Vous êtes sur la page 1sur 24

LE CHAPITRE MANQUANT D'EMPIRE

La rorganisation postmoderne de la colonisation dans le capitalisme postfordiste.


Santiago Castro-Gmez

Assoc. Multitudes | Multitudes

2006/3 - no 26
pages 27 49

ISSN 0292-0107
Article disponible en ligne l'adresse:
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/revue-multitudes-2006-3-page-27.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Pour citer cet article :
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Castro-Gmez Santiago, Le chapitre manquant d'Empire La rorganisation postmoderne de la colonisation dans le
capitalisme postfordiste.,
Multitudes, 2006/3 no 26, p. 27-49. DOI : 10.3917/mult.026.0027
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Distribution lectronique Cairn.info pour Assoc. Multitudes.
Assoc. Multitudes. Tous droits rservs pour tous pays.
La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
1 / 1
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



le chapitre
manquant
dEmpire
la rorganisation postmoderne de la
colonisation dans le capitalisme postfordiste.
Santiago
Castro-Gmez
27 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 27
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



Nous sommes ici pour rpondre une question: un seul ou plusieurs
mondes possibles ?
1
Jaimerais reformuler cette question de la mani-
re suivante : est-il possible de partager un monde unique dans lequel
plusieurs mondes seraient possibles ? Ou, pour le dire autrement : est-
il possible de partager un monde dans lequel diffrentes manires de
connatre ce monde coexistent et se compltent ? Un monde dans le-
quel la pluralit pistmique pourrait tre reconnue et value ? Mal-
heureusement, ma rponse ces questions devra tre un non provi-
soire . Cest que, jusqu prsent, ou du moins au cours des cinq cents
dernires annes, la reconnaissance de la pluralit pistmique du
monde na pas t possible. Au contraire, une seule forme de connais-
sance du monde, la rationalit scientifico-technique de lOccident, a
t postule comme lunique pistm valide, cest--dire le seul capa-
ble dengendrer de vritables connaissances sur la nature, lconomie,
la socit, la morale et le bonheur des gens. Toutes les autres formes
de connaissance du monde ont t relgues dans le domaine de la doxa,
comme si elles constituaient le pass de la science moderne. Elles ont
parfois mme t considres comme un obstacle pistmologique
la connaissance du monde.
Comment une forme de rationalit est-elle parvenue simposer au
monde comme la seule forme lgitime de production de connaissance ?
Par quel type de pouvoir ces connaissances autres ont-elles t ex-
pulses de la carte des pistms et ramenes au caractre sous-dvelop-
p de la doxa ? Colonialit du pouvoir est la catgorie utilise par
certains scientifiques sociaux et philosophes dAmrique latine pour d-
crire le phnomne selon lequel il existe dans le monde une hirarchie
rigide entre les diffrents systmes de connaissance. Une telle hirar-
chie nest pas nouvelle: elle plonge ses racines dans lexprience colonia-
le europenne et, plus spcifiquement, dans lide que le colonisateur
possde une supriorit ethnique et cognitive sur le colonis. Notre ques-
tion propos de la coexistence de diffrentes formes lgitimes de pro-
duction de connaissance devra passer obligatoirement par une analyse
de la colonialit du pouvoir dans le monde contemporain. Notre ques-
tion sera donc ds lors : vivons-nous dans un monde o les anciennes
hirarchies pistmiques riges par le colonialisme ont disparu, ou, au
contraire, sommes-nous en train dassister une rorganisation post-
moderne de la colonialit ? Dans leur clbre Empire, Michael Hardt
et Antonio Negri (nots H&N) offrent une rponse claire cette ques-
tion. Leur thse est que les hirarchies modernes coloniales ont disparu
et que cela ouvre une opportunit unique pour la multitude dengendrer
une pluralit de mondes possibles face au monde unique de lEmpire.
28 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 28
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



Ma thse sera, au contraire, que lEmpire ractualise sous une forme
postmoderne les hirarchies pistmiques riges pendant la moder-
nit et que cela compromet la dmocratie radicale de la multitude que
proposent H&N. Pour dfendre cette thse, je vais procder de la ma-
nire suivante : premirement, je ferai une brve prsentation des ar-
guments quoffrent H&N pour dcrter la mort du colonialisme dans
le monde contemporain. Ensuite, je ferai une analyse critique de ces
arguments, en montrant quels sont les problmes que prsente la gna-
logie de lEmpire dans H&N. Finalement, je ferai appel une tude de
cas pour montrer en quoi consiste la rorganisation postmoderne de
la colonialit dans lEmpire.
lre de lEmpire
La thse gnrale de H&N est que limprialisme comme le colonia-
lisme, en tant que dispositifs proprement modernes dexploitation du
travail humain, sont arrivs leur terme parce quaujourdhui le capi-
tal na plus besoin de ces formations historiques pour se reproduire.
Au contraire, limprialisme et le colonialisme, qui ont t utiles pen-
dant plus de quatre cents ans lexpansion du capital, ont fini par de-
venir un obstacle pour le capitalisme global et cest la raison pour la-
quelle ces dispositifs ont t dpasss par la dynamique mme du
march mondial (Hardt & Negri, zooo: (o).
En premier lieu, H&N associent directement le colonialisme la for-
mation des tats nationaux en Europe durant le XVII
e
sicle, sicle au
cours duquel les lites intellectuelles et politiques dEurope se trouvaient
plonges dans une sorte de guerre civile. La rvolution humaniste
du XVI
e
sicle
z
, qui avait instaur le plan dimmanence , tait me-
nace par la contre-rvolution des Lumires , qui visait exercer un
contrle sur les dsirs constituants de la multitude (cest--dire la
bourgeoisie commerante europenne naissante) et dtablir des m-
diations rationnelles dans tous les milieux de la socit. En fin de
compte, le sicle des Lumires prtendait lgitimer, travers la science,
linstauration dappareils disciplinaires permettant de normaliser les
corps et les esprits pour les orienter vers le travail productif. Et cest
justement dans ce projet de normalisation que sinsre le colonialisme.
Le profil du sujet normal dont le capitalisme avait besoin (blanc,
homme, propritaire, travailleur, instruit, htrosexuel, etc...) requrait
limage dun Autre situ en dehors de lespace europen. Lidentit
du sujet bourgeois, au XVII
e
sicle, sest construite contre-jour, tra-
vers les images des sauvages dAmrique, dAfrique et dAsie que
chroniqueurs et voyageurs avaient rpandu dans toute lEurope. Les
29 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 29
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



