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mercredi 21 dcembre 2011

par Magalie SODA [spip.php?auteur88], Stphanie RIVIRE [spip.php?auteur87]


Activits pour travailler la dmonstration au collge
Cet arti cle prsente quelques exemples dacti vits menes en classe de 4
e
pour travai ller l a dmonstrati on et analyser les di ffi cults que rencontrent les lves face ce genre de
situati ons.
INTRODUCTION
La fi gure ABCD ci -contre est constitue de 9 carrs.
Le carr gri s a pour ct 10 cm et l e noir a pour ct 1 cm.
Quel le est la nature de ABCD ?
premire vue, il semblerait quil sagisse dun carr, mais comment en tre sr ? Pouvons-nous nous fier nos sens, ce que lon voit ? Deux personnes diffrentes voient-elles
ncessairement la mme chose ? Notre exprience nous dit que NON. Une personne peut voir un carr l o une autre nentrevoit quun rectangle. Comment alors tre sr dune
proprit ?
Il nous faut tous nous appuyer sur des proprits communes, connues de tous, afin daboutir une mme conclusion : cette dmarche constitue ce quon appelle une
dmonstrati on.
Une dmonstration, selon J ean Houdebine, est un texte argumentatif spcifique des mathmatiques (structure particulire, arguments pris parmi les rsultats dj noncs) dont la
smantique est lie la rsolution de problme et la preuve .
Pourquoi dmontrer ? On a vu prcdemment que la dmonstration est un outil privilgi afin de se mettre tous daccord. Elle permet donc de convaincre : est-ce que cest vrai ? Elle
permet aussi de comprendre : pourquoi est-ce que cest vrai ? Elle sert surtout la rsolution de problmes.
J usqu leur arrive au collge, les lves nont pas ressenti le besoin, la ncessit de dmontrer. Notamment en gomtrie, ils ont t formats une gomtrie instrumente et
perceptive o ils devaient se fier uniquement ce quils voyaient ainsi qu leurs instruments de mesure. Par exemple, pour dire que des droites sont perpendiculaires, il suffisait de le
vrifier laide de lquerre.
leur entre au collge, on leur montre les limites de ces gomtries (voir les activits ci-aprs) et limportance donc dune gomtrie dite dductive. Lintrt de la dmonstration pour
les lves apparat surtout dans la rsolution de situations-problmes o elle prend alors du sens.
Au collge, la dmonstration sappuie sur divers types de raisonnement, notamment :
un raisonnement par induction et prsomption qui est ltude de plusieurs exemples concordants et reprsentatifs conduisant une proprit gnrale ;
un raisonnement par dduction partant directement des donnes et arrivant la conclusion par des enchanements logiques ;
un raisonnement par labsurde qui consiste supposer le contraire de ce quon souhaite montrer et aboutir alors une contradiction ;
un raisonnement par la mise en vidence dun contre-exemple : un seul exemple ne vrifiant pas la proprit suffit justifier que la proprit est fausse, ce qui constitue lune des
rgles du dbat mathmatique.
Les documents daccompagnement du collge prconisent de privilgier la phase de recherche et de production dune preuve plutt que sa mise en forme. La phase de rdaction peut
en effet constituer un obstacle majeur au raisonnement de llve.
Au collge, linitiation la dmonstration apparat trs clairement dans les programmes partir de la classe de 4
e
; nanmoins les classes antrieures (6
e
et 5
e
) font aussi lobjet de mini
squences dductives, par exemple lors de lutilisation des proprits sur les droites en 6
e
ou de lutilisation des proprits de la symtrie centrale en 5
e
.
En 4
e
, comme dans les classes prcdentes, la dmonstration tient une place importante en gomtrie, par exemple pour le thorme des milieux. En 3
e
, entre ensuite en jeu un
nouveau domaine propice la dmonstration : larithmtique, par exemple pour justifier que 2 est un irrationnel.
Dans la suite de cet article, nous allons prsenter quelques exemples dactivits menes en classe pour travailler la dmonstration et analyser les difficults que rencontrent les lves
face ce genre de situations.
EXEMPLES DACTIVITS DONNES DANS NOS CLASSES
Act ivi t 1 : Travail ler sur les condi tions/conclusion
Voi ci une l iste de propri ts :
A) Si un quadril atre est un parall logramme, al ors ses cts opposs sont parall l es
B) Si un quadril atre a ses cts opposs paral lles, alors cest un parall l ogramme
C) Si un parall l ogramme possde des di agonal es perpendicul aires, al ors cest un losange
Parmi ces proprits, quell e(s) est (sont) celle(s) qui permet(tent) de montrer quun quadri latre est un paral llogramme ? 1.
