Vous êtes sur la page 1sur 29

Gense de l'esthtique romantique: De la pense transcendantale de Fichte la posie

transcendantale de Schlegel
Author(s): Ives Radrizzani
Source: Revue de Mtaphysique et de Morale, 101e Anne, No. 4, PHILOSOPHIE ET POSIE
(Octobre-Dcembre 1996), pp. 471-498
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40903500 .
Accessed: 23/09/2014 04:05
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp
.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.
.
Presses Universitaires de France is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Revue
de Mtaphysique et de Morale.
http://www.jstor.org
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
De la
pense
transcendantale de Fichte
la
posie
transcendantale de
Schlegel
La tche
assigne par
Friedrich
Schlegel
la
faction romantique
est d'achever
l'entreprise transcendantale,
entame avec succs
par
Fichte dans le domaine de
la
philosophie,
en
largissant
notamment au domaine de l'art le cadre
jug trop
troit de la Doctrine de la Science. Dans la ralisation de cette
tche, Schlegel
reste de
part
en
part
tributaire du
systme fichten.
D'un
ct,
il n'aborde la
construction de son
esthtique que par
le biais d'une histoire du Beau construite
sur une
philosophie
de l'histoire dont il trouve le modle
thorique
chez Fichte.
D'un autre
ct,
c'est sur le modle de la
philosophie
transcendantale de Fichte
qu'il dveloppe
son
concept
de
posie
transcendantale.
Si, pour l'essentiel,
l'ori-
ginalit
de
Schlegel
a consist dans la tentative
d'exporter
le modle transcen-
dantal hors du domaine de la
philosophie,
la
lgitimit
de son
entreprise
reste
toutefois suspendue
la
question
du statut d'une telle
exportation.
Die von F.
Schlegel
der romantischen Faktion
zugeschriebene Aufgabe ist,
das von Fichte im Gebiet der
Philosophie erfolgreich begonnene
transzendentale
Unternehmen durch die
Erweiterung
des ihm zu
eng
scheinenden Rahmens der
Wissenschaftslehre
auf
das Gebiet der Kunst zu vollenden. Bei der
Ausfhrung
dieser
Aufgabe
bleibt
Schlegel durchgngig
von Fichte
abhngig.
Einerseits
geht
er an den
Aufbau
seiner sthetik nur ber eine Geschichte des Schnen
heran,
die sich
auf
eine
Geschichtsphilosophie grndet,
dessen theoretisches Modell er
bei Fichte
findet.
Andererseits entwickelt er seinen
Begriff
der Transzendental-
poesie
nach dem Vorbild von Fichtes
Transzendentalphilosophie.
Wenn
Schlegels
Originalitt hauptschlich
in dem Versuch
besteht,
das transzendentale Modell
auer-
halb des Gebiets der
Philosophie
zu
bertragen,
bleibt die
Legitimitt
seines Unter-
nehmens von der
Frage
nach der
Berechtigung
einer solchen
bertragung abhngig.
Le but de cet article est d'clairer le modle
thorique exploit par
le
jeune Schlegel
dans la construction de son
esthtique.
Le titre laisse
apparatre l'angle d'approche
choisi
pour
aborder ce
sujet,
en mme
temps
Revue de
Mtaphysique
et de Morale, N 4/1996 471
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
qu'il suggre
une thse
provoquante qui,
autant
que
nous
sachions,
n'a
encore
jamais
t
soutenue,
du moins sous une forme aussi
outre,

savoir
que
la
potique schlglienne
serait la
transposition
dans le domaine
de
l'esthtique
de la
conception
fichtenne de la
pense
transcendantale.
Il
s'agira
d'examiner ce
qu'il
en est.
Prcisons d'emble
que
l'on ne s'intressera
pas
ici l'ensemble de
la
production
de Friedrich
Schlegel, qui reprsente
un
corpus
tout fait
considrable,
mais
que
l'on se limitera aux crits de
jeunesse prenant
place
entre 1795 et
1800,
ce
qui correspond approximativement

l'poque
dite du
premier groupe romantique,
dont Friedrich
sera,
avec son
frre,
August Wilhelm,
et
Novalis,
l'un des
principaux
animateurs et le turbu-
lent thoricien. Mme si c'est incontestablement dans ces
premiers
textes
que
Friedrich
Schlegel
fait montre de la
plus grande originalit,
en
parti-
culier en matire
d'esthtique,
cela ne
signifie
nullement
qu'il faille,

nos
yeux,
tenir
pour quantit ngligeable
la
production
ultrieure. Au
contraire,
les articles
qu'il
livrera dans la revue
Europa (fonde par
lui
en 1803 Paris et
qui parat jusqu'en 1805),
en
particulier
les fameuses
descriptions
des collections de tableaux du Louvre et de
Cologne
dans
lesquelles
il
prescrit
comme remde aux maux de la
peinture
moderne
la redcouverte des
primitifs
italiens et surtout des
primitifs allemands1,
puis
en
1806,
dans les Lettres d'un
voyage
en
Hollande, Rhnanie,
Suisse et dans le Nord de la France
2,
o il
prne
la rvaluation de
l'architecture
gothique, peuvent lgitimement
tre taxs de contributions
majeures
l'histoire de l'art.
Toutefois,
mme si le
Schlegel
tardif
largit
sa
perspective par
la
prise
en
compte
notamment de la
peinture
et de
l'architecture, auxquelles
il n'avait initialement
gure
accord
d'attention,
et
si,
d'autre
part,
sa
pense prend
un tour
toujours plus
nettement catho-
lique,
au
point qu'il
se lancera dans une
entreprise
de
dprciation syst-
matique
de toutes les uvres ne
correspondant pas
son canon de l'art
catholique,
il serait
exagr
de dire
que
les fondements de son
esthtique
soient
profondment
remis en cause
par
ces
prolongements
et cet infl-
chissement,
de sorte
que
la limitation au
premier Schlegel
a
paru pleine-
ment
lgitime.
On se bornera donc
pour
l'essentiel traiter de l'essai
1 . Concernant la revue
Europa
et en
particulier
la
position qu'y
dfend
Schlegel
en matire
de
peinture, cf.
Henri
Cheln,
Friedrich
Schlegels Europa, Francfort-sur-le-Main,
Peter
Lang, 1981,
avant tout les
p.
81-94.
2. Briefe auf einer Reise durch die
Niederlande, Rheingegenden,
die
Schweiz,
und einen
Teil von Nordfrankreich
,
Kritische
Friedrich-Schlegel-Ausgabe [
=
KA],
d. Ernst
Behler,
en collab. avec Jean-
Jacques
Anstett et Hans
Eichner, Paderborn, Munich, Schningh;
Zrich, Thomas,

partir
de
1958, IV,
153-204.
472
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
intitul Sur l'tude de la
posie grecque
de
1795,
des
fragments parus
dans le
Lyceum
autour de
1797,
enfin des
fragments parus
dans Y Athe-
num,
revue
que
Friedrich a fonde et
dirige
avec son
frre,
de 1798

1800,
et
qui
fut le vritable
organe
du
premier groupe romantique.
Il convient de faire encore une seconde
remarque prliminaire,
touchant
la nature de l'uvre de
Schlegel. Friedrich,
tout comme son
frre,
a
eu avant tout une activit de
publiciste,
tel
point que
sa
production
litt-
raire se confond
pratiquement
avec sa
production journalistique.
On a
compt qu'il
a livr des contributions
pas
moins de
quarante-
cinq
revues3. Il en a lui-mme
dirig plusieurs. Infatigables recenseurs,
plumes redoutes,
matres dans l'art du
persiflage,
les frres
Schlegel
se
sont trs
rapidement
taills une solide
rputation
de
critiques
littraires.
Contrairement son
frre, Friedrich,
bien
que
dtenteur d'une
thse,
n'a
jamais pu
dcrocher une chaire de
professeur
et s'assurer ainsi des revenus
rguliers,
de sorte
qu'il
tait financirement
dpendant
de cette activit
journalistique.
Au cours de toute sa
carrire,
Friedrich se heurtera des
problmes d'argent
dont il n'arrivera
jamais
se
dptrer.
Constamment
sous
pression,
il
passera
son
temps

promettre
et se faire
payer
l'avance
des articles
qu'il
n'a souvent
jamais
trouv le
temps
de
rdiger,
courir
aprs
des chances
respecter
ou
aprs
des collaborateurs lui faisant faux
bond. Son
uvre, plus qu'une autre,
est
marque
du sceau de ces contin-
gences.
En
outre,
les contraintes lies au
genre journalistique
n'ont
pu
rester sans effet. Il fallait
plaire
au
public, adopter
un certain
ton,
tre
constamment au courant des dernires
actualits,
aimer intervenir dans
les affaires du
temps. Schlegel
lui-mme classait le
genre journalistique
dans les formes subalternes de la littrature et dfinissait le
journal
comme
l'oppos
absolu de la Bible. Il serait
cependant
tout fait
injuste
de
pr-
tendre
que
c'est
uniquement pour
des raisons
conomiques que Schlegel
a vou la
plus grande partie
de sa vie un
genre auquel
il n'accordait
lui-mme
qu'une dignit
secondaire. Il existe en effet un mobile
beaucoup
plus profond,
inhrent sa
conception
mme de l'criture
romantique,
toujours susceptible
de
perfectionnement
et
qui
doit viter la
ptrification
pour
se
dpasser
continuellement dans des formes
toujours plus parfaites,
leur tour
provisoires.
Le ciel nous
prserve
des uvres ternelles
,
crit-il en 17974. Le
journal, par
nature
dynamique
et
phmre,
offrait
par
excellence la forme
requise par
cette thse de la
perfectibilit
infinie.
3.
Cf.
Ernst
Behler,
Die
Zeitschriften
der Brder
Schlegel, Darmstadt,
Wissenschaft-
liche
Buchgesellschaft, 1983, p.
2.
4.
Georg
Foster
,
in:
Lyceum
der schnen
Knste, Berlin, Unger, 1797, 120;
KA
II,
79-80.
473
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
En
outre,
au cours de la
priode qui
nous
intresse, Schlegel
a
privi-
lgi
dans son criture
journalistique
la
technique
du
fragment,
tout comme
d'ailleurs,
la mme
poque,
son
grand
ami Novalis. Le
fragment,
dont
on a fait la
quintessence
de
l'esprit romantique,
la fois
marqu
du
sceau de la finitude et
expression microcosmique
de
l'univers,
a donn
lieu une abondante littrature. Ce
style permettant
des notations inci-
sives et
ponctuelles, Schlegel
se l'tait si bien
appropri qu'il
se sentait
presque incapable
d'crire
autrement,
au
grand
dam de son frre
qui
ne
prisait gure
cette
technique.
Ce
que
l'on a moins
dit,
c'est
que Schlegel
considrait lui-mme comme infrieure cette forme dans
laquelle
il excel-
lait et
qu'il
mesurait l'aune d'une forme
rigoureuse
. C'est ainsi
par exemple qu'il
crit Novalis en mai 97 :
Je me lie
toujours plus
d'amiti avec Fichte. Je Taime
beaucoup
et
je
crois
que
c'est
rciproque.
Si seulement
je pouvais
lui montrer tout le bric--brac
(Plunder)
de mes cahiers!
Hlas,
ce
qu'il
faut donc tre
intelligent!
5.
Le fait
que
ses cahiers se
prsentent
sous la forme d'un bric--brac de
fragments, Schlegel
le ressentait comme une dficience.
Ainsi,
en
99,

propos
des Ides
parues
dans V
Athenum,
il crira son ami Schleiermacher :

