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Configurao do BIOS Setup

BIOS significa "Basic Input Output System", ou "Sistema Bsico de Entrada e Sada". Um
computador composto de hardware e software. O hardware toda a parte fsica do micro: placa
me, processador, memrias, disco rgido, etc. Enquanto o software a parte lgica que coordena
o seu funcionamento. O BIOS justamente a primeira camada de software do sistema, que fica
gravado em um pequeno chip na placa me, e tem a funo de "dar a partida", reconhecendo os
dispositivos instalados no micro e realizando o BOOT. Mesmo depois do carregamento do sistema
operacional, o BIOS continua provendo muitas informaes e executando tarefas indispensveis
para o funcionamento do sistema.
Muitas das funes executadas pelo BIOS podem ser personalizadas ao gosto do usurio. O Setup
justamente o programa que nos permite configurar estas opes. A velocidade de operao das
memrias, o modo de funcionamento dos discos rgidos, e em muitos casos at mesmo a
velocidade do processador, so configurveis atravs do Setup. Uma configurao errada do Setup
pode tornar o sistema at 90 ou 95% mais lento do que com uma configurao otimizada. Claro
que esta uma projeo apocalptica, que s seria alcanada por algum que intencionalmente
configurasse o Setup visando obter o pior desempenho possvel, mas que ilustra bem como
"simples" erros de configurao podem tornar o sistema lento.
Em quase todos os modelos de BIOS, encontramos uma opo de configurao do Setup usando
valores default sugeridos pelo fabricante. Estes valores visam que o sistema funcione com o
mximo de estabilidade, porm usando-os sacrificamos um pouco do desempenho.
Geralmente, com configuraes otimizadas dos valores do Setup, possvel obter um ganho de
performance de 10 ou at 20% sobre os valores defaut. Muitas vezes tambm, preciso mudar os
valores do Setup para resolver algum conflito entre dispositivos, ou mesmo poder instalar algum
perifrico em especial. Um exemplo clssico a opo "Assign IRQ to VGA" que deve estar
habilitada para que a maioria das placas de vdeo 3D funcionem corretamente, mas que, em
muitas placas me, fica desabilitada usando os valores defaut.
CMOS: CMOS significa "Complementary Metal Oxide Semicondutor". Nos primeiros PCs, como os
antigos XTs e alguns 286s, todos os dados referentes configurao dos endereos de IRQ,
quantidade e velocidade das memrias, HDs instalados, etc. eram configurados atravs de
jumpers na placa me. No preciso dizer que a configurao de tais jumpers era um trabalho
extremamente complicado. Para facilitar a vida dos usurios, foi criado o Setup, que permite
configurar facilmente o sistema.
A funo do CMOS, uma pequena quantidade de memria RAM, de geralmente 128 ou 256 bytes,
armazenar os dados do Setup para que estes no sejam perdidos quando desligamos a
mquina. Toda vez que o micro inicializado, o BIOS l estes valores e opera de acordo com eles.
Porm, justamente por ser um tipo de memria RAM, o CMOS voltil, ou seja: seus valores so
perdidos quando ele deixa de ser carregado eletricamente. Justamente por isso, usada na placa
me uma pequena bateria que se destina a alimentar o CMOS. Claro que esta bateria no dura
para sempre, de modo que periodicamente, a cada 2 ou 3 anos, preciso troc-la.
POST: Durante o boot, o BIOS realiza uma srie de testes, visando detectar com exatido os
componentes de hardware instalados no micro. Este teste chamado de POST (pronuncia-se
poust), acrnimo de "Power-On Self Test". Os dados do POST so mostrados durante a
inicializao, na forma da tabela que aparece antes do carregamento do sistema operacional,
indicando a quantidade de memria instalada, assim como os discos rgidos, drives de disquetes,
portas seriais e paralelas e drives de CD-ROM padro IDE instalados no micro.
Alm de detectar o hardware instalado, a funo do POST verificar se tudo est funcionando
corretamente. Caso seja detectado algum problema em um componente vital para o
funcionamento do sistema, como as memrias, processador ou placa de vdeo, o BIOS emitir
uma certa seqncia de bips sonoros, alertando sobre o problema. Problemas menores, como
conflitos de endereos, problemas com o teclado, ou falhas do disco rgido sero mostrados na
forma de mensagens na tela.