valeurs contemporaines de la civilisation se sont donc affirmes
partir du contraste avec le pass de barbarie dans lequel vivent encore
tous ceux qui sont en dehors . Lhistoire de lhumanit est donc vue
comme le progrs inexorable dun mode de civilisation capitaliste dans
lequel lEurope donne le ton toutes les autres formes de vie de la pla-
nte. Lorsque lappareil transcendant des Lumires tente de construire
une identit europenne unifie, elle a recours la figure de lAutre
colonial (Hardt & Negri, zooo: 16;).
Et pendant le XIX
e
sicle, une fois consolide lhgmonie de la gran-
de fabrique, le colonialisme continue jouer un rle important dans
la reproduction du capital grce aux luttes que se livrent les diffrents
empires industriels en Europe. Le colonialisme est subordonn la cons-
titution de la socit industrielle europenne et sa ncessit de conqu-
rir des marchs extrieurs reprsentant une source de revenus. Ici, H&N
soulignent les limites du concept dImprialisme dfini par la thorie
marxiste. L re de limprialisme , selon des auteurs tels que Lnine,
Rosa Luxembourg et Eric Hobsbawm, se situe entre 188o et 11(, cest-
-dire au cours de la priode o une grande partie de la plante se voit
divise en territoires domins politiquement ou commercialement par
les puissances industrialises dEurope : le Royaume-Uni, la France et
les Pays-Bas. Ces pays taient en forte concurrence pour le contrle de
zones dinfluence leur permettant dacclrer le processus dindus-
trialisation, et cela conduisit la premire guerre mondiale. Dans cette
perspective, le colonialisme apparat comme un sous-produit du dve-
loppement du capitalisme industriel de certains tats nationaux euro-
pens. Cette situation persiste pendant une partie du XX
e
sicle, jus-
quaux deux premires dcennies de la guerre froide, lorsque la majeure
partie des pays coloniaux dclarent leur indpendance face lEurope,
au moment prcis o le capitalisme commence passer dune cono-
mie fordiste un mode de production postfordiste.
La thse de H&N se construit autour de lide quavec lavnement
du postfordisme, le capitalisme mondial entre dans la dernire phase
de son histoire : lEmpire. Dans cette nouvelle phase, le type de produc-
tion qui domine lconomie mondiale nest plus celle des objets, comme
dans la socit industrielle, mais celle des symboles et des langages abs-
traits (H&N, zooo: (-6). Ce nest pas la fabrication dobjets phy-
siques mais la manipulation de donnes, dimages et de symboles qui
caractrise lconomie postfordiste. Lhgmonie du travail immatriel
implique que la production nest plus lie des territoires spcifiques
et que lusine cesse dtre le lieu paradigmatique du travail. La globa-
lisation na pas seulement dplac la production hors des murs terri-
30 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 30
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



toriaux de lusine : en transformant radicalement la relation entre ca-
pital et travail, elle a aussi renvoy le colonialisme au rang dantiquit.
partir du moment o la connaissance devient la principale force pro-
ductive du capitalisme global, en remplaant le travail physique des es-
claves et le travail machinal de lusine, le colonialisme nest plus nces-
saire la reproduction du capital.
En effet, le colonialisme sest dvelopp dans un contexte o il tait
encore possible de parler dun intrieur et dun dehors du capi-
tal. Dans sa logique expansive, le capital se devait de conqurir des mar-
chs non capitalistes, ce qui explique les processus de colonisation eu-
ropenne (H&N, zooo: z;6-z;). Mais quand lEmpire a submerg
sous sa logique tous les espaces sociaux, quand la production nest plus
lie des territoires spcifiques, quand le temps des frontires ouvertes
du capital prend fin, il ny a plus de dehors o appliquer les catgo-
ries de colonialisme et d imprialisme

. Largument de la fin du
colonialisme sappuie galement sur la thse du dclin de la souveraine-
t de ltat-nation et le passage une souverainet postmoderne de lEm-
pire. Et si le colonialisme a t une cration de la souverainet de ltat-
nation en Europe, alors le dclin de celui-ci impliquerait ncessairement
la fin du colonialisme. Le rgne de souverainet que nous connaissons
actuellement nest pas moderne mais bien postmoderne. Le colonialis-
me en tant qulment fonctionnel du projet de la modernit fait par-
tie du pass. Les reprsentations coloniales de l autre ne sont plus
ncessaires laffirmation dune identit europenne, puisque lEurope
a cess dtre le centre du systme-monde. De fait, lEmpire na plus
besoin de centres. Selon H&N, notre Empire postmoderne na pas de
Rome (86), cest--dire quil ne se divise plus entre centre, priph-
rie et semi-priphrie, comme le voudrait Wallerstein. Sans centres, sans
priphries et sans dehors, lEmpire na plus besoin des reprsentations
de l Autre pour affirmer son identit, parce que lEmpire na pas
didentit. LEmpire est lisse et spectral : il est partout sans tre jamais
localis nulle part. Pour cette raison, disent H&N, la dialectique du
colonialisme na plus aujourdhui de fonction
(
.
Pour H&N, les dichotomies territoriales entre centre et priphrie
sont obsoltes parce quil nest plus possible, dans lEmpire, de distinguer
de grandes zones gographiques comme lieux privilgis de la produc-
tion. Il existe srement un dveloppement ingal , mais ses lignes de
division et de hirarchie ne se trouvent plus le long des frontires na-
tionales. La pauvret existe en Europe et aux tats-Unis, la misre est
prsente dans leurs grandes villes, le tiers-monde dans le premier, alors
que dans des pays du Sud comme lInde et le Brsil existent des lites
31 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 31
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



postfordistes qui vivent mieux que celles du Nord . Aujourdhui, le
Nord et le Sud sont des espaces globaux qui ne dfinissent plus un ordre
international . Les principaux acteurs conomiques du capitalisme
postmoderne ne sont plus les tats-nations mais les corporations mul-
tinationales qui nont plus dassise dans des territoires spcifiques. Le
dveloppement ingal nest pas territorial, puisque tous les niveaux
de production peuvent exister simultanment et cte cte, depuis les
plus hauts niveaux de technologie, de productivit et daccumulation,
jusquaux plus bas ((o6).
En rsum : pour H&N, la nouvelle hirarchie du pouvoir global nest
pas comprhensible si nous continuons la penser partir du champ
ouvert par le concept dimprialisme, o les seuls acteurs gopolitiques
sont les tats-nations qui oprent selon la logique centre / priphrie.
La structure du systme-monde postmoderne nopre plus en pre-
mire instance sur la base des relations inter-tatiques et de lutte entre
les tats mtropolitains pour le contrle hgmonique sur les priph-
ries. LEmpire nest pas anglais, ni franais, arabe ou amricain, il est
simplement capitaliste.
le ct obscur de la force
Jaimerais proposer une critique de H&N qui, tout en reprenant cer-
tains lments de leur thorie du capitalisme postmoderne, souligne
les dficiences de leur diagnostic sur le colonialisme. Formule en des
termes positifs, ma thse suggre que le concept dEmpire permet de
formuler une analyse critique du capitalisme global qui complte, et
remplace dans certains cas, le concept dimprialisme. Le concept
dimprialisme conserve une utilit pour comprendre certaines rgles
et certains acteurs ; do les nombreuses critiques adresses au livre.
Mais dautres rgles et dautres acteurs globaux, que le concept dim-
prialisme ne permet pas de voir, sont apparus et sont en train de de-
venir hgmoniques dans lconomie postfordiste. Cest ici que le
concept dEmpire rvle toute son importance. Formule en termes n-
gatifs, ma thse avance que la gnalogie de lEmpire, telle quelle est
reconstruite par H&N, rend difficile la comprhension de phnomnes
typiquement modernes qui persistent dans lEmpire, comme locci-
dentalisme, les hirarchies pistmiques et le racisme. Selon moi, la g-
nalogie de lEmpire que proposent H&N appelle un complment : le
chapitre manquant dEmpire .
Je voudrais voquer pour commencer un article publi par Walter
Mignolo en zooz, intitul Colonialidad global, capitalismo y hegemonia
32 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 32
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