Que
Fichte lise les 'Ides' me
surprend
autant
que
cela me
rjouit.
La forme
ou
plutt
l'absence de forme
(Unform['')
lui
rpugnera trop.
Je vais devoir lui
crire ce
sujet
6.
Et,
dans la lettre Fichte
qu'il
crit
peu aprs,
il
apporte
les
prcisions
suivantes :
Cela m'a
beaucoup rjoui que
vous
ayez jug digne
de lire avec attention
mes 'Ides' sur la
religion.
En
vrit,
ce n'est
pas
vous
que j'avais
en
vue,
mais
des
jeunes gens
anims de
dispositions
assez
proches
des miennes et
qui
sont
comme moi encore en
pleine ebullition; jamais je
n'aurais os vous faire
part
de mes vues autrement
que
sous une forme
rigoureuse (strenge Form)
7.
5. Lettre du 24 mai
1797,
KA
XXIII,
367
(Novalis Schriften [=NS], IV,
d. Richard Samuel
en collab. avec Hans- Joachim Mahl et Gerhard
Schulz, Stuttgart, Kohlhammer, 1975, p.
484
;
Fichte im
Gesprch [
=
FG],
d.
Fuchs, Stuttgart, Frommann-Holzboog, 1978, I, 437).
6. Lettre de Friedrich
Schlegel
Friedrich Schieiermacher de
septembre 1799,
Aus bchleier-
macher's Leben. In
Briefen, III,
d.
Ludwig
Jonas et Wilhelm
Dilthey, 1861, p.
125
(FG II. 224).
7. Johann Gottlieb
Fichte, Gesamtausgabe
der
Bayerischen
Akademie der
Wissenschaften
[
=
GA],
d. Reinhard
Lauth,
Hans Jacob et Hans
Gliwitzky, Stuttgart, Frommann-Holzboog,

partir
de
1962, III, 4,
145.
474
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
Enfin
quelques
mois
plus tard,
en aot
1800, Schlegel
crit Fichte
qu'il
a dsormais
l'intention,
en matire de
science,
de s'attacher srieu-
sement
galement
la
forme,
et d'crire des cours8.
Effectivement,
on
voit
Schlegel
dlaisser ds lors la
technique
du
fragment
-
ce
qui
invite

prendre
trs au srieux les dclarations
qui
viennent d'tre cites
-
et
adopter
la forme du cours
qui,
sans atteindre le
degr
de finition d'une
uvre et tout en conservant ainsi un certain ct
provisoire,
offre avec
le discours suivi la
possibilit
d'une forme
rigoureuse, argumentativement
labore. Pour la
priode qui
nous
intresse,
c'est en revanche trs nette-
ment le
fragment qui prdomine.
Ce n'est donc
pas
du tout sous une
forme
systmatique que
les rflexions sur
l'esthtique
sont
prsentes,
mais
disperses
dans une
multiplicit
de
fragments,
souvent
nigmatiques,
parfois contradictoires,
dans une
langue
dlibrment
chiffre,
de sorte
que
c'est tout au
plus
une tentative de reconstruction
que
l'on
peut essayer
de
proposer.
Aprs
ces
longs prambules,
venons-en maintenant au vif du
sujet.
Citons, pour commencer,
l'un des
fragments
de Y Athenum les
plus
connus
auquel
Friedrich tait
particulirement
attach :
La Rvolution
franaise,
la Doctrine de la Science de Fichte et le
[Wilhelm]
Meister de Goethe sont les
plus grandes
tendances de
l'poque (die grten
Ten-
denzen des
Zeitalters)
9.
Une
premire
version de ce
fragment que Schlegel
n'a
pas
retenue
pour
la
publication
et
qui figure
dans les
Philosophische Fragmente

permet
de
prciser
en
quel
sens il faut entendre le terme de
Tendenz
traduit
ci-dessus
par
tendance :
Les trois
plus grandes
tendances de notre
poque
sont la Doctrine de la
Science
[se.
de
Fichte],
le Wilhelm Meister et la Rvolution
franaise.
Toutes
trois ne sont
cependant que
des tendances sans ralisation
approfondie (ohne
grndliche Ausfhrung)
10.
Le terme de tendance est donc affect d'une connotation
ngative.
Il lui est associ l'ide d'un
manque.
Il ressort d'ailleurs d'une lettre
8. Lettre
perdue
dont le contenu est
conjectur

partir
de la
rponse
de Fichte du 16 aot
1800 : Je me
rjouis
de votre dcision de vous attacher srieusement
galement
la
forme,
en matire de
science,
selon les termes
que
vous
utilisez, et,
cette
fin,
de tenir des cours
(GA III, 4, 283).
9.
Fragment
n 216 de Y
Athenum, KA IL 198.
10. KA
XVIII, 85,
n 662.
475
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
que
Friedrich
Schlegel
adresse son frre
qu'il
s'attendait ce
que celui-ci,
en tant
que
co-rdacteur de la
revue,
fasse
usage
de son droit de veto
et censure le
fragment
:
Je
regrette que
le
fragment
sur
Goethe,
Fichte et la Rvolution soit
imprim
et
que
tu
n'y
aies
pas
mis ton veto. Il est encore
possible
de
changer
n.
Il ressort du reste de la lettre
que
Friedrich ne voulait
pas
causer de
tort son frre
qui
attachait le
plus grand prix
conserver d'excellentes
relations avec Goethe et
qui pouvait
craindre
que
la connotation
pjora-
tive de tendance n'affecte la
susceptibilit
du
tout-puissant
matre
de Weimar.
Quoi qu'il
en
soit,
le
fragment
fut
publi
et fit date.
Ainsi,
en
1841,
soit
prs
de
cinquante
ans
plus tard, Steffens, voquant
dans
ses mmoires l'automne
98, rappellera que
PAthenum
prsenta
Goethe
et Fichte comme
marquant
le tournant caractrisant le
passage
une
nouvelle
poque
12.
L'importance
de ce
fragment
tient sa
porte programmatique
: en
identifiant les trois
phnomnes majeurs
de
l'poque, respectivement
en
matire de
philosophie (Fichte),
d'art
(Goethe)
et de
politique,
tout en
insinuant
qu'ils
n'ont
pas port
leur comble les
possibilits qu'ils
conte-
naient en
germe
et
qu'ils
sont donc affects d'un
manque,
ce
fragment
dessine la
perspective
dans
laquelle
s'inscrit
l'entreprise romantique
en
mme
temps qu'il
lui
assigne
un
but,
celui de mener son
plein
achve-
ment ce
qui
ne se manifeste dans les trois
phnomnes majeurs
de
l'poque
qu'
titre de tendance .
Ce
fragment
revt aux
yeux
de
Schlegel
une telle
importance qu'il
sentira
le besoin
d'y
revenir
publiquement,
deux annes
plus tard,
dans un bref
article intitul De l'
Inintelligibilit , paru
en 1800 dans Y Athenum13 .
Dans cet
article, Schlegel
recourt un
dispositif rhtorique
un
peu
lourd
pour
attirer l'attention de ses lecteurs sur la vraie
signification
du Ten-
denzfragment
et
pour
en faire ressortir la
porte programmatique.
Le
procd
est le suivant :
Schlegel
commence
par
se
plaindre
des malen-
tendus suscits
par
le
fragment,
avant de se
plaindre
d'un malentendu
qu'il
n'a
pas
suscit et
qui
tait
pourtant
voulu : Personne ne semble
11. Lettre du 25 mars
1798,
Friedrich
Schlegels Briefe
an seinen Bruder
August Wilhelm,
Berlin,
d. Oskar Walzel
[
=
Walzel], 1890, p.
373
(FG I, 485-486).
12. Hendrik
Steffens,
Was ich erlebte. Aus der
Erinnerung niedergeschrieben, iv, Breslau,
1844,
49
{FG I, 534).
13. Friedrich
Schlegel,
ber die Unverstndlichkeit
,
m :
Athenum,
vol.
111,
second
cahier, cf.
KA
II,
363-372.
476
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
avoir
remarqu [ce malentendu]. Pourquoi
donc m'vertuer offrir en
pture
des malentendus si
personne
ne veut s'en saisir 14. On
comprend
aisment
que
c'est ce
que Schlegel appelle
trs maladroitement malen-
tendu
qui, par
le
jeu
de
l'ironie,
constitue en fait la seule
faon
de
le bien entendre . Ce
prtendu
malentendu
qui
dvoile
ironiquement
le vrai sens du
fragment
consiste n'entendre le terme de tendance
que
comme si
je
ne considrais
par exemple
la Doctrine de la Science
[se.
de
Fichte] que
comme une
tendance,
un essai
provisoire,
telle la
Critique
de la raison
pure
de
Kant,
et
que
mon dessein serait d'en donner une meilleure ralisation
et de lui
apporter l'achvement,
ou comme si
je
voulais
[...]
me
placer
sur les
paules
de
Fichte,
de mme
que
celui-ci s'est
plac
sur les
paules
de
Reinhold,
Reinhold sur les
paules
de
Kant,
celui-ci sur les
paules
de
Leibniz,
et ainsi
de suite
l'infini, jusqu'
ce
qu'on
remonte aux
paules originaires
15.
Enfin, pour
le cas o le moindre doute
quant

l'interprtation
du
frag-
ment
pouvait malgr
tout
subsister, Schlegel jette
le
masque, quelques
lignes plus
loin :
Je laisse l'ironie faire son travail et
je
dclare sans dtours
que,
dans la
terminologie
des
fragments,
le terme
[de
tendance
] signifie que
tout n'est
encore
que tendance,
notre
poque
est
l'poque
des tendances 16.
Et il
poursuit
:

