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Pierre Bourdieu

Sur le pouvoir symbolique


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 32e anne, N. 3, 1977. pp. 405-411.
Abstract
This text attempts to identify the theoretical landmarks which are necessary to the elaboration theory of symbolic power. First, the
neo-Kantian tradition (Humbolt- Cassirer or its American variant Sapir-Whorf) which treats the various "symbolic forms" (myth,
language, art, science) as means of understanding and structuring the world, that is, as "structuring structures" (structures
structurantes). Second, structural analysis, which tries to grasp the logic specific to each of these symbolic products. This can be
seen, for example, in the conception which Saussure, founder of this tradition, had of language as a "structured structure"
(structure structure). Finally, the last two traditions : the Durkheimian tradition which sees symbolic forms as instruments
providing logical and social integration which contribute to the reproduction of the social order, and the Marxist tradition which
reveals that systems of symbols function politically as instruments of domination. Symbolic power, which can only be analyzed in
terms of the division of labor among the different agencies of domination is dominated power. It makes its own contribution to
social order by representing the other forms of power (economic and political) in a form which is disguised and therefore seen as
legitimate
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Bourdieu Pierre. Sur le pouvoir symbolique. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 32e anne, N. 3, 1977. pp. 405-
411.
doi : 10.3406/ahess.1977.293828
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1977_num_32_3_293828
INTER -SCIENCES
SUR LE POUVOIR SYMBOLIQUE
N de effort pour prsenter le bilan un ensemble de recherches sur le
symbolisme dans une situation scolaire un type particulier celle de la conf
rence dans une universit trangre Chicago avril 1973) ce texte ne doit pas
tre lu comme une histoire mme scolaire des thories du symbolisme ni sur
tout comme une sorte de reconstruction pseudo-hglienne de la dmarche qui
aurait conduit par dpassements successifs vers la thorie finale
Si immigration des ides comme dit Marx se fait rarement sans dom
mage est elle spare les productions culturelles du systme de repres tho
riques par rapport auxquels elles se sont dfinies consciemment ou incons
ciemment est--dire du champ de production balis par des noms propres ou
des concepts en -isme elles contribuent toujours moins dfinir il ne les
dfinit est pourquoi les situations immigration imposent avec une force
particulire la mise au jour de horizon de rfrence qui dans les situations
ordinaires peut demeurer tat implicite Mais il va de soi que le fait de
rapatrier ce produit exportation implique de graves dangers de navet et de
simplification et aussi de grands risques il livre un instrument ob-
jectivation
Toutefois en un tat du champ o on voit le pouvoir partout comme en
autres temps on se refusait le reconnatre l o il crve les yeux il est pas
inutile de rappeler que sans jamais en faire par une autre manire de le dis
soudre une sorte de cercle dont le centre est partout et nulle part on doit
savoir le dcouvrir l o il se donne le moins voir l o il est le plus parfai
tement mconnu donc reconnu le pouvoir symbolique est en effet ce pouvoir
invisible qui ne peut exercer avec la complicit de ceux qui ne veulent pas
savoir ils le subissent ou mme ils exercent
Les systmes symboliques art religion langue en tant que structures
structurantes
La tradition no-kantienne Humboldt-Cassirer ou variante amricaine
Sapir-Whorf pour le langage traite les diffrents univers symboliques mythe
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INTER SCIENCES
INSTRUMENTS SYMBOLIQUES
comme comme comme
structures
structurantes
structures
structures
instruments
de domination
Instruments de connais- Moyens de communication Pouvoir
sance et de construction langue ou culture vs dis-
du monde objectif cours ou comportement
Formes symboliques
structures subjectives
modus operandi
Kant Cassirer
Objets symboliques
Structures objectives
opus oper tm
Hegel Saussure
Sapir-Whorf
culturalisme
Durkheim Mauss
Formes sociales
de classification
Levi Strauss
smiologie
Division du travail
classes sociales
Division du travail idolo
gique manuel/intellectuel
Fonction de domination
Idologies
vs mythes langues
Marx
Weber
corps de spcialistes en
concurrence pour le mono
pole de la production cul
turelle lgitime
Signification objectivit
comme accord des sujets
consensus
Signification sens objec
tif en tant que produit
de la communication qui
est la condition de la com
munication
sociologie des formes symboli
ques contribution du pouvoir
symbolique ordre gnosolo-
gique sens consensus i.e
doxa
Pouvoir idologique comme contribution spci
fique de la violence symbolique orthodoxie) la
violence politique domination
Division du travail de domination
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BOURDIEU LE POUVOIR SYMBOLIQUE
langue art science comme des instruments de connaissance et de construction
du monde des objets comme des formes symboliques reconnaissant