epistmica . Dans ce texte, Mignolo affirme que le concept dEmpire
labor par H&N ne montre quune face de la mondialisation, sa face
postmoderne, ignorant ainsi compltement son ct obscur (Mignolo,
zooz : zz;). Quelle est la darker side de la postmodernit ? Depuis
plusieurs annes, Mignolo travaille sur le thme des reprsentations co-
loniales dans la pense occidentale moderne. Dans son livre The Dark
Side of the Renaissance, Mignolo recourt au geste classique de la tho-
rie critique moderne : il nest pas possible de comprendre lhumanis-
me de la Renaissance si nous ignorons quels ont t ses a priori histori-
ques, cest--dire ses conditions historiques de possibilit. Reprenant
Wallerstein, Mignolo dit que lconomie-monde capitaliste apparue pen-
dant le XVI
e
sicle constitue la scne globale sur laquelle sest dve-
loppe la pense humaniste de la Renaissance. Mais cette conomie
monde est marque ds le dbut par ce que le sociologue Anibal
Quijano appelle une htrognit structurelle . La domination co-
nomique et politique de lEurope dans lconomie-monde se base sur
lexploitation coloniale et est impensable sans celle-ci. Ce qui veut dire
que les grandes uvres de lhumanisme de la Renaissance ne peuvent
tre considres simplement comme un phnomne spirituel , ind-
pendant du systme monde moderne / colonial dans lequel elles sont
apparues. L or des Indes a rendu possible une grande affluence de
richesses en provenance dAmrique jusquen Europe mditerranenne,
qui a permis son tour lessor de la Rvolution humaniste au XVI
e
sicle. L htrognit structurelle dont parlent Mignolo et Quijano
consiste donc en ce que le moderne et le colonial sont des phnomnes
simultans dans le temps et dans lespace. Penser la Renaissance comme
un phnomne europen, spar de lconomie-monde moderne / co-
loniale qui le nourrit, quivaut construire une image incomplte et
mythifie de la modernit.
Cest pourtant ce qui sest pass partir du XVIII
e
sicle. Mignolo
affirme que la pense du sicle des Lumires (Aufklrung) gnre ce
que le philosophe argentin Enrique Dussel appelle le mythe eurocen-
trique de la modernit . Ce mythe consiste en llimination de lh-
trognit structurelle de la modernit, au nom dun processus linai-
re dans lequel lEurope apparat comme le lieu privilgi dnoncia-
tion et de production de connaissances. Le traditionnel et le moderne
cessent de cohabiter et apparaissent ds lors comme des phnomnes
successifs. La colonialit nest pas vue comme un phnomne consti-
tutif de la modernit mais bien comme un de ses drivs. Cette der-
nire serait un phnomne exclusivement europen, trouvant son ori-
gine au Moyen-ge et qui, ensuite, partir dexpriences intra-eu-
33 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 33
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



ropennes comme la Renaissance italienne, la Rforme protestante, le
sicle des Lumires et la Rvolution franaise, se serait rpandue dans
le monde entier. De cette manire, le mythe eurocentrique de la mo-
dernit identifie la particularit europenne avec luniversalit, et la co-
lonialit avec le pass de lEurope. La coexistence de diffrentes formes
de production et de transmission des connaissances est limine, parce
que toutes les connaissances humaines sont ordonnes selon une chelle
pistmique que va du traditionnel au moderne, de la barbarie la ci-
vilisation, de la communaut lindividu, de la tyrannie la dmocra-
tie, de lOrient lOccident. Mignolo montre que cette stratgie colo-
niale deffacement relve du ct obscur de la modernit. travers
celle-ci, la pense scientifique se positionne comme la seule forme va-
lide de production des connaissances, et lEurope acquiert une hg-
monie pistmique sur toutes les autres cultures de la plante (Castro-
Gomez, zoo).
Nous pouvons maintenant revenir notre question: pour quelle rai-
son H&N montrent-ils uniquement le ct postmoderne de lEmpire,
en ne prenant pas en considration son ct obscur ? La rponse de
Mignolo sinscrit dans le prolongement de ses travaux antrieurs. De
la mme manire que la colonialit est l autre face constitutive de
la modernit, la postcolonialit est la contrepartie structurelle de la post-
modernit. Mais H&N ne parlent que de la face postmoderne de
lEmpire, en ignorant sa manifestation postcoloniale . De cette ma-
nire, lhtrognit structurelle est nouveau limine, privilgiant
une vision eurocentriste de lEmpire.
LEmpire est postmoderne dans le sens o la transformation de la
modernit saccompagne de la transformation de la colonialit. Hardt
et Negri ne franchissent pas ce pas parce que, pour eux, la postcolo-
nialit est un phnomne driv (et non constitutif) de la postmoder-
nit. Leur argument aboutit la conclusion que la postcolonialit nest
rien dautre que la fin de la colonialit ou son dpassement. Ils ne pen-
sent pas, et ne laissent pas entendre, que la postcolonialit est la face
cache de la postmodernit (tout comme la colonialit est celle de la
modernit). En ce sens, ce que la postcolonialit indique, ce nest pas
la fin de la colonialit mais sa rorganisation. Les postcoloniaux consti-
tueraint les nouvelles formes de colonialit actualises dans ltape
postmoderne de lhistoire de lOccident (Mignolo, zooz : zz8)

.
Largument de Mignolo, assez convaincant, est que H&N tracent une
gnalogie de lEmpire qui ne prend pas en compte lhtrognit struc-
turelle de la modernit. Pour eux, la modernit est un phnomne eu-
34 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 34
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



ropen qui s tend ensuite au reste du monde sous la forme du co-
lonialisme. Ils commencent par exemple leur gnalogie de lEmpire
en affirmant ses origines europennes, entre 1zoo et 16oo (Hardt &
Negri, zooo: 1o)
6
. Nous voyons ici clairement comment, pour H&N,
la modernit germe lintrieur de lEurope et se dveloppe successi-
vement partir de phnomnes intra-europens comme la Renaissance,
le sicle des Lumires, la cration dun tat moderne, la Rvolution
industrielle, etc., jusqu sa crise postmoderne dans lEmpire. Ce qui
se passe dans le reste du monde, en dehors de lEurope, nintresse H&N
que lorsquils considrent lexpansion de la souverainet de ltat mo-
derne lextrieur des frontires europennes
;
. Leur point de rfrence
est ainsi lEurope et non le systme-monde, ce qui fait quils ne voient
la Rvolution humaniste que depuis sa face moderne, sans recon-
natre sa face coloniale . Ce que Mignolo appelle le ct obscur de
la Renaissance leur reste invisible.
Mais que se passerait-il si la gnalogie de lEmpire prenait pour
point de rfrence lconomie-monde et non la pense et laction de
mouvements culturels ou dhommes clbres europens ? Il se passe-
rait ce quavance Mignolo : limpossibilit de faire abstraction de lh-
trognit structurelle de cette conomie-monde. Si la gnalogie de
lEmpire commenait avec lapparition de lconomie mondiale du
XVI
e
sicle, alors nous aurions non seulement une date de naissance
prcise (le 1z octobre 1(z), mais aussi un schma de fonctionnement
spcifique : linterdpendance entre colonialit et modernit. H&N ne
peuvent pourtant pas franchir ce pas parce quil compromettrait s-
rieusement la thse selon laquelle la Rvolution humaniste des XV
e
et XVI
e
sicles a t en Europe un phnomne social constituant. La
thse de Mignolo, Quijano et Dussel est, au contraire, que lhumanis-
me de la Renaissance a t, en tout premier lieu, un phnomne mon-
dial (et non europen) parce quil sest dploy lintrieur du systme
monde, et, en second lieu, parce quil a constitu une ligne de fuite
face la culture thologique du Moyen ge europen, et non face au
capitalisme. Il ny a donc pas eu dinstauration rvolutionnaire dun
plan dimmanence au XVI
e
sicle, comme le proposent H&N, mais
bien le remplacement dun plan de transcendance local par un plan de
transcendance mondial.
Passer sous silence ce ct obscur de la Renaissance dans la g-
nalogie de lEmpire entrane un certain nombre de consquences. La
premire, signale par Mignolo, est de considrer la colonialit comme
un phnomne driv de la souverainet de ltat-nation moderne. Et
cette interprtation en amne une autre, plus problmatique encore,
35 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 35
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