Quant
savoir si
j'estime que
toutes ces
tendances,
c'est moi
qui
les ferai
pleinement aboutir,
ou
peut-tre
mon
frre,
ou
Tieck,
ou
quelqu'un
d'autre de
notre
faction,
ou seulement l'un de nos
fils,
voire un
petit-fils,
un
arrire-petit-
fils,
un
petit-fils
au 27e
degr
ou seulement au
Jugement dernier,
voire
jamais,
je
laisse au lecteur le soin de trancher 17.
Si
je
me suis
permis
de citer de si
larges
extraits de ce
texte,
c'est
qu'il
me
parat
trs riche
d'enseignements.
On
y
trouve d'abord un constat :
l'poque
moderne est caractrise
par
des
tendances,
c'est une
poque
o tout n'est encore
que
tendance. Ce constat
ngatif
conduit la fixa-
tion d'une tche : ces
tendances,
il convient de les faire
aboutir,
de les
conduire leur
pleine
ralisation.
L'ampleur
de la tche toutefois
14.
Ibid.,
KA
II,
367.
15. Ibid.
16. Ibid.
17. Ibid.
477
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
est telle
qu'elle pourrait
bien excder les forces d'un seul homme. Sans
qu'il
faille ncessairement remonter au
Jugement
dernier ou la
27e
gnration, Schlegel
fait de cette tche un but
supra-individuel,
le
but d'une faction
(Faktion), pour reprendre
le terme
qu'il
utilise.
Dpasser l'poque
des tendances est donc le but
qu'il assigne
au
groupe
romantique.
Ce texte livre enfin des indications fort
prcieuses
sur la
faon
dont
Schlegel conoit
son
ancrage
dans la tradition. On aura d'abord
remarqu que
c'est dans la
ligne
des
philosophes qu'il
se situe lui-mme
lorsque, d'paules
en
paules,
il remonte
plaisamment
aux
paules origi-
naires. On
remarque
ensuite
que,
selon la filiation
qu'il tablit,
c'est sur
les
paules
de Fichte
qu'il
entend se hisser. Ce
point
mrite de retenir
toute notre attention.
Schlegel,
tout comme Novalis et d'ailleurs le reste
des
romantiques,
ne se considre
pas
comme l'hritier de Kant mais de
Fichte. On l'a vu dans le
Tendenz-fragment
: alors
qu'aujourd'hui,
c'est la rvolution
copernicienne opre par
Kant dans la
Critique
de
la raison
pure que
l'on a coutume de mettre en
parallle
avec la Rvolu-
tion
franaise, pour
les
Romantiques
c'est au contraire la Doctrine de
la Science de Fichte
qui
est considre comme
Vanalogon,
sur le
plan
de la
pense,
de la Grande Rvolution. Aux
yeux
des
Romantiques, qui
n'taient
pas
encore ns la
parution
de la
Critique
de la raison
pure,
Kant faisait
figure
de vieux
gteux,
mme
plus capable
de
comprendre
ce
qu'il
avait crit sa
grande poque. Lorsque Kant, pouss par
ses
amis,
dsavoua
publiquement Fichte,
les
Romantiques prirent
aussitt
le
parti
de
Fichte,
lui conseillant une
riposte
trs violente dont celui-ci
eut la
sagesse
de s'abstenir. A cela
s'ajoute que
les
Romantiques
esti-
maient
que
Kant n'avait
pas
crit un
systme
mais seulement l'introduc-
tion un
systme qui
restait crire.
S'appuyant
sur une indication de
Kant
figurant
dans 1' Introduction de la
Critique
de la raison
pure,
selon
laquelle
la
Critique
serait seulement une
propdeutique
et non
la doctrine
mme18,
ils ne tenaient la
Critique
de la raison
pure que
pour
une recherche
prliminaire
sur la
philosophie,
voire
mme, pour
reprendre
les termes de
Schlegel
cits
prcdemment, pour
un essai
pro-
visoire . Dans cette
perspective,
le mrite de Reinhold serait d'avoir
apport
une
premire
tentative de
systmatisation
en
essayant
de ramener
les trois
Critiques
un
principe unique. Mais,
le
premier
avoir vrita-
18.
Cf. Kant,
uvres
philosophiques [
=
OP], Paris, 1980, I,
776
(A 11,
B
25)
:
[...]
nous
pouvons
considrer une science
qui
ne fait
qu'apprcier
la raison
pure,
ses sources
et ses
limites,
comme la
propdeutique
du
systme
de la raison
pure.
Une telle science
devrait
s'appeler
non
doctrine,
mais seulement
critique
de la raison
pure [...]

et, page
suivante : une telle
critique
est
par
suite une
prparation
.
478
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
blement
dvelopp
le
systme
transcendantal
tait,
leurs
yeux,
sans
conteste Fichte.
De cet examen du
Tendenz-fragment ,
il ressort
que Schlegel
se
pose
en hritier et en continuateur de Fichte. Il convient d'examiner cela de
plus prs,
car la chose
peut paratre
bien
paradoxale.
En
effet,
ds ses
premiers crits, Schlegel
manifeste un
got
trs
prononc pour
les
ques-
tions
d'esthtique. Or,
le moins
que
Ton
puisse dire,
c'est
que
le Fichte
de
l'poque qui
nous intresse reste trs discret sur tout ce
qui
a trait
ce domaine. Un tel silence n'est d'ailleurs
pas
fortuit. Selon une thse
d'Alexis
Philonenko, reprise
et
dveloppe par
Alain Renaut dans son
ouvrage
consacr au
systme
du droit chez
Fichte,
c'est mme une
vritable dvalorisation de
l'esthtique

que
l'on assiste chez
Fichte,
en corrlation avec une
promotion
de la
thmatique
de
Pintersubjectivit
et du droit19.
Rappelons
brivement
l'argumentation.
Selon ces
auteurs,
la
problmatique
centrale de la
Critique
de la
facult
de
juger
serait
la
problmatique
de la communication .
Or, si,
dans
l'analyse
du
juge-
ment
esthtique,
Kant met en vidence la structure d'une communication
directe entre les
sujets,
conditionnant toutes les formes indirectes de la
communication
(que
ce soit au travers d'un
concept
dans la connaissance
ou de la loi morale dans
l'action),
cette communication
esthtique
n'a
toutefois de valeur
que regulative
et non
constitutive,
de sorte
que
l'uni-
fication entre thorie et
praxis
serait
plus

exige

que
rellement
fonde
,
ce
qui,
aux
yeux
de
Fichte,
ne suffirait
pas20.
L'innovation
de Fichte aurait consist tenter de confrer la mdiation entre les
deux
parties
de la
philosophie
une valeur
constitutive,
tout en conservant
l'ide de communication la
place
centrale
que
lui avait
assigne Kant,
ce
qui
d'une
part
se serait traduit
par
la
promotion
de la
thmatique
de
Pintersubjectivit, susceptible,
ses
yeux,
de
dpasser
rellement le
dualisme kantien des
phnomnes
et des
noumnes,
de
produire
donc
une solution non rflchissante au
problme
de l'accord entre libert et
nature, et,
d'autre
part,
aurait eu
pour rpercussion
la
marginalisation
de
l'esthtique21.
Alors
que
dans la
Critique
de la
facult
de
juger,
l'esthtique
avait
pour
fonction de relier deux
parties
du
systme,
elle
19. Alexis
Philonenko,
La libert humaine dans la
philosophie
de Fichte
[=
La libert
humaine], Paris, Vrin, 1966, 19802, p.
38-42
(cf. galement
son introduction la traduc-
tion de
Kant, Critique
de la
facult
de
juger, Paris, Vrin, 1965, p. 15);
Alain
Renaut,
Le
Systme
du droit
-
Philosophie
et droit dans la
pense
de
Fichte, Paris, PUF, 1986,
cf.
en
part,
le
chapitre
II de la
premire partie,
De
l'esthtique
au droit
,
et
plus spcifi-
quement
le troisime alina : La dvalorisation fichtenne de
l'esthtique , p. 99 sa.
20. Alexis
Philonenko,
La libert
humaine, 38-40; Renaut, op. cit.,
99.
21.
Cf.
Alexis
Philonenko,
La libert
humaine, 40-42; Renaut, op. cit.,
99-100.
479
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
n'a
plus,
chez
Fichte, qu'une
fonction
pdagogique,
celle de conduire
au
systme,
de relier le
point
de vue commun et le
point
de vue transcen-
dantal,
la
non-philosophie
et la
philosophie22.
Cette dvalorisation de
l'esthtique,
dment atteste
par exemple
dans
le
plan
des diverses subdivisions de la Doctrine de la Science
figurant
la fin de la Doctrine de la Science Nova
Methodo23,
tait
dj
contenue in nucleo dans un article
rdig
en 1795 et
paru
en 1800 dans
le
Philosophisches Journal,
intitul Sur
l'esprit
et la lettre dans la
phi-
losophie
24. Dans cet
article, dirig plus
directement contre Schiller et
les Lettres sur l* ducation
esthtique
de l'homme
que
contre
Kant,
Fichte
s'tait
dj
attach faire
apparatre
tout le caractre
problmatique
d'un
passage esthtique
entre l'ordre
thorique
et l'ordre
pratique
en
critiquant
notamment la thse schillrienne selon
laquelle
l'ducation
esthtique
serait
une ducation la libert. Comme le montre bien
Renaut,
Fichte
oppose
cette thse deux
arguments
:

1)
Dans Tordre
pratique,
la dtermination libre d'une
reprsentation
n'inter-
vient
qu'avec l'exigence [...]
d"
engendrer
dans le monde sensible un
produit qui
lui
corresponde'25 [...]; 2)
*
L'artiste
inspir
ne s'adresse nullement notre
libert';
en
fait,
dans l'motion
esthtique,
nous sommes 'charms'
par
l'uvre
qui peut
bien nous lever
'par
instants dans une
sphre plus
leve'
que
celle
du monde
sensible,
mais 'sans
que
nous
y soyons pour
rien' et sans
que
nous
devenions 'en rien meilleurs'26. En d'autres
termes, l'exprience
n'est
pas
une
exprience
de la libert
[...].

Et Renaut conclut ainsi son commentaire :
Bien loin
par consquent que l'esthtique permette
le
passage
de l'instinct
thorique
l'instinct
pratique
et rende
possible
l'unit de
l'esprit (corrlative-
ment,
celle de la
philosophie),
elle se
borne,
en nous accoutumant au libre
jeu
de
reprsentations
sans dtermination
par
une
quelconque
chose
quoi
elles
devraient se
conformer,

prparer
le
passage
de la
simple reprsentation
l'auto-
activit de
l'esprit
telle
qu'elle s'accomplira pleinement
dans la
philosophie
27.
22.
Cf.
Alain
Renaut, op. cit.,
104.
23.
Fichte,
La Doctrine de la Science Nova Methodo,
trad. Ives
Radrizzani, Lausanne,
L'Age d'homme, 1989, p.
308-309
(Wissenschaftslehre
nova
methodo-Kollegnachschrift
K.
Chr. Fr. Krause 1798/1799,
d. Erich
Fuchs, Hambourg, Meiner, 1982, p. 243-244).
24. Sur
l'esprit
et la lettre dans la
philosophie ,
trad. Luc
Ferry,
in
Fichte,
Essais
philosophiques choisis, Paris, Vrin, 1984, p.
79
sq. (GA
I
6, p.
333
sq.).
25.
Ibid., p.
91
;
GA
I, 6,
280.
26.
Ibid., p. 109;
GA
1,6,
300.
27. Alain
Renaut, op. cit.,
112-113.
480
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
Revenons-en maintenant
Schlegel.
N'est-il
pas pour
le moins
para-
doxal
que celui-ci,
dont l'intention affirme ds les
premiers
crits est
de fonder une nouvelle
esthtique, revendique l'hritage
d'un
philosophe
qui procdait prcisment
une telle dvalorisation de la
thmatique
esth-
tique
et
qui, apparemment,
offrait moins
que
tout autre un cadre tho-
rique correspondant
son dessein. Et
pourtant,
ds
1795,
l'influence de
Fichte est clairement dcelable.
Ainsi,
Wilhelm von Humboldt
note,