Parmi ces proprits, quell e(s) est (sont) celle(s) dont l a condition porte sur un paralll ogramme ? sur un losange ? 2.
Lactivit prsente ici est propose en classe de 4
e
(en devoir surveill). Les deux premires proprits utilisent les mmes lments de phrase, et par consquent reprsentent pour
certains lves la mme ide et sont identiques, ce qui est bien videmment faux.
La premire nous permet dobtenir une proprit sur les diagonales dun paralllogramme, alors que la seconde nous permet de montrer quun quadrilatre est un paralllogramme.
Lactivit a donc ici pour objectif de faire travailler sur le statut des lments de la phrase : diffrencier les conditions, donnes de dpart, ce que lon a, ce que lon connat de la
conclusion, ce quon lon cherche obtenir.
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Act ivi t 2 : Quadril atre de Varignon
ABCD est un quadri latre quelconque.
E est le mi lieu de [AB], F est le mili eu de [BC], G le mil ieu de [CD] et H le mili eu de [DA].
Quell e est la nature du quadril atre EFGH ? Justi fier
Reprendre lnonc avec ABCD un losange.
Diffrencier les conditions de la conclusion reprsente une premire tape, nanmoins un autre obstacle peut alors apparatre chez certains lves : arriver tout prix la conclusion
demande en ignorant les donnes qui leur sont fournies.
Nous avons pu lobserver sur une copie dune lve dun trs bon niveau en mathmatiques (cf. ANNEXE 1). En effet, celle-ci utilise toutes les proprits quelle connat permettant de
dmontrer quun quadrilatre est un losange (mme si cette observation est errone cause dun schma pris dun cas particulier) et fait de mme pour dmontrer que dans le deuxime
cas le quadrilatre est un rectangle, sans utiliser les donnes de dpart de lnonc.
Lactivit en ANNEXE 2 permet aussi de travailler sur les donnes, dtudier le changement de statut dun nonc. La conclusion dans une proposition devient donne la proposition
suivante. Lactivit permet de vrifier les enchanements logiques de plusieurs proprits avant darriver la conclusion finale. De plus, cest un exemple concret qui nest pas li au
domaine des mathmatiques.
Acti vi t 3 : Travai l du Si ... Al ors... et de l a rci proque
Prci ser si les noncs sui vants sont vrai s ou faux. Pui s cri re la rciproque de chacun de ces noncs et prci ser si elle est vraie ou fausse. Justifi er votre rponse.
a) Si jhabite Sai nt-Andr, alors jhabi te dans la rgion Est de la Runion.
b) Si je suis en classe de 4
e
, al ors je suis un collgien.
c) Si je suis majeur, al ors je peux passer mon permis de conduire.
d) Si un nombre est pai r, al ors il se termi ne par 2.
e) Si deux droites sont perpendiculai res, alors sont scantes.
Lactivit ci-dessus est un moyen de travailler sur les rgles du dbat mathmatique en sappuyant sur des situations concrtes de la vie quotidienne qui interpellent plus les lves que
des noncs purement mathmatiques.
Ces rgles du dbat mathmatiques sont les suivantes :
Un nonc est soit vrai soit faux, ne peut pas tre les deux la fois (contrairement ce qui se peut passer dans le quotidien : si je prends mon parapluie, alors il pleut).
Plusieurs exemples qui vrifient un nonc ne suffisent pas prouver la vracit de ce dernier.
Un exemple contredisant un nonc suffit affirmer que cet nonc est faux ; on appelle cela un contre-exemple.
Act ivi t 4 : Se mfi er de ce que l on voi t
Que peut-on dire des points A, B et C ?
Comme on la dit plus haut, les lves sont conditionns depuis leur jeune ge se fier ce quils voient. Ils ont donc lhabitude dune gomtrie perceptive et ici, en particulier, vont
sans aucune justification affirmer que les points sont aligns. Ils font, malgr le peu de donnes prsentes sur la figure, abstraction de celles-ci. Le but du collge est ainsi damener le
doute dans leur esprit sur ce quils peroivent, afin de les conduire se poser des questions.
Revenons prsent sur lactivit propose dans lintroduction dans laquelle tous les lves rpondent unanimement que la figure est un carr. Pour justification, certains rpondent
spontanment : Ben cest ce quon voit . Dautres rpondent quils ont vrifi avec lquerre. Les premiers sont encore cantonns la premire gomtrie tudie, cest--dire la
gomtrie base sur leur sens. Les seconds, eux, utilisent la gomtrie instrumente. Dans ces deux cas, aucun deux ne pense utiliser les informations qui leur sont fournies, ce qui
peut paratre normal : ils ne sont habitus ni raisonner ni chercher.
Cest dailleurs lun des principaux objectifs du collge, savoir leur apprendre chercher, raisonner, argumenter sur des problmes lis aux mathmatiques mais aussi sur des
problmes de la vie de tous les jours. En dfinitive, on doit donc initier les lves une gomtrie dductive fonde sur lutilisation de leur bagage mathmatique et des donnes du
problme.
Act ivi t 5 : Vrif icat i on des donnes de dpart
Calcul e la longueur EF dans chaque cas :
Triangle 1
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Triangle 2
Triangle 3
Cette activit a t propose en exercice dapplication la fin du chapitre sur le thorme des milieux dans des classes de 4
e
. Les lves se sont prcipits sur cet exercice
dapplication directe. Ils voient un triangle et des codages pour des milieux, ils sont heureux de pouvoir chaque fois appliquer le thorme des milieux pour le calcul de longueur.
Cependant, une fois arrivs la dernire figure, quand ils rpondent tous en coeur que EF =9,8 cm et que le professeur leur rpond ah non , ils sont tonns et ne ragissent pas
tout de suite. En leur demandant de bien regarder la figure, ils se rendent compte que malgr des codages de segments de mme longueur, cela nimplique pas la prsence de milieux.
Cest alors que le professeur insiste sur limportance de bien vrifier les donnes de dpart pour appliquer ce thorme et tous les autres. Laisser les lves enchaner de faon
mcanique ce genre dexercice et se tromper, permet au professeur de bien faire passer ce message qui marquera un grand nombre dentre eux.
CONCLUSION
Dans cet article, nous nous sommes attardes sur les difficults et lincomprhension que peuvent prouver certains lves face la dmonstration et son utilit. En effet, les lves ne
sont pas habitus lentre au collge ce genre de pratique souvent lie la rsolution de problme.
Les activits prsentes dans nos classes respectives ont permis de faire comprendre aux lves lintrt de dmontrer ; en particulier en gomtrie, aprs certaines de ces activits,
une majorit a compris quil ne faut pas se fier ce que lon voit, quil ne faut pas se ruer systmatiquement sur les matriels de gomtrie pour vrifier des proprits sur les figures.
Bien quayant prsent des activits en relation avec la gomtrie, domaine privilgi de la dmonstration, nous tenons souligner que la dmonstration trouve galement sa place
dans des domaines tels que larithmtique ou le calcul littral.
ANNEXE 1 : PRODUCTION DLVE POUR LACTIVIT 2
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ANNEXE 2 : WONDERLAND
Toute simi litude avec des vnements rels (prsents, futurs ou passs) est purement fortui te. Ceci est une fiction.
Aprs une tude sci entifi que pousse, on sest rendu compte que les affirmati ons suivantes sont vraies :
Si le chi en est content et qui l y a un enfant ALORS il se rapproche de lui et tourne autour de lui.
Si le lapi n voit le chien ALORS il va se rfugier dans son terrier.
Si le chi en sapproche dune personne qui a peur ALORS il aboie.
Si le chi en mord ALORS il est enferm pendant une semai ne.
Sil fai t beau ALORS la souris pi que-nique sous larbre.
Sil fai t beau ALORS le l apin essai e de voler une carotte dans le potager.
Si le l api n essaie de voler une carotte ALORS le chi en l ui court aprs.
Si le chi en se fait taper ALORS il mord.
Si la souris pique-nique ALORS le chi en est content.
Dans un jardi n au pays de Wonderl and se trouvent un lapin, un chien et une souris qui pique-nique sous un arbre.
Ce mati n-l , Ali ce, une enfant de 6 ans, est dans le jardi n. Elle a peur des animaux, et les tape ds lors qui ls sont autour dell e et quils font du bruit.
Que va-t-i l se passer dans le jardi n ?
Commentaires
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