comme le note Marx Thses sur Feuerbach) aspect actif de la connais
sance Dans la mme ligne mais avec une intention plus proprement historique
Panofsky traite la perspective comme une forme historique sans aller toutefois
en reconstruire systmatiquement les conditions sociales de production
Durkheim inscrit explicitement dans la tradition kantienne Toutefois du
fait il entend donner une rponse positive et empirique au problme
de la connaissance en chappant alternative de apriorisme et de empirisme
il jette les fondements une sociologie des formes symboliques Cassirer dira ex
pressment il utilise le concept de forme symbolique comme un
quivalent de forme de classification cf Cassirer The Myth of the State
New Haven Yale University Press 1946 16 Avec Durkheim les formes de
classification cessent tre des formes universelles transcendantales pour
devenir comme implicitement chez Panofsky des formes sociales est--dire
arbitraires relatives un groupe particulier et socialement dtermines
Dans cette tradition idaliste objectivit du sens du monde se dfinit par
accord des subjectivits structurantes sensus consensus)
Les systmes symboliques en tant que structures structures Justiciables
une analyse structurale
analyse structurale constitue instrument mthodologique qui permet de
raliser ambition no-kantienne/de saisir la logique spcifique de chacune des
formes symboliques procdant selon le de Schelling une lecture
proprement tautgorique par opposition allgorique qui ne rfre le mythe
rien autre lui-mme analyse structurale vise dgager la structure
immanente chaque production symbolique Mais la diffrence de la tradi
tion no-kantienne qui mettait accent sur le modus operandi sur activit
productrice de la conscience la tradition structuraliste privilgie pus
oper tm les structures structures Cela se voit bien dans la reprsentation que
Saussure le fondateur de cette tradition se fait de la langue systme structur
la langue est fondamentalement traite comme condition intelligibilit de la
parole comme mdium structur que on doit construire pour rendre raison de
la relation constante entre le son et le sens Par opposition il tablit entre
iconologie et iconographie et qui est quivalent exact de opposition entre la
phonologie et la phontique Panofsky et tout aspect de son uvre qui vise
dgager les structures profondes des uvres art se situe dans cette
tradition.
Premire synthse
Instruments de connaissance et de communication les systmes symbo
liques ne peuvent exercer un pouvoir structurant que parce ils sont struc
turs Le pouvoir symbolique est un pouvoir de construction de la ralit qui
tend tablir un ordre gnosologique le sens immdiat du monde et en par
ticulier du monde social suppose ce que Durkheim appelle le conformisme
logique est--dire une conception homogne du temps de espace du nom
bre de la cause qui rend accord possible entre les intelligences Durkheim
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INTER SCIENCES
ou aprs lui Radcliffe-Brown qui fait reposer la solidarit sociale sur le
fait de partager un systme symbolique le mrite de dsigner explicitement
la fonction sociale au sens du structuro-fonctionnalisme du symbolisme
authentique fonction politique qui ne se rduit pas la fonction de com
munication des structuralistes Les symboles sont les instruments par excellence
de intgration sociale en tant instruments de connaissance et de com
munication cf analyse durkheimienne de la fte) ils rendent possible le con
sensus sur le sens du monde social qui contribue fondamentalement la repro
duction de ordre social intgration logique est la condition de
intgration morale
Les productions symboliques comme instruments de domination
La tradition marxiste privilgie ls fonctions politiques des systmes sym
boliques au dtriment de leur structure logique et de leur fonction gnoso-
logique bien Engels parle expression systmatique propos du droit
ce fonctionnalisme qui rien de commun avec le structuro-fonctionnalisme
la manire de Durkheim ou de Radcliffe-Brown rend raison des productions
symboliques en les rapportant aux intrts de la classe dominante Par oppo
sition au mythe produit collectif et collectivement appropri les idologies ser
vent des intrts particuliers elles tendent prsenter comme des intrts uni
versels communs ensemble du groupe La culture dominante contribue
intgration relle de la classe dominante en assurant une communication im
mdiate entre tous ses membres et en les distinguant des autres classes int
gration fictive de la socit dans son ensemble donc la dmobilisation fausse
conscience des classes domines la lgitimation de ordre tabli par tablis
sement de distinctions hirarchies et la lgitimation de ces distinctions Cet effet
idologique la culture dominante le produit en dissimulant la fonction de
division sous la fonction de communication la culture qui unit mdium de
communication est aussi la culture qui spare instrument de distinction et qui
lgitime les distinctions en contraignant toutes les cultures dsignes comme
sous-cultures se dfinir par leur distance la culture dominante
Deuxime synthse
Contre toutes les formes d erreur interactionniste qui consiste rduire
les rapports de force des rapports de communication il ne suffit pas de noter
que les rapports de communication sont toujours insparablement des rapports