propos
de Sur l'tude de la
posie grecque
dont
Schlegel
lui avait
envoy
le
manuscrit, que
celui-ci n'est d'accord ni avec
l'esthtique
de
Schiller,
ni avec celle de
Kant,
mais entend en tablir une
propre,
et il
ajoute
:
Les ides fichtennes semblent
galement
lui trotter dans la tte 28.
Le fait est suffisamment
trange pour qu'il
faille examiner de
plus prs
pourquoi
c'est
justement
de la Doctrine de la Science
que Schlegel
se
voulait le continuateur et en
quoi
celle-ci
constituait,
son
avis,
la forme
la
plus
aboutie de la tendance de
l'poque
en matire de
philosophie.
Disons-le tout de suite : ce n'est
pas
une
esthtique que Schlegel
cher-
chait chez Fichte. Il tait en effet
parfaitement
conscient
que
les
proccu-
pations
de Fichte taient fort
loignes
des
problmes d'esthtique29.
C'est ainsi
qu'il crit,
dans ses notes sur la Doctrine de la Science :
Tout born
que
Ton soit dans sa
sphre,
on a tout de mme
par
moments
des
chappes
sur le reste du monde. C'est le cas de Fichte avec certains
pressen-
timents
(Ahnungen)
sur
l'esthtique
30.
Mme si
Schlegel
concde
que
Fichte n'est
pas
dnu de tout sens
pour
les
questions d'esthtique,
il constate
que
l'art est
tranger
sa
sphre
d'intrt : Fichte est
trop
born
pour l'intgrer
vritablement dans
sa
philosophie. Schlegel reproche
en
particulier
Fichte de ne
pas
en
avoir
produit
une dduction et de ne
pas
lui avoir accord de
place
dans
28. Schillers
Werke, Nationalausgabe, XXXVI,
d. N.
llers, Weimar, 1972,
73
(FG,
VI-1, 189).
29. Il semble
que
les frres
Schlegel
n'aient
pas mnag
leurs efforts
pour
attirer Fichte
sur le terrain de l'art. C'est ainsi
qu'en
octobre
98, lorsque plusieurs
membres du
groupe
romantique
se rendirent Dresde
pour y
visiter la fameuse
galerie
de
peintures,
les
Schlegel
surent convaincre Fichte de se
joindre
eux. Une lettre de Dorothea Stock Charlotte
Schiller nous en a conserv un
tmoignage
cocasse : Les
Schlegel
taient ici
[
=

Dresde]
[...],
ils ont
pris possession
de la
galerie
et
y
ont
pass presque chaque
matin avec
Schelling
et Gries
[...].
Ils ont
galement
initi Fichte aux secrets de l'art. Tu aurais d rire si tu
avais vu les
Schlegel
avec
lui,
la
faon
dont ils le tranaient
partout
et lui assenaient leur
conviction.
(Charlotte
von Schiller und ihre
Freunde,
d.
Ludwig Urlichs, III, Stuttgart,
1865. 24: TOIL 10.
30. KA
XVIII, 32,
n 139.
481
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
Parchitectonique
de son
systme31.
La Doctrine de la Science est
trop
troite
{zu eng) [...].
Il et t
lgitime que [...]
l'art
y
ft
galement
dduit >>.32 L'absence d'une
esthtique
chez Fichte lui semble donc un
manque,
la
marque
d'une
trop grande troitesse,
et c'est combler ce
manque qu'il
entend s'atteler.
Il nous reste
toujours

expliquer pourquoi,
si
Schlegel
avait l'inten-
tion de fonder une nouvelle
esthtique,
il s'est attach un
systme qui
se
prtait apparemment
si mal ce dessein? Nous avons vu ce
que Schlegel
n'y
trouvait
pas.
Examinons maintenant ce
qu'il y
trouve. La
premire
chose
qu'il y trouve,
c'est une
philosophie
de
l'histoire,
dont on verra
bientt
l'importance qu'elle
a dans l'laboration de son
esthtique. Schlegel
sera enthousiasm
par
la lecture des
Confrences
sur la destination du
savant. C'est ainsi
qu'il
crit en aot 95 son frre :

Compare
l'entranante
loquence
de cet homme
[
=
Fichte, qu'il
vient de
qua-
lifier de
'plus grand mtaphysicien
vivant
actuellement']
dans les
Confrences
sur la destination du savant aux exercices dclamatoires de Schiller. C'est
aprs
un tel homme
que
Hamlet
soupirait
en vain :
chaque
trait de sa vie
publique
semble dire : voil un homme 33.
Le
passage
le
plus important
de ces
Confrences
sur la destination du
savant
figure
dans la
cinquime confrence,
consacre 1' Examen des
thses de Rousseau sur l'influence des arts et des sciences sur la bont
de l'humanit 34. Fichte s'en
prend
la thse rousseauiste de l'tat de
nature. Contre Rousseau
qui, partant
de la
prmisse que
la marche
en avant de la culture est
l'unique
cause de toute
corruption
humaine
,
en viendrait considrer
que
le retour est un
progrs
et
que
l'tat
de nature est le but dernier
auquel
doit finalement
parvenir
l'huma-
nit
35,
Fichte tient
souligner que
c'est devant nous
que
se
place
ce
que
Rousseau sous le nom d'tat de nature et ces
potes
sous le vocable
31. Le
reproche
soit dit en
passant
n'est
pas justifi, puisque
Fichte accordait une
place

l'esthtique
dans la Dduction des subdivisions de la Doctrine de la Science
;
toute-
fois,
il convient de noter
que Schlegel
ne
pouvait pas
connatre ce texte.
32. KA
XVIII, 32,
n 143.
33. Lettre du 17 aot
1795, Walzel,
235-236
(FG I, 297).
34.
Confrences
sur la destination du savant
[
=
DS],
trad. Jean-Louis
Vieillard-Baron,
Paris, Vrin, 1980, p.
SO
sq.;
GA
I, 3,
59 sa.
35. DS
S;
GA
I, 3,
60. Sur
l'interprtation que
Fichte
propose
de Rousseau dans ce
texte, cf.
le
chapitre
Fichte et Rousseau du Commentaire raisonn
que
Vieillard-
Baron a
joint
en annexe sa
traduction,
trad,
cit., p.
141
sq. ; cf.
en
particulier p.
146 :
Fichte fausse le
point
de vue de Rousseau en
prtendant,
comme les
contemporains,
que
celui-ci
prche
un retour T'tat de nature' .
482
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
d'ge
d'or ont situ derrire nous 36. Fichte
s'appuye
sur un
argument
connotation fortement
biblique,
savoir
que
Rousseau oublie
que
l'humanit ne
peut
et ne doit
s'approcher
de cet tat
que par
le
souci,
la
peine
et le travail
37,
doubl d'une considration sur l'essence de
l'homme :
l'homme,
aussi srement
qu'il
est homme et non
bte,
n'est
pas
destin rester
[
l'tat de
nature] ,
ce
qui
reviendrait
supprimer
en mme
temps que
le vice la vertu et la raison en
gnral ,
bref
ce
qui
fait
spcifiquement
l'humanit de
l'homme,
et il
n'y
aurait
plus
qu'une
bte sans raison 38. Fichte restera fidle cette
conception
d'un
ge
d'or devant
nous,
dans le Caractre de
l'poque actuelle, lorsqu'il
crira
que
l'humanit se construit elle-mme son
Paradis,

l'image
de celui
qu'elle
a
perdu
39 et
que
le chemin entier
parcouru
ici-bas
par
l'humanit
[...]
ne vise rien d'autre
que
le retour son
origine a40,
la diffrence
qu'elle
doit
parvenir
recrer
librement,
la sueur
de son front
,
ce
qu'elle
tait
par
nature
,

l'poque
de la domina-
tion inconditionne de
l'instinct,
de sorte
que
le Paradis ultime est
quali-
tativement diffrent du Paradis
originaire
et
que
l'histoire obit un
modle
dialectique
dont le moteur est la libert.
Chez
Schlegel,
on retrouve une structure
analogue.
Contrairement
ce
que
l'on croit habituellement en raison des clichs
prvalant
sur le
romantisme, l'ge d'or,
chez
lui,
n'est
pas
situ derrire
nous,
mais bien
devant
nous,
et l'histoire s'inscrit dans le cadre d'un
dveloppement
dia-
lectique.
Cette structure ternaire
prvaut
en
particulier
dans le domaine
de l'art. C'est l'ide fondamentale
dveloppe
dans l'essai intitul Sur
l'tude de la
posie grecque, qui
constitue le
premier ouvrage
fonda-
mental de
Schlegel
en matire
d'esthtique.
Dans cet essai o l'art est
abord sous
l'angle
de
l'histoire,
on discerne nettement trois
moments,
correspondant respectivement
la
thse,
l'antithse et la
synthse
d'une
structure
dialectique,
rsultant comme chez Fichte de
l'antagonisme
entre
nature et libert.
Que
ce soit Fichte
que Schlegel emprunte
ce modle de
philosophie
de l'histoire
qui
constitue la vritable trame sur
laquelle
il va difier toute
son histoire du Beau semble difficilement contestable
et,
comme l'a trs
justement remarqu
Ernst
Behler,
l'un des diteurs de la monumentale
36.
DSSl;
GA
I, 3,
65.
37.
DSSS;
GA
I, 3,
65.
38. DSS6: GA I, 3, 64.
39. Caractre de
l'poque
actuelle
[
=
CEA],
trad. Ivs
Radrizzani, Paris, Vrin, 1990,
29;
GA
I, 8,
202.
40. CEA
28;
GA
I, 8,
201.
483
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
dition
critique
des uvres de
Schlegel, apparat jusque
dans l'utilisation
d'une
terminologie typiquement
fichtenne41. C'est ainsi
que Schlegel
parle
de dtermination
rciproque