une fois que cette souverainet est mise en crise par la globalisation
de lconomie postfordiste, le colonialisme cesse dexister. LEmpire
implique donc la fin du colonialisme, parce que les dispositifs de
normalisation et de reprsentation associs ltat moderne ne sont
plus ncessaires la reproduction du capital. Au contraire, si lon sap-
puie sur lconomie-monde du XVI
e
sicle pour tracer la gnalogie
de lEmpire, on ne peut plus affirmer que la colonialit est une dri-
vation de ltat ; elle est un phnomne constitutif de la modernit en
tant que telle. Il sensuit que lEmpire nimplique pas la fin de la colo-
nialit mais bien sa rorganisation postmoderne. Cette rorganisation
impriale de la colonialit est lautre face (invisible pour H&N), dont
lEmpire a besoin pour sa consolidation.
En rsum, les crateurs du concept dEmpire en ont une vision eu-
rocentrique, qui ignore les dispositifs coloniaux
8
. Le chapitre man-
quant dEmpire devrait contenir une gnalogie non eurocentrique,
permettant la critique des nouvelles formes (postmodernes) de la co-
lonialit. Jessaierai par la suite de tracer une bauche de la forme que
pourrait prendre cette critique. En reprenant le concept dEmpire cr
par H&N, je montrerai que colonialit ne disparat pas avec le capita-
lisme postmoderne, mais quelle subit une rorganisation sous une
forme postcoloniale .
la (post)colonialit du pouvoir
Que se passe-t-il lorsque la production immatrielle et non plus
la production matrielle associe lindustrialisme se place au centre
des politiques de dveloppement ? Jaimerais montrer que le concept
dEmpire propos par H&N est utile pour dterminer en quoi consiste
le changement qui sest produit dans la notion de dveloppement, mais
que ce diagnostic doit tre complt par ce que jappelle ici le cha-
pitre manquant dEmpire . Le diagnostic quoffrent H&N est incom-
plet parce quil ne tient pas compte dun des aspects fondamentaux du
pouvoir imprial, savoir sa face postcoloniale . En effet, dans la liste
des changements structurels que les auteurs analysent avec une grande
perspicacit dans leur livre (de la souverainet moderne la souverai-
net postmoderne, de limprialisme lEmpire, de lconomie fordis-
te lconomie postfordiste, de la socit disciplinaire la socit de
contrle, etc.), il en est un qui brille par son absence : le passage de la
colonialit la postcolonialit. Jaimerais montrer en quoi consiste ce
changement en prenant lexemple des nouveaux agendas globaux du
dveloppement durable.
36 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 36
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



Pendant les annes 16o et ;o, les tats nationaux avec lappui
des sciences sociales et en particulier de lconomie dfinissaient le
dveloppement des pays du tiers-monde selon des indicateurs din-
dustrialisation. On supposait que le dveloppement conomique d-
pendait du dploiement de lindustrie, de telle manire que le sous-d-
veloppement correspondait ncessairement une tape historique
pr-industrielle. Sortir du sous-dveloppement impliquait donc de pro-
mouvoir le dcollement (take-off) du secteur industriel, ce qui devait
amner un accroissement du revenu par tte, des indices dalphabti-
sation et de scolarit, desprance de vie, etc. Pour les dveloppemen-
talistes, il sagissait dengendrer le passage de la socit traditionnelle
la socit moderne , car ils voyaient la modernisation comme un
continuum et le sous-dveloppement comme son stade infrieur. La
course la modernisation est ainsi devenue pendant des dcennies lob-
jet central des tats asiatiques, africains et latino-amricains. Dans ce
contexte, lintervention tatique dans certains secteurs clefs comme la
sant, lducation, la planification familiale, lurbanisation et le dve-
loppement rural tait urgente. Tout cela faisait partie dune stratgie
conue par ltat destine crer des enclaves industrielles permettant,
progressivement, dliminer la pauvret et d tendre le dveloppement
tous les secteurs de la socit. Les populations sous-dveloppes du
tiers-monde devenaient des objets de planification, et lagent de cette
planification biopolitique devait tre ltat. La fonction de ltat tait
dliminer les obstacles au dveloppement, cest--dire dradiquer, ou
dans le meilleur des cas de discipliner, tous ces profils de subjectivit,
de traditions culturelles et de formes de connaissance qui ne sajustaient
pas limpratif de lindustrialisation.
Lanthropologue colombien Arturo Escobar a pourtant montr
quaux alentours des annes 18o, lide de dveloppement industriel
saffaiblissait et commenait tre remplace par celle de dveloppe-
ment durable. Selon Escobar : Lide de dveloppement est en train
de perdre une partie de sa force. Son incapacit tenir ses promesses
et la rsistance que lui opposent de nombreux mouvements sociaux
et communautaires commencent ternir son image ; les auteurs cri-
tiques essaient de donner forme cet affaiblissement social et pist-
mologique du dveloppement. Nous pourrions avancer que, si le d-
veloppement (industriel) perd une partie de sa force, cest quil nest
plus indispensable aux stratgies de mondialisation du capital.
(Escobar, 1 : 1z8)
Selon Escobar, le capital est en train de subir un changement signi-
ficatif dans sa forme et il acquiert progressivement un visage postmo-
37 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 37
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



derne (Escobar, zoo( : 8z). Cela signifie quun certain nombre das-
pects que le dveloppementalisme moderne avait considrs comme
des variables rsiduelles, comme la biodiversit de la plante, la conser-
vation de lenvironnement ou limportance des systmes non occiden-
taux de connaissance, occupent aujourdhui une place centrale dans
les politiques globales du dveloppement. Pour Escobar, le dvelop-
pement durable nest rien dautre que la reconversion postmoderne
du dveloppementalisme moderne. Le dveloppement conomique ne
se mesure plus aux niveaux dindustrialisation, mais bien la capaci-
t dune socit engendrer ou prserver le capital humain. Alors que
le dveloppement des annes 6o et ;o ne prenait en compte que laug-
mentation du capital physique (produits industrialiss) et lexploi-
tation du capital naturel (matires premires), le dveloppement du-
rable place au centre de ses proccupations llaboration dun capital
humain , cest--dire la promotion des connaissances, des aptitudes
et des expriences qui transforment un acteur social en sujet cono-
miquement productif
1o
. La possibilit de convertir la connaissance hu-
maine en force productive, en remplaant le travail physique et les ma-
chines, devient ainsi llment central du dveloppement durable
11
.
Les rflexions de H&N vont aussi dans cette direction. Pour eux, la
production hgmonique ne se trouve plus dans le travail matriel, elle
ne repose plus ni sur le secteur industriel ni sur ses appareils discipli-
naires. La force de travail hgmonique nest plus aujourdhui compose
de travailleurs matriels mais bien dagents capables de produire et dad-
ministrer des connaissances et des informations. La nouvelle force de
travail du capitalisme global se dfinit par sa capacit manipuler des
symboles . Cela ne signifie pas seulement que les ordinateurs et les nou-
velles technologies de linformation font partie intgrante des activits
de travail de millions de personnes dans le monde entier et que la fa-
miliarit avec ces technologies est devenue une condition fondamen-
tale pour accder aux postes de travail. Cela signifie surtout que le mo-
dle de traitement des symboles, caractristique des technologies de
communication, est en train de devenir le modle hgmonique de pro-
duction du capital. En accord avec ce modle, lconomie capitaliste
est en train de se rorganiser autour des connaissances que produisent
des sciences comme la biologie molculaire, le gnie gntique ou lim-
munologie, et par des courants de recherche comme celui du gnome
humain, de lintelligence artificielle et de la biotechnologie. Pour H&N,
tout comme pour Escobar, le capitalisme postmoderne est un rgime
biopolitique dans le sens o il construit autant la nature que les corps,
travers des biopratiques dans lesquelles la connaissance est fonda-
38 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 38
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