de pouvoir qui dpendent dans leur forme et leur contenu du pouvoir matriel
ou symbolique accumul par les agents ou les institutions engags dans ces
rapports et qui comme le don ou le potlatch peuvent permettre accumuler du
pouvoir symbolique est en tant instruments structurs et structurants de
communication et de connaissance que les systmes symboliques remplissent
leur fonction politique instruments imposition ou de lgitimation de la domi
nation qui contribuent assurer la domination une classe sur une autre
violence symbolique en apportant le renfort de leur force propre aux rapports
de force qui les fondent et en contribuant ainsi selon le mot de Weber la
domestication des domins
Les diffrentes classes et fractions de classes sont engages dans une lutte
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BOURDIEU LE POUVOIR SYMBOLIQUE
proprement symbolique pour imposer la dfinition du monde social la plus con
forme leurs intrts le champ des prises de positions idologiques reproduisant
sous une forme transfigure le champ des positions sociales Elles peuvent
mener cette lutte soit directement dans les conflits symboliques de la vie quo
tidienne soit par procuration au travers de la lutte que se livrent les spcialistes
de la production symbolique producteurs plein temps et qui pour enjeu le
monopole de la violence symbolique lgitime cf Weber) est--dire du
pouvoir imposer voire inculquer des instruments de connaissance et ex
pression taxinomies arbitraires mais ignors comme tels de la ralit sociale
Le champ de production symbolique est un microcosme de la lutte symbolique
entre les classes est en servant leurs propres intrts dans la lutte interne au
champ de production et dans cette mesure seulement que les producteurs ser
vent les intrts des groupes extrieurs au champ de production
La classe dominante est le lieu une lutte pour la hirarchie des principes de
hirarchisation les fractions dominantes dont le pouvoir repose sur le capital
conomique visent imposer la lgitimit de leur domination soit par leur
propre production symbolique soit par intermdiaire des idologues conser
vateurs qui ne servent jamais vraiment les intrts des dominants que par sur
crot et qui menacent toujours de dtourner leur profit le pouvoir de dfinition
du monde social ils dtiennent par dlgation la fraction domine clercs ou
intellectuels et artistes selon poque tend toujours placer le capital
spcifique auquel elle doit sa position au sommet de la hirarchie des principes
de hirarchisation
Instruments de domination structurants parce que structurs les systmes
idologiques que les spcialistes produisent par et pour la lutte pour le monopole
de la production idologique lgitime reproduisent sous une forme mconnais
sable par intermdiaire de homologie entre le champ de production idolo
gique et le champ des classes sociales la structure du champ des classes
sociales
Les systmes symboliques se distinguent fondamentalement selon ils
sont produits et du mme coup appropris par ensemble du groupe ou au con
traire produits par un corps de spcialistes et plus prcisment par un champ
de production et de circulation relativement autonome histoire de la trans
formation du mythe en religion idologie est pas separable de histoire de la
constitution un corps de producteurs spcialiss de discours et de rites
religieux est--dire du progrs de la division du travail religieux qui est lui-
mme une dimension du progrs de la division du travail social donc de la
division en classes et qui conduit entre autres consquences dpossder des
lacs des instruments de production symbolique
Les idologies doivent leur structure et leurs fonctions les plus spcifiques
aux conditions sociales de leur production et de leur circulation est--dire aux
fonctions elles remplissent premirement pour les spcialistes en concurrence
pour le monopole de la comptence considre religieuse artistique etc.) et
secondairement et par surcrot pour les non-spcialistes Rappeler que les
idologies sont toujours doublement dtermines elles doivent leurs carac
tristiques les plus spcifiques non seulement aux intrts des classes ou -des
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INTER-SCIENCES
fractions de classe elles expriment fonction de sociodice) mais aussi aux
intrts spcifiques de ceux qui les produisent et la logique spcifique du
champ de production communment transfigure en idologie de la cration
et du crateur est se donner le moyen chapper la rduction brutale
des produits idologiques aux intrts des classes ils servent effet de court-
circuit frquent dans la critique marxiste sans succomber illusion
idaliste consistant traiter les productions idologiques comme des totalits
autosuffisantes et auto-engendres justiciables une analyse pure et purement
interne smiologie)5
La fonction proprement idologique du champ de production idologique
accomplit de manire quasi automatique sur la base de homologie de struc
ture entre le champ de production idologique et le champ de la lutte des
classes homologie entre les deux champs fait que les luttes pour les enjeux
spcifiques du champ autonome produisent automatiquement des formes
euphmises des luttes conomiques et politiques entre les classes est dans la
correspondance de structure structure que accomplit la fonction proprement
idologique du discours dominant mdium structur et structurant tendant
imposer apprhension de ordre tabli comme naturel orthodoxie travers
imposition masque donc mconnue comme telle de systmes de classement
et de structures mentales objectivement ajustes aux structures sociales Le fait
que la correspondance ne effectue que de systme systme masque tant aux
yeux des producteurs eux-mmes aux yeux des profanes que les systmes de
classement internes reproduisent sous une forme mconnaissable les taxinomies
directement politiques et que axiomatique spcifique de chaque champ
spcialis est la forme transforme conformment aux lois spcifiques du
champ des principes fondamentaux de la division du travail par exemple le
systme de classement universitaire qui mobilise sous une forme mconnaissable
les divisions objectives de la structure sociale et spcialement la division du
travail thorie et pratique convertit des proprits sociales en proprits
de nature effet proprement idologique consiste prcisment dans imposi
tion de systmes de classement politiques sous les apparences lgitimes de taxi
nomies philosophiques religieuses juridiques etc Les systmes symboliques
doivent leur force propre au fait que les rapports de force qui expriment ne
manifestent que sous la forme mconnaissable de rapports de sens dpla
cement)
Le pouvoir symbolique comme pouvoir de constituer le donn par renon
ciation de faire voir et de faire croire de confirmer ou de transformer la vision
du monde et par l action sur le monde donc le monde pouvoir quasi
magique qui permet obtenir quivalent de ce qui est obtenu par la force
physique ou conomique) grce effet spcifique de mobilisation ne exerce
que il est reconnu est--dire mconnu comme arbitraire Cela signifie que le
pouvoir symbolique ne rside pas dans les systmes symboliques sous la
forme une illocutionary force mais il se dfinit dans et par une relation
dtermine entre ceux qui exercent le pouvoir et ceux qui le subissent est--
dire dans la structure mme du champ o se produit et se reproduit la
croyance Ce qui fait le pouvoir des mots et des mots ordre pouvoir de
maintenir ordre ou de le subvertir est la croyance dans la lgitimit des mots
et de celui qui les prononce croyance il appartient pas aux mots de
produire
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BOURDIEU LE POUVOIR SYMBOLIQUE
Le pouvoir symbolique pouvoir subordonn est une forme transforme
est--dire mconnaissable transfigure et lgitime des autres formes de
pouvoir on ne peut dpasser alternative des modles nergtiques qui
dcrivent les relations sociales comme des rapports de force et des modles
cyberntiques qui en font des relations de communication condition de
dcrire les lois de transformation qui rgissent la transmutation des diffrentes
espces de capital en capital symbolique et en particulier le travail de dissimu
lation et de transfiguration en un mot euphmisation qui assure une vritable
transsubstantiation des rapports de force en faisant mconnatre-reconnatre la
violence ils enferment objectivement et en les transformant ainsi en pouvoir
symbolique capable de produire des effets rels sans dpense apparente
nergie
Pierre BOURDIEU
NOTES
On pense au sens tymologique de ka tego reisthai tel que le rappelle Heidegger accuser
publiquement et du mme coup la terminologie de la parent exemple par excellence de cat
gories sociales termes adresse)
La tradition no-phnomnologique Schtz Peter Berger et certaines formes de
ethnomthodologie acceptent les mmes prsupposs par le seul fait omettre la question des
conditions sociales de possibilit de exprience doxique Husserl du monde et en particulier du
monde social) est--dire de exprience du monde social comme allant de soi taken for gran
ted comme dit Schtz)
Les prises de position idologiques des dominants sont des stratgies de reproduction ten
dant renforcer dans la classe et hors de la classe la croyance dans la lgitimit de la domination
de la classe
existence un champ de production spcialis est la condition de apparition une lutte
entre orthodoxie et htrodoxie qui ont en commun de se distinguer de la doxa est--dire de
indiscut
est chapper aussi ethnologisme visible en particulier dans analyse de la pense ar
chaque qui consiste traiter les idologies comme des mythes est--dire comme des produits
indiffrencis un travail collectif et de passer ainsi sous silence tout ce elles doivent aux
caractristiques du champ de production e.g dans la tradition grecque les rinterprtations
sotriques des traditions mythiques)
Les symboles du pouvoir vtements sceptre etc. ne sont que du capital symbolique ob
jectiv et leur efficacit est soumise aux mmes conditions
La destruction de ce pouvoir imposition symbolique fond sur la mconnaissance sup
pose la prise de conscience de arbitraire est--dire le dvoilement de la vrit objective et
anantissement de la croyance est dans la mesure o il dtruit les fausses vidences de ortho
doxie restauration fictive de la doxa et en neutralise le pouvoir de dmobilisation que le discours
htrodoxe enferme un pouvoir symbolique de mobilisation et de subversion pouvoir actualiser
le pouvoir potentiel des classes domines
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