(Wechselbestimmung)
et d' action
rciproque

(Wechselwirkung)
entre nature et
libert42,
et caractrise
l'acte
potique
comme
expression
d'une libre auto-activit
(Selbstt-
tigkeit)*.
La
transposition
dans le domaine de
l'esthtique
de la structure dialec-
tique
de l'histoire
marque par l'antagonisme
entre nature et libert conduit

distinguer
une
poque
caractrise
par
la domination de la nature et
que, par analogie
avec la
philosophie
de
l'histoire,
on
pourrait appeler
tat de nature du Beau
;
une seconde
poque, place
sous la domina-
tion de la
libert,
est caractrise la fois
par
l'affranchissement de ce
lien naturel au Beau
ou,
si l'on
veut, par
la
perte
du Paradis du
Beau,
et
par
l'effort de reconstruire librement ce Paradis
perdu. Enfin,
une
troisime
poque, synthse
de nature et de
libert,
devrait
permettre

l'humanit de retrouver le Beau tel
qu'il
existait dans l'ordre
rgi par
la
nature,
mais
qui
serait dsormais un
produit
de la libert.
Ces
grandes tapes
de l'histoire du
Beau,
ainsi
que
les diffrentes sub-
divisions
que
l'on
peut distinguer
au sein de chacune
d'elles,
sont
explici-
tement
conues par Schlegel
comme autant de moments de l'histoire de
la
conscience,
thse
qui
rvle nouveau l'troit
apparentement
de l'esth-
tique schleglienne
au transcendantalisme fichten. Comme
exemple
de
phases
dans cette histoire de la
conscience, Schlegel
cite ses distinctions
de
l'ionien,
du
dorien,
de
l'attique,
ainsi
que
les diverses
poques
de
la culture 44.
Or,
si les divers moments de l'histoire du Beau se lais-
sent
interprter
comme
phases
de l'histoire de la
conscience,
c'est
qu'ils
ne se succdent
pas
dans un ordre
arbitraire,
mais
qu'ils
sont inscrits
a
priori
dans la structure de la conscience. C'est l nouveau une ide
que Schlegel
a trouve chez
Fichte,
soit dans les Contributions sur la
Rvolution
franaise, ouvrage qu'il prisait fort45,
soit dans les
Conf-
rences sur la destination du savant.
Rappelons par exemple
ce texte bien
connu de la Prface des Contributions :
41. KA I, LXXVI-LXXVII.
42. Sur V tude de la
posie grecque,
KA
I,
230.
43. Ibid.,
KA
I,
290.
44. KA
XV,
Studien des
Altertums,
n 2.
45.
Cf.
la lettre du 17 aot 1795 de Friedrich
Schlegel
son frre
August Wilhelm,
cite
ci-dessus,
dans
laquelle,
avant de faire
l'loge
des
Confrences
sur la destination de
l'homme,
il crivait : Le
plus grand mtaphysicien qui
vive actuellement est un crivain trs
popu-
laire. Tu
peux
le voir aux fameuses Contributions
[sur
la Rvolution
franaise],
dans les-
quelles Rehberg
se fait massacrer .
484
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
Tous les vnements de ce monde me
paraissent
des tableaux instructifs
que
le
grand
Instituteur de l'humanit
expose
devant elle afin
qu'elle y apprenne
ce
qu'elle
a besoin de savoir. Non
qu'elle l'apprenne
d'eux : nous ne trouverons
jamais
dans l'histoire
que
ce
que
nous
y
aurons d'abord mis
nous-mmes;
mais
en
s'appliquant

juger
les vnements
rels,
elle tire
plus
aisment d'elle-mme
les trsors
qu'elle
recle 46.
Schlegel
aurait
pu recopier
ce texte et le mettre en
exergue
de son histoire
du Beau.
Maintenant
que
nous avons mis d'une
faon gnrale
en vidence le
modle
thorique exploit par Schlegel
dans la construction de son his-
toire du
Beau,
examinons de
faon plus approfondie
les trois
principaux
moments de cette histoire.
a)
La culture
grco-romaine
comme tat de nature du Beau
L'tat de nature du Beau s'est trouv
historiquement incarn,
selon
Schlegel,
dans
l'Antiquit. L'Antiquit
aurait t
caractrise,
selon
lui,
par
une culture naturelle
(natrliche Bildung).
Cette culture natu-
relle,
entirement soumise l'instinct
naturel,
dont
Schlegel
crit
qu'il
est un
guide aveugle 47, devait,
comme tout
produit naturel,
obir
la loi des
cycles qui rgne
dans la nature et connatre la dchance.
Le
cycle
a une telle
prpondrance
dans l'ensemble de la
posie antique que [...]
celle-ci
n'apparat pas
comme un
produit
de l'art dont les mouvements seraient
ordonns une
fin,
sous la direction de la
raison,
mais comme un
produit
de
la nature
qui,
conformment aux lois de toutes les forces
vivantes,
se structure-
rait et s'articulerait
par sparation
et runion du semblable et du
dissemblable,
crotrait, clorait, parviendrait

maturit,
se
reproduirait, s'endurcirait,
et fina-
lement se
dcomposerait.
48
Toutefois,
en raison de circonstances
particulirement
favorables dues
la situation
privilgie
de la
Grce49,
la culture
grecque parvint
au
cours de son
cycle
naturel la
perfection
maximale
que peut
atteindre
une culture naturelle. L'histoire de la
posie grecque
est une histoire
46.
Fichte,
Considrations sur la Rvolution
franaise,
trad. Jules
Barai, Payot,
1974
(repr.
de la trad, de Barai
parue
en
1859), p. 79;
GA
I, 1,
203.
Cf. galement
la
quatrime
des
Confrences
sur la destination du
savant, passim.
47. Sur l tude de la
posie grecque.
KA I. 316.
48. Histoire de la
posie
des Grecs et des
Romains, KA I, 503-504.
49. Sur Vtude de la
posie grecque,
KA
I,
276.
485
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
naturelle
complte
du Beau et de l'art 50. Elle
prsente
le maximum
et le canon de la
posie
naturelle et chacune de ses
productions
est la
plus parfaite
en son
genre
51. Le secret de cette beaut naturelle est
qu'elle
n'est soumise aucun intrt
qui
lui soit
tranger, didactique,
historique
ou
philosophique,
et
qu'elle
ne sert
pas
la
promotion
indivi-
duelle de
l'artiste;
c'est une beaut
idalise,
dans
laquelle
l'artiste sait
s'effacer et
reprsenter
le
typique
et l'universel. La culture naturelle offre
le tableau de l'closion
quasi

vgtale
d'une
multiplicit
de
genres
artistiques.
Ceux-ci ne sauraient en effet tre le
produit
des
artistes,
car
cela
supposerait
une intervention de la libert
qui
n'a
pas
sa
place
dans
cette culture.
Bref,
sous la totale
dpendance
des lois de la
nature,
la
culture naturelle
parvint
dans
l'Antiquit
un sommet du Beau.
La culture
grecque
et romaine a atteint un maximum
;
non
pas
un maximum
absolu, qui
est le but de l'histoire
moderne,
mais
qui
ne
peut
se
prsenter
en
aucune histoire et en aucun
temps,
mais le maximum
suprme possible
dans le
systme cyclique,
un maximum de la culture
naturelle,
donc un maximum relatif.
Cette notion d'un maximum relatif est encore
prcise
:
L'art est infiniment
perfectible ;
il lui est
impossible
de
parvenir
un maximum
absolu au cours de son
dveloppement continu;
il
peut par
contre atteindre un
maximum relatif
conditionn,
un
proximum
fixe et
indpassable
52.
b)
La culture moderne et la
promotion
de
l'intressant,
du
caractristique
et de
l'original
Venons-en maintenant la seconde
tape
de cette histoire du
Beau,
marque par
la domination de la libert et la dissolution du lien imm-
diat la beaut. Cette seconde
tape,
dont
Schlegel
croit
dj percevoir
des
signes prcurseurs
dans
l'Antiquit,
en
particulier
dans la
philosophie
platonicienne53,
est
globalement
identifie avec
l'poque
moderne.
50. Lettre de Friedrich son frre du 5 avril
1794, Walzel, 173;
la
posie grecque
est
galement qualifie
d' histoire naturelle
complte
de l'art et du
got

(Sur
l'tude de
la
posie grecque,
KA
I, 318),
d' histoire naturelle universelle de la
posie

(Ibid.).
51. Sur l'tude de la
posie grecque,
KA
I,
307.
52. Sur la valeur de l'tude des Grecs et des Romains,
KA
I,
634.
53. Sur l'tude de la
posie grecque,
KA
I, 332;
dans l'essai intitul Sur l'tude de la
posie grecque,
dans un
passage
o
Schlegel suggre qu'il
ne faut
pas
considrer les deux
cultures comme isoles et
spares ,
il
envisage
la
possibilit
de faire remonter
Socrate,
voire mme
Pythagore,
la tentative de conformer la morale et la
politique
aux
ides de la raison
pure (KA I, 636).
486
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
L'humanit s'est dtache du
proximum
fixe et
indpassable
du
Beau,
atteint
par
la culture
antique
en obissance
aveugle
aux
prescriptions imp-
rieuses de la
nature,
ds
qu'elle
a voulu s'affranchir de cette tutelle et
s'en remettre au libre-arbitre. Le meilleur
got
des modernes n'est
[plus]
cens tre un don de la
nature,
mais l'uvre autonome de leur
libert 54. La culture moderne n'est
plus
naturelle
,
mais artifi-
cielle
(knstliche Bildung).
L'artificialit de la modernit est lie
l'mancipation
de l'entendement55. L'entendement
prend
le relais de la
nature : c'est lui dsormais
qui opre
les divisions : l'entendement
qui
isole commence
par sparer
et diviser la totalit de la nature en lments
isols 56 et
qui,

partir
de ces lments
isols, recompose
des touts
arbitraires, qui
ne
possdent pas
la cohsion
organique
du tout naturel.
C'est
pourquoi Schlegel qualifie galement
la modernit d'
poque
chi-
mique
. L'activit
chimique
de l'entendement a eu
pour
effet de
dtruire les
rapports
naturels
prvalant
dans
l'Antiquit,
la navet
objec-
tive des
Grecs,
la cohsion d'un monde dans
lequel chaque
chose tait
sa
place
et faisait
partie intgrante
d'un bel
arrangement,
d'un cosmos.
L'essence de la modernit est le
chaos,
le
morcellement,
l'miettement
des
perspectives,
ce
qui
conduit une valorisation excessive de l'indivi-
dualit
et,
dans le domaine de
l'art,
la recherche de
l'originalit
: il
faut dsormais tre
original
tout
prix.
La nature
analytico-chimique

de l'entendement
explique
l'orientation
constante,
sous sa
direction,
de l'art vers l'imitation fidle du
particulier
57.
L'mancipation
moderne de l'entendement a eu
pour consquence que
la
posie
moderne
a tout naturellement
pris pour
but l'individualit
originale
et intres-
sante 58. La
posie moderne,
contrairement la
posie antique,
est
mise au service d'intrts
trangers
au
Beau;
elle doit avoir une valeur
didactique, philosophique, bref,
elle doit tre intressante . En
outre,
tandis
que
l'art
antique
visait le Beau
idalis,
le
typique
et
l'universel,
l'art
moderne,
en raison
prcisment
de cet
objectif
d' tre intressant
,
doit se tenir
beaucoup plus prs
de la ralit
objective
et viser le caract-
ristique. Enfin,
il convient de
souligner
une dernire diffrence
majeure
entre la culture naturelle et la culture artificielle. Tandis
que
la
premire,
54. Sur l'tude de la
posie grecque,
KA
I,
259.
55.
Cf. par exemple
Sur les limites du
Beau,
KA
I,
35
sq.
: Nous n'avons
pas
envier
[les Anciens],
comme s'ils taient favoriss
par
une fortune arbitraire. Nos
manques
mmes
sont nos
espoirs,
car ils naissent
prcisment
de la
suprmatie
de
l'entendement,
dont le
perfectionnement,
lent il est
vrai,
ne connat aucune borne .
56. ur l'tude de la
posie grecque,
KA
I,
245.
57. Ibid.
58. Ibid.
487
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
en tant
qu'elle
est
prcisment
soumise la
nature,
s'inscrit dans une struc-
ture
cyclique,
la seconde est caractrise
par
une
conception
de l'histoire
admettant comme
prmisse
la
perfectibilit
infinie de l'homme. Cette
concep-
tion d'une ralisation de l'humanit
place
sous le
signe
du
progrs
est lie
la confiance
place
dans l'entendement dont le
perfectionnement,
lent
il est
vrai,
ne connat aucune borne 59.
Or,
comme le Mieux est l'ennemi
du
Bien,
le Beau
suprme
de la culture naturelle est
relgu
dans un absolu
l'infini
inatteignable
et ne fonctionne
plus
ds lors
qu'
titre d'ide
regu-
lative. La modernit avec son culte du
progrs
est
engage
dans un
processus
d'approximation
infinie du maximum absolu du
Beau, qui,
selon une
citation faite
ci-dessus,
est le but de l'histoire
moderne,
mais
qui
ne
peut
se
prsenter
en aucune histoire et en aucun
temps
. Par
consquent,
la
modernit ne
peut
vivre
que
sur le mode du
manque
et de la tendance.
On trouve
dj
contenue ici in nucleo l'ide
qui
sous-tendra le fameux