mentale
1z
. Le dveloppement durable est un bon exemple de la ror-
ganisation postmoderne de lconomie capitaliste. Si lon admet que
linformation et la connaissance sont les bases de lconomie globale
(et non plus la production industrielle commande par ltat), alors le
manque daccs aux ressources devient la clef pour expliquer le sous-
dveloppement. Nul hasard si le chapitre (o de lAgenda z1, sign
Rio de Janeiro dans le cadre de la Confrence des Nations unies sur
lenvironnement et le dveloppement (1z)
1
tablit que dans le d-
veloppement durable, chaque personne est la fois usager et porteur
dinformation . Cela signifie que ltat nest plus lagent principal des
changements qui apportent le dveloppement conomique. travers
lappropriation de ressources cognitives, les acteurs sociaux pourraient
donner naissance une conomie centre sur linformation et la connais-
sance. Pour tre durable, la croissance conomique doit tre capable
dengendrer du capital humain , ou, en dautres termes, damliorer
les connaissances, les expertises et les capacits de gestion des acteurs
sociaux, pour que ceux-ci puissent les utiliser efficacement. Le tho-
rme du dveloppement durable peut se formuler de la manire sui-
vante : sans la cration de capital humain , il est impossible de sor-
tir de la pauvret, puisque celle-ci est lie un creusement des ingalits
entre pays en termes de connaissance. Selon ce thorme, un pays qui
cherche se dvelopper doit apprendre utiliser et protger ses ac-
tivits intellectuelles, puisque celles-ci sont les forces motrices dune
conomie base sur les connaissances. Le rle central de la connais-
sance dans lconomie globale et dans les politiques impriales de d-
veloppement est plus vident encore en ce qui concerne lenvironne-
ment, qui devient, partir de la Confrence de Rio, la colonne vertbrale
du dveloppement durable. Cest le moment en effet o lAccord sur
la diversit biologique oblige les nations signataires protger les res-
sources gntiques de leur territoire, en tant quelles font partie du pa-
trimoine commun de lhumanit. Lintrt des Nations unies pour la
conservation du patrimoine est clair : les ressources gntiques ont
une valeur conomique et reprsentent des bnfices pour les entre-
prises qui utilisent des technologies de pointe dans les domaines de la
biotechnologie et du gnie gntique. De cette manire, la manipula-
tion dinformation et de langages abstraits - ce que H&N appellent pro-
duction immatrielle se place au centre de lentreprise capitaliste
postmoderne.
En effet, lidentification, laltration et le transfert de matriel g-
ntique travers la connaissance a des implications conomiques dans
les domaines de lagriculture et de la sant. Dans le secteur de lagri-
39 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 39
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



culture, la biotechnologie contribue accrotre la production alimen-
taire travers la production de plantes transgniques plus rsistantes
aux pidmies et aux insectes et moins vulnrables lexposition aux
produits chimiques. En 1, o% du soja produit en Argentine et %
du mas produit aux tats-Unis provenaient de cultures transgniques.
Ce pourcentage augmente pour les produits comme le coton, la toma-
te, le tabac, la canne sucre, lasperge, la fraise, la papaye, le kiwi, lor-
ge, le concombre et la courgette. La reconversion biotechnologique de
lagriculture est donc une affaire en or pour lindustrie alimentaire,
contrle par une poigne dentreprises spcialises dans la recherche
biotechnologique. Il en va de mme pour le secteur de la sant. Lindus-
trie pharmaceutique se concentre sur la production de mdicaments
base biologique qui servent au traitement de maladies comme le can-
cer, lhmophilie, lhpatite B, sans parler de la production croissante
de mdicaments gnriques et de psychotropes. On estime que le mar-
ch des mdicaments drivs dextraits vgtaux et de produits biolo-
giques engendrent des profits de lordre de ( milliards de dollars an-
nuels, des profits qui se concentrent dans les mains des multinationales
qui monopolisent la recherche de pointe
1(
.
Le problme de la biodiversit nous place face un secteur stratgi-
que de lconomie globale, celui qui redfinira sans aucun doute lchi-
quier gopolitique du XXI
e
sicle, puisque laccs linformation gn-
tique dterminera la russite conomique. Les entreprises multinationa-
les ont les yeux rivs sur les ressources gntiques, manipulables grce
la connaissance experte dont la plus grande diversit se trouve dans
les pays du Sud. Pour ce faire, ces entreprises ont commenc une vri-
table campagne de lobbying pour obtenir les brevets de ces ressources,
en sappuyant sur les droits de proprit intellectuelle (DPI). Avant le
cycle dUruguay du GATT
1
en 1, il nexistait aucune lgislation
transnationale sur les droits de proprit intellectuelle. Ce sont des mul-
tinationales comme Bristol Meyers, DuPont, Johnson & Johnson, Merk
et Pfizer, par intrt pour les affaires dans le secteur de la biodiversit,
qui ont fait pression pour que soit introduit laccord TRIP
16
dans les
ngociations. Cet accord a permis aux entreprises dexercer un contrle
monopolistique sur les ressources gntiques de toute la plante.
La proprit intellectuelle est un concept juridique transnational, sou-
tenu par les Nations unies travers lOMPI (Organisation mondiale
de la proprit intellectuelle), qui protge et rgule les crations et in-
novations de lintellect humain , telles les uvres artistiques et scien-
tifiques
1;
. Selon avec cette norme, lorsque les produits immatriels com-
40 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 40
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



portent un certain type dinnovation technologique ayant une appli-
cation commerciale, leurs auteurs peuvent les breveter et les utiliser
comme sils taient une proprit prive
18
. Un brevet se dfinit comme
une concession quoctroie ltat un inventeur pour quil bnficie pen-
dant un certain temps dune exclusivit dans la commercialisation de
son produit. Dans le cas de la biodiversit et des ressources gntiques,
les entreprises multinationales qui travaillent avec des technologies de
pointe peuvent avancer lgitimement que toute altration gntique de
la flore et de la faune implique une activit inventive de lintellect qui
a des applications directes dans lindustrie agroalimentaire ou pharma-
ceutique et que, par consquent, elle a le droit dtre protge par un
brevet. En allant jusqu soutenir que le matriau biologique gnti-
quement modifi nest plus un produit de la nature mais bien de lin-
tellect humain, les multinationales rclament le droit de brevet et re-
vendiquent la proprit des bnfices conomiques de sa commercia-
lisation. Lgitimes ainsi par un rgime juridique supranational, les
activits intellectuelles contrles par les entreprises multinationales
deviennent le secteur-clef de la cration de richesses dans le capitalisme
postmoderne.
Mais cest l justement que se rvle la face postcoloniale de lEmpi-
re. Je pense la faon dont les nouvelles reprsentations du dveloppe-
ment renforcent les hirarchies modernes / coloniales qui tablissaient
une diffrence entre la connaissance valide des uns et la non-connais-
sance, ou doxa, des autres. On en trouve un bon exemple dans la ma-
nire dont les agendas globaux du dveloppement durable envisagent
les connaissances traditionnelles . Les entreprises multinationales
savent que, associes la biodiversit et aux ressources gntiques, les
connaissances traditionnelles et leurs titulaires acquirent un fabu-
leux potentiel conomique et offrent de multiples opportunits de
commercialisation. Il nest pas surprenant quen zoo1, lOMPI ait cr
un Comit intergouvernemental pour la protection de la proprit in-
tellectuelle, des ressources gntiques, de la connaissance traditionnel-
le et du folklore et quen zoo, lUNESCO ait dclar que les com-
munauts, indignes en particulier, jouent un rle important dans la
production, la sauvegarde, le maintien et la recration du patrimoine
culturel immatriel, contribuant ainsi enrichir la diversit culturelle
et la crativit humaine
1
. La sauvegarde des connaissances tra-
ditionnelles, ainsi converties en garantes du dveloppement durable ,
nest pas gratuite. Il sagit de mettre disposition des multinationales
spcialises dans la recherche sur les ressources gntiques toute une
srie de connaissances utilises depuis des millnaires par des centaines
41 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 41
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



de communauts dans le monde entier, pour les rendre brevetables.
Naturellement, cela implique une transformation des reprsentations
de lautre. En quoi consiste ce changement ?
Nous savons que, dans le paradigme moderne du dveloppement,
les systmes non occidentaux de connaissance taient les ennemis du
progrs. Lindustrialisation tait cense crer les conditions qui per-
mettaient de dpasser un type de connaissance bas sur les mythes et
les superstitions, pour les remplacer par la connaissance techno-scien-
tifique de la modernit. cela sajoutait la croyance que les traits com-
portementaux tels que la passivit, lindiscipline ou lindolence, sans
doute associs aux dfauts de la race, dpendaient en ralit dun d-
faut de modernit et pouvaient disparatre dans la mesure o ltat
se chargeait de rsoudre les problmes structurels comme lanalpha-
btisme et la pauvret. En ce sens, le paradigme moderne du dvelop-
pement tait aussi un paradigme colonial. Les connaissances autres
devaient tre disciplines ou exclues.
Comme lont soulign H&N, le capitalisme postmoderne se prsen-
te comme une machine dinclusion segmentarise, non dexclusion. Et
puisque les connaissances non occidentales peuvent savrer utiles au
projet capitaliste de la biodiversit, les perspectives globales de lEm-
pire les accueillent bras ouverts. La tolrance lgard de la diversi-
t culturelle est devenue une valeur politiquement correcte dans
lEmpire, mais uniquement dans le cas o cette diversit est utile pour
la reproduction du capital. Lindigne, par exemple, nest plus peru
comme un lment du pass social, conomique et cognitif de lhu-
manit, mais comme un gardien de la biodiversit (Ulloa, zoo().
Auparavant considrs comme des obstacles au dveloppement co-
nomique de la nation, les indignes sont maintenant considrs comme
indispensables au dveloppement durable de la plante. Leurs connais-
sances traditionnelles sont leves la catgorie de patrimoine im-
matriel de lhumanit . Arturo Escobar le formule ainsi : Une fois
termine la conqute smiotique de la nature, lusage durable et ration-
nel de lenvironnement devient un impratif. Cest ici quintervient la
logique sous-jacente des discours du dveloppement durable et de la
biodiversit. Cette nouvelle capitalisation de la nature ne repose pas
seulement sur la conqute smiotique de territoires (en termes de r-
serves de biodiversit) et de communauts (comme gardiens de la
nature) ; elle exige aussi la conqute smiotique de connaissances lo-
cales, dans la mesure o sauver la nature exige lvaluation des sa-
voirs locaux sur la durabilit de la nature. La biologie moderne com-
42 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 42
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



mence dcouvrir que les systmes locaux de connaissances sont des
complments utiles. (Escobar, zoo(: 8-8()
Nous voulons souligner que la conqute smiotique voque par
Escobar re-smantise, sous une forme postmoderne, les mcanismes
coloniaux qui lgitimaient lexclusion des connaissances autres pen-
dant la modernit. Cest en ce sens que nous parlons dune face post-
coloniale de la postmodernit. La reconnaissance accorde aux sys-
tmes non occidentaux nest pas pistmique mais plutt pragmatique.
Mme si les savoirs des communauts indignes ou noires peuvent tre
considrs comme utiles pour la conservation de lenvironnement,
la distinction catgorielle entre connaissance traditionnelle et
science , labore au cours du sicle des Lumires, au XVIII
e
sicle,
est toujours en vigueur (Castro-Gomez, zoo). La premire continue
tre perue comme un savoir anecdotique, non quantitatif, dpourvu
de mthode, alors que la seconde, malgr les efforts transdisciplinaires
des dernires dcennies, demeure le savoir pistmiquement valide.
Aucun document manant dinstitutions globales comme lUnesco ne
met en doute ce prsuppos. Au contraire, le document de lOMPI in-
titul Intellectual Property and Traditional Knowledge (Proprit intellec-
tuelle et savoirs traditionnels) tablit que le savoir traditionnel est li
des expressions folkloriques telles que les chants, contes et dessins,
ce qui reproduit la division classique entre doxa et pistm. Aucun do-
cument ne semble envisager un dialogue entre la science occidentale
et les savoirs locaux, puisquil ne sagit pas de deux formes quivalentes
de production des connaissances. Entre un biologiste form Harvard
et un chaman du Putumayo il ny a pas de dialogue possible, sinon un
transfert de connaissance sens unique. Les accords signs se limitent
documenter la doxa et la prserver (suivant ce qui a t tabli par
lAccord sur la diversit biologique sign en 1z) pour quelle puisse
tre brevete
1
.
La praxis des entreprises multinationales dmontre bien que nous
ne sommes pas arrivs la fin du colonialisme , comme lannonaient
H&N, mais que le colonialisme se re-smantise de manire postmo-
derne. En premier lieu, la recherche en gnie gntique trs coteuse
est domine par un petit nombre dentreprises qui oprent toutes dans
les pays les plus riches du monde, alors que leur objet dtude , la ri-
chesse biologique de la terre, se concentre dans les zones tropicales et
subtropicales des pays pauvres. On estime que plus des quatre cin-
quimes de la diversit biologique se trouvent dans des rgions an-
ciennement appeles tiers-monde . La Colombie est, aprs le Brsil,
43 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 43
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



le second pays de la plante en termes de biodiversit. Il y vit plus
despces damphibiens, de mammifres et doiseaux que dans tout au-
tre pays. Cela nempche pas des organismes supranationaux comme
lOMPI et des traits rgionaux comme le TLC de chercher liminer
les rgimes nationaux de protection de cette biodiversit et ouvrir la
porte aux multinationales pharmaceutiques et agroalimentaires pour
quelles puissent dvelopper leurs recherches et breveter les ressources
gntiques de ces rgions. Tout cela bien sr avec laide des commu-
nauts locales, grce une stratgie de sduction qui se traduit par une
participation aux bnfices tirs de la vente de leurs connaissances tra-
ditionnelles. Il faut pour cela un brevet permettant de contrler les
connaissances et les ressources gnres par des affaires aussi juteuses.
% des brevets biologiques sont contrls par cinq grandes compa-
gnies biotechnologiques, et les profits produits par lencaissement de
brevets se sont levs 1 milliards de dollars en 1o.
Les brevets sont donc le mcanisme juridique travers lequel les nou-
velles formes dexpropriation coloniale de la connaissance sont lgiti-
mes dans lEmpire. Vanadna Shiva aborde le cas du contrat de bio-
prospection pass entre lInstitut de conservation du Costa Rica et la
multinationale pharmaceutique Merck en 11. Cette compagnie, avec
des rentres de ( milliards de dollars par an et prs de ooo actionnai-
res de par le monde, a pay la somme drisoire dun million de dollars
au Costa Rica pour obtenir le droit exclusif la recherche, la collecte
dchantillons et larchivage des ressources gntiques prsentes dans
certains parcs nationaux. Cela sest fait sans consultation des com-
munauts indignes de la rgion et sans leur garantir aucun type de
bnfice. Selon Shiva, le march des plantes mdicinales dcouvertes
et brevetes par Merck grce aux pistes que leur ont donnes les com-
munauts indignes et locales se chiffre aujourdhui environ ( mil-
liards de dollars (Shiva, zoo1 : 1o1). La mme chose est en train de se
produire avec le Trait de libre commerce (TLC) qui prtend obliger
les pays riches en biodiversit, comme ceux de la rgion andine, oc-
troyer des garanties lgales pour limplantation de couloirs biologiques
dans lesquels les multinationales pourraient sapproprier les gnes et
les connaissances ancestrales des populations. De cette manire, et en
signant le Trait sous la forme propose par les tats-Unis, le march
des produits issus de la biodiversit et des connaissances qui y sont lies
restera sous le contrle monopolistique de quelques compagnies.
Nous pouvons conclure que le capitalisme postmoderne, bas sur la
production de connaissances, a converti la biodiversit en nouvel or
vert des Indes. La thse de H&N, qui avance quil ny a pas de de-
44 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 44
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



