABAS QU?

El suelo puede compararse con un ser vivo: nace, se desarrolla y muere. Por accin del clima y de los seres
vivos (plantas, animales y organismos del suelo mismo) el suelo se renueva y se mantiene frtil. Los seres
humanos con sus actividades agropecuarias pueden mantener el suelo o pueden degradarlo, segn las
prcticas que se empleen. El mantener los suelos en forma adecuada es de alta prioridad, especialmente en un
pas como el Per con una alta escasez de tierras agrcolas.
TEMA 02: EL PERFIL DEL SUELO


Los suelos no son uniformes en el sentido vertical o en la profundidad, presentando variaciones
en capas de diferente composicin y color.
SABAS QU?

En un suelo normal distinguimos varias capas verticales, o sea en profundidad, denominadas
horizontes del suelo. La sucesin de distintos horizontes se denomina perfil del suelo.


Los horizontes son consecuencia de procesos de formacin y desgaste de los suelos. Al
principio slo exista la roca madre, que se conoce como horizonte C. Por la descomposicin
de la roca madre y la accin de los seres vivos, que aaden materia orgnica a la roca
descompuesta, se forman otros horizontes.
Un suelo normal y bueno para la agricultura tiene generalmente cuatro horizontes:

Horizonte O: De color negro y con materiales orgnicos en diferentes etapas de
descomposicin. Es la parte ms frtil del suelo.
155


Horizonte A: De color pardo o marrn, con materias orgnicas e inorgnicas (arena, arcilla,
limo, cascajo).

Horizonte B: De diferentes colores segn la composicin (castao, amarillo, blanco, rojo).
Predominan las materias inorgnicas (arena, arcilla, piedras, compuestos minerales, etc).

Horizonte C: Es la roca madre, que puede estar muy superficial o a gran profundidad.

En un perfil del suelo no siempre estn presentes todos los horizontes. Esto se debe a dos
causas principales:

Por la erosin, o sea, el desgaste causado por el agua o el viento, uno o varios horizontes han
sido eliminados. Por estos procesos pueden desaparecer el horizonte O (materia orgnica); los
horizontes O y A, y, en casos graves, los horizontes O, A y B.

Por falta de culminacin de los procesos de formacin del suelo pueden faltar uno o varios
horizontes. Esto es frecuente en las zonas desrticas, donde por la aridez no se han
desarrollado las plantas y no se han formado los horizontes 0 y A.
IMPORTANTE

Si faltan los dos primeros horizontes (O y A) el suelo es de poca fertilidad y muy poco apto para las
actividades agropecuarias.


El perfil del suelo est sujeto continuamente a tres procesos: adiciones, prdidas y
transformacin interna.

Adiciones al suelo: son elementos aportados desde el exterior, como el agua (por
precipitacin, condensacin o riego); elementos de la atmsfera (oxgeno, CO2, nitrgeno,
azufre, etc.); materia orgnica de los seres vivos, y energa solar.

Prdidas desde el suelo: elementos eliminados desde el suelo, como el agua por
evapotranspiracin; el C02 por descomposicin microbiana; nitrgeno por denitrificacin;
volumen por erosin; y energa por radiacin.

Transformaciones en el mismo suelo: Se refieren esencialmente a la circulacin de nutrientes
(ciclos biogeoqumicos), materia orgnica en humus, formacin de compuestos minerales,
reacciones entre materia orgnica y arcilla, y formacin de estructuras y concreciones.

Estos procesos son importantes para la conservacin de los suelos y sern tratados ms
adelante con mayor detalles, por ser de importancia para una buena produccin
TEM A 03: PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO

Como se ha explicado, el suelo es una mezcla de materiales slidos, lquidos (agua) y
gaseosos (aire). La adecuada relacin entre estos componentes determina la capacidad de
hacer crecer las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para ellas. La proporcin
de los componentes determina una serie de propiedades que se conocen como propiedades
fsicas o mecnicas del suelo: textura, estructura, consistencia, densidad, aireacin,
temperatura y color.

1. La textura depende de la proporcin de partculas minerales de diverso tamao presentes en
el suelo. Las partculas minerales se clasifican por tamao en cuatro grupos:

Fragmentos rocosos: dimetro superior a 2 mm, y son piedras, grava y cascajo.

Arena: dimetro entre 0,05 a 2 mm. Puede ser gruesa, fina y muy fina. Los granos de arena
son speros al tacto y no forman agregados estables, porque conservan su individualidad.

Limo: dimetro entre 0,002 y 0,5 mm. Al tacto es como la harina o el talco, y tiene alta
capacidad de retencin de agua.
156


Arcilla: dimetro inferior a 0,002 mm. Al ser humedecida es plstica y pegajosa; cuando seca
forma terrones duros.
SABAS QU?

La proporcin de estas partculas dan origen a cuatro tipos de suelos fundamentales por su textura:
pedregosos (predominan los fragmentos rocosos), arenosos (predominan las arenas); limosos
(predominan los limos), y arcillosos (predomina la arcilla). Entre estas cuatro categoras existe una
infinidad de combinaciones.


2. La estructura es la forma en que las partculas del suelo se renen para formar agregados.
De acuerdo a esta caracterstica se distinguen suelos de estructura esferoidal (agregados
redondeados), laminar (agregados en lminas), prismtica (en forma de prisma), blocosa (en
bloques), y granular (en granos).

3. La consistencia se refiere a la resistencia para la deformacin o ruptura. Segn la resistencia
el suelo puede ser suelto, suave, duro, muy duro, etc. Esta caracterstica tiene relacin con la
labranza del suelo y los instrumentos a usarse. A mayor dureza ser mayor la energa (animal,
humana o de maquinaria) a usarse para la labranza.

4. La densidad se refiere al peso por volumen del suelo, y est en relacin a la porosidad. Un
suelo muy poroso ser menos denso; un suelo poco poroso ser ms denso. A mayor
contenido de materia orgnica, ms poroso y menos denso ser el suelo.

5. La aireacin se refiere al contenido de aire del suelo y es importante para el abastecimiento
de oxgeno, nitrgeno y dixido de carbono en el suelo. La aireacin es crtica en los suelos
anegados. Se mejora con la labranza, la rotacin de cultivos, el drenaje, y la incorporacin de
materia orgnica.

6. La temperatura del suelo es importante porque determina la distribucin de las plantas e
influye en los procesos biticos y qumicos. Cada planta tiene sus requerimientos especiales.
Encima de los 5 C es posible la germinacin.

7. El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta
de ciertas propiedades. El color vara con el contenido de humedad. El color rojo indica
contenido de xidos de fierro y manganeso; el amarillo indica xidos de fierro hidratado; el
blanco y el gris indican presencia de cuarzo, yeso y caoln; y el negro y marrn indican materia
orgnica. Cuanto ms negro es un suelo, ms productivo ser, por los beneficios de la materia
orgnica.


TEMA 04: LA MATERIA ORGNICA DEL SUELO

La materia orgnica es esencial para la fertilidad y la buena produccin agropecuaria. Los
suelos sin materia orgnica son suelos pobres y de caractersticas fsicas inadecuadas para el
crecimiento de las plantas.

Cualquier residuo vegetal o animal es materia orgnica, y su descomposicin lo transforma en
materiales importantes en la composicin del suelo y en la produccin de plantas. La materia
orgnica bruta es descompuesta por microorganismos y transformada en materia adecuada
para el crecimiento de las plantas y que se conoce como humus. El humus es un estado de
descomposicin de la materia orgnica, o sea, es materia orgnica no totalmente
descompuesta.

Tiene esencialmente las siguientes caractersticas:

Es insoluble en agua y evita el lavado de los suelos y la prdida de nutrientes.

Tiene una alta capacidad de absorcin y retencin de agua. Absorbe varias veces su propio
peso en agua y la retiene, evitando la desecacin del suelo.
157


Mejora las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos. Los suaviza; permite una
aereacin adecuada; aumenta la porosidad y la infiltracin de agua, entre otros. Es una fuente
importante de nutrientes, a travs de los procesos de descomposicin con la participacin de
bacterias y hongos, especialmente. Absorbe nutrientes disponibles, los fija y los pone a
disposicin de las plantas. Fija especialmente nitrgeno (NO3 , NH4), fsforo (P04) calcio (Ca),
magnesio (Mg), potasio (K), sodio (Na) y otros. Mantiene la vida de los organismos del suelo,
esenciales para los procesos de renovacin del recurso.

Aumenta la productividad de los cultivos en ms del 100 % si a los suelos pobres se les aplica
materia orgnica.
SABAS QU?

Las fuentes ms importantes de materia orgnica para los suelos son los abonos verdes, los
residuos de cosechas, el estircol y la turba.


Los abonos verdes son cultivos con el propsito de enterrarlos para proveer de materia
orgnica. La gradual descomposicin de la materia orgnica provee de nutrientes; mejora la
textura del suelo; evita la prdida por lavado, y retiene el agua. Hay especies especialmente
recomendadas como la crotalaria, el kudzu, la alfalfa y algunas otras.

Los residuos de cosechas comprenden los rastrojos de los cultivos. En el Per existe la psima
costumbre de quemar los rastrojos y de esta manera se priva a los suelos de la materia
orgnica necesaria.

El uso de estircol o guano de animales es una prctica muy arraigada. Su aplicacin muestra
efectos positivos en los cultivos, especialmente los intensivos.

En el pas existen yacimientos de turba, especialmente en la Sierra, cuyo uso se est
difundiendo para fines de jardinera y cultivos en invernaderos. Las turberas son acumulaciones
de materia vegetal en zonas pantanosas y que pueden llegar a varios metros de profundidad.

En la actualidad se est difundiendo la produccin del humus de lombriz a travs de la
lombricultura.
EN
CONCLUSIN

Una cosa debe evitarse de todas maneras: quemar la materia orgnica de los campos, porque los
empobrecemos y ocasionamos un tremendo dao a la produccin agrcola.

TEMA 05: LA COMPOSTERA

Tanto en las zonas urbanas como en el campo las actividades humanas generan una serie de
desechos orgnicos (restos de alimentos, restos de los cultivos, estircol de animales, etc),
que, por lo general, son quemados o arrojados a la basura o arrojados simplemente al
ambiente contribuyendo a la contaminacin.

Estos desechos orgnicos pueden transformarse en humus para mejorar el suelo del jardn, de
la huerta y de las reas de cultivo. El procedimiento es fcil y se puede realizar a travs de la
compostera.

La construccin de una compostera es una operacin sencilla y se puede hacer de diversas
formas.

La forma ms adecuada para jardines y huertas es la siguiente:

1. Construir tres cajones de 1 m2 con 40 cm de altura y huecos en los lados. Tambin se
puede en una instalacin fija de tres partes cada una de 1 m2 y pegadas una a la otra: la
primera y la segunda de 1 m de altura y la tercera de 50 cm. Tambin se pueden hacer de
158

malla de alambre galvanizado en forma redonda o cuadrada.

2. Seleccionar la materia orgnica, separndola de los vidrios, plsticos, metales y piedras.

3. Poner la materia orgnica en los cajones, como indica la figura, y regar todos los das para
que siempre est hmeda. Voltear en las formas indicadas en la figura varias veces, pasando
de una seccin a otra cada mes o cada dos meses. En las zonas calurosas y hmedas la
descomposicin es ms rpida. Si se pone estircol conviene alternar una capa de estircol
con otro tipo de materia orgnica.

4. Despus de dos a cuatro meses, en las zonas desrticas y secas a los 5 6 meses, se
habr formado el humus o compost por accin de las bacterias.

Cuando se trata de chacras, que tienen cultivos y animales, la instalacin de la compostera
debe hacerse en forma ms amplia y en forma de trinchera elevada (con maderas) o hundida,
excavando el suelo. Se recomiendan las prcticas siguientes:

Construir una trinchera excavada en el suelo (con desnivel) o sobre el terreno con troncos o
tablas o ladrillos de 2 a 3 m de ancho, unos dos de profundidad y de largo segn necesidad. Un
frente debe quedar abierto.

Deponer toda la materia orgnica en la trinchera (separando vidrios, plsticos, metales y
piedras) y regar diariamente. Si llueve no hace falta. Conviene deponer la materia orgnica en
el frente cerrado distribuyndola peridicamente.

Si la capa es muy gruesa hacer huecos con un palo para permitir la circulacin del aire hacia
el interior.

Despus de unos 2 a 5 meses se comienza a extraer la capa inferior por el extremo abierto
para abonar el campo. El humus obtenido es un excelente abono y su aplicacin a los cultivos
permite elevar la produccin y ahorrar fertilizantes qumicos.
SABAS QU?

Como ya hemos explicado anteriormente, el quemar la materia orgnica es perder abono para el
suelo y lo degrada por la falta de esa materia, un componente esencial.

El hacer una compostera en la escuela o colegio es un excelente ejercicio para los alumnos,
especialmente en las zonas rurales, donde se debe extirpar la costumbre de quemar la materia
orgnica. Toda escuela rural debe incluir el ejercicio de construir y manejar una compostera.


TEMA 06: LA LOMBRICULTURA

La lombricultura es una tecnologa moderna que consiste en la transformacin de los desechos
orgnicos (estircol, restos de plantas, etc) en humus mediante la cra intensiva de lombrices
de tierra.

Esta tcnica permite reciclar los desechos orgnicos para obtener materia orgnica (humus de
lombriz), y protenas (las lombrices sirven para alimentar peces, aves, cerdos, etc). Adems, es
una actividad de baja inversin, mnimo riesgo, fcil administracin, y alta rentabilidad por los
beneficios mltiples que se obtienen.

Las lombrices o cullucos o gusanos de tierra son anlidos (gusanos anillados), que se
alimentan de materia orgnica y son muy prolficas. Para la lombricultura se ha seleccionado a
la lombriz roja (Eisenia foetida) por ser extremadamente prolfica; vive en grandes densidades;
se reproduce en cautiverio; es muy voraz y acepta todo tipo de desechos orgnicos; respira a
travs de la piel; cada da come el equivalente al peso de su cuerpo y el 60% del alimento lo
expele en forma de humus. Se adapta a todos los climas, siempre y cuando se controlen los
factores de humedad y temperatura.

159

Para la instalacin de la lombricultura se necesitan las siguientes condiciones bsicas: disponer
de desechos orgnicos suficientes (estircol, restos de plantas, desechos de cocina, etc.);
disponer de agua suficiente para mojar la materia orgnica y mantener hmedas las camas;
usar los recursos disponibles en la finca o casa (herramientas, mano de obra, materiales, etc.);
y tener una capacitacin mnima para la actividad.

La instalacin de una lombricultura de 100 m2 requiere de lo siguiente:

Implementos: dos trinches, una carretilla, una pala recta, una pala cuchara, un machete,
manguera o regadera, un tamiz de 5 mm, costales, termmetro de 0 a 100 C, pHchmetro o
papel tornasol para medir la acidez.

Ubicacin: zona seca, bien drenada, con leve desnivel y cerca a desechos.

Las camas para lombrices son bastidores rectangulares sobre el suelo con paredes de 30 cm
(madera o ladrillos) de alto, 1 m de ancho y longitud variable. Deben tener techo de paja o
palmera y estar protegidos.

Los desechos orgnicos deben ser preparados en mezclas de paja con estircol y regados
unos 30 das.

Obtener las lombrices (unas 2,000) de lugares de garanta.

Llenar la cama con la materia orgnica preparada e inocular las lombrices. La alimentacin
debe ser peridica y el riego continuo.

La cama estar lista para cosecha de humus a partir del tercer mes. Para esto se pone
alimento nuevo en forma de lomo de pescado en la cama y las lombrices se mudan all. Se
tamiza la materia orgnica restante y se separa el resto de lombrices.

La cosecha de lombrices puede hacerse de las camas ya listas mediante tamizado o lavado.
SABAS QU?

Las lombrices son un buen alimento para peces, aves de corral y cerdos porque contienen 60% de
protena y estn libres de enfermedades. El humus de lombriz es un excelente abono para la
agricultura y su uso aumenta la produccin en hasta tres veces lo normal, y ahorra dinero el
agricultor por la menor compra y uso de fertilizantes qumicos. Adems, es una excelente forma de
transformar basura y desechos orgnicos en materia til.



TEMA 07: LA FERTILIDAD DEL SUELO


El suelo es la base para el crecimiento de las plantas verdes, que producen materia orgnica
por el proceso de la fotosntesis. La materia orgnica producida sirve de alimento a las mismas
plantas, a los animales y al hombre. Para que el suelo produzca plantas debe tener ciertas
condiciones, que se conocen como fertilidad, que depende de varios factores:

1. La disponibilidad de agua: Los suelos sin agua, como en los desiertos, no pueden hacer
crecer las plantas por la falta de este elemento esencial. La calidad del agua tambin es
importante. Si el agua es salada slo dejar crecer plantas con alta resistencia a la sal.

2. El espesor del suelo til: Se refiere a la capa de materiales sueltos, o sea los horizontes O, A
y B. La falta de los horizontes O o A significa que los suelos son pobres en materia orgnica y,
en consecuencia, de poca fertilidad.

3. La cantidad de materia orgnica presente: La materia orgnica o humus es esencial para la
fertilidad de los suelos.

160

4. Los organismos vivos del suelo: Los organismos vivos del suelo juegan un rol muy
importante en la transformacin de la materia orgnica. Su presencia es indispensable para la
fertilidad de los suelos. Cuando el suelo se contamina, por exceso de pesticidas y fertilizantes
qumicos, los organismos vivos se reducen o mueren, lo que afecta la fertilidad.

5. La capacidad de almacenar las sustancias nutritivas contenidas en el agua: Esta capacidad
se conoce como fuerza de absorcin. La mayor capacidad la tienen los coloides del suelo, a los
que pertenecen en primer lugar las arcillas y el humus. Gracias a su carga elctrica estos
coloides pueden almacenar compuestos minerales esenciales para las plantas.

Estos elementos minerales esenciales son los siguientes:

Macronutrientes: necesarios en proporciones mayores como derivados del agua y del aire
(carbono - C, hidrgeno - H, y oxgeno - O); derivados de minerales (calcio - Ca, magnesio -
Mg, y potasio - K); derivados de materia orgnica (nitrgeno - N); y derivados de minerales y
materia orgnica (fsforo - P, y azufre S).

Micronutrientes: necesarios en proporciones muy pequeas. Son el boro (B), el cloro (C1), el
cobre (Cu), el fierro (Fe), el manganeso (Mn), el molibdeno (Mo) y el zinc (Zn).

6. La reaccin qumica del suelo o el pH: Es la expresin del contenido de iones de hidrgeno
(H+) y oxidrilo (OH-) en el suelo, como consecuencia de las diversas reacciones qumicas. El
pH se mide con pHchmetros de diversos tipos y sobre una escala de 1 a 14. Un valor menor a
6,5 indica suelos cidos; entre 6,5 y 7,4 indica suelos neutros; encima de 7,5 indica suelos
alcalinos. Los mejores suelos son los neutros o de valores cercanos a pH neutro. Los suelos
demasiado cidos o alcalinos no son buenos para la agricultura. Esta condicin puede ser
corregida mediante tcnicas de preparacin, siempre que sea posible y rentable. Cuando es
muy caro para las actividades agrcolas se podrn plantar bosques con especies adecuadas a
esas condiciones.












TEMA 08: FERTILIZACIN DEL SUELO Y DE LAS PLANTAS



Las plantas para crecer necesitan de nutrientes en proporciones variables para completar su
ciclo de vida y para su nutricin. En las plantas se han encontrado unos 50 elementos, pero
slo 16 han sido determinados como esenciales. Para que un suelo produzca adecuadamente
un cultivo debe abastecer a la planta de los nutrientes en cantidad necesaria y en un balance
proporcional con los otros elementos. En los ambientes naturales las plantas se adaptan a las
condiciones de nutrientes y las diversas formaciones vegetales tienen que ver con la
disponibilidad de los mismos. En cambio, en la agricultura moderna se deben emplear tcnicas
de aporte de nutrientes para garantizar buenas cosechas.

Cada tipo de nutriente ejerce una funcin en la planta y su deficiencia es detectable, a veces a
simple vista.

El nitrgeno da color verde oscuro a las plantas, y favorece el desarrollo vegetativo y la
suculencia. Forma parte del protoplasma celular y constituye las protenas, la clorofila, los
nucletidos, los alcaloides, las enzimas, las hormonas y las vitaminas. Es absorbido en forma
161

de iones de amonio y nitrato. Interacta con el fsforo, el potasio y el calcio. El fsforo fomenta
la formacin de races, y estimula la floracin y la formacin de la semilla. Forma parte de la
clula, de los nucletidos, de las lecitinas y de las enzimas. El potasio da resistencia a las
enfermedades, a las heladas y a la falta de agua. Participa en la fotosntesis, en la produccin
de carbohidratos (azcar, almidn), en el desarrollo de tubrculos y races, en la sntesis y
activacin de protenas.

El calcio es componente de la pared celular y juega un rol importante en la estructura, la
permeabilidad de la membrana celular y en la selectividad de la absorcin. Es importante,
tambin, porque promueve la descomposicin de la materia orgnica y neutraliza los cidos,
mejorando la estructura del suelo. El magnesio es parte de la clorofila. Las plantas con
deficiencia manifiestan clorosis, o sea, amarillamiento de las hojas. Es activador de enzimas y
favorece la formacin de azcares. El azufre es parte de las protenas y de las enzimas.
Promueve la formacin de ndulos en las races de las leguminosas. El boro tiene una funcin
importante en la translocacin de los azcares y en el metabolismo de los carbohidratos.

El cloro es activador de la produccin de oxgeno en la fotosntesis. El cobre participa en la
regulacin de la actividad respiratoria mediante la catlisis de las enzimas oxidantes y de
reduccin. El fierro participa en la fotosntesis. El manganeso, cuando es deficiente, produce
clorosis, porque est relacionado con los procesos de fotosntesis. El molibdeno est asociado
al metabolismo del nitrgeno. El zinc participa en reacciones enzimticas.

SABAS QU?

Las cosechas extraen nutrientes del suelo en forma variable segn los cultivos. Los nutrientes
extrados deben ser repuestos continuamente para evitar el empobrecimiento o la prdida de la
fertilidad. Esta reposicin se realiza mediante el aporte de abonos naturales (materia orgnica,
guano) y fertilizantes qumicos.

Los fertilizantes qumicos deben aplicarse segn las necesidades de los cultivos, pues de otra
manera surgen problemas de contaminacin y degradacin de los suelos.









TEMA 09: LOS SUELOS DEL PER


El Per es un pas pobre en buenos suelos, a pesar de su gran extensin. De las 128,521,560
ha del pas, slo 25,525,000 ha (19,86%) son aptas para la agricultura y la ganadera. En forma
general los suelos del Per se han clasificado en siete regiones de suelos o regiones
geoedficas.

1. Regin yermoslica: En la Costa desrtica, que abarca unas 10,000,000 ha. Los suelos
buenos estn en los escasos valles costeros. En los valles irrigados predominan los suelos
aluviales (fluvisoles), de alta calidad. En los desiertos predominan los suelos arenosos
(regosoles), los salobres (solonchaks), y los aluviales secos en los cauces secos (fluvisoles
secos). En los cerros y colinas predominan los suelos rocosos (litosoles). En la Costa norte
(Piura y Tumbes) los suelos son arcillosos y alcalinos (vertisoles). En la Costa sur existen
suelos volcnicos (andosoles) de reaccin neutra.

2. Regin litoslica: En las vertientes occidentales ridas de los Andes, donde la topografa es
muy desfavorable. Predominan los suelos pedregosos y rocosos (litosoles). En las partes bajas
hay arenosos (regosoles) y ridos con calcio (yermosoles clcicos). En las partes medias los
162

hay con arcilla y cal (yermosoles lvicos); con capa oscura y cal (xerosoles), y suelos pardos
(kastanozems).

3. Regin paramoslica o andoslica: En las alturas andinas encima de 4,000 msnm, donde
existen buenos suelos, pero el uso agrcola est limitado por el fro. Predominan los suelos
ricos en materia orgnica y cidos (paramosoles), y existen suelos rocosos (litosoles),
calcreos (redzinas), arcillosos profundos (chernozems), y orgnicos profundos (histosoles).

4. Regin kastanoslica: En los valles interandinos entre 2,200 y 4,000 msnm y en la parte
superior de la selva alta. Predominan los suelos calcreos de color rojizo y pardo rojizo
(kastanozems clcicos), arcillosos (kastanozems lvicos) y profundos y finos (phaeozems). En
el sur predominan los suelos de origen lacustre (planosoles), a veces con mal drenaje
(gleisoles), y suelos de origen volcnico (andosoles).

5. Regin lto-cambislica: En la selva alta entre 2,200 y 3,000 msnm. La pendiente es extrema
y los suelos son pobres y erosionables por las altas precipitaciones. Predominan los suelos
superficiales (litosoles) y de formacin incipiente o jvenes (cambisoles). Pueden ser cidos o
calcreos, y con frecuencia, de color amarillo.

6. Regin acrislica: En las partes medias e inferiores de la selva alta entre 500 y 2,800 msnm.
Comprende algunos valles con buenos suelos. Predominan suelos profundos, de tonos
amarillos y rojizos con buen drenaje (acrisoles) y arcillosos muy profundos (nitosoles). Hacia la
selva baja aparecen suelos arcillosos cidos y con fierro (acrisoles plnticos). En las pendientes
los suelos son rocosos (litosoles). En los fondos de los valles los suelos son aluviales
(fluvisoles), a veces con mal drenaje (gleisoles), y suelos arcillosos (vertisoles).

7. Regin acrslica ondulada: En la selva baja. Hay suelos rojos y amarillos, cidos y de baja
fertilidad natural (ultisoles), jvenes de perfil poco diferenciado (entisoles), jvenes con
diferenciacin en horizontes (inceptisoles), mal drenados (aguajales), moderadamente frtiles y
bien drenados (alfisoles, vertisoles, molisoles), muy infrtiles arenosos (spodosoles), de arenas
blancas.










TEMA 10: LAS TIERRAS POR SU APTITUD


Para garantizar el buen uso de los suelos se han clasificado las tierras del Per segn su
capacidad de uso mayor, que se refiere a las limitaciones permanentes de los suelos para
mantener actividades agropecuarias y forestales rentables y no destructivas. Las limitaciones
se refieren al clima, los riesgos de erosin (pendiente), las caractersticas del suelo, y las
condiciones de drenaje o humedad.

Se han establecido cinco categoras o clases de capacidad de uso mayor:

Clase A: Tierras aptas para cultivo en limpio

Suelos agrcolas, arables y aptos para cultivos anuales y bienales. Son planos y con buen
horizonte O y A. Comprende unas 4,800,000 ha (3,81 % del territorio nacional) distribuidos en
la Costa (1,140,000 ha), en la Sierra (1,341,000 ha), y en la Selva (2,241,000 ha).

Su distribucin es puntual en el territorio nacional, con pocas zonas importantes de
concentracin continua.
163


Clase C: Tierras aptas para cultivo permanente

Suelos agrcolas no arables y para cultivos perennes y semiperennes, como los frutales, el
caf, el cacao y otros. Abarca 2,707,000 ha (2,11 % del territorio) y distribuidas en la Costa
(496,000 ha), en la Sierra (20,000 ha), y en la Selva (2,191,000 ha).

Clase P: Tierras aptas para pastos

Suelos aptos para cultivos permanentes de pastos. Comprende 17,916,000 ha, distribuidas en
la Costa (1,622,000 ha), en la Sierra (10,576,000 ha), y en la Selva (5,178,000 ha).

Clase F: Tierras aptas para produccin forestal

Adecuadas slo para produccin forestal y que deben permanecer bajo cubierta de bosques
(no permitindose la tala de bosques) o deben ser reforestadas. Son 48,696,000 ha,
distribuidas en la Costa (172,000 ha), en la Sierra (2,092,000 ha), y en la Selva (46,432,000
ha).

Clase X: Tierras de proteccin

Suelos de proteccin, es decir, donde no es posible, bajo condiciones normales, desarrollar
actividades agropecuarias. Se pueden usar para el turismo, el manejo de fauna y otras
actividades de uso indirecto. Son 54,300,560 ha, distribuidas en la Costa (10,207,000 ha), en la
Sierra (25,169,000 ha), y en la Selva (18,924,560 ha).

EN
CONCLUSIN

Como se ve los suelos para produccin agrcola (A y C) y pecuaria (P) son escasos en el Per
(19,86%).

El Ministerio de Agricultura y las Regiones son las entidades encargadas de clasificar los suelos
segn su capacidad y controlar el buen uso.

El usar las tierras sin tomar en consideracin su vocacin conduce a serios problemas (derrumbes,
huaycos, erosin, destruccin de carreteras, casas, puentes, muertes, prdida de tierras agrcolas,
etc). En nuestro pas existe un total desorden en este aspecto y la degradacin de los pocos suelos
buenos es alarmante.

TEMA 11: LAS CONDICIONES LIMITANTES DE LOS SUELOS EN EL PER

El escenario de los suelos del pas presenta un conjunto de condiciones o deficiencias, que
limitan la disponibilidad de tierras para propsitos agrcolas. Slo el 5,92% de la superficie
nacional (7,6 millones de ha) son tierras de aptitud agrcola. El 94% restante ofrece limitaciones
serias para la agricultura, pero s posibilidades para actividades pecuarias, forestales y otras
(hidroenerga, turismo, manejo de fauna, etc).
IMPORTANTE

En consecuencia el recurso suelo agrcola es uno de los ms escasos. Dada su importancia para la
produccin de alimentos, esto es de gran trascendencia para el pas.

Las limitaciones ms importantes de los suelos en el pas se relacionan con la fertilidad,
superficialidad, salinizacin, mal drenaje, aridez, y condiciones climticas extremas.


Los suelos del pas son de baja fertilidad por acidez natural, por prdida de nutrientes, por baja
fertilidad, salinidad, toxicidad por aluminio y arcillas de bajo poder de cambio. Los suelos de la
selva son en general de baja fertilidad por el lavado de los nutrientes por las altas
164

precipitaciones.

Una alta proporcin de los suelos son someros o superficiales, con menos de 60 cm de
profundidad de los perfiles o con rocas, debido a las extremas pendientes, especialmente en
las vertientes occidentales y orientales andinas, y en las laderas de los valles interandinos.

La erosionabilidad, o sea, la prdida de la capa frtil por accin del agua y del viento, llega en
nuestro pas a niveles alarmantes. Esto constituye uno de los problemas ms preocupantes,
porque por lo general es de origen humano por las malas prcticas agropecuarias y la
destruccin de la cobertura vegetal. Este problema es especialmente grave en las vertientes
occidentales y orientales en la Sierra.

La salinizacin es un problema propio de las zonas ridas, y cobra significado en las tierras
costeras bajo riego. Por sobreriego y por condiciones de mal drenaje afloran a la superficie
sales minerales (cloruros y sulfatos), que intoxican el suelo y limitan o anulan la produccin
agrcola. Cerca del 40% de los suelos irrigados de la Costa estn afectados por este problema.

El mal drenaje, o sea la acumulacin de agua y empantanamiento, afecta a cerca de 15
millones de ha en la Costa y en la Selva Baja. En la Costa este problema afecta a las partes
bajas de los valles, cerca del mar. En la Selva Baja el problema es de cerca de 6 millones de
ha de aguajales y en las zonas inundables.

La aridez, por deficiencia de agua, afecta a cerca de 30 millones de ha, especialmente en la
Costa, las vertientes occidentales y parte de la Sierra. Existen zonas de aridez natural y otras
donde se produce la "desertificacin" por acciones humanas de destruccin de la cobertura
vegetal. Este caso es muy manifiesto en la Costa Norte y en la Sierra. A pesar de que en las
zonas ridas falta agua, las actividades humanas negativas (tala y quema, y sobrepastoreo)
destruyen las cuencas altas de los ros, limitando an ms el recurso agua necesario para la
agricultura
Los climas fros y de nieve permanente prevalecen encima de los 4,100 msnm y son limitantes
de las actividades agrcolas por las heladas permanentes o temporales. Cerca de 23 millones
de ha tienen serias limitaciones, desde el punto de vista agrcola, por el clima frgido.
EN
CONCLUSIN

Estas limitaciones nos deben hacer reflexionar sobre el tremendo cuidado que se debe poner en
conservar las escasas tierras agrcolas disponibles. Los antiguos peruanos nos dieron el ejemplo
con la construccin de andenes y las inmensas zonas irrigadas, adems del uso de guano y otros
abonos. Hoy con las tcnicas modernas es posible usar y conservar los suelos en forma muy
eficiente, evitando su deterioro.

TEMA 12: LA DEGRADACIN DE LOS SUELOS


A pesar que el Per tiene muy escasas tierras agrcolas y pecuarias, se produce una continua
degradacin por la combinacin de factores naturales y las malas tcnicas empleadas en la
agricultura y la ganadera. Por degradacin de los suelos se entiende el deterioro de las
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas aisladamente o en forma combinada, que impiden o
limitan el buen desarrollo de cultivos y de buenas cosechas.

Los tipos de degradacin son muy variados y sealaremos los principales.

1. Erosin por el agua y el viento

Cada ao se pierden en el Per miles de hectreas de suelos por la erosin, tambin llamada
"el cncer de la tierra". La erosin es el proceso mediante el cual el agua y el viento despojan al
suelo de las capas frtiles (horizonte O y A), dejndolo improductivo. Existen dos tipos de
erosin: la hdrica y la elica.

La erosin hdrica: es causada por la accin del agua (lluvia, ros y mares). En las zonas
165

empinadas, si el suelo est descubierto (sin plantas), las gotas de lluvia arrastran las partculas
formando zanjas o crcavas. Los ros, cuando las orillas estn sin rboles, van carcomiendo el
suelo y lo arrastran en las pocas de creciente. El mar, por la fuerza de las olas va erosionando
las orillas. Tiene efectos de prdida de la superficie del suelo y la deformacin del terreno por
movimientos en masa (huaycos, deslizamientos, arrastre de los suelos por los ros, etc.). La
erosin hdrica es especialmente grave en los valles costeros (orillas de ros), en las vertientes
occidentales (huaycos y derrumbes), en la selva alta (laderas y orillas de ros) y en la selva
baja (orillas de ros).

La erosin elica: es causada por el viento y es importante en las zonas ridas como en la
Costa, vertientes occidentales de los Andes y en algunas partes de la Sierra Sur del Per. El
viento transporta y levanta las partculas del suelo produciendo acumulamientos (dunas o
mdanos) y torbellinos de polvo.

2. Deterioro qumico

Se refiere a la prdida de nutrientes y de materia orgnica, a la salinizacin, y a la polucin.

La prdida de nutrientes produce el agotamiento de los suelos por falta de aplicacin de
materia orgnica y restitucin de nutrientes extrados por las cosechas.

La salinizacin produce el afloramiento de sales minerales por exceso de riego y mal drenaje, y
es propia de las zonas ridas.

La polucin o contaminacin de los suelos se produce por la acumulacin de basuras,
sustancias txicas aplicadas en exceso (pesticidas y fertilizantes qumicos), los gases de
centros mineros, y la aplicacin de aguas contaminadas por desechos mineros (relaves).

3. El deterioro fsico

El deterioro fsico se produce por compactacin, por el uso impropio de maquinaria pesada; el
sellado y encostramiento, causado por sobrepastoreo y el pisoteo de animales de porte pesado
como vacunos y equinos; y el anegamiento por mal drenaje al aplicar exceso de agua de riego.








TEMA 13: LOCALIZACIN DE LOS PROBLEMAS DE LOS SUELOS EN EL PER


En el Per los problemas que afectan a los suelos son graves, causan la destruccin de los
mismos e inciden en la baja produccin agropecuaria.

1. En la Costa centro y sur:

Salinizacin: por excesivo riego y mal drenaje aflora la sal a la superficie y envenena el suelo.
Cerca del 40% de los suelos de la Costa sufren este problema en mayor o menor grado.
Erosin elica: por tala y quema de la vegetacin los vientos erosionan el suelo. Una de las
causas es la destruccin de la vegetacin cerca de los valles y la falta de cortinas
rompevientos.
Erosin fluvial: los ros arrastran las tierras en las orillas por falta de vegetacin y proteccin
de las mismas.

2. En la Costa Norte:

Erosin hdrica y elica: por tala y quema de la vegetacin y sobrepastoreo por cabras. Los
166

algarrobales y los bosques secos han desaparecido o han sido reducidos por la accin humana
en extensas zonas.
Salinizacin: por excesivo riego y mal drenaje. Amplias zonas irrigadas son afectadas por este
problema en Tumbes, Piura, Lambayeque y La Libertad.
Desertificacin: por la tala de los bosques en las zonas semidesrticas (algarrobales,
sapotales) el desierto se extiende y las dunas avanzan sobre las reas agrcolas.

3. En las Vertientes Occidentales:
Erosin hdrica grave: con deslizamientos en la poca de lluvias. La causa es la tala y quema
de la vegetacin de las laderas, y el sobrepastoreo. Este problema es generalizado por las
altas pendientes y la falta de cobertura vegetal.

4. En la Sierra y valles interandinos:

Erosin hdrica (fluvial y pluvial): por la falta de cobertura vegetal y la quema de los rastrojos.
Este problema afecta al 60% de los suelos agrcolas de la regin.
El sobrepastoreo y la quema de pajonales en la partes altas causa deterioro de la cobertura
vegetal y origina erosin.
El pastoreo con especies no aptas es causa de destruccin de la cobertura de los pastos
naturales. Los ovinos, equinos y vacunos, especialmente en las zonas ms ridas de la Sierra,
destruyen los pastos por arranque y pisoteo.

5. En la Selva Alta:

Erosin hdrica grave por las excesivas pendientes, las altas precipitaciones y la deforestacin
incontrolada de laderas y orillas de los ros, que desatan procesos erosivos graves en forma de
deslizamientos y huaycos. Este problema es generalizado.
Prdida de fertilidad por prcticas agrcolas que eliminan la materia orgnica y no la restituyen
en forma natural. Las prcticas agroforestales estn poco extendidas.

6. En la Selva Baja:

Prdida de fertilidad: la fertilidad de los suelos amaznicos depende de la cobertura vegetal,
que restituye la materia orgnica. Los sistemas agroforestales no son usados en forma
generalizada.
Erosin fluvial: la deforestacin masiva de las orillas de los ros produce una acelerada
erosin de las mejores tierras aluviales.
IMPORTANTE

Si en el Per no se educa para corregir estos problemas, las pocas tierras agrcolas se deteriorarn
an ms con graves problemas de pobreza y falta de alimentos.
TEMA 14: LA CONSERVACIN DEL SUELO

El suelo es un recurso natural renovable, o sea, que tiene capacidad de regenerarse si se usa
bien. Se regenera por accin de las plantas y los animales, y los seres vivos del suelo mismo,
que proveen de materia orgnica.
IMPORTANTE

El Per es un pas deficitario en la produccin de alimentos por tener suelos muy escasos y por la
orografa muy compleja. En consecuencia, la conservacin de los suelos agrcolas (clases A y C) y
pecuarios (clase P) debe ser una actividad prioritaria.


La conservacin de los suelos implica, en primer lugar, educar a la poblacin para erradicar
tres prcticas muy negativas:

La quema de los rastrojos o residuos agrcolas: Estos residuos son materia orgnica
necesaria para mantener la fertilidad de los suelos y deben ser integrados al mismo.
La costumbre de quemar o incendiar la vegetacin de las laderas, los bosques y los
pajonales: El uso del fuego en el campo se hace con gran irresponsabilidad y cada ao se
167

generalizan los incendios en las vertientes occidentales, en las laderas de los valles
interandinos, en los pajonales de la puna y en la selva alta.
El desorden generalizado en la ocupacin de las tierras de aptitud forestal y de proteccin:
Esto sucede especialmente en la selva alta donde se ocupan tierras no aptas para la
agricultura y la ganadera (clases F y X) sin ningn control, y se talan y queman los bosques,
con consecuencias de degradacin grave de las cuencas de los ros y de la infraestructura vial
y urbana.

La conservacin del suelo se logra por mtodos naturales y artificiales.

1. Mtodos naturales

Mantener la cobertura vegetal (bosques, pastos y matorrales) en las orillas de los ros y en las
laderas. Esto implica el evitar la quema de la vegetacin de cualquier tipo en laderas. El
incendiar la vegetacin es un acto criminal, que va en contra de la fertilidad del suelo; deteriora
el hbitat de la fauna, y deteriora la disponibilidad del recurso agua.

Reforestar las laderas empinadas y las orillas de ros y quebradas.
Cultivar en surcos de contorno en las laderas y no en favor de la pendiente, porque favorece
la erosin.
Combinar las actividades agrcolas, pecuarias y forestales (agroforestera), y sembrar rboles
como cercos, en laderas, como rompevientos, etc.
Rotar cultivos, leguminosas con otros, para no empobrecer el suelo.
Integrar materia orgnica al suelo, como los residuos de las cosechas.

2. Mtodos artificiales

Construir andenes o terrazas con plantas en los bordes.

Construir zanjas de infiltracin en las laderas para evitar la erosin en zonas con alta
pendiente.

Construir defensas en las orillas de ros y quebradas para evitar la erosin.

Abonar el suelo adecuadamente para restituir los nutrientes extrados por las cosechas. El
abonamiento debe evitar el uso exagerado de fertilizantes qumicos, de lo contrario se mermar
la microflora y microfauna del suelo y se pueden producir procesos de intoxicacin de los
suelos. Antes es conveniente hacer un anlisis para determinar las deficiencias y segn ello
aplicar un programa de fertilizacin.



TEMA 15: LA AGROFORESTERA



La agroforestera consiste en diversas prcticas del uso de la tierra en las que se combinan
rboles con cultivos y/o pastos, en funcin del tiempo y del espacio, para incrementar y
optimizar la produccin en forma sostenida.

Puede consistir en rboles asociados a cultivos agrcolas (sistemas agroforestales), rboles
asociados a las pasturas (sistemas silvopastoriles), y rboles asociados con fines de restitucin
de la vegetacin (sistemas agroforestales secuenciales).

El principio radica esencialmente en que el rbol asociado a determinado cultivo o crianza
contribuye al mejoramiento de la fertilidad de los suelos y del microclima, adems de brindar
otros aportes econmicos y al medio ambiente.

La aplicacin de los sistemas agroforestales tiene varias ventajas: se mejora sustancialmente
la conservacin de la fertilidad de los suelos por el aporte de nutrientes; se mejora el medio
168

ambiente general y el microclima local de la parcela agropecuaria; se garantiza con mayor
seguridad las reservas de alimentos para el poblador rural; se garantiza el suministro de la
energa necesaria (lea) para la familia; y se mejora la economa de la familia a travs de una
produccin ms diversificada.

La eficiencia de los sistemas agroforestales se basa en 3 principios: restitucin de la fertilidad,
proteccin permanente del suelo, y la diversificacin.

La restitucin permanente consiste en que la vegetacin aporta constantemente materia
orgnica y nutrientes. El suelo del bosque es frtil por la gran cantidad de biomasa aportada
que existe en la vegetacin. Cuando se tala el bosque estos aportes terminan y los suelos van
perdiendo por agotamiento su fertilidad. En los sistemas agroforestales, donde existen rboles
que contribuyen a esta restitucin, los suelos son menos propensos al empobrecimiento, ya
que reciben aportes de biomasa, tal vez no en las proporciones mismas del bosque, pero en
cantidades similares.

La proteccin permanente consiste en que las plantas interceptan la fuerza de la lluvia, la
radiacin solar excesiva y los vientos.

La diversificacin consiste en que los sistemas agroforestales, de rgimen mixto, imitan la
diversidad del bosque permitiendo una mayor cobertura del suelo y una produccin basada en
varios productos (cultivos, lea, madera, etc). La produccin diversificada permite una
economa ms estable durante el ao.

Los sistemas agroforestales contribuyen a que los productores incluyan los rboles como parte
de la economa. Los sistemas extractivistas y monocultivistas siempre han considerado al rbol
como un producto de extraccin o estorbo para la produccin agropecuaria. En los sistemas
agroforestales los productores consideran a los rboles como parte de una estrategia
econmica futura y como parte del proceso dinmico. La conservacin y el cultivo de los
rboles, sean de regeneracin espontnea o de reforestacin, contribuye al arraigamiento del
colono, porque ha creado valor hacia el futuro.
IMPORTANTE

La aplicacin de las prcticas agroforestales es esencial para la conservacin de los suelos, que
sufren de falta de materia orgnica y estn expuestos a la erosin, especialmente en zonas de
laderas y en la selva baja. Una excelente combinacin es rotar cultivos con cobertura de kudzu y
mucuna, que reponen materia orgnica y nitrgeno.





TEMA 16: SISTEMAS AGROFORESTALES MS IMPORTANTES


Existen muchos sistemas agroforestales que se practican en nuestro pas y que se pueden
considerar como exitosos por la productividad sostenible y su efecto sobre el mantenimiento de
los suelos. Para fines de conocimiento enumeramos slo los principales.

1. Los sistemas de larga rotacin: Las comunidades nativas e indgenas practican la
regeneracin de la vegetacin despus de la agricultura, lo que permite el descanso de los
suelos. Los ms conocidos son los de los bora en el Napo; de los ribereos en Taimshiyacu
(Loreto), y de los yanesha en el Palcaz.

2. Los sistemas de cultivos permanentes agroforestales: Consisten en combinar cultivos
permanentes (frutales, industriales, etc) con rboles beneficiosos, especialmente leguminosas,
que nitrogenan el suelo y producen materia orgnica para el suelo. Se practican de muchas
formas: cultivo intensivo de caf bajo sombra de guaba o pacae (Inga spp.), caf con rboles
maderables; ctricos con rboles, frutales con rboles, frutales asociados con cultivos anuales y
rboles, castaa asociada con kudzu, shiringa o jebe como cultivo permanente, los huertos
169

mixtos de frutales, entre muchos otros.

3. Las prcticas agroforestales en cultivos anuales: Consisten especialmente en:

Cultivos en callejones donde se combinan fajas de leguminosas con cultivos anuales (arroz,
yuca, maz, etc). Las leguminosas tienen muchos efectos positivos sobre los cultivos como la
produccin de sombra rala; soportan la poda para producir materia orgnica; muchas son
buenas forrajeras; aportan mucha materia orgnica y nutrientes al suelo (N, P, K, Ca, Mg);
ayudan al control de malezas, por la materia muerta acumulada sobre el suelo; incrementan la
produccin del cultivo asociado por aporte de nutrientes; y controlan la erosin. Las especies
ms utilizadas son la Leucaena, la Gliricidia y la guaba o pacae (Inga spp.).

Uso de leguminosas arbustivas y rastreras que se asocian tanto a cultivos anuales como a
cultivos perennes. Esta asociacin tiene mltiples ventajas como el control de la erosin del
suelo; aumenta la cobertura del suelo; mejora el suelo por aireacin y fijacin de nitrgeno;
produce mucha materia orgnica para la incorporacin y reciclaje de nutrientes, etc.

4. Las fajas antierosivas: En las laderas alternando fajas de plantas (gramneas, arbustos,
frutales, rboles maderables, barreras de bosque, etc) con cultivos o pastos para controlar la
erosin.

5. Los sistemas secuencales: Consisten en el uso alternado de la tierra en rotacin bosque -
chacra - barbecho forestal - chacra - bosque. Despus de los cultivos agrcolas de unos aos
se deja regenerar el bosque para recuperar la fertilidad del suelo.

6. Los sistemas silvopastoriles: Consisten en combinar pastos con rboles para tener efectos
mltiples, como control de la erosin, sombra para el ganado, reciclaje de nutrientes, etc.

7. Los sistemas de los policultivos o multiestratos: Consisten en intercalar varios cultivos
anuales o cultivos perennes, o se asocian anuales con permanentes, para obtener una
produccin mltiple y controlar la erosin.

8. Las fincas o chacras integrales: Son aquellas donde el proceso de produccin se basa en un
sistema complementario de agricultura, ganadera, apicultura, huerto, frutales y especies
forestales para una produccin mltiple. En la chacra integral se usan rboles para linderos;
como cercos vivos, cultivos perennes con especies maderables y nitrogenantes, y se asocian
rboles en los pastizales como sombra y cercos vivos. El objetivo es abastecerse de lea,
postes y materiales de construccin, y es especialmente adecuado para pequeas parcelas.




CAPITULO 19


FLORA Y VEGETACIN COMO RECURSO NATURAL


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

El conjunto de plantas de la Tierra o de una regin se denomina flora. Por ejemplo, podemos
hablar de la flora del Per o de la flora de Pinta o la flora de las lomas de Lachay. En cada caso
se entiende el conjunto de especies de plantas o del Per o de Piura o de Lachay.
SABAS QU?

Las plantas, segn su distribucin y abundancia, caracterizan el paisaje, distinguindose los
desiertos, los semidesiertos, las sabanas, la puna, los bosques hmedos, los bosques secos, los
bosques de neblina, etc.

170


Las asociaciones de plantas en una zona dada y reconocibles por su fisonoma se conocen
como vegetacin o formaciones vegetales o comunidades vegetales. Se reconocen seis tipos
de formaciones vegetales principales:

Bosque: comunidad vegetal caracterizada por especies maderables de regular a gran tamao,
adems de variadas especies menores.
Matorral: comunidad vegetal conformada por rboles bajos y enmaraados, con muchas
especies espinosas.
Sabana o arbustal: comunidad vegetal conformada por rboles y arbustos esparcidos con
mezcla de hierbas.
Pastizal: comunidad vegetal conformada por hierbas, especialmente gramneas.
Semidesierto: comunidad vegetal de carcter rido con plantas arbustivas y suculentas.
Desierto: reas ridas con nula o muy escasa vegetacin adaptada a la escasez de agua.
Las plantas dependen estrechamente de las condiciones ambientales, especialmente los
factores climticos y el agua.
La luz solar es esencial para las plantas verdes, pues sin ella no pueden realizar la
fotosntesis para producir alimentos.
La temperatura y el agua favorecen o limitan su desarrollo. En lugares fros o secos hay
menos vegetacin.
El suelo y el agua son la fuente de nutrientes. Del suelo (plantas terrestres) o del agua
(plantas acuticas) extraen sales minerales y otros nutrientes.
IMPORTANTE

La flora es un recurso natural renovable, que se regenera por la propagacin de las especies
mediante la reproduccin vegetativa (estolones) o sexuada (semillas).
Todo tipo de vegetacin cumple una funcin importante en el medio ambiente, como el de servir de
refugio y fuente de vida a la fauna silvestre hasta el de regular los recursos hdricos y el clima a nivel
local.
Las especies de la flora nativa son un recurso importante, porque en el pas se utilizan unas 4 200
especies de plantas nativas, domsticas (1 28) y silvestres para 48 usos distintos (alimentacin,
medicinas, madera, tintes, fibras, condimentos, aceites, lea, etc.).
Entre los recursos vegetacionales importantes a nivel nacional, tanto por su extensin y por el uso
que se le da, resaltan dos: los forestales y los pastos naturales.


Los recursos forestales boscosos del Per son de unas 73 millones de ha, lo que pone al pas
en el segundo lugar de Amrica Latina y en el cuarto a nivel mundial. El potencial forestal
asciende a unos 5600 millones de m3 de madera, sin considerar otros productos.
Los recursos forrajeros en forma de pasturas naturales se estiman en unas 22 millones de ha,
tanto permanentes como temporales, con el 95% en la puna.
TEMA 02: LA FITOGEOGRAFA DEL PER


La fitogeografa es la parte de la botnica que estudia la distribucin geogrfica de las plantas
en reinos, subreinos y provincias de vegetacin. En el Per se pueden distinguir las siguientes
regiones fitogeogrficas con sus formaciones vegetales.

1. El bosque tropical del Pacfico (Tumbes): Comprende el bosque siempre verde.

2. El bosque seco tropical y las estepas del noroeste (Tumbes, Piura, Lambayeque, La
Libertad, Cajamarca): Comprende el bosque seco tropical, las estepas verdes en poca de
lluvias, el bosque de galera, y el algarrobas.

3. El desierto y las lomas costeras (costa desde los 6 L.S. hasta Tacna): Comprende
formaciones del desierto (desierto, gramadal y totorales), las lomas costeras, y el bosque de
galera.

171

4. La serrana esteparia (desde La Libertad hasta Tacna): Comprende la estepa de hierbas
verdes en verano, la estepa de cactceas, la estepa de mito y huarnapo, las formaciones de
bromeliceas, las formaciones de bosques, y las formaciones de chocho.

5. La puna y los altos Andes (desde Cajamarca hasta Puno): Comprende las formaciones de
gramneas, los bosques de quinuales, los rodales de ccara o titanca, los matorrales
altoandinos, los tolares, la estepa de Tetraglochin, las requeras con vegetacin mixta, los
semidesiertos altoandinos, las formaciones de plantas almohadilladas, las turberas o bofedales,
los totorales, y la Puna de cactceas.

6. El pramo (Piura y Cajamarca): Comprende formaciones de matorrales y formaciones de
gramneas.

7. La selva alta y los bosques de neblina (desde Cajamarca y Amazonas hasta Puno):
Comprende los bosques de lluvias en las vertientes occidentales (bosque mesotermo siempre
verde, bosque de neblina, bosque oligotermo siempre verde), los bosques de lluvias en el valle
del Maran, los bosques de lluvias en las vertientes orientales (bosque de lluvias de montaa,
bosque de neblina, bosque enano o monte chico o ceja de montaa), y los valles secos de la
selva alta.

8. El bosque tropical amaznico (en la Amazona hasta 800 msnm): Comprende el bosque
inundable, los bosques no inundables, los aguajales, los matorrales fluviales, las formaciones
de los ambientes acuticos, y los pacales o guaduales.

9. La sabana de palmeras (Madre de Dios): Comprende el bosque de galera, el pajonal de la
pampa, y los bosquetes en las partes colinosas.

10. El mar tropical (Piura y Tumbes): Comprende los manglares.

11. El mar fro de la corriente peruana: Comprende las comunidades de algas.













TEMA 03: IMPORTANCIA DE LA FLORA Y LA VEGETACIN


Las plantas tienen gran importancia para el medio ambiente y el ser humano, tanto a nivel
mundial como nacional. La importancia de la flora y la vegetacin tiene dos aspectos muy
importantes: el ecolgico y el econmico.

1. Importancia de los bosques: Los bosques tienen un rol muy importante, resaltando los
siguientes aspectos:

Protegen el suelo contra la erosin, porque con sus races y la cobertura evitan los
deslizamientos y el arrastre.

Dan cobertura y alimento a la fauna silvestre, siendo esenciales para el mantenimiento de las
especies cuyo hbitat es el bosque.

Regulan el escurrimiento del agua. Evitan el escurrimiento superficial rpido de las aguas y
172

forman una especie de esponja, que retiene el agua y permite la infiltracin en el subsuelo.

Mantienen la fertilidad de los suelos y la restituyen. Son grandes productores de materia
orgnica y recicladores de nutrientes. Cuando un suelo ha perdido la fertilidad, el bosque la
repone.

Son fuente de una alta diversidad de productos tiles como la madera, alimentos, plantas
medicinales, y productos industriales (gomas, resinas, tintes, fibras, aceites, etc).

Descontaminan el aire. Lo oxigenan y purifican por la produccin de oxgeno y la retencin de
partculas.

Embellecen el paisaje. Una zona con bosques y rboles tiene un aspecto totalmente distinto a
una sin ellos. En el primer caso tenemos un paisaje agradable, que invita al disfrute de la vida
por un entorno equilibrado.

2. Importancia de las praderas o pastizales: Son muy importantes porque protegen los suelos
de la erosin; son hbitat de especies importantes de la fauna silvestre (vicua, guanaco,
taruca y el venado gris); y mantienen la ganadera nacional, porque cerca del 99% de la
ganadera nacional se basa en las pasturas naturales altoandinas y de la Costa.

3. Importancia de los matorrales: Protegen los suelos contra la erosin; regulan el rgimen
hdrico en las cuencas de los ros; dan cobertura y alimento a la fauna silvestre; y son fuente de
productos importantes como lea y plantas productoras de medicinas, tintes, etc.

4. Importancia de los rboles y plantas en las ciudades: Los rboles y las reas verdes en las
ciudades producen beneficios como la descontaminacin del aire, fijando el polvo y el humo, y
mitigando el ruido; refrescan el ambiente, porque con su sombra mitigan las altas temperaturas;
oxigenan el aire, fijando el dixido de carbono (C02); y embellecen las ciudades y descansan la
vista.
EN
CONCLUSIN

Ante tantos beneficios es responsabilidad de todos conservar la vegetacin y contribuir a restituirla
en las ciudades y zonas degradadas.








TEMA 04: LOS RECURSOS FORESTALES DEL PER


Los bosques son el recurso natural renovable ms importante del pas tanto por su extensin
como por su importancia econmica. Con una superficie boscosa de cerca de 73 millones de
ha (57% del territorio nacional) el pas ocupa el 2o lugar en Amrica del Sur.

Los bosques existentes en el pas se pueden clasificar de varias maneras:

1. Por su origen:

Bosques naturales: de origen natural. Cubren 72,8 millones de ha.
Bosques cultivados: sembrados o reforestados. Cubren unas 300 000 ha.

2. Por regiones naturales:

Costa: bosques naturales (1,87 millones de ha); bosques cultivados (12 mil ha).
173

Sierra: bosques naturales (0,7 millones de ha); bosques cultivados (270 mil ha).
Selva: bosques naturales (70,2 millones de ha); bosques cultivados (18 mil ha).

3. Por la composicin de especies:

Heterogneos: con una alta diversidad de especies por hectrea. Cubren 65,5 millones de ha.
Son los bosques amaznicos en su mayor parte.

Homogneos: con una composicin bastante uniforme de pocas especies. Cubren un total de
7,3 millones de ha. Pertenecen a este grupo los manglares (5 000 ha), los bosques secos (1, 1
millones de ha), los quinuales y quishuares (30 000 ha), los bosques de romerillo (700 000 ha),
y los aguajales (5,5 millones de ha).

4. Por su aptitud:

Aptos para la extraccin de madera, o sea, cuyas condiciones posibilitan las actividades
forestales maderables. Cubren 39,3 millones de ha.

No operables, o sea, donde las condiciones de pendiente y otras no favorecen las actividades
forestales maderables. Cubren 26,2 millones de ha. Estos bosques se ubican en tierras de
proteccin donde las actividades humanas (agricultura, ganadera, forestales) deben ser
evitadas para no destruir otros recursos (cuencas, aguas, suelos, diversidad biolgica, etc.).

La importancia de los bosques es econmica, social y ambiental o ecolgica.

1 . La importancia econmica est dada por los numerosos productos que se obtienen de ellos
tanto maderables (unos 8 millones de M3 de madera/ao) y no maderables (lea, plantas
medicinales, alimentos vegetales, carne de monte, fibras, tintes, etc.). En el Per se usan unas
4 400 especies de plantas para 48 fines distintos y que representan un valor de US$ 4 000
millones al ao. El potencial maderero total del pas se calcula en 5 600 millones de M3 de los
cuales se aprovechan 8 millones al ao.

2. La importancia social est en la alta dependencia de grupos humanos de los recursos
forestales tanto para la obtencin de diversos productos (lea, alimentos, medicinas, fibras,
etc.) como para su subsistencia cultural, como las comunidades indgenas amaznicas, que
viven en y del bosque.

3. La importancia ambiental o ecolgica consiste en los servicios ambientales que prestan los
bosques como la conservacin del agua y de las cuencas de los ros, la conservacin de los
suelos, la conservacin de la diversidad biolgica (especies de flora, fauna, rnicroorganisrnos y
recursos genticos). La conservacin de los bosques es de alta prioridad.


TEMA 05: EL PER: UN PAS DE VOCACIN FORESTAL

Ante la gran superficie de bosques del pas, las grandes posibilidades de reforestacin para
fines productivos y protectivos, y la alta dependencia de una parte de la poblacin de los
recursos del bosque, el Per tiene una innegable vocacin forestal.
SABAS QU?

Como ya se ha dicho, la superficie boscosa del pas llega a unas 73 millones de ha, o sea, el 57%
del territorio nacional, distribuida en la Costa con 1.87 millones de ha, en la Sierra con 0.7 millones
de ha, y en la Amazona con 70.2 millones de ha. El potencial maderero de estos bosques llega a
cerca de 5,600 millones de m3, del cual se aprovechan unos 8 millones de m3 por aos en forma de
madera.
Estos bosques, especialmente los amaznicos, producen una serie de productos para las
poblaciones locales, sin los cuales stas no podran subsistir, como la lea, como fuente de energa
familiar; alimentos (frutas, palmito, carne de monte, etc), medicinas (plantas medicinales), y muchos
otros productos (tintes, colorantes, fibras, ictiotxicos, etc).

174


El pas posee unas 39 millones de ha de bosques aptos para la extraccin de madera, o sea,
que renen las condiciones que posibilitan las actividades forestales maderables. Sin embargo,
el Per no ha desarrollado una actividad forestal maderable, que est en concordancia con la
superficie boscosa nacional. El sector forestal representa apenas entre el 1 % y el 4% del PBI
nacional. La superficie destinada al aprovechamiento forestal llega apenas a unas 2 millones
de ha.

El pas no posee una poltica adecuada para integrar los recursos boscosos dentro de las
posibilidades del desarrollo nacional y como una de las bases econmicas. Por la falta de
preocupacin la superficie boscosa se va reduciendo por la tala y la quema. Se calcula que por
ao el pas destruye unas 250 000 ha de bosques y quema unos 12,5 millones de m3 de
madera por un valor de unos 2 500 millones de dlares anuales.

El pas posee, adems, unas 7,5 millones de ha de tierras que deben ser reforestadas. Casi la
totalidad de esta superficie de tierras de aptitud para la reforestacin estn en la Sierra, donde
los problemas de erosin y de degradacin de las cuencas son muy graves. Desde 1890 se ha
reforestado apenas unas 300 000 ha, que no llevan ninguna relacin con las reas
deforestadas por ao (250 000 ha).

Estas tierras para reforestacin son una de las grandes posibilidades sociales, econmicas y
ambientales para el pas. La reforestacin anual de 50 000 ha generara unos 500 000 puestos
de trabajo con un costo no superior a los 50 millones de dlares. Sin embargo, el impacto
social en la Sierra, una regin de pobreza crnica, sera muy destacable por la generacin de
ocupacin y de recursos deficitarios (lea, madera y sus derivados).

El impacto econmico de la reforestacin sera considerable por la generacin de nuevas
actividades econmicas en el mediano plazo, como es la industria derivada de la madera, de
pulpa de papel y otras. Otros pases, como Chile, han fomentado agresivos programas de
reforestacin (1,7 millones de ha en 25 aos) y han logrado generar un rubro de' exportaciones
muy importantes (2 400 millones de dlares en 1995).

El impacto ambiental de la reforestacin se dara a nivel local (conservacin de cuencas,
suelos, agua, fauna, etc.) y a nivel mundial, pues por cada ha reforestada se fijaran al menos
unas 50 t de CO 2 excedente en la atmsfera, que produce el efecto invernadero o
calentamiento.
EN
CONCLUSIN

Los recursos forestales son an abundantes y son una de las grandes posibilidades para el
desarrollo nacional. El Per es el cuarto pas en nmero de especies de flora y el quinto en
superficie de bosques a nivel mundial, sin embargo el manejo forestal est casi ausente entre las
actividades econmicas y somos importadores de productos forestales (madera, celulosa, etc).
TEMA 06: LOS RECURSOS FORRAJEROS DEL PER


La superficie del pas cubierta por pastos naturales llega a cerca de 19,6 millones de ha (15%
de la superficie nacional), distribuidas en la Costa (3,3%), en la Sierra (94,5%) y en la Selva
(2,2%).

1. Pastos naturales de la Costa

Los recursos forrajeros de la Costa estn concentrados en la zona norte (Tumbes, Piura y
Lambayeque) y en las lomas costeras.

En la zona norte las lluvias veraniegas permiten el desarrollo temporal (3 a 4 meses) de la
vegetacin de hierbas, que son ampliamente aprovechadas para la ganadera bovina, caprina y
ovina. Durante el resto del ao el soporte de la ganadera est dado por el uso de la algarroba
y el ramoreo de especies palatables, especialmente leguminosas. La capacidad de soporte
natural es baja (6,25 ha/vacuno) por la estacionalidad del crecimiento.
175


En la zona de lomas se desarrolla una vegetacin temporal durante el invierno debido a las
garas. Esta vegetacin se seca durante el verano. Se distribuye en forma puntual a lo largo de
la Costa. Por el carcter temporal de la vegetacin y el rpido deterioro estos pastos naturales
tienen una capacidad de soporte muy baja.

2. Pastos naturales de la Sierra

La Sierra constituye el rea de pastos naturales ms importante, distribuidos entre los 3 300 y
los 4 400 msnm. La superficie total calculada llega a cerca de 18 millones de has. En esta
regin la actividad agrcola es muy limitada por los factores climticos de altura, fro, heladas,
precipitaciones bajas y estacionases, etc. Sin embargo, cerca del 46% de la superficie de la
Sierra est cubierta de pastos naturales, lo que constituye el recurso renovable ms
importante.
SABAS QU?

La calidad de los pastos es muy variable y depende de las especies predominantes. Las pasturas
conformadas por chihuar (Festuca spp.), cebadilla (Bromus spp.) y gramas pequeas (Poa,
Paspalum) son de mejor calidad por su palatabilidad. Otras especies, que predominan en zonas
secas y pobres, como el ichu (Stipa ichu) y otras duras (Calamagrosts) son de baja palatabilidad
para las especies introducidas.
En las zonas hmedas se desarrollan otras especies (Ciperceas, Juncceas, Poligonceas,
Leguminosas y Compuestas). Estas zonas, ubicadas encima de los 4000 msnm, se conocen como
bofedales y en ellos predominan especies adecuadas para los camlidos (alpaca, llama, vicua).


La capacidad de soporte de estos pastos naturales es muy baja y no supera, por lo general, a 1
unidad ovino/ha/ao.
La mayor extensin se encuentra en la zona sur y centro con departamentos cubiertos
predominantemente por pastos naturales, como Puno (4 000 000 ha = 59,7% del total
departamental), Cusco (2 220 000 ha = 31 %), Arequipa (2 200 000 ha = 34,7%), Apurmac (1
135 000 ha = 54,3%), Junn (1 275 000 ha = 28,7%), Ayacucho (1 870 000 ha = 42,68%),
Huancavelica (1 180 000 ha = 53,3%) y Lima (1 050 000 ha = 30,18%).
Los pastos naturales de la Sierra albergan la casi totalidad de la poblacin ganadera nacional:
97% de los ovinos, 70% de los vacunos, 80% de los equinos y el 100% de los camlidos
(alpaca, llama y vicua). Antes de la conquista en la Sierra se desarroll una importante
ganadera en base a camlidos domsticos (llama, alpaca) y el manejo de las especies
silvestres (vicua y guanaco).

3. Pastos naturales en la Selva

En la regin amaznica la cobertura de pastos naturales es muy escasa y est concentrada en
Madre de Dios (Pampas del Heath). Su aptitud es muy baja y es una zona destinada a la
conservacin
TEMA 07: EL PER, UN PAS DE VOCACIN PARA LA GANADERA DE CAMLIDOS

La regin de la Sierra tiene un total de 39 millones de ha, de las cuales 18,8 millones de ha son
pastos naturales altoandinos. Estos recursos forrajeros determinan una vocacin ganadera
para la regin.

Los procesos evolutivos naturales y de domesticacin, durante la poca prehispnica, han
permitido contar con especies nativas especialmente adaptadas a esos recursos y que son los
camlidos sudamericanos.
SABAS QU?

De estos camlidos existen dos especies silvestres (vicua y guanaco) y dos formas domesticadas
(alpaca y llama). La llama es la forma domstica del guanaco, y la alpaca es la forma domstica de
la vicua, con genes de guanaco por su hibridacin con la llama. Todas las formas estn muy
emparentadas porque producen hbridos frtiles: pacovicua (alpaca + vicua), llamovicua (llama +
vicua), huarizo (llama + alpaca), llamoguanaco (llama + guanaco), etc. El proceso de domesticacin
176

se inici hace unos 8 a 10 mil aos.


A pesar que la Sierra es el centro de la cita de ovinos (unas 15 millones de cabezas) en la
actualidad, los camlidos tienen una serie de ventajas comparativas sobre los ovinos, que los
hacen de gran inters a futuro para el desarrollo de una ganadera altoandina basada en ellos.
Este aspecto merece ser comentado con ms detalle:

1 . El Per posee ms del 80% de la poblacin mundial de camlidos sudamericanos. De la
alpaca posee cerca del 90% (unas 3 millones de cabezas), de la vicua cerca del 80% (unas
65 mil cabezas) y de la llama cerca del 30% (unas 300 mil cabezas). En comparacin de la
poblacin de ovinos el pas posee no ms del 1 % de la poblacin mundial, siendo
ampliamente superado por pases como Australia (150 millones), Nueva Zelanda (60 millones),
Argentina (35 millones) y otros. Esto significa que los precios de la lana son fijados por otros
pases.

2. De los camlidos el pas posee el material gentico, mientras que de los ovinos cada cierto
tiempo se tiene que importar reproductores de las razas ms productivas. La poblacin
nacional de ovinos es en un 50% de baja calidad gentica. A pesar de poseer el material
gentico propio de camlidos, se est perdiendo el mismo por falta de seleccin adecuada y
promocin de investigaciones al respecto.

3. Los camlidos estn mejor adaptadas a las condiciones de la Puna, tanto a los pastos como
al clima extremo. Esta adaptacin se expresa en su resistencia y en la eficiencia fisiolgica de
digerir los duros pastos. Por ejemplo, la alpaca tiene una eficiencia de digestibilidad de los
pastos en 22% superior al ovino. Por otra parte, la vicua logra vivir en las condiciones ms
extremas de los semidesiertos altoandinos, donde no es posible una produccin econmica de
los ovinos y de la alpaca.

4. Los camlidos producen los mismos productos de los ovinos (fibra, carne, cuero), pero
donde la fibra de alpaca y de vicua es de superior calidad y tiene mejor precio. Un kg de fibra
de vicua vale cerca de 950 dlares.
EN
CONCLUSIN

En base a estas ventajas comparativas el Per debera desarrollarse como el mayor centro mundial
de produccin de camlidos sudamericanos, con una industria derivada de textiles y cueros, que
colocaran al pas en una situacin ventajosa a nivel mundial.

Sin, embargo, las decisiones del Estado en el sentido de fomentar el desarrollo de una slida
ganadera de camlidos, en asociacin entre las comunidades altoandinas y los industriales,
siempre ha sido muy tmida. Mas bien se tolera la exportacin del material gentico hacia otros
pases, que en el futuro nos harn la competencia, como para el caso de la alpaca de Nueva
Zelanda y Australia, y para la llama de Estados unidos y Francia.
TEMA 08: PROBLEMAS DEL RECURSO FLORA EN EL PER



En todo el Per la vegetacin natural es afectada por graves problemas de continuo deterioro a
causa de la imprudencia y la ignorancia de los pobladores. Los principales problemas estn
muy extendidos y los ms importantes son:

1. Quema de la cubierta vegetal natural: La quema de la vegetacin natural en forma fortuita o
provocada es uno de los problemas comunes en las vertientes occidentales, en las laderas de
los valles interandinos, en los pajonales de la puna y en las vertientes orientales andinas. Estos
incendios son especialmente comunes durante la poca seca. Cada ao se queman decenas
de miles de hectreas, lo que va despojando de la cobertura vegetal a las zonas ms
expuestas a la erosin.

2. Tala de los bosques en tierras no aptas para fines agropecuarios (Clases F y X): Para utilizar
177

la tierra para fines agrcolas y ganaderos en zonas no aptas (laderas empinadas, bosques en
tierras de aptitud forestal y de proteccin, orillas de los ros, cuencas altas de los ros, etc.)
cada ao se talan y queman decenas de miles de hectreas. Esta prctica est exterminando
especies valiosas de la flora y de la fauna, y causa problemas de huaycos y derrumbes. A
pesar que las normas legales prohben estas prcticas, su uso est muy extendido y hasta es
fomentado en un afn de dotar de tierras a los pobladores pobres, sin tener en cuenta las
consecuencias.

3. Tala exhaustiva de especies comerciales valiosas: Es el caso de la extraccin selectiva de
pocas especies forestales valiosas (caoba, lupuna, tornillo, ishpingo, etc.). La extraccin
selectiva est extinguiendo especies forestales, porque no va acompaada de la restitucin de
las mismas con la reforestacin.

4. Degradacin de la vegetacin natural: Por la prctica imprudente de las actividades
humanas (tala, quema, sobrepastoreo y contaminacin) se produce un gradual deterioro de la
cobertura vegetal en las zonas ms crticas. Este problema es especialmente grave en, la
Costa norte (Piura, Tumbes, Lambayeque) por el sobrepastoreo de cabras, y tala, en las lomas
costeras, en la Sierra, y en las vertientes orientales andinas o selva alta.

5. Falta de fomento a la reforestacin con especies nativas: El Per se est transformando en
un pas de eucaliptos y pinos, en detrimento de las especies nativas. La proliferacin de las
especies introducidas empobrece el ambiente y margina las especies nativas, muchas de ellas
(aliso, keua, kolli) con ostensibles ventajas ambientales sobre las introducidas.

6. Insuficiencia de reas verdes y rboles en las ciudades: Nuestras ciudades, en general,
parecen estar reidas con la necesidad de tener reas verdes bien cuidadas. En la mentalidad
de las autoridades y pobladores est poco difundida la necesidad de contar con ambientes
verdes y agradables en las ciudades y centros poblados.

7. Falta de educacin en la poblacin: La poblacin en general no est informada acerca de los
beneficios de la vegetacin y el cuidado de las reas verdes. Aqu tiene que ver la falta de
acceso de los pobladores a la informacin y a las tecnologas apropiadas. Los programas
educativos deben incluir obligatoriamente una educacin forestal prctica, como el fomento de
la reforestacin y el control de las quemas de la vegetacin.










TEMA 09: CONSERVACIN DEL RECURSO FLORA


A fin de corregir los problemas anteriormente mencionados y prevenir desastres en el futuro se
hace necesario conservar el recurso flora mediante acciones de diverso tipo.

1. Educar a la poblacin: Desde las escuelas debe educarse a la poblacin en corregir los
graves problemas que afectan a la flora y la vegetacin en el pas. Esta educacin debe
orientarse especialmente hacia los siguientes aspectos:

Los beneficios de las plantas, la cobertura vegetal y los bosques.
Erradicar la costumbre de producir incendios forestales de amplias repercusiones sobre la
cobertura vegetal.
Fomento de la reforestacin y de las inmensas posibilidades del recurso desde el punto de
vista econmico.

178

2. Controlar la tala y quema indiscriminadas de la vegetacin: El uso del fuego, sin control, es
altamente destructivo y debe ser considerado como un acto criminal. Debe erradicarse la
psima costumbre de quemar las laderas, los pastos y otras prcticas que merman
paulatinamente la cobertura vegetal.

3. Proteger los bosques ubicados en tierras de aptitud forestal (F) y de proteccin (X): No se
debe permitir el asentamiento de agricultores en tierras no aptas para fines agropecuarios.
Para este fin debe ordenarse el espacio y determinar las tierras intangibles en cada distrito y
provincia. El Ministerio de Agricultura, las Regiones y los Municipios tienen una muy alta
responsabilidad en este sentido, en cumplimiento de los mandatos constitucionales y las leyes
nacionales.

4. Manejar los bosques: Permitir slo la extraccin planificada de los recursos forestales y la
regeneracin consecuente de los mismos, con tcnica y disciplina. Hoy predomina un desorden
casi total en este sentido. Las reas de manejo forestal deben ser ubicadas adecuadamente.

5. Ejecutar programas de reforestacin en las reas degradadas y erosionadas: La
reforestacin en dichas reas traer amplios beneficios como el control de la erosin,
recuperacin de suelos, produccin de madera y lea, ocupacin de mano de obra, etc.

6. Fomento y conservacin de reas verdes y zonas boscosas: Esto es especialmente
importante en las ciudades y cerca de ellas con fines recreacionales y descontaminantes.

7. Evitar y controlar la contaminacin: En diversos lugares la contaminacin del aire, del suelo y
de las aguas destruye la cobertura vegetal. Cabe recordar la nociva influencia de los humos de
la fundicin de La Oroya (Junn), que han destruido miles de hectreas de pastos naturales, y
la contaminacin de la fundicin de Ilo (Moquegua), que afectan a la vegetacin de los valles
cercanos. Igualmente la contaminacin del agua afecta a la flora acutica de los ros y del mar.
EN
CONCLUSIN

El Per no puede seguir quemando al ao cerca de 250 000 ha de bosques y decenas de miles de
ha de pastos naturales. Las consecuencias de esta actitud son tremendamente impactantes sobre
los recursos hdricos y sobre el medio ambiente en su conjunto, afectando las cuencas de los ros y
desatando procesos erosivos graves.









CAPITULO 20

LA FAUNA COMO RECURSO NATURAL


TEMA 01:CARACTERISTICAS GENERALES

El conjunto de especies animales de la Tierra o de una determinada regin se denomina fauna,
que puede clasificarse en:

Domstica: los animales que estn bajo el control de los seres humanos. Entre estos se
cuentan algunos mamferos (vacunos, caprinos, ovinos, equinos, porcinos, camlidos, cuy,
conejo, perro); aves (gallina, patos, ganso, pavo, palomas, gallineta); peces (carpa, tilapia,
trucha, gamitana, etc.); insectos (abejas), etc. Los animales domsticos descienden de
especies silvestres.
179


Silvestre: los animales que viven en forma libre y que no estn bajo el control directo de los
humanos. En ambos casos puede ser acutica o terrestre. Cuando es acutica se la clasifica
bajo la denominacin de recursos hidrobiolgicos.

Los animales dependen del ambiente, especialmente de la vegetacin y de otros animales. Los
herbvoros se alimentan de plantas, y los carnvoros de otros animales.

La fauna es un recurso natural renovable, porque las especies se regeneran por la
reproduccin (huevos, cras).
QU ES?

El Per es un pas con una fauna muy variada, que incluye miles de especies, muchas de ellas
endmicas y poco conocidas. Los principales grupos de especies son los mamferos (460 especies),
aves (1 723 especies), reptiles (297 especies), anfibios (332 especies) y peces (1 600 especies).


Esta alta variedad de especies coloca a nuestro pas como uno de los 10 pases de alta
diversidad o megadiversos. Cada ao se descubren nuevas especies, y an faltan muchas por
descubrir.
Los fundadores de la Repblica pusieron a la vicua en el Escudo Nacional para simbolizar la
riqueza de nuestra fauna.
Durante la poca prehispnica se domesticaron en nuestro pas al guanaco, que dio origen a la
llama; a la vicua, que dio origen a la alpaca; al pato amaznico, que dio origen al pato criollo,
y al cuy silvestre o poroncoy, que dio origen al cuy. Este proceso de domesticacin se inici
unos 10 000 a 8 000 aos antes de nuestra era (AC).

Cuando llegaron los conquistadores, encontraron que los pobladores nativos tenan una 360
prspera ganadera en base a los camlidos (alpaca y llama); posean especies domsticas
menores (patos, cuyes y pavas), y manejaban varias especies silvestres con sistemas muy 4^
racionales, como el chacu o rodeo.
En la Sierra se haca el chacu cada cierto tiempo (unos 4 aos). Con numerosas personas se
rodeaba una amplia rea y se capturaban los animales silvestres. La vicua era esquilada y
una parte se sacrificaba para carne. El guanaco y los ciervos se aprovechaban para carne. Los
animales dainos (zorro, puma) eran eliminados. De los animales tiles se soltaba una parte
para garantizar su reproduccin (Garcilaso de la Vega: Comentarios. Reales de los Incas. Libro
VI, Captulo VI).
EN
CONCLUSIN

La fauna tiene una alta importancia para el pas en lo econmico, social y alimenticio, adems de su
importancia ecolgica y cientfica. La pesca marina es un importante rubro de divisas (cerca de mil
millones de US$ anuales) y la amaznica produce al ao cerca de 80 000 t de alimentos para los
pobladores, muy superior a las 12 000 t anuales de carne vacuna.

TEMA 02: LOS RECURSOS HIDROBIOLGICOS

Los recursos hidrobiolgicos comprenden las especies vivas, especialmente animales, de las
aguas marinas y continentales. Estos recursos se pueden dividir en marinos y continentales.

1. Recursos hidrobiolgicos marinos: Por las caractersticas especiales del mar, el Per tiene
una fauna marina muy variada y de gran importancia econmica y social. Se han identificado
cerca de 1000 especies hidrobiolgicas entre mamferos (ballenas, cachalotes, delfines, lobos
marinos), peces (unas 700 especies), crustceos (langostinos y cangrejos), moluscos
(conchas, pulpos, calamares, caracoles) y otros grupos menores.

Estos recursos son importantes para la industria y para el consumo humano. La captura total
en 1993 fue de 8 410 215 de TMB, en mayor parte de pescado (8 272 620 TMB) y el resto de
mariscos (137 480 TMB), mamferos (6 TMB), quelonios (4 TMB) y algas (105 TMB). La
industria pesquera se contrae a la de harina y aceite de pescado, en base a la anchoveta y a la
180

sardina, y a la de conservas, y est orientada principalmente a la exportacin (harina, aceite,
enlatado y congelado).

La pesca marina para consumo humano directo es una actividad muy importante y la
produccin ascendi en 1991 a 434 728 TMB de pescado (325 539 TMB), mariscos (98 540
TMB) y otras especies (10 649 TMB). En la costa el consumo de productos marinos es una de
las fuentes ms importantes de protenas.
SABAS QU?

La pesca marina constituye uno de los rubros econmicos ms importantes, tanto en la produccin
de divisas (900 millones de dlares anuales) como en la generacin de empleo (57 000 puestos de
trabajo).

El manejo racional de los recursos hidrobiolgicos marinos ser una de las garantas para el
desarrollo sostenible del pas. De ninguna manera se debe repetir la extraccin depredatoria del
perodo anterior a 1973, que condujo a uno de los desastres econmicos, ecolgicos y sociales ms
grandes de nuestra historia por la pesca irracional.


2. Recursos hidrobiolgicos continentales: Los recursos hidrobiolgicos continentales se
distribuyen en la Costa, en la Sierra y en la Amazona.

En la Costa la nica especie aprovechada ampliamente es el camarn de ro, considerado una
delicadeza culinaria. Su extraccin es normada por vedas, que apenas se cumplen. El volumen
de extraccin est por encima de las 600 TM anuales.

En la Sierra los principales recursos hidrobiolgicos son especies nativas de peces en el Lago
Titicaca, de consumo local; las ranas del Lago de Junn, y las especies introducidas (truchas,
pejerrey de ro). La produccin de truchas se est tecnificando lentamente con las piscigranjas
y la produccin de trucha ahumada.
IMPORTANTE

En la Amazona los recursos hidrobiolgicos son muy variados en especies de peces (ms de 700
especies registradas), moluscos (caracoles o churus) y crustceos, y de gran importancia para el
abastecimiento de las poblaciones rurales y urbanas. La extraccin total supera las 80 000 t anuales
y que es consumida casi totalmente en la regin. La exportacin est orientada a los peces
ornamentales. La ciudad de lquitos, por ejemplo, consume anualmente ms de 10 000 t de pescado.

La demanda de pescado, especialmente en los centros urbanos, est poniendo en peligro las
pesqueras, siendo de alta prioridad fomentar la acuicultura en base a las tcnicas ya desarrolladas
para la gamitana, el paco, el sbalo, el paiche y otras especies. La acuicultura puede ser uno de los
rubros ms importantes de produccin en la selva baja, tanto para abastecimiento local, como para
los mercados nacionales e internacionales.


TEMA 03: IMPORTANCIA ECONMICA Y SOCIAL DE LA FAUNA

La fauna silvestre, tanto acutica como terrestre, es de importancia para los pobladores rurales
y urbanos.

La importancia alimenticia de la fauna es muy destacable. En la Costa son de trascendental
importancia las especies marinas (peces, mariscos y similares) y el camarn de ro. En la
Amazona se consumen anualmente unas 13 000 t de carne de monte y unas 80 000 t de
pescado, muy superior al consumo de carne de vacuno en la regin. En la Sierra es comn el
consumo de las ranas, especialmente en Junn (Batrachophrinus spp.), de patos, gallaretas,
huevos de diversas aves, perdices, cuyes silvestres y otras especies.

La produccin de cueros fue siempre un rubro importante en la Amazona. Las principales
especies productoras de cueros son el sajino y la huangana, siguiendo en importancia el
venado y el ronsoco.
181


La produccin de pieles tiene en la actualidad muy poca importancia por la veda impuesta en la
Amazona a partir de 1973 (D.S. No 953-73-AG), que prohbe la caza de los felinos, la nutria y
el lobo de ro. La produccin actual es muy escasa.

Las aves guaneras (guanay, piqueros, alcatraz y otras) producen el tan cotizado guano de
islas, que se comenz a explotar hacia 1846. A causa de la sobrepesca de la anchoveta y la
baja en la poblacin de aves guaneras, la produccin actual de guano de isla es del orden de
unas 20 000 t por ao, mientras en el pasado se lleg a superar las 200 000 t.

La nica especie silvestre importante en el Per para la produccin de fibra animal es la vicua.
La finura de su fibra (entre 6 y 12 micrones) llev a la especie a su casi extincin. Gracias a un
programa de conservacin la poblacin se recuper y se ha iniciado la produccin de la tan
preciada fibra.

Los animales vivos se destinan a dos usos importantes: para investigaciones cientficas y para
mascotas. En el primer caso juegan un rol importante los monos (primates) y en el segundo los
loros y papagayos.
SABAS QU?

La nica especie de la fauna peruana para la produccin de colorantes naturales es la cochinilla, un
insecto parsito de la tuna y de la que se obtiene el carmn o cido carmnico, un colorante natural.
El Per es uno de los principales productores mundiales.


Los usos biomdicos de la fauna estn bastante difundidos. Cabe mencionar el veneno de
serpientes para la obtencin de sueros antiofdicos y la cura de ciertas enfermedades. Tambin
se usan animales vivos (monos, armadillos) para investigaciones mdicas.

El uso artesanal de la fauna es muy comn. Muchas especies silvestres son taxidermizadas y
comercializadas para fines de exhibicin en museos y hogares, y para exportacin (mariposas,
aves, araas, etc.). El uso para adornos (plumas, pieles, caparazones de tortugas, etc.) est
difundido a nivel local, igual que el uso con fines mgicos.

La caza deportiva es una actividad poco desarrollada en el pas y est restringida a las aves
(perdices, palomas) y venados. La pesca deportiva est en aumento, especialmente en la
Costa (pesca marina y submarina) y en la Sierra.
EN
CONCLUSIN

El aprovechamiento indirecto de la fauna silvestre a travs del turismo es una actividad en
desarrollo, especialmente con los albergues tursticos en la selva. Cada vez ms hay una demanda
turstica para admirar especies de la fauna, especialmente aves.
El uso de la fauna es de especial importancia para la alimentacin tanto de las ciudades como en las
zonas rurales. Slo los recursos pesqueros marinos son importantes para la exportacin.

TEMA 04: LA SITUACIN ACTUAL DE LA FAUNA PERUANA


Es importante considerar la situacin de la fauna silvestre a fin de posibilitar la toma de
decisiones que redunden en su conservacin y uso sostenible. La situacin debe ser enfocada
desde dos puntos de vista: las causas que deterioran el recurso y las especies en peligro.

1. Las causas del deterioro del recurso fauna silvestre

La fauna silvestre sufre un deterioro gradual por las actividades humanas, que provocan la
merma en las poblaciones, el deterioro del hbitat y la extincin. Entre los problemas
principales se pueden mencionar:

Caza y pesca excesivas, que llevan a la merma de las poblaciones. Se ha extinguido la
182

chinchilla y reducido las poblaciones de oso de anteojos, taruca, vicua y varias otras. El uso
de dispositivos de pesca irracionales y prohibidos por ley como la dinamita y sustancias
txicas.

La contaminacin (relaves, desages y vertimientos) de los ros, lagos y del mar ha
exterminado la fauna acutica en amplias zonas.

La tala y quema de la vegetacin est mermando muchas especies por destruccin del
hbitat.

La introduccin de especies exticas que eliminan a las especies nativas. Por ejemplo, la
introduccin de la trucha en el Lago Titicaca est exterminando las especies nativas de peces y
ranas.

La falta de educacin de la poblacin en general, que no respeta a los animales silvestres y
los "mata por el afn de matar".

La caza y el comercio ilegales de pieles y cueros de animales silvestres. Tal es el caso de
pieles (jaguar, tigrillo, lobo de ro, etc.) y cueros (boas y lagartos).

2. Especies en peligro

Las causas antes mencionadas han llevado a la extincin de especies y han puesto a muchas
otras en una situacin, que las puede llevar a la extincin. Para conservar las especies en
peligro se han establecido cuatro categoras de clasificacin.

Especies posiblemente extintas o extintas: Son las que han desaparecido del territorio
nacional. Entre ellas se encuentra la chinchilla (Chinchilla sp.).

Especies en peligro de extincin: Son las que estn amenazadas en su supervivencia y que
necesitan de medidas urgentes para su proteccin. Estas especies se enumeran e ilustran en
la pgina siguiente.

Especies en situacin vulnerable: Son aquellas que no se encuentran en peligro inminente de
extincin, pero que pueden llegar a serlo si no se protegen. Entre ellas se encuentran todos los
monos, numerosas aves, algunos reptiles y anfibios.

Especies raras: Son aquellas que naturalmente existen en poca densidad y son endmicas,
por lo general.

Especies en situacin indeterminada: Son aquellas de las cuales no se conoce su situacin,
pero que se supone puedan estar en peligro. En esta categora deben incluirse a todas las
especies endmicas del Per no mencionadas anteriormente.


TEMA 05: LA ZOOGEOGRAFA DEL PER


La variada fauna peruana pertenece a tres regiones zoogeogrficas mundiales:

1. La Neotropical, en lo referente al continente.
2. La del Pacfico Tropical Oriental, en la parte noroeste del mar.
3. La Peruana, en la parte del Mar Fro de la Corriente Peruana.

Se distinguen cinco subregiones o dominios de fauna: amaznico, chaqueo, andino
patagnico, ocenico peruano - chileno, y ocenico tropical del Pacfico.

1. Dominio amaznico: Comprende la parte del pas donde predomina la fauna de origen
amaznico. Se reconocen las siguientes provincias:

183

Provincia amaznica: abarca la fauna de la selva baja, al este de los Andes, por debajo de los
800 a 1 000 msnm.

Provincia de las yungas: comprende la fauna de las vertientes orientales andinas y de algunas
reas de las vertientes occidentales del noroeste. Se ubica entre los 800 y 1 000 hasta los 3
500 a 3 800 msnm.

Provincia pacfica: comprende una pequea rea en el interior del Dpto. de Tumbes con fauna
de origen amaznico. Esta provincia se extiende a lo largo de la costa del Pacfico desde
Amrica Central hasta el noroeste del Per.

Provincia ecuatorial: comprende la fauna de los bosques secos, sabanas y estepas del
noroeste del Per y sur de Ecuador.

Provincia del pramo: abarca la fauna del pramo o alturas andinas, encima de los 3 400
msnm, desde el norte del Per hasta Venezuela.

2. Dominio chaqueo: Comprende la parte del territorio peruano donde predomina la fauna de
origen chaqueo, o sea, que se ha originado en el Chaco. En el Per tiene una sola provincia,
la chaquea, en las pampas del ro Heath (Madre de Dios).

3. Dominio andino-patagnico: Comprende la parte del territorio peruano donde predomina la
fauna de origen andino y patagnico. Se distinguen tres provincias:

Provincia punea: comprende la fauna de los Andes encima de los 3 800 msnm desde
Cajamarca hasta Chile y Argentina.

Provincia del desierto: comprende la fauna del desierto, de las lomas costeras y de los valles
costeros, desde el sur del dpto. de Piura hasta el norte de Chile.

Provincia de la serrana esteparia: comprende la fauna de las vertientes occidentales andinas
desde el dpto. de La Libertad hasta el norte de Chile, entre los 1 000 y los 3 800 msnm.

4. Dominio ocenico peruano-chileno: Comprende la fauna del mar fro de la Corriente
Peruana, desde los 4 L.S. hasta el centro de Chile.

5. Dominio ocenico tropical del Pacfico: Comprende la fauna del mar tropical desde el norte
del Per (4 L.S.) hasta baja California. Entre el dominio anterior y ste existe una zona de
transicin frente a las costas de Lambayeque y Piura.
EN
CONCLUSIN

En el Per se hace necesario mejorar los conocimientos sobre la distribucin de las especiales de la
fauna, en particular de aquellas en peligro de extincin, raras y endmicas.

TEMA 06: EL ORIGEN DE LA FAUNA PERUANA


El Per por su ubicacin posee una fauna muy variada y de diversos orgenes.

1. Fauna endmica: Son las especies que slo se encuentran en el territorio nacional y en
ninguna otra parte del mundo. En un trabajo preliminar se han ubicado 320 especies
endmicas de mamferos, aves, reptiles, anfibios, peces marinos, crustceos y moluscos,
concentradas en diversas reas de endemismos, sumamente importantes para la conservacin
de las especies. Los estudios sobre las especies endmicas deben ser profundizados para
conocer mejor su distribucin, su hbitat y sus costumbres, y de esta manera poder tomar
medidas adecuadas para su conservacin.

2. Fauna de origen andino-patagnico: A este grupo pertenecen numerosas especies propias
de la puna, del desierto costero y de la serrana esteparia relacionadas con los Andes y la
184

Patagonia.

3. Fauna de origen chaqueo: Relacionada con el centro de evolucin del Chaco y que se
presenta en el Per en las pampas del ro Heath. Destacan el lobo de crin, el ciervo de los
pantanos y 17 especies de aves.

4. Fauna de origen amaznico: Es la ms numerosa y variada del pas, relacionada con el
centro de evolucin de la Amazona. Es propia de la selva baja, la selva alta, el pramo, el
bosque seco del noroeste y el bosque tropical del Pacfico.

5. Fauna de origen antrtico: Se presenta en el mar fro de la Corriente Peruana, destacando el
pingino, los lobos marinos y muchos cetceos. Se presentan en el mar por las condiciones
fras, que han permitido su adaptacin.

6. Fauna de origen ocenico tropical: Se presenta en el mar tropical de la costa norte y sus
principales exponentes son el ave fregata, el ave del trpico, las tortugas marinas, la serpiente
marina y numerosos peces y moluscos.

7. Fauna marina de origen peruano-chileno: Es propia del mar fro con numerosas aves
marinas (piqueros, guanay, alcatraz, potoyunco, brujilla, etc.), peces, moluscos, crustceos y
equinodermos, entre otros.

8. Fauna de origen nertico: Diversas especies de la fauna del hemisferio norte han invadido
Amrica del Sur a travs del istmo de Panam, cuando se estableci la conexin entre Amrica
del Norte y del Sur. Pertenecen a este grupo los felinos, el oso de anteojos, los camlidos, los
insectvoros y otros.

9. Especies migratorias: Cerca de 106 especies de aves visitan nuestro territorio desde el
hemisferio norte y desde la Antrtida, destacando numerosas especies de playeros y el guila
pescadora, entre otras. Tambin las ballenas y cachalotes migran hasta la costa norte durante,
el invierno para reproducirse, viniendo desde el subantrtico.

10. Especies introducidas: El ser humano se ha convertido en un agente activo de dispersin
de especies de fauna, al transportar activa o pasivamente especies de un lugar a otro del
planeta. Los primeros grupos humanos, que migraron al Continente Americano, trajeron al
perro. A partir de la Conquista se han introducido numerosas especies domsticas (equinos,
vacunos, ovinos, caprinos, aves, insectos, etc.) y silvestres (ratas, ratones, insectos, etc.), y
muchas se han convertido en plagas.







TEMA 07: LA CONSERVACIN DE LA FAUNA


La fauna como recurso natural renovable y de gran importancia econmica, social, cientfica,
cultural y ecolgica debe ser conservada como parte del patrimonio nacional, lo que es una
responsabilidad de todos. Para lograr la conservacin de la fauna se deben implementar
acciones de investigacin, manejo, proteccin de reas naturales importantes, establecer
normas adecuadas, y concientizacin y educacin.

1. Investigacin: El conocimiento adecuado de las especies en su distribucin y costumbres es
de suma importancia, como tambin el estudiar alternativas de desarrollo.

Una de las actividades es reunir en bases de datos todos los conocimientos existentes sobre
las especies y su distribucin, y ponerlas a disposicin de los especialistas e investigadores.
185

IMPORTANTE

El fomentar la investigacin de las especies en peligro, vulnerables, raras y endmicas es tambin
de alta prioridad para tomar las decisiones para su conservacin.

Igualmente la investigacin de las especies de importancia econmica actual y potencial,
especialmente en lo relacionado a las poblaciones y biomasa, es de trascendental importancia para
el manejo de las mismas.


2. Manejo: El manejar la fauna silvestre significa aprovecharla racionalmente y en forma
sostenida. En este sentido es importante:

Realizar censos de las especies principales para conocer su nmero y su situacin.

Determinar el nmero y la cantidad a aprovecharse anualmente en base al censo, y en base a
planes de manejo.

Conocer los factores desfavorables que afectan a la fauna (sequas, falta de alimentos,
enfermedades, caza, etc.) y en lo posible aliviarlos o corregirlos.

Desarrollar alternativas econmicas nuevas para el aprovechamiento como la zoocra y la
acuicultura.

3. Proteccin de reas naturales importantes: El proteger amplias reas naturales donde viven
especies importantes, raras o en peligro de extincin en forma de Parques, Reservas y
Santuarios Nacionales es fundamental para evitar la extincin.

4. Establecer normas adecuadas: Estas normas deben referirse especialmente a las vedas de
caza y pesca de las especies raras y en peligro de extincin; a la prohibicin de introducir
especies exticas; y de aprovechamiento racional de las especies.
IMPORTANTE

El cumplimiento de las normas es una accin no menos importante, para lo cual se debe alertar a la
poblacin e imponer sanciones a los infractores. Por lo general, el ser humano slo cumple la ley
cuando es ob.ieto de sanciones en caso de transgredirla.

Estas normas deben referirse tambin al control de la contaminacin de ros, lagos y el mar, y al
control de la tala y quema de la vegetacin en forma indiscriminada.


5. Educacin y concientizacin: La poblacin debe ser educada al respeto de la vida en su
entorno, a fin de crear una conciencia pblica de conservacin de los recursos de la fauna.
Esta educacin tiene que estar dirigida prioritariamente a erradicar la psima costumbre de
matar a los animales silvestres, simplemente por el placer de matar. Esto es uno de los
grandes defectos del pas.

TEMA 08: LA ZOOCRA


Cuando ciertas especies de la fauna tienen alta demanda en los mercados o estn en peligro
de extincin se las puede reproducir en instalaciones especiales, conocidas como
zoocriaderos, para abastecer a los mercados o salvar las especies de la extincin total. Esta
actividad ha surgido con las primeras civilizaciones en la Tierra hace ms de 10 000 aos y ha
conducido a las especies domsticas.

La crianza en cautiverio se ha desarrollado en la actualidad en los jardines zoolgicos, pero se
estn haciendo comunes los criaderos particulares con autorizaciones especiales para los
casos de especies en peligro de extincin y especialmente protegidas. La zoocra puede
transformarse en una nueva actividad econmica en las zonas rurales y contribuir a la
conservacin de las especies.

186

En los tiempos modernos se estn logrando xitos importantes en esta actividad de zoocra,
especialmente para los casos de mamferos (primates, roedores, carnvoros), aves
(guacamayos, loros, pavas, especies raras), reptiles (tortugas, cocodrilos, ofidios, iguanas),
anfibios (ranas) e invertebrados (mariposas, caracoles, etc).
SABAS QU?

El Per ofrece posibilidades interesantes al respecto y vamos a sealar algunas de ellas:

El Centro de Primatologa de Iquitos (Loreto) ha logrado desarrollar tcnicas para la cra de monos;
especialmente del musmuqui o mono nocturno, del frailecillo o mono ardilla, y de los pichicos. Estas
tcnicas estn disponibles y pueden ser aplicadas por la empresa privada. La produccin de monos
es importante para el abastecimiento de laboratorios biomdicos con el fin de desarrollar las
investigaciones necesarias para la produccin de vacunas y el estudio de enfermedades que afectan
a los seres humanos.


1. Se han desarrollado tcnicas para la cra en cautiverio de mamferos, aves, reptiles, anfibios,
peces, moluscos y otros grupos y su aplicacin concreta es factible. Las especies ms
promisorias son:

El majaz para la produccin de carne de alto valor comercial. En la Universidad Nacional de
Iquitos se ha desarrollado la tcnica de cra.
El auje para la produccin de carne.
El sajino y la huangana para la produccin de carne y cueros.
El machetero o pacarana para abastecer a zoolgicos.
El ronsoco para produccin de carne y cuero.
Especies raras para abastecer a los zoolgicos.
La sachavaca y varios venados para la produccin de carne.
Los felinos, especialmente el jaguar, son factibles de ser criados en cautiverio.

2. Entre las aves existen tcnicas para la cra de pavas, guacamayos y loros. En Olmos
(Chiclayo) se cra con xito la pava aliblanca, especie en peligro.

3. La cra de lagartos, caimanes y cocodrilos est muy extendida en Brasil, Australia, Nueva
Guinea y Tailandia para producir cueros y carne. En nuestro pas es incipiente.

4. La cra de iguanas es una actividad bastante comn en Amrica Central por su apreciada
carne.

5. Ciertos anfibios son criados para carnes, como las ranas, o para coleccionistas.

6. En otras regiones la cra de caracoles para alimentacin es una actividad lucrativa, que est
en sus inicios en el Per con el Churo.

7. En varios pases se ha iniciado la cra de mariposas por su alto valor entre los coleccionistas.

TEMA 09: LA ACUICULTURA


La acuicultura consiste en el cultivo (plantas acuticas) o cra (peces, crustceos, moluscos,
etc.) de recursos hidrobiolgicos en ambientes acuticos naturales o artificiales a fin de obtener
una produccin ms abundante para consumo local o para fines comerciales. Esta actividad
est en pleno desarrollo en el mundo, tanto en el mar como en ambientes de aguas dulces.
IMPORTANTE

En el Per las experiencias existentes se refieren al cultivo de conchas de abanico en el mar, a la
truchicultura en la Sierra, a la cra de peces amaznicos en la Selva, a la cra de la tilapia, a la cra
del camarn de Malasia en la Costa norte y en la Selva, a la cra de langostinos en la Costa norte, y
al cultivo de algas en la Costa. Sin embargo, esta actividad es de carcter incipiente en el pas.
Las posibilidades para el desarrollo de la acuicultura en nuestro pas son muy grandes y puede
187

llegar a ser un rubro de produccin econmica muy importante por las condiciones que ofrece el
territorio nacional.


En la acuicultura marina las posibilidades ms concretas se refieren a las conchas y
crustceos.
La cra de conchas, especialmente la concha de abanico, es una posibilidad para fines de
exportacin por los altos precios que se obtienen en los mercados internacionales y el extenso
litoral marino.
La cra de crustceos, especialmente langostinos. Esta actividad est concentrada en la Costa
norte, cerca de los manglares. Una amplia extensin de pozas se encuentra en abandono.
Para su construccin se ha destruido los bosques de mangle, lo que debe ser evitado en el
futuro para no comprometer ms ese ecosistema tan productivo en forma natural.

En la sierra se ubican ms de 12 000 lagos y lagunas, que ofrecen condiciones concretas para
la acuicultura de especies ictiolgicas y algunas otras.

La truchicultura o cra de truchas ha tenido cierto desarrollo, pero las posibilidades son
mayores. En este caso se deberan aplicar tcnicas de la cra en estanques controlados y en
jaulas, para evitar el impacto de la trucha, especie muy voraz, sobre las especies nativas.

La cra artificial de las ranas de Junn, muy apreciadas en la Sierra central, es otra posibilidad.
Sin embargo, en este caso se hace necesario desarrollar la tecnologa para la cra en
cautiverio.

En la Amazona la acuicultura tiene grandes posibilidades de aplicacin ante la alta demanda
de especies de peces y moluscos para el consumo humano local. En esta regin se ha
pretendido centrar la piscicultura en especies introducidas (tilapia y carpa) dejando de lado las
especies nativas, que ofrecen posibilidades muy concretas.
Para la piscicultura con especies nativas de la Amazona ya se cuenta con la tecnologa
adecuada. En la Estacin Pisccola de Quistococha (Iquitos), del Instituto de Investigaciones de
la Amazona Peruana (IIAP), se ha desarrollado la tecnologa para la reproduccin y cra de
especies importantes como la gamitana, el paco, el boquichico y algunas otras. Es posible
obtener hasta 10 t anuales de pescado por hectrea de estanque.
La cra del churo, un caracol acutico, est en desarrollo y es factible por la facilidad de hacerla
en los ambientes acuticos artificiales.
La cra del paiche debera merecer una alta atencin por su excelente carne y las posibilidades
de exportacin.
Otra alternativa es la acuicultura de peces ornamentales de creciente demanda entre los
coleccionistas y para los acuarios.
EN
CONCLUSIN

La acuicultura puede transformarse en una actividad altamente productiva.


CAPITULO 21

LA DIVERSIDAD BIOLGICA


TEMA 01:CARACTERISTICAS GENERALES

El concepto de diversidad biolgica o biodiversidad se refiere a la variedad de los seres vivos
en lo referente al nmero, variabilidad gentica y a los ecosistemas que los albergan. El
concepto es un sinnimo de "la vida sobre la Tierra".

1. Niveles de la diversidad biolgica: La biodiversidad comprende la diversidad gentica, de
especies y de ecosistemas en nuestro planeta o en una determinada regin.

188

La diversidad gentica representa la variacin hereditaria dentro y entre poblaciones de
organismos, cuya base est en los cromosomas.
La diversidad de especies se refiere al nmero de especies presentes en un ecosistema y es
sinnimo de "riqueza de especies". Hasta el presente se han descrito cerca de 1,7 millones de
especies de seres vivos, pero se calcula que existan entre 5 y 100 millones.
La diversidad de ecosistemas se refiere a la distribucin espacial de los diversos ecosistemas
(bosques, lagos, ros, desiertos, etc.) y que albergan las especies y las poblaciones en forma
de hbitat y comunidades vegetales y animales.

2. Cambios de la diversidad biolgica: La diversidad biolgica est sujeta a cambios en el
tiempo y en el espacio.

Los cambios en el tiempo son verificables a travs de los estudios de los fsiles desde el inicio
de la vida en la Tierra. Estos cambios han sido continuos y seguirn producindose por la
alteracin en las condiciones de nuestro planeta. En el transcurso del tiempo han desaparecido
especies y han surgido nuevas especies.

Los cambios en el espacio de la diversidad biolgica dependen esencialmente de las
condiciones oceanogrficas y del clima. Se conoce que la diversidad de especies es mayor en
las zonas clidas y disminuye a mayor altitud y latitud (hacia los polos). Las zonas ms ricas
son las regiones tropicales, cerca de la lnea ecuatorial y los bosques tropicales. Estos bosques
cubren slo el 7% de la superficie terrestre, pero albergan cerca del 90% de todas las especies
vivientes.

3. Prdida de la biodiversidad: La biodiversidad est sujeta a prdidas, cuya expresin ms
crtica es la extincin de especies. Durante la historia geolgica de la Tierra se han producido
extinciones y este proceso contina en la actualidad. La extincin de especies es un proceso
natural y todas las especies tienen un tiempo de vida finito. En los tiempos modernos la prdida
de la biodiversidad est siendo altamente influenciada por la especie humana en forma directa
o indirecta.

La extincin directa es causada por actividades humanas como la caza, la pesca, la
recoleccin y la persecucin, que llevan a la eliminacin total de una especie. Por ejemplo, en
el Per se ha extinguido la chinchilla en los ambientes naturales por la caza excesiva para
obtener su fina piel.
La extincin indirecta es causada por actividades humanas que destruyen o modifican el
hbitat de las especies. En este aspecto son de gran impacto la destruccin de la cobertura
vegetal (tala, quema, sobrepastoreo, etc.); la contaminacin de las aguas marinas y
continentales, y del suelo; y las alteraciones ocasionadas por la urbanizacin.
EN CONCLUSIN

Las actividades humanas durante los ltimos 10000 aos han llevado a la extincin a miles de especies de
plantas y animales, y este proceso se est acrecentando en los tiempos modernos por el desmesurado
crecimiento de la poblacin humana, la destruccin de los bosques y la contaminacin de las aguas.


TEMA 02: LA DIVERSIDAD GENTICA

Cada especie viva posee en su estructura celular la informacin necesaria para transmitir a sus
descendientes caracteres especiales, que se conocen como hereditarios, o sea, que se
heredan de los progenitores.
Los caracteres hereditarios estn contenidos en partes especiales de la clula, conformadas
por una cadena protenico muy compleja conocida como cido desoxiribonucleico (ADN), una
molcula lineal compuesta de cuatro bases nucletidas, que se combinan en miles de
posibilidades a lo largo del ADN. Cada parte de la cadena del ADN, con una disposicin
caracterstica de las cuatro bases, se conoce como gen, que es la unidad mnima de la
herencia. Cada gen transmite una determinada caracterstica hereditaria (color de los ojos, del
pelo, forma de la nariz, etc.).
El ADN tiene la particularidad de duplicarse en cadenas iguales cuando la clula se divide. Las
189

bacterias generalmente tienen una copia nica de cada uno de los genes situada en una parte
determinada del ADN.
SABAS QU?

Los genes estn ubicados linealmente a lo largo de la cadena del ADN y en los organismos
superiores existen hasta 50 000 de ellos. En los seres superiores el ADN de una clula est dividido
en unidades separadas llamados cromosomas. Los seres humanos tienen 23 cromosomas
diferentes Estos cromosomas generalmente existen en dos copias en cada clula del organismo y
ests llamado entonces diploide: los seres humanos tienen en cada clula 46 cromosomas en 23
pares.


En la mayor parte de los organismos, que tienen reproduccin sexual, una de las copias viene
de la madre y la otra del padre. En esta forma las caractersticas diferentes de los padres se
combinan en el descendiente, el cual no es absolutamente idntico a los progenitores y estas
diferencias se van transmitiendo a sus descendientes.
Las cadenas de ADN estn sujetas a cambios, conocidos como mutaciones, que se producen
de diversas formas (recombinacin, radiaciones, etc.). Estas mutaciones pueden ser letales o
dar origen a caracteres de adaptacin a las condiciones impuestas por el ambiente (clima,
resistencia a enfermedades, etc.), dando una ventaja a los individuos que poseen
determinadas caractersticas.
IMPORTANTE

En la poblacin de una especie no existen dos individuos que tengan la misma e idntica
informacin gentica en el ADN, lo que se conoce como variabilidad gentica. Las nicas
excepciones son los de los gemelos idnticos.


La diversidad gentica de las especies es el material base que les permite responder
rpidamente a los cambios que ocurren en el ambiente. La adaptacin a estos cambios puede
ser no adecuada y la especie tiene problemas que la pueden conducir a un camino hacia la
extincin. Esto ha sucedido a lo largo de la historia geolgica de la Tierra y muchas especies
han desaparecido. Si la respuesta es adecuada a los cambios del ambiente la especie
sobrevive y desarrolla caractersticas especiales, que pueden llevar a una nueva especie. Este
proceso se conoce como evolucin de las especies y que se produce, por lo general, en largos
periodos de tiempo.
En la actualidad, por la influencia de las actividades humanas sobre el ambiente los cambios
pueden ser tan violentos que muchas especies no logran adaptarse y desaparecen.
Los humanos, alo largo del tiempo, han domesticado plantas y animales, y los han
seleccionado y reproducido por ciertas caractersticas, lo que ha dado origen a formas, rezas y
variedades domsticas. Estas formas son importantes para la agricultura, la ganadera y la
forestera.
SABAS QU?

En la actualidad es posible manipular los genes y recombinarlos artificialmente, lo que se conoce
como ingeniera gentica, a fin de tener caractersticas deseadas en poco tiempo, y de esta forma
obtener nuevas variedades.
TEMA 03: ESPECIES SILVESTRES Y DOMESTICACIN

La domesticacin de plantas y animales, a partir de especies silvestres, se inici en diferentes
partes del mundo hace unos 12 000 aos, cuando grupos humanos recogieron las semillas y
capturaron animales, y comenzaron a sembrar y criar. El cultivo y la crianza impuso una
seleccin artificial de las plantas y animales, que, a travs de los siglos, llev al desarrollo de
cultivos y crianzas modernos, adaptados a ambientes artificiales.

Muchas de las especies de las cuales fueron seleccionados los cultivos y crianzas an
sobreviven en condiciones silvestres, al igual que otras especies muy emparentadas con ellas.
Los genes de los parientes silvestres contienen caractersticas de especial vigor, que pueden
beneficiar a las formas domsticas.

190

Desde el siglo XIX se inici un avance cientfico muy grande en el mejoramiento y la seleccin
de las variedades cultivadas y de las razas criadas, dejndose de lado muchas formas y hoy la
agricultura y la ganadera descansa sobre una base gentica muy restringida. Por esto
encontramos cinco categoras de recursos genticos:

1. Parientes silvestres: ancestros comunes con las especies domesticadas, que han
permanecido silvestres. Tienen una base gentica muy amplia.

2. Razas y cultivos primitivos: las variedades locales fueron seleccionadas a travs de muchas
generaciones quedando en los lugares de origen formas ms primitivas.

3. Cultivares y crianzas obsoletos: son las formas descartadas en las primeras pocas del
mejoramiento gentico.

4. Lneas avanzadas de mejoramiento, mutaciones y otros productos del mejoramiento
gentico: son el material bsico y las lneas avanzadas de mejoramiento desarrolladas por
mejoradores, donde se incluyen las formas en estudio.

5. Cultivares y crianzas modernos: son pocas formas de alto rendimiento y que se usan en la
agricultura, forestera y ganadera. Tienen una base gentica muy restringida.
IMPORTANTE

El proceso de seleccin ha conducido a una alta uniformidad gentica, que constituye un peligro
ante las epidemias y enfermedades. Los parientes silvestre contienen genes resistentes a plagas y
enfermedades; pueden mejorar la productividad; dar mayor valor nutritivo y buen sabor, etc. Su
conservacin es fundamental como reserva gentica para casos de emergencia y para futuros
mejoramientos.


Los parientes silvestres y las formas locales, conservadas por comunidades humanas aisladas,
tienen un alto valor econmico, porque su uso puede incrementar la produccin y ahorrar
ingentes sumas de dinero en prdidas por enfermedades y plagas' Por esta razn muchas
grandes firmas internacionales buscan con ansiedad este material gentico para hacer buenos
negocios de semillas y razas nuevas.

Los parientes silvestres y las formas primitivas van desapareciendo (erosin gentica) y se
hace necesario conservar el material gentico para posibles usos futuros. Esta conservacin se
logra de diversas formas:

"Ex situ", o sea, fuera del ambiente natural en bancos genticos: para esto se instalan bancos
de semillas; bancos de embriones y esperma; cultivo de tejidos, etc. Esta forma es cara porque
implica instalaciones costosas y slo es posible conservar una parte de la variedad existente.

"In situ", o sea, en reas naturales: para esto se establecen reas protegidas y se trabaja con
las poblaciones locales (agricultores) para conservar el material gentico local. Este trabajo
implica estudios de las formas y variedades existentes en los diferentes lugares. Implica apoyo
y recompensa a los agricultores por el trabajo y esfuerzo que realizan para conservar el
material gentico.
TEMA 04: LA DIVERSIDAD DE ESPECIES

En la actualidad la diversidad de especies de plantas, animales y microorganismos es muy alta.
Esta diversidad ha sufrido variaciones importantes a travs de la historia geolgica de la Tierra,
como se puede comprobar por los fsiles.
QU ES?

La diversidad de especies se refiere esencialmente al nmero de diferentes especies presentes en
un rea determinada (ecosistema, pas, regin, continente, etc.) y se conoce tambin como "riqueza
de especies".


La distribucin global de la diversidad de especies depende de varias condiciones:
191


Los gradientes latitudinales: a menor latitud, o sea, con la cercana hacia la lnea ecuatorial, el
nmero de especies aumenta, mientras que hacia los polos (mayor latitud) disminuye.

Los gradientes de altitud: en los ecosistemas terrestres la diversidad de especies
generalmente disminuye con la altura. En los Andes este fenmeno es patente desde la
Amazona hacia las alturas andinas, donde cerca de la lnea de nieves perpetuas el nmero de
especies es ms bajo.

Los gradientes de precipitacin: las zonas desrticas y ridas tienen menos diversidad de
especies que las zonas ms lluviosas. Esto en nuestro pas se hace evidente comparando la
diversidad de especies entre el desierto costero, las lomas y las vertientes andinas. El desierto
costero tiene muy baja diversidad, que va en aumento en proporcin directa con la
precipitacin.

Los estudios sobre la diversidad de especies a nivel local y global son an incipientes, y se
necesitan mayores datos. Se conoce una mnima parte de los seres vivos existentes y slo
para ciertos grupos (mamferos, aves, reptiles, peces y plantas con flores) los conocimientos
son bastante completos.

En base a la distribucin de las especies a nivel local y mundial, y con fines de ubicar las reas
ms importantes para conservacin se determinan varios aspectos, con prioridad en:

Centros de diversidad de especies: especialmente referidos a la diversidad de todas las
especies; la presencia de especies endmicas, y la presencia de especies en situacin crtica.

Extincin de especies y reas crticas: desde el siglo XVII es posible tener datos sobre
extincin de especies y en los ltimos decenios se ha recogido informacin ms detallada al
respecto. Se sabe que desde el siglo XVI se han extinguido unas 484 especies de especies
conocidas. Del Per se conoce la extincin de la chinchilla silvestre.

Especies amenazadas de extincin: muchas especies estn en camino a extinguirse por la
prdida y modificacin de su hbitat; por la explotacin; por la introduccin de especies
forneas y por otras causas. A nivel mundial estn listadas 4 452 especies de animales en
peligro (1 990) por la influencia de las actividades humanas.
EN
CONCLUSIN

En lo referente a la diversidad de especies los datos referentes al Per son an bastante imprecisos,
pero se sabe lo siguiente:

Es uno de los pases ms destacados a nivel mundial en diversidad de especies, estando entre los
primeros 5 considerados de megadiversidad.
De las plantas con flores (Angiospermas y Gimnospermas) se conocen 17143 especies de las que
existen 5354 endmicas (31.23%).
Se conocen una 7000 especies endmicas y como amenazadas 360 especies de plantas, 29
especies de mamferos, 75 de aves, 6 de reptiles, 1 de anfibios y 1 de peces.
TEMA 05: LA DIVERSIDAD DE ECOSISTEMAS

La Tierra comprende una enorme variedad de ambientes terrestres y acuticos, desde los
polos hasta la lnea ecuatorial y desde las zonas costeras hasta las profundidades marinas. La
clasificacin de esta enorme diversidad es abordada por la biogeografa y la ecologa.

El inters de clasificar los ambientes no es slo terico, sino que es de fundamental
importancia para el manejo y la conservacin de la biosfera.

Para tal clasificacin se han acuado una variedad de trminos (comunidad, hbitat,
ecosistema, bioma, reino, dominio, ecorregin) para establecer una jerarqua y poder mapear la
distribucin de la diversidad de ambientes.

192

En general, los intentos de clasificar las unidades ecolgicas se basan en la identificacin de
las especies que se encuentran en ellas con una descripcin de las caractersticas fsicas del
rea, como el clima y la vegetacin. Las unidades terrestres, por ejemplo, son identificadas en
base a las comunidades vegetales, o sea, reas con composicin y estructura similar de las
especies vegetales.

Las clasificaciones existentes son numerosas y ofrecen divergencias considerables. Por lo
dems los mapas confeccionados a nivel mundial para tal fin son muy generales y tienen muy
poco valor a nivel nacional y local.
IMPORTANTE

La clasificacin ms utilizada es desde un enfoque biogeogrfico a nivel mundial, con detalles ms
elaborados a nivel nacional y regional. En general de reconocen a nivel global 6 reinos de flora y 7
regiones de fauna.


Amrica Central y del Sur pertenece a la regin neotropical, que se divide en dominios y
provincias biogeogrficas. El esquema general para situar al Per es el de Regin, Dominio y
Ecorregiones, y dentro de stas determinar en detalle las condiciones locales.

1. Regin neotropical

Dominio amaznico: Con las ecorregiones amaznica o selva baja, pacfica o bosque tropical
del Pacfico, yungas o selva alta, pramo, y ecuatorial o bosque seco ecuatorial.

Dominio andino-patagnico: Con las ecorregiones de la puna, del desierto costero, y
vertientes occidentales o serrana esteparia.

Dominio chaqueo: Con la ecorregin de la sabana de palmeras.

2. Regin ocenica

Dominio ocenico tropical: Ecorregin del mar tropical.

Dominio ocenico peruano-chileno: Ecorregin del mar fro de la Corriente Peruana. A partir
de esta clasificacin general es posible integrar una clasificacin en base a biotopos y
ecosistemas, aspecto muy poco estudiado y nada claro an.

Por ejemplo, para la ecorregin del desierto costero se pueden distinguir las siguientes
biocenosis o ecosistemas: ecosistema del desierto, ecosistema de ros costeros, ecosistema de
lagunas salobres, ecosistema de lagunas de aguas dulces, ecosistema de pantanos,
ecosistema del algarrobas, ecosistema de gramadal, ecosistema de bosques de galera,
ecosistemas de las lomas costeras (loma de rboles, de arbustos y hierbas, de suculentos, de
cactceas, etc.).
EN CONCLUSIN

La clasificacin de los ecosistemas a nivel mundial y nacional es un gran reto y necesita del concurso de
tcnicas modernas.

TEMA 06: EL VALOR DE LA DIVERSIDAD BIOLGICA


La biodiversidad tiene gran importancia actual y futura por las siguientes razones:

el uso presente y potencial de los elementos de la biodiversidad como recursos biolgicos
para la humanidad.
el mantenimiento de la biosfera en un estado tal que pueda seguir soportando la vida
humana.
el mantenimiento de la diversidad biolgica por s misma, en particular de todas las especies
vivientes.

1. La biodiversidad como un recurso
193


Cierto nivel de la biodiversidad es necesario para proveer la base material para la vida humana:
por una parte para mantener la biosfera como un sistema funcional, y, por otra parte, para
proveer la base material para la agricultura y otras necesidades utilitarias.

El uso directo ms importante de la biodiversidad es como alimento y es la base de las
actividades agrcolas (cultivos), ganaderas (crianzas) y de recoleccin (pesca, caza,
extractivismo). En el Per se usan como alimento 787 especies de plantas nativas; una
pequea parte es de importancia mundial, y unas pocas se usan intensamente a escala
intensiva comercial. Varias decenas de especies animales se comen, pero slo un pequeo
porcentaje es de importancia nutricional mundial; unas pocas decenas de especies son
manejadas en sistemas domsticos, y muy pocas son de importancia global.
SABAS QU?

La produccin eficiente de cultivos agrcolas necesita de la participacin de otros organismos
(microorganismos del suelo y polinizadores), y la ausencia de organismos dainos de ciertos
espacios, como plagas y pestes.


La importancia farmacutica de la diversidad biolgica es muy resaltante para la produccin de
medicamentos, que curan las enfermedades de los seres humanos y de los animales
domsticos. En el mundo se usan miles de plantas y animales como medicinales y el 80% de
los pobladores de los pases en desarrollo se cura exclusivamente con ellos. Unas 90 especies
de plantas producen unos 120 compuestos medicinales que se usan a escala mundial.

En el Per, por ejemplo, se usan unas 4 400 especies de plantas nativas para 48 usos distintos
(alimento, medicinas, fibras, tintes, madera, lea, etc.) lo que representa un valor econmico
cercano al 10% del PBI (unos 4 000 millones de dlares/ao).

2. La biodiversidad y la biosfera

Las actividades humanas estn afectando la biosfera a nivel global y se hace necesario el
establecer cmo la prdida de diversidad biolgica puede contribuir a estos cambios. Uno de
los efectos ms graves es la acumulacin de C02 en la atmsfera y el consecuente
calentamiento de la Tierra, con efectos slo previsibles en parte. La conservacin de los
bosques y la reforestacin son importantes para mantener y fijar el carbono excedente.

3. Otros valores de la biodiversidad

Una pequea parte de la diversidad biolgica tiene un valor econmico actual y esto no
justificara en s su conservacin. Sin embargo, existen valores al margen de la ciencia y que
son los valores ticos y estticos.
EN
CONCLUSIN

Por razones morales y estticas la especie humana no tiene ningn derecho de destruir ecosistemas
y extinguir especies, especialmente si stas sern imprescindibles para las generaciones futuras.

TEMA 07: LA BIODIVERSIDAD: EL ORO DEL FUTURO

En los ltimos aos se ha insistido en el valor de los recursos de la Biodiversidad (BD), y se los
ha llegado a denominar como "el oro del futuro". El valor econmico de muchas especies, hasta
hace poco desconocidas, est creciendo constantemente.
IMPORTANTE

El 80% de la poblacin mundial se cura en base a los conocimientos nativos de las plantas
medicinales. No depende de los grandes laboratorios farmacuticos. Dos tercios de las 35000
plantas medicinales, que se estiman existen en el mundo, se encuentran en los pases en desarrollo.

194


En el Instituto Nacional de Investigaciones Mdicas de Londres se ha desarrollado la vacuna
contra la lepra o mal de Jansen en base al armadillo de nueve bandas (Dasypus
novemcinctus). Del hgado y bazo de cada animal infectado se pueden obtener 850 dosis de la
vacuna.

Mientras los horticultores europeos y norteamericanos no manejan ms de 20 especies de
plantas, los ribereos del Ucayali manejan 168 en sus huertos familiares, y los aguar-unas del
Maran manejan cerca de 400 especies de plantas y 100 variedades de yuca, de las cuales
conocen con nombre propio 31.

Se calcula que la piratera de derechos de patente de los pases del tercer mundo respecto a
los del norte llega a unos 2 750 millones de dlares (software, farmacuticos, etc.). Sin
embargo la piratera del norte respecto a los conocimientos del sur llega a unos US$ 5 097
millones, de los cuales un 20% es de plantas medicinales y el resto de recursos genticos.

De una rana (Epipedobates tricolor) de Ecuador los Institutos Nacionales de Salud de USA
(NIH) han obtenido la epibatidina, 200 veces ms efectiva contra el dolor humano que la
morfina. La patente ha sido vendida a un laboratorio farmacutico comercial. Slo se sabe que
la rana viene del Ecuador y que se llevaron 750 ejemplares para obtener 24 miligramos del
producto.

Dos tomates silvestres de los Andes peruanos y uno de las Islas Galpagos contribuyen con
decenas de millones de dlares a los cultivadores de tomate de California por transferencia de
genes de resistencia y ciertas caractersticas para la cosecha y el transporte.

De la ua de gato de Per se ha obtenido un principio usado en el Stimulon para controlar el
SIDA.


TEMA 08: LA DIVERSIDAD BIOLGICA EN EL PER


El Per es uno de los pases con mayor diversidad de especies, de recursos genticos, y de
ecosistemas.

1. Diversidad de especies
De la flora se han registrado cerca de 25 mil especies, de las cuales 17 143 son plantas con
flores (Angiospermas y Gymnospermas). De la fauna no existen listas completas, pero se
conocen ms de 5 000 especies y cada ao se descubren y describen nuevas. Las colecciones
son muy limitadas en el pas y el nmero conocido ciertamente representa slo un bajo
porcentaje de las que realmente existen. Los microorganismos (algas unicelulares, bacterias,
hongos, protozoos y virus), los organismos del suelo y de los fondos marinos han sido muy
poco estudiados.

2. Diversidad de recursos genticos
En el pas existen 128 especies de plantas nativas domesticadas, algunas de las cuales de
gran importancia econmica. De las especies domsticas se conocen miles de variedades. La
papa es uno de los cuatro cultivos alimenticios ms importantes del mundo, junto con el maz,
el arroz y el trigo. Por ejemplo, existen 9 especies de papas domsticas con ms de 2 000
variedades, que se cultivan desde el nivel del mar hasta los 4 750 msnm. Adems el pas
posee casi 200 especies de papas silvestres, especialmente en la cuenca del lago Titicaca, y
que son de gran importancia para cruces con las variedades domesticadas para el
mejoramiento gentico. El pas posee tambin 4 especies domsticas de animales (alpaca,
llama, pato criollo y cuy), y que fueron domesticados durante la poca prehispnica. El pato
criollo y el cuy se han extendido por todo el mundo.

3. Diversidad de ecosistemas
El Per es reconocido como uno de los pases con la mayor diversidad ecolgica de la Tierra.
Se reconocen 11 ecorregiones, que comprenden el mar fro, el mar tropical, el desierto costero,
195

el bosque seco ecuatorial, el bosque tropical del Pacfico, la serrana esteparia, la puna, el
pramo, los bosques de lluvias de altura (selva alta), el bosque tropical amaznico (selva baja)
y la sabana de palmeras. De las 1 1 7 zonas de vida reconocidas en el mundo 84 se
encuentran en el Per. En el territorio nacional se encuentran ecosistemas reconocidos a nivel
mundial por su altsima diversidad de especies como el mar fro de la Corriente Peruana, los
bosques secos en la costa norte, la puna, la selva alta, y los bosques tropicales amaznicos,
donde la diversidad de especies llega a su mxima expresin. La alta diversidad de
ecosistemas ha permitido el desarrollo de numerosos grupos humanos con culturas propias y
destacables logros tecnolgicos, culinarios y culturales.

4. Megadiversidad y responsabilidad
Por esta alta diversidad biolgica el Per es considerado uno de los 15 pases de
megadiversidad a nivel global, junto con Brasil, Colombia, Zaire, Madagascar, Mxico y China,
entre otros. Adems es uno de los centros ms importantes de recursos genricos, conocidos
como Centros de Vavilov, a nivel mundial, por el alto nmero de especies domesticadas
originarias de esta parte del mundo. Esta realidad implica una alta responsabilidad. La
investigacin, la conservacin y el desarrollo de posibilidades econmicas en base a la
biodiversidad debera, en consecuencia, ser una de las preocupaciones prioritarias a nivel
nacional.




TEMA 09: BIODIVERSIDAD Y DESARROLLO EN EL PER


La biodiversidad es de gran importancia actual y potencial para el desarrollo del pas, y su uso
sostenible ofrece objetivas posibilidades para el futuro.

1. Importancia actual

La economa nacional depende en cerca del 60% de la biodiversidad, tanto en lo referente a la
produccin agrcola, pesquera, ganadera y forestal, como en lo industrial. La biodiversidad es
una fuente importante de productos para el autoabastecimiento de las poblaciones locales y la
importancia econmica de este uso supera los ingresos obtenidos por la exportacin de
productos derivados de la misma biodiversidad (pesca, caza, plantas medicinales, fibras,
artesanas, lea, madera, tintes y colorantes, etc.).

2. La biodiversidad como recurso estratgico

A nivel mundial la biodiversidad est adquiriendo cada vez mayor importancia en tres aspectos:
recursos genticos, obtencin de nuevos compuestos qumicos, y productos para fines
cosmticos y relacionados.
IMPORTANTE

La importancia de los recursos genticos de las plantas domsticas es cada vez mayor en lo
referente a las especies y variedades silvestres y primitivas de las plantas cultivadas como el maz,
la papaya, la papa, el tomate y otros (cacao, achiote, vainilla, etc.). Estos recursos genticos tienen
valor econmico y significan beneficios para los pases que los usan, especialmente los pases
desarrollados que, al estar ms adelantados en la biotecnologa, aprovechan el germoplasma de los
pases en desarrollo para mejorar variedades cultivadas y, en muchos casos, patentan nuevas
variedades o procesos biotecnolgicos. Especies silvestres de papas y tomates, que han servido
para mejorar o producir nuevas variedades, significan anualmente centenares de millones de dlares
a esos pases, con la nica recompensa para los pases originarios que dicho germoplasma, si no ha
sido patentado, es de libre circulacin a nivel mundial.


En lo referente a los recursos genticos de plantas cultivadas y silvestres de utilidad actual y
con potencial futuro se debe tener muy en cuenta lo siguiente:

El Per es depositario de importantes recursos fitogenticos, tanto de plantas domesticadas
196

como silvestres con potencial. Hay muchas otras especies de plantas domsticas que an no
han salido de la regin y que pueden tener un potencial mundial a futuro. Para este caso el
gran interrogante es si se va a dejar salir este material sin ninguna recompensa para los
pobladores locales, que las cultivan y conocen, y para el pas.

Los procesos histricos pasados nos indican que los pases industrializados han obtenido el
material an en forma ilegal. Es muy ilustrativo el caso del caucho, cuyas semillas fueron
robadas de Brasil, en contra de disposiciones expresas. En la actualidad significativas
cantidades de germoplasma est saliendo del pas en forma subrepticia (tomates, papas,
olluco, oca, cocona, kiwicha, etc.) o amparado en el intercambio irrestricto de germoplasma a
nivel mundial.

El pas es depositario de nobles de especies, conocidas por los pobladores locales, que estn
siendo "descubiertas cientficamente" y analizadas para obtener nuevos compuestos qumicos,
especialmente en el rubro farmacolgico. Experiencias recientes demuestran que diversas
especies de plantas y animales, especialmente en los trpicos, contienen un enorme potencial
de compuestos qumicos. Productos naturales de los trpicos son fuentes de drogas contra el
cncer, la malaria, enfermedades parasitarias, desrdenes diarreicos, enfermedades
infecciosas (como el SIDA), enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias,
diabetes, hepatitis, desrdenes mentales, etc.

Estos nuevos compuestos qumicos son de importancia estratgica para la industria
farmacolgica, cuya base est en los pases industrializados. La industria farmacolgica
mundial es un negocio que oscila alrededor de los US$ 400 mil millones anuales y enfrenta
actualmente una crisis seria de obtencin de nuevas drogas, especialmente para controlar
enfermedades a nivel mundial en el campo del SIDA, varios tipos de cncer y otras de origen
psquico. Otro rubro de inters actual es el de productos cosmticos y relacionados (aromas,
perfumes, aceites, etc.). Empresas cosmticas generan una demanda creciente sobre ciertos
productos naturales de las zonas tropicales y las comercializan con la etiqueta de "productos
de los bosques tropicales". Las empresas privadas que se dedican a esta actividad son de dos
tipos: unas hacen participar en las ganancias a las poblaciones locales, derivando una parte de
sus beneficios, y otras son estrictamente comerciales. Esta ,actividad ha dado origen a nuevas
empresas internacionales.

3. Decisiones urgentes

El Per afronta un reto decisivo para aprovechar los recursos de la biodiversidad en funcin del
desarrollo del pas y de los pobladores. Este reto implica decisiones urgentes en el futuro
prximo. La demora en las decisiones puede traer como consecuencia que los pases
industrializados ganen la carrera del aprovechamiento de los recursos de la biodiversidad, para
fortalecer su posicin econmica, y que la retribucin para el pas sea mnima, con claras
desventajas tecnolgicas y econmicas.
EN
CONCLUSIN

La prioridad general deber estar orientada al aprovechamiento de la biodiversidad, en forma
sostenible, mediante el desarrollo de la capacidad nacional en biotecnologa y manejo de esos
recursos para beneficio local y nacional.

Las prioridades especficas deberan estar orientados a usar la biodiversidad como una alternativa
para el uso de los ecosistemas sin destruirlos, con prioridad para importantes reas que an no han
sido intervenidas para fines agropecuarios; desarrollar capacidad cientfica y tecnolgica nacional;
concertar polticas, estrategias y acuerdos para afrontar el avance de los pases industrializados por
la posesin de los recursos de la biodiversidad; y orientar el aprovechamiento de la biodiversidad
para beneficio prioritario de los pobladores locales.


4. La biodiversidad como una alternativa para el desarrollo sostenible

Los recursos de la biodiversidad, entre otros, ofrecen una oportunidad nica al pas para el
desarrollo desde una nueva perspectiva, que es la del aprovechamiento de los ecosistemas
197

forestales y acuticos sin destruirlos ni alterarlos drsticamente. El potencial de desarrollo en
base a la biodiversidad es muy interesante y an no ha merecido la atencin del pas en sus
polticas y estrategias a futuro. Algunos aspectos a considerarse seriamente son:

La acuicultura en base a especies nativas como los peces amaznicos (paco, gamitana,
sbalo y otros) y otras especies (churu, camarones, algas, etc.). El potencial de la cra de
especies con fines alimenticios y ornamentales (acuarios) debe ser considerado. Los criaderos
de especies acuticas, como caimanes, nutrias, tortugas y otras, con fines de produccin de
cueros, pieles y carne.

Los criaderos de especies terrestres (primates, aves, insectos, etc.), con potencial en los
mercados nacionales e internacionales. En Iquitos se han desarrollado tcnicas de cra de
primates, pero no se ha transferido la tecnologa a empresas locales. El potencial de cra en
cautiverio de aves (aras o guacamayos, loros y otras) con fines de exportacin es un rubro
interesante a nivel mundial. Igualmente puede decirse de mariposas y otros insectos.

El establecimiento de reas de manejo forestal permanente no ha sido implementado
adecuadamente, involucrando a los empresarios privados de la extraccin y la industria
forestales. La no implementacin de estas reas puede traer como consecuencia la prdida de
mercados internacionales crecientes, por la presin del Norte de vedar el comercio de maderas
tropicales que no provengan de bosques manejados.

El potencial de la biodiversidad (especies de flora y fauna) como abastecedora de la industria
nacional e internacional de nuevos productos farmacolgicos, cosmticos, qumicos, etc. ha
sido escasamente percibido por el pas, ponindolo en una posicin muy dbil frente a los
pases industrializados.

El potencial de cultivos nativos est desaprovechado, a pesar de las concretas posibilidades.
Existen decenas de plantas productoras de frutas exticas, perfumes, aromas, pesticidas,
aceites, drogas y ornamentales, entre otras, que no han sido consideradas en los programas
de desarrollo con una visin a futuro.

5. Desarrollar la capacidad cientfica y tecnolgica endgena

La carrera actual por la posesin de los recursos de la biodiversidad por parte de los pases
industrializados, especialmente los farmacolgicos y los genticos, slo puede ser afrontada
por el pas mejorando su capacidad nacional en ciencia y tecnologa. El mejoramiento de la
capacidad nacional en biotecnologa es uno de los aspectos ms lgidos para ganar la carrera
internacional por la posesin de los productos y el usufructo de los beneficios econmicos. En
este sentido es de extrema urgencia:

El mejoramiento y desarrollo de biotecnologa de productos qumicos, especialmente
farmacolgicos e industriales (perfumes, aromas, cosmticos, pesticidas orgnicos, etc.). Es
necesario mejorar la capacidad nacional para el anlisis ("screening") de nuevos compuestos
qumicos y el desarrollo de procesos tecnolgicos para su posible aprovechamiento comercial.

La participacin de la empresa privada nacional es importante y decisiva. En los pases
industrializados se estn constituyendo empresas nuevas para usufructuar los beneficios de la
biotecnologa y grandes empresas tradicionales estn incursionando en el campo de la
biotecnologa qumica y los recursos genticos. Nuestro pas debe considerar seriamente
incentivos y fondos especiales para estos rubros si desea ganar la carrera mundial o al menos
participar en forma adecuada en los beneficios de sus propios recursos de la biodiversidad.

La estructuracin de polticas y estrategias nacionales es un elemento indispensable para el
desarrollo de la ciencia y tecnologa, con una visin hacia el futuro.

El inventario de los recursos de la biodiversidad a nivel nacional es impostergable para tener
una visin de conjunto y seleccionar las especies y los recursos genticos prioritarios. Los
pases industrializados financian a centenares de cientficos (etnobilogos, botnicos,
zologos, etc.) para recoger informacin imprescindible para orientar las investigaciones en
198

biotecnologa. Las prioridades en este sentido debern orientarse hacia la sintetizacin y
anlisis de la informacin existente, incluyendo la recuperacin de informacin del exterior,
porque gran parte de ella se encuentra en los pases industrializados; profundizacin de
inventarlos a nivel nacional en zonas poco exploradas, para mejorar el conocimiento sobre la
distribucin de las especies, las variedades, etc.; mejorar la recoleccin del conocimiento
etnobotnico; mejorar la capacidad de conservacin "in situ" y "ex situ" de los recursos
genticos.
IMPORTANTE

La conservacin "in situ" deber incluir la cobertura adecuada de reas protegidas y sistemas de uso
tradicional de los pobladores, especialmente indgenas, que son depositarios de muchos de los
conocimientos y recursos genticos.

La conservacin "ex situ" deber contemplar la implementacin y/o reforzamiento de los centros
especializados.


El rescate, la modernizacin y el desarrollo de sistemas de manejo es otro aspecto decisivo
para el pas. Los centros de investigacin han acumulado un bagaje importante de informacin,
que no ha sido an sintetizado y transferido a los usuarios de los recursos y a las empresas
privadas.

Algunas prioridades deberan ser el rescatar sistemas de manejo tradicionales, especialmente
de los pueblos aborgenes, y modernizarlos, ahorrando largos periodos de investigacin; y
desarrollar nuevos sistemas de manejo, adecuados a la realidad.

6. Buscar beneficios para los pobladores locales

El desarrollo actual no ha considerado adecuadamente el mejorar la calidad de vida de los
pobladores. Su situacin econmica y social est mas bien en deterioro a nivel general.
Muchos de los proyectos de desarrollo o han fracasado o no han dado los resultados
esperados, lo que ha empeorado la situacin de muchos grupos humanos.
EN
CONCLUSIN

El aprovechamiento sostenible de la biodiversidad ofrece, entre muchas otras, una oportunidad para
mejorar las condiciones de vida de los pobladores, siempre y cuando no se desperdicien las
oportunidades y el pas tenga la capacidad de reaccionar a tiempo e implementar polticas y
estrategias adecuadas Aqu debe prevalecer un principio muy claro y que "primero es la gente", vale
decir, que los esfuerzos debern estar dirigidos a mejorar la condicin econmica y humana de los
pobladores. Es conocido que las poblaciones rurales son magnficas conservadoras de la
biodiversidad, especialmente de los recursos genticos, sin embargo, cuando se implantan los
grandes proyectos de desarrollo quedan marginados y la economa se orienta hacia el provecho de
empresas forneas con muy poco beneficio para los locales.





TEMA 10: LA BIOTECNOLOGA


La biotecnologa es una actividad multidisciplinaria, que se sustenta en el conocimiento de
frontera o punta generado por disciplinas modernas (biologa molecular, bioqumica,
bioingeniera, biologa vegetal, microbiologa, etc.), y cuyo objetivo es la utilizacin de este
conocimiento para el desarrollo de tecnologa limpia, que sea tcnica y econmicamente
competitiva, y que permita, mediante el uso racional de los sistemas y organismos vivos, sus
productos o partes, la solucin de problemas socioeconmicos relevantes (agropecuarios,
salud, contaminacin ambiental e industrial, etc.).
199

SABAS QU?

La biotecnologa est revolucionando la ciencia moderna y las posibilidades productivas, dando
origen a nuevas empresas y fuentes de trabajo.


Diversas tendencias de la biotecnologa

1. Las tendencias generales en el sector agropecuario se orientan en la actualidad hacia los
siguientes aspectos:

Obtener plantas transgnicas resistentes a plagas (virus, bacterias, hongos, insectos y
herbicidas), resistentes a factores abiticos (sequa, salinidad, calor, metales pesados, etc.); y
con caractersticas mejoradas y/o nuevas (mayor contenido de protena, almidn, aceite, etc. y
modificacin del contenido de aceite, madurez retardada, etc.).

Obtener mapas genmicos de cultivos principales con el propsito de hacer ms eficiente y
rpido el fitomejoramiento tradicional.

Reemplazo de agroqumicos por productos de origen biolgico (biofertilizantes, bioinsecticidas,
bioherbicidas, control biolgico de plagas, biopesticidas, etc.).

2. Las tendencias en el subsector agrcola se orientan hacia:

El incremento en el rendimiento, la productividad y la calidad de los productos agrcolas
(control del crecimiento y del desarrollo de las plantas), y desarrollo de cultivares con
rendimientos incrementados; y desarrollo de cultivares con mayor calidad nutricional o con
mayor valor agregado, como el mejoramiento de oleaginosas.

Disminucin en el tiempo y costo de programas de fitomejoramiento (cultivo de tejidos o
micropropagacin in vitro, fitomejoramiento dirigido y no al azar).

Biopesticidas y control biolgico, como la utilizacin de feromonas en el manejo de plagas de
insectos, utilizacin de hormonas juveniles para evitar la maduracin de larvas, uso de
bacterias, uso de patgenos naturales.

3. Las tendencias en el subsector pecuario se dirigen hacia el incremento en la productividad y
calidad de carne y leche (uso de hormonas), la produccin de elementos de alto valor agregado
en animales transgnicos (antibiticos, vitaminas y enzimas), y la produccin de nuevas
vacunas e inmunizacin intracelular.

4. En el sector salud las tendencias se orientan hacia la produccin de protenas de inters
teraputico (insulina, interferones, etc.); el desarrollo y produccin de vacunas nuevas; el
desarrollo y produccin de sistemas de diagnstico; el diseo, produccin y mtodos de
administracin de frmacos; y la biologa molecular del genoma humano y medicina molecular.
IMPORTANTE

La biotecnologa es una ciencia de punta y de rpido avance en el mundo, y las posibilidades para el
Per son muy grandes en este campo, aprovechando las ventajas comparativas que tiene.


5. Las tendencias en el tratamiento de la contaminacin ambiental van orientadas hacia
tratamiento de aguas residuales (aerobio y anaerobio), biorremediacin, y tratamiento de
slidos y gases.

Estas ventajas comparativas se pueden resumir en lo ya expuesto ms arriba: alta diversidad
de especies y recursos genticos, y gran bagaje de conocimientos sobre las propiedades de
las especies.

La altsima diversidad de especies de flora, fauna y microorganismos ponen al pas en una
situacin expectante para utilizarlas en el desarrollo. Estas ventajas se refieren especialmente
a lo siguiente:
200


Miles de especies de plantas y animales conocidas por sus propiedades alimenticias,
medicinales, colorantes, cosmticas, fibras, txicas, pesticidas, ornamentales, industriales, etc.

Cerca de 1 409 especies de plantas conocidas por sus propiedades medicamentosas.

Varias centenas de plantas conocidas por sus propiedades como colorantes, cosmticas
(tintes) y pesticidas. La investigacin y el uso industrial de los productos puede ser una fuente
interesante de nuevas actividades productivas.

Cerca de 128 especies de plantas nativas domesticadas con miles de variedades y un gran
nmero de especies silvestres relacionadas con ellas. Este material gentico es de gran
importancia para la obtencin de nuevas variedades y dar mayor capacidad de resistencia a
pestes y plagas.
EN
CONCLUSIN

Los conocimientos tradicionales de las especies y sus usos acumulados durante milenios en el pas
son una fuente inagotable de posibilidades para el futuro. Las comunidades indgenas son
depositarias de este conocimientos, que ha sido recogido en forma parcial.

Muy pocos pases en el mundo tienen tantas posibilidades de desarrollo en base a la diversidad
biolgica y a la biotecnologa.

























PARTE IV

LA ESPECIE HUMANA Y EL AMBIENTE

CAPITULO 22

LA ESPECIE HUMANA Y EL AMBIENTE

TEMA 01: LA ESPECIE HUMANA Y SU DESARROLLO SOBRE LA TIERRA

La especie humana se ha convertido en uno de los factores de mayor influencia sobre el medio
ambiente, especialmente por el gran aumento de la poblacin en los ltimos siglos. Este
201

aspecto conviene ser examinado con cierto detalle.
La evolucin de un grupo de primates hacia caractersticas humanas comenz hace unos 65
millones de aos. Hace 40 millones de aos, un grupo de primates dio origen a los antropoides
(semejantes al hombre), que caminaban erguidos y podan utilizar sus manos para coger
objetos.
Hace unos 30 millones de aos, un grupo de antropoides evolucion para formar los
hominoides. De este grupo, hace 17 millones de aos, evolucion el gigantopithecus (= mono
gigante), con cerebro ms grande y sin cola.
Hace unos 5 millones de aos apareci en frica oriental (Etiopa) un grupo de primates, los
homnidos, que podan caminar erguidos, utilizar las manos para coger instrumentos (piedras,
palos) y tenan una masa cerebral de unos 425 gramos. Hace 4 millones de aos exista en
frica oriental una especie de homnido al que se le llam Australopithecus afarensis. El
esqueleto fsil encontrado era de una mujer, a la que se le llama Lucy. Esto demuestra que la
cuna de la humanidad estuvo en frica.
Hace 2 millones de aos viva en frica un ser humano al que se le denomin Homo habilis,
que posea un cerebro casi del tamao del de los humanos actuales, las manos y los pies
semejantes a los nuestros. Esta especie daba forma a las piedras para cortar y trocear, y era
cazador. La tecnologa, o sea, el uso de instrumentos, naci hace 2 millones de aos ms o
menos.
Hace 1 600 000 aos exista el Homo erectus en frica y Asia (lava y China). ste tena un
cerebro entre 850 y 1,1 kg, era cazador y modelaba instrumentos de piedra ms perfectos.
Hace 1 milln de aos desaparecieron los australopitecinos, probablemente eliminados por el
Homo erectus en competencia por el hbitat y la caza, y por la superioridad de inteligencia y de
instrumentos.
Hace 600 000 aos la Tierra entr a la primera de las pocas fras (eras glaciares) y el Homo
erectus comenz a usar las cuevas como refugio y a usar pieles. Hace unos 500 000 aos
comenz a usar el fuego, lo que fue un descubrimiento muy importante para obtener calor y
luz, para cocer los alimentos y para la defensa.
SABAS QU?

Hace unos 300 000 aos ya existan en Europa seres humanos muy parecidos a nosotros y de la misma
especie, o sea, Homo sapiens (= hombre sabio). Se les denomina as por sus cerebros voluminosos y su
constitucin parecida a la nuestra, y porque practicaban la inhumacin (sepultaban a sus muertos). El Homo
erectus se extingui y fue sustituido por la nueva especie a la que pertenecemos.


Hace unos 40 000 aos los humanos, confinados hasta entonces a frica, Asia y Europa, se
extendieron al continente americano, el que fueron ocupando gradualmente hasta Tierra del
Fuego, y a Australia. Hace unos 25 000 aos el hombre ya practicaba el arte de la pintura y
decoraba las cuevas donde viva.
Hace unos 14 000 aos ya tena al perro como animal domstico. Los humanos que migraron a
Amrica trajeron el perro, lo que demuestra que la domesticacin fue anterior a la fecha
indicada. Hace unos 18 000 aos se domestica a la cabra en el Cercano Oriente
(Mesopotamia). Con esto se inicia la era de almacenar alimentos y, ciertamente, poco despus
se inicia la domesticacin de vegetales. De esta forma los humanos pasan de recolectores a
ganaderos y agricultores. Hace 8 000 aos a.C. (antes de Cristo), en el norte de Irak, ya se
cultivaban cereales.
Si consideramos la larga historia de la Tierra y de la vida, podemos decir que la aparicin de la
especie humana sucedi en el ltimo minuto.
TEMA 02: EL DESARROLLO DE LA ESPECIE HUMANA EN EL PER


A travs de la historia, el ser humano siempre us la naturaleza, pero en fonnas diversas,
pasando por sucesivas etapas de desarrollo que, en el Per, se pueden, resumir en la forma
siguiente.

1. Los primeros seres humanos llegaron al territorio actual del Per hace unos 25 000 aos, o
tal vez ms, migrando en pequeos grupos desde el norte. Los restos humanos ms antiguos
encontrados son los de las cuevas de Lauricocha (Ayacucho), donde vivan seres humanos
hace unos 22 000 aos.

202

2. En una primera etapa de desarrollo fueron exclusivamente recolectores de frutos, cazadores
y pescadores de animales silvestres. Vivan en cuevas y en viviendas precarias, y eran
nmadas, o sea, se desplazaban de un lugar a otro en busca de su sustento. Su poblacin era
muy baja y, al principio, ciertamente no sobrepasaba unos pocos miles de individuos.

3. En una segunda etapa pasaron a ser cazadores y agricultores, iniciando la domesticacin de
plantas tiles y cultivndolas. Con la agricultura, los humanos se volvieron sedentarios y
fundaron pueblos y ciudades. Esta etapa se debe haber iniciado hace unos 10 000 aos en
diferentes partes del territorio nacional (costa, sierra y selva). Con el desarrollo de la
agricultura, los asentamientos se volvieron permanentes y la poblacin aument. Durante esta
etapa se inici la domesticacin de plantas muy importantes como la papa, el olluco, la
mashua, la quinua, la kiwicha, el zapallo, el camote, los frijoles, etc. Con el desarrollo agrcola
hubo la necesidad de limpiar ciertas reas de la vegetacin natural y transformarlas en campos
de cultivo, tumbando los bosques y usando el fuego para limpiar el terreno.

4. En una tercera etapa pasaron a ser agricultores y ganaderos, domesticando animales. En la
costa y sierra se domestic al guanaco y a la vicua, permitiendo el aprovechamiento de las
pasturas naturales de las lomas, de las vertientes occidentales y de la puna. En la sierra se
domestic al poroncoy o cuy silvestre, que dio origen al cuy domstico. En la costa norte se
domestic al pato silvestre, que dio origen al pato criollo.

La domesticacin de animales permiti el desarrollo de la ganadera y la obtencin de
productos varios para la alimentacin (carne), para el vestido (cuero, lana), y para el transporte
(la llama como animal de carga).

5. A partir de 1532, con la conquista espaola, se inicia una etapa de dominacin con
alteraciones profundas en las culturas nativas, y una relacin de saqueo de los recursos
naturales. Se imponen sistemas de manejo y tcnicas ajenas a la realidad ambiental, que
casaron profundamente en las clases dominantes del pas.
IMPORTANTE

Las grandes culturas nativas desarrollaron sistemas, tcnicas y conocimientos para el manejo de los
recursos naturales, y de organizacin en estrecha relacin con las peculiaridades del ambiente y sus
condicionantes.


6. Con la repblica, a partir de 1821, las cosas no cambiaron en manera alguna. El pas sigui
orientado hacia el exterior y no al interior, y no se busc un enfoque propio para el desarrollo
nacional.

Se inici un fuerte desarrollo minero y de la industria textil, y el comercio con otros continentes
se intensific. Esto permiti el desarrollo gradual de grandes ciudades, infraestructura vial y la
ocupacin de espacios ms amplios.

Actualmente la poblacin ha aumentado a cerca de 24 millones y ha ocupado casi todos los
espacios naturales del pas. Los recursos naturales son sometidos a un sistema de saqueo, no
de manejo, y los problemas de deterioro de los recursos y del entorno natural son agudos,
siendo urgente un cambio de actitud.

TEMA 03: LA ESPECIE HUMANA Y EL AMBIENTE


Desde que se produjo la revolucin industrial y las poblaciones humanas comenzaron a
multiplicarse, la humanidad ha buscado incansablemente el progreso. Este, aun cuando de ha
producido bienestar -mas para pocos pases y pocos grupos humanos-, est produciendo
graves problemas para el medio ambiente y para los seres humanos.

Los problemas ms graves que afrontan la humanidad y nuestro pas, hoy en da, son: el
deterioro de los recursos naturales, la contaminacin ambiental y la pobreza.

1. El deterioro de los recursos naturales. El recurso suelo es muy escaso en el Per, est en
203

deterioro, y su conservacin es de alta prioridad para la seguridad alimentarla.

La erosin es uno de los problemas ms graves en la sierra y limita la produccin suficiente de
alimentos, a pesar del incremento de la poblacin.

El empobrecimiento y la degradacin de los suelos es un fenmeno que tambin afecta la
produccin de los alimentos, y se debe a las malas tcnicas agropecuarias y forestales
aplicadas sin consideracin de las consecuencias.

La disminucin de las reas cultivadas es consecuencia de la erosin, la desertizacin, el
empobrecimiento de los suelos, la disminucin del recurso agua, la contaminacin y la
urbanizacin. Cada ao se incorporan nuevas reas a la produccin agrcola, pecuaria y
forestal, pero nadie habla de la superficie perdida por erosin, baja en la Fertilidad y por
haberse vuelto improductivas.

La desertizacin afecta a amplias zonas por la tala y quema de la vegetacin y por el
sobrepastoreo. En la costa norte y en las vertientes occidentales, los desiertos estn
avanzando gradualmente por la destruccin de la cobertura vegetal.

La dilapidacin de los recursos naturales, o sea, su explotacin irracional, ha producido un
bienestar pasajero, pero ha conducido a graves problemas econmicos y sociales. Los ms
conocidos son los "boom" del caucho, del guano de la isla, de la anchoveta y del petrleo.
SABAS QU?

La disminucin de algunos recursos es ya patente, como los pesquemos, el petrleo, las tierras
agrcolas y la escasez de agua en la costa y las vertientes occidentales. La crisis energtica es
grave en la sierra, donde en muchas partes ya no existe lea para los hogares, por la deforestacin.


2. La contaminacin ambiental. Con el progreso de la qumica y el desarrollo de los pesticidas
se crea que llegaba una era sin pestes ni flagelos; pero sucedi todo lo contrario. Se ha
demostrado que los pesticidas contaminan el ambiente, son cancergenos y los organismos se
adaptan a ellos, y cada da se hace necesario aplicar dosis ms fuertes y ms dainas para el
ambiente y la salud humana.
IMPORTANTE

En el Per se aplican pesticidas sin ningn control y la mayora prohibidos en los pases
desarrollados. Por otra parte, el pas sufre flagelos: desnutricin, sequas, inundaciones, heladas,
plagas de angostas, etc.

Esto nos debe hacer pensar que el modelo de desarrollo que sigue la humanidad tiene muchos
defectos que, de no ser corregidos, nos pueden conducir a problemas ms serios en el futuro.
Algunos de ellos ya son patentes.


3. La pobreza. A pesar de los ingentes recursos naturales explotados durante los ltimos 150
aos, ms del 50% de la poblacin peruana vive en la pobreza y la miseria. Los recursos
generados no han sido invertidos para el bienestar del pas, sino que han sido despilfarrados.

ALGUNOS DATOS PREOCUPANTES

En la costa, cerca del 50% de las tierras agrcolas estn siendo afectadas por la salinizacin,
como consecuencia de deficientes tcnicas de riego y mal drenaje.

Cerca del 60% de las tierras agrcolas de la sierra estn afectadas por procesos de erosin
ms o menos intensos.

La represa de Poechos, en Piura, construida en 1977 para almacenar 1 000 millones de m' de
agua, en sus primeros 17 aos de funcionamiento ha bajado su capacidad de almacenamiento
en 250 millones de m', por colmatacin del vaso a causa de por los sedimentos de la cuenca
alta. Parecida es la situacin de las otras represas por la falta de manejo de la cuenca
204

colectora de los ros.

En la selva peruana se han intervenido ya 9 millones de hectreas de bosques con los grandes
programas de colonizacin. Alrededor de 1,5 millones de ha estn destinadas a la produccin
agrcola con una baja productividad por rea (10 quintales de caf/ha/ao; 300
kg/cacao/ha/ao), en general. Unas 0,5 millones de ha estn destinadas a la produccin de
pastos con un promedio de 0,8 uv/ha/ao. Unas 2 millones de ha son utilizadas para extraccin
forestal, que no implica el manejo de los bosques, que luego son invadidos. El resto, unas 5
millones de ha son reas degradadas o cubiertas de bosques secundarios por la prdida de la
fertilidad de los suelos.

En la sierra, los campesinos, por falta de lea, utilizan los rastrojos de los campos y la bosta
como combustible, en lugar de reintegrar esa materia orgnica al suelo, que se empobrece por
el continuo proceso de extraccin de nutrientes y la falta de reposicin de los mismos.
EN
CONCLUSIN

La desertizacin es un problemas en la costa norte (Piura, Tumbes y Lambayeque); en las vertientes
occidentales andinas, y en gran parte de la sierra.

Cada ao se queman millones de metros cbicos de maderas tropicales por el avance de la
agricultura migratoria. Slo en el Per se calcula que cada ao se queman maderas finas en la selva
por un valor superior a los 2500 millones de dlares.



TEMA 04: LA CONTAMINACIN AMBIENTAL

El aumento continuo de la poblacin, su concentracin progresiva en grandes centros urbanos
y el desarrollo industrial ocasionan, da a da, ms problemas al medio ambiente conocidos
como contaminacin ambiental. sta consiste en la presencia de sustancias (basura,
pesticidas, aguas sucias) extraas de origen humano en el medio ambiente, ocasionando
alteraciones en la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas.

1. Efectos de la contaminacin. Los efectos se manifiestan por las alteraciones en los
ecosistemas; en la generacin y propagacin de enfermedades en los seres vivos, muerte
masiva y, en casos extremos, la desaparicin de especies animales y vegetales; inhibicin de
sistemas productivos y, en general, degradacin de la calidad de vida (salud, aire puro, agua
limpia, recreacin, disfrute de la naturaleza, etc.).

2. Causantes de la contaminacin. Los causantes o contaminantes pueden ser qumicos,
fsicos y biolgicos.

Los contaminantes qumicos se refieren a compuestos provenientes de la industria qumica.
Pueden ser de efectos perjudiciales muy marcados, como los productos txicos minerales
(compuestos de fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, cadmio), cidos (sulfrico, ntrico,
clorhdrico), los lcalis (potasa, soda custica), disolventes orgnicos (acetona), detergentes,
plsticos, los derivados del petrleo (gasolina, aceites, colorantes, diesel), pesticidas
(insecticidas, fungicidas, herbicidas), detergentes y abonos sintticos (nitratos, fosfatos), entre
otros.
Los contaminantes fsicos se refieren a perturbaciones originadas por radioactividad, calor,
ruido, efectos mecnicos, etc.
Los contaminantes biolgicos son los desechos orgnicos, que al descomponerse fermentan
y causan contaminacin. A este grupo pertenecen los excrementos, la sangre, desechos de
fbricas de cerveza, de papel, aserrn de la industria forestal, desages, etc.

3. Formas de contaminacin. Se manifiesta de diversas formas:

La contaminacin del aire o atmosfrica se produce por los humos (vehculos e industrias),
aerosoles, polvo, ruidos, malos olores, radiacin atmica, etc. Es la perturbacin de la calidad y
205

composicin de la atmsfera por sustancias extraas a su constitucin normal.
La contaminacin del agua es causada por el vertimiento de aguas servidas o negras
(urbanos e industriales), de relaves mineros, de petrleo, de abonos, de pesticidas
(insecticidas, herbicidas y similares), de detergentes y otros productos.
La contaminacin del suelo es causada por los pesticidas, los abonos sintticos, el petrleo y
sus derivados, las basuras, etc.
La contaminacin de los alimentos afecta a los alimentos y es originada por productos
qumicos (pesticidas y otros) o biolgicos (agentes patgenos). Consiste en la presencia en los
alimentos de sustancias riesgosas o txicas para la salud de los consumidores y es ocasionada
durante la produccin, el manipuleo, el transporte, la industrializacin y el consumo.
La contaminacin agrcola es originada por desechos slidos, lquidos o gaseosos de las
actividades agropecuarias. Pertenecen a este grupo los plaguicidas, los fertilizantes' los
desechos de establos, la erosin, el polvo del arado, el estircol, los cadveres y otros.
La contaminacin electromagntica es originada por la emisin de ondas de radiofrecuencia y
de microondas por la tecnologa moderna, como radares, televisin, radioemisoras, redes
elctricas de alta tensin y las telecomunicaciones. Se conoce tambin como contaminacin
ergomagntica.
La contaminacin ptica se refiere a todos los aspectos visuales que afectan la complacencia
de la mirada. Se produce por la minera abierta, la deforestacin incontrolado, la basura, los
anuncios, el tendido elctrico enmaraado, el mal aspecto de edificios, los estilos y los colores
chocantes, la proliferacin de ambulantes, etc.
La contaminacin publicitaria es originada por la publicidad, que ejerce presiones exteriores y
distorsiona la conciencia y el comportamiento del ser humano para que adquiera determinados
productos o servicios, propiciando ideologas, variaciones en la estructura socioeconmica,
cambios en la cultura, la educacin, las costumbres e, incluso, en los sentimientos religiosos.
La contaminacin radiactiva es la resultante de la operacin de plantas de energa nuclear,
accidentes nucleares y el uso de armas de este tipo. Tambin se la conoce como
contaminacin neutrnica, por ser originada por los neutrones, y es muy peligrosa por los
daos que produce en los tejidos de los seres vivos.
La contaminacin sensorial es la agresin a los sentidos por los ruidos, las vibraciones, los
malos olores, la alteracin del paisaje y el deslumbramiento por luces intensas. La
contaminacin snica se refiere a la produccin intensiva de sonidos en determinada zona
habitada y que es causa de una serie de molestias (falta de concentracin, perturbaciones del
trabajo, del descanso, del sueo).
La contaminacin cultural es la introduccin indeseable de costumbres y manifestaciones
ajenas a una cultura por parte de personas y medios de comunicacin, y que son origen de
prdida de valores culturales. Esta conduce a la prdida de tradiciones y a serios problemas en
los valores de los grupos tnicos, que pueden entrar en crisis de identidad.
EN
CONCLUSIN

Con frecuencia se descubren nuevas formas y fuentes de contaminacin, que afectan al ambiente y
a la salud. En la era moderna y con el violento desarrollo de nuevas tecnologas y productos surgen
nuevas fuentes contaminantes, que al inicio parecen inofensivos, y luego se demuestra que
ocasionan daos a la salud fsica o mental de las personas o al ambiente (extincin de especies y
degradacin de recursos bsicos como agua, suelo, bosques, etc).


CAPITULO 23

LA CONTAMINACIN DEL AGUA


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES

La contaminacin del agua (ros, lagos y mares) es producida, principalmente, por cuatro vas:
vertimiento de aguas servidas, de basuras, de relaves mineros y de productos qumicos.

1. Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente
206

los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Este problema es
generalizado y afecta al mar (frente a Lima y Callao, frente a Chimbote), a muchos ros
(Tumbes, Piura, Santa, Mantaro, Ucayali, Amazonas, Mayo, etc.) y a lagos (Titicaca, Junn).
Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y
otras sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento
de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades
(bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.).

2. Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el
vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn
cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente
cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos
orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el
fierro produce xido de fierro), de impacto negativo.

3. Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida
y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Es especialmente grave en el
mar frente a Tacna y Moquegua, por las minas de cobre de Toquepala; en los ros Rmac,
Mantaro, Santa, el lago de Junn y todos los ros de las ciudades cercanas a centros mineros
del Per. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras
sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el
de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas. Esto
es de gravedad a nivel local, como en Madre de Dios y cerca de centros aurferos.

4. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de
productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas,
etc.) provenientes de las actividades industriales. Este problema es generalizado cerca de los
centros petroleros (costa norte y selva), en las zonas de la industria de harina y aceite de
pescado (Pisco - Paracas, Chimbote, Parachique, Paita), en las zonas de concentracin de
industrias mineras (Oroya, Ilo), y en zonas de industrias diversas (curtiembres, textileras, etc.).
IMPORTANTE

La extraccin petrolera en la selva conlleva el problema de las aguas de formacin, que salen a la
superficie con el petrleo. Estas aguas contienen sales diversas, compuestos sulfurosos y metales
pesados. Al ser vertidas causan contaminacin de las aguas amaznicas y alteraciones en los
ecosistemas acuticos.

Las fbricas de harina y aceite de pescado vierten al mar sus desechos orgnicos y compuestos de
soda.

Los centros mineros vierten a las aguas diversos compuestos txicos, contenidos en los relaves. En
algunas reas la situacin es crtica.






TEMA 02: CONTAMINACIN POR LAS FBRICAS DE HARINA DE PESCADO

En la costa peruana se ha desarrollado una prspera industria pesquera, orientada a la
produccin de harina y aceite de pescado, y al enlatado y congelado, y que representa uno de
los rubros ms importantes de la economa nacional. Sin embargo, en los lugares donde se
ubican estas industrias la contaminacin del agua y del aire es un problema, especialmente en
Paracas (Ica), Chimbote (Ancash), Paita (Piura) y otros puertos. La contaminacin se produce
de varias formas:

El manipuleo del pescado de las lanchas hacia los centros de transformacin produce aguas
de succin cargadas de restos de pescado.
La sanguaza es agua con contenidos slidos previos al proceso de produccin.
207

El agua de cola es el lquido con contenido de slidos posterior al proceso de produccin y
que sale a unos 80 OC.
En el proceso industrial y para la limpieza de las instalaciones se utiliza soda. Las aguas con
soda y restos orgnicos son vertidos directamente al mar sin ningn tratamiento.
Para la produccin de harina de pescado se utilizan procesos de secado, y los vapores de
agua con alta concentracin de gases de olor intenso son vertidos al aire, causando
contaminacin olorosa en las zonas urbanas cercanas.
EN
CONCLUSIN

El problema est en vertir los desechos directamente al mar o al aire, sin tratamiento previo,
producindose una sobrecarga de restos orgnicos y qumicos. Varias zonas del mar aledaas a los
centros industriales manifiestan una alta contaminacin y muerte masiva de organismos marinos
(peces y mariscos).
La nica forma de controlar el problema es tratar los desechos (sanguaza, agua de cola y gases)
antes de su vertimiento al ambiente.


TEMA 03: CHIMBOTE: LA CIUDAD CONTAMINADA POR EXCELENCIA


La ciudad de Chimbote, que ha crecido desde los aos 60 a un ritmo muy acelerado (1956 = 30
000 hab; 1993 = 265 100 hab), puede considerarse la ciudad ms contaminada del pas. La
contaminacin es causada por la industria pesquera, la siderrgica y la basura.

En Chimbote se ubican cerca de 30 fbricas de harina y aceite de pescado que vierten a la
baha ms de 1,3 millones de t/ao de agua de cola, ms de 55 mil t/ao de sanguaza, y ms
de 3,4 t/ao de gases y polvos finos.

La siderrgica vierte a la atmsfera varias veces, al da enormes cantidades de humos,
cargados de xidos de fierro y otras sustancias, que se extienden hasta el valle del ro Santa.
Estos humos forman una niebla densa de partculas.

Por el desordenado crecimiento de la ciudad y la deficiente administracin municipal, las
basuras urbanas no son recogidas regularmente y no son dispuestas en lugares especiales.
Toda la ciudad y su entorno estn regados de basuras orgnicas y de plsticos que afectan la
salud de los pobladores y al paisaje. En la parte sur de la ciudad existen pantanos con
totorales, que albergaban una variada fauna acutica, y que han sido rellenadas de basura y
son utilizados para el lavado de vehculos.
IMPORTANTE

A pesar que la industria genera una intensa actividad econmica y beneficios muy destacados, la
inversin de fondos para mejorar las condiciones ambientales y la calidad de vida de los pobladores
es casi nula. Los beneficios econmicos no son reinvertidos, al menos en parte, en la ciudad, sino
son derivados hacia otras regiones, como Lima.
Chimbote es el ejemplo ms palpable del saqueo de los recursos naturales con poco beneficio para
los pobladores locales y con inversiones muy bajas para mantener la calidad de vida.

TEMA 04: EL LAGO DE JUNN: LA LENTA MUERTE DE UN LAGO ALTOANDINO

El lago de Junn o Chinchaycocha es el segundo lago andino en extensin y una de las reas
ms importantes de concentracin de fauna altoandina (aves, peces, anfibios), donde se
encuentran varias especies endmicas de la fauna nacional.
SABAS QU?

El lago es una fuente importante para la economa de los pobladores locales, principalmente para la pesca de
las famosas "ranas de Junn" y para el pastoreo de ganado ovino y vacuno. Los alrededores de lago son uno
de los centros de la ganadera vacuna de la pampa de Junn. Una parte del ganado vacuno pasta en las zonas
hmedas y poco profundas de las orillas. El lago tambin sirve de reservorio de agua para la generacin de
energa elctrica en la central de Malpaso, antes de La Oroya.

208


A pesar de su importancia ambiental, econmica y social, en el lago se han ejecutado obras de
infraestructura que afectan el equilibrio ecolgico del mismo, y la contaminacin es uno de sus
problemas ms graves.
Para regular las aguas se construy la represa de Upamayo, en la desembocadura del lago y
donde tiene su origen el ro Mantaro. La represa origina variaciones de nivel de las aguas, que
afectan gravemente la reproduccin de las aves acuticas, porque inunda los totorales y
destruye los nidos.
El ro San Juan recibe los desechos mineros de las minas y stos son depositados en la parte
norte del lago. Por efecto de la represa estas aguas contaminadas no fluyen hacia el ro
Mantaro. Se ha detectado que una tercera parte del lago ha sido afectada por estos desechos
mineros txicos, que han eliminado la mayor parte de los organismos acuticos y los pastos de
la ribera norte.
EN CONCLUSIN

De continuar esta situacin, el lago de Junn sufrir un deterioro gradual y llegar a ser un lago muerto. Es de
urgente necesidad descontaminar las aguas del ro San Juan y evitar que los contaminantes ingresen al lago.


TEMA 05: EL RO RMAC: LA MUERTE DEL "RO HABLADOR"

El ro Rmac o "ro hablador" es uno de los ros ms importantes del pas, no por su caudal de
agua ni por el tamao de su cuenca, sino porque abastece de agua y electricidad a Lima
Metropolitana, donde se concentra ms del 30% de la poblacin del pas.
El agua es uno de los recursos crticos para el abastecimiento de Lima y cada da es ms
escasa. Se sabe que durante el prximo siglo el abastecimiento de agua a la capital ser uno
de los problemas ms crticos a resolverse.
Lgicamente se esperara que el recurso natural ms escaso y crtico para la ciudad recibiera
un tratamiento prioritario y mereciera toda la atencin del caso para garantizar un
abastecimiento sostenido; sin embargo, sucede todo lo contrario. El tratamiento que se da a la
cuenca del ro Rmac se puede considerar como el modelo de la improvisacin y de la falta de
previsin en el largo plazo.

En la cuenca se hace todo lo posible para desmejorar el abastecimiento de agua para Lima:
La cobertura vegetal es destruida gradualmente por tala, quema y sobrepastoreo.
Las aguas son contaminadas intensamente por las aguas servidas y las basuras de los
centros urbanos (Morococha, San Mateo, Matucana, Chosica, Chaclacayo, etc), que son
vertidas sin previo tratamiento a su cauce.
Los mineros vierten sus desechos txicos casi sin restriccin alguna a la cuenca.

La causa est en que las autoridades municipales de Lima Metropolitana no consideran que la
cuenca es parte de la problemtica urbana y no tienen la intencin de invertir en el
mantenimiento del recurso agua, que se origina en la cuenca alta del ro Rmac.
EN CONCLUSIN

La ciudad de Lima debera destinar una parte de los pagos del agua para obras de conservacin en la parte alta
de la cuenca (saneamiento y reforestacin). Mientras se considere que el agua es un regalo, la situacin
seguir agravndose a futuro.
TEMA 06: EL MERCURIO Y LA SALUD

El mercurio o azogue es un metal lquido, brillante y pesado, que se obtiene generalmente a
partir del cinabrio (sulfuro de mercurio). Es usado ampliamente en la industria para la
fabricacin de cloro y soda, como componente de fungicidas para la industria del papel, para el
tratamiento de semillas, en la industria electrnica, y en la separacin del polvo de oro en los
lavaderos de ese metal.

El mercurio metlico, depositado en los fondos de los ros, lagos y mares, es transformado en
compuestos organometlicos por accin de una bacteria anaerbica (Metanobacterium
amelanskis). Las sustancias formadas (clorometilmercurio, hidroximetilmercurio y
dimetilmercurio) son absorbibles por los seres vivos y esto permite su entrada en las cadenas
209

alimentarlas, su concentracin en los peces y los consecuentes daos a la salud.

Los compuestos de mercurio llegan al ser humano por los alimentos y el agua, especialmente a
travs del consumo de peces contaminados. Reaccionan con muchas enzimas del cuerpo
humano e inhiben una serie de mecanismos metablicos esenciales, y afectan seriamente al
sistema nervioso y producen mutaciones genticas y muerte, fetal y del propio individuo. El
metilmercurio es particularmente venenoso y es responsable de efectos congnitos.

El caso histrico ms desastroso de envenenamiento ambiental por mercurio se produjo en
Minamata (Japn), entre 1963 y 1975, con 10 000 personas afectadas, 703 minusvlidos y
unos 100 muertos. La causa fue una fbrica que verta compuestos de mercurio al mar. Por
esta razn se conoce el caso como "enfermedad de Minamata".
EN CONCLUSIN

En el Per, el mercurio es usado sin restricciones, especialmente en los lavaderos de oro. Ciertas zonas de la
selva (Madre de Dios) y lugares cercanos a centros mineros manifiestan contaminacin por mercurio. Este tipo
de contaminacin debe ser controlado estrictamente a fin de evitar consecuencias para la salud.

TEMA 07: EL CADMIO Y LA SALUD

El cadmio es un metal pesado, de color plateado, con propiedades parecidas a las del cinc, con
el cual se encuentra asociado en diversos minerales.

Es utilizado en la industria para proteger contra la corrosin el fierro y el acero (galvanizado con
cadmio), para aleaciones especiales y para frenar las reacciones en cadena de las centrales
atmicas. El sulfito de cadmio (amarillo) y el selenito de cadmio (rojo) se utilizan como
componentes de pinturas y para colorear cermicas y plsticos. Los plsticos y cermicas de
color intenso rojo y amarillo contienen cadmio. En la agricultura forma parte de fertilizantes
fosforados y de pesticidas.

Es considerado uno de los venenos pblicos por su impacto en el ambiente y los daos que
puede ocasionar a la salud de las personas. El cadmio y sus compuestos son vertidos a las
aguas a travs de los relaves mineros y desages de las industrias, depositndose en el barro
de los ros y lagos. Llega a los alimentos a travs de las aguas de irrigacin.

El cadmio, absorbido con los alimentos, produce descalcificacin de los huesos, que se
vuelven quebradizos, y, en dosis mayores, produce la muerte.

Las manifestaciones se conocen como "enfermedad de Itay-Itay", que en japons significa "ay-
ay", por los gritos de dolor que emitan los afectados en la zona de Jitzu (Japn), donde se
manifest por primera vez una intoxicacin masiva por cadmio. Una mina verta sus relaves al
ro Jitzu y los residuos de cadmio dueron absorbidos por el arroz, regado con esas aguas. Los
sntomas fueron el debilitamiento y reduccin de los huesos, enfisema y anemia, con dolores
muy agudos.
EN CONCLUSIN

En el Per se deben hacer controles de la presencia de cadmio en los relaves mineros de las minas de cinc, y
tomar las previsiones del caso. Conviene no utilizar los plsticos de color rojo para guardar agua ni en la cocina.
CAPITULO 24

LA CONTAMINACIN DEL AIRE


TEMA 01: CARACTERISTICAS GENERALES


La contaminacin del aire se produce por la emisin de humos, aerosoles, ruidos, malos olores
y radiacin atmica.

210

1. Emisin de humos. Los vehculos motorizados, las industrias, especialmente fundiciones y
procesadoras de pescado, y las quemas de bosques, pajonales y basuras, emiten al aire
ingentes cantidades de humo, que no slo constituyen un contaminante visual, enturbiando la
atmsfera, sino que tambin contienen sustancias txicas y partculas que afectan a la salud
humana. El humo de los vehculos motorizados contiene monxido de carbono (CO), dixido
de carbono (C02) y plomo. El CO es altamente txico para los animales y el ser humano,
porque al ser inhalado bloquea el transporte de oxgeno en la sangre y produce anemia.
EN
CONCLUSIN

Los humos de las industrias y fundiciones contienen compuestos de azufre, que al contacto con el
agua atmosfrica forman cidos letales para las plantas. Este problema es muy grave en La Oroya
(Junn), la fundicin de cobre de Ilo (Moquegua) y la acerera de Chimbote, donde los humos txicos
estn aniquilando la vegetacin y afectan a la agricultura y a la salud humana. Durante los meses de
sequa, en la sierra y en la selva alta se queman los pajonales y los bosques, emitindose al aire
grandes cantidades de humo que enturbian la atmsfera. En varias ocasiones el aeropuerto de
Cusco ha tenido que ser clausurado por la escasa visibilidad para los aviones.


2. Emisin de aerosoles. Los aerosoles son partculas slidas o lquidas de tamao muy
pequeo y de velocidad de cada despreciable, por lo que permanecen suspendidas en la
atmsfera por periodos muy largos. El humo, el polvo, la ceniza volcnica, los freones, los
xidos de azufre y nitrgeno, y otras sustancias, son aerosoles. Las partculas ms grandes
(ms de cinco micrones) son filtradas por la nariz y los bronquios. Las de tamao menor
penetran a los pulmones y all pueden ser retenidas. Las partculas mayores se adhieren a la
piel y a los vestidos ensucindolos. La actividad industrial moderna produce enormes
cantidades y variedades de aerosoles, que amenazan la salud de los humanos y el hbitat, por
las modificaciones en la constitucin de la atmsfera, como en el caso de la capa de ozono.
Los freones, compuestos qumicos en base a clorofluorocarbono, descomponen el ozono y
disminuyen la proteccin contra los peligrosos rayos ultravioleta.

3. Malos olores. Las basuras, las deposiciones y ciertas fbricas, como las de harina de
pescado, emiten sustancias pestilentes, que constituyen la contaminacin por malos olores.

4. Radiacin atmica. Las explosiones atmicas y fallas en los reactores contaminan el aire con
partculas radioactivas, que se depositan en las plantas y en el agua, y con los alimentos pasan
al ser humano y producen cncer y alteraciones genticas.

5. Emisin de ruidos. Los ruidos (msica a todo volumen, bocinas, escapes de vehculos,
aviones, etc.), producen alteraciones psquicas en el ser humano (nerviosismo) y fsicas
(sordera). Est demostrado que las personas expuestas a ruidos muy intensos pierden
gradualmente la capacidad auditiva. Esto es especialmente comn en jvenes que gustan de
or continuamente msica a volumen alto en las discotecas y con audfonos. Adems de
distraerles, les ocasiona problemas de comunicacin.





TEMA 02: DAOS A LA SALUD POR EL MONXIDO DE CARBONO

El monxido de carbono (C0) es un gas incoloro, inodoro y muy txico, que se produce por la
combustin incompleta de sustancias que contienen carbono, como la gasolina, el diesel, el
carbn y la lea. Una de las principales fuentes de contaminacin del aire por este gas la
constituyen los vehculos con motores de gasolina, as como diversas industrias que utilizan
como combustible el carbn.

El CO se produce por la combustin incompleta en condiciones de deficiencia de oxgeno. Si el
oxgeno es suficiente, la combustin produce dixido de carbono (C02). Este gas se combina
rpidamente con la hemoglobina de la sangre, contenida en los glbulos rojos o eritrocitos, y
reduce, a veces a niveles fatales, la capacidad de transporte de oxgeno de los pulmones a las
211

clulas del organismo. La funcin normal de la hemoglobina es transportar el oxgeno de los
pulmones a las clulas y recoger el C02 para evacuarlo por los pulmones.

Exposiciones, an en muy bajas concentraciones, originan efectos adversos a la salud por el
bloqueo permanente de la hemoglobina por el CO, pues sta no puede liberar el gas
mencionado. Si se expone a una persona a una concentracin de 100 ppm (= partes por milln)
se produce dolor de cabeza, reduccin del discernimiento mental y, despus de dos horas de
exposicin, la capacidad de la sangre para acarrear oxgeno disminuye en un 90%. An en
concentraciones de 15 ppm, comunes en reas de alto trnsito de vehculos, sus efectos son
notorios, especialmente en personas con afecciones nerviosas, cardiovasculares o
pulmonares.
EN
CONCLUSIN

La contaminacin con CO y sus efectos sobre la salud son especialmente peligrosos en zonas con
alta concentracin de trfico vehicular y con industrias siderrgicas y similares. La exposicin
permanente produce anemia y falta de oxgeno en las clulas y tejidos.


TEMA 03: DAOS A LA SALUD POR LOS XIDOS DE NITRGENO

Los xidos de nitrgeno son compuestos de oxgeno y nitrgeno, formados en combustiones
comunes, a partir principalmente del nitrgeno y el oxgeno del aire, a alta presin y
temperatura.

Se producen en los motores de combustin interna de los automotores, plantas de energa
trmica, incineradores e industrias que utilizan el carbn mineral.

Los principales xidos de nitrgeno son el xido nitroso (monxido de nitrgeno, NO), el xido
ntrico (pentxido de dinitrgeno), el dixido de nitrgeno (No2) y el cido ntrico.

El xido nitroso (NO) se forma por reaccin del nitrgeno atmosfrico y del oxgeno en las
cmaras de combustin de los motores, a alta temperatura y presin. En las concentraciones
en que se produce no es contaminante, pero en el aire se oxida a dixido de nitrgeno (No2)'
importante elemento de la niebla fotoqumica o smog, que se produce en las grandes ciudades.

El dixido de nitrgeno es muy daino, pues al ser inhalado forma cido ntrico con la humedad
de los bronquios.

En presencia de la luz solar e hidrocarburos, estos xidos reaccionan con el oxgeno de la
atmsfera para formar ozono o neblumo, que se forma en ciudades grandes y en la cercana
de industrias siderrgicas, en condiciones especiales de humedad atmosfrica y falta de
circulacin del aire.
Por influencia de la luz se producen reacciones fotoqumicas y se originan el nitroperoxiacetilo
(PAN) y el nitroperoxibenzoilo, que irritan los ojos y la garganta y producen serios daos a la
agricultura, decoloracin de objetos y destruccin de edificaciones de piedra. En el Per, los
lugares ms afectados son Ilo (Moquegua), La Oroya y Chimbote, por la presencia de
siderrgicas.
TEMA 04: LOS XIDOS DE AZUFRE Y LA SALUD

El dixido de azufre (SO2) es producido por la combustin de materiales fsiles (especialmente
de petrleo y carbn, que por su origen contienen azufre) y por muchos procesos de la
industria qumica. El S02 es un gas incoloro, venenoso, ms pesado que el aire, y en altas
concentraciones tiene un olor picante. Por reacciones fotoqumicas en el aire, especialmente
en condiciones de alta humedad, se transforma lentamente en trixido de azufre (SO.), el cual
se disuelve en las partculas de agua, transformndose en cido sulfrico (H2 SO4)' uno de los
cidos ms fuertes.

Los efectos sobre la salud y el ambiente de los xidos de azufre son los siguientes:

212

Al penetrar a las vas respiratorias destruye las pilosidades o cilios del epitelio del sistema
pulmonar, que tienen la funcin de evacuar partculas de polvo y aerosol de los bronquios. Este
efecto es especialmente manifiesto en los nios, que pueden desarrollar una enfermedad
aguda, que se manifiesta por una tos seca y fiebre, y, en casos extremos, puede producir la
muerte por asfixia.
La influencia sobre la vegetacin se manifiesta desde daos a las hojas hasta la muerte de
las plantas. En primer lugar las puntas de las hojas se ponen amarillas y, en casos extremos, la
hoja se enrolla y muere. Cuando el envenenamiento es fuerte la planta puede morir. En las
reas de cultivo se malogran las cosechas.
El SO2 tambin es un efectivo destructor de los monumentos histricos de piedra y mrmol,
porque al transformarse en cido sulfrico corroe la piedra.
EN
CONCLUSIN

En el Per, los daos producidos por este gas son manifiestos en los alrededores de la fundicin de
La Oroya, donde se han quemado cerca de 250 000 ha de pastos naturales, y en Ilo les los cultivos
agrcolas sufren daos por los gases de la fundicin.


TEMA 05: EL PLOMO Y LA SALUD

El plomo es uno de los principales contaminantes del aire en las reas muy pobladas e
industriales. Este metal llega a la atmsfera en forma de gas y de partculas microscpicas,
provenientes de la combustin de gasolina con aditivos organometlicos, como el tetraetilo de
plomo; por las emanaciones de las fundiciones (metalurgia de plomo y fbricas de bateras) y
por relaves mineros.
Para mejorar el poder explosivo de la gasolina (elevar su octanaje) se le aade el tetraetilo de
plomo. Pero como deja residuos en la cmara de combustin se le aade otro aditivo de
limpieza (dicloroetano o dibromoetano), el que reacciona con el plomo para dar origen a
compuestos voltiles que son emitidos a la atmsfera por los motores, en forma de
clorobromuro de plomo, y que contaminan el aire y causan daos a la salud.
Las gasolinas de alta eficiencia, libres de plomo, requieren mayor costo y complejidad de
refinacin y, en consecuencia, son ms caras. Uno de los sustitutos ms comunes es el etanol
o alcohol etlico, mezclado en un 15% con la gasolina.
Las partculas de los compuestos de plomo son muy pequeas (inferiores a dos micrmetros) y
son fcilmente captadas por los conductores, los transentes y los trabajadores de las fbricas.
Se acumulan en el organismo y producen el envenenamiento por plomo.
Los efectos para la salud son ms intensos en nios hasta los 5 aos y se manifiestan en
daos al cerebro. En los obreros de las fbricas de acumuladores y algunas fundiciones se han
detectado efectos muy diversos, desde malestares generales, desrdenes en el
comportamiento fisiolgico del organismo, daos cerebrales, convulsiones, hasta la muerte.
Las encas se ponen azules y se destruyen los glbulos rojos en la sangre.
EN
CONCLUSIN

Es imprescindible tomar medidas para evitar la emisin de los compuestos de plomo al aire y agua.


TEMA 06: EL RUIDO Y LA SALUD

El sonido es cualquier vibracin de las molculas del aire (ondas sonoras) percibido por el
rgano del odo al ejercer presin sobre el tmpano, y que es transmitida a travs del odo
interno al cerebro. Es posible medirlo por la presin diferente del aire sobre una membrana de
un instrumento. La unidad de medida es el decibel (dB).

El ruido es un sonido molesto no deseado por una persona, y que al producirse ejerce
influencia perturbadora sobre la misma.

Los ruidos forman parte de la contaminacin auditiva y su origen est en varias fuentes:

213

Trfico automotor: ruido generado por los vehculos motorizados en lugares de trfico intenso
(ciudades, autopistas).

Industria y comercio: ruidos producidos por las fbricas y las actividades comerciales
(concentracin de personas, carga y descarga).

Domstico y residencial: originado por las actividades caseras (fiestas, caminar ruidosamente,
aparatos caseros, etc.).

Construccin y demolicin: originado por las actividades de construir edificios (albailera,
gras) y de demolicin (martillos mecnicos y similares).

Propaganda: producido por el peritoneo y actividades similares.

Transporte areo: originado en los aeropuertos por el aterrizaje y despegue de aeronaves.

Electrnicos: de diverso origen y para mltiples fines. En algunos casos se trata de
ultrasonido, que, aunque no se perciba, puede ser perjudicial.

La influencia del ruido sobre la persona depende del ambiente, de la personalidad
(caractersticas fisiolgicas y sicolgicas) y del estmulo (frecuencia, intensidad, duracin y
momento). Sin embargo, a partir de los 130 dB produce dolor y a partir de los 180 dB es mortal.

El ruido es responsable de una serie de molestias que influyen sobre la calidad de vida y el
rendimiento de las personas. Las principales molestias son la falta de concentracin, la
perturbacin del trabajo, del descanso, del sueo y de las comunicaciones personales, y puede
daar la audicin y la agudeza del odo.

Los nudos producen reacciones fisiolgicas en el organismo: tensin muscular; aumento de la
presin sangunea, apertura de las pupilas, cansancio por falta de sueo y susto, en caso de
explosiones.

La exposicin continua a ruidos intensos (fbricas con maquinarias ruidosas, msica intensa)
conduce a situaciones de sordera y prdida de la agudeza del odo en forma irreversible.

La causa est en que la excitacin continua de las clulas auditivas las destruye, porque el
consumo de oxgeno de las mismas es superior al aporte por el flujo sanguneo. La falta de
oxgeno produce la muerte de la clulas auditivas, que no se regeneran. Se ha detectado que
el 63% de los trabajadores de la industria metalmecnica sufren de sordera parcial y han
perdido agudeza auditiva durante una exposicin prolongada a ruidos de 90 dB.
EN CONCLUSIN

La msica a alto volumen (fiestas muy ruidosas) y el llevar audfonos para escucharla en forma continua
tambin hace perder gradualmente la agudeza del odo.
Las ciudades y centros industriales modernos son generadores de mltiples ruidos. A pesar de que existe un
alto grado de adaptacin a los ruidos, los de carcter irregular y muy fuerte contribuyen a generar las
"enfermedades de la civilizacin", expresadas en estrs, nerviosismo, hipertensin e insomnio.


TEMA 07: EL SMOG O NEBLUMO

En las ciudades con alta concentracin de industrias, miles de vehculos motorizados,
acumulacin de basuras y deficiente circulacin de aire, se acumula en el aire una capa de
gases y polvos muy concentrada denominada smog o neblumo. Este fenmeno fue detectado
por primera vez en Londres. El fenmeno fue ampliamente estudiado en la ciudad de Los
ngeles (USA).
Cuando el neblumo se acumula y permanece sobre un centro urbano o industrial, y existe
radiacin solar alta, se produce el smog o neblumo fotoqumico. En l, los contaminantes
reaccionan qumicamente y dan origen a varios compuestos dainos para la salud y el
ambiente, como los cidos sulfrico y ntrico, y el ozono.

214

En Lima y otras ciudades de la costa peruana, como Ilo, que durante el invierno estn cubiertas
de neblina y con alta concentracin de contaminantes, se produce el neblumo fotoqumico.

El smog es una concentracin de polvos, cidos y humo, proveniente de los vehculos y
fbricas, que reaccionan con las molculas de agua de la neblina, transformndose en
sustancias venenosas y altamente dainas para el ambiente y la salud.

Las reacciones ms peligrosas son las del dixido de azufre y del dixido de nitrgeno.

El dixido de azufre (S02), por reacciones qumicas, da origen al ozono (03) y al cido sulfrico
(H2 SO4), en la siguiente reaccin qumica:

SO2 + luz solar = (SO2)+
(SO2)+ + 02 = (S04)+
(SO4)+ + 02 = S03 + 03
H2O + SO3 = H2 SO4 (cido sulfrico)

El ozono en exceso reacciona con el dixido de nitrgeno (NO2) y da origen al cido ntrico,
segn la siguiente reaccin qumica:

2NO2 + 03 = N205 + 02
N205+ H20 = 2HNO3 (cido ntrico)

El cido sulfrico, el cido ntrico y otros compuestos (dixido de azufre, monxido de carbono)
quedan suspendidos en el aire en forma de partculas finas (aerosoles) de influencia muy
marcada sobre el ambiente y la salud.

Las alteraciones en la salud humana ms destacables son las siguientes:

Irritacin de las vas respiratorias (nariz, trquea y pulmones), tos, dolores de garganta,
bronquitis, etc.
Anemia, a causa de la alta concentracin de monxido de carbono (CO), que bloquea el
intercambio de oxgeno en los pulmones y en la sangre.
Irritacin de los ojos y la piel.
Diversas enfermedades (gripe, tuberculosis) por la alta concentracin de agentes patgenos
en el aire.
EN
CONCLUSIN

El neblumo produce daos a los materiales orgnicos como el caucho, el cuero, los textiles y las
pinturas. El ozono destruye los colores y hace quebradizo el caucho de las llantas.
Los cidos afectan a las construcciones, especialmente a los monumentos histricos de piedra y
mrmol, que comienzan a descomponerse.
En casos ms agudos se produce la lluvia cida, que afecta a las plantas de los parques y jardines y
a los cultivos agrcolas y pastos de los alrededores. Este caso es muy manifiesto en los alrededores
de La Oroya y de la fundicin de Ilo. En el primer caso fueron afectadas cerca de 300000 ha de
pastos naturales, y, en el segundo, los cultivos agrcolas has sido daados. Lo mismo puede decirse
de las plantas en el centro de Lima.
TEMA 08: EL EFECTO INVERNADERO Y EL DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO


1. El CO2 y el calentamiento de la atmsfera. La humanidad produce en la actualidad ingentes
cantidades adicionales de dixido de carbono (CO2), que crean un desbalance en la atmsfera
porque dicho gas no puede ser fijado totalmente a travs de la fotosntesis. El incremento en el
CO2 est ocurriendo desde el siglo pasado, debido a la industrializacin, el consumo de
ingentes cantidades de combustibles fsiles (petrleo, gas, carbn) y por descomposicin de la
inmensa cantidad de materia orgnica contenida en los bosques, que han sido aceleradamente
destruidos (tala, quema), sobre todo en las ltimas dcadas.

La atmsfera terrestre en general acumula el calor, reteniendo las radiaciones calorficas desde
215

la tierra al espacio. El CO2 y el vapor de agua, que representan una fraccin muy pequea en
la composicin de la atmsfera, ejercen una influencia muy importante en el balance de calor
entre la atmsfera y la Tierra. Ambas sustancias dejan pasar la radiacin solar de onda corta,
pero son absorbentes de las longitudes de ondas reflejadas o emitidas desde la tierra hacia el
espacio. Es por eso que producen un efecto de entibiamiento de la atmsfera, conocido como
efecto invernadero, parecido a las instalaciones cubiertas de vidrio para cultivar plantas en los
climas fros.
EN
CONCLUSIN

Un aumento en el contenido de CO2 en la atmsfera, variando la concentracin normal baja de este
gas, podra hacer que la temperatura media de la Tierra se eleve, lo que producira cambios
climticos, cuyas consecuencias seran catastrficas: deshielo de los polos y elevacin del nivel de
los ocanos, con la consecuente inundacin de las zonas costeras bajas. Si el CO2 aumentara al
doble del presente, se calcula que la temperatura aumentara hasta en 3.6 C.
Hoy existen iniciativas para reducir las emisiones de CO2 a la atmsfera y para recapturarlo a travs
de la reforestacin. Es necesario conservar los bosques, y aumentar la capacidad fotosinttica,
porque las plantas fijan dicho gas.


2. Clorofluorocarbonos y la capa de ozono. Los clorofluorocarbonos (CFC) son sustancias
orgnicas sintticas derivadas de los hidrocarburos del petrleo de bajo peso, tambin
conocidos como haloorgnicos. A stos se les ha sustituido varios o todos los hidrgenos por
tomos de flor, cloro, bromo o yodo. Son ejemplos, los CFC, bifenilos policlorados y los
plaguicidas organoclorados. Son muy estables al calor, qumicamente inertes, y pueden
permanecer en el ambiente por muchos aos.

La estructura de los CFC posee varias relaciones de flor y cloro, y los ms utilizados
comercialmente son los freones para producir aerosol.

El problema de los CFC es que no se degradan en la troposfera, permanecen inalterados por
largo tiempo (ms de 10 aos) y se difunden hasta la estratosfera. Cuando llegan a una altura
entre los 20 y 50 km se descomponen por una reaccin fotoqumica, produciendo cloro
atmico, que se combina con el ozono (O,) y reduce la capa protectora de la atmsfera contra
los temibles rayos ultravioleta provenientes del Sol.

Este fenmeno es conocido como "la destruccin de la capa de ozono" o el "hueco de ozono",
en aumento sobre la Antrtida. Al destruirse o disminuir la capa de ozono, los rayos ultravioleta
pueden pasar hasta la superficie de la Tierra y producir alteraciones en los ecosistemas (agua,
organismos acuticos, organismos terrestres) y originar irritaciones en los ojos y cncer a la
piel.
EN CONCLUSIN

Este problema es de gravedad para el futuro de la humanidad y de la vida sobre la Tierra. Se debe evitar el uso
de aerosoles por el pblico, contenidos en los desodorantes, insecticidas, espumas plsticas, lacas, gas de
refrigeradoras y gases para el aire acondicionado. Las industrias deben sustituir los CFC en la produccin de
espuma plstica. La Convencin de Viena (1985) y el Protocolo de Montreal (1987) han acordado reducir
paulatinamente la emisin y el uso de CFC.

CAPITULO 25

LA CONTAMINACIN DEL SUELO Y LOS ALIMENTOS

TEMA 01: LA CONTAMINACIN DEL SUELO

La contaminacin del suelo consiste en la introduccin en el mismo de sustancias
contaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego con
agua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros y
desechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados.
IMPORTANTE

216

Existen una serie de productos qumicos, como los abonos sintticos, herbicidas e insecticidas, que
son sumamente tiles a la agricultura, pero que cuando se usan en forma inadecuada (abuso)
producen alteraciones en el suelo y bajan la produccin.
En algunos casos, el problema aparece mucho despus, cuando los contaminantes se difundieron
hasta la superficie, a los ros o a la napa fretica o los mantos acuferos.


Los abonos sintticos (urea, nitratos, fosfatos, cloruros, etc.) deben ser usados con moderacin
y clculo, pues su abuso intoxica y mata la fauna (lombrices, insectos, caros) y flora (hongos,
bacterias) del suelo. Con el agua los abonos llegan a los ros, a los lagos y al mar, afectando a
plantas y animales acuticos. Por eso es mejor usar abonos orgnicos como el guano de isla,
humus, abonos verdes, estircol de animales, etc.

Los pesticidas o plaguicidas son compuestos qumicos utilizados para controlar plagas
(insectos, hongos, bacterias, roedores, malezas, algas). Los ms comunes son los insecticidas
(matan insectos), herbicidas (matan malezas), fungicidas (matan hongos), roedoricidas (matan
roedores), molusquicidas (matan caracoles y babosas) y alguicidas (matan algas), entre otros.

Se pueden clasificar en:

Hidrocarburos clorados: son compuestos qumicos sintticos, derivados de hidrocarburos
(petrleo, gas), que tienen caractersticas txicas. Una de dichas caractersticas. es su gran
persistencia o longevidad, es decir que no se descomponen o lo hacen muy lentamente,
permaneciendo mucho tiempo en el ambiente. Entre ellos estn: DDT, Aldrn, Dieldrn, Endrn,
Heptacloro, Hexaclorobenceno, Mirex y Clordano. Por su longevidad son muy dainos y se
concentran en las cadenas alimentarlas.

Organofosforados: compuestos qumicos muy variados, con efecto primario y rpido sobre el
sistema nervioso. Son de vida muy corta, por lo que no tienen efecto residual.
Organoclorados: contienen cloro en su estructura y tienen efecto residual.

Carbamatos: insecticidas selectivos de rpida degradacin ambiental. Actan sobre el
sistema nervioso.

Naturales: obtenidos en base a plantas, como los piretroides del piretro, la nicotina del tabaco,
la rotenona del barbasco, etc.
EN
CONCLUSIN

Los principales efectos de los abonos sintticos y de los plaguicidas en general, y especialmente de
los de larga vida, son los siguientes:
Los abonos sintticos, usados en forma exagerada, matan a los organismos tiles del suelo
(lombrices, insectos, caros, bacterias, hongos, etc) y, al llegar al agua, producen eutrofizacin, o
sea, un crecimiento exagerado de las plantas acuticas.

Los plaguicidas de larga vida se concentran en las cadenas alimentarias y causan toxicidad para el
ser humano (cncer, mutaciones genticas, aborto, etc), matan especies tiles y alteran el equilibrio
natural.
TEMA 02: LOS PESTICIDAS PELIGROSOS

1. Los pesticidas y el suelo. Con las tcnicas agrcolas modernas se utilizan entre 1 y 3 kg de
pesticidas por ha/ao, y sobre la parte superior del suelo se pueden concentrar hasta 20 mg de
pesticida por kg de tierra. Estas sustancias son absorbidas por las partculas del suelo, se
concentran en los organismos del suelo y son descompuestas qumica o biolgicamente, o son
filtradas hacia el agua subterrnea, de donde pueden llegar a los ros y lagos. Las partculas de
los pesticidas pueden unirse con los iones -OH o NH2, y luego formar nuevos compuestos
qumicos con los materiales hmicos.

Los pesticidas biodegradables sirven a las bacterias de fuente de energa. Esta degradacin,
por lo general, es lenta por la escasez de bacterias especializadas o porque stas deben
217

multiplicarse ante la presencia de los mismos.

Las consecuencias de los pesticidas sobre los microorganismos del suelo son muy distintas
segn el tipo de pesticidas y de los organismos. Estos los absorben por contacto directo o a
travs de los alimentos. Las araas, hormigas, colepteros y otros artrpodos carnvoros
entran en contacto en forma ms directa con las sustancias qumicas, y son eliminados o
matados con rapidez.
SABAS QU?

Los insecticidas (Parathion, Carbofuran y Aldicarb) y fungicidas (Benomyl y Thiophanato) matan a
las poblaciones de lombrices de tierra, tan importantes para la fertilidad del suelo. Las lombrices
absorben los pesticidas entre 5 y 10 veces ms rpido que la tierra. Otro efecto de los insecticidas y
similares es que eliminan tambin a los enemigos naturales de las plagas, y stas se multiplican con
mayor rapidez por la falta de sus controladores naturales. Es por esto que la prudencia en usar las
dosis es mportantes para la buena salud del suelo.


2. El caso del DDT. La malaria o paludismo es una enfermedad que se transmite a las
personas sanas por la picadura de los mosquitos anofeles, que se reproducen en charcos y
pantanos. Al principio, la plaga se controlaba secando los pantanos. Luego se descubri el
DDT, que result ser barato, de fcil aplicacin y de un alto poder exterminador de los
mosquitos. El DDT se extendi por todo el mundo y se aplic en cantidades masivas para
combatir las plagas de los cultivos. La malaria fue controlada y los mosquitos casi eliminados.
Se crey que el DDT era la bendicin para la humanidad; pero sucedi lo inesperado.

Los mosquitos anofeles empezaron a desarrollar defensas contra el DDT y se volvieron
inmunes. En 1965 haba 15 especies de mosquitos inmunes al DDT, y en 1976 eran ya 24
especies.
SABAS QU?

El DDT se ha extendido por todo el mundo. Est presente en la lluvia, en el suelo y en la fauna,
desde el rtico hasta el Antrtico y en los mares, porque no se descompone con facilidad. Se
concentra en la grasa de los animales y del ser humano, a travs de los alimentos. Ha causado la
decadencia de poblaciones enteras de animales y la extincin local de especies, especialmente de
aves de presa (gavilanes, guilas, halcones) y de pelcanos. Las aves con alta concentracin de
DDT ponen huevos con cscara muy delgada, que se rompen en el proceso de incubacin.


El DDT se ha detectado en la leche materna en altas concentraciones, afectando a los bebs.
Adems, se ha demostrado que es cancergeno.

El paludismo o malaria ha reaparecido en el mundo por la resistencia de los mosquitos y hoy se
buscan nuevas formas de control de la enfermedad.






TEMA 03: LA CONTAMINACIN DE LOS ALIMENTOS


La contaminacin de los alimentos consiste en la presencia en stos y otros productos
relacionados, de sustancias de origen biolgico o qumico y riesgosas o txicas para la salud
del consumidor.

1. La contaminacin biolgica alimentarla. Es un fenmeno que se presenta por la invasin de
microbios patgenos (patos = enfermedad; geno = que da origen) durante la elaboracin, la
manipulacin, el transporte y la distribucin al pblico de los alimentos, u originada por el
mismo consumidor. Las principales causas son las siguientes:

218

Animales enfermos que dan origen a productos contaminados. Tal es el caso de vacas
lecheras con tuberculosis, que producen leche con el bacilo de la TBC; la leche y el queso que
producen la fiebre de Malta, especialmente de origen caprino; la carne de cerdo infectada con
triquina, y muchos otros casos.

Portadores de enfermedades que manipulan alimentos y los contaminan. Los casos ms
patticos son los enfermos de TBC, de clera, de tifoidea, y de enfermedades
gastrointestinales, entre otros.

La contaminacin de alimentos durante la elaboracin, manipulacin, transporte y distribucin
al pblico por falta de las previsiones sanitarias requeridas. Son muy frecuentes los casos de
verduras contaminadas por riego y lavado con aguas servidas; la manipulacin de alimentos en
lugares sucios (suelo, polvo, etc.); el contacto de los mismos con animales, como los perros; el
transporte en forma no higinica (sin refrigeracin, sin cobertura, etc.); y el deterioro por
almacenamiento prolongado sin las medidas necesarias (refrigeracin).

2. La contaminacin qumica alimentarla. Se debe a la presencia de elementos o sustancias
qumicas provenientes de desechos de actividades humanas, de la adicin deliberada de
sustancias a los alimentos, o sustancias txicas de origen natural, que convierten a un alimento
en peligroso para la salud. Este tipo de contaminacin puede ser causada por:

La presencia de metales pesados, por lo general txicos, en bajas concentraciones. Los
principales son plomo, arsnico, mercurio, cadmio, cobalto, estao y manganeso.

Pesticidas (plaguicidas, biocidas o agrotxicos), que son diversas sustancias qumicas usadas
para el control de plagas (ratas, insectos, hongos, etc.) como carbamatos, insecticidas
rganoclorados, insecticidas rganofosforados, fungicidas y herbicidas, utilizados en los
cultivos y algunos muy peligrosos, como el DDT.

Restos de medicamentos y sustancias de crecimiento aplicados a los animales, como
antibiticos y hormonas.

Aditivos para preservar y colorear los alimentos, hoy usados intensamente en la industria
alimentarla.

Sustancias txicas naturales como micotoxinas, biotoxinas y alrgenos.
EN
CONCLUSIN

Las sustancias qumicas adicionadas a los alimentos en los tiempos modernos son numerosas y las
consecuencias del uso de algunas de ellas para la salud son detectadas despus de muchos aos
de investigacin cientfica acuciosa. Estas sustancias qumicas son responsables de enfermedades
(como el cncer), de mutaciones genticas, de alergias y de una serie de alteraciones de la salud de
gran complejidad.




CAPITULO 26

ALGUNAS SOLUCIONES A LA CONTAMINACIN AMBIENTAL

TEMA 01:GENERALIDADES

La contaminacin ambiental est llegando a tales extremos en el mundo y en el Per, que el
ser humano parece estar empeado en destruir el ambiente donde vive, en una actitud suicida;
pero mientras que en otros pases se estn tomando medidas muy serias para prevenir y
controlar la contaminacin, en el nuestro slo existen acciones aisladas.
Para solucionar el problema de la contaminacin es de urgente necesidad tomar algunas
219

medidas.

1. El Estado debe preocuparse del problema de la contaminacin, dando leyes severas,
controlando su cumplimiento y sancionando a los transgresores. El problema ambiental es un
problema que afecta al bien comn y a la calidad de la vida, y, en consecuencia, no puede
quedar al libre albedro de las personas. El bien comn es una responsabilidad del Estado
como representante del bienestar de todos los ciudadanos.

2. Una alta responsabilidad incumbe a los gobiernos municipales, responsables directos de la
disposicin de la basura y las aguas servidas; del control del parque automotor; de las reas
verdes; del control de los ruidos molestos; del ornato, y de las emisiones contaminantes en su
jurisdiccin.

3. Los ciudadanos deben tomar ms conciencia del problema, exigir respeto por el medio
ambiente y no contribuir a su deterioro. El aporte de los ciudadanos, individualmente, puede ser
muy grande en algunos aspectos:

No arrojar la basura y los desechos en las calles ni en cualquier lugar.
Evitar los ruidos molestos, tanto a nivel de barrio (escapes abiertos, bocinas, msica fuerte)
como a nivel domstico.
Erradicar hbitos sumamente contaminantes, como el escupir y hacer deposiciones en la calle
o en los parques y jardines, etc.
Sembrar rboles y colaborar en el mantenimiento de las reas verdes.
No utilizar productos que contienen contaminantes, como CFC (desodorantes en aerosol),
gasolina con plomo, etc.
Si utilizan vehculos automotores, regular peridicamente la combustin del motor para evitar
la produccin de gases txicos.

4. Se deben usar alternativas menos contaminantes como abonos orgnicos en lugar de los
sintticos; transformar los desechos urbanos orgnicos en abonos; controlar biolgicamente las
plagas, es decir, combatir los insectos dainos con sus enemigos naturales, etc.

5. Prohibir la propaganda ciega para los insecticidas, herbicidas y otras sustancias txicas,
debindose alertar obligatoriamente al usuario sobre los efectos contaminantes y letales de las
mismas.

6. Educar a la poblacin a travs de las escuelas y medios de comunicacin (TV, radio,
peridicos) en el respeto por el medio ambiente y en la erradicacin de psimas costumbres de
contaminacin ambiental.

7. En el Per, despus de muchas consultas y presiones, se ha establecido el Consejo
Nacional del Ambiente (CONAM). Esta institucin debe asumir a plenitud su responsabilidad de
controlar la contaminacin en un esfuerzo concertado, y fomentar soluciones a los problemas,
dando plazos de adecuacin a las normas de control de la contaminacin ambiental a nivel
nacional.

8. Los maestros tienen una muy alta participacin en educar a las futuras generaciones hacia la
responsabilidad con el medio ambiente y ayudar a la toma de conciencia sobre los daos de la
contaminacin.
TEMA 02: QU HACER CON LA BASURA A NIVEL FAMILIAR?

La basura es uno de los desechos de la sociedad, y uno de los responsables de la
contaminacin de las ciudades, ros, lagos y mares.

Las fuentes de basura son variadas (industrias, hospitales, etc.). Los hogares son una de las
fuentes ms importantes y su mala disposicin puede originar una fuerte contaminacin en las
calles, parques y lugares pblicos, como tambin en el mismo hogar.

A fin de que la basura no sea un factor contaminante, debe ser depositada en lugares
especiales y parte de ella puede ser aprovechada.
220


En la basura se distinguen dos tipos de desechos:

Orgnicos: que se descomponen y dan origen a materia orgnica o humus, aprovechable
para jardines y huertas. Los restos de verduras, frutas, comida, papel y otros, son de este tipo.
Para su transformacin en humus deben pasar por un proceso de descomposicin, del cual se
encargan las bacterias y las lombrices de tierra.

Inorgnicos: que no se descomponen o lo hacen con mucha lentitud, como los plsticos, los
metales (latas y similares) y el vidrio.

Para deshacerse de la basura es necesario pensar en dos niveles: familiar y urbano.

A nivel familiar, o sea de la casa, son recomendables las siguientes acciones:

Evitar al mximo la utilizacin de envolturas, empaques y bolsas de plstico que no sean
retornables. Si se utilizan bolsas plsticas, procurar utilizarlas varias veces. El plstico es una
de las mayores maldiciones de la civilizacin moderna porque no se degrada con facilidad y se
esparce por el medio ambiente. Se debe adquirir una conciencia de no usar los envases no
retornables, como en el caso de las gaseosas y bebidas alcohlicas. Estos envases no
retornables, a pesar de las bondades de la propaganda, son, por una parte, un desperdicio de
materias primas (vidrio, plstico, metal), y, por otra, agentes contaminantes en los ros, playas y
otros lugares. Hoy en da es un panorama desolador ver vidrios, latas y plsticos tirados por
todas partes.

Seleccionar la basura en la casa, separando los desechos orgnicos (restos de verduras,
frutas, comida, etc.) de los inorgnicos (plstico, vidrio, metal, etc.). Esta costumbre debe ser
introducida en la mente de los nios a nivel familiar y de las escuelas.

Los desechos orgnicos pueden ser depositados en una compostera para fabricar humus o
compost, a utilizarse en la huerta o en el jardn, si se tiene la posibilidad. En cualquier casa que
tenga un espacio de jardn se puede transformar la basura orgnica en compost. El papel
puede ser acumulado para su venta o entrega a los comerciantes especializados, que van de
casa en casa para tal fin.

Los desechos inorgnicos deben ser enterrados o entregados para su recojo por el municipio,
si existe dicho servicio. Si se entierran, debe hacerse un hoyo profundo en lugares seguros. En
este caso tambin pueden ser vendidos o entregados a los comerciantes especializados.

De esta manera se puede aminorar la contaminacin y contribuir a reutilizar la materia orgnica
para fines productivos y para embellecer los barrios. Para esto es necesario adquirir el hbito
de hacerlo, y es deber de los maestros ensearlo a sus alumnos.







TEMA 03: DISPOSICIN URBANA DE LA BASURA

Todos los centros urbanos del Per, grandes y pequeos, no toman las medidas adecuadas
para la disposicin de la basura en forma adecuada. Esta responsabilidad corresponde a los
gobiernos municipales, que por ignorancia o descuido no toman las medidas pertinentes.
IMPORTANTE

Los mayores problemas actuales se refieren al recojo parcial o defectuoso de la basura, y a su
disposicin no adecuada en los lugares destinados para tal fin. Por lo general slo interesa alejar la
basura del centro urbano, mas no existe la conciencia de lo que pasa despus.

221

Los botaderos actuales de basura son lugares de proliferacin de ratas y moscas, de origen de
malos olores, de contaminacin de los cursos de agua, y de dispersin de la basura hacia otros
lugares, como las zonas desrticas.


Al respecto existen sistemas ms modernos para disponer de la basura, que sealaremos
brevemente:

1. Seleccionar la basura y transformarla en materiales tiles. Gran parte de la basura puede ser
reaprovechada o reciclada para obtener materias tiles.

El papel, los vidrios y los metales pueden ser reciclados por las fbricas. Para esto se puede
organizar mejor a los pobladores que se dedican a recuperar estos materiales, asegurar su
sustento y darles una calidad de vida mejor.

La materia orgnica puede ser transformada en humus para la agricultura a travs de la
compostacin y la lombricultura.

Los materiales plsticos y otros desechos deben ser enterrados y cubiertos.

2. Disposicin ordenada de la basura. Si el municipio no tiene la capacidad de reciclar y
transformar la basura, sta debe ser dispuesta en los botaderos en forma ordenada y cubierta
con tierra.

Para esto existen tres formas principales:

Sistema de trincheras: adecuado para las zonas planas. Se excavan trincheras en el suelo,
con ayuda de maquinaria pesada, donde se deposita la basura y se compacta, cubrindola con
tierra. Se deben construir respiraderos para permitir la evacuacin de los gases.

Sistema de laderas: adecuado para las zonas con desnivel. Desde la parte alta se depone la
basura, se compacta y se cubre con tierra. Igual que en la forma anterior se deben dejar
respiraderos para evacuar los gases.

Sistema de bloques: la basura se compacta en bloques con la ayuda de una mquina
compactadora especial, y se depone en forma ordenada en lugares adecuados. Se cubre con
tierra y se reforesta en la superficie. Este sistema tiene la ventaja de no generar filtraciones al
subsuelo. Es adecuado para las zonas hmedas.

3. Combustin de la basura. Existen sistemas especiales y cerrados para quemar la basura y
generar energa. Estos sistemas son caros y deben ser muy eficientes a fin de no generar
gases txicos, especialmente de los plsticos.

Cada municipio puede escoger un sistema adecuado a sus posibilidades. Lo que se debe evitar
de todas maneras es la disposicin de la basura en forma desordenada, que genera
proliferacin de plagas (ratas e insectos), malos olores y contaminacin de las aguas
superficiales y subterrneas.



TEMA 04: DISPOSICIN Y TRATAMIENTO DE LAS AGUAS SERVIDAS

Las aguas servidas o aguas negras son los desechos lquidos provenientes del uso domstico,
comercial e industrial. Llevan disueltas o en suspensin una serie de materias orgnicas e
inorgnicas. Provienen de la descarga de sumideros, fregaderos, inodoros, cocinas,
lavanderas (detergentes), residuos de origen industrial (aceites, grasas, curtiembres, etc.).
Donde existen sistemas de alcantarillado todas confluyen a un sistema colector de aguas
cloacales, que debera terminar en una planta de tratamiento.

El contenido orgnico susceptible de ser descompuesto en forma natural (biodegradacin)
puede llegar al 80% de las sustancias de las aguas servidas. En su depuracin natural
222

(autodepuracin) o artificial (plantas de tratamiento de aguas residuales) ese contenido es
eliminado o transformado, incluyendo parte de las sustancias inorgnicas.

La parte de la materia orgnica contaminadora se mide internacionalmente en trminos de la
demanda bioqumica de oxgeno (DBO), que es la cantidad de oxgeno absorbida por la
oxidacin biolgica de los componentes orgnicos biodegradables de una muestra de agua. Se
expresa en partes por milln (ppm) o miligramos por litro (mg/1) de oxgeno consumido. El
ciudadano urbano, normalmente, produce entre 40 y 60 gramos DBO/da.
IMPORTANTE

En el Per las plantas de tratamiento son escasas y, por lo general, las aguas servidas son vertidas
al mar, los ros o los lagos, dando origen a una seria contaminacin de las aguas por saturacin de
materia orgnica y por los patgenos contenidos (bacterias, virus, huevos de parsitos, etc).

Las aguas servidas deben tratarse antes de ser vertidas en el ambiente, y para esto existen
sistemas adecuados.


El tratamiento de las aguas servidas se divide en cuatro etapas principales:

Tratamiento primario: consiste en la separacin d la materia suspendida por medios
mecnicos (cribado, coagulacin, floculacin y sedimentacin). Se obtiene una purificacin del
30 al 50%. Se puede hacer mediante una laguna artificial, donde converja el agua servida.

Tratamiento secundario: despus del tratamiento primario, las aguas son sometidas a la
accin de microorganismos a travs de Iodos activados, filtros percoladores y del lecho de
contacto o lecho bacteriano. La eficiencia lograda oscila entre 85 y 93%. " eficiencia en la
eliminacin de sales minerales (fsforo, nitrgeno) es baja. En poblados pequeos y medianos
se puede lograr esto con una segunda laguna artificial a continuacin de una primera.

Tratamiento terciario o tratamiento avanzado: es el procedimiento final, capaz de remover
contaminantes reacios como las sales solubles (fosfatos y nitratos). Se usan diversos
procedimientos, segn el uso posterior que se quiera dar al agua. La adicin de almina frrica
y cloracin produce agua limpia, libre de bacterias, adecuada para la industria. Con filtros
rpidos y coaguladores (sulfato de aluminio, polielectrolitos, sustancias orgnicas polimricas)
se logran eliminar las sales minerales. Este proceso es capaz de eliminar el 98% de los
contaminantes.

Tratamiento de los lodos: los restos sedimentados o Iodos, provenientes de las aguas
servidas, deben ser tratados y transformados en abonos orgnicos.

Hoy en da existen tecnologas muy adecuadas para estos tratamientos. Para poblados
pequeos bastan tres lagunas contiguas, en lugares especiales y seguros. En esas lagunas se
dejan crecer plantas (totora, carrizo, lirio de agua) que ayudan a purificar el agua.






TEMA 05: TRATAMIENTO DE AGUAS SERVIDAS A NIVEL RURAL Y CASERO

En las zonas rurales y algunas zonas urbanas, donde no existen sistemas de evacuacin
colectiva de las aguas servidas, se deben tomar algunas previsiones e implementar prcticas
de tratamiento de aguas y restos orgnicos, para impedir la dispersin de enfermedades
contagiosas, especialmente parasitarias.

Para tal fin se puede reutilizar las aguas e instalar letrinas seguras. Veamos algunas prcticas
de fcil aplicacin.

1. Utilizacin y disposicin de las aguas servidas. Las aguas provenientes de la cocina y del
223

lavado de ropa se pueden utilizar para regar el jardn y rboles. Esto es especialmente
deseable en la costa y zonas ridas, donde existe una alta deficiencia de agua y de reas
verdes, tanto en las zonas urbanas como en las rurales. Con estas aguas cada hogar puede
mantener algunos rboles o un pequeo jardn o una huerta de frutales, para mejorar las
condiciones ambientales y de abastecimiento de frutas. No es recomendable regar verduras o
frutales (como fresas) de porte rastrero, porque pueden ser contaminados. De esta forma, en
las zonas urbanas se pueden mejorar las reas verdes y embellecer las calles y los hogares, y,
adems, obtener productos alimenticios.

2. Letrinizacin. En las zonas rurales y urbano-marginales, que no cuentan con sistemas de
colectores, es imprescindible instalar letrinas para la disposicin de los restos fisiolgicos. Esta
es una necesidad lgida para evitar la proliferacin de enfermedades. Est muy difundida la
psima costumbre de hacer las necesidades fisiolgicas al aire libre, las que son consumidas
por perros, cerdos y animales domsticos. De esta forma se mantiene el ciclo de muchos
parsitos entre los humanos - animales (perros - cerdos - moscas - humanos). Esto es
especialmente peligroso en el caso de parsitos intestinales y de enfermedades
gastrointestinales (clera, amebiasis, etc.).

La construccin de una letrina es un procedimiento muy sencillo y de un efecto sanitario muy
grande. La letrina consiste en lo siguiente:

Pozo sptico: de un metro cuadrado o ms y de una profundidad de unos dos metros. Para
que no se derrumben las paredes se pueden reforzar con maderas duras o ladrillos. Los
desechos fecales deben ser desinfectados peridicamente con cal o ceniza.

El inodoro: puede ser un inodoro comn, si se dispone de agua, o hecho de madera con una
tapa, para evitar el ingreso de moscas. Debe ser lavado y desinfectado peridicamente con
jabn, detergente o cresol.

La caseta aislante: con techo, paredes y puerta. Puede ser construida con madera, calamina,
adobes o ladrillos. Debe tener una ventilacin adecuada y, de ser posible, estar aislada con
una malla metlica fina, para evitar el ingreso de moscas.

3. Disposicin de desechos orgnicos animales. En las zonas rurales se suele tener chiqueros,
establos, gallineros o cuyeros, que generan desechos orgnicos. Estos deben ser dispuestos
adecuadamente para evitar la contaminacin del agua y la proliferacin de moscas.

Los desechos slidos se pueden transformar en humus mediante lombricultura y composteras.
Los lquidos deben ser tratados en estanques de purificacin, generalmente tres sucesivos, con
participacin de plantas acuticas (totora, carrizo, lirio de agua, etc.).









PARTE IV

EL DESARROLLO SOSTENIBLE

CAPITULO 27

HACIA UNA NUEVA CONCEPCIN DE DESARROLLO

TEMA 01: EL BIENESTAR: UN ANHELO DE TODOS
224

El bienestar es un anhelo comn a todos los seres humanos: tener lo necesario para vivir,
disfrutar de un ambiente sano, gozar de buena salud, y tener tiempo para la diversin y el goce
de la vida. Este anhelo siempre ha acompaado y acompaar a los seres humanos.
La finalidad del desarrollo es proporcionar bienestar y tranquilidad social. Esto debe ir paralelo
al mantenimiento de la capacidad del territorio de sostener el crecimiento econmico y seguir
dando respaldo a la vida.
Las comunidades humanas, en su bsqueda del bienestar y del goce de las riquezas naturales,
deben ser conscientes de lo limitado de los recursos naturales y de la capacidad de los
ecosistemas, y tambin deben tener en cuenta las necesidades de las generaciones futuras.
El desarrollo no puede basarse en la destruccin de la naturaleza, o sea del medio ambiente y
de los recursos naturales. En la actualidad el ser humano tiene una limitada capacidad de
construir y de transformar su ambiente; pero tambin tiene un limitado poder de matar, destruir
y alterar su entorno.
SABAS QU?

La poblacin humana crece aceleradamente y con ella las necesidades de satisfacer exigencias bsicas para
garantizar una vida decorosa. En el Per cada da nacen unos 1 500 nios y nuestra poblacin tiene un
incremento de un 2% anual. Ya hoy somos importadores de alimentos y no planificamos el uso racional de
nuestros recursos; por el contrario, los estamos destruyendo causando mayores problemas a futuro de
abastecimiento de alimentos.
La humanidad, al parecer, ha ingresado a un callejn sin salida, donde el aumento de la poblacin, el deterioro
de los recursos naturales, la crisis econmica y social agobian a todos, pero especialmente a los ms pobres,
que son la mayora. An no se ha comprendido que el desarrollo debe ser justo y debe basarse en el uso
racional de la naturaleza y sus recursos naturales.


El desarrollo est dirigido a lograr cinco objetivos fundamentales:

La paz en la sociedad, es decir, la posibilidad de vivir en armona, se logra slo si existe
justicia en la sociedad.
Contar con las bases necesarias para el imperio de Ia justicia, es decir, un sistema donde se
reconozcan los derechos a cada persona y los ciudadanos sean conscientes de sus deberes y
los cumplan. Esto implica un compromiso serio de cada ciudadano y de todas las instituciones.
Lograr el bienestar econmico para todos. Esto significa que todos por igual tengan la
oportunidad de satisfacer sus necesidades bsicas de alimentacin, vestido, vivienda,
educacin, cultura y recreacin, entre las principales. El bienestar econmico implica una
distribucin justa de la riqueza.
Conservar los recursos del medio ambiente, que son el pilar de la sustentabilidad econmica.
La destruccin de la base productiva de la naturaleza es origen de tensiones econmicas y
sociales, y perturba la paz, la justicia y el progreso econmico. Con el crecimiento de la
poblacin el deterioro de los recursos naturales se acrecienta y acarrea crisis mayores por la
escasez de los mismos.
Tener una democracia participativa y responsable. La democracia se basa en que todos por
igual pueden participar en las decisiones para lograr el bienestar comn. Implica un alto
respeto a los derechos delas minoras y de la diversidad cultural.
IMPORTANTE

Si se logran estos cinco objetivos en una forma satisfactoria, el desarrollo ser ms humano. En la actualidad
se suele medir el desarrollo slo desde el punto de vista econmico, o sea del "tener o poseer bienes y
servicios", y se descuidan otros aspectos como la paz, la seguridad, la libertad, etc.
TEMA 02: EL DESARROLLO HOY: UNA SITUACIN PREOCUPANTE

Si sometemos a un somero anlisis la situacin actual del Per, tomando como referencia los
cinco objetivos antes enumerados, el balance no es nada favorable.

1. La paz en nuestra sociedad est perturbada. La armona entre todos los habitantes est an
lejos de lograrse; la violencia es muy alta y la seguridad para los ciudadanos es un anhelo
lejano.

2. La justicia social y econmica es deficiente. No se reconocen en la prctica los derechos a
cada persona y los ciudadanos son poco conscientes de sus deberes, por eso no los cumplen
225

a plenitud.

3. El bienestar econmico para todos no se ha logrado, y cerca del 50% de la poblacin vive en
pobreza extrema, vale decir, no logra satisfacer sus necesidades bsicas de alimentacin,
vestido, vivienda, educacin, cultura y recreacin. Por otra parte, la distribucin de la riqueza
en forma justa est an muy lejos de lograrse.

4. La democracia para todos tampoco se ha logrado. Por una parte, existe una alta deficiencia
en la participacin real de todos los ciudadanos en la toma de decisiones, y, por otra, las
minoras son marginadas y se desconoce en la prctica la diversidad cultural.

5. La conservacin de los recursos del medio ambiente, que son la base de la sustentabilidad
econmica, es sumamente preocupante. La destruccin de la base productiva de la naturaleza
y la lucha por acceder a los recursos naturales (tierras, agua, bosques, etc.) son agudas y
tienden a agudizarse.

Al respecto, valgan algunos comentarios y datos ilustrativos.

Los suelos, base de la produccin alimentarla del pas, son muy limitados y se estn
deteriorando alarmantemente. Slo el crecimiento urbano de Lima, a partir de 1950, ha
ocupado 23 000 ha de tierras agrcolas. Igual fenmeno est sucediendo en las grandes
ciudades costeras y en algunas de la sierra, corno Huancayo y Cusco. Por otra parte, un alto
porcentaje de las mejores tierras agrcolas estn afectadas por procesos de erosin y
salinizacin.
La contaminacin ambiental tiene una influencia negativa en la productividad de los
ecosistemas. La contaminacin del mar est mermando la produccin de especies marinas,
especialmente en las costas del sur del pas por los relaves mineros. La contaminacin de ros
y lagos ha comprometido la produccin de peces y otras especies en la costa y la sierra. La
contaminacin de la atmsfera por los humos venenosos en La Oroya y en Ilo, ha causado y
est causando graves problemas a la ganadera y a la agricultura. Alrededor de La Oroya se
han quemado cerca de 300 000 ha de pastos naturales altoandinos. En Ilo, los humos de la
fundicin de cobre afectan los cultivos en los valles de Moquegua y del Tambo. La
contaminacin de los ros amaznicos por la extraccin petrolera tambin est causando
problemas a las pesqueras locales.
La extincin y la merma en las poblaciones de las especies silvestres de fauna y flora debilita
el abastecimiento de materias primas para la industria. Tal es el caso de las especies marinas,
de las especies de madera fina y de la fauna silvestre.
Las variedades de plantas de cultivo, de plantas forrajeras, de rboles madereros, de
camlidos y de otras especies domsticas, as como de sus parientes silvestres, est en
deterioro acelerado por la erosin gentica. El pas es el ms rico del mundo en recursos
genticos y los est perdiendo.

El patrimonio natural est siendo destruido sin ninguna restriccin. La lista de plantas y
animales en extincin va en crecimiento; no se tiene un inventario acucioso de la diversidad
biolgica y ecosistemas nicos estn siendo depredados. Las zonas protegidas estn siendo
invadidas y transformadas.



TEMA 03: EL CASO DE LA MINERA
La minera, metlica y no metlica, se ha convertido en una de las actividades econmicas ms
importantes del pas, dirigida bsicamente a la exportacin de materias primas. Una parte
importante de las divisas y decenas de miles de puestos de trabajo dependen de la actividad
minera, y sta goza del apoyo y de la prioridad por parte del Estado.

A pesar de su indiscutible importancia econmica, la actividad minera se ha transformado en
una de las industrias ms contaminadoras del medio ambiente, lo que no es justificable desde
ningn punto de vista.

226

Las grandes refineras, como La Oroya e Ilo, contaminan la atmsfera con humos txicos y las
aguas con desechos altamente contaminantes, que son echados al medio ambiente casi sin
ninguna restriccin, a pesar de que las normas legales obligan a controlar los impactos
negativos.

Muchos centros mineros, dispersos en toda la serrana, a travs de sus concentradoras, vierten
a los lagos y ros millones de toneladas de relaves o aguas de cola. Decenas de ros (Santa,
Rmac, Mantaro, Huallaga, Moche, Churn, etc.) se estn transformando en ros muertos, no
slo con consecuencias para los recursos hidrobiolgicos sino tambin para las actividades
agrcolas y pecuarias.
IMPORTANTE

La extraccin de petrleo en la selva est creando problemas en los ros por el vertimiento en ellos de las aguas
de formacin.
Con frecuencia, los medios de prensa recogen las protestas de los pobladores locales de diferentes partes del
pas que, afectados por esta situacin, tratan de lograr que se detenga la contaminacin. Algunas correcciones
se hacen, pero con demasiada lentitud.


TEMA 04: EL CASO DEL GUANO DE LA ISLA
Otro caso muy ilustrativo es el del guano de la isla en el siglo pasado. El excremento de las
aves guaneras se acumul en las islas y puntas del litoral por las escasas lluvias y form capas
de hasta 70 metros de espesor, como en las islas Chincha. En 1802, Alexander von Humboldt
fue uno de los primeros en recolectar muestras de guano y enviarlas a Francia para su anlisis.
El descubrimiento de este recurso renovable de nuestro mar, que es uno de los abonos
naturales ms completos, gener un "boom" econmico y muchos escndalos en la
administracin pblica.

Su exportacin masiva trajo una bonanza econmica pasajera y el recurso sirvi esencialmente
para mejorar la agricultura de otros pases.

En 1909, cuando se haban agotado las reservas de guano fsil, se constituy la Compaa
Administradora del Guano, encargada de proteger a las aves guaneras y recolectar el abono.
Esta institucin hizo un trabajo eficiente, ampliando las reas guaneras con cercos en las
pennsulas del litoral, y protegiendo las aves de perturbaciones y de la agresin de otras
actividades. Estaba prohibido el pescar a menos de 5 millas de las islas guaneras. La poblacin
de aves guaneras logr elevarse a niveles que alcanzaron los 28 millones de individuos y la
cosecha anual del recurso Reg a superar las 300 000 TM.
EN
CONCLUSIN

A partir de los aos setenta, con el desarrollo de la pesca de la anchoveta y de la industria derivada
de harina y aceite de pescado, se inici el impacto sobre las aves guaneras, que se alimentan casi
exclusivamente de anchoveta. La sobrepesca de la anchoveta compiti con las aves, privndolas de
su alimento. Con el fenmeno de El Nio de 1972 - 1973 y el derrumbe de las poblaciones de
anchoveta, la poblacin de aves descendi hasta apenas 2 millones de individuos. En la actualidad
la poblacin de aves llega a unos 5 millones y la recoleccin de guano no supera las 20000 TM al
ao.
TEMA 05: EL CASO DE LA FAUNA SILVESTRE
En el transcurso de nuestra historia republicana hemos extinguido o reducido las poblaciones
de importantes especies de la fauna nacional.

La chinchilla, especie silvestre de los Andes ridos del sur, se comenz a cazar a principios de
siglo por su valiosa piel. Entre 1910 y 1925 el Per exportaba hasta 120 000 pieles por ao, lo
que llev a la especie a la extincin. Los pases desarrollados la domesticaron y mejoraron
genticamente, y continan con su crianza hasta el da de hoy.

A principios de este siglo, las costas del litoral albergaban una poblacin no menor de 500 000
227

lobos marinos. Durante los primeros cuatro decenios se exportaban hasta 40 000 pieles de
lobeznos por ao. La caza se realizaba sin control, lo que condujo a la casi extincin de las dos
especies de estos mamferos. Hoy la poblacin se encuentra en cerca de 45 000 ejemplares
cuyo aprovechamiento, con medidas adecuadas de fomento y manejo, podra convertirse en un
rubro importante de produccin de pieles, carne, grasa y otros subproductos.

A partir de los aos 40 le toc el turno a la fauna amaznica. La exportacin de pieles (nutrias,
lobos de ro, felinos), de cueros (lagartos y chanchos de monte), de primates para las
investigaciones biomdicas, y de animales vivos como mascotas, era una actividad rentable.
Se exportaron hasta 180 000 pihuichos y 50 000 cueros de lagarto por ao. La exportacin de
primates se haca en forma tan irracional que por cada ejemplar vivo que llegaba a Miami
moran tres en la captura, en el transporte y en los centros de acopio.
EN
CONCLUSIN

Las poblaciones de muchas especies amaznicas se redujeron alarmantemente y se tuvo que
implantar una estricta veda.

Otras especies no tuvieron mejor suerte y, hoy, cerca de un centenar de especies de la fauna
nacional se encuentran en peligro de extincin, algunas de ellas nicas en el mundo como el mono
choro de cola amarilla.


TEMA 06: EL CASO DE LOS CAMLIDOS
En el Per existen cuatro formas de camlidos sudamericanos: dos silvestres (guanaco y
vicua) y dos domesticas (llama y alpaca). Por la finura de su fibra y el alto precio de la misma,
destacan la vicua y la alpaca. El pas posee aproximadamente el 90% de la poblacin mundial
de alpaca, el 62% de la de vicua y el 30% de la de llama.
IMPORTANTE

Los camlidos ofrecen ventajas comparativas frente a los ovinos, que desde hace siglos estn
siendo criados en las pasturas altoandinas. Aquellos estn adaptados ecolgicamente a los pastos y
al clima de la puna; el pas posee el material gentico, que no necesita ser importado como en el
caso de los ovinos; su importancia es estratgica por la casi exclusividad que poseemos de la vicua
y de la alpaca, y su importancia social es innegable para los campesinos en cuyas tierras viven.
Adems, slo poseemos el 1% de la poblacin mundial de ovinos. Los camlidos producen cueros,
carne y fibra, al igual que el ovino, con la diferencia de que la fibra de la alpaca vale cinco veces el
precio de la lana de ovino, y la fibra de vicua vale casi su peso en oro.


Al iniciarse la conquista tenamos unos 2 millones de vicuas; pero, y a pesar de haberse dado
26 dispositivos legales que la protegan, casi se extingui hacia 1964, cuando quedaban
apenas 5 000 ejemplares. Gracias al esfuerzo nacional e internacional, y a estrictas medidas
de control, se logr recuperar la poblacin a 75 000 cabezas en 1981, pero el proyecto fue
abandonado por la intervencin de personas no entendidas.


TEMA 07: EL CASO DE LA ANCHOVETA

No menos ilustrativo es lo que sucedi con la extraccin de la anchoveta, especie planctvora
de nuestro mar y anillo fundamental de la cadena trfica entre el plancton y las especies
superiores, especialmente el bonito y las aves guaneras.

La extraccin de la anchoveta creci de 100 000 a 14 millones de toneladas entre 1950 y 1972,
primero como actividad privada y luego como estatal. La industria del aceite y de la harina de
anchoveta se consider como uno de los "milagros de la economa peruana". El Per lleg a
ser el primer pas pesquero del mundo y ms de 30 000 familias llegaron a depender de la
industria pesquera.

228

Por todo el litoral surgieron como hongos las fbricas de harina de pescado, que deponan
todos sus desperdicios contaminantes en el mar sin ninguna restriccin y llenaban el aire con
olores insoportables para los pobladores.
Las opiniones de los cientficos y expertos que alertaban sobre la depredacin del recurso y las
consecuencias que esto iba a traer al equilibrio ecolgico del mar, no fueron escuchadas. El
recurso fue explotado como si fuera no renovable, se mermaron las poblaciones y toda la
industria se derrumb como un castillo de naipes entre 1972 y 1973.

La quiebra de la industria trajo consecuencias muy graves: miles de familias quedaron sin traba
o, dando lugar a problemas sociales; las poblaciones de aves guaneras y la produccin de
guano de isla descendieron drsticamente; varias especies marinas comunes en nuestro litoral
desaparecieron casi por completo, como el bonito.

Hoy la anchoveta ha recuperado en parte su biomasa y la industria de harina de pescado ha
ingresado a un nuevo auge, aprovechndose tambin a la sardina. Nuevamente las harineras
han entrado en funcionamiento y la contaminacin de Paracas, Paita, Chimbote, Parachique y
otros lugares ha vuelto a surgir.


TEMA 08: EL CASO DEL CAUCHO Y DE LA CASCARILLA O QUINA
A fines del siglo pasado y en los primeros dos decenios del presente, la extraccin del caucho
cre un boom econmico en la Amazona, que llev al desarrollo de Iquitos y a la formacin de
grupos econmicos que se repartan no slo la selva en territorios exclusivos, sino tambin a
los grupos nativos como mano de obra gratuita.
Nuestra historia califica a los "barones del caucho" como pioneros y hroes nacionales. Se trata
de resaltar su contribucin a afirmar la peruanidad en la extensa regin amaznica y reafirmar
nuestras fronteras.
IMPORTANTE

La extraccin del caucho estuvo basada exclusivamente en la cosecha del recurso y no en su
manejo. El auge econmico generado se derrumb aparatosamente cuando otros pases, con una
visin a largo plazo, establecieron plantaciones en Asia. Ni el Estado ni los caucheros fueron
capaces de planificar una utilizacin a largo plazo y establecer plantaciones.


Hoy el Per importa una parte de esta materia prima a pesar de que fue uno de los pases
lderes en la produccin del recurso. No se ha tenido ni se tiene una visin de la importancia
del recurso para la economa y la seguridad nacionales.
Similar es el caso de la quina o cascarilla, rbol que ocupa uno de los campos del escudo
nacional, como smbolo de la flora. Desde la Colonia, y durante el siglo pasado, la quina fue
saqueada, tumbndose los rboles para extraer la corteza, que contiene la quinina para
combatir el paludismo o malaria.
En el siglo XVIII, el famoso botnico espaol Ruiz recomendaba hacer plantaciones, y, en el
siglo XIX, el mdico alemn F. Poeppig recomendaba lo mismo. En 1860, el ingls Clemens R.
Markham fue enviado a nuestro pas para recolectar semillas e inici la siembra de la quina en
las colonias inglesas de Asia. sta prosper rpidamente y el negocio de la corteza de quina
termin en nuestro pas.
TEMA 09: EL CASO DEL DESARROLLO DE LA AMAZONA
A partir de la segunda mitad de este siglo se inicia un proceso de colonizacin de la Amazona
para descongestionar las zonas de pobreza de la sierra.

Hasta el presente se han intervenido o colonizado unas 9 millones de ha, que son utilizadas de
la forma siguiente:

1,5 millones de ha para la agricultura, con una productividad baja, contndose entre ellas
unas 200000 ha de coca. Mientras el promedio mundial de produccin de cacao est en 600
kg/ha, en la selva llegamos a un promedio de 300 kg/ ha; en caf el promedio nacional est en
12 q/ha, sin embargo existen productores que superan los 80 q/ha.
229


Unas 500 000 ha estn dedicadas a pastos, con unas 350 000 cabezas de ganado. En
general se tiene un promedio de 2 ha por cabeza de vacuno.

Unas 2 millones de ha son usadas para extraccin forestal selectiva, no existiendo bosques
manejados en forma integral y permanente. La invasin de las reas forestales por agricultores
migratorios es generalizada, con anuencia de las oficinas pblicas.

El resto, unas 5 millones de ha, estn abandonadas por la prdida de la fertilidad de los
suelos. La causa de dicha prdida y la baja productividad estriba en el uso de tecnologas no
adecuadas.

Cada ao se talan unas 250 000 ha de bosques, quemndose 17,5 millones de m3 de madera
fina, por un valor no menor a 2 500 millones de dlares anuales.

Los programas de desarrollo en la selva, en lugar de planificar el mejoramiento de la
productividad en las reas ya ocupadas, buscan ms bien talar mayor cantidad de bosques y
construir nuevas carreteras para integrar la Amazona al desarrollo nacional. Lo nico que se
est propiciando con este modelo de desarrollo es la destruccin de ms bosques, con toda su
productividad natural, y la creacin de nuevas reas de pobreza y de problemas
socioeconmicos, como es el caso de la coca.

Lo sucedido en el valle del Huallaga con la coca merece una mencin especial. En ese valle,
durante los ltimos 35 aos, el gobierno peruano, con ayuda de agencias financieras
internacionales, ha invertido no menos de dos mil millones de dlares.

Hoy en da el panorama es desolador: el valle se ha convertido en el mayor centro de
produccin de coca, y de la idea inicial de alta produccin de alimentos queda apenas el
recuerdo. El mismo Estado contribuy a esta situacin porque no se mantuvieron las carreteras
y se importaron alimentos baratos (aceite, carne, arroz, etc.) en desmedro de los productores
del valle.
EN
CONCLUSIN

Este panorama de ineficiencia y desorden nos debe llevar a desarrollar una estrategia nueva
respecto a la Amazona, cuyas bases fundamentales deberan ser las siguientes:

Poner gran nfasis en mejorar la productividad y recuperar las reas degradadas. Esto implica
mejorar las tecnologas en las reas de uso agropecuario, para evitar la prdida de la fertilidad de
los suelos y mejorar la produccin. Existen numerosos ejemplos de que es posible lograr esto.
Tambin se hace necesario recuperar las reas degradadas mediante la reforestacin y la siembra
de especies productivas como el pijuayo y el camu camu, por ejemplo.

Desarrollar alternativas productivas para el sector de la Amazona poco o nada intervenido, y que
no impliquen quemar y talar ms bosques. En este sentido son de sumo inters el ecoturismo, el
manejo permanente e integral de los bosques, y otras actividades nuevas (manejo de fauna,
zoocriaderos, cosecha de plantas medicinales, etc).

TEMA 10: TENDENCIAS A FUTURO
Si seguimos con el modelo de desarrollo actual, las tendencias a futuro marcan un camino
hacia un mayor deterioro de los recursos naturales, en desmedro de las necesidades de la
creciente poblacin y de la economa del pas.

A futuro, si no se toman medidas, son de esperarse los siguientes problemas:

1. Erosin, empobrecimiento y degradacin de los suelos
Hoy en da, de las 700 000 hectreas irrigadas en la costa, casi el 50% est afectada por la
salinizacin. El 60% de las tierras agrcolas de la sierra tienen problemas de erosin. Casi la
totalidad de las tierras desboscadas en las selvas alta y baja estn afectadas por procesos
230

preocupantes de erosin y prdida de fertilidad.
Las tendencias a futuro son de una pattica disminucin de la superficie cultivada y una mayor
inseguridad alimentarla.

2. Desertizacin
Actualmente, los procesos de desertizacin son graves en los bosques secos de la costa norte,
en las vertientes occidentales y en la puna. A causa de la destruccin de la cobertura vegetal
por tala, quema, y sobrepastoreo, el recurso hdrico est siendo mermado. Lo que sucede en la
cuenca del ro Rmac' que no abastece ya de agua suficiente a la ciudad de Lima, es solamente
una seal de alarma.

3. Tala de bosques en la selva
Si hasta hoy hemos talado cerca de 9 millones de hectreas de bosques en la selva, dentro de
1 0 aos sern 1 1,5 millones, y habremos quemado 525 millones de m' de madera y destruido
toda la productividad natural. Algunos predicen que dentro de 50 aos la Amazona, como el
bosque tropical ms extenso del mundo, habr dejado de existir, si no se toman las medidas
preventivas necesarias.

4. Crisis de energa
La crisis de energa en el Per se expresa de dos formas a futuro: falta de lea en la sierra y la
merma de nuestras reservas energticas por despilfarro. En la sierra, la falta de energa rural
es muy aguda y la poblacin destruye los ltimos restos de cobertura vegetal o utiliza las bosta
de los animales para cocinar sus alimentos.
IMPORTANTE

El otro aspecto de la crisis energtica se expresa en la merma de nuestros recursos petroleros, por
falta de previsin. Con el descubrimiento del gas de Camisea ha surgido una nueva esperanza; pero
tampoco se est considerando su uso racional en el largo plazo, ms bien se planifica su uso
inmediato para satisfacer necesidades inmediatas.


5. Contaminacin y tugurizacin
Dos problemas ms son de preocupacin a futuro: el incremento de la contaminacin urbana,
atmosfrica y de las aguas, y la catica distribucin de nuestra poblacin. La contaminacin
ambiental tiende a crecer continuamente por la falta de control del problema y de educacin de
la poblacin. Las reas crticas de hoy seguirn amplindose, y la contaminacin de los
recursos acuticos, marinos y continentales seguir en aumento.
SABAS QU?

Nuestra poblacin crece a un ritmo de cerca del 2% anual y su distribucin es catica,
especialmente en las ciudades por la migracin desde el campo, con efectos de tugurizacin y
graves problemas ambientales, sociales, sicolgicos y econmicos. A futuro es de esperarse un
incremento de estos problemas, porque no se estn tomando las medidas adecuadas y urgentes
para resolverlo, como un fuerte fomento de las zonas rurales.

En fin, estamos hipotecando el futuro de las generaciones venideras, que recibirn un pas
saqueado, si no se toman medidas ahora mismo.

TEMA 11: NECESIDAD DE UN NUEVO MODELO DE DESARROLLO
El modelo actual de desarrollo no ha dado los resultados esperados de paz, justicia, bienestar,
uso cuidadoso de los recursos naturales y democracia.

El pas debe decidir el futuro en base a tres alternativas:

Continuar con el estilo de desarrollo que se viene aplicando o no cambiar nada sustantivo.

Frenar o detener el desarrollo en espera de mayores elementos de juicio para tomar
decisiones, sin crear nuevos riesgos ecolgicos.

231

Iniciar un desarrollo sostenible prudente, pero firme, que aporte las experiencias necesarias.

La primera alternativa es fcil; pero altamente irresponsable. Implica seguir destruyendo los
bosques, vejar y agredir a los pueblos nativos, crear zonas degradadas y tierras abandonadas,
disminuir las pesqueras, reducir las especies madereras valiosas incrementar la pobreza y los
problemas sociales, entre otras cosas. En fin, seguir haciendo lo que se ha hecho hasta ahora
o profundizar los problemas ambientales, sociales y econmicos.

La segunda es irrealizable social y econmicamente, porque no es posible detener procesos y
parar la historia. Esta alternativa originara problemas sociales y economices mayores a los
actuales.

La tercera es la deseable y de alta responsabilidad hacia el futuro. El nuevo camino debe ir por
el desarrollo sostenible que se oriente a conseguir la paz, Injusticia, la democracia, el bienestar
y el desarrollo, cuidando los recursos naturales.

A un modelo de desarrollo que toma en consideracin los aspectos del medio ambiente y el
uso racional de los recursos naturales se le puede denominar como de desarrollo sostenible.
QU ES?

El desarrollo sostenible es la ordenacin y la conservacin de la base de recursos naturales, y la
orientacin del cambio tecnolgico e institucional, de tal manera que se asegure la continua
satisfaccin de las necesidades humanas para las generaciones presentes y futuras.


El desarrollo sostenible se basa en cuatro componentes esenciales: el ambiental, el social, el
cientfico-tecnolgico y el econmico.

1. El componente ambiental se refiere prioritariamente a conservar el medio ambiente y los
recursos naturales; mejorar o mantener el flujo de energa y materia en los ecosistemas;
preferir el uso de insumos endsenos en vez de los exgenos; y manejar el ambiente natural,
los recursos naturales, y usarlos con previsin.

2. El componente social se refiere a las premisas siguientes: basar el desarrollo al mximo en
las poblaciones locales y sus logros, poner restricciones al crecimiento de la poblacin (porque
en una "Tierra finita la poblacin no puede crecer de manera indefinida"), y ser ms
participativo e involucrar a los pobladores locales en las decisiones que les afecten.

3. El componente tecnolgico considera una rpida transformacin de la base tecnolgica de la
civilizacin industrial, con nuevas tecnologas ms limpias, ms eficientes y de ahorro de
recursos naturales, mitigando los impactos sobre el ambiente.

4. El componente econmico busca que el crecimiento econmico est subordinado al
mantenimiento de los servicios ambientales, contemple la equidad con las generaciones
presentes (equidad intrageneracional) y con las futuras (equidad intergeneracional), y oriente el
crecimiento econmico hacia la calidad del mismo y la distribucin de la riqueza generada.

Los cuatro componentes deben ser considerados en forma integral e integrada.
TEMA 12: PRIMERO LA GENTE: EL CAPITAL HUMANO
La primera base para cualquier desarrollo es la comunidad humana con su cultura y su
organizacin social. El ser humano es el objetivo y gestor del desarrollo en cada zona o regin,
considerando forzosamente su cultura, sus tradiciones, sus tecnologas, sus resistencias, su
organizacin social, etc.

El grupo humano local es, en consecuencia, el objetivo prioritario del desarrollo, si ste
pretende mejorar las condiciones de vida. No puede ser objetivo prioritario un grupo humano,
ajeno a la poblacin local, quien sea el que mejore su calidad de vida a expensas de sta y
saqueando los recursos de su ambiente.
232

SABAS QU?

La dimensin social involucro los aspectos de las sociedades o grupos humanos en toda su
heterogeneidad y complejidad actual.

El capital humano es el ms valioso y las inversiones que se hagan para mejorar sus capacidades
en educacin, tecnologa, responsabilidad intra e intergeneracional y en buscar el bienestar general,
tendrn repercusiones a futuro para un desarrollo armnico de la sociedad con su entorno.


La dimensin social implica lo siguiente:

1. El desarrollo debe fundamentarse prioritariamente en los pobladores locales. Esto implica
una descentralizacin de las acciones.

2. Se deben tener en cuenta la cultura y organizacin social locales antes de pretender
"imponer" un esquema de desarrollo desde fuera.

3. El poblador local debe participar activamente en la planificacin y ejecucin de las acciones
de desarrollo para sentir que el proyecto es suyo y no forneo. Esto implica, tambin, resolver
los problemas locales ms lgidos y tomar en consideracin a las organizaciones de base de
los pobladores para la toma de decisiones.

4. Se debe tener en cuenta los conocimientos de los pobladores locales, que por siglos han
desarrollado conocimientos y tecnologas.

5. Lograr poblaciones estables que vivan en armona con su entorno y con satisfaccin de sus
necesidades, segn su propia cultura. Esto implica estabilizar el crecimiento poblacional a nivel
nacional y local, en base a la capacidad de carga del medio ambiente. Igualmente implica
frenar el crecimiento acelerado de la poblacin para evitar las tensiones graves en relacin a
los recursos y a los servicios que debe prestar el Estado.

6. Ordenar la distribucin de la poblacin, frenando los procesos acelerados de urbanizacin,
mediante un desarrollo rural fuerte y descentralizado.

7. Mejorar el bienestar social, haciendo accesibles los servicios de salud, de educacin, de
alimentacin y de vivienda a todos los estratos sociales.

8. Invertir en el capital humano (educadores, tcnicos, cientficos y otros especialistas)
mediante una alta prioridad en la educacin.

9. Tener una especial preocupacin por las mujeres y los nios, especialmente en lo referente
a la educacin.

10. Requiere de reorientar recursos financieros hacia los aspectos prioritarios del desarrollo
humano (salud, educacin, erradicacin de la pobreza, vivienda, alimentacin, participacin
democrtica) y desconcentrar las inversiones en los aspectos de armamentismo y actividades
que pueden hacer los pobladores (delegar responsabilidades