Tendenzfragment

que
nous avons cit au dbut de cet
article,
savoir
que
notre
poque
est
l'poque
des tendances . A la lumire de cette
histoire du
Beau,
on
comprend
mieux la
place que Schlegel assigne

Fichte en faisant de la Doctrine de la Science
l'archtype
de la
philoso-
phie
moderne. En
effet,
mme
si,
avec la Doctrine de la
Science,
Fichte
est
parvenu,
aux
yeux
de
Schlegel,
achever le
systme
de la
pense
transcendantale,
sa
philosophie,
en tant
que philosophie
de la
finitude,
reste
profondment marque
du sceau de la
modernit,
car elle ne
par-
vient
pas

oprer
la rconciliation entre nature et libert sur un mode
autre
que
celui d'une ide
regulative.
Il convient une nouvelle fois de
se
reporter
aux
Confrences
sur la destination du savant. Dans cet
ouvrage,
Fichte fait de la
perfectibilit
l'infini le caractre essentiel de l'humanit :
L'humanit
peut
se
passer
de
tout,
on
peut
tout lui
ravir,
mais
pas
la
possi-
bilit de se
perfectionner
60.
La fin ultime et
suprme
de la socit est l'unit totale et l'unanimit entre
tous les membres
possibles
de cette socit.
Cependant,
il est
impossible
d'atteindre
cette
fin,
d'atteindre la destination de l'homme en
gnral
-
ce
qui suppose qu'on
atteigne
la
perfection absolue;
but inaccessible en tant
que
tel
-
aussi
longtemps
que
l'homme ne doit
pas
cesser d'tre homme et ne doit
pas
devenir Dieu. L'union
entre tous les individus est
par consquent
la fin
ultime,
mais non la destination
de l'homme dans la socit. Mais
approcher
et
s'approcher
indfiniment de cette
fin,
c'est l ce
qui peut
et ce
qui
doit tre fait
par
l'homme. 61
59. KA
I,
35.
60.
DS12'
GA
I, 3,
54.
61. DS
53;
GA
I, 3,
40
{cf. galement
DS
69;
GA
I, 3, 52).
488
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
Dans la mesure o la
pense
fichtenne reste
indpassablement
sou-
tenue
par
la tension entre la finitude et l'infinitude et se refuse
oprer
la
synthse
du rel et de l'idal autrement
que
sur le mode de
l'ide,
elle relve de la
modernit,
au sens dfini
par Schlegel,
savoir comme
poque
o tout n'est encore
que
tendance.
Or,
dans la mesure
o,
comme
nous avons cherch
l'tablir,
le modle
thorique exploit par Schlegel
dans sa construction de l'histoire du Beau est
emprunt

Fichte,
dans
la mesure en outre o la
pense
de Fichte se rvle tre
intrinsquement
marque
du sceau de la
modernit,
il s'avre
que Schlegel,
dans son his-
toire du
Beau,
du moins
pour
ce
qui
concerne la
partie
examine
jusqu'ici,
reste
profondment
tributaire d'une
conception
fondamentalement
moderne
, y compris
dans son
investigation
de
l'Antiquit (!). Or,
comme on l'a vu dans le
Tendenzfragment , Schlegel assigne
la
faction
romantique
la tche de
dpasser
la modernit. Nous devrons
donc attacher le
plus grand
soin l'examen de la troisime
poque
de
l'histoire du Beau
qui,
tant cense
proposer
un modle de
synthse
entre
les deux
premires,
devrait
par consquent dpasser
la
modernit,
indi-
quer
de
quelle faon Schlegel
entend se hisser sur les
paules
de
Fichte,
et
dvelopper
le
programme
du romantisme. L'histoire du Beau se mue
ds lors en construction de
l'esthtique
nouvelle. Dans cette
partie,
dans
laquelle
nous nous
appuyerons principalement
sur les
fragments
du
Lyceum
et ceux de V
Athenum,
il
s'agira pour
nous d'tre
particulirement
atten-
tifs au
principe
de la tentative de solution
esquisse par Schlegel.
c)
Le
dpassement romantique
de la modernit
Si la modernit est dfinie comme l'antithse de
l'Antiquit,
cela
n'implique
nullement
que Schlegel prne
le retour
l'Antiquit
sur le
mode de la
simple reproduction.
Nous n'avons
pas
envier
[les Anciens],
comme s'ils taient favoriss
par
une fortune arbitraire. Nos
manques
mmes sont nos
espoirs,
car ils naissent
prcisment
de la
suprmatie
de
l'entendement,
dont le
perfectionnement,
lent
il est
vrai,
ne connat aucune borne. 62
Au
contraire,
c'est sur le terrain de la modernit mme
que
le roman-
tisme doit trouver
ancrage,
de sorte
que
la recherche de l'intressant n'est
pas
condamne unilatralement. En
effet,
mme si elle
correspond
une
62.
Cf.
ci-dessus note n 59.
489
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
crise du
got
63 et si elle
est,
comme
telle, ngativement connote,
elle se voit tout de mme confrer
dialectiquement
une valeur
positive.
L'antithse
que
constitue la modernit est un moment ncessaire
pour
passer
la troisime
tape.
P
poque chimique
doit succder une
nouvelle
poque organique
64. L'intressant
subjectif
moderne comme
antithse du beau
objectif antique
est le
passage oblig pour prparer
une
synthse subjective-objective suprieure
et
permettre
la ralisation
du Beau
suprme.
L'intressant est la
prparation
du
Beau,
et le but ultime de la
posie
moderne
ne
peut
tre
que
le Beau
suprme,
un maximum de
perfection esthtique
objective.
65
La structure
dveloppe par Schlegel
est donc bien une structure
ternaire,
dans
laquelle
le troisime terme ne
propose pas
une
simple
reconduction
du
premier.
Et si l'tude de la beaut
antique
a son utilit dans la mesure
o elle
permet
de faire
apparatre
ce
qui
fait dfaut la
modernit,
c'est
uniquement
en fonction d'un
dveloppement qui
ne saurait se contenter
d'ignorer simplement
la scission
inaugure par
la modernit. Comme le
constate
Schlegel,
la tche est donc double :
II nous faut rechercher Punite
[de
la
posie moderne]
selon une double direc-
tion : d'une
part,
il faut nous tourner vers le
pass pour
dterminer Y
origine
premire
de son
apparition
et de son
dveloppement,
d'autre
part
vers le futur
pour
dterminer le but ultime de sa
progression66
.
De l'histoire du Beau
qui
a t
prsente,
il ressort
que
la modernit
est caractrise d'abord
par
la
scission, par
la
perte
de l'unit
organique
prvalant
dans
l'Antiquit.
La tche
que Schlegel impartit
au roman-
tisme
pour
recrer librement une
poque organique
est de surmonter la
scission,
tendre
l'unification, dpasser
les contradictions
qui
dchirent
l'homme moderne. Cette tendance unificatrice
qui inspire
bon nombre
de
fragments
de V
Athenum, apparat
en
particulier
dans l'un des
plus
connus,
o
Schlegel
dfinit sa
conception
de la
posie romantique.
La
posie romantique
est une
posie
universelle
progressive.
Sa destination
n'est
pas
seulement de refaire l'union de tous les
genres potiques spars
et
63. Sur Vtude de la
posie grecque,
KA
I,
254.
64. Fragment
n 426 de Y
Athenum,
KA
II,
248-249.
65. Sur l'tude de la
posie grecque,
KA
I,
253.
66. Ibid.,
KA
I,
229.
490
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
de mettre la
posie
en contact avec la
philosophie
et la
rhtorique.
Elle veut
aussi,
et elle
doit,
tantt
mler,
tantt fondre la
posie
et la
prose,
le
gnie
et la
critique,
la
posie
d'art
(Kunstpoesie)
et la
posie
de nature
(Naturpoesie) ;
elle veut et doit rendre vivante et sociable la
posie,
rendre
potiques
la vie et
la
socit, potiser l'esprit, remplir,
saturer les formes de l'art l'aide de contenus
culturels
appropris, quels qu'ils soient,
et les animer des vibrations de l'humour.
Elle
comprend
toute
chose, pourvu qu'elle
soit
potique
67.
Ce
programme
doit tre
rapproch
de celui
que
son ami Novalis avait
labor
peu prs
la mme
poque. Schlegel
et Novalis avaient coutume
de discuter ensemble de
questions philosophiques.
Il
s'agissait pour
eux
de
sym-philosopher
68.
L'expression
fichtaniser 69 revient
gale-
ment
plusieurs
fois dans leur
correspondance.
En
1797,
Novalis avait
dcouvert chez le
philosophe
hollandais Hemsterhuis l'ide
capitale que
la
sparation
entre les diverses sciences est
factice, que
cette
sparation
factice est due un
manque
de
gnie, que
l'instrument
privilgi pour
y
remdier est la
posie,
et
qu'en
faisant
apparatre grce
la
posie
les
rapports
cachs entre les diverses
sciences,
il sera
possible
de construire
la science universelle70.
Reprenant
cette
ide,
Novalis en avait fait le
vritable
principe
directeur commandant la construction de toute sa
phi-
losophie romantique,
se fixant comme
programme
de
potiser
toutes
les sciences 7I. Dans cette
entreprise
de
potisation , Novalis,
de
mme
que Schlegel,
se
comprend
comme le continuateur de Fichte. La
contribution
originale qu'il
se
propose d'apporter
l'histoire de l'ida-
lisme et
pour laquelle
il utilise le terme d' idalisme
magique
72 doit
constituer le couronnement du
systme fichten,
lui-mme
conu
comme

l'apothose
de la
philosophie
kantienne 73. Le mrite de Fichte est
d'avoir su lever une science
particulire,
la
philosophie,
en science uni-
verselle et
d'y
avoir subordonn les autres sciences comme ses modifica-
tions. Mais ce
que
Fichte a ralis
pour
la
philosophie,
il
reste,
selon
Novalis,
le raliser
pour
toutes les autres sciences74. Il
s'agit
autre-
ment dit de
prsenter
des versions
potique ,

chimique ,
math-
matique ,
musicale
,

historique ,
etc. de la Doctrine de la Science15.
67.
Fragment
n 116 de Y
Athenum,
KA
II,
182.
68.
Cf. par
ex. KA
XXIV, 22, 135, 155, 168,
206 (NS
IV, 491, 496, 498, 500, 508).
69.
Cf. par
ex. NS
IV,
482
(FG I, 432); IV,
487
(PGl, 442).
70.
[Hemsterhuis-Studien],
NS
II, 360-378; cf.
en
particulier p. 368, 372-373.
71. Lettre de Novalis August Wilhelm Schlegel du 24 fvrier 1798. NS IV. 252.
72.
Novalis,

