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LAS ACTITUDES

Las actitudes son las predisposiciones a responder de una determinada manera


con reacciones favorables o desfavorables hacia algo. Las integran las opiniones o
creencias, los sentimientos y las conductas, factores que a su vez se
interrelacionan entre s. Las opiniones son ideas que uno posee sobre un tema y
no tienen por que sustentarse en una informacin objetiva. Por su parte, los
sentimientos son reacciones emocionales que se presentan ante un objeto, sujeto
o grupo social. Finalmente, las conductas son tendencias a comportarse segn
opiniones o sentimientos propios. Las actitudes orientan los actos si las influencias
externas sobre lo que se dice o hace tienen una mnima incidencia. Tambin los
orientan si la actitud tiene una relacin especfica con la conducta, a pesar de lo
cual la evidencia confirma que, a veces, el proceso acostumbra a ser inverso y los
actos no se corresponden, se experimenta una tensin en la que se denomina
disonancia cognitiva.
NATURALEZA DE LAS ACTITUDES Y SUS COMPONENTES
Es posible que en una actitud haya ms cantidad de un componente que de
otro. Algunas actitudes estn cargadas de componentes afectivos y no requieren
ms accin que la expresin de los sentimientos. Algunos psiclogos afirman que
las actitudes sociales se caracterizan por la compatibilidad en respuesta a los
objetos sociales. Esta compatibilidad facilita la formacin de valores que utilizamos
al determinar que clase de accin debemos emprender cuando nos enfrentamos a
cualquier situacin posible.
Existen tres tipos de componentes en las actitudes y son: componente
cognitivo, componente afectivo y componente conductual.
Componente cognitivo: es el conjunto de datos e informacin que el sujeto
sabe acerca del objeto del cual toma su actitud. Un conocimiento detallado del
objeto favorece la asociacin al objeto.
Componentes afectivos: son las sensaciones y sentimientos que dicho objeto
produce en el sujeto.
El sujeto puede experimentar distintas experiencias con el objeto estos pueden ser
positivos o negativos.
Componente conductual: son las intenciones, disposiciones o tendencias hacia
un objeto, es cuando surge una verdadera asociacin entre objeto y sujeto.
Las actitudes tienen mucho inters para los psiclogos porque desempean un
papel muy importante en la direccin y canalizacin de la conducta social.
Las actitudes no son innatas, sino que se forman a lo largo de la vida. stas no
son directamente observables, as que han de ser inferidas a partir de la conducta
verbal o no verbal del sujeto.
FORMACIN DE LAS ACTITUDES
Se pueden distinguir dos tipos de teoras sobre la formacin de las actitudes,
estas son: la teora del aprendizaje y la teora de la consistencia cognitiva.
Teora del aprendizaje: esta teora se basa en que al aprender recibimos nuevos
conocimientos de los cuales intentamos desarrollar unas ideas, unos sentimientos,
y unas conductas asociadas a estos aprendizajes. El aprendizaje de estas
actitudes puede ser reforzado mediante experiencias agradables.
Teora de la consistencia cognitiva: esta teora se basa o consiste en el
aprendizaje de nuevas actitudes relacionando la nueva informacin con alguna
otra informacin que ya se conoca, as tratamos de desarrollar ideas o actitudes
compatibles entre s.
Teora de la disonancia cognitiva: esta teora se cre en 1962 por Leon Festinger,
consiste en hacernos creer a nosotros mismos y a nuestro conocimiento que algo
no nos perjudica pero sabiendo en realidad lo que nos puede pasar si se siguiese
manteniendo esta actitud, tras haber realizado una prueba y fracasar en el intento.
Esto nos puede provocar un conflicto, porque tomamos dos actitudes
incompatibles entre s que nosotros mismos intentamos evitar de manera refleja.
Esto nos impulsa a construir nuevas actitudes o a cambiar las actitudes ya
existentes.
EJEMPLOS DE CADA TEORA
Teora del aprendizaje: al aprender nuevos conocimientos sobre la sexualidad,
se intenta recoger toda la informacin posible para poder realizar un cambio en
nuestra conducta, partiendo de la nueva informacin adquirida.
Teora de la consistencia cognitiva: al estudiar algo nuevo, intentamos
memorizarlo mediante la relacin de lo que vamos a aprender con lo que ya
sabemos, esto nos llevar a que a la hora de acordarte de lo nuevo memorizado te
ser ms fcil recordarlo.
Teora de la disonancia cognitiva: normalmente las personas que consumen
drogas tienen constancia de lo que se hacen a ellos mismos pero sin embargo las
siguen consumiendo, debido a que se hacen creer que el placer que les produce
tomarlas compensa lo que en un futuro les ocurrir.
ESTEREOTPOS, PREJUICIOS Y DISCRIMINACIN
El estereotipo es una concepcin simple y muy comn la cual es aceptada por un
grupo o sociedad a una persona determinada sea de diferente estructura social o
determinado programa social.
El estereotipo cumple una funcin que se adapta perfectamente, es ordenada y
simplifica la informacin que necesita el sujeto para poder reaccionar con una
mayor rapidez.
Los prejuicios son unos sentimientos negativos o positivos, normalmente se
forman por creencias o pensamientos estereotipados. Estos sentimientos se dan a
conocer de forma simptica o antiptica ante unos individuos, razas, grupos,
nacionalidades o ideas, pautas e instituciones.
Muchas veces los prejuicios nos hacen ser hostiles o favorables con un conjunto
de personas o una sola, a veces somos discriminatorios o muy acogedores, esto
es muchas veces segn como es la persona segn su condicin racial,
econmica, religiosa... A este comportamiento se le denomina discriminacin.
ACTITUDES Y CONDUCTAS
A una persona de la cual, conocemos cules son sus actitudes no podemos
predecir cual va a ser su conducta. Son muy pocos los casos en los que podemos
establecer relaciones entre actitudes y conducta. Para poder llegar a prever una
conducta, tenemos que conocer muy profundamente unas actitudes muy
especficas.
Normalmente lo que la gente dice sobre sus propias actitudes suele ser mentira y
esto sucede porque no conocemos casi ninguna de nuestras actitudes respecto a
los objetos. Y no conocemos estas actitudes hasta que tenemos que actuar frente
a un objeto. Con esto se deja an ms claro que las actitudes no influyen tanto en
la conducta, es ms, a veces, incluso son las conductas las que determinan las
actitudes.
Esta relacin entre conducta y actitud est sometida a numerosas influencias.
EL CAMBIO DE LAS ACTITUDES
Por el contrario de lo dicho anteriormente las actitudes si que influyen en la
conducta social. Por eso quienes intentan cambiar las conductas de las personas
se centran en cambiar las actitudes. Hay muchos ejemplos de esto: los padres que
intentan influir en la conducta de los hijos, los maestros que intentan influir en los
alumnos, etc.
Varios psiclogos defienden que hay dos formas de cambiar las actitudes: la forma
de la naturaleza cognitiva y la de la naturaleza afectiva.
Naturaleza cognitiva: se utiliza en las personas motivadas y que saben bien
que desean. Esta es una forma muy til y se llega a producir este cambio de
actitudes esta nueva actitud durar mucho tiempo.
Naturaleza afectiva: esta forma de cambio no es tan clara como la cognitiva,
sino que intenta producir un cambio mediante claves. Si se llega a producir este
cambio, es un cambio temporal y no perdurar durante mucho tiempo.

Componente cognoscitivo: para que exista una actitud, es necesario que
exista tambin una representacin cognoscitiva de objeto. Est formada por
las percepciones y creencias hacia un objeto, as como por la informacin que
tenemos sobre un objeto. En este caso se habla de modelos actitudinales de
expectativa por valor, sobre todo en referencia a los estudios de Fishbein y
Ajzen. Los objetos no conocidos o sobre los que no se posee informacin no
pueden generar actitudes. La representacin cognoscitiva puede ser vaga o
errnea, en el primer caso el afecto relacionado con el objeto tender a ser
poco intenso; cuando sea errnea no afectar para nada a la intensidad del
afecto.
Componente afectivo: es el sentimiento en favor o en contra de un objeto
social. Es el componente ms caracterstico de las actitudes. Aqu radica la
diferencia principal con las creencias y las opiniones - que se caracterizan por
su componente cognoscitivo -.
Componente conductual: es la tendencia a reaccionar hacia los objetos de
una determinada manera. Es el componente activo de la actitud.

Actitud y sociologa
El concepto de actitud, como una tendencia a responder de igual manera en
iguales circunstancias, no slo es de inters en Psicologa Social sino tambin
en Sociologa.
Desde el punto de vista afectivo, es posible encontrar algunas actitudes bsicas
en el hombre, que servirn para describir su comportamiento social del mundo
Baruch de Spinoza, en su tica describe al amor como la tendencia a compartir
penas y alegras de nuestros semejantes, mientras que al odio lo describe como la
tendencia a alegrarnos del sufrimiento ajeno y a entristecernos por su alegra.
Si a estas actitudes les agregamos el egosmo, como tendencia a interesarnos
slo por cada uno de nosotros mismos y a la negligencia como tendencia a
desinteresarnos por todos, tenemos prcticamente cubierta la totalidad de las
actitudes afectivas posibles.
Podemos decir que todo ser humano posee, en distintas proporciones, algo de
amor, algo de odio, de egosmo y de negligencia, preponderando una de ellas en
cada caso.
Es posible hablar de una actitud caracterstica en cada persona, por lo que habr
tantas actitudes distintas como personas existan en el mundo. Dicha actitud,
precisamente, caracteriza a cada ser humano y no es algo fijo o permanente, sino
que puede cambiar debido a la educacin o bien a la influencia recibida desde el
medio social.
Tanto en Psicologa Social como en Sociologa se buscan variables observables y
cuantificables que sirvan de soporte a descripciones que puedan encuadrarse en
el marco de la ciencia experimental, de ah que es posible definir a la actitud
caracterstica como el cociente entre respuesta y estmulo: A = R/E
As, la actitud del amor implica compartir penas y alegras (que habra de ser la
respuesta), mientras que el estmulo seran las penas y alegras originales que
luego habramos de compartir.
Si asociamos el bien al amor, mientras que al odio, al egosmo y la negligencia les
asociamos el mal, disponemos de una tica elemental que podr incluirse en una
descripcin compatible con el mtodo de la ciencia.