hors lEmpire , ne signifie pas que tous les territoires gographiques
aient dj t coloniss par lconomie de march et que, par cons-
quent, lre du colonialisme soit termine. Cela signifie surtout que le
capital a aujourdhui besoin de chercher des colonies post-territoriales
pour poursuivre son expansion. Ces nouvelles colonies, mme si elles
continuent stablir dans les anciens territoires du colonialisme mo-
derne, nobissent plus la mme logique. Leur logique est postfor-
diste parce que ce ne sont pas les richesses matrielles qui sont re-
cherches, mais bien les informations contenues dans les gnes et dans
les systmes non occidentaux de connaissance. Cest pourquoi on ne
dtruit plus ces savoirs traditionnels, on les prserve, mme sils conti-
nuent tre considrs comme des formes pistmiquement sous-va-
lues. La valeur donne au travail des communauts locales na plus
de mesure matrielle, comme elle pourrait en avoir dans le colonialis-
me moderne, mais bien une mesure immatrielle. Leur travail et leur
culture ont une valeur parce quils servent produire des connaissan-
ces durables . Des connaissances qui, par ailleurs, sont expropries par
la nouvelle logique de lEmpire.
Il est surprenant, donc, que H&N dcrtent aussi htivement la
mort du colonialisme, tout en tant conscients du problme. On peut
lire par exemple dans Multitude : Le Nord global est gntiquement
pauvre en varit de plantes et pourtant il dtient la proprit de lim-
mense majorit des brevets ; alors que le Sud global est riche en espces,
mais pauvre en brevets. Plus encore, de nombreux brevets aux mains
du Nord drivent de linformation extraite de la matire premire g-
ntique qui se trouve dans les espces du Sud. La richesse du Nord g-
nre des bnfices sous forme de proprit prive, alors que la richesse
du Sud nen gnre aucun puisquelle est considre comme patrimoine
commun de lhumanit.
Au lieu de considrer la bioproprit comme une forme postmoderne
de rorganisation de la colonialit, H&Nse concentrent sur lhgmo-
nie du travail immatriel. Pourtant, le passage diagnostiqu par H&N
du fordisme au postfordisme ne signifie pas seulement que la produc-
tion immatrielle est en train de devenir hgmonique sur la produc-
tion matrielle. Cela signifie, plus que tout autre chose, que nous som-
mes en train dentrer dans un type dconomie mondiale qui ne se base
plus exclusivement sur les ressources minrales, mais bien, et de plus
en plus, sur les ressources vgtales et biologiques. (o% des processus
productifs actuels se basent dj sur des matriaux biologiques et la ten-
dance est ascendante. Cela signifie que, sans les ressources gntiques
des rgions pauvres du Sud et sans lexpropriation brutale des systmes
45 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 45
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



non-occidentaux de connaissance, lconomie postfordiste de lEmpi-
re ne serait pas possible. Et cela nous conduit affirmer que la colo-
nialit du pouvoir nest pas morte, mme si elle a chang de forme. Ce
qui ne veut pas dire que les formes propres la modernit aient dis-
paru, mais quelles sont apparues sous dautres formes, propres aux
nouveaux impratifs de la production immatrielle.
Pour revenir la question qui ouvrait ce travail, un ou plusieurs
mondes possibles ? , il faudrait dire que, dans les conditions gnres
par lEmpire, les hirarchies coloniales de la connaissance tablies par
la modernit persistent et interdisent denvisager un monde o la plu-
ralit pistmique soit reconnue et apprcie. Le capitalisme est une
machine qui capture la prolifration de mondes possibles et exproprie
la production de connaissances autres . Cest pourquoi, la multitude
quannoncent H&N avec autant doptimisme nest ni possible ni pen-
sable sans une dmocratie pistmique dans laquelle la science cesse-
rait dtre au service du capital et o les diffrentes formes de production
et de transmission de connaissance pourraient coexister et se compl-
ter. Je parle dun monde o les systmes non occidentaux de connais-
sance auraient leur place dans les programmes universitaires occiden-
taux, dans des domaines aussi varis que le droit, la mdecine, la bio-
logie, lconomie et la philosophie. Un monde dans lequel, par exem-
ple, la cosmovision Yoruba, la cosmovision du bouddhisme Zen, ou celle
des indiens Cunas, pourraient servir avancer vers une science plus
intgre, plus organique, plus centre sur le commun et non sur les be-
soins du capital. Alors peut-tre, mais alors seulement, pourrons-nous
avancer vers un monde o beaucoup de mondes sont possibles.

Traduit de lespagnol par Anouk Devill et Anne Vereecken

(1) Travail prsent lors du Symposium international Un seul ou plusieurs mondes pos-
sibles ? organis par lInstitut des tudes sociales contemporaines (IESCO) Bogota du ;
au 1o juin zoo.
(z) H&N avancent que cette rvolution a produit une forme de pense immanente dont
lun des reprsentants minents est le pre Bartolom de Las Casas. Las Casas est envisag
parmi les penseurs de la Renaissance qui se sont opposs la brutalit tyrannique des gou-
vernants espagnols. On trouve des traces jusque chez Marx ce cette pense utopique et anti-
colonialiste. Mais la vision utopique de la Renaissance tait aussi eurocentrique. Pour Las Casas,
les Indiens ntaient considrs comme gaux aux Europens quen tant que potentielle-
ment des Europens (Hardt & Negri, zooo: 16). Convaincu que lhumanit tait une, il ne
pouvait voir quelle tait en mme temps multiple.
() Dans passage de la modernit la postmodernit, la distinction entre le dehors et le
dedans tend seffacer. Selon Jameson, H&N affirment que la dialectique moderne du de-
dans et du dehors a t remplace par un jeu de degrs et dintensits.
46 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 46
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



(() H&N parlent dune dialectique du colonialisme propre au projet de la modernit,
qui a consist en ceci : Lidentit du Moi europen est produite dans ce mouvemnt dialec-
tique. Une fois le sujet colonis construit comme absolument Autre, il peut son tour tre
subsum (effac et sublim) dans le cadre dune unit suprieure. LAutre absolu se reflte
dans le plus propre. Ce nest que par opposition au sujet colonis que le sujet mtropolitain
devient rellement lui-mme. (Hardt & Negri, zooo: 168). Cest dire que le colonialisme
est une dialectique de la reconnaissance , comme allait le voir Hegel, mais qui na plus de
sens aujourdhui parce que lEmpire (le matre) na plus besoin de saffirmer face son
autre (le valet).
() Soulign par lauteur.
(6) Il convient de prciser que nous donnons raison H&N lorsquils parlent de la
Renaissance comme dun phnomne qui se dveloppe en partie avant 1(z, en voquant
lexprience rpublicaine florentine thorise plus tard par Nicolas Machiavel. Il faut pour-
tant prciser que la formation du systme-monde partir de 1(z a contribu la destruc-
tion de cette premire exprience dmocratique en Europe et linstauration dun plan de
transcendance mondial qui sest reflt entre autres dans limposition dune langue unique
sur de vastes territoires plurilinguistiques lintrieur mme de lEurope.
(;) Ils ne sarrtent pas sur le fait que, pendant lpoque quils ont choisie pour commen-
cer leur gnalogie de lEmpire, le XIII
e
sicle, lEurope nest quune petite province sans im-
portance, compare la grande civilisation qui se dveloppe dans le monde islamique (Dussel,
1 : 1(-11). Ce nest quavec lvnement constitutif de 1(z, lorsque apparat le circuit
commercial de lAtlantique, que lEurope devient le centre dun processus rellement
mondial daccumulation de capital.
(8) H&N saffirment pourtant critiques de leurocentrisme. Dans la section intitule
Deux Italiens en Inde de Multitude, ils reprennent les visions de lInde dAlberto Moravia
et de Pier Paolo Pasolini. Le premier tente de comprendre pourquoi lInde est ce point diff-
rente de lItalie, alors que le second cherche comprendre pourquoi les deux pays sont aussi
semblables. Aucun des deux nchappe pourtant la ncessit de prendre lEurope comme
critre universel de mesure, tombant ainsi dans une vision eurocentrique du monde. H&N
affirment que la seule manire de sortir de leurocentrisme est de renoncer un quelconque
type de norme universelle pour valuer les diffrences culturelles. LItalie et lInde ne sont
pas diffrentes, elles sont singulires. Pour eux, la notion de singularit dveloppe par Gilles
Deleuze permet dabandonner le concept d Autre , qui a fonctionn comme pierre angu-
laire de leurocentrisme. Il ne sagit pas de penser la diffrence culturelle comme tant autre
mais bien comme singularit. Mais Mignolo attire lattention sur le fait que leur critique de
leurocentrisme est eurocentrique parce quelle correspond prcisment lexaltation de la sin-
gularit propre la rorganisation postmoderne des rcits coloniaux (Mignolo, zooz: zo8).
(1o) Cela signifie quil ne suffit pas de disposer en abondance de ressources naturelles (ca-
pital naturel) pour se dvelopper. Ce qui compte aujourdhui, cest lutilisation intelligente
de ces ressources par les acteurs sociaux, afin de les rendre plus productives.
(11) Le dveloppement durable peut tre dfini comme un dveloppement qui permet
de satisfaire les besoins du prsent sans mettre en danger les possibilits pour les gnrations
futures de satisfaire leurs propres besoins . Cette dfinition a t employe pour la premire
fois en 18; par la Commission mondiale de lenvironnement de lONU, cre en 18. Les
conomistes attentifs au dveloppement durable signalent que la satisfaction des besoins fu-
turs dpend du degr dquilibre entre les besoins sociaux, conomiques et environnemen-
taux des dcisions prises aujourdhui.
(1z) Escobar affirme qu il est possible que nous soyons en train de passer dun rgime
de nature organique (pr-moderne) et capitalis (moderne) un rgime de techno-na-
ture rendu possible par les nouvelles formes que connaissent la science et la technologie
(Escobar, zoo( : 8;).
47 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 47
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



(1) LAgenda z1 est lun des cinq accords fondamentaux adopts lors de la Confrence
de Rio de Janeiro. Selon cet agenda, les nations signataires sengagent garantir le dve-
loppement durable de leurs conomies, de telle manire que les ressources naturelles puis-
sent tre manipules avec intelligence en accord avec la satisfaction des besoins de cette g-
nration, sans compromettre le bien-tre des gnrations futures.
(1() La recherche en gnie gntique cote trs cher et exige une infrastructure techno-
logique importante. Elle est donc principalement concentre aux tats-Unis, en Europe et
au Japon, mais elle est finance en grande partie par des entreprises prives. Ces dernires
annes, on observe un nouveau phnomne : la formation de grands monstres conomiques
dans le secteur. Un petit nombre dentreprises spcialises dans les biotechnologies absor-
bent progressivement les entreprises plus petites ou fusionnent avec dautres gants, au point
de constituer de vritables monopoles lchelle transnationale, qui contrlent le march de
lagriculture et de la sant sur lensemble de la plante. On estime que dans quelques dcen-
nies une demi-douzaine de multinationales contrleront o% de lalimentation mondiale.
(1) General Agreement on Tariffs and Trade.
(16) Ce sigle fait rfrence aux Aspects des droits de proprit intellectuelle en relation
avec le commerce (Trade Related Intellectual Property Rights). En tant que partie des ac-
cords multilatraux du GATT, les TRIP obligent les tats signataires adopter un systme
de proprit intellectuelle pour les micro-organismes et les varits vgtales. Sous la pres-
sion des multinationales, travers le gouvernement des tats-Unis (par exemple dans des ac-
cords comme le TLC), la concession de brevets sur du matriel biologique se prsente comme
le seul mcanisme permettant la protection de la proprit intellectuelle, bien que les accords
du GATT ny fassent pas spcifiquement rfrence. Il existe dautres manires de protger la
proprit intellectuelle sans avoir recours aux brevets.
(1;) LOMPI compte 1;; tats membres et son sige se trouve Genve. LOMPI soc-
cupe de tout ce qui a trait la protection de la proprit intellectuelle de par le monde. Elle
supervise diffrentes conventions internationales, deux dentre elles (la Convention de Paris
pour la protection de la proprit intellectuelle et la Convention de Berne pour la protection
des uvres littraires et artistiques) constituant les fondements du secteur de la proprit in-
tellectuelle.
(18) Pour quun brevet soit concd, le produit intellectuel doit satisfaire au moins deux
conditions : tre une invention, cest--dire reprsenter une nouveaut, et prsenter une uti-
lit pratique , de manire quelle puisse bnficier toute la socit.
(1) http://unesdoc.unesco.org/images///os.pdf
(1) Cette convention oblige les nations membres prserver les territoires riches en bio-
diversit, en espces en voie dextinction et les connaissances locales en matire de conser-
vation de lenvironnement. En ce qui concerne ce dernier point, le CDB tablit que : En ac-
cord avec la lgislation nationale, [chaque pays] respectera, prservera et maintiendra les
connaissances, les innovations et les pratiques des communauts indignes et locales lies aux
styles de vie traditionnels et qui contribuent la conservation et lutilisation durable de la
diversit biologique, et devra promouvoir leur application le plus largement possible, avec lap-
probation et la participation des personnes possdant ces connaissances, ces innovations et
ces pratiques. Voir : www.biodiv.org/convention/articles.asp

ninLiocnainic :
Santiago Castro-Gmez, La hybris del punto cero. Ciencia, raza e
ilustracin en la Nueva Granada (1;o-1816), Pontificia Universidad
Javeriana, zoo.
Enrique Dussel, Ms all del eurocentrismo: El sistema-mundo
48 MULTITUDES 26 AUTOMNE 2006
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 48
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s



y los lmites de la Modernidad , in Santiago Castro-Gmez, Oscar
Guardiola-Rivera, Carmen Milln de Benavides, (eds.), Pensar (en) los
intersticios.Teora y prctica de la crtica poscolonial, CEJA, 1.
Michael Hardt, Antonio Negri, Empire, Exils, zooo.
Michael Hardt, Antonio Negri, Multitude : guerre et dmocratie
lge de lEmpire, La Dcouverte, zoo(.
Walter Mignolo, Colonialidad global, capitalismo y hegemona
epistmica , in Catherine Walsh, Freya Schiwy, Santiago Castro-Gmez,
(eds.), Indisciplinar las ciencias sociales. Geopolticas del conocimiento y co-
lonialidad del poder, Universidad Andina Simn Bolvar / Ediciones
Abya-Yala, zooz.
Vandana Shiva, La Biopiraterie ou le pillage de la nature et de la
connaissance, Alias, zooz.
Astrid Ulloa, La construccin del nativo ecolgico. Complejidades,
paradojas y dilemas de la relacin entre los movimientos indgenas y
el ambientalismo en Colombia, Instituto Colombiano de Antropologa
e Historia ICANH, zoo(.
49 EMPIRE ET COLONIALIT MINEURE
n_26_wrk_11.qxd 2/12/06 17:10 Page 49
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-


-



-

7
0
.
4
8
.
1
4
2
.
6
4

-

3
1
/
0
3
/
2
0
1
3

1
6
h
3
5
.


A
s
s
o
c
.

M
u
l
t
i
t
u
d
e
s