Teplitzer-Fragmente ,
NS
II, 605,
n 56.
73.
Novalis,
Studien zur bildenden Kunst
,
NS
II, 649,
n 478.
74.
Novalis,
Brouillon encyclopdique , NS III. 269, n 155.
75.
Ibid.,
NS
III, 336,
n 464.
491
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
C'est ce
programme que
Novalis
envisageait
de mener bien dans une
monumentale
entreprise encyclopdique qui
n'a
pas
vu le
jour
et dont
le Brouillon
encyclopdique (auquel
il travaille
partir
de fin
1798)
cons-
titue une
premire approche,
stock de matriau brut dans
lequel
il enten-
dait
puiser
ultrieurement76. Cette ambitieuse
Encyclopdie
version
romantique
aurait eu
pour
tche de dmontrer
que
toute science est
Une en
faisant,
comme le
suggrait Hemsterhuis,
tomber toutes les
barrires maintenant les diverses branches du savoir humain dans un tat
d'isolement. Il
s'agissait
dans ce but de mettre en vidence les liens
qui
unissent les sciences
spares
et de faire ainsi
ressurgir
l'unit
perdue.
Cette
grammaire
universelle du savoir devait en outre tre
encyclop-
dique
non seulement
par
le contenu mais
galement par
la forme : loin
de
prsenter
une collection de
fragments,
la forme aurait
d,
comme
vritable
pendant
du
contenu,
en reflter la tendance universaliste et offrir
l'ventail
complet
des divers
genres
littraires
possibles,
l'un des
projets
les
plus
audacieux du romantisme
allemand,
malheureusement rest l'tat
d'esquisse.
Le
programme
de
posie romantique
comme
posie
universelle
pro-
gressive

dvelopp par Schlegel
dans Y Athenum s'inscrit exactement
dans cette
perspective.
Ds
1797, Schlegel
crivait
programmatiquement
dans le
Lyceum que
tout art doit devenir science et toute science doit
devenir
art;
il faut unir
posie
et
philosophie
77 et dans Y
Athenum,
Schlegel
dclare
que
le moment est maintenant venu de runir
philoso-
phie
et
posie
78 et de trouver l'harmonie entre toutes les sciences
et tous les arts
jusqu' prsent
diviss et en conflit 79. La dfinition
que Schlegel
donne du roman
correspond
troitement la
conception
du
projet encyclopdique.
Comme le note Jean-
Jacques
Anstett dans son
introduction au roman inachev de
Schlegel,
intitul Lucinde
80,
le
roman
romantique
est comme une ralisation de
l'encyclopdie [...] que
mdite d'crire
Schlegel
avec son ami Novalis 81.
Toutefois,
mme si le
projet schleglien s'apparente
troitement au
pro-
gramme
de Novalis de
potiser
toutes les sciences
,
il est
marqu
d'une
empreinte
trs
personnelle.
Ainsi la dfinition
que
donne
Schlegel
de la
76. NS
III,
242-478.
77. Fragment n 115 du Lyceum, KA IL 161.
78.
Fragment
n 108 des Ides de Y
Athenum,
KA
II,
267.
79.
Fragment
n 41 des Ides de Y
Athenum,
KA
II,
259.
80.
Lucinde,
Ein
Roman,
Premire
partie,
Heinrich
Frhlich, Berlin, 1799,
m : KA
V,
1
sq.
81. Friedrich
Schlegel, Lucinde, introd.,
trad, et commentaire de
Jean-Jacques Anstett,
Paris, Aubier-Flammarion, 1971,
21.
492
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
posie romantique
comme
posie
universelle
progressive
ne
prend
tout
son sens
que
dans le contexte de l'histoire du Beau
esquisse
dans Ytude
de la
posie grecque,
comme formule d'une
synthse originale
entre culture
naturelle et culture artificielle. En
effet,
dfinie comme
posie
universelle
progressive,
la
posie romantique
reste
profondment
moderne : en tant
que

progressive ,
elle relve
toujours
de
l'poque
des tendances.
Le
genre romantique
est encore en
devenir;
c'est mme l son essence
propre
que
de rester ternellement en
devenir,
sans
jamais parvenir
l'achvement. 82
Mais dans la mesure
o,
en tant
que posie
universelle
progressive,
elle
tend
l'universalit,
cette tendance ne ressortit
plus
la recherche du
caractristique
et de
l'intressant,
et renoue avec un lment essentiel de
la culture naturelle.
Reconstruire artificiellement l'harmonie
qui
caractrisait la beaut natu-
relle n'est toutefois
pas
suffisant. La suite du
fragment
consacr la
dfinition de la
posie romantique
comme
posie
universelle
progressive
apporte
d'autres lments
capitaux pour
la
comprhension
de la nouvelle
esthtique que Schlegel
entendait fonder.

[La posie romantique]
est ce
point capable
de se
perdre
dans ce
qui
est
reprsent que
Ton serait tent de croire
que
caractriser les diverses individua-
lits
potiques
constitue sa seule et
unique
finalit.
[...]
Et
pourtant,
elle
peut
aussi, plus qu'une autre,
entre le
reprsent
et le
reprsentant,
libre de tout intrt
rel ou
idal,
voler sur les ailes de la rflexion
potique,
redoubler
perptuelle-
ment cette rflexion et la
multiplier
comme
par
une suite infinie de miroirs. 83
II ressort de ces indications
que
la
posie romantique peut comprendre
des tableaux visant
apparemment
le
caractristique,
mais
que
ce n'est
pas pour
autant le
particulier qui
constitue sa
finalit, car, par
la
pra-
tique
de la mise en
abme,
l'art
romantique
sait
prendre
distance de son
sujet,
et
prendre
distance de soi-mme. Le terme
technique pour dsigner
ce
procd
de distanciation
n'apparat pas
dans le
fragment.
Il
s'agit
de I' ironie .
nouveau,
on voit comment
Schlegel
cherche conci-
lier culture naturelle et culture artificielle. D'une
part,
le
procd
de l'ironie
est
profondment
moderne : il est
par
excellence le fruit du libre-arbitre
;
d'autre
part,
l'artiste
romantique
est dit libre de tout intrt rel ou
idal
;
la
technique
de l'ironie
permet
donc de faire
pice
la valorisa-
82.
Fragment
n 116 de Y
Athenum,
KA
II,
183.
83.
Ibid.t
KA
II,
182.
493
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
tion outrancire de l'individualit et de
renouer,
d'une
faon
il est vrai
tout
artificielle,
avec le dsintressement des artistes dans la culture natu-
relle.
La dimension reflexive introduite dans l'criture
romantique par
le
recours
systmatique
au
procd
de l'ironie conduit
Schlegel

qualifier
la
posie romantique
de
posie
transcendantale .
II existe une
posie
dont le seul et
unique objet
est le
rapport
de l'idal
et du
rel,
et
qu'on
devrait
donc, par analogie
avec la
terminologie technique
de la
philosophie, appeler posie
transcendantale. Elle commence comme
satire,
avec la diffrence absolue de l'idal et du
rel,
est
suspendue
comme
lgie
au
milieu,
et finit comme
idylle
avec l'identit absolue des deux termes. w
Pour
prciser
ce
qu'il
entend
par

posie
transcendantale
, Schlegel
se
rfre de
faon
aussi
significative que paradoxale
la
philosophie
trans-
cendantale.
On trouverait sans doute
peu
de
prix
une
philosophie
transcendantale
qui
ne serait
pas critique, qui
ne
reprsenterait pas
le
produisant
en mme
temps
que
le
produit,
et
qui
ne contiendrait
pas,
dans le
systme
des
penses
transcen-
dantales,
une
caractristique
de la
pense
transcendantale.
(Ibid.)
Malgr
un certain flou dans la
terminologie
utilise
par Schlegel,
on recon-
nat clairement dans cette caractrisation de la
philosophie
transcendan-
tale
qu'elle
ne
prsente pas
un savoir semblable celui des autres
sciences,
mais un savoir
qui
se
prend
lui-mme comme
objet,
un savoir sur le
savoir; pour
le dire avec
Fichte,
elle est savoir du
savoir,
science de
la science
85,
Doctrine de la Science. La
philosophie transcendantale,
pour reprendre
les termes de
Schlegel,
doit contenir une
caractristique
de la
pense
transcendantale
,
elle doit revenir rflexivement sur elle-
mme. Par
consquent,
la
philosophie
transcendantale ne
s'occupe pas
seulement de son
produit,
la
pense transcendantale, mais,
dans ce retour
sur
elle-mme, galement
du
sujet
de cette
pense,
ce
que Schlegel appelle
le
produisant
. En
outre,
si la
philosophie
transcendantale doit
pouvoir
donner rflexivement une caractrisation
d'elle-mme,
il est ncessaire
qu'elle parvienne

poser
ses
limites,
elle doit donc tre
critique
.
84.
Fragment
n 238 de Y
Athenum,
KA
II,
204.
85.
Fichte,
Sur le
concept
de la Doctrine de la Science ou de ce
qu
on
appelle philoso-
phie

[=
Sur le
concept ],
in : Essais
philosophiques
choisis
(1794-1795),
trad. Alain
Renaut et Luc
Ferry, Paris, Vrin, 1984, p. 37;
GA
I, 2,
119.
494
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
Enfin,
dernier lment de cette caractrisation de la
philosophie
transcen-
dantale
propose par Schlegel
et
qui correspond point par point
la
conception fichtenne,
les
penses
transcendantales contenues dans cette
philosophie
sont runies en un
systme
.
Aprs
cette caractrisation de la
philosophie transcendantale, Schlegel
revient sur la
posie
transcendantale :
II en va de mme avec cette
posie
: elle devrait unir les matriaux de nature
transcendantale et les exercices
prparatoires
une thorie de la facult
po-
tique [...]
avec la rflexion
artistique [...];
elle
devrait,
dans chacune de ses
repr-
sentations,
se
reprsenter
elle-mme et tre
partout,
la fois
posie
et
posie
de la
posie
86.
Selon une excellente formule de Peter Szondi :

Schlegel
rclame une
posie qui
crive le
pome
non seulement de son
sujet,
mais
d'elle-mme, qui
se
prenne
elle-mme
pour objet
et
qui
dans cette scission
interne entre
sujet
et
objet,
se
renforce, pour
devenir
posie
de la
posie
87.
De mme
que
la
philosophie
transcendantale instaure une double srie
de
rflexion,
la srie du moi
qui pense
et
qui
fait
l'objet
de l'observation
et la srie du
philosophe qui
redouble la srie du moi en cherchant
en
comprendre
la
gense88,
de mme la
posie
transcendantale instaure
un double
niveau,
le niveau du crateur aux
prises
avec la matire dans
le
processus
de la
cration,
et le niveau du
potologue qui
rflchit sur
la
gense
de la cration
potique
et s'efforce d'en discerner les lois. Cette
structure double niveau est
requise
dans la
production potique pour
permettre
la fois la libert et le dsinvestissement de l'individualit.
Par cette distance
que
l'criture
romantique
doit savoir crer avec elle-
mme,
l'auteur reste
toujours
libre. Il ne s'attache
pas
son
objet,
car
il doit aussitt s'en
dmarquer
dans un
processus
rflexif.
Pour
pouvoir
bien crire sur un
objet,
il faut avoir cess de
s'y
intresser
;
la
pense qu'il s'agit d'exprimer
avec discernement doit
appartenir dj
entire-
86.
Fragment
n 238 de Y
Athenum,
KA
II,
204.
87. Peter
Szondi,
Frdric
Schlegel
et l'ironie
romantique ,
in : Posie et
potique
de Vidalisme allemand, Paris, Gallimard, 1975, p. 102.
88.
Cf. par exemple Fichte,
Seconde Introduction la Doctrine de la Science
,
in :
uvres choisies de
philosophie premire [
=
OCPP],
trad. Alexis
Philonenko, Paris, Vrin,
19802, p.
266 : Dans la Doctrine de la
Science,
il existe deux sries extrmement diff-
rentes de
l'agir spirituel
: la srie du
moi, que
le
philosophe
observe et la srie des observa-
tions du
philosophe

(G
A
I, 4, 210).
495
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
ment au
pass, n'occuper plus
vritablement
l'esprit.
Tant
qu'un
artiste invente
et
qu'il
est
inspir,
il se
trouve, pour
la communication du
moins,
dans un tat
de non-libert.
[...]
Il mconnat la valeur et la
dignit
de la limitation de
soi,
alors
qu'elle
est
pour l'artiste,
comme
pour
l'homme en
gnral, l'alpha
et
l'omga,
la chose la
plus
ncessaire et la
plus
haute. La
plus
ncessaire :
puisque partout
o l'on ne se limite
pas soi-mme,
le monde vous
limite; par
o l'on devient
un valet. La
plus
haute :
puisqu'on
ne
peut
se limiter
que
sur les
points
et les
aspects
o l'on
dispose
d'une force infinie
-
cration et destruction de soi
(Selbst-
vernichtung).
89
A l'instar du
philosophe transcendantal,
le
pote
transcendantal doit tre
critique,
il doit savoir
poser
ses
limites,
s'lever
librement, grce

Pironie,
au-dessus de sa limitation dans la
cration,
s'en rendre
matre,
et affirmer
ainsi son autonomie face au monde
extrieur,
au lieu d'en tre le valet .
Ce
faisant,
le
pote
transcendantal reste fidle l'lment fondamental
de la modernit
qui
est la libert et il en fait mme le ressort de toute
sa
production.
De mme
que
Fichte
pouvait
dire de sa
philosophie qu'elle
n'est du dbut la fin
qu'une analyse
du
concept
de la libert
90,
de mme
Schlegel
aurait
pu
dire de son
esthtique qu'elle repose
du dbut
la fin sur le
systme
de la libert.
Toutefois,
chez
Schlegel,
comme
dj
chez
Fichte,
le thme de l'autonomie du
sujet
ne conduit
pas

cette
conception hypertrophique
de
l'individualit,
dnonce dans la
pr-
sentation de la seconde
poque
de l'histoire du Beau comme l'une des
consquences
malheureuses de la modernit. En
effet,
de mme
que
Fichte
affirme de la Doctrine de la Science
qu'elle
est un
systme
dont l'essence
du dbut la fin consiste
ngliger thoriquement
l'individualit et
la
dpasser pratiquement 91,
de mme
qu'il peut
soutenir
que
l'indivi-
dualit,
dans son
systme,
est voue sans cesse mourir
92,
de mme
le thme de l'autonomie et de l' auto-limitation s'articule chez
Schlegel
avec celui de l' auto-destruction
(Selbstvernichtung).
A l'instar du moi
fichten
qui
doit viser se
perdre
dans des formes
toujours plus
univer-
selles,
le
pote romantique
doit transcender toutes les formes dans les-
quelles
il lie librement son
moi,
dans le
processus
de la
cration, pour
se
dpasser
continuellement dans des formes
plus
universelles.
A l'issue de cet
examen,
il
apparat que l'analogie
tablie
par Schlegel
entre la
philosophie
transcendantale et la
posie transcendantale,
loin d'tre
89.
Fragment
n 37 du
Lyceum,
KA
II,
151.
90. GA
III, 4,
182.
91. OCPP
311;
GA
I, 4,
267.
92. OCPP
303;
GA
I, 4,
258.
496
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Gense de
l'esthtique romantique
superficielle,
touche l'essence mme de la nouvelle
esthtique qu'il
entend
dvelopper, puisque
c'est chez
Fichte,
une fois
encore, qu'il
trouve le
modle de la
synthse romantique
entre les deux
premires poques
de
l'histoire du Beau.
L'analogie
va si loin
que, pour l'essentiel, l'esthtique
romantique dveloppe
dans le
Lyceum
et dans V Athenum
peut
tre
considre comme une tentative de
transposition
de la Doctrine de la
Science dans le domaine de
l'esthtique.
CONCLUSION
II
apparat ainsi,
au terme de cette
investigation, que Schlegel,
tant
dans la construction de son histoire du Beau
que
dans l'laboration de
son
esthtique,
reste de
part
en
part
tributaire du modle transcendantal
dvelopp par
Fichte. D'un
ct,
nous avons vu
que Schlegel
n'accdait
la construction de son
esthtique que par
le biais d'une histoire du
Beau et
que
c'est chez
Fichte,
en
particulier
dans les
Confrences
sur
la destination du
savant, que Schlegel
a trouv le modle
thorique
de
philosophie
de l'histoire
qu'il exploite
dans l'dification de cette histoire
du Beau. D'un autre
ct,
c'est sur le modle de la
philosophie
transcen-
dantale de Fichte
que Schlegel dveloppe
son
concept
de
posie
transcen-
dantale,
central dans son
esthtique.
Il s'ensuit
que l'originalit
de
Schlegel
n'a, pour l'essentiel,
consist
qu' transposer
ce modle transcendantal
dans
l'esthtique, et, plus spcifiquement, pour l'poque prise
en consi-
dration,
dans la littrature
(ce qui
n'est
pas
un hasard
puisque,
mme
si le
langage pictural
ou musical ne saurait tre dit
exempt
de toute dimen-
sion reflexive
-
Novalis
n'envisageait-il pas
la
possibilit
d'crire une Doc-
trine de la Science musicale?
-,
c'est tout de mme dans le domaine
de la littrature
que
la
technique
de distanciation
ironique, impartie par
Schlegel
l'art
romantique,
trouve son terrain
d'lection). Or,
comme
Schlegel
fixait la faction
romantique
la tche de
dpasser

Fichte
-
on l'a vu dans le
Tendenzfragment

-
,
ce
dpassement
ne
peut
consister
qu'en l'largissement
du cadre
trop
troit de la Doc-
trine de la Science
grce

l'exportation
du modle transcendantal hors
du domaine de la
philosophie.
Si maintenant l'on essaie de se
replacer
du
point
de vue
transcendantal,
qu'en
est-il du statut d'une telle
exportation?
Le domaine du transcen-
dantal est-il
comparable
un
rayon
de
pharmacie qui
ne
prsenterait
encore
qu'un
seul
flacon,
contenant la
philosophie,
et la vocation du
romantique
est-elle
comparable
celle du
pharmacien qui
devrait com-
497
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions
Ivs Radrizzani
plter
son
rayon
avec un flacon de
posie transcendantale,
de chimie
transcendantale,
de
mathmatique transcendantale,
de
musique
transcen-
dantale,
d'histoire
transcendantale,
etc. ? C'est l en tout cas une
concep-
tion
que
Fichte n'aurait
pas partage
et
qu'il
aurait traite de
dogmatique.
Il ne suffit
pas
d'accommoder une science la sauce transcendantale
pour qu'elle
devienne elle-mme transcendantale. Une science ne se laisse
pas
transcendantaliser de l'extrieur. Pour tre
intgre
au
systme
transcendantal,
il faut
qu'elle
en ait t dduite93.
Schlegel regrettait que
Fichte ne l'et
pas
fait
pour l'art,
ce
qui
lui semblait la
marque
d'une
trop grande
troitesse de la Doctrine de la
Science,
mais il ne s'est
pas
pour
autant
acquitt
lui-mme d'une telle
tche,
de sorte
que
son esth-
tique, quoiqu'affuble
de
transcendantalisme,
reste
dpendante
d'une telle
dduction. Si
Schlegel
avait voulu rendre convaincante sa tentative de
transposition
du modle transcendantal
(en
ce
cas,
il ne se serait
plus
agi
d'une
transposition
mais d'une
extension),
il aurait d soumettre au
processus
de l'ironie son choix mme de l'art comme
point
de
dpart.
Schlegel
encourt
par consquent
le
reproche que
Fichte adresse ces
auteurs de
systmes qui partent
d'un
concept quelconque,
sans se soucier
de savoir o ils l'ont
pris
94.
Ives Radrizzani
Universit de Lausanne
93.
Cf. par exemple
Sur le
concept, p.
42
(GA I, 2, 123)
: La Doctrine de la Science
ne doit
pas
seulement se donner elle-mme sa
forme,
elle doit aussi donner leur forme
toutes les autres sciences
possibles
et assurer
pour
toutes la validit de cette forme. Or
cela ne se
peut
entendre
qu'
la condition
que
tout ce
qui
doit tre
proposition
d'une
science
quelconque,
soit
dj
contenu dans une
proposition
de la Doctrine de la
Science,
et soit donc
dj
en elle tabli dans la forme
qui
lui
appartient.

94. OCPP 265
;
GA
I, 4,
209.
498
This content downloaded from 195.220.216.80 on Tue, 23 Sep 2014 04:05:22 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions