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FRANZ MEHRI NG

CARLOS MARX
Historia de su vida
m
1P 114 ?Jrl
QUINTA EDICION
BIOGRAFIAS GANDESA
EDICIONES GRI JALBO, S. A.
BARCELONA-BUENOS AIRES-MEXICO D. F.
1975
Texto digitalizado por:
https://www.facebook.com/LibreriaDemetrioVallejo
Traduccin del alemn por W. R o c e s
I SBN: 84-253-0150-5
GRAFI CAS ROMAN,
1967, EDI CI ONES GRI JALBO, S. A.
Deu y Mata, 98 - Barcelona-14 (Espaa)
Quinta edicin
Reservados todos los derechos
Impreso en Espaa
Printed in Spain
Depsito legal: B. 13.465 - 1975
1. A. - CASA OLI VA, 82 AL 88 - BARCELONA-5
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I N DI C E
Aos de juventud ....................................
El discpulo de Hegel ............................
Desterrado en Par s....................................
Federico Engels...........................................
Desterrado en Bruselas ...
Revolucin y contrarrevolucin ...........
Desterrado en Londres ............................
Engels-Marx ..................... .....................
La guerra de Crimea y la c r i s i s ...........
Conmociones dinsticas ............................
Los primeros tiempos de la Internacional
El Capital .............................................
Apogeo de la Internacional ...................
Ocaso de la Internacional ...................
Los ltimos diez aos ............................
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Aos de juventud
1. Familia y primeros estudios
Carlos Enrique Marx naci en Trveris el 5 de mayo de 1818.
De sus antepasados es muy poco lo que sabemos, pues los aos de
trnsito del siglo xvm al xix fueron en el Rin aos de azares gue
rreros que dejaron su huella en el desbarajuste y asolamiento de
los registros civiles de aquella comarca. Todava es hoy el da en
que no ha podido llegarse a una conclusin clara respecto a la
fecha de nacimiento de Enrique Heine.
Afortunadamente, Carlos Marx vino al mundo en un perodo de
mayor calma y, por lo menos, el ao de su nacimiento lo sabemos
con certeza. Pero, como hace unos cincuenta aos, hubiese falle
cido, dejando un testamento nulo, una hermana de su padre, no
fue posible averiguar, a pesar de todas las indagaciones judiciales
que se hicieron para encontrar los herederos legtimos, la fecha
del nacimiento y la muerte de sus padres, o sea de los abuelos pa
ternos de Carlos Marx. El abuelo se llamaba Marx Lev, nombre
que luego redujo al de Marx, y fue rabino en Trveris. Debi de
morir hacia el ao 1798; por lo menos, ya no viva en 1810. Su
mujer, Eva Moses por su nombre natal, viva todava en 1810, y
muri, por lo que puede conjeturarse, alrededor del ao 1825.
Entre sus muchos hijos, hubo dos que se dedicaron al estudio:
Samuel y Hirschel. Samuel hzose rabino, ocupando el puesto de su
padre en Trveris, y tuvo un hijo, llamado Moses, que hubo de
ser trasladado a Gleiwitz, villa silesiana, como aspirante a la mis
ma dignidad. Samuel naci en 1781 y muri en 1829. Hirschel, el
padre de Carlos Marx, naci en 1782, curs la carrera de Jurispru
dencia y se hizo abogado y luego Consejero de justicia en Trve-
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ris, donde en 1824 se bautiz, convirtindose al cristianismo con
el nombre de Enrique Marx; muri en el ao 1838. Estaba casado
con Enriqueta Pressburg, una juda holandesa, entre cuyos ante
pasados se contaban, a lo largo de los siglos, segn nos dice su
nieta Eleanor Marx, toda una serie de rabinos. Muri en 1863. Este
matrimonio dej tambin una descendencia numerosa, si bien en
el momento de las particiones hereditarias, a cuyo expediente de
bemos estas noticias genealgicas, no vivan ms que cuatro hijos:
Carlos Marx, nico varn, y tres hermanas suyas: Sofa, viuda de
un abogado de Mastricht llamado Schmalhausen; Emilia, casada
en Trveris con un ingeniero llamado Conrady, y Lisa, casada con
un comerciante de la Ciudad del Cabo apellidado Juta.
A sus padres, cuyo matrimonio haba sido muy feliz, debi Car
los Marx, que era con su hermana Sofa el hijo mayor de la fa
milia, una infancia gozosa y libre de cuidados. Sus magnficas
dotes naturales despertaban en su padre la esperanza de que se
pondran algn da al servicio de la humanidad; y su madre deca
de l que era un nio de suerte, a quien todo le sala derecho. Pero
Carlos Marx no fue, como Goethe, hijo de su madre, ni como Les-
sing y Schiller, hijo de su padre. Su madre, velando cariosamente
por el esposo y los hijos, viva consagrada por entero a la paz de
su hogar; no lleg, en todos los das de su vida, a hablar el ale
mn a derechas, ni tuvo la menor parte en las batallas del espritu
reidas por su hijo, como no fuese para dolerse maternalmente de
que su Carlos, con todo el talento que Dios le haba dado, no si
guiese en la vida el camino derecho. Andando el tiempo, parece
que Carlos Marx lleg a entablar relaciones bastante ntimas con
sus parientes maternos de Holanda, sobre todo con su to Felipe,
de quien habla repetidas veces con gran simpata, llamndole un
magnfico soltern, y que debi de acudir ms de una vez a
sacarle de apuros.
Tambin el padre, a pesar de que muri cuando acababa Carlos
de cumplir los veinte aos, parece que miraba alguna que otra vez
con secreto temor aquel demonio que llevaba dentro su hijo fa
vorito. Pero lo que a l le atormentaba no eran los cuidados mez
quinos y penosos de la pobrecita madre por la carrera y el bienes
tar material del hijo, sino el vago presentimiento de un carcter
duro como el granito, sin la menor afinidad con el suyo, dulce y
blando. Enrique Marx, que como judo, renano y jurista parece
que deba estar acorazado con triple coraza contra todos los en
cantos de aquella Prusia de hidalgos rurales, era, a pesar de todo,
un patriota prusiano; no en el sentido inspido y necio que hoy
damos a esta palabra, sino un patriota prusiano por el estilo de
aquellos que nosotros, viejos ya, alcanzamos todava a conocer en
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hombres como Waldeck o como Ziegler: un hombre nutrido de
cultura burguesa, creyente con la mejor fe del mundo en el viejo
racionalismo fridericiano; un idelogo, en una palabra, de aque
llos que tanto, y con razn sobrada, odiaba Napolen. Lo que ste
entenda por ideologa, esa necia palabra, era precisamente lo
que alimentaba el odio del padre de Marx contra aquel conquista
dor que haba dado a los judos renanos la plenitud de sus dere
chos civiles y a los territorios del Rin el Cdigo de Napolen, aque
lla joya tan celosamente guardada por ellos y tan insaciablemente
atacada por la reaccin prusiana.
Su fe en el genio de la monarqua prusiana se mantuvo inc
lume hasta cuando el Gobierno de Prusia le forz a cambiar de
religin si quera conservar su empleo. Esta coaccin ha sido adu
cida repetidas veces, y aun por conducto autorizado, sin duda para
justificar o excusar lo que no necesita justificacin ni siquiera ex
cusa. Aun examinada su actitud por el lado exclusivamente reli
gioso, un hombre como l, que confesaba, con Locke, Leibniz y
Lessing, su fe pura en Dios, no tena ya nada que buscar en la
Sinagoga, y era natural que acudiese a refugiarse en la Iglesia na
cional prusiana, donde entonces reinaba un racionalismo transi
gente, una especie de religin racional, contra la cual no haba
podido prevalecer ni el edicto prusiano de censura de 1819.
Pero, adems, la abjuracin del judaismo no era tan slo, en los
tiempos que corran, un acto religioso, sino que entraaba tam
bin y primordialmente, un acto de emancipacin social. Los
judos no haban tomado parte en las prestigiosas tareas del esp
ritu de los grandes pensadores y poetas alemanes; en vano la luz
modesta de un Moses Mendelsohn pretendi alumbrar a su nacin
la senda hacia la vida intelectual del pas. Idntico fracaso experi
mentaron un puado de judos jvenes de Berln al querer reanu
dar las aspiraciones de su precursor precisamente por los mis
mos aos en que Enrique Marx abrazaba el cristianismo, aunque
entre ellos se encontrasen hombres del calibre de Eduardo Gans
y Enrique Heine. El primero, capitn de la aventura, vindose fra
casado, arri bandera y se pas al cristianismo. El propio Heine, que
tan duramente le maldijo ayer todava un hroe, y hoy nada
ms que un canalla, haba de verse forzado, y muy pronto, a
tomar tambin billete para la funcin de la cultura europea.
Y ambos tuvieron su parte histrica en la obra del espritu alemn
del siglo xix, mientras que los nombres de sus camaradas que, fie
les a la causa, siguieron cultivando el judaismo, se han esfumado
sin dejar huella.
Durante muchos aos, el trnsito al cristianismo fue para los
espritus libres de la raza juda, un progreso en la senda de la ci
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vilizacin. As ha de interpretarse tambin el cambio de religin
abrazado por Enrique Marx con su familia en el ao 1824. Es po
sible que las circunstancias contribuyesen tambin, ya que no a
inspirar el hecho, por lo menos a apresurar el momento de su rea
lizacin. Las persecuciones contra los judos, que tomaron un giro
tan violento durante la crisis agrcola de aquellos aos, desataron
tambin las furias antisemitas en las provincias del Rin, y un
hombre de .honorabilidad intachable como era el padre de Marx
no tena deber, ni tampoco por miramiento hacia sus hijos
derecho a afrontar aquella marejada de odio. Tambin pudo ocu
rrir que la muerte de su madre, que debi de acontecer por aquel
entonces, le eximiese de ciertos escrpulos de respeto y piedad fi
lial, muy propios de su carcter, como pudo tambin haber influido
el hecho de que su hijo mayor cumpliese, precisamente, en el ao
de la conversin, la edad escolar.
Cualesquiera que las causas fuesen, lo indudable es que el padre
de Marx posea ya esa cultura del hombre libre que le emancipa
ba de todas las ataduras judas, y esta libertad era la que haba
de transmitir a su hijo Carlos como precioso legado. En las cartas,
bastante numerosas, que dirige a su hijo, siendo ste ya estudian
te, no encontramos ni una sola huella en que hable la progenie
semita; son todas cartas escritas en aquel tono patriarcal, prolija
mente sentimental, y en aquel estilo epistolar del siglo xvm, en
que el autntico alemn gustaba de soar cuando amaba y en que
descargaba sus furias cuando la clera le acometa. Exentas de toda
pedantesca cerrazn de espritu, saben comprender y acatan de
buen grado los intereses y las aspiraciones intelectuales del h ij o ;
nicamente contra su ventolera de hacerse un vulgar poetastro
muestran una aversin franca y perfectamente legtima. Cuando
sus pensamientos abstrados se parasen a soar en el porvenir que
le estaba reservado a su Carlos, aquel buen seor viejo del cabe
llo plido y el espritu un tanto rendido tendra seguramente sus
dudas acerca de si el corazn del hijo respondera a su cabeza.
Habra en l realmente pensara el padre cabida para esos
sentimentos, terrenos pero dulces, que tanto consuelo procuran al
hombre en este valle de lgrimas?
Y sus dudas no eran seguramente infundadas, dado su modo de
ver; aquel amor entraado con que llevaba a su hijo en lo ms
recndito de su corazn no le cegaba, antes al contrario, le haca
penetrar el porvenir. Pero as como el hombre no alcanza nunca,
por lejos que vea, a atalayar las consecuencias ltimas de sus actos,
Enrique Marx no pensaba, ni poda tampoco pensar, en que al
transmitir a su hijo aquellos raudales de cultura Lurguesa como
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la riqueza ms slida con que le equipaba para la vida, no haca
ms que contribuir a dar vuelos en l a aquel temido demonio,
del que no saba si haba de ser fustico o celeste. Carlos Marx
super ya en el hogar paterno, como jugando, mucho de aquello
que a un Heine o a un Lassalle costaran los primeros y ms du
ros combates de su vida y de cuyas heridas no llegaron nunca a
reponerse.
Y a la escuela, qu debe a la escuela, a sus primeros aos de
estudio, Carlos Marx? Esta aportacin es ya mucho menos fcil
de deslindar. Marx no habla nunca de sus compaeros de escuela,
ni sabemos tampoco de ninguno que registrase sus recuerdos de
l. Hizo sus estudios de bachiller clsico en el Gimnasio de su
ciudad natal y pronto le vemos graduado de bachiller; el ttulo
lleva la fecha del 29 de agosto de 1835, y es lo que suelen ser estos
diplomas; vierte sobre la cabeza de aquel joven de brillante por
venir sus votos de triunfo y formula unos cuantos juicios esque
mticos acerca de su rendimiento y valer en las diversas ramas
del estudio. Hace resaltar, sin embargo, que Carlos Marx saba
traducir y glosar muchas veces hasta los pasajes ms difciles de
los viejos clsicos, sobre todo aquellos en que la dificultad no re
sida- tanto en el lenguaje como en la materia y en la trabazn
del pensamiento; y que sus ejercicios de composicin latina reve
laban, en cuanto al fondo, riqueza de ideas y gran penetracin
para el tema, si bien aparecan recargadas con frecuencia por di
gresiones intiles.
En el momento del examen, el examinando pareca no andar
muy fuerte en religin ni en historia. En el ejercicio de compo
sicin alemana, sus jueces descubrieron una idea que les pareci
interesante y que a nosotros hoy, tiene que parecrnoslo mucho
ms. El tema que le haban dado era este: Consideraciones de
un joven antes de elegir carrera. La calificacin deca que el
ejercicio de Carlos Marx se distingua por su riqueza de ideas y su
buena distribucin sistemtica, aunque el alumno segua incurrien
do en el vicio, que le era peculiar, de rebuscar exageradamente
hasta encontrar expresiones raras y llenas de imgenes. Y en se
guida, se hace notar, reproducindola literalmente, esta observacin
del muchacho: No siempre podemos abrazar la carrera a la que
nuestra vocacin nos llama; la situacin que ocupamos dentro de
la sociedad empieza ya, en cierto modo, antes de que nosotros
mismos podamos determinarla. As apuntaba en l ya, en su ado
lescencia, el primer chispazo de la idea que de hombre, haba de
completar y desarrollar en todos sus aspectos y que, corriendo
el tiempo, iba a ser mrito inmortal de su vida.
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2. Jenny de Westfalia
En el otoo de 1825, Carlos Marx matriculse en la Universidad
de Bona, donde pas un ao, dedicado no tanto seguramente a
estudiar Jurisprudencia como a hacer vida de estudiante. Tam
poco acerca de este perodo de su vida poseemos noticias directas,
pero, a juzgar por lo que de l se refleja en las cartas de su padre,
parece que este ao fue un ao de expansin para su juventud.
Ms adelante, en un momento de indignacin, el padre haba de
hablar de aquella vida salvaje; por el momento, limitbase a
quejarse de las cuentas a lo Carlos, sin ilacin ni fruto. Y no
nos extraa, pues la verdad es que a este gran terico del dinero
jams ni en ningn momento de su vida le salieron bien las cuentas.
A su regreso de Bona, Carlos Marx, con sus benditos dieciocho
aos, entr en relaciones formales con una compaera de juegos
de su niez, amiga ntima de Sofa, su hermana mayor, la cual
allan todos los obstculos que se alzaban ante la unin de aquellos
dos corazones jvenes. Y aquella hazaa del estudiante que acababa
de pasar un ao divirtindose, fue, a pesar de todas las apariencias
de muchachada caprichosa que tena, el primer triunfo serio y el
ms hermoso que haba de lcanzar este hombre nacido para triun
far sobre los hombres: un triunfo que incluso al propio padre se
le haca imposible de creer, hasta que se dio cuenta de que
tambin la novia tena sus genialidades y era capaz de sacrificios
que no afrontara cualquier muchacha vulgar.
En efecto, Jenny de Westfalia, adems de ser una muchacha de
extraordinaria belleza, tena un talento y un carcter tambin ex
traordinarios. Le llevaba a Carlos Marx cuatro aos, sin haber
pasado de los veintids; su hermosura joven y en plena sazn
vease festejada y cortejada por una plyade de pretendientes;
hija de un alto funcionario de elevada posicin social, le esperaba
un brillante y seguro porvenir. Y he aqu que de pronto sacrificaba
todas estas perspectivas a un porvenir en opinin del padre de
Marx inseguro y lleno de zozobras; tambin en ella crea per
cibir el buen padre, de vez en cuando, aquel temor cargado de
augurios que a l le inquietaba. Pero estaba seguro, segursimo,
de la angelical muchacha, de la encantadora, y le aseguraba
a su hijo que nadie, ni un prncipe, se la arrebatara.
Los peligros y las zozobras del porvenir confirmaron con creces
los temores que el viejo Marx pudiera concebir en sus sueos ms
desesperados, pero Jenny de Westfalia, de cuyos retratos juveniles
irradia una gracia infantil, supo ser digna, con su indomable valor
de herona, en medio de las torturas y los sufrimientos ms atroces,
del hombre a quien haba elegido. No es que le ayudase a sobre
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llevar la pesada carga de su vida en el sentido domstico de la
palabra, pues ella, que haba tenido una infancia y una juventud
risueas, acostumbrada a la abundancia desde su cuna, no poda
estar siempre a la altura de las pequeas miserias de cada da,
como lo hubiera estado una proletaria azotada por la vida, sino en
un sentido mucho ms elevado, comprendiendo y abrazando digna
mente la obra que haba de llenar la vida de su marido y la suya
propia. En todas sus cartas, de las muchas que se conservan, alienta
un soplo de autntica feminidad; esta mujer era una naturaleza
en el sentido que Goethe da a esta palabra, sin asomo de falsedad en
ninguna de las fibras de su nimo, lo mismo en el delicioso tono
de cuchicheo de los das alegres que en el dolor trgico de la
Niobe a quien la miseria arrebata un hijo sin tener siquiera una
pobre cajita en qu enterrarlo. Su belleza era orgullo de su marido,
y cuando, a la vuelta de los aos, unidos ya en matrimonio desde
ms de una generacin, Marx hubo de trasladarse a Trveris, en
1863. para asistir al entierro de su madre, le escriba desde la ciudad
natal: No queda da en que no pasee hacia la vieja casa de los
Westfalias (en la calle de los Romanos), mucho ms interesante para
m que todas las antigedades de Roma, porque me recuerda los
tiempos felices de mi juventud, aquellos en que sus muros alber
gaban mi mejor tesoro. Adems, todos los das me estn pregun
tando, cundo unos cundo otros, por la muchacha quondam ms
hermosa de todo Trveris, por la reina de sus bailes. No sabes
lo endiabladamente agradable que es, para un hombre, ver que
su mujer sigue viviendo en la fantasa de una ciudad entera como
una especie de princesa encantada. Y en su lecho de muerte,
61, que jams haba sido un sentimental, recordaba con un tono
i'stremecido de melancola aquellos das, los ms hermosos de su
vida, que la suerte le haba deparado junto a esta mujer.
Los chicos formalizaron sus relaciones sin dar cuenta de ello
por el momento, a los padres de la novia, cosa que no dej de
i quietar al concienzudo padre de Carlos. Poco tiempo despus,
tambin ellos daban su consentimiento a la unin. Luis de West-
falia, consejero alico de gobierno, no proceda, aunque otra cosa
parezcan indicar su nombre y su ttulo, ni de la nobleza rural de
las orillas del Elba ni de la vieja burocracia prusiana. Su padre
era aquel Felipe Westfalia que se cuenta entre las ms notables
figuras de la historia guerrera. Secretario particular para asuntos
civiles del duque Fernando de Braunschweig, que en la guerra de
los Siete aos, a la cabeza de un ejrcito formado por las ms
diversas gentes y pagado con dinero de Inglaterra, protegi vic
toriosamente el Oeste de Alemania de los antojos conquistadores
de Luis XV y de su Pompadour, el de Westfalia fue poco a poco
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subiendo hasta convertirse en generalsimo efectivo del duque, a
despecho de todos los generales alemanes e ingleses de su tropa.
Y tan sealados eran sus mritos, que el rey de Inglaterra quiso
nombrarle general-ayudante de sus ejrcitos, favor que Felipe re
chaz. Slo se avino a domar su espritu de hombre civil acce
diendo a recibir un grado de nobleza, por razones idnticas a las
que obligaron a un Herder o a un Schiller a doblegarse y soportar
la misma humillacin: para poder unirse en matrimonio a la hija
de una familia de barones escoceses que se present en el cam
pamento del duque Fernando a visitar a una hermana casada con
un general de las tropas auxiliares inglesas.
De esta unin naci Luis de Westfalia. Y su padre le haba lega
do un nombre histrico, la lnea de sus antepasados maternos evo
caba tambin recuerdos histricos que se remontaban hasta un re
moto pasado; uno de sus ascendientes por lnea directa de madre
haba muerto en la hoguera, luchando por implantar la Reforma
en Escocia; otro, el conde Archibaldo de Argyle, haba sido deca
pitado por rebelde en la plaza pblica de Edimburgo, combatiendo
contra Jacobo II desde el bando de las libertades. Estas tradiciones
de familia inmunizaban a Luis de Westfalia desde el primer mo
mento contra las jactancias de la nobleza rural prusiana, con su
orgullo de mendigo, y contra la presuntuosa burocracia del Esta
do. Sirvi desde muy pronto al duque de Braunschweig y no tuvo
inconveniente en continuar al servicio de este Estado cuando Na
polen incorpor el pequeo Ducado al reino de Westfalia, ya que,
evidentemente, a l no le importaba tanto al gelfo de estirpe a
quien serva como las reformas con que la conquista francesa pona
remedio a los males de su pequeo pas natal. Mas no por eso dej
de mantenerse reacio al yugo extranjero, y en el ao 1813 hubo de
conocer la mano dura del mariscal Davoust. Desde Salzwedel, donde
era consejero territorial y donde el 12 de febrero de 1814 naci su
hija Jenny, fu trasladado, dos aos ms tarde, al gobierno de
Trveris, como consejero; en el calor de su arrebato, el Canciller
del Estado prusiano, Hardenberg, tuvo todava discernimiento bas
tante para comprender que haba que destinar a los territorios
del Rin, recin conquistados y que, en el fondo de su corazn, sus
piraban todava por Francia, a los espritus ms capaces y ms
Ubres de los pujos aristocrticos de la nobleza indgena.
Carlos Marx hablaba siempre de este hombre con la mayor de
vocin y gratitud. Su afecto hacia l era ms que de yerno, y le
llamaba su caro amigo paternal, testimonindole su filial cari
o. Westfalia poda recitar cantos enteros de Homero de cabo a
rabo; se saba de memoria la mayor parte de los dramas de Sha
kespeare, lo mismo en ingls que en alemn. En la vieja casa de
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los Westfalias pudo recoger Carlos Marx muchas sugestiones que
no le brindaban la suya propia ni las aulas. El padre de Jenny,
por su parte, siempre haba sentido gran predileccin por Carlos,
y seguramente al autorizar la formalizacin de sus relaciones con
ella tendra presente el matrimonio feliz de sus propios padres; a
los ojos del mundo, tambin la hija de aquella antigua familia no
ble de barones haba elegido un mal partido al casarse con el pobre
secretario burgus.
En el hijo mayor de Luis de Westfalia no haban de perdurar
las tradiciones espirituales del padre. Result ser un burcrata
arribista, y algo peor; durante los aos de reaccin que sobrevi
nieron en Prusia despus del 48, mantuvo, como ministro del In
terior, las pretensiones de aquella aristocracia acartonada hasta
contra el jefe de gobierno, Manteuffel, que era a pesar de todo,
un burcrata ingenioso. Entre este Fernando de Westfalia y su
hermana Jenny no mediaban relaciones ntimas; a ello contribui
ra tambin, acaso, el hecho de llevarle a Jenny quince aos y de
no ser ms que medio hermano suyo, ya que su padre haba estado
casado antes en primeras nupcias.
En cambio, tuvo un autntico hermano en Edgar de Westfalia,
que se desvi hacia la izquierda de la senda de su padre, lo mis
mo que Fernando se desviaba hacia la derecha. Este Edgar firm al
guna vez los documentos comunistas de su cuado Marx. No le
fue, sin embargo, un camarada constante; cruz el Ocano, corri
en Amrica diferentes vicisitudes, retorn a Europa y anduvo de
ac para all, sin encontrar asiento en parte alguna; por todo lo
que sabemos de l, deba de ser un verdadero desordenado. Pero
siempre conserv un gran cario y una fidelidad inquebrantable
hacia su hermana y Carlos Marx, que dieron su nombre al primer
hijo que tuvieron.
2 - MARX
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2
El discpulo de Hegel
I. El primer ao en Berln
Antes de que Carlos Marx formalizase las relaciones con Jenny
de Westfalia, haba dispuesto su padre que prosiguiese sus estu
dios en la capital; el documento, que an se conserva, en el que
Knrique Marx, no slo' da su consentimiento, sino que declara ser
mi voluntad que su hijo Carlos curse el prximo semestre en la
Universidad de Berln, continuando en ella los estudios de Juris
prudencia y Ciencias camerales comenzados en Bona, lleva fecha
de 1. de julio de 1836.
Las formalizadas relaciones de su hijo antes contribuan a re
forzar que a menoscabar esta decisin tomada por el padre; es se
guro que, ante las largas perspectivas de aquel noviazgo, su natural
cauto creyese aconsejable tener separados a los novios durante
algn tiempo. Aparte de esto, puede que tambin influyese en la
r leccin de Berln su patriotismo prusiano, as como el hecho de
<iue aquella Universidad no compartiese las magnificiencias de la
vida estudiantil que Carlos Marx haba gozado ya bastante en Bo
nn, segn el modo de ver de su celoso padre; comparadas con
i'sta casa de trabajo, las dems Universidades son verdaderas ta
bernas, escriba Luis Feuerbach de la de Berln.
Desde luego, no fu el mismo estudiante quien se decidi por
Berln, atendiendo a un deseo personal. Carlos Marx amaba su so
ldada tierra natal, y la capital de Prusia le repeli todos los das
di' su vida. La que menos poda atraerle en ella era la filosofa de
llrgel que se haba entronizado en aquella Universidad, cam
peando mucho ms a sus anchas todava que en vida del fundador,
por la sencilla razn de que le era perfectamente desconocida.
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Adase a esto su gran alejamiento de la mujer amada. Cierto es
que la haba prometido contentarse con el s para el maana, re
nunciando para el presente a toda otra prueba externa de amor.
Pero, aunque sea entre criaturas del temple de stas, los juramen
tos de amantes tienen siempre la ventaja especfica de que se los
lleva el viento. Carlos Marx contaba ms tarde a sus hijos que su
amor por la madre era en aquellos aos el de un Rolando furioso,
y se explica que su corazn joven y ardiente no descansase hasta
que le autorizaron para escribirse con su novia.
Pero la primera carta de ella no lleg a sus manos hasta que
ya llevaba un ao entero en Berln, y acerca de este ao estamos,
en cierto respecto al menos, mejor informados que acerca de nin
guna otra poca de su vida anterior ni posterior, gracias a una
minuciosa carta dirigida a sus padres con fecha 10 de noviembre
de 1837, al cumplirse el ao de mi estancia aqu, para exponer
ante sus ojos la labor realizada. En este singular documento, ve
mos ya en el adolescente al hombre entero que lucha hasta el
agotamiento de sus fuerzas fsicas y morales por alcanzar la ver
dad; su sed insaciable de saber, su inagotable capacidad de traba
jo, aquella crtica inexorable de s mismo y aquel espritu bata
llador que, aunque pareca extraviar a veces el corazn, no haca
ms que aturdirlo un poco.
Carlos Marx qued matriculado en la Universidad de Berln
el 22 de octubre de 1836. De ls explicaciones acadmicas, no pa
rece haberse preocupado gran cosa; en nueve semestres, no se
inscribi ms que en doce cursos, enseanzas jurdicas obligato
rias la mayora de ellas, sin seguirlas todas, ni mucho menos. Entre
los profesores oficiales, no debi de influir un poco en su forma
cin ms que Eduardo Gans. Sigui sus explicaciones sobre Derecho
criminal y Cdigo nacional prusiano, y el propio Gans dej testi
monio del magnfico celo con que Marx asista a los dos cursos.
Pero ms fuerza probatoria que estos testimonios, en los que la
benevolencia suele abundar, tiene la despiadada polmica que Marx
entabla, en una de sus primeras obras, contra la Escuela histrica
del Derecho, contra cuya cerrazn y falta de sentido, contra cuyo
funesto influjo sobre la legislacin y el desarrollo del derecho haba
alzado su elocuente voz el jurista Gans, de formacin filosfica.
Sin embargo, Marx, segn l mismo nos dice, no cursaba los
estudios profesionales de Jurisprudencia ms que como una dis
ciplina secundaria al lado de la Historia y la Filosofa, y en estos
dos campos no se preocupaba para nada de seguir las lecciones
de ctedra, aunque se hubiese matriculado, como era de rigor, en
el curso de Lgica, que profesaba Gabler, sucesor oficial de Hegel,
y el ms mediocre entre sus mediocres adoradores. La mentali
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dad de Marx trabajaba ya en la Universidad por cuenta propia, y
domin en dos semestres una cantidad de saber que en veinte
semestres no hubiera llegado a asimilarse con aquel sistema de
pienso y pesebre de las lecciones acadmicas.
Al llegar a Berln, lo primero que reclam sus derechos fue
el nuevo mundo del amor. Ese mundo, embriagado de nos
talgias y vaco de esperanzas, se descarg en tres cuadernos de
poesas, dedicadas todas ellas a mi cara, eternamente amada Jenny
de Westfalia, a cuyas manos llegaron ya en diciembre de 1836,
saludadas como su hermana Sofa le comunicaba con lgrimas
de alegra y de dolor. Un ao despus, en la extensa carta dirigida
a sus padres, el poeta haba de juzgar bastante desdeosamente
aquellas criaturas de su musa. Sentimientos volcados a sus anchas
y sin forma, nada natural, todo construido como si se cayese de
la luna, la ms perfecta anttesis de lo que es y debe ser, reflexio
nes retricas a falta de ideas poticas. De todos estos pecados se
acusa a s mismo el joven poeta y, aunque aada como circuns
tancia atenuante que acaso pueda invocar tambin un cierto calor
en los sentimientos y su pugna por remontarse y cobrar impulso,
estas plausibles cualidades slo concurran en el sentido y en la
medida, acaso, de las canciones a Laura de Schiller.
En general, sus versos juveniles respiran un romanticismo trivial
en el que rara vez resuena una fibra autntica. Adems, la tcnica
del verso es torpe y desmaada, ms de lo que fuera lcito cuando
ya haban publicado sus poesas Keine y Platen. Tales fueron los
primeros caminos extraviados por los que empez a desarrollarse
el rico talento artstico de Marx, de que sus obras centficas son el
mejor testimonio. La fuerza plstica de su lenguaje entronca con
los primeros maestros de la literatura alemana; l no era de esos
espritus ramplones que creen que el escribir insoportablemente
es la primera prenda de toda obra erudita, sino que daba gran
importancia al equilibrio esttico de sus obras. Y sin embargo, hay
que reconocer que entre las ricas ofrendas con que las musas le
haban adornado no se contaba el talento versificador.
No obstante, como l mismo deca a sus padres en aquella ex
tensa carta de 10 de noviembre de 1837, la poesa slo deba ser
quehacer accesorio; su deber era estudiar jurisprudencia, aunque
se sintiese acuciado ante todo y sobre todo por el afn de debatirse
eon la filosofa. Trabaj sobre Heinecio, Thibaut y las fuentes,
tradujo al alemn los dos primeros libros de las Pandectas y pugn
por construir una filosofa jurdica sobre los dominios del derecho.
De esta desdichada obra, dice que tena el propsito de haberla
extendido hasta trescientos pliegos, cifra que probablemente es
una errata. Al final, se dio cuenta de la falsedad de todo y se
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ech en brazos de la filosofa, para construir un nuevo sistema
metafsico y convencerse tambin, a la postre, una vez ms, de lo
descaminadas que iban sus aspiraciones. Adems, tena la costum
bre de sacar extractos de todos los libros que lea, como hizo con
el Laocoonte de Lessing, el Erwin de Solger, la Historia del Arte
de Winckelmann, la Historia alemana de Luden, etc., registrando de
pasada sus reflexiones. Al mismo tiempo, entretenase en traducir
la Germania de Tcito y los cantos fnebres de Ovidio, y se puso
a estudiar por su cuenta, es decir, con ayuda de gramticas, el in
gls y el italiano, sin conseguir por el momento nada; lea el
Derecho criminal de Klein y sus Anales y las ltimas cosas de
literatura, pero esto de pasada. El semestre volva a cerrarse con
danzas de las musas y msica satrica, cuando, de pronto, vio
destellar a lo lejos, como un palacio de hadas inasequible, el reino
de la verdadera poesa, y todas sus creaciones se vinieron a tierra.
Haciendo el balance de este primer semestre de estudios, resul
taban muchas noches pasadas en vela, muchos combates librados,
muchas sugestiones de dentro y de^ fuera padecidas, pero sin gran
des resultados positivos; la naturaleza, el arte y el mundo haban
quedado abandonados y muchos amigos repelidos. Adems, el or
ganismo juvenil hallbase resentido por el exceso de trabajo, y,
siguiendo el consejo mdico, Marx hubo de trasladarse a descansar
a Stralau, que por entonces era todava un tranquilo pueblo de
pescadores. Pronto se repuso, para volver de nuevo a las contiendas
del espritu. En el segundo semestre, asimil tambin una masa
grande de las ms diversas materias de conocimiento, pero cada
vez se iba destacando con mayor claridad la filosofa de Hegel como
polo inmvil en medio de aquel desfile de fenmenos. Al principio,
cuando Marx empez a trabar conocimiento con ella por la lectura
de algunos fragmentos, no le hizo ninguna gracia su grotesca me
loda ptrea; pero, aprovechando el descanso de una nueva en
fermedad, la estudi de cabo a rabo, y fue a dar, adems, a un
club doctoral de jvenes hegelianos, donde, a fuerza de discutir
entre opiniones encontradas, se vio encadenado cada vez ms a
la actual filosofa del mundo; claro est, que sin que por ella
enmudeciese del todo la gran riqueza de sonidos que haba en l,
ni dejase de asaltarle de vez en cuando una verdadera furia ir
nica ante tanta negacin.
Todo esto pona de manifiesto Carlos Marx a sus padres en la
mentada carta, y terminaba con el ruego de que le autorizasen
para volverse a casa entonces mismo, sin aguardar a la Pascua
del ao siguiente, que era la fecha indicada por su padtfe. Quera
cambiar impresiones detenidamente con ste acerca del constante
vaivn de su nimo; estaba seguro de que no podra vencer aque-
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los fantasmas soliviantados ms que estando cerca de sus que
ridos padres.
Esta carta, que tan preciosa es hoy para nosotros como espejo
en que vemos proyectarse de cuerpo entero al Marx de los aos
juveniles, produjo, al recibirse en su casa paterna, una malsima
impresin. El padre, ya achacoso, vio alzarse ante s aquel demo
nio que siempre haba temido en su hijo, y que ahora tema doble
mente desde que amaba como a una hija ms a cierta persona,
desde que una familia honorabilsima se haba visto movida a
autorizar unas relaciones que, a juzgar por las apariencias y segn
los derroteros del mundo, estaban llenas de asechanzas y de tristes
perspectivas para aquella amada criatura. l no se haba obstinado
nunca en trazar a su hijo la senda de la vida, aunque slo haba
una, la nica que poda llevarle a cumplir con sus sagradas obli
gaciones ; pero lo que ahora tena ante sus ojos era un mar tem
pestuoso y embravecido sin el menor puerto de refugio.
Por todas estas razones, se decidi, a pesar de su debilidad,
que l mejor aue nadie conoca, a mostrarse por una vez duro, y
en su respuesta de 14 de diciembre mostrbase duro a su modo,
exagerando desmedidamente las cosas y dejando escapar aqu y
ull un suspiro de melancola. Cmo haba cumplido aquel hijo
con su deber?, se preguntaba. Y l mismo se daba la contestacin,
en los trminos siguientes: Slo Dios sabe c m o !! ! Viviendo en
<1 mayor desorden, saltando de ac para all, por todas las ramas
de la ciencia, pasndose las horas muertas junto a la humosa lm
para de petrleo; entregndose al salvajismo bajo la bata de andar
por casa y la cabeza desgreada, donde antes era a la disipacin
Junto al vaso de cerveza; rehuyendo toda sociedad a despecho de
las normas del buen decoro y aun de los miramientos debidos a su
padre; reduciendo el arte de relacionarse con el mundo a las cuatro
paredes del sucio cuarto donde seguramente, siguiendo el desorden
clsico, las cartas de amor de Jenny y las amonestaciones bien
Intencionadas del padre, escritas acaso con lgrimas, serviran, des
pedazadas, para seales de lecturas; cosa que, despus de todo, era
preferible a que, por un desorden todava ms irresponsable, fuesen
a parar a manos de terceros. Al llegar aqu, le vence la melan
cola, y tiene que tomar unas cuantas pldoras de las que le ha
recetado el mdico, para recobrar fuerzas y seguir siendo inflexible.
Ahora, censura severamente la mala administracin de su hijo.
Y nuestro seor hijo, como si furamos unos banqueros, gasta
n un solo ao cerca de 700 tlers, faltando a todo lo convenido,
laltando a todas las normas de la prctica, cuando los ms ricos no
Masan ni 500! Claro est que Carlos no era un libertino ni un
prdigo precisamente, pero cmo un hombre que andaba inventan
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do sistemas nuevos y derribando los antiguos a cada ocho o cada
quince das, iba a ocuparse en tales pequeeces? Todos metan la
mano en su bolsillo y todos le engaaban.
Y as, en el mismo estilo, segua durante un gran trecho la fi
lpica de su padre, para acabar desechando inexorablemente la
peticin de Carlos. Venir en este momento sera un absurdo. Y
aunque s de sobra que no te preocupas gran cosa de las lecciones
sin perjuicio, naturalmente, de pagarlas, quiero, por lo menos,
guardar el decoro necesario. Yo no soy, ni mucho menos, esclavo
de la opinin ajena, pero no me gusta tampoco que se murmure a
costa ma. Y decale que podra venir a casa por las vacaciones
de Pascua o diez das antes de comenzar stas, pues tampoco quera
ser, en esto, ningn pedante.
Por debajo de todas estas quejas, percbese el reproche de que
su hijo no tiene corazn, y como este reproche haba de hacrsele
a Carlos Marx repetidas veces, conviene que aqu, donde por vez
primera nos sale al paso y donde ms derecho tena a formularse,
digamos lo poco que acerca de ello se puede decir. Con ese tpico
tan a la moda del derecho a vivir su vida, que una civilizacin
degenerada por los mimos ha inventado para disfrazar su cobarde
egosmo, no saldramos, naturalmente, ganando nada; como tam
poco ganaramos mucho con acudir a la vieja frase del genio a
quien no puede medirse por el mismo rasero que a los dems mor
tales. Lejos de eso, en Carlos Marx la pugna incansable por con
quistar la verdad suma brotaba de los pliegues ms profundos del
corazn; Marx no era, como l mismo hubo de decir en una oca
sin, con frase ruda, lo bastante buey para volver la espalda a los
dolores de la humanidad, o para decirlo con las palabras con que
Hutten expresaba el mismo pensamiento: Dios le haba dotado de
ese nimo en quien los dolores comunes hacen ms dao y calan
ms en el corazn que en la sensibilidad vulgar. No ha habido nadie
en ningn tiempo que hubiese hecho tanto como l por extirpar
las races de esos dolores de la humanidad. La nave de su vida
no dej de luchar ni un solo momento con tormentas y temporales,
siempre bajo el fuego de sus enemigos: y aunque en lo alto del
mstil ondease alegremente la bandera, a bordo de este barco no
fue nunca placentera la vida, para el capitn ni para su tripulacin.
Jams se mostr Marx duro e insensible con los suyos. El esp
ritu batallador poda dominar acaso los sentimientos del corazn,
pero no ahogarlos, y, siendo ya hombre maduro, Marx quejbase
muchas veces amargamente de que aquellos a quienes tanto quera
hubiesen de sufrir ms que l mismo en persona bajo la carga
frrea de la vida que le haba tocado en suerte. Mas tampoco el
estudiante joven era sordo a los gritos de angustia de su padre;
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no slo prescindi de aquel viaje a Trveris que tanto acariciaba,
sino que renunci incluso a pasar all las vacaciones de Pascua, con
K'ran pena de su madre, pero con gran contento del padre, cuyo
malhumor contra el hijo empezaba a calmarse. Aunque siguiera
lamentndose, abandonaba ya sus exageraciones. En el arte de ra
zonar lo abstracto decale no poda competir con Carlos, y
para estudiar la terminologa antes de poder aventurarse en aquel
sagrado, era ya demasido viejo. Slo en un punto no serva de
nada todo lo trascendente, y ante l guardaba prudente y elegante
silencio el hijo: en lo tocante al vil dinero, cuya importancia
para un padre de familia pareca seguir ignorando. Pero el buen
padre, cansado ya, renda las armas, y esta frase tena un signifi
cado mucho ms serio de lo que poda parecer, juzgando por el
suave humorismo que volva a deslizarse entre lneas en aque
lla carta.
La carta lleva fecha de 10 de febrero de 1838. Acababa el pa
dre de Marx de dejar el lecho, despus de una enfermedad de
cinco semanas. La mejora no fu ms que pasajera; la dolencia,
que pareca estar en el hgado, retorn, y fue en aumento has
ta que, a los tres meses justos, el 10 de mayo de 1838, le ocasion
la muerte. Esta vino a tiempo para evitar a aquel corazn de padre
las decepciones que le hubieran ido despedazando poco a poco.
Carlos Marx guard siempre un sentimiento de gratitud hacia
lo que para l haba sido su padre. Y as como ste le llevara
siempre en lo ms hondo del corazn, el hijo guardaba siempre
junto a l un retrato del padre, que, al morir, le acompa a la
sepultura.
2. Los neohegelianos
Desde la primavera de 1838, en que perdi a su padre, Carlos
Marx pas tres aos ms en Berln, movindose dentro de la r
bita de aquel crculo doctoral en cuyo ambiente se inici en los
misterios de la filosofa hegeliana.
La filosofa de Hegel era considerada todava, por entonces,
como la filosofa oficial del Estado prusiano. El ministro de Instruc
cin Altenstein y su asesor, el consejero Johannes Schulze, la haban
tomado bajo sus auspicios. Hegel glorificaba al Estado como en
carnacin de la idea moral, como la razn absoluta y el absoluto
fin en s, y por tanto supremo derecho contra el individuo, cuyo
<k;ber supremo era ser miembro de ese Estado. Esta teora poltica
I* vena de perlas a la burocracia prusiana, pues en sus rayos trans-
Ijuradores quedaban baados hasta los pecados de la batida con
tra los demagogos.
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Hegel, al formularla, no incurra en ningn gnero de hipocre
sa: su formacin poltica explicaba que la monarqua, en que los
servidores del Estado se vean obligados a rendir su mejor esfuer
zo. se le antojase la forma de gobierno ideal; a lo sumo, consi
deraba necesaria una cierta colaboracin indirecta en el rgimen
de las clases dirigentes, aunque siempre sujeta a restricciones fi
jas; de una representacin popular con caracteres generales en
un sentido constitucional moderno, no haba ni que hablar. En
esto, coincida con el rey de Prusia y con Metternich, su orculo.
Lo malo era que este sistema poltico, constituido por Hegel
para su uso personal, estaba en abierta e irreconciliable contra
diccin con el mtodo dialctico que como filsofo profesaba. El
concepto del ser lleva aparejado el de la nada, y de la lucha entre
ambos surge el concepto superior del devenir. Todo es y a la par
no es, pues todo fluye y se transforma sin cesar, sujeto a un pro
ceso constante de gnesis y caducidad. Por eso la historia no era
ms que un proceso de evolucin sujeto a eternas conmociones,
proceso ascensional que iba desde lo ms bajo hasta lo ms alto
y que Hegel se propona poner de relieve con su cultura universal
en las ms diferentes ramas de la ciencia histrica, aun cuando
slo fuese bajo la forma que cuadraba a su posicin idealista; es
decir, para demostrar que en todas las vicisitudes histricas se
manifestaba la idea absoluta, que era para Hegel, aunque no su
piese decirnos ninguna otra cosa acerca de ella, el alma vivifica
dora del universo.
Planteadas as las cosas, se comprende que la alianza pactada
entre la filosofa de Hegel y el Estado de los Federicos y los Gui
llermos no poda ser ms que un matrimonio de conveniencia, en
que los lazos maritales duraron mientras ambas partes vieron sal
vaguardados en ellos sus intereses. La ficcin pudo sostenerse en
los das de los acuerdos de Karlsbad y de las persecuciones con
tra los demagogos, pero ya la revolucin de julio de 1830 imprimi a
la poltica europea un empujn tan fuerte hacia adelante, que el
mtodo filosfico de Hegel se demostr mucho ms resistente y
slido que su sistema poltico. Tan pronto como se hubieron aho
gado las salpicaduras, dbiles ya de suyo, de la revolucin de ju
lio en Alemania y restablecida la paz de los cementerios sobre el
pueblo de los poetas y pensadores, la nobleza prusiana se apresur
a seguir explotando el manoseado baratillo del romanticismo me
dioeval contra la moderna filosofa. Poda hacerlo con tanto ms
desembarazo cuanto que la adoracin rendida a Hegel, no era cosa
suya, sino de la burocracia semiculta y, adems, Hegel, aun glori
ficando el Estado burocrtico, no haca nada por conservarle al
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pueblo la religin, que era el alfa y el omega de la tradiccin feu
dal, como, en el fondo, de todas las clases explotadoras.
Y aqu, en el terreno religioso, fu precisamente donde sobre
vino el primer choque. Hegel haba sostenido que las historias
sagradas de la Biblia deban ser consideradas como profanas, pues
a la fe no le compete el conocimiento de la historia real y corriente.
Y David Strauss, un joven suavo de la escuela, tom en serio e
hizo buenas estas palabras del maestro, exigiendo que la historia
evanglica se entregase a la crtica histrica y abandonando la ra
zn de sus pretensiones con una Vida de Jess que apareci
en 1835 y que provoc una enorme sensacin. Strauss entroncaba en
su obra con el racionalismo burgus, acerca del cual tan despecti
vamente se pronunciara Hegel. Pero el don de la dialctica le per
mita plantear el problema de un modo incomparablemente ms
profundo que lo haba hecho el viejo Reimanus, el Innominado
de Lessing. Strauss no vea ya en la religin cristiana un fruto
del engao, ni en los apstoles una cuadrilla de estafadores, sino
que explicaba los elementos mticos del Evangelio como obra in
consciente de las primeras comunidades cristianas. Pero recono
ciendo una gran parte de los Evangelios como relato histrico de
la vida de Jess, viendo en ste un personaje de la historia real
e intuyendo siempre, en los puntos ms importantes, un ncleo de
verdad histrica.
Polticamente, Strauss era perfectamente inofensivo, como lo
sigui siendo durante toda su vida. Un poco ms recia resonaba
la nota poltica en los Anales de Halle, fundados en el ao 1838
por Amoldo Ruge y Teodoro Echtermeyer como rgano de los
neohegelianos. Y aunque tambin esta revista tuviese su terreno
propio en la literatura y en la filosofa y no se propusiese otra
cosa, en un principio, que contrarrestar la obra de los Anales
berlineses para la crtica cientfica, rgano enmohecido de los
hegelianos viejos, Amoldo Ruge, que no tard en hacer pasar en
seguida a segundo plano a su compaero Echtermeyer, muerto
prematuramente, haba militado ya en las Juventudes, purgando
la atroz locura de la batida contra los demagogos con seis aos de
prisin en las crceles de Kpenick y Kolberg. Cierto es que no lo
haba tomado en trgico, sino que, habindose incorporado como
docente libre a la Universidad de Halle, disfrutaba, gracias a un
matrimonio afortunado, de una existencia apacible, que le permita
reconocer, a pesar de todo, la libertad y la justicia reinantes en el
Estado prusiano. Y no hubiera tenido nada que objetar si en l se
hubiese realizado aquel dicho malvolo de los mandarines prusia
nos viejos de que en Prusia, para hacer una rpida carrera, no
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haba como ser un demagogo resellado. Pero, desgraciadamente
para l, no fue as.
Ruge, sin ser ningn pensador original, ni mucho menos un
espritu revolucionario, tena, sin embargo, la cultura, la ambicin,
el celo y el ardor combativo que hacan falta para dirigir bien
una revista o un peridico cientfico. l mismo se calificaba una vez,
bastante acertadamente, de comerciante en espritu al por mayor.
Sus Anales' se convirtieron en centro de reunin de todos los
espritus inquietos, que entre otras virtudes tienen alejados como
estn, en inters, del rgimen del Estado , la de pasarse la mayor
parte de la vida metidos en el chamizo de la prensa. Los artculps
de David Strauss cautivaban a los lectores bastante ms de lo que
hubieran podido hacerlo todos los telogos del reino debatindose
con ganchos y tenazas para demostrar la infalibilidad divina de
los Evangelios. Y por mucho que Ruge asegurase que sus Anales
seguan siendo cristianos, hegelianos y prusianos de Hegel, Altens-
tein, a quien ya la reaccin romntica traa acosado, no dio crdito
a estas palabras, ni se prest a colocar al servicio del Estado a
Ruge en reconocimiento de su labor, como ste tan encarecida
mente le suplicaba. Gracias a esto, los Anales empezaron a darse
cuenta de que era necesario ir desatando las ataduras que tenan
prisioneras, en Prusia, a la libertad y a la justicia.
Entre los colaboradores de los Anales figuraban aquellos neo-
hegelianos de Berln, entre los que pas Carlos Marx tres aos de
su juventud. En este club doctoral haba docentes, profesores y
escritores de edad juvenil. Rutenberg, a quien Carlos Marx, en
una de las primeras cartas a su padre, llamaba el ms ntimo de
sus amigos berlineses, haba enseado Geografa en la Academia
de cadetes de Berln, de donde le expulsaron bajo pretexto de que
le haban encontrado una maana borracho, tendido en la cuneta;
la realidad era que recaan sobre l sospechas de haber publicado
ciertos artculos malignos en peridicos de Hamburgo y Leipzig.
Eduardo Meyen haba pertenecido a la redaccin de una efmera
revista en la que Marx public dos de sus poesas; las nicas,
afortunadamente, que llegaron a ver la luz. No ha podido saberse
con fijeza si ya por aquellos aos en que Marx estudiaba en Ber
ln, perteneca a este cenculo Max Stirner, profesor en un colegio
de seoritas; nada hay que permita afirmar que llegaron a cono
cerse personalmente. La cuestin no tiene tampoco gran inters,
ya que entre Marx y Stirner no medi nunca la menor afinidad
espiritual. En cambio; fue muy fuerte la influencia que ejercieron
sobre Marx los dos miembros ms destacados de aquel club: Bruno
Bauer, a la sazn docente libre en la Universidad de Berln, y
Carlos Federico Kppen, profesor de Instituto.
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Carlos Marx no haba cumplido an los veinte aos cuando se
incorpor a este grupo, pero, como tantas veces haba de acon-
tecerle a lo largo de su vida siempre que se pona en contacto con
un nuevo sector de personas, acab por convertirse en el centro
animador del club. Bauer y Kppen, que le llevaban unos diez
aos, se dieron cuenta en seguida de la superioridad espiritual del
nuevo afiliado, y no saban apetecer alianza mejor que la de aquel
muchacho que tanto poda aprender de ellos, como en efecto apren
di. A su amigo Carlos Enrique Marx, de Trveris, reza la dedi
catoria de aquella turbulenta obra de polmica publicada por
Kppen en 1840, en el centenario del rey Federico de Prusia.
Kppen tena un extraordinario talento histrico, como todava
hoy lo acreditan sus artculos de los Anales; a l se debe el primer
estudio verdaderamente histrico del terror rojo en la Gran Re
volucin 'francesa. Sus crticas contra los historiadores de la poca,
los Leo, Ranke, Raumer, Schlosser, etc., no pueden ser ms felices
ni ms certeras. Prob su talento en los ms variados campos de
la investigacin histrica, desde una introducin literaria a la mi
tologa nrdica, que no desmerece de las investigaciones de Jacobo
Grimm y de Luis Uhland, hasta una magna obra sobre Buda, ala
bada por el propio Schopenhauer, a pesar de que no senta gran
des simpatas hacia el antiguo hegeliano. No tenemos ms que
fijarnos en cmo una mentalidad como Kppen imploraba al ms
terrible de los dspotas de la historia de Prusia, llamndole es
pritu redivivo y conjurndole a pulverizar con su espada de
fuego a todos los adversarios que se interponen ante nuestro pas
y le cierran el paso a la tierra de promisin, para transponernos
inmediatamente a la realidad del ambiente en que vivan estos
neohegelianos berlineses.
Conviene, sin embargo, que no olvidemos dos cosas. La reac
cin romntica, con todo su cortejo, laboraba tenazmente por en
sombrecer la memoria del viejo Fritz. Era, como deca Kppen,
una verdadera cencerrada: trompetazos del Viejo y del Nuevo
Testamento, redobles morales de tambor, gaitas edificantes, flautas
histricas y otros pitidos discordados, y, de cuando en cuando, algn
que otro himno a la libertad, mugido en esa voz de bajo prototeu-
tn repleto de cerveza. Adems, no exista ni una sola investiga
cin de ciencia crtica en que se juzgase con cierta imparcialidad
la vida y la obra del rey de Prusia, ni poda tampoco haberla, no
siendo accesibles todava, como no lo eran, las fuentes ms impor
tantes y decisivas para su estudio. La figura de Federico el Grande
apareca envuelta en la fama de un racionalismo que desencade
naba los odios de unos y la admiracin de otros.
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En realidad, Kppen proponase volver a impulsar, con su obra,
el racionalismo del siglo xvm; Ruge deca de Bauer, Koppen y
Marx que su caracterstica era empalmar con el racionalismo bur
gus, escribiendo, como nuevo partido filosfico de la Montaa, el
mene mene tekel upharsin en el cielo tormentoso de Alemania.
Koppen rebata las necias declamaciones contra la filosofa del
siglo xvm y afirmaba que era mucho lo que se deba a los raciona
listas alemanes, con toda su pesadez; que su nica tacha era no
haber sido bastante racionalistas. Koppen lanzaba este reproche
ante todo a los devotos incondicionales de Hegel, a aquellos ce
nobitas del concepto, a los viejos bramanes de la lgica, que,
sentados en cuclillas sin que nada turbase su descanso eterno., se
pasaban la vida leyendo con montono sonsonete nasal, una vez
y otra, los tres sagrados Vedas, sin alzar la vista ms que de tarde
en tarde para echar una sensual mirada al mundo danzarn de las
bayaderas. No es extrao que Varnhagen, desde el rgano de los
hegelianos viejos, repudiase el libro de Koppen por asqueroso y
repugnante; sentase especialmente aludido, sin duda, en aque
llas rudas palabras en que Koppen hablaba de las ranas de charca,
aquellos gusanos sin religin, sm patria, sin convicciones, sin con
ciencia, sin corazn, sin fro ni calor, sin alegras ni dolores, sin
amores ni odios, sin Dios y sin diablo, aquellas almas mseras que
rondaban a las puertas del infierno, sin mritos siquiera para entrar
en l.
Koppen no ensalzaba en el gran rey ms que al gran filso
fo, Pero, al hacerlo, incurra en un desliz mucho mayor del que,
aun dentro de los conocimientos de la poca, poda tolerarse. Es
criba: Federico no tena, como Kant, una doble razn, una razn
terica que se alzaba con bastante sinceridad y valenta a decir sus
escrpulos y sus dudas y sus negaciones, y una razn prctica, tu
telar, funcionara pblica, encargada de corregir todos los entuertos
y de disculpar todas las muchachadas en que aqulla incurra. Slo
un estudiante en ciernes, inseguro de lo que dice, podra sostener
que la razn filosfica-terica de Kant se le antojaba demasiado
trascendente a la razn prctica del rey, y que el viejo Federico
se olvidaba con harta frecuencia del solitario de Sanssouci. Jams
desapareci en l el filsofo detrs del rey. Cualquiera que hoy
se atreviese a repetir esta afirmacin se ganara, aun entre los
historiadores prusianos, el reproche de estudiante en ciernes poco
seguro de lo que dice. Pero no hace falta llegar a estos tiempos; ya
en 1840 era un poco exagerado postergar la obra racionalista que
llena la vida de un Kant a los chistes ms o menos racionalizadores
de aquel dspota prusiano con los ingenios franceses que se pres
taban a servirle de bufones palatinos.
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Todo esto no revela ms que la indigencia singular y el gran
vaco de la vida berlinesa, fatal para los neohegelianos arraigados
all. Y era natural que estos peligros se destacasen ms que en
nadie en el propio Kppen, el que a la postre antes haba de reac
cionar contra ellos, y que se acusasen sobre todo en una obra
polmica escrita con el corazn. A Berln le faltaba an el fuerte
espinazo que la industria, ya bastante desarrollada, daba en el Rin
a la conciencia burguesa de s propia; la capital prusiana, en
cuanto se vio apuntar prcticamente el combate de la poca, no slo
quedaba por debajo de Colonia, sino de Leipzig e incluso de Ko-
nigsberga. Se creen terriblemente libres escriba Walesrode, un
prusiano oriental, hablando de los berlineses de la poca por
pasarse el da sentados en el caf derrochando ingenio sobre los
ciervos, el granizo, el rey, los sucesos del da, etc., etc., a la manera
de los desocupados plantados en la esquina y en el mismo y con
sabido tono. Berln no era, por el momento, ms que una corte y
vida militar, cuya poblacin pequeoburguesa se vengaba con mur
muraciones malignas y mezquinas del servilismo cobarde que en
pblico testimoniaba a los carruajes y cortejos palatinos. El ver
dadero hogar de esta oposicin era el saln murmuratorio de aquel
Varnhagen que se santiguaba slo con or hablar del racionalismo
fridericiano a la manera como lo entenda Kppen.
No hay ninguna razn para dudar que el joven Marx compar
tiese las ideas de aquella obra en que su nombre sali honrado por
vez primera a la publicidad. Llevaba con su autor ntimas relacio
nes y se asimil no poco del estilo de escritor de su viejo camarada.
Siempre conservaron una buena amistad, aunque sus caminos en
la vida se separasen rpidamente; al volver de visita a Berln,
unos veinte aos despus, Marx encontr en Kppen al de siempre,
y pas con l unas cuantas horas gozosas y lmpidas. Poco despus,
en 1863, mora su amigo.
3. La filosofa de la propia conciencia.
Pero el verdadero jefe de los neohegelianos de Berln no era
Kppen, sino Bruno Bauer. Cuando ms fervorosamente se le con
sagr como discpulo legtimo y maestro fue cuando, con un gesto
de soberbia especulativa, se alz contra la Vida de Jess del
suavo, provocando una ruda rplica de Strauss. Altenstein, ministro
de Instruccin de Prusia extendi su mano protectora sobre aquella
estrella henchida de esperanzas que empezaba a lanzarse en el
firmamento.
Mas, a pesar de esto, Bruno Bauer no era ningn arribista, y
Strauss no se acreditaba de buen profeta cuando pronosticaba que
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acabara tomando tierra en el escolasticismo fosilizado del ca
becilla ortodoxo Hengstenberg. Lejos de eso, Bauer, en el verano
de 1839, hubo de reir un duelo literario con este personaje, obs
tinado en erigir en Dios del cristianismo aquel Dios colrico y
vengativo del Antiguo Testamento, duelo que, aun sin salirse de
los lmites de una polmica de tipo acadmico, bast para que el
senil y asustadsimo Altenstein sustrajese a su pupilo a las miradas
recelosas de la tan vengativa como ortodoxa escuela. En el otoo
de 1839, mand a Bruno Bauer a la Universidad de Bona, como
docente libre por el momento, pero con la intencin de nombrarle
cuanto antes profesor en propiedad.
Mas ya por entonces haba tomado Bruno Bauer, como revelan
sobre todo sus cartas a Marx, un rumbo intelectual que haba de
remontarle por encima de Strauss. Inici una crtica de los Evan
gelios que le llev a limpiar los ltimos escombros que Strauss
haba dejado en pie. Bruno Bauer demostr, en efecto, que en los
Evangelios no se contena ni un tomo de verdad histrica, que
todo en ellos era obra de la inventiva potica de los evangelistas;
y demostr, asimismo, que la religin cristiana, religin secular
de la antigedad, no le haba sido impuesta, como se pensaba, al
mundo greco-romano, sino que era el ms genuino producto de-este
mundo. De este modo, abra la senda nica por la que podan
investigarse cientficamente los orgenes del cristianismo. Se com
prende perfectamente que ese telogo palaciego, de moda y de
saln, llamado Harnack, especializado en recomponer los Evange
lios en inters de las clases gobernantes, dijese no hace mucho,
en tono insultante, que el camino iniciado por Bruno Bauer era una
tontera.
Cuando estas ideas comenzaron a madurar en el espritu de
Bauer, era Carlos Marx su inseparable camarada, en quien aqul
vea, a pesar de ser nueve aos ms joven que l, el aliado ms
capaz. Apenas haba tenido tiempo para establecerse en Bona, cuan
do ya intentaba llevarse consigo a Marx, hacindole llamamientos
llenos de nostalgia. Un club profesoral de Bona, decale, era filis-
tesmo puro comparado con el club doctoral de Berln, en el que
soplaba siempre, a pesar de todo, un inters intelectual; y le deca
que aunque en Bona se rea mucho, no haba vuelto a rerse nunca
con tantas ganas como en aquellos das de Berln, con slo atra
vesar la calle con l. Aconsejbale que acabase de una vez con el
despreciable examen para el que fuera de Aristteles, Spinoza
y Leibniz, no haba nada en el mundo, y que no siguiese consa
grando tanto tiempo y tanta paciencia a aquella farsa absurda.
Aada que con los filsofos de Bona no iba a serle difcil lidiar,
pero que crea inaplazable la publicacin de aquella revista radical
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que ambos haban de dirigir. Que no haba manera de seguir so
portando las murmuraciones y charlataneras berlinesas, ni la
languidez de los Anales de Halle; que Ruge le daba pena, pero
por qu no acababa de matar el gusano en su peridico?
Aunque estas cartas tengan a veces un tono revolucionario, con
viene advertir que slo se trataba de una revolucin filosfica, para
la que Bauer contaba ms con la ayuda que con la oposicin del
Poder pblico. Acababa casi de escribirle a Marx, en diciembre
de 1839, que Prusia pareca destinada a no avanzar ms que por
medio de una nueva batalla de lena, batalla que sin duda no habra
de librarse, por fuerza, en un campo sembrado de cadveres, cuan
do, pocos meses despus muertos ya, casi a un tiempo, su pro
tector Altenstein y el viejo rey, conjuraba a la suprema idea
del Estado prusiano, al espritu familiar de la dinasta de los
Hohenzollerri, que desde haca cuatro siglos haba puesto sus me
jores fuerzas en esa empresa, a reglamentar las relaciones entre
la Iglesia y el Estado. Bauer afirmaba que la ciencia no se cansara
de defender la idea del Estado contra las intromisiones de la
Iglesia, y aunque el Estado se equivocase alguna que otra vez y se
mostrase receloso con la ciencia, acudiendo contra ella a medidas
de fuerza, estaba demasiado consustanciado con la razn, para que
sus equivocaciones fuesen duraderas. El nuevo rey agradeci el
homenaje nombrando para ocupar la vacante de Altenstein al reac
cionario ortodoxo Eichhorn, el cual se apresur a sacrificar a las
intromisiones de la Iglesia la libertad de la ciencia, all donde sta
apareca ms entroncada con la idea del Estado: en la libertad
de ctedra.
La inconsistencia poltica de Bauer daba quince y raya a la de
Koppen, pues ste poda equivocarse respecto a un Hohenzollern
determinado y concreto, cuya talla descollaba por sobre el resto
de la familia, pero nunca en lo tocante al espritu familiar de la
dinasta. Koppen no se haba adentrado como Bauer, ni mucho
menos, en la ideologa hegeliana. Pero no debe perderse de vista
que la miopa poltica de Bauer no era otra cosa que el reverso
de su agudeza de visin filosfica. Haba descubierto en los Evan
gelios el precipitado espiritual de la poca en que se crearon, y esto
llevbale a pensar, con bastante lgica, desde un punto de vista
puramente ideolgico, que si la religin cristiana, con su turbia
fermentacin de filosofa greco-romana haba conseguido superar
la cultura antigua, a la crtica libre y clara de la dialctica mo
derna le haba de ser mucho ms fcil sacudir la pesadilla de la
cultura cristiano-germnica.
Qu era lo que le infunda esta imponente seguridad? La fi
losofa de la propia conciencia. Bajo este nombre se haban agru-
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3 - MARX
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pado en la antigedad las escuelas filosficas griegas que brotaron
de la decadencia nacional de Grecia y contribuyeron ms que nin
guna otra a fecundar la religin cristiana: los escpticos, los epi
creos y los estoicos. En punto a hondura especulativa; no podan
competir con Platn, ni compararse con Aristteles en saber uni
versal; Hegel los haba tratado con bastante desdn. Su meta co
mn era hacer al hombre individual, separado por un terrible
cataclismo de cuanto hasta entonces le haba vinculado y sostenido,
independiente de todo lo exterior a l, retrotrayndole a su vida
interior, llevndole a buscar su dicha en la paz del espritu y del
nimo, asilo inconmovible aunque el mundo se derrumbase.
Pero, al encontrarse solo entre las ruinas de un mundo derruido,
este yo agotado razonaba Bauer haba sentido miedo de s
mismo y de su suprema potencia, y este miedo habale llevado a
enajenar y ceder la conciencia de s propio, erigiendo lo que era
su propio poder universal como un poder ajeno y superior: el del
soberano universal de Roma, del que irradiaban todos los derechos
y que llevaba en sus labios la cifra de la vida y la muerte: el
Seor de los Evangelios, que con el solo hlito de su boca sub
yugaba las rebeldas de la naturaleza o abata a sus enemigos y que
ya se anunciaba sobre la tierra como Seor y juez del mundo; en
l, la conciencia del hombre se haba creado un hermano, enemigo
sin duda, mas no por ello menos hermano. La humanidad con
tinuaba razonando Bauer haba sido educada en la esclavitud
de la religin cristiana, para de este modo preparar ms concien
zudamente el advenimiento de la libertad y abrazarla con tanta
o mayor fuerza cuando por fin ese da llegase: la propia con
ciencia del hombre, al recobrar la conciencia de s misma, com
prendindose y ahondando en las races de su ser, recobrara un
poder infinito sobre todos los frutos de su renunciamiento.
Si prescindimos del ropaje del lenguaje filosfico de la poca,
veremos de un modo bastante sencillo y claro qu era lo que en
cadenaba a Bauer, a Kppen y a Marx a aquella filosofa griega de
la propia conciencia. En el fondo, era el mismo nexo que los una
a la era del racionalismo burgus. Las viejas escuelas griegas culti
vadoras de aquella idea estaban muy lejos de ostentar representan
tes tan geniales como los que en Demcrito y Herclito poda
ostentar la antigua escuela de los filsofos de la naturaleza o las
que en Platn y Aristteles haba de revelar ms tarde la filoso
fa de los conceptos; pero no obstante, haban dejado una huella
bastante profunda en la historia. Haban abierto al espritu huma
no nuevas perspectivas, rompiendo las fronteras nacionales del he
lenismo y las fronteras sociales de la esclavitud, en que- todava
se movieran Platn y Aristteles; haban fecundado de un modo
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decisivo el cristianismo primitivo, la religin de los dolientes y los
oprimidos, que en mano de Platn y Aristteles se trocaba en la
Iglesia explotadora y opresora de los dominadores. Y aunque He-
gel se expresase en trminos bastante desdeosos acerca de esta
filosofa de la propia conciencia, no por ello dejaba de poner de
relieve todo lo que la libertad interior del sujeto haba represen
tado para la dicha del hombre en medio de aquel gran infortunio
del Imperio romano, en que el puo de hierro arrebataba al esp
ritu individual todo lo noble y todo lo bello. Los racionalistas bur
gueses del siglo xvm haban movilizado tambin, al servicio de
su idea, a la filosofa griega de la propia conciencia: la duda de los
escpticos, el atesmo de los epicreos, la conviccin republicana
de los estoicos.
Koppen haca resonar esta misma nota cuando, en su obra so
bre el hroe del racionalismo cuyo culto abrazaba, Federico el
Grande, deca: El epicureismo, el estoicismo y el escepticismo
son las fibras nerviosas y las entraas del organismo antiguo cuya
unidad natural y directa determinara la belleza y la tica de la
antigedad y que, al morir sta, se desperdigaron. Federico el Gran
de supo asimilarse y practicar con una fuerza maravillosa estas
tres virtudes, que son otros tantos momentos capitales de su idea
rio, de su carcter y de su vida. Marx atribua una profunda im
portancia, por lo menos, a lo que Koppen dice en estas lneas acer
ca de la sntesis o unidad orgnica de los tres sistemas con la
vida griega.
Pero Marx, a quien este problema interesaba tanto por lo me
nos como a sus amigos, lo atacaba de otro modo. l no buscaba la
propia conciencia del hombre como suprema y nica divinidad
ni en el espejo cncavo y deformador de la religin ni en los ocios
filosficos de un dspota, sino remontndose hasta las fuentes his
tricas de esta filosofa, cuyo sistema era tambin para l la clave
de la verdadera historia del espritu helnico.
4. La tesis doctoral
Cuando Bruno Bauer, en otoo de 1839, insista sobre Marx
para que terminase de una vez el despreciable examen, no deja
ba de asistirle cierta razn, pues ya llevaba cursados ocho semes
tres. Pero no es que supusiese en l miedo al examen, en el ms
deplorable sentido de esta palabra, pues de ser as no le hubiese
Incitado a lanzarse de sopetn contra los profesores de filosofa
de Bona.
El carcter de Marx y su afn acuciante e insaciable de saber,
que le impulsaba a atacar apresuradamente los problemas ms di
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fciles, unido a aquel espritu crtico inexorable que le impeda
resolverlos atropelladamente, imprima ya entonces, como haba de
imprimir a lo largo de su vida, un ritmo de lentitud a sus trabajos.
Fiel a esta manera de ser, tuvo que hundirse, antes de comenzar
a escribir, en las simas ms profundas de la filosofa griega; ade
ms, la exposicin de aquellos tres sistemas de conciencia no era
materia que pudiera despacharse en un par de semestres. Bauer,
que produca con una rapidez asombrosa, demasiado asombrosa,
no poda comprender la lentitud con que Marx trabajaba, y se
impacientaba ms todava de lo que, andando el tiempo, haba de
impacientarse alguna que otra vez Federico Engels, cuando Marx
no encontraba medida ni tope para su afn crtico.
Adems, el despreciable examen tena su pro y su contra, que
Bauer no vea, pero que vea Marx. ste habase decidido, ya en
vida de su padre, por la carrera acadmica, sin que por ello se
esfumase totalmente, all en el fondo, la idea de abrazar una pro
fesin prctica. Ahora, despus de muerto Altenstein, comenzaba
a desaparecer el mayor encanto de la carrera universitaria, el ni
co que compensaba sus muchos inconvenientes: la relativa liber
tad que se reconoca a las enseanzas de ctedra. Y Bauer no se
cansaba de describir, bastante pintorescamente, desde su puesto de
Bona, lo deplorable que era aquel mundo de las pelucas acadmicas.
Pronto el propio Bauer haba de tener ocasin de ver por s
mismo que las prerrogativas de investigacin cientfica de un pro
fesor prusiano tenan tambin sus lmites. Al morir Altenstein, en
mayo de 1840, qued encargado del ministerio, durante varios me
ses, el director general Ladenberg, que fue lo bastante piadoso
para con la memoria de su difunto jefe para no olvidarse de la
promesa hecha por ste de confirmar a Bauer con carcter de
finitivo en su ctedra de Bona. Pero, apenas sentarse Eichhorn en
la poltrona ministerial, la facultad teolgica de Bona, a la que
Bauer perteneca, se opuso a su confirmacin con el pretexto de
que perturbara la cohesin de la Facultad, con ese herosmo ad
mirable que despliegan los profesores alemanes cuando estn segu
ros de interpretar los recnditos deseos de sus superiores jerr
quicos.
Bauer supo la decisin tomada cuando se dispona a regresar a
Bona despus de las vacaciones de otoo, que haba pasado en
Berln. En el cenculo de amigos se deliber acerca de si no deba
darse ya como realidad una ruptura insoldable entre las tenden
cias religiosas y las cientficas, ruptura que incapacitaba a quien
abrazase las segundas para seguir perteneciendo, en conciencia, a
la Facultad teolgica. Pero Bauer, obstinado siempre en su opinin
optimista del Estado prusiano, no quiso ceder, ni acept tampoco
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la propuesta oficiosa que se le hizo de dedicarse a sus tareas de
escritor, para lo cual contara con la ayuda financiera del Estado.
Retorn, lleno de ardor combativo a Bona, donde confiaba en
provocar la crisis y hacerla culminar, en unin de Marx, que ha
bra de seguirle de all a poco.
El plan de una revista radical editada por ambos, segua en pie,
pero Marx no poda cifrar ya grandes esperanzas en la carrera aca
dmica que se le abra en la Universidad renana. Como amigo y
cmplice de Bauer tena que dar por descontada, desde el primer
momento, una acogida hostil por parte de las comadres profesio
nales de Bona, y nada estaba ms lejos de su nimo que insinuarse
zalameramente a Eichhorn o a Ladenberg, como Bauer le aconse
jaba, en la esperanza, perfectamente infundada por otra parte, de
que una vez en Bona, todo se arreglara. En cuestiones de estas,
Marx mostraba siempre un gran rigor. Pero aunque se hubiese
prestado a dejarse ir por este camino resbaladizo, puede asegurar
se con toda certeza que no habra conseguido nada. Eichhorn haba
de demostrar en seguida quin era y cmo pensaba. Trajo a la
Universidad de Berln al viejo Schelling, que se haba hecho cre
yente en la revelacin^ para dar con l, por si todava hiciera falta,
el golpe de muerte a aquel tropel senil de hegelianos fosilizados
y castig a los estudiantes de la Universidad de Halle, que en un
respetuoso memorial dirigido al rey, como rector honorario suyo,
se permitieron pedir que se diese una ctedra a Strauss en aquella
Universidad.
Ante perspectivas tan poco alentadoras, Marx, con sus ideas neo-
hegelianas, no tena ms remedio que renunciar al examen prusiano
para el profesorado. Pero, aunque decidido a no dejarse maltratar
por los fciles cmplices de un Eichhorn, no por ello se retir de la
lucha. Todo lo contrario. Decidi doctorarse en una pequea Uni
versidad y publicar luego la tesis doctoral como testimonio de sus
dotes y de sU capacidad de trabajo, acompaada de un prlogo re
tadoramente audaz, para luego instalarse en Bona y editar all con
Bauer, la proyectada revista. Adems, la Universidad no podra ce
rrarle tampoco sus puertas, por mucho que quisiese; por lo menos,
segn sus Estatutos, no tena, como doctor promotus de una
Universidad extranjera, ms que llenar unos cuantos trmites
formales para que se le permitiese profesar desde la ctedra
enseanzas libres.
Marx llev a trmino estos planes. El 15 de abril de 1841 recibi
la investidura de doctor por la Universidad de lena, sin su presen
cia personal, previa presentacin de una tesis que versaba sobre
el tema de las diferencias entre la filosofa de la naturaleza en
Demcrito y en Epicuro. No era ms que un fragmento de aquella
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obra magna en que se propona estudiar, en su totalidad, el ciclo
de la filosofa epicrea, estoica y escptica, ponindolo en relacin
con toda la filosofa griega. Por el momento, se limitaba a exponer
sobre un ejemplo aquellas relaciones, circunscribindose adems
a la filosofa primitiva.
Entre los antiguos filsofos griegos de la naturaleza, Demcrito
era el que con ms rigor lgico haba desarrollado el materialis
mo. De la nada no sale nada; nada de cuanto existe puede ser
destruido. Toda transformacin no es ms que una unin y sepa
racin de partes. Nada acaece casualmente, sino respondiendo a
un fundamento y con una ley de necesidad. Nada existe fuera de
los tomos y del vaco del espacio; todo lo dems es slo figura
cin. Los tomos son infinitos en nmero y de una variedad infi
nita de formas. Arrastrados eternamente por un movimiento de
cada en el espacio infinito, los grandes, que ruedan con velocidad
mayor, se precipitan sobre los pequeos; y los movimientos late
rales y los torbellinos que esto produce son el comienzo de la
creacin del mundo. Infinitos mundos se forman y tornan a desa
parecer, simultnea y sucesivamente.
Epicuro hizo suya esta concepcin de la naturaleza de Dem
crito, pero introduciendo en ella ciertas alteraciones. La ms clebre
de todas consista en la llamada declinacin de los tomos;
Epicuro afirmaba que los tomos declinaban en su cada; es decir,
que no caan en lnea recta, sino desvindose un poco de la per
pendicular. Esta imposibilidad fsica le haba valido las burlas de
muchos de sus comentadores, desde Cicern y Plutarco hasta Leib-
niz y Kant: todos se mofaban de l, sin ver en esta figura ms que
al discpulo desfigurador de las doctrinas del maestro. Al lado de
esta corriente, discurra otra para quien la filosofa de Epicuro era
el sistema materialista ms acabado de la antigedad, debido a la
circunstancia de haber llegado a nosotros en la poesa erudita de
Lucrecio, a diferencia de la filosofa de Demcrito, de la que slo
se conservaban unos cuantos fragmentos insignificantes, arranca
dos a la tormenta de los siglos. Aquel mismo Kant que daba de
lado a la declinacin de los tomos como una descarada inven
cin, vea en Epicuro, a pesar de todo, el filsofo ms destacado
de los sentidos, por oposicin a Platn, el ms destacado filsofo
del intelecto.
Marx, por su parte, no entra a discutir en modo alguno la equi
vocacin fsica de Epicuro; antes bien, reconoce su inmensa im
pericia en la explicacin de fenmenos fsicos, haciendo ver que
para Epicuro la perfeccin de los sentidos es la nica piedra de
toque de la verdad, y si los sentidos le decan que el sol no .tena
ms que dos pies de dimetro, no le reconoca otra magnitud. Pero
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Marx no se contentaba con despachar estas torpezas manifiestas
dndoles un ttulo honorfico cualquiera, sino que aspiraba a in
dagar la razn filosfica que andaba detrs de aquella sinrazn
fsica. Y procedi ajustndose a aquella hermosa frase suya estam
pada en una de las notas de la tesis, en honor de su maestro He-
gel, a saber: que la escuela de un filsofo que incurriese en una
acomodacin, no deba proponerse por cometido recelar del maestro
acomodaticio, sino explicar su acomodacin por las imperfecciones
del principio que la inspira o debe inspirarla, convirtiendo de este
modo en un progreso de la ciencia lo que se quiere hacer pasar
por un progreso de la conciencia.
Lo que para Demcrito era el fin, no era, para Epicuro, ms
que el medio para este fin. No se trataba, para l, de conocer la
naturaleza, sino de formarse una visin de la naturaleza que su
sistema filosfico pudiese apoyar. Si la filosofa de la propia con
ciencia, tal como la formara la antigedad, se haba escindido en
tres escuelas, los epicreos representaban, segn Hegel, la autocon-
ciencia abstracto-individual, mientras que los estoicos daban ex
presin a la abstracto-general, ambos como dogmatismos unilate
rales, frente a los cuales tena que alzarse inmediatamente, por su
misma unilateralidad, el escepticismo. Un historiador moderno de
la filosofa griega ha expresado esta misma concatenacin del modo
siguiente: en el estoicismo y el epicureismo se enfrentaban irre
conciliablemente el lado individual y el lado general del espritu
subjetivo, el aislamiento atmico del individuo y su entrega pantes
tica al todo, con idnticas pretensiones, y esta contradiccin vena
a cancelarse en el campo neutral del escepticismo.
Pese a su meta comn, entre los epicreos y los estoicos media
ban grandes diferencias, informadas por su distinto punto de par
tida. La entrega al todo converta a los estoicos, filosficamente, en
deterministas, para quienes la necesidad de cuanto acaeca com
prendase por s misma, y polticamente en decididos republicanos,
mientras que en el terreno religioso no acertaban a emanciparse
de un misticismo servil y supersticioso. Se acogan a Herclito, en
(|uien la entrega al todo haba adoptado la forma de la ms brusca
autoconciencia y con quien, por lo dems, procedan con el mismo
desembarazo que los epicreos con Demcrito. Estos, en cambio,
llevados de su principio del individuo aislado, veanse convertidos
filosficamente en indeterministas, que profesaban el libre arbi
trio de cada hombre individualmente, y en lo poltico en mrtires
pacientes el apotegma bblico : someteos a la autoridad que tie
ne poder sobre vosotros, es un legado de Epicuro ; en cambio,
los libertaba de todas las ligaduras de la religin.
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En una serie de agudas investigaciones, Marx expone cmo se
explica la diferencia entre la filosofa de la naturaleza en Dem-
crito y en Epicuro. Para Demcrito, se trata tan slo de la exis
tencia material del tomo; en cambio, Epicuro pone de relieve el
concepto del tomo al lado de su realidad, la forma al lado de la
materia; no le basta la existencia; investiga tambin la esencia,
y no ve en el tomo solamente la base material del mundo de los
fenmenos, sino que ve tambin el smbolo del individuo aislado,
el principio formal de la propia conciencia individual y abstracta.
Y si Demcrito deduca de la cada perpendicular de los tomos
la necesidad de cuanto acaeca, Epicuro los desviaba un poco de
la lnea recta, pues dnde quedaba si no como en su poesa
didctica dice Lucrecio, el ms autorizado intrprete de la filosofa
epicrea el libre arbitrio, la voluntad arrancada a los hados de
ios seres vivos? Esta contradiccin entre el tomo como fenmeno
y como esencia se nos revela a travs de toda la filosofa de Epi
curo y la arrastra a aquella explicacin ilimitadamente arbitraria
de los fenmenos fsicos que ya fuera objeto de burla en los tiem
pos antiguos. Slo en los cuerpos celestes se resuelven las contra
dicciones todas de la filosofa epicrea de la naturaleza, pero contra
su existencia general y eterna se estrella tambin el principio de
la autoconciencia abstracta e individual. ste principio no tiene
ms remedio que abandonar todo disfraz y toda envoltura, y Epi
curo, el ms grande racionalista griego, como Marx le llama,
lucha contra la religin, que con su mirada amenazadora atemoriza
desde lo alto del cielo a los mortales.
Ya en su obra primeriza se nos revela Marx como espritu
original y creador, aun cuando y precisamente por ello ten
gamos que discutir en ciertos respectos su interpretacin de Epi
curo. Pero de lo nico de que podemos protestar es de que Marx,
llevando a sus ltimas consecuencias lgicas con gran agudeza, el
principio fundamental de Epicuro, llegase a conclusiones ms cla
ras que su propio autor. Hegel haba llamado a la filosofa epicrea
la vaciedad en principio, y es posible que su autor, que, como
autodidacta que era, daba gran importancia al lenguaje llano de
la vida, no fundamentase sus principios en el ropaje especulativo
de la filosofa hegeliana con que Marx lo explica y comenta. Con
este estudio, el discpulo de Hegel se extiende a s mismo el cer
tificado de mayora de edad: su pulso firme domina el mtodo
dialctico, y el lenguaje acredita esa fuerza medular de expresin
que haba tenido, a pesar de todo, el maestro, pero que haca
mucho tiempo que no se vea en el squito de sus discpulos.
Y sin embargo, en estas pginas Marx sigue mantenindose to
dava de lleno en el terreno idealista de la filosofa hegeliana. Lo
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que al lector actual ms choca, a primera vista, es el juicio des
favorable que formula sobre Demcrito. Dice de l que no hizo
ms que aventurar una hiptesis que era el resultado de la ex
periencia, pero no su principio energtico, una hiptesis que no cobra
realidad ni informa la investigacin real de la naturaleza. En cam
bio, ensalza a Epicuro como creador de la ciencia de la atomstica,
a pesar de su arbitrariedad en la explicacin de los fenmenos
naturales, y a pesar de su autoconciencia abstracto-individual, que,
como el propio Marx reconoce, da al traste con toda verdadera
ciencia, con toda ciencia real, all donde la individualidad no im
pera en la naturaleza de las cosas.
Hoy no necesita ya demostrarse que, en la medida en que rige
una ciencia de la atomstica, en la medida en que la teora de las
molculas elementales y de los orgenes de todos los fenmenos
por su movimiento ha pasado a ser la base de la fsica moderna
y nos permite explicarnos las leyes del sonido, de la luz, del ca
lor, de las transformaciones fsicas y qumicas de las cosas, esta
teora tiene por precursor a Demcrito y no a Epicuro. Pero, para
el Marx de entonces, la filosofa, y, ms concretamente, la filoso
fa de los conceptos, era hasta tal punto la ciencia por antonomasia,
que esto le llev a una concepcin que hoy apenas comprendera
mos, si en ella no se revelase la esencia de su ser.
Para l, vivir fue, siempre trabajar, y trabajar luchar. Lo que
le alejaba de Demcrito era la ausencia de un principio ener
gtico ; era, como l mismo haba de decir ms tarde, el defecto
capital de todo el materialismo anterior, a saber: que el objeto,
la realidad, la sensoriedad, no acertaban a captarse ms que bajo
una forma corporal o intuitiva, no subjetivamente, no como prc
tica, no como actividad humana sensible. Por lo que Epicuro le
atraa era por aquel principio energtico con el que este fil
sofo se alzaba contra el peso oprimente de la religin y osaba
desafiarlo:
Sin que los rayos le aterrasen, ni los gruidos de los dioses,
Ni la sorda clera del cielo...
Es maravilloso el indomable ardor combativo que llamea en el
prlogo con el que Marx se propona publicar su estudio, dedicn
dolo a su suegro. La filosofa, mientras por su corazn absoluta
mente libre y domeador del mundo circule una gota de sangre,
gritar siempre a sus adversarios, con Epicuro: No es ateo el
que desprecia los dioses del vulgo, sino quien abraza las ideas del
vulgo acerca de los dioses. La filosofa no puede silenciar la con
fesin de Prometeo:
4!
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Dicho en pocas palabras, odio a todos los dioses.
Y a aquellos que se lamentan de que su posicin burguesa ha
empeorado, replica lo que replicaba Prometeo a Hermes, servidor
de los dioses:
Jams por tu servidumbre trocara yo
Mi desdichado sino, puedes estar seguro.
Prometeo es el santo y el mrtir ms sublime del calendario
filosfico: as terminaba este altanero prlogo de Marx, que hasta
a su amigo Bauer infundi miedo. Pero lo que a ste se le anto
jaba un exceso de petulancia no era ms que la confesin sen
cilla y recogida del hombre que haba de ser con el tiempo, otro
Prometeo, as en la lucha como en el martirio.
5. Ancdota y Gaceta del Rin
Apenas se haba graduado Marx de doctor, cuando los planes
que se haba forjado a base de esto para su vida se vinieron a
tierra, ante los nuevos desafueros de la reaccin romntica.
En el verano de 1841, Eichhorn azuz desde el Ministerio a to
das las Facultades de Teologa de Prusia, en una intriga infame
contra Bruno Bauer, por su crtica, de los Evangelios; con excep
cin de Halle y Konigsberga, todas ellas traicionaron el principio
protestante de la libertad de ctedra, y Bauer no tuvo ms remedio
que abandonar el campo. Con ello se le cerraba tambin a Marx
toda perspectiva de actividad acadmica en la Universidad de Bona.
A la par que esto ocurra, hundase tmbin el plan de sacar a
luz una revista radical. El nuevo rey era partidario de la libertad
de prensa, y mand preparar un decreto de censura ms suave del
que rega; el nuevo decreto fue promulgado a fines del ao 1841.
Pero poniendo por condicin que la libertad de prensa no se sal
dra por el momento, de los cuadros de su capricho romntico. Por
si no estaba bastante claro todava, lo aclar ms, durante el vera
no de 1841, en una orden de Gabinete, por la que se conminaba a
Ruge a redactar en lo sucesivo bajo la censura prusiana sus Ana
les, editados e impresos en Leipzig (ed. Vigahd), pues de otro
modo seran retirados de la circulacin dentro del pas. Con esto,
Ruge pudo ya saber a qu atenerse respecto a su libre y justiciera
Prusia, y decidi trasladarse a Dresde, donde su revista reapareci
el 1. de julio de 1841, con el nombre de Anales Alemanes. A par
tir de este momento, empez a emplear el tono enrgico que
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Bauer y Marx haban echado de menos en l hasta entonces, y
ambos se decidieron a colaborar en su rgano, en vez de fundar
una revista propia.
Marx no lleg a publicar su tesis doctoral. La finalidad inme
diata que con ello persegua no tena ya razn de ser; y, segn
indic ms tarde su autor, decidi esperar para refundirla con su
estudio de conjunto sobre la filosofa epicrea, estoica y escptica,
propsito de cuya ejecucin le tenan apartado una serie de ocu
paciones polticas y filosficas de ndole muy diversa.
Entre estas ocupaciones contbase, en primer trmino, la de
demostrar que no slo el viejo Epicuro, sino tambin el Hegel
de los viejos tiempos haba sido un ateo arquetipo. En noviem
bre de 1841 se public en las Prensas de Vigand un Ultimtum
con este ttulo: Los trompetazos del Juicio final sobre Hegel, el
ateo y el anticristo. Bajo la mscara de un autor creyente, este
planfleto annimo se lamentaba en un tono de profeta bblico del
atesmo de Hegel, demostrndolo de la manera ms convincente por
medio de citas tomadas de sus obras. El panfleto produjo una gran
sensacin, sobre todo porque nadie, ni el propio Ruge, supo ver en
principio lo que haba debajo de aquella careta ortodoxa. Los Trom
petazos haban salido de la pluma de Bruno Bauer, que se pro
pona continuarlos, en colaboracin con Marx, para demostrar so
bre otros aspectos de la obra de Hegel, la esttica, la filosofa del
derecho, etc., que el verdadero espritu del maestro no viva en los
hegelianos viejos, sino en los jvenes.
Pero, entretanto, fueron prohibidos los Trompetazos, y el edi
tor puso dificultades para continuar su publicacin; adems, Marx
cay enfermo, y su suegro hubo de guardar tambin cama, presa
de una enfermedad que le llev a la tumba despus de tres
meses, el 3 de marzo de 1842. En estas condiciones, era imposible,
para Marx, hacer nada derecho. No obstante, envi a Ruge una
pequea colaboracin el 10 de febrero de 1842, a la par que se
pona a disposicin de su revista, en cuanto sus fuerzas se lo per
mitiesen. El artculo de Marx versaba sobre el novsimo decreto
de censura, en que el rey ordenaba mtodos ms suaves. Este ar
tculo inicia la carrera poltica de Marx. Punto por punto, va po
niendo al desnudo, con una crtica tajante, el contrasentido lgico
que se ocultaba en aquel decreto bajo el ropaje de un romanticis
mo confuso, apartndose bruscamente de aquellos filisteos seudo-
liberales, llenos de jbilo, y hasta ms de un neohegeliano que
ya vea remontarse el sol en el cnit, ante las nuevas intencio
nes reales a que daba expresin el citado decreto.
En la carta que acompaaba al artculo, Marx rogaba que lo
publicasen cuanto antes, si es que la censura no censura mi cen
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sura, y sus temores no eran infundados. Ruge le contest con
fecha 25 de febrero, dicindole que sobre los Anales Alemanes
se haba desencadenado la. censura ms despiadada: imposible
publicar su artculo. Decale tambin que con los artculos recha
zados por la censura haba ido reuniendo una seleccin de cosas
muy bonitas y picantes que quisiera publicar en Suiza con el t
tulo de Ancdota philosophica. Marx contest el 5 de marzo dando
su consentimiento entusiasta. Dado el sbito renacimiento de la
censura sajona, decale que no haba que pensar en que se publi
case su estudio sobre el arte cristiano, que habra de aparecer como
segunda parte de los Trompetazos. En vista de esto, se la brin
daba a la Ancdota modificando su redaccin, y le brindaba
tambin una crtica del Derecho natural en Hegel, en lo que afec
taba a la constitucin interior del pas, con la tendencia a comba
tir la Monarqua constitucional como algo hbrido que se contra
deca y destrua a s mismo de medio a medio. Ruge se prest a
publicarlo todo, pero lo nico que recibi fue el artculo contra e)
decreto de censura.
El 20 de marzo, Marx se decidi a arrancar el artculo sobre el
arte cristiano a1 tono de los Trompetazos y a la gravosa servi
dumbre a que lo tena sujeto el estudio de Hegel, trocndolo por
una exposicin mas libre y, por tanto, ms concienzuda; prometa
tener listo el artculo para mediados de abril. El 27 de abril escri
ba diciendo que estaba casi terminado, que Ruge le perdonase
unos pocos das ms, aadiendo que el artculo que mandara no
sera ms que un extracto sobre el arte cristiano, pues, sin darse
cuenta, se le hab ido con virtiendo entre las manos casi en un
libro. El 9 de julio, Marx volva a escribir diciendo que renuncia
ba a disculparse, si las circunstancias, hechos desagradables, no
le disculpaban y daba palabra de que no pondra mano en nada
mientras no diese cima a los artculos para la Ancdota. Por fin,
el 21 de octubre Ruge le avis de que la Ancdota estaba impri
mindose, editada por la Oficina literaria de Zurich y que le
haba reservado un espacio, si bien hasta la fecha le haba estado
entreteniendo ms con esperanzas que con realidades; pero l sa
ba tan bien como nadie todo lo que Marx poda realizar en
cuanto se pona a ello.
Como Bruno Bauer y Kopen, Ruge, que le llevaba diecisis
aos, senta el mayor respeto por este valor joven que haca pasar
por tan duras pruebas a su paciencia de director de revista. Marx
no fue nunca lo que se llama un autor cmodo, ni para sus colabo
radores ni para sus editores; pero a ninguno de ellos se le pas
nunca por las mientes achacar a morosidad o indolencia lo que
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slo era fruto de aquella pltora arrolladora de ideas y de aquel
afn crtico acuciador que nunca se vea satisfecho.
En este caso concreto, haba otra circunstancia que vena a jus
tificar a Marx, aun ante los ojos de Ruge: un inters incompara
blemente ms potente que el filosfico comenzaba a cautivarle.
Con su artculo contra el decreto de cultura, haba inciado una
campaa poltica que ahora prosegua desde la Gaceta del Rin,
sin que le quedase tiempo para seguir hilando en la Ancdota la
hebra filosfica.
La Gaceta del Rin haba empezado a publicarse en Colonia el
1. de enero de 1842. En sus comienzos, haba figurado ms bien
al lado del Gobierno que en la oposicin. Desde los los episcopa
les ocurridos en aquella regin, all por los aos de mil ochocien
tos treinta y tantos, la Gaceta de Colonia, con sus ocho mil sus-
criptores, mantena las pretensiones del partido ultramultano, que
en el Rin era muy potente y daba mucho que hacer a la poltica
policaca del Gobiern . Mas no se crea que obraba por un impulso
sagrado de entusiasmo hacia la causa catlica, sino como negocio,
por dar gusto a los lectores, a quienes no haba que hablarles de
las bendiciones de la providencia prusiana. El monopolio ejercido
en la prensa de la regin por la Gaceta de Colonia era tan fuerte,
que su propietario eliminaba sistemticamente, cerrndoles el
paso, a cuantos peridicos surgan queriendo hacerle la competencia,
aunque fuesen fomentados desde Berln. Y la misma suerte amena
zaba a la Gaceta general del Rin, autorizada en diciembre de
1839 por el departamento de censura rega entonces para los pe
ridicos el sistema de la concesin, con el fin de romper aquel
monopolio del peridico clerical. Pero a ltima hora, cuando ya
todo pareca perdido, se form una sociedad de vecinos pudientes,
y entre todos reunieron un capital por acciones destinado a trans
formar fundamentalmente el peridico. El Gobierno alent el pro
psito y confirm provisionalmente para la Gaceta del Rin, que
as haba de llamarse, la concesin otorgada al peridico anterior.
La verdad era que la burguesa de Colonia estaba muy lejos de
querer plantear ningn gnero de dificultades al rgimen prusia
no, al que la masa de la poblacin renana segua considerando como
un rgimen intruso. Como los negocios marchaban bien, la burgue
sa abandon su vieja francofilia, y, despus de fundada la Liga
aduanera, lleg hasta a pedir que se implantase ia supremaca de
Prusia sobre toda Alemania. Sus pretensiones polticas no podan
ser ms moderadas, y an quedaban por debajo de sus reivindica
ciones econmicas, las cuales tendan a que se diese facilidades al
rgimen capitalista de produccin, muy desarrollado ya en aque
llos territorios: plan de ahorros de la Hacienda pblica, fomento
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de la red ferroviaria, rebaja de las costas judiciales y de las tasas
postales, una bandera comn y cnsules comunes para la Liga
aduanera, amn de todas esas otras peticiones que suelen figurar
en las listas de deseos de la burguesa.
Result que dos de sus representantes jvenes, a quien se haba
encomendado el reclutamiento del cuerpo de -redactores, dos abo
gados, Jorge Jung y Dagoberto Oppenheim, eran dos entusiastas
neohegelianos, muy influidos por Moses Hess, hijo tambin de un
comerciante renano, que, adems de estar familiarizado con la fi
losofa de Hegel, se haba familiarizado ya con el socialismo fran
cs. Como era natural, buscaron los colaboradores del peridico
entre sus correligionarios, y principalmente entre los neohegelia
nos de Berln, uno de los cuales, Rutenberg, se encarg incluso de
redactar con carcter permanente el artculo alemn; Rutenberg
fue recomendado para ese puesto por Marx, pero sin empear su
honor por l.
Personalmente, Marx parece que estuvo desde el primer mo
mento muy cerca del peridico. A fines de marzo, se dispuso a tras
ladarse de Trveris a Colonia, pero se le haca demasiado ruidosa
la vida de esta ciudad y se instal a vivir, provisionalmente, en
Bona, de donde entretanto haba desaparecido Bruno Bauer: sera
una lstima que no se quedase aqu nadie, a corromperles un poco
las oraciones a estos santos. Desde aqu, comenz a escribir sus
artculos para la Gaceta del Rin, con los que pronto haba de
descollar sobre los dems colaboradores.
Aunque las relaciones personales de Jung y Oppenheim fuesen
la causa inmediata de que el nuevo peridico se convirtiese en pa
lenque de los neohegelianos, no es fcil que la publicacin tomase
este sesgo sin la aquiescencia, ni mucho menos sin el conocimiento,
de los verdaderos accionistas. Por poco astutos que fuesen, no se
les ocultara que en la Alemania de entonces no podan encontrar
colaboradores ms capaces para el peridico. A estos neohegelia
nos, no les ganaba nadie en su devocin por Prusia, y si la burgue
sa de Colonia encontraba algo de ininteligible o sospechoso en
sus manejos, lo desdeara seguramente como inocente muchacha
da. Lo cierto es que no crey oportuno intervenir, aunque ya desde
las primeras semanas llegaran de Berln quejas acerca de la ten
dencia subversiva del peridico, amenazando con prohibirlo en
cuanto finalizase el trimestre. A la providencia berlinesa la asust
sobre todo el nombramiento de Rutenberg, a quien se tena por
un terrible revolucionario, sujeto a severa vigilancia poltica. To
dava en las jornadas de marzo de 1848, Federico Guillermo IV
temblaba ante l, creyndole el verdadero promotor de la revolu
cin. Si, a pesar de todo esto, el Gobierno no fulmin sobre el
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peridico su rayo mortfero debise, sobre todo, a la actitud del
ministro de Instruccin; a pesar de sus ideas reaccionarias, Eich-
liorn mantena la necesidad de contrarrestar las tendencias ultra-
multanas de la Gaceta de Colonia, y aunque las de la Gaceta
del Rin fuesen casi ms condenables, haba que tener en cuen
ta argumentaba el ministro que este peridico slo manejaba
ideas que no podan tentar a nadie que tuviese algo que perder.
Si era as, la culpa de ello no recaa precisamente en los ar
tculos de Marx, cuyo corte prctico y cuya manera de atacar los
problemas probablemente reconciliara a los accionistas del peri
dico mucho ms con el neohegelianismo que los de Bruno Bauer
y Max Stirner. De otro modo, no se explica que a los pocos meses
de colaborar en l, en octubre de 1842, le colocasen ya a la cabeza
del peridico.
Marx acredita aqu, por vez primera, aquel talento incomparable
que posea para arrancar de las cosas tal y como eran: al son de su
meloda, hasta los sucesos ms fosilizados cobraban vida y rompan
a bailar.
(. La Dieta renana
Marx emprendi, en una serie de cinco extensos estudios, la
crtica de los debates de la Dieta provincial renana, que. un ao
nntes, haba funcionado durante nueve semanas en Duseldorf. Las
Dietas provinciales eran representaciones ficticias e impotentes del
pueblo, con las cuales la Corona prusiana haba querido disfrazar
su violacin de la Carta constitucional en el ao 1815; deliberaban
a puerta cerrada y se les reconoca competencia, cuando ms, en
asuntos comunales de menor cuanta. Desde que en el ao 1837
haban estallado en Colonia y en Posen los conflictos con la Iglesia
catlica, no se las haba vuelto a convocar; de la Dieta renana
y de la de Posen, haba que esperar, ms que de ninguna otra,
tendencias de oposicin, aunque se mantuviesen dentro de los cua
dros ultramontanos.
Estas dignsimas corporaciones estaban a salvo de toda tentacin
liberal ya por el hecho mismo de su composicin, pues slo podan
figurar en ellas, por ser condicin inexcusable, los terratenientes,
siendo la proporcin de la mitad de los mandatos para la gran
propiedad seorial, la tercera parte para la propiedad urbana, y la
sexta parte para la propiedad campesina. Sin embargo, no en todas
las provincias pudo>, implantarse este edificante principio en su
integra belleza: en los territorios del Rin, recin adquiridos, no
hubo ms remedio que hacer algunas concesiones al espritu de
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los tiempos; pero, con todo, los terratenientes de la nobleza seguan
teniendo ms de los dos tercios de los puestos, y, como los acuerdos
se tomaban por dos terceras partes de mayora, nada se interpona
ante su voluntad. A la propiedad urbana se le pona por condicin
llevar diez aos en las mismas manos para poder ser sus titulares
elegibles; adems, el Gobierno se reservaba el derecho a poner el
veto a la eleccin de todo funcionario local.
Estas Dietas eran objeto del ms general desprecio. Sin embargo,
Federico Guillermo IV, al subir al trono, volvi a convocarlas para
el ao 1841. Incluso lleg a ampliar un poco sus derechos, claro
est que con el solo fin de engaar a los acreedores del Estado,
con quienes la Corona se haba comprometido, en el ao 1820, a no
solicitar nuevos emprstitos que no estuviesen autorizados y ga
rantizados por la representacin popular. En un manifiesto famoso,
Juan Jacoby intim a las Dietas provinciales a que reclamasen
como un derecho propio el cumplimiento de la promesa constitu
cional del rey, pero sus palabras cayeron en el vaco.
Hasta la Dieta renana fall, incluso en las cuestiones de poltica
eclesistica, en que tanto temor infunda al Gobierno su futura
actitud. Por dos tercios de mayora, desech la propuesta, tan
lgica desde el punto de vista liberal como desde el ultramontano,
de que se llevase ante los tribunales al arzobispo de Colonia, ar
bitrariamente detenido, o se le repusiese en su dignidad. El pro
blema constitucional no fue ni siquiera tocado por la Dieta, y una
peticin suscrita por ms de mil firmas que se le envi desde
Colonia, reclamando que las sesiones de la Dieta fuesen pblicas,
que sus debates se insertasen ntegra y diariamente en la pren
sa, que sta pudiera comentar libremente sus deliberaciones, as
como los dems asuntos interiores del pas, y finalmente, que se
promulgase una ley de prensa para sustituir a la censura, fue des
pachada por ella del modo ms mezquino y lamentable. La Dieta
se limit a solicitar del rey permiso para poder publicar los nombres
de los oradores en las actas de las sesiones y, en vez de reclamar
una ley de prensa y la supresin de la censura, se limit a pe
dir una ley de censura que cerrase el paso a las arbitrariedades de
los censores. Como suele ocurrir, merecidamente, a todos los co
bardes, sus modestas y serviles peticiones fueron desatendidas tam
bin por la Corona.
Cuando nicamente reviva la Dieta era cuando se trataba de
proteger ios intereses de la gran propiedad. Claro est que sta
ya no poda soar con restaurar, en los tiempos que corran, las
magnificencias del feudalismo. La poblacin renana guardaba tal
odio de aquella poca, que la ms leve tentativa de restaurarla la
pona en p i e ; con esto, no haba juegos, y as lo hicieron saber en
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Berln los funcionarios que haban sido mandados de las provincias
orientales para informar acerca de la situacin. Los renanos no
permitan que se tocase, principalmente, a la libre divisibilidad del
suelo, ni a favor de la nobleza ni a favor de los labriegos, aun
a trueque de que la parcelacin de la propiedad hasta el infinito se
tradujese en un verdadero desmoronamiento, como, no sin su razn,
tema el Gobierno.' La Dieta, unnime en esto con la provincia,
desech por 49 votos contra 8 la propuesta que el Gobierno haca
de poner ciertas trabas a la parcelacin para asegurar la exis
tencia de una clase vigorosa de labradores. Para resarcirse de esta
rebelda, la Cmara vot con gran fruicin las leyes que el Go
bierno le propuso acerca de los robos de leas y los atentados co
metidos contra la propiedad en los cotos de caza, bosques, campos
y tierras; en estas leyes, el inters privado de los propietarios
converta al Poder legislativo en su barragana regalada, sin sentir
por ello la menor vergenza.
Marx arremeti contra la obra legislativa de la Dieta con arreglo
a un plan de gran envergadura. En el primer estudio, compuesto
de seis largos artculos, analiz los debates sobre la libertad de
prensa y la publicidad de las sesiones de la Dieta. El permiso de pu
blicar los debates sin dar el nombre de los oradores era una de
aquellas pequeas reformas con que el rey haba querido infundir
un poco de vida a las Dietas, sin contar con que stas haban de ser
las primeras que se opusiesen resueltamente a la aplicacin de se
mejante medida. Cierto es que la Dieta renana no fue tan all
en esto como las de Pomerania y Brandemburgo, que se negaron en
redondo a publicar las actas de sus sesiones. Pero tambin en ella
se revelaba esa necia arrogancia que hace de los elegidos una es
pecie de seres divinos a quienes hay que guardar a salvo de toda
crtica, y muy principalmente de la de sus electores. La Dieta
no soporta la luz del da, le son mucho ms gratas la penumbra
y el recogimiento de la vida recoleta. Si toda una provincia se
confa en unos cuantos individuos, hasta el punto de encomendarles
la defensa de sus derechos, podr ocurrir que estos individuos afor
tunados se rebajen a aceptar la confianza que la provincia les
otorga, pero sera un disparate exigir que le pagasen en la misma
moneda, entregndose confiadamente ellos mismos, sus vidas y sus
personalidades, al juicio de la provincia que acaba de darles su
confianza. Vase con qu delicioso humorismo se burlaba Marx,
ya desde el primer momento, de eso que ms tarde haba de bau
tizar con el nombre de cretinismo parlamentario y que jams
pudo soportar.
Marx rompe por la libertad de prensa una lanza tan brillante
y afilada como jams se haba esgrimido ni haba de volver a
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4 - MARX
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esgrimirse nunca. Sin asomo de envidia, confiesa Ruge: o se ha
dicho nunca, ni podra decirse, nada ms profundo ni ms funda
mental acerca de la libertad de prensa y en favor suyo. Hemos de
felicitarnos por la profundidad, el genio y el dominio soberano
de ideas generalmente tan embrolladas con que desde ahora cuenta
nuestro pblico. En estos artculos, Marx hablaba incidentalmente,
del clima alegre y libre de su tierra, y todava es hoy el da en
que los baa un resplandor suave, como el sol que se derrama
sobre las colinas cargadas de viedos del Rin. Hegel haba fustigado
la miserable subjetividad de la mala prensa, que tiende a corroerlo
todo; Marx, en sus artculos se remontaba al racionalismo burgus
no en vano haba dicho en la Gaceta del Rin que la filosofa
de Kant no era ms que la teora alemana de la Revolucin
francesa, pero lo haca equipado con todas aquellas perspectivas
polticas y sociales que abra ante su espritu la dialctica hege-
liana. Basta comparar sus artculos de la Gaceta del Rin con
las Cuatro preguntas, de Jacoby, para darse cuenta de todo el
progreso que aquellos significaban; Marx no hace la ms ligera
alusin, ni de pasada, a aquella promesa de Constitucin formulada
por la Corona en el ao 1815, a la que Jacoby estaba apelando
constantemente como el alfa y el omega de todo el problema
constitucional.
Pero, aun ensalzando a la prensa libre y viendo en ella el ojo
siempre abierto del espritu pblico, frente a la prensa sujeta a
censura, con su vicio cardinal, la hipocresa, fuente de todos los
dems, de todos esos vicios repugnantes aun desde un punto de
vista meramente esttico, que tienen su comn denominador en la
pasividad y en el apoltronamiento, no desconoca los peligros que
tambin acechaban a la prensa libre. Un orador del estamento
de la ciudad haba reclamado la libertad de prensa como parte
integrante de la libertad de industria. He aqu la rplica de Marx:
Acaso es libre la prensa degradada a industria? Es innegable que
el escritor tiene que ganar con el trabajo de su pluma para poder
existir y escribir, pero jams existir y escribir para ganar... La
primera libertad de la prensa consiste precisamente en no ser una
industria. Al escritor que la prostituye convirtindola en medio
material, le est bien empleada, como castigo a esa esclavitud in
terior, la esclavitud exterior de la censura; o por mejor decir, ya
su propia existencia es su castigo. Durante toda su vida, Marx
haba de corroborar prcticamente lo que aqu exige de todo es
critor: sus trabajos fueron siempre fin y jams medio; hasta tal
punto lo fueron, para l y para cuantos le rodeaban, que lleg a
sacrificarles, siempre que fue necesario, su propia existencia.
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El segundo estudio comentando los debates de la Dieta renana
versaba sobre la historia arzobispal, como Marx hubo de escribir
a Jung. Este estudio fue suprimido por la censura, y se qued in
dito, a pesar de que Ruge se ofreci a darle acogida en su Anc
dota. A Ruge escribale Marx, l 9 de julio de 1842 : No crea
usted que aqu en el Rin vivimos en ninguna Jauja poltica. Le
aseguro que se necesita una tenacidad a prueba de todo para sacar
adelante un peridico como el nuestro. Mi segundo artculo acerca
de la Dieta, el referente a los los eclesisticos, ha sido tachado.
I']n l, demostraba cmo los defensores del Estado se haban co
locado en el punto de vista clerical y los defensores de la Iglesia
en el punto de vista del Poder civil. Este incidente es bastante
desagradable para el peridico,, entre otras razones porque los
bobos catlicos de Colonia hubieran cado en la trampa, y la de
fensa del arzobispo nos habra valido nuevos suscriptores. Por lo
dems, no tiene usted idea de lo villanamente, y de lo estpidamente
dems, que han procedido los agentes de la fuerza con este figurn
ortodoxo. Y el xito ha coronado su obra, no puede negarse. Prusia
ha tenido que besarle la sandalia al Papa a los ojos de todo el
mundo, y nuestras mquinas gobernantes salen a la calle tan tran
quilas, sin enrojecer de vergenza. La alusin final se refiere a
que Federico Guillermo IV, fiel a sus aficiones romnticas, se haba
embarcado en negociaciones de paz con la Curia, que agradeci
la buena voluntad dndole un bofetn con arreglo a todas las nor
mas del arte vaticano.
Pero no vaya a creerse, interpretando equivocadamente estas
palabras de Marx a Ruge, que en ese artculo asumiese seriamente
la defensa del arzobispo, para hacer caer en la trampa a los catlicos
de Colonia. Nada de eso. Cuando, comentando la detencin, per
fectamente arbitraria del arzobispo, por actos de carcter eclesis
tico y la peticin de los catlicos, que reclamaban que se le
procesase judicialmente, deca que los defensores del Estado abra
zaban el punto de vista clerical, mientras que los defensores de la
Iglesia se mantenan en el punto de vista del Poder civil, razona
ba con una lgica absoluta. Para la Gaceta del Rin era funda
mental adoptar la actitud justa en aquel mundo revuelto, precisa
mente por las razones entre otras que Marx aduca tambin
<*n su carta a Ruge, a saber: porque el partido ultramontano, du
ramente combatido con el peridico, era el ms peligroso en el Rin
y la oposicin se haba ido habituando demasiado a librar sus
campaas dentro de la Iglesia.
El tercer estudio, formado por cinco grandes artculos, analizaba
los debates reidos en la Dieta en torno a una ley sobre los robos
dr lea. Con este tema, Marx descenda a la tierra llana o como
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hubo de decir en otra ocasin, expresando la misma idea: se vea
sujeto a la perplejidad de tener que tratar de intereses materiales
que no estaban previstos en el sistema ideolgico de Hegel. Y no
puede negarse que en estos artculos, el problema planteado por
aquella ley no aparece tratado con la precisin con que la hubiera
enfocado aos despus. Tratbase de la batida de la era capitalista
en ciernes contra los ltimos vestigios de la propiedad comunal
sobre el suelo, de una cruel guerra de expropiacin contra las masas
populares; baste decir que de los 207.478 procesos criminales se
guidos por el Estado prusiano en 1836, unos 150.000, o sea cerca de
las tres cuartas partes, referanse a robos de lea y a transgre
siones contra la propiedad forestal, cotos de caza y guardera.
En los debates sobre la ley a que nos referimos haba triunfado
en la Dieta renana, del modo ms desvergonzado, superando incluso
el proyecto del Gobierno, el inters expoliador de la gran propiedad
privada. Enfrentndose con l, Marx, con su crtica tajante, tomaba
partido por la muchedumbre pobre y poltica y socialmente des
poseda, pero no por razones econmicas todava, sino con argu
mentos jurdicos. Peda que a los pobres, amenazados de ruina, se
les garantizasen sus derechos consuetudinarios, cuya base vea l
en el carcter oscilante de una propiedad que no tena el sello
manifiesto y claro de propiedad privada, pero tampoco de dominio
comunal, en esa mezcla de derecho privado y derecho pblico con
que nos encontramos en todas las instituciones de la Edad Media.
Y aunque la inteligencia hubiese destruido estas modalidades hbri
das y vacilantes de propiedad, aplicndoles las categoras abstractas
del derecho privado tomadas de la legislacin romana, en la prc
tica consuetudinaria de la clase pobre viva un sentido jurdico
instintivo cuyas races eran positivas y legtimas.
Aunque, en punto a visin histrica, este estudio presente tam
bin, todava, un cierto carcter vacilante, revela a pesar de eso,
o acaso precisamente por ello, qu era lo que en ltimo trmino
espoleaba a este gran campen de las clases pobres. Por todas
partes, en la pintura que hace de las granujadas con que los pro
pietarios de los bosques pisoteaban, en su provecho personal, la
razn y la lgica, la ley y el derecho, atentando tambin muy di
rectamente contra el inters pblico, para lucrarse a costa de los
pobres y los miserables, se ve rechinar los dientes, en este artculo,
a toda la personalidad interior de quien lo escribiera. Para cap
turar a los que atentan contra la propiedad de los bosques, la Dieta
no se ha contentado con romperle al derecho brazos y piernas, sino
que le ha atravesado tambin el corazn. Sobre este ejemplo,
proponase Marx demostrar qu era lo que daba de s una repre-
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Mentacin por estamentos de los intereses privados puesta al frente
de la obra legislativa.
En este anlisis, Marx segua atenindose firmemente a la filoso
fa hegeliana del derecho y del Estado. Pero no reverenciando al
Kstado prusiano como el Estado ideal, al modo de sus pedantescos
seguidores, sino contrastando la realidad del Estado prusiano con
la pauta del Estado ideal que se desprenda de los supuestos filo
sficos de que arrancaba el maestro. Marx vea en el Estado el
n'ran organismo en que deban encarnar y realizarse la libertad
jurdica, la libertad poltica y la libertad moral y en que el ciuda
dano, sbdito suyo, al someterse a las leyes del Estado, no haca
ms que obedecer a las leyes naturales de su propia razn a la
razn humana. En este punto de vista se colocaba todava Marx
para enjuiciar los debates de la Dieta relativos a la ley por los
robos de lea, y si pudo poner fin a su cuarto estudio, que versaba
sobre una ley relativa a los delitos forestales y a los cometidos en
los cotos de caza y en las tierras, no logr ya dar remate al quinto,
que haba de coronar la serie, tratando de la cuestin terrena ver
daderamente vital: el problema de la parcelacin.
Compartiendo el punto de vista de la burguesa renana, Marx
abogaba! por la libre divisibilidad del suelo; restringirle al labriego
la libertad de parcelacin equivaldra a aadir a su pobreza fsica la
pobreza jurdica. Pero el problema no quedaba liquidado con este
punto de vista jurdico; el socialismo francs haba puesto de
relieve haca mucho tiempo que la libre divisibilidad del suelo
creaba un proletariado inerme, colocado en el campo en el mismo
aislamiento atmico del artesanado en la ciudad. Para poder afron
tar este problema, Marx no tena ms remedio que debatirse con
el socialismo.
Seguramente que l mismo estaba convencido de esta necesidad,
y no la hubiera rehuido, ni mucho menos, de haber podido llevar a
trmino el plan que se haba propuesto. Mas no lo logr. A la par
<|ue vea la luz en la Gaceta del Rin el tercer estudio, Marx era
nombrado redactor del peridico, y el enigma socialista se alzaba
ante l cuando an no estaba preparado para resolverlo.
7. Cinco meses de lucha
En el transcurso del verano, la Gaceta del Rin habase per
mitido hacer dos o tres pequeas salidas al campo social; su autor
ora seguramente Moses Hess. Una de ellas consisti en reproducir
un artculo tomado de una revista de Weitling sobre las casas de
vecindad de Berln como aportacin a un problema importante
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de actualidad, tomando adems de esa revista la resea de un
congreso cientfico celebrado en Estrasburgo, en el que se haban
tratado tambin cuestiones socialistas, y aadiendo la observacin
bastante incolora de que la lucha de la clase desposeda por con
quistar para s las riquezas de la clase media poda compararse
a la lucha de las clases medias contra la nobleza en el ao 1789,
si bien esta vez no dejara de encontrarse una solucin pacfica.
Estas inocentes manifestaciones bastaron para que la Gaceta
general de Augsburgo acusase a la Gaceta del Rin de coquetear
con el comunismo. La acusadora no tena tampoco la conciencia
muy limpia en este punto, pues en sus columnas haban aparecido
artculos de Heine mucho ms atrevidos acerca del socialismo y
del comunismo francs. Lo que ocurra era que la Gaceta del
Rin empezaba a minar su situacin de prepotencia nacional e
internacional dentro de la prensa alemana. Pero, aunque los fun
damentos de su violento ataque no fuesen muy slidos, no dejaba
de estar formulado con cierta prfida habilidad. Despus de diversas
alusiones a los hijos de los comerciantes ricos que se entretenan
jugando inocentemente con las ideas socialistas, sin pensar ni por
asomo en compartir sus fortunas con los canteros de la catedral
de Colonia y los cargadores del puerto, se arrancaba diciendo que
era un extravo pueril, en un pas tan atrasado econmicamente
como Alemania, amenazar a la clase media, que apenas empezaba
a respirar desahogadamente, con la suerte de la nobleza francesa
en 1789.
La rplica contra esta explosin venenosa fue el primer come
tido que hubo de afrontar Marx ya como redactor; un cometido
nada fcil, por cierto, para l que no era hombre capaz de ampa
rar cosas que crea chapuceras, pero tampoco poda decir, desde
las columnas del peridico, lo que opinaba del comunismo. Lo que
hizo, pues, fue desplazar la batalla, dentro .de lo posible, al cam
pamento enemigo, acusando al propio acusador de antojos comu
nistas y confesando honradamente que la Gaceta del Rin no era
peridico capaz de conjurar con una frase problemas por cuya so
lucin se debatan dos pueblos. Lejos de ello, sometera a una crti
ca fundamental, tras estudios detenidos y profundos, esas ideas
comunistas, a las que ahora, en su forma actual, no poda reconocer
ni siquiera realidad terica, y mucho menos, por tanto, desear ni
aun tenerla por posible, realizacin prctica: obras como las de
Leroux, Considerant, y sobre todo el agudo libro de Proudhon, no
podan despacharse fcilmente con unas cuantas ocurrencias super
ficiales de ocasin.
Es cierto que, andando el tiempo, Marx haba de decir que aque
lla polmica le haba hecho tomar ojeriza a sus trabajos de redac
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cin, aferrndose codiciosamente a la ocasin que se le deparaba
para retornar a su cuarto de estudio. Pero cuando deca esto, en
su recuerdo se entretejan ms de lo que fuera realidad, como suele
acontecer, la causa y el efecto. La verdad era que Marx viva toda
va, por el momento, enregado en cuerpo y alma a aquella causa,
a la que atribua demasiada importancia para no romper en gracia a
ella con los viejos camaradas de Berln. Con stos, ya no haba
nada que hacer, desde que el decreto suavizando la censura haba
convertido el club doctoral, en el que, a pesar de todo segua so
plando un inters por los problemas del espritu, en una socie
dad de hombres libres, en la que se congregaban, sobre poco ms
o menos, todos los literatos premarcianos de la capital prusiana
para juzgar a los revolucionarios polticos y sociales con la ms
cara de filisteos sublevados. Ya durante el verano le haban in
quietado a Marx estos manejos; deca que una cosa era explicar
su emancipacin deber de conciencia, y otra cosa ponerse a
gesticular y a vociferar desde el primer momento de un modo jac
tancioso. Pero an abrigaba la esperanza de que, estando en Ber
ln Bruno Bauer, ste evitara, por lo menos, que hiciesen ningu
na tontera.
Pero Marx se equivocaba, desgraciadamente, al pensar as. Se
gn noticias fidedignas, Kppen mantenase al margen de aquellos
manejos, pero no as Bruno Bauer, que no tuvo inconveniente en
servir de abanderado a las huestes tartarinescas. Sus procesiones
mendicantes por las calles, sus escenas de escndalo en los burde-
les y en las tabernas, aquellas burlas de mal gusto de que hicieron
objeto a un sacerdote indefenso, a quien Bruno Bauer, en la boda
de Stirner, alarg las anillas de latn de su bolsa de punto dicin-
dole que para anillos nupciales eran bastante buenos: todo esto,
hizo que se concentrasen en los compadres las miradas de todos
los filisteos domesticados, asombrados unos y otros llenos de espan
to, pero puso al desnudo incurablemente la causa que decan re
presentar.
Como no poda menos, estas botaradas de los antiguos amigos
de Berln contagiaban tambin su produccin espiritual, y Marx
sufra lo indecible con los artculos que mandaban a la Gaceta del
Rin. Muchos de ellos caan bajo el lpiz rojo del censor, pero tan
to por lo menos como el censor escriba Marx a Ruge era lo
que yo mismo me permita tachar, en aquellos montones de mama
rrachadas escritas en un estilo repugnante, preadas de subversin
universal y vacas de ideas, salpicadas de atesmo y comunismo
(que estos caballeros no han estudiado jams), que nos enviaban
Meyer y consortes, acostumbrados con Rutenberg a una ausencia
total de crtica, de independencia y capacidad de juicio, y acos
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tumbrados tambin a considerar a la Gaceta del Rin como rga
no sumiso suyo; pero yo no he credo que deba seguir tolerando,
como hasta entonces, toda esta avalancha insustancial. He aqu
la primera causa de que se ensombreciese el cielo de Berln, se
gn frase del propio Marx.
La ruptura se declar en noviembre de 1842, con ocasin de una
visita hecha por Herwegh y Ruge a Berln. Herwegh estaba reco
rriendo Alemania, en aquel famoso viaje triunfal en que tuvo oca
sin de conocer a Marx en Colonia, trabando con l rpida amis
tad ; en Dresde se reuni con Ruge, e hicieron juntos el viaje a
Berln. En Berln, no les hicieron ninguna gracia, como era natu
ral, los manejos de los libres; Ruge tuvo un encuentro muy duro
con su colaborador Bruno Bauer porque ste le quera hacer tra
gar las cosas ms ridiculas, como por ejemplo la tesis de que
haba que destruir en el terreno de los conceptos el Estado, la
propiedad y la familia, sin preocuparse para nada del aspecto po
sitivo del asunto. Tampoco Herwegh demostr gran complacencia
hacia aquellos caballeros, los cuales se vengaron de su desdn pin
tando y criticando a su modo la conocida audiencia del poeta
cerca del rey y su casamiento con una muchacha rica.
Ambas partes litigantes apelaron de su pleito a la Gaceta del
Rin. Herwegh, de acuerdo con Ruge, rog al peridico que inser
tase una noticia en que se reconoca que, si bien los de Berln,
individualmente, eran casi todos excelentes personas, con su ro
manticismo poltico, sus genialidades y sus jactancias estaban com
prometiendo gravemente, como Ruge y l les haban dicho ya de
palabra, la causa y el partido de la libertad. Marx public esta
noticia y se vio luego asaltado por una serie de cartas groseras de
Meyen, portavoz del grupo.
Marx contest, a lo primero, con una absoluta objetividad, sin
entrar en el pleito e intentando encauzar debidamente la colabo
racin de los de Berln. Les rogu que se dejasen de razonamientos
vagos, frases altisonantes y narcisismos, dando pruebas de mayor
precisin, ahondando ms en las situaciones concretas y revelando
mayor conocimiento de las otras. Les declar que reputaba inade
cuado, ms an inmoral, deslizar de contrabando, de pasada, en
crticas de teatro, etc., los dogmas comunistas y socialistas, es decir,
ideologas nuevas, y que me pareca obligado tratar del comunis
mo muy de otro modo y de una manera ms fundamental, si se
crea necesario hacerlo. Les invitaba, adems, a que no criticasen
tanto la poltica en la religin como la religin en la poltica, por
cumplir as mejor a la naturaleza del peridico y a la cultura del p
blico, ya que la religin carece en s de contenido, no vive del
cielo, sino de la tierra y se derrumba por s misma, al derrumbarse
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la realidad invertida cuya teora es. Y finalmente quera que, ya
que se hablase de filosofa, dejasen de jactarse tanto de atesmo
(como los nios que andan diciendo a todo el mundo, venga o no
a cuento, que no tienen miedo al coco), y se preocupasen ms de
difundir sus ideas entre el pueblo. Estas manifestaciones nos per
miten echar una ojeada muy instructiva a las normas fundamen
tales a que Marx se atena para regir el peridico.
Antes de que estos consejos tuviesen tiempo de llegar a su
destino, recibi una carta insolente de Meyen, en que ste exiga
ni ms ni menos que el peridico no frenase, sino que diese
lo ms que pudiera dar de s; es decir, que se expusiera a ser
recogido en gracia a ellos. Marx, perdiendo ya la paciencia, escri
bi a Ruge: Detrs de todo esto hay una aterradora dosis de va
nidad, incapaz de comprender que, para salvar un rgano poltico,
se pueden sacrificar, sin gran prdida, a unos cuantos fanfarrones
berlineses que no piensan ms que en sus chismes personales...
Ya puede usted imaginarse lo irritado que estar y los trminos,
bastante duros, en que habr contestado a Meyen, sabiendo cmo
estamos aqu, teniendo que soportar desde por la maana hasta
por la noche los tormentos ms terribles de la censura, avisos mi
nisteriales, quejas de autoridades, protestas de la Dieta, los la
mentos de los accionistas, etc., etc., y que si sigo en este puesto
es porque considero un deber estorbar la realizacin de las inten
ciones del Poder, en la parte que a m me toca. En rigor, esto
equivala a romper con los antiguos amigos de Berln, que haban
tomado todos, quien ms quien menos, un triste giro poltico, des
de Bruno Bauer, futuro colaborador de la Gaceta de la Cruz y
del Correo, hasta Eduardo Meyen, que habra de morir de redac
tor de la Gaceta de Danzig, rindose de su vida perdida con aquel
lamentable chiste de que slo poda burlarse de los ortodoxos pro
testantes, porque el propietario del peridico, un liberal, le haba
prohibido criticar el Syllabus del Papa, para no perder a sus sus-
criptores catlicos. Otros se sumieron en la prensa oficiosa, y al
gunos hasta en la oficial, como Rutenberg, que muri, corriendo el
tiempo, de redactor del Boletn Oficial del Estado de Prusia.
Pero por entonces, en otoo de 1842, era todava el hombre te
mido, y el Gobierno exiga que se le alejase. Se haba pasado el
verano torturando al peridico lo indecible con la censura, pero
dejndole vivir, en la esperanza de que perecera por s mismo;
el 8 de agosto, una de las autoridades superiores renanas, von
Schaper, informaba a Berln que el nmero de suscriptores no
pasaba de 885. Pero el 15 de octubre habase Marx hecho cargo
de la redaccin, y el 10 de noviembre Schaper poda comunicar
ya que la cifra de suscritores aumentaba continuamente, habien
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do subido de 885 a 1.820, y que la tendencia del peridico era cada
da ms hostil e insolente. Adase que la Gaceta del Rin pudo
conseguir, por no se sabe qu medios, un proyecto de ley matri
monial extraordinariamente reaccionario, cuya publicacin prema
tura indign enormemente al rey, pues las nuevas trabas que pre
tenda poner al divorcio provocaron una violenta resistencia por
parte de la poblacin. El rey exigi que se amenazase al peridico
con la suspensin inmediata, si no daba el nombre del que hubiese
facilitado el proyecto, pero los ministros no se prestaron a tejer
la corona del martirio para el odiado peridico, sabiendo con se
guridad que rechazara tan indigna sugestin. Se contentaron con
alejar a Rutenberg de Colonia, ordenando, so pena de suspensin,
que se nombrase un redactor que asumiese la responsabilidad por
el peridico en lugar del editor Renard. Al mismo tiempo, nom
braron para desempear las funciones de censor, en sustitucin
del que lo vena haciendo y que era ya clebre por su cerrazn
mental, un tal Dolleschall, a un asesor llamado Wiethaus.
Marx escriba a Ruge, el 30 de noviembre: Rutenberg, a quien
ya se le haba retirado el artculo de asuntos alemanes (en que su
misin vena a consistir, sustancialmente, en puntuar), y a quien,
gracias a mis instancias, se le haba encargado del artculo fran
cs, tuvo, merced a la estupidez inmensa de nuestros provinciales
gobernantes, la suerte de pasar por peligroso, aunque no lo era
para nadie ms que para el peridico y para s mismo. Fue exigido
violentamente su alejamiento del peridico. La providencia pru
siana, este despoti sme pr ussi en, l e pl us hypocr i te, l e pl us four be,
ahorr al gerente [Renard] un paso desagradable, y el nuevo
mrtir, que ya por su fisonoma, su conducta y su lenguaje, saba
representar con cierto virtuosismo la comedia del martirio, Ruten
berg, explota la ocasin que se le depara, escribe al mundo entero,
escribe a Berln diciendo que en l vive, desterrado, el principio
de la Gaceta del Rin y que el peridico pone proa a una nueva
actitud respecto al Gobierno. Marx menciona el incidente desde
el punto de vista de lo que contribuy a agudizar su desavenencia
con los antiguos amigos de Berln, aunque no tendra nda de
particular que exagerase un poco al burlarse del mrtir Rutenberg.
Su observacin de que el alejamiento de Rutenberg fue exigi
do violentamente, con lo cual se le ahorr a Renard, editor del
peridico, un paso desagradable, slo admite, a nuestro juicio,
la interpretacin de que la empresa se allan a la violencia, sin
aventurar la menor tentativa para retener al expulsado. Claro es
que estas tentativas hubieran resultado infructuosas, aparte de que
haba razones para ahorrarle al editor todo paso desagradable;
es decir, la necesidad de ser odo oficialmente, trance para el cual
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no era el ms indicado aquel librero, totalmente ajeno a la pol
tica. La protesta escrita que hubo de formularse contra la prohi
bicin del peridico con que se amenazaba y que aparece suscrita
por Renard, era obra de Marx, como lo acredita el borrador ma
nuscrito que se conserva en la ciudad de Colonia.
En esta protesta sometindose a la fuerza se accede al aleja
miento provisional de Rutenberg y al nombramiento de un redac
tor responsable. La Gaceta del Rin mustrase asimismo dispuesta
a hacer cuanto est de su parte para librarse de la suspensin, siem
pre y cuando que ello sea compatible con el carcter y la misin
de un peridico independiente. Promete que en lo sucesivo se im
pondr, en lo tocante a la forma, una mayor moderacin que hasta
all, siempre, se entiende, que as lo consienta el cometido. El es
crito aparece redactado con una cautela diplomtica de que pro
bablemente no hay otro ejemplo en la vida de su autor; pero si
bien sera injusto poner cada palabra en la balanza de precisin,
no lo sera menos decir que Marx, en este documento de su juven
tud, violenta visiblemente sus convicciones. No hay tal, ni siquiera
all donde habla de las intenciones de amistad hacia Prusia que
abriga el peridico. Sus simpatas prusianas habanse revelado, no
slo en sus artculos polmicos contra las tendencias prusfobas
de la Gaceta general de Agsburgo y en su campaa de agitacin
por que la Liga aduanera se hiciese extensiva al Noroeste de Ale
mania, sino tambin, y muy principalmente, en sus constantes alu
siones a la ciencia alemana del Norte por oposicin a la superfi
cialidad de las teoras francesas y de las mantenidas en el Sur de
Alemania. La Gaceta del Rin, deca, era el primer peridico re-
nano y el nico meridional de Alemania que abogaba aqu por
el espritu nrdico alemn, con lo cual contribua a la unificacin
espiritual de las ramas separadas.
La suprema autoridad gubernativa renana, von Schaper, con
test a este escrito bastante desabridamente, diciendo que, aun
cuando se apartase inmediatamente a Rutenberg y se diese el
nombre de un redactor perfectamente aceptable, el otorgamiento
o denegacin de la concesin definitiva, dependera de la conducta
que el periodico siguiese. nicamente para el nombramiento de
nuevo redactor se les daba un plazo hasta el 12 de diciembre. Pero
antes de que el nombramiento se efectuase, a mediados de diciem
bre, volvieron a romperse las hostilidads. Dos correspondencias
enviadas al peridico desde Bernkastel acerca de la msera situa
cin de los campesinos del Mosela, movieron a Schaper a enviar
ul peridico dos rectificaciones, tan poco convincentes por su con
tenido como desmedidas e intolerables por su forma. La Gaceta
del Rin dispsose a poner una vez ms a mal tiempo buena cara,
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y ensalz la serena dignidad de aquellas rectificaciones, una lec
cin para los hombres del Estado policiaco secreto, que servira
para destruir recelos y consolidar la confianza. Pero, despus
de reunir todos los materiales necesarios, empez a publicar, desde
mediados de enero, una seri de cinco artculos, con pruebas do
cumentales abundantsimas de que el Gobierno haba reprimido
con una terrible crueldad los gritos de angustia de los campesinos
del Mosela. Esto dejaba en muy mal lugar, desautorizada hasta
los huesos, a la suprema autoridad provincial del Rin. Tuvo, sin
embargo, el dulce consuelo de saber que el 21 de enero de 1843
el Consejo de ministros reunidos en Berln, bajo la presidencia
de S. M., haba acordado la suspensin del peridico. Una serie de
acaecimientos ocurridos al final del ao haban irritado la c
lera del rey: una carta porfiada y sentimental que apareca dir-
gindole Herwerg desde Konisberga y que la Gaceta general de
Leipzig haba publicado sin conocimiento suyo y contra su vo
luntad, el fallo del Supremo Tribunal absolviendo a Juan Jacoby
del delito de alta traicin y del de lesa majestad de que se le
acusara, y, finalmente, la confesin de Ao nuevo, en que los
Anales abrazaban la democracia, con sus problemas prcticos,
hizo que los Anales fuesen inmediatamente prohibidos, al igual
que dentro del territorio de Prusia la Gaceta general de
Leipzig. Ahora, llegbale tambin la hora a la hermana de pros
titucin del Rin, con tanta ms razn cuanto que la Gaceta re
nana haba fustigado duramente la represin contra los otros dos
peridicos.
Para tramitar formalmente la suspensin del peridico, se in
voc su carencia de concesin como si en Prusia, donde ni un
perro puede vivir sin su correspondiente chapa policiaca, la Ga
ceta del Rin hubiera podido aparacer un solo da sin llenar los
trmites oficiales, comentaba Marx, y como razn de fondo
se daba la consabida murmuracin de las tendencias subversivas
del peridico; la vieja cantinela de intenciones malignas, teoras
sin base, ideas perniciosas, etc., etc., segn palabras de Marx. Por
miramiento hacia los accionistas, se autorizaba al peridico para
seguir publicndose hasta el final del trimestre. Durante este
perodo de agona, en capilla ya, tenemos doble censura. Nuestro
censor, un hombre honorable, est bajo la censura de Von Ger-
lach, presidente del Gobierno del Rin, un mentecato sin ms virtud
que la obediencia pasiva; una vez compuesto el peridico, hay que
presentrselo a la nariz policaca para que lo huela, y si ven
tea en l algo que no le parezca cristiano o prusiano, el peridico
no sale a la calle. As le escriba Marx a Ruge. En efecto, el ase
sor Wiethaus, fue lo suficientemente honrado para renunciar a la
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censura, y la sociedad filarmnica de Colonia le premi el hecho
con una serenata. Para sustituirle, fue enviado de Berln el secre
tario ministerial Saint-Paul, y tan a conciencia cumpli con su
oficio de verdugo, que la doble censura pudo ya ser suprimida el
18 de febrero. *
La provincia de Rin tom la suspensin del peridico como una
injuria que a ella misma se le infera. El nmero de suscritores
subi rapidsimamente a 3.200, y en Berln no cesaban de recibirse
pliegos cubiertos con miles de firmas, solicitando la revocacin de
aquella medida. Una comisin de accionistas que se traslad a
Berln y solicit audiencia del rey, no fue recibida por ste; tam
poco aquellas peticiones llegaban a sus manos, y hubieran ido a
parar, sin dejar huella, al cesto de los papeles, a no ser porque era
menester tomar nota de los funcionarios firmantes para amones
tarlos severamente. Lo que ya no estaba tan bien era que los accio
nistas pretendiesen conseguir, suavizando la actitud del peridico,
lo que con sus gestiones no haban logrado; esta conducta fue,
principalmente, la que movi a Marx a dimitir su puesto de
redactor-jefe el 17 de marzo, sin que esto fuese obstculo, natural
mente, para que hiciese todo lo posible por amargar la vida a la
censura hasta el ltimo momento.
Saint-Paul era un joven bohemio, que en Berln haba rodado
por las tabernas con los libres, y en Colonia tena reyertas delan
te de los prostbulos con los serenos. Pero era, a pesar de todo, un
jovenzuelo astuto que no tard en descubrir dnde estaba el eje
doctrinal de la Gaceta del Rin y la fuente viva de sus teoras.
En los informes que enviaba a Berln, hablaba con un respeto in
voluntario de Marx, cuyo carcter y cuyo espritu se vea a todas
luces que le impona, a pesar del profundo error especulativo que
deca haber descubierto en l. El 2 de marzo, Saint-Paul pudo no
tificar a Berln que Marx haba decidido, en las actuales circuns
tancias, romper todo contacto con la Gaceta del Rin y abando
nar el territorio prusiano. Los genios berlineses tomaron nota de
esto, acotando que no se perdera nada con la marcha de Marx,
ya que sus tendencias ultrademocrticas eran irreconciliables con
el principio del Estado prusiano, contra lo cual no haba nada que
objetar. El da 18, el digno censor escriba, jubiloso: El spi r i tus
r ector de la empresa, el Dr. Marx, se separ definitivamente ayer,
hacindose cargo de la redaccin del peridico Oppenheim, persona
realmente moderada, y por lo dems insignificante... Yo estoy sa
tisfechsimo con el cambio, y hoy apenas he invertido en la
censura ni una cuarta parte del tiempo que antes le vena dedican
do. Y haciendo a Marx, en el momento de separarse del peridico,
un rendido homenaje, inform a Berln que ahora podan dejar
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seguir publicando el peridico, sin miedo alguno. Pero sus amos,
que le ganaban en cobarda, le dieron instrucciones para que com
prase secretamente al redactor-jefe de la Gaceta de Colonia, un
tal Hermes, intimidando al editor de este peridico, a quien la
Gaceta del Rin haba demostrado la posibilidad de una peligro
sa competencia: la jugada de ventaja prosper.
El 25 de enero, es decir, el mismo da en que haba llegado a
Colonia la noticia de la suspensin del peridico, Marx escriba
a Ruge: A m, no me ha sorprendido nada. Ya sabe usted cmo
interpret, inmediatamente de decretarse, la instruccin de censura.
No veo en esto ms que una consecuencia, y reputo la suspensin
del peridico como un progreso de la conciencia poltica, rzn por
la cual dimito. Adems, ya se me haca un poco sofocante aquella
atmsfera. No tiene nada de agradable el prestar servicios de es
clavo, ni aun para la libertad, teniendo que luchar con alfileres en
vez de luchar con mazas. Estaba cansado ya de tanta hipocresa,
de tanta tontera, de tanta brutal autoridad, y de tanto silencio,
tanto zigzagueo, tantas retiradas y palabreras. El Gobierno se ha
encargado, pues, de devolverme la libertad... En Alemania, ya no
tenemos nada que hacer. Aqu, lo nico que uno consigue es fal
searse a s mismo.
8. Luis Feuerbach
En esta misma carta, Marx acusaba recibo de la antologa en
que aparece publicado su trabajo poltico primerizo. Esta antologa
formaba dos volmenes bajo el ttulo: Ancdota de la novsima
filosofa y publicstica alemana, y haba sido editada por la Ofi
cina literaria de Zurich, fundada por Julio Frobel como hogar para
los fugitivos de la censura de Alemania. Haba visto la luz a co
mienzos de marzo de 1843.
En ella, desfilaba una vez ms la vieja guardia de los neohege-
lianos, aunque en sus filas no haba ya la cohesin de antes, y en
el centro aquel audaz pensador que haba de enterrar toda la filo
sofa de Hegel, presentando el espritu absoluto como el espritu
ya dimitido de la teologa-; es decir, como la fe en un espectro,
que vea todos los misterios de la filosofa resueltos en la observa
cin del hombre y de la naturaleza. Las tesis provisionales para
una reforma de la filosofa publicadas por Luis Feuerbach en la
Ancdota, fueron tambin para Marx una revelacin.
Aos ms tarde, Engels haba de sealar como punto de arran
que d' la gran influencia ejercida por Feuerbach en la formacin
espiri tal del joven Marx, La esencia del cristianismo, la obra
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ms famosa de Feuerbach publicada ya en el ao 1841. Hablando
de l a ' fuerza liberadora de este libro, que era necesario haber
vivido para poderse imaginar, deca Engeis: El entusiasmo fue
general, y todos nos hicimos, por el momento, feuerbachianos. Sin
embargo, en los trabajos publicados por Marx en la Gaceta del
Rin no se perciben todava las influencias de Feuerbach: Marx
no salud entusiasmado la nueva concepcin, a pesar de todas las
reservas crticas, hasta los Anales franco-alemanes que empeza
ron a publicarse en febrero de 1844 y que ya en el ttulo denotaban
un cierto eco de las ideas feuerbachianas.
Ahora bien; como las tesis provisionales se contienen ya, indu
dablemente, en la Esencia del cristianismo, pudiera pensarse que
el error a que induce a Engels su recuerdo, es de poca monta. Sin
embargo, tiene ms importancia de lo que parece, pues desdibuja
un poco las relaciones y los entronques espirituales entre Feuerbach
y Marx. Feuerbach no dejaba de ser un militante por que le agra
dase la soledad del campo. Pensaba con Galileo que la ciudad era
una crcel para el espritu especulativo, y la vida del campo, en
cambio, el libro de la naturaleza, abierto ante los ojos de cuantos
con su inteligencia saban leer en l. Con estas palabras, Feuerbach
defenda siempre contra todas las objeciones su vida de solitario
en Bruckberg; l amaba la soledad del campo, no en el sentido
apaciguador del que busca la escondida senda, sino porque sacaba
de ella las energas de luchador, inspirado por la necesidad del
hombre de pensamiento que anhela concentrarse y que no quiere
que el tumulto y el ajetreo le distraigan de la observacin de la
naturaleza, fuente, para l, alumbradora de toda vida y de todos
sus secretos.
El aislamiento campesino en que viva no era obstculo para que
Feuerbach riese en primera lnea la gran batalla de la poca. Sus
artculos daban a la revista de Ruge el filo ms cortante y la
punta ms aguda. En la Esencia del cristianismo demuestra que
no es el hombre quien hace la religin, sino la religin la que hace
al hombre. Esos seres superiores que crea nuestra fantasa no son
ms que la proyeccin fantstica de nuestro propio ser. Coincidien
do con el momento en que apareca este libro, Marx se lanzaba a
la lucha poltica, y sta situbale en medio del tumulto de la plaza
pblica, en la medida en que era posible hablar ya de esto; para
esta lucha, no valan las armas forjadas por Feuerbach en su obra.
Pero ahora, despus que la filosofa de Hegel se haba demostrado
incapaz para resolver los problemas materiales que se le plantea
ran en la Gaceta del Rin, salan a la luz las tesis provisionales de
Feuerbach para una reforma de la filosofa, y venan a dar al hege
lianismo como ltimo refugio, ltimo asidero racionalista de la teo-
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logia, el golpe de muerte. Estas tesis no podan menos de producir
en Marx una profunda impresin, aunque se reservase sus crticas.
En su carta de 13 de marzo, decale a Ruge: Los aforismos de
Feuerbach me parecen desacertados en un punto: hace demasiado
incapi en la naturaleza, sin preocuparse en los debidos trminos
de la poltica. Sin esta alianza, la filosofa actual no llegar a ser
nunca una verdad. Ocurrir, sin duda, lo que en el siglo xvi. en
que a los entusiastas de la naturaleza corresponda otra serie de
entusiastas del Estado. En efecto, Feuerbach, en sus tesis, no to
caba la poltica ms que con una observacin de pasada, que, lejos
de superar a Hegel, quedaba por debajo de l. En este punto se
interpuso Marx, investigando la filosofa del derecho y del Estado
en Hegel tan concienzudamente como Feuerbach investigar^ su
filosofa de la naturaleza y la religin.
En la carta dirigida a Ruge con fecha 13 de marzo hay otro
pasaje que demuestra cun profundamente estaba influido Marx,
en aquellos momentos, por Feuerbach. Tan pronto como lleg a la
conclusin de que ya no poda vivir sujeto a la censura de Prusia,
ni respirando aire prusiano, tom la resolucin de marcharse de
Alemania, pero no sin la que era su novia. El 25 de enero haba
escrito ya a Ruge preguntndole si tendra trabajo en el Mensa
jero alemn, una revista que Herwegh se propona editar en
Zurich; pero sus planes salieron frustrados antes de poder eje
cutarse, expulsado Herwegh de la ciudad suiza. Ruge le hizo otras
propuestas de colaboracin, entre ellas la de redactar en comn los
antiguos Anales, transformados y bautizados de nuevo, pidindole
que, en cuanto se viese libre de su tormento de redaccin en Co
lonia, se acercase a Leipzig para tratar de palabra acerca del lugar
de nuestro renacimiento.
Marx asenta a esto, en su citada carta de 13 de marzo, adelan
tndose a expresar provisionalmente sus convicciones acerca de
nuestro plan del modo siguiente: Cuando hubieron conquistado
Pars, algunos de los invasores propusieron para el trono al hijo,
de Napolen bajo regencia; otros, a Bernardotte, y otros, por fin,
a Luis Felipe, pero Talleyrand contest: 0 Luis XVIII o Napo
len, no hay ms principio que ste, todo lo dems es intriga. Lo
mismo digo yo: Fuera de Estrasburgo (o a lo sumo, Suiza), lo
dems no es principio, sino mera intriga. Libros de ms de veinte
pliegos no son libros para el pueblo. A lo ms a que podramos
aventurarnos sera a lanzar cuadernos mensuales. Suponiendo que
los Anales alemanes fuesen autorizados de nuevo, a lo sumo
que llegaramos sera a hacer mascullar unas cuantas palabras al
difunto, y eso, hoy en da, no basta. En cambio, unos Anales franco-
alemanes, seran ya un principio, un acontecimiento de consecuen-
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cias, una empresa con la que podra uno entusiasmarse. En estas
palabras, , se percibe un eco de las tesis de Feuerbach, donde se
dice que el verdadero filsofo, el filsofo identificado con la vida y
con el hombre, tena que llevar en sus venas sangre galo-germana.
Su corazn tena que ser francs y su cerebro alemn. El cerebro
reforma, pero el corazn revoluciona. Slo hay espritu donde hay
movimiento, hervor, pasin, sangre, sensualidad. Fue el espr i t de
Leibniz, su principio sanguneo materialista-idealista, el que sac
a los alemanes de su pedantera y de su escolasticismo.
En su carta de 19 de marzo, Ruge se mostr plenamente de
acuerdo con este principio galo-germnico, pero la tramitacin
del asunto hubo de dilatarse todava varios meses.
9. Boda y destierro
En aquel agitado ao de sus primeras campaas pblicas, Marx
tuvo que luchar tambin con algunas dificultades de carcter do
mstico. No gustaba de hablar de estas cosas, y slo lo haca cuando
la amarga necesidad le obligaba a ello; muy al contrario de esos
mseros filisteos a quienes la preocupacin de sus pequeas mise
rias hace olvidarse de Dios y del mundo, l pona siempre por
encima sus necesidades, por apremiantes que stas fuesen, los
grandes problemas de la humanidad. La vida haba de depararle
abundante ocasin para ejercitarse en esta virtud.
Ya en la primera manifestacin suya que ha llegado a nosotros
acerca de sus miserias privadas se revela de un modo significa
tivo la idea que l tena de estas cosas. Disculpndose con Ruge
por no haberle podido enviar los artculos que le prometiera para
la Ancdota, escribale el 9 de julio de 1842, despus de enumerar
otros obstculos: el resto del tiempo se me pas desperdigado y
malhumorado por las ms repelentes controversias de familia. Mi
familia me puso una serie de dificultades en el camino, que, a pesar
de su holgura, me exponan momentneamente a las angustias ms
agobiadoras. Pero no voy a importunarle a usted con el relato de
estas miserias privadas; es una verdadera fortuna el que los asun
tos pblicos incapaciten a toda persona de carcter para irritarse
por los asuntos privados. Esta prueba de extraordinaria fortaleza
de carcter es la que tanto indigna a los filisteos de hoy y de
siempre, con su irritabilidad para todo lo privado, contra el des
corazonado y fro Marx.
No conocemos nada en concreto acerca de aquellas repelentes
controversias familiares a que Marx hace alusin; slo volvi
sobre ellas, en trminos muy generales, al tratar de la fundacin
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ft - MAR X
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de los Anales franco-alemanes. Escribile a Ruge que, tan pronto
como el plan tomase cuerpo y fuese firme, se trasladara a Kreuz-
nach, donde, desde la muerte de su marido, resida la madre de
su novia y all se casara, quedndose a vivir algn tiempo en casa
de su suegra, ya que, antes de poner manos a la obra, conviene
que tengamos terminados algunos trabajos... Puedo asegurarle a
usted, sin ningn gnero de romanticismo, que estoy enamorado de
los pies a la cabeza, pero muy seriamente. Llevamos siete aos
prometidos, y mi novia ha librado por m los ms duros combates,
hasta sentir resentida su salud, unas veces con sus parientes pie-
tistas y aristocrticos, para quienes el Seor del cielo y el seor
de Berln son dos objetos igualmente adorables, y otras veces con
mi propia familia, en la que anidan algunos curas y otros enemigos
mos. Mi novia y yo hemos tenido en estos aos ms conflictos in
necesarios y dolorosos que mucha gente tres veces ms vieja, de
esa que est hablando siempre de su experiencia en la vida. Esta
sobria alusin es lo nico que ha llegado a nuestro conocimiento
acerca de aquellas luchas en la poca de su noviazgo.
No sin esfuerzo, aunque relativamente pronto, y sin necesidad de
que Marx se trasladase a Leipzig, fue asegurada la publicacin
de la nueva revista. Frbel se decidi a asumir las funciones edi
toriales, una vez que Ruge, persona acomodada, le prometi inte
resarse con 6.000 tlers, como comanditario, en la Oficina literaria.
En el proyecto, fueron consignados 500 tlers para Marx como sueldo
de redactor. Con esta perspectiva, se cas con su Jenny el 19 de
junio de 1843.
Aun faltaba decidir el sitio en que habran de aparecer los Ana
les franco-alemanes. La eleccin oscilaba entre Bruselas, Pars y
Estrasburgo. La capital de Alsacia hubiera llenado mejor que nin
guna otra los deseos del joven matrimonio, pero la decisin recay
a favor de Pars, despus que Frbel y Ruge hicieron all y en Bru
selas algunas gestiones personales. Aunque en Bruselas la prensa
tena un margen de libertad mayor que en Pars, con sus garan-
tas y sus leyes septembrinas, la capital francesa ofreca mayores
ventajas que la belga para dominar la vida alemana. Ruge escriba,
dndole nimos a Marx, que podra vivir en Pars con 3.000 fran
cos o poco ms.
Conforme a sus planes, Marx pas los primeros meses de su
matrimonio en casa de su suegra; en noviembre, traslad su re
sidencia a Pars. El ltimo signo de vida que de l se conserva en
su tierra natal, al cerrarse este perodo de su vida, es una carta
dirigida desde Kreuznach a Feuerbach el 23 de octubre de 1845,
pidindole un artculo para el primer cuaderno de los nuevos Ana
les, y concretamente una crtica de Schelling: De su prlogo a
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la segunda edicin de la Esencia del cristianismo creo poder in
ferir que tiene usted guardado i n petto no poco acerca de esa bolsa
de aire. Sera un magnfico debut. Schelling ha sabido poner el
cebo con gran habilidad a los franceses, empezando por el flojo y
eclctico Cousin y acabando por el genial Leroux. Pierre Leroux
y sus iguales siguen teniendo a Schelling por el hombre que ha
sustituido al idealismo transcendente por el idealismo racionalista,
a la idea abstracta por la idea de carne y hueso, a la filosofa pro
fesional por la filosofa universal... Prestara usted un gran servi
cio a nuestra empresa, y mayor aun a la verdad, si nos diese una
caracterstica de Schelling ya para el primer nmero. Es usted el
hombre indicado para hacerlo, por ser precisamente el reverso de
Schelling. El pensamiento sincero hay que creer lo que hay
de bueno en nuestros enemigos de la juventud de Schelling, que
no haba en l madera para realizar, fuera de la imaginacin, ms
energa que la vanidad, ihs impulso que el ocio, ms rgano que
la irritabilidad de una asimilacin femenina, este pensamiento de
su juventud, que en l no pas de ser un sueo juvenil fantstico,
ha cobrado en usted cuerpo de verdad, de claridad, de seriedad
varonil... Por eso yo le tengo a usted por el adversario necesario y
natural, por el legtimo adversario de Schelling, ya que a ello le
hacen acreedor sus dos majestades, la de la naturaleza y la de la
historia. Cunta amabilidad hay en esta carta y cmo resplande
ce en ella la alegre esperanza de una gran campaa!
Pero Feuerbach no accedi a lo solicitado. Ya se haba negado
con Ruge, despus de aplaudir la nueva empresa, sin que la in
vocacin a su principio galo-germnico hubiese bastado a redu
cirle. Sus escritos haban provocado ya la clera de los poderosos;
el bastn policaco cay sobre todo lo que haba en Alemania de
libertad filosfica y los filsofos de la oposicin que no queran
rendirse cobardemente hubieron de huir al extranjero.
Feuerbach no era hombre que se rindiese, pero no era tampoco
hombre que se lanzase audazmente a las olas que empezaban a al
zarse en torno a aquel paraje de muerte. El da en que Feuerbach
contest, lleno de afectuoso inters, pero con una repulsa, a las
palabras fogosas en que Marz le reclamaba, fue el da negro de
su vida. A partir de aquel da, vivi ya enterrado para siempre en
el ms completo aislamiento espiritual.
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3
Desterrado en Pars
1. Los Anales franco-alemanes
La nueva revista no naci bajo buena estrella; no lleg a ver
la luz ms que un nmero doble, publicado a fines de febrero
de 1844.
El principio galo-germano o, segn la transcripcin que Ruge
haca de l, la alianza intelectual entre alemanes y franceses, no
logr realizarse; el principio poltico de Francia repudiaba abier
tamente la dote que Alemania aportaba a aquella upin, el golpe
de vista lgico de la filosofa hegeliana, que haba de servirle de
brjula segura en las regiones metafsicas, en las que Ruge vea
navegar a los franceses sin timn, desafiando al viento y a la
tempestad
Cierto es que si segn nos dice se pens, en un principio,
en ganar para la causa de la revista a Lamartine, Lamennais, Luis
Hlanc, Leroux y Proudhon, la lista no poda ser ms abigarrada.
Slo Leroux y Proudhon tenan alguna idea de lo que era la filo-
Hofa alemana; el segundo viva recoleto en su rincn provinciano,
y el primero haba colgado, por el momento, los hbitos de escritor,
para cavilar sobre el invento de una mquina de componer. Los
dems se negaron, por unas figuraciones religiosas o por otras, in-
cluoso Luis Blac, que vea nacer del atesmo filosfico la anarqua
poltica.
En cambio, la revista se conquist una plyade prestigiosa de
colaboradores alemanes. Adems de los dos editores, figuraban en
tre ellos Heine, Herwegh, Juan Jacoby, nombres todos de primer
rango y en segunda fila pueden mencionarse los de Mosses Hess
y F. C. Bernay, un joven jurista del Palatinado, a los que vena a
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unirse el ms joven de todos, Federico Engels, que por vez primera,
despus de varias tentativas literarias, entra en la palestra de la
lucha desde estas columnas, con la visera alta y bruida armadura.
Mas tambin esta plyade era harto heterognea; en ella, haba
quienes no saban nada o saban muy poco de la filosofa hegeliana,
y menos todava del golpe de vista lgico; pero lo ms grave fue
que entre los dos directores de la revista se produjo en seguida
una discordia que imposibilitaba toda colaboracin.
El primer nmero doble de la revista, que haba de ser el nico
que se publicase, empezaba con una correspondencia mantenida
entre Marx, Ruge, Feuerbach y Bakunin, un joven ruso que se haba
unido a Ruge en Dresde, publicando en los Anales alemanes
un artculo muy comentado. Son, en conjunto, ocho cartas, firmadas
con las iniciales de sus respectivos autores; tres corresponden
a Marx, tres a Ruge, una a Bakunin y otra a Feuerbach. Ms
tarde, Ruge confes, que aquella correspondencia era una pieza
dramtica compuesta por l, aunque utilizando fragmentos de
cartas autnticas; y en efecto, la recogi en sus Obras com
pletas, si bien cosa significativa con notables mutilaciones,
suprimiendo la ltima carta, firmada por Marx, donde se encierra
la clave de toda la correspondencia. El contenido de las cartas no
permite dudar ni un momento que proceden de los autores cuyas
iniciales llevan al pie y, en cuanto cabe enfocarlas como una com
posicin armnica, puede asegurarse sin miedo que es Marx quien
lleva la batuta en este concierto, sin que, por otra parte, entremos
a discutir las modificaciones que haya podido hacer Ruge en sus
cartas, as como en las de Bakunin y Feuerbach.
Marx, que cierra el captulo de la Correspondencia, es tam
bin quien lo inicia, con un breve presagio lleno de f e : la reaccin
romntica lleva a la revolucin; el Estado es una cosa demasiado
seria para convertirlo en una mojiganga; por mucho que un barco
cargado de necios parezca navegar por las aguas impulsado por
el viento, adonde corre es a estrellarse contra su destino, preci
samente porque los necios de la tripulacin no lo creen as. Ruge
contesta a esta carta con una larga tirada jeremaca hablando de
la imperecedera paciencia ovejuna de los filisteos alemanes, en un
tono acusador y desesperado, como el propio autor hubo de decir
ms tarde, o como Marx le replic inmediatamente, en los siguien
tes corteses trminos: Su carta es una buena elega, un canto
funeral que corta el respiro, pero dista muchsimo de ser poltica.
Si el mundo pertenece al filisteo, merece la pena que nos preocu
pemos de estudiar a este rey de la creacin, que lo eS llenando el
mundo con sus huestes, como los gusanos el cadver; mientras la
monarqua no tenga otro material, tampoco el monarca podr ser
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ms que el rey de los filisteos. Ms despierto y animoso que su
padre, el nuevo rey de Prusia haba pretendido cancelar sobre sus
propias bases aquel Estado filisteo, pero mientras siguiesen siendo
lo que eran, no tena que pensar en convertir en hombres verdade
ros y libres ni a sus sbditos ni a s propio. El retorno al viejo
Estado fosilizado de esclavos y servidores haba sido inevitable.
Pero esta situacin desesperada infunda esperanzas nuevas. Marx
apuntaba a la incapacidad de los seores y a la pereza de los es
clavos y los sbditos, que dejaban marchar las cosas como Dios
quera que marchasen; afortunadamente, pues de ese modo mar
chaban hacia la catstrofe. Y apuntaba tambin a los enemigos del
filistesmo, a todos cuantos pensaban y sufran en el reino y que
haban llegado a una inteligencia, aunque slo fuese sobre el siste
ma pasivo de perpetuacin de los viejos sbditos, pues no pasaba
da sin que enrolasen a nuevos reclutas al servicio de la nueva
humanidad. Y aun era ms rpido el proceso con que la red de las
ganancias y del comercio, de la propiedad y de la explotacin de
los hombres conduca a una ruptura en el seno de la actual socie
dad, ruptura que el actual sistema no conseguira soldar, porque,
incapaz como era de curar ni de crear nada, no haca ms que exis
tir y disfrutar. No haba, pues, ms misin que ponfer el mundo
viejo a la luz cruda del da y construir positivamente el nuevo.
Bakunin y Feuerbach escriben a Ruge, cada uno a su modo,
pero los dos infundindole nimos. A continuacin, ste se declara
convencido por el nuevo Anacarsis y el nuevo filsofo. Feuerbach
haba comparado la muerte de los Anales alemanes a la tragedia
de Polonia, donde los esfuerzos de unos cuantos hombres se demos
traban impotentes, en medio de la charca que era la vida de un
pueblo putrefacto. Comentando estas palabras, dice Ruge, en una
de sus cartas a Marx: Es verdad. Y as como a Polonia no la sal
va la fe catlica ni la libertad aristocrtica, a nosotros no nos
emancipar tampoco la filosofa teolgica ni la ciencia noble. Slo
podremos continuar nuestro pasado rompiendo resueltamente con
l. Los Anales han desaparecido, la filosofa de Hegel pertenece
al pasado. Fundemos un nuevo rgano en Pars, para juzgarnos
a nosotros mismos y a toda Alemania con una absoluta libertad y
una sinceridad inexorable. En esa carta, le promete ocuparse del
aspecto mercantil del asunto y pide a Marx que se manifieste
acerca del plan de la revista.
Marx, que haba pronunciado la primera palabra, pronuncia
tambin la ltima. Dice que es evidente la necesidad de crear un
nuevo centro en que se congreguen las cabezas verdaderamente
pensantes e independientes. Pero, si acerca de la razn de ser no
puede reinar mayor claridad, la confusin que reina acerca de la
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meta es grandsima. No slo se ha declarado entre los reformadores
una anarqua general, sino que todos tienen que confesarse a s
mismos que no abrigan la menor idea clara acerca de lo que quie
ren y a lo que aspiran. Y sin embargo, es ste otro de los mritos
de las nuevas corrientes, que no aspiran a anticipar dogmtica
mente el mundo, sino que pretenden descubrir el nuevo por la
crtica del antiguo. Hasta ahora, los filsofos haban guardado
la solucin de todos los enigmas en el cajn de su mesa, y el necio
mundo exotrico no tena ms que abrir la boca, para que le
cayesen en ella, ya fritas y todo, las palomas de la ciencia absoluta.
La filosofa se ha secularizado, y la prueba ms contundente de
ello es que la conciencia filosfica desciende al palenque de la
lucha, con todos sus tormentos, y no slo exteriormente, sino de un
modo intrnseco. Pero si la construccin del futuro y la creacin
acabada y definitiva para todos los tiempos no es cosa nuestra,
no podemos vacilar un momento acerca de nuestro deber de la
hora: la crtica despiadada de cuanto existe, despiadada incluso
en la ausencia de preocupacin por los resultados a que conduzca
y por el conflicto con los poderes existentes. Marx no pretende
izar ninguna bandera dogmtica; el comunismo, tal y como lo pro
fesaban Cabet, Dezamy, Weitling no poda ser, para l, ms que
una abstraccin dogmtica. El inters capital de la Alemania de
entonces estaba concentrado en la religin, a cuya zaga vena la
poltica: era vano pretender oponerles ningn sistema, cualquiera
que l fuese, el Viaje a Icaria por ejemplo; lo que haba que
hacer era arrancar de ellas y de su verdadera realidad.
Marx desecha la opinin de los socialistas crasos, para quienes
las cuestiones polticas no eran dignas de atencin. l entenda
que del conflicto del Estado poltico, de la contradiccin entre su
destino ideal y sus supuestos reales se poda deducir dondequiera
la verdad social. Nada hay, pues, que nos impida empalmar nuestra
crtica a la crtica de la poltica, a la adopcin de posiciones en
poltica; es decir, a las luchas reales. Hacindolo as, no nos en
frentamos con el mundo doctrinalmente, esgrimiendo un nuevo prin
cipio y exclamando: He aqu la verdad, pstrate de hinojos ante
ella! Brindamos al mundo, deducidos de los principios del mundo,
nuevos principios. No le decimos: djate de tus luchas, que son
tiempo perdido; nosotros te daremos la bandera de la verdad.
Nos limitamos a demostrarle aquello por lo que verdaderamente
lucha, y le obligamos a asignarse, aun contra su voluntad, esa
conciencia. De este modo, resume Marx el programa de la nueva
revista: infundirle a la poca la conciencia (filosofa crtica) de
sus luchas y sus deseos.
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Esta conciencia crtica, clara en Marx, no lo lleg a ser nunca
para Ruge. Ya la Correspondencia demuestra bien claramente
que Marx era el propulsor y Ruge el impulsado. Tngase en cuenta,
adems, que Ruge cay enfermo al llega a Pars y apenas pudo
ocuparse de la redaccin de la revista. Esto paraliz su principal
capacidad, para la que Marx le pareca demasiado minucioso. No
pudo dar a la revista la forma ni la orientacin que crea ms
adecuadas, ni publicar siquiera en ella un trabajo propio. No obs
tante, todava no adopt una repulsa completa ante el primer n
mero. Encontr en l cosas notabilsimas, que produciran en
Alemania gran sensacin, aun cuando censuraba que se hubiesen
servido tambin algunos platos poco sazonados, que l hubiera
retocado un poco si no hubiese habido que publicar el nmero con
aquellas prisas. De no haber surgido ciertos obstculos exteriores,
seguramente que la publicacin de la revista se hubiera continuado.
En primer lugar, los recursos de la Oficina literaria se agota
ron en seguida, y Frbel declar que no poda llevar adelante la
empresa. En segundo lugar, el gobierno prusiano, en cuanto tuvo
noticia de la publicacin de los Anales franco-alemanes, moviliz
contra ellos todas sus fuerzas.
Cierto es que sus pretensiones no encontraron gran acogida ni
siquiera por parte de Metternich; y mucho menos, naturalmente,
en Guizot. Los prusianos hubieron de contentarse con oficiar, el
18 de abril de 1844, a las autoridades gubernativas de todas las
provincias, notificndoles que los Anales constituan figura de
delito, por tentativa de alta traicin y de lesa majestad; en ese
oficio se ordenaba que se diesen instrucciones a la polica, procu
rando hacer el menor ruido posible, para que Ruge, Marx, Heine
y Bernay fuesen detenidos y secuestrados sus papeles, en cuanto
pisasen territorio prusiano. La medida era bastante inocente, mien
tras el pjaro volase fuera de la jaula. Pero la conciencia remordida
del rey de Prusia empezaba a ser peligrosa, por el miedo maligno
con que montaba la guardia en las fronteras. En un vapor del Rin
fueron confiscados cien ejemplares y cerca de Bergzabern, en la
frontera franco-palatina, ms de doscientos; dada la tirada relati
vamente pequea de la revista, eran dos reveses bastante sensibles.
Sabido es que los rozamientos interiores suelen agudizarse y
complicarse cuando a ellos se unen las dificultades externas. Segn
la referencia de Ruge, fueron stas las que aceleraron, e incluso
provocaron, su ruptura con Marx. Y es posible que haya algo de
verdad en ello, ya que Marx, en cuestiones de dinero, era de una
indiferencia soberana, mientras que Ruge se caracterizaba por su
recelo de tendero. No tuvo reparo en aplicar al sueldo que a Marx
se le haba sealado el sistema del truck, pagndole en ejem-
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piares de la revista; en cambio, se indign ante la pretendida
sugestin de aventurar su fortuna en la continuacin de la empresa,
ignorando como ignoraba todo lo referente al negocio editorial. No
creemos que Marx hubiese apuntado a Ruge esta sugestin, que
l se hizo a s mismo, imponindosela como deber, en una situacin
parecida. Le hablara, seguramente, de no lanzar la carabina al
desvn por un primer fracaso, y Ruge, que ya haba montado en
clera ante la pretensin de que contribuyese con unos cuantos
francos a la impresin de los trabajos de Weitling, venteara en
ello un atentado peligroso contra su bolsa.
Adems, el propio Ruge deja entrever las verdaderas causas de
la ruptura diciendo que fue directamente provocada por una disputa
en que se empearon acerca de Herwegh, a quien l, con dema
siada violencia acaso, haba llamado miserable, mientras que
Marx insista en augurarle un gran porvenir. En el fondo del
asunto, fue Ruge y n Marx quien acert: Herwegh no tuvo ningn
gran porvenir, y la vida que ya entonces haca en Pars parece
que era, en efecto, bastante dudosa; el propio Heine la fustigaba
duramente, y Ruge conviene en que Marx no estaba tampoco sa
tisfecho de ella. No obstante, el cordialsimo error honra al mordaz
y avinagrado Marx, ms que al honorable y noble Ruge, que
no deba jactarse tanto de su instinto para las cosas malas. Aqul
pona todas sus esperanzas en el poeta revolucionario; ste no
vea, cuando juzgaba a las personas, ms que al burgus intachable.
Y esta era, en realidad, la raz profunda de aquel accidente in
significante que separ para siempre a los dos amigos. La ruptura
no tuvo, para Marx, la importancia objetiva, de principio, que
haban de tener, por ejemplo, andando el tiempo, sus rompimientos
con Bruno Bauer o con Proudhon. Como revolucionario, refrenara
durante mucho tiempo, seguramente, su indignacin contra Ruge,
hasta que la disputa sobre Herwegh, suponiendo que se desarrollase
tal y como Ruge la pinta, vino a colmar su irritacin.
El que quiera conocer a Ruge en el aspecto mejor de su per
sonalidad debe leer las Memorias publicadas por l veinte aos
despus de esto. Sus cuatro volmenes llegan hasta la muerte de
los Anales alemanes, poca en que la vida de Ruge cobra el
prestigio de una vida modelo para aquella avanzada literaria de
maestros de escuela y estudiantes que abogaban por una burguesa
alimentada de pequeas granjerias y grandes ilusiones. Estas Me
morias encierran una muchedumbre de graciosos cuadros costum
bristas tomados de la infancia del autor, que hubo de desarrollarse
en la tierra llana de Rgen y en la baja Pomerania, y nos dan
una imagen viviente de aquella poca de lozano movimiento juvenil
y de batida contra la demagogia, sin igual en la literatura alemana.
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La desgracia de este libro fue haber aparecido en un momento
en que la burguesa de Alemania se despeda de sus grandes ilu
siones, para dedicarse a las grandes granjerias; esto hizo que las
Memorias de Ruge pasasen casi desapercibidas, al tiempo que otro
libro semejante, pero mucho ms mediocre, histrica y literaria
mente, el libro de Reuter, desencadenaba una verdadera tempestad
de aplausos. Ruge haba sido verdadero miembro del movimiento de
juventudes, con el que Reuter no haba llegado nunca a identifi
carse ; pero a la burguesa, que ya por entonces coqueteaba con las
bayonetas prusianas, le' haca gracia el ureo humorismo con
que Reuter tomaba a chacota los desafueros infames de la batida
contra los demagogos; mucha ms gracia que aquel humorismo
desvergonzado con que Ruge, segn la frase acerba de Freiligrath,
escriba que a l no le haban metido en el bolsillo los canallas
y que los muros de la prisin le haban hecho libre.
Pero precisamente leyendo las plsticas pginas de Ruge com
prende uno, con una gran claridad, que el liberalismo anterior a
marzo no era, pese a todas sus frases, ms que pura farsa y que
sus portavoces eran todos, y seguiran siendo mientras viviesen,
unos consumados filisteos. Ruge era, de todos ellos, el que posea
ms carcter, y, dentro de sus trabas ideolgicas, no puede negarse
que luch valerosamente. Sin embargo, aquel mismo carcter fue
el que revel su verdadera personalidad, tan pronto como en Pars
le salieron al paso los grandes contrastes de la vida moderna.
Y si con el socialismo haba podido avenirse, viendo en l un
juego de humanistas filsofos, el comunismo de los artesanos de
Pars le infundi el terror pnico del buen burgus que no ve en
peligro su pellejo precisamente, sino su bolsa. Olvidndose de que
en los Anales franco-alemanes haba extendido el certificado de
defuncin de la filosofa de Hegel, an no haca un ao, saludaba
ahora la aparicin del libro de Stirner, el brote ms manitico de
aquella filosofa, viendo en ella la obra que vena a pulverizar la
obra del comunismo, la ms necia de todas las necedades, el nuevo
cristianismo predicado por los simples, cuyo ideal era un miserable
redil.
Entre Marx y Ruge se haban partido los manteles para siempre.
2. Lejana perspectiva filosfica
Despus de esto, los Anales franco-alemanes eran ya una cria
tura muerta. Si sus dos directores no podan seguir juntos mucho
tiempo, poco importaba el cundo y el cmo se separasen; ms
an, cuanto antes sobreviniese la ruptura, mejor. Bastaba con que
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