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Wayne Lok Remis le 27 mars 2014

Dissertation explicative sur Omphale, conte de Thophile Gautier du Bellay


tir du recueil Rcits fantastiques

Dans la littrature franaise du XIX
e
sicle, le thme de la femme est souvent utilis pour
reflter le pouvoir que dtient cette dernire dans la socit. Que ce soit Balzac avec la
vicomtesse de Beausant dans La femme abandonne , George Sand, avec la Petite
Fadette ou mme Flaubert, avec Madame Bovary , ces auteurs font un portrait de la
femme grce lintermdiaire de divers personnages provenant de classes sociales
diffrentes. Thophile Gautier, quant lui, outill du genre fantastique, utilise la figure
de la femme pour dmontrer le pouvoir subjuguant quelle dtient sur lhomme. Dans
Omphale , il se sert de la figure fminine comme source dune exprience unique
inspirant lhomme diverses motions contradictoires, voire excessives. Par lentremise
de la femme, lauteur suggre que celle-ci est source de crainte et de fascination.


Chez Gautier, la crainte du personnage amne une perturbation des comportements
naturels de celui-ci. La peur de linconnu provoque une rgression mentale et physique
qui sopre ds quil est en contact avec la femme. En effet, lhomme, qui normalement
inspire une image stoque face lpreuve, a ici un comportement mental totalement
oppos celui dun jeune adulte : Je me tournai du ct du mur, je mis mon drap par-
dessus ma tte, je tirai mon bonnet jusqu mon menton, et je finis par mendormir.
(p.107) Dailleurs, ce moment-l, la femme ne stait pas compltement manifeste. Il
semblait seulement au personnage que les yeux dOmphale avaient remu. Par ce simple
vnement, lhomme est pris dune peur dmesure le ramenant un tat psychologique
enfantin. De surcrot, lhomme semble ne pas vouloir faire face sa crainte ; il va plutt
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adopter une attitude de dni : Je fus plusieurs jours sans oser jeter les yeux sur la
maudite tapisserie. (p.107) Son immaturit est alors vidente : il prfre ignorer la
ralit dans laquelle il est interpell plutt que de laffronter une fois pour toute.
Simultanment, la femme, par ses paroles, encourage une rgression physique du jeune
homme : Est-ce que je te fais peur, mon enfant? Il est vrai que tu nes quun enfant.
(p.109) La manipulation verbale de la femme est rendue possible par latmosphre
obscure quelle-mme a cre, engendrant une vulnrabilit physique de lhomme. Une
dvalorisation des aspects traditionnels forts, grands et rassurants de lhomme rvle
lamplitude du pouvoir qua la femme sur lui. Cette angoisse rend lhomme vulnrable
face une domination de la figure fminine dans leurs rapports amoureux. Gautier utilise
aussi une mtaphore contenue dans la tapisserie mme dOmphale. Effectivement, la
tapisserie reprsentait Hercule filant aux pieds dOmphale. (p.104) Par cette premire
description de la tapisserie, il est dj possible de constater un certain renversement du
pouvoir entre les genres : Hercule avait une quenouille entoure dune faveur couleur
de rose son cou nerveux tait charg de noeuds de rubans, de rosettes, de rangs de
perles et de mille affiquets fminins. (p.105) Hercule, grand hros de la mythologie
grecque, est reprsent comme un homme ayant perdu toute virilit. Le fait que ce
changement aille jusquau travestissement de celui-ci dnote lascendance de la femme
sur lhomme et lasservissement de celui-ci, qui est soumis aux travaux fminins (filage).
Gautier illustre leur alination amoureuse par lappropriation des attributs de lautre sexe,
car Omphale, quant elle, porte une peau de lion, symbole de la triomphe qui est
ordinairement sur les paules dHercule. Cette scne dans la tapisserie est transpose au
personnage principal du rcit ; quand Omphale vient son lit, le jeune homme ne ragit
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pas : Jattendis en silence la fin de laventure. (p.109) Comme Hercule, il fait preuve
dune passivit, laissant le contrle et le pouvoir la femme. Certes, cest une paralysie
provoque par la peur, mais qui, nanmoins, met en vidence les pouvoirs dangereux de
la femme, consistant assujettir les hommes aveugls.



Par-contre, la crainte de lhomme est vaincue par une fascination grandissante pour la
femme qui le charme ds leur premire rencontre . Cette fascination est marque par
lappropriation de nouvelles expriences qui finiront par devenir une fixation. Par
lentremise de la femme, la fascination du personnage est anime par la possibilit dune
ducation amoureuse et dune initiation sexuelle. Gautier fait une description du
personnage en mettant de lavant sont caractre candide : Donc je venais de sortir du
collge. Jtais plein de rves et dillusions ; jtais naf autant et peut-tre plus quune
rosire de Salency. (p.106) De cette description surgit la motivation du personnage qui
veut en apprendre davantage sur la vie et qui veut vivre de nouvelles expriences. Cet tat
desprit le rend plus ouvert ce que la femme a lui offrir, des rponses la vie :
Comme la veille, je lui fis des questions, je lui demandai des explications. Elle ludait les
unes, rpondait aux autres dune manire vasive, mais avec tant desprit quau bout
dune heure je navais pas le moindre scrupule sur ma liaison avec elle. (p.111) La
femme est synonyme dune porte renfermant des informations que le jeune homme dsire
acqurir. Plus particulirement, la femme lui offre une initiation connotation sexuelle :
Il y aura beaucoup faire ton ducation, et tu nes gure avanc, mon beau page ; de
mon temps les Chrubins taient plus dlibrs que tu ne les. (p.109) La premire
conversation entre ladolescent et Omphale est caractrise par une moquerie de celle-ci
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qui lui reproche son manque de galanterie. L'ducation amoureuse et l'initiation au sacr
se dguisent, aux premiers abords, en leon de bonnes manires. Pour attirer le
personnage encore plus sous son emprise, Omphale fait appel aux dsirs charnels
jusquici non manifest par le jeune homme : Pour montrer quelle ne se vantait pas,
Omphale rejeta en arrire sa peau de lion et me fit voir des paules et un sein dune forme
parfaite et dune blancheur blouissante. (p.109) Aprs ce geste, le personnage
principal lui dit mme quil naurait pas peur delle, mme si elle tait le diable. Sa
fascination pour le corps de la femme est donc irrationnelle. Les nuits deviennent autant
des initiations de gestuelles amoureuses que des discours amoureux et informatifs pour le
jeune homme. Cette extase, cause par la figure fminine et tentatrice, finit par devenir
une obsession rcurrente chez lhomme. La journe suivant leur premire rencontre
nocturne, le personnage fait part de sa perturbation : Je fus toute la journe dune
distraction sans pareille ; jattendais le soir avec inquitude et impatience tout ensemble.
Je me retirai de bonne heure, dcid voir comment tout cela finirait. (p.111) D'une
part, cet amour nouvellement cr dstabilise le locuteur dans sa vie quotidienne. Dautre
part, cet amour brutal, par sa frnsie sexuelle, absorbe la vitalit de lhomme que la
femme a soumise par sa beaut : Comme je ne dormais pas la nuit, javais tout le jour
une espce de somnolence qui ne parut pas de bon augure mon oncle. (p.112) Sa
fascination a facilit lenvahissement de ses penses par l'obsession amoureuse qu'il
ressent pour la marquise de T*** tel point que cette obsession nest soumise aucune
entrave pour ressurgir quelques annes plus tard, alors quil retrouve la tapisserie
dOmphale : Au nom dOmphale, tout mon sang reflua sur mon cur. (p.113) Gautier
utilise cette hyperbole pour accentuer le fait que le temps na pas deffets sur les
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sentiments du personnage. Cest donc un amour atemporel. Telle est la puissance de sa
fascination.


Somme toute, Thophile Gautier soumet un portrait assez complet du pouvoir envotante
de la femme. Dabord source de crainte par le caractre obscur de sa venue, elle provoque
une rgression psychologique de lhomme qui facilite sa domination dans le
renversement amoureux quelle amne. Cette crainte sera ensuite dissipe par une
fascination qui se dveloppe au fur et mesure que sopre le charme de la femme. Pour
ce faire, elle offre au jeune homme naf une exprience initiatique dans un contexte
sexuel, tellement marquant que lhomme prouve une obsession qui ressurgit la
moindre occasion et ce, perptuit. Tel que mentionn prcdemment, Gautier utilise
lunivers et lambiance fantastique pour animer et renforcer le pouvoir de la femme. Il
serait intressant danalyser leffet de lintrigue fantastique sur lintrigue sentimentale.
Sont-elles interdpendantes? Par exemple, la fin dune intrigue fantastique amnerait-elle
la fin du sentimental? Il faudrait analyser les contes dans lesquels lintrigue fantastique
sestompe comme Spirite et La baronne Vra de Gautier et La Fe aux miettes de Charles
Nodier.

[1080 mots sans les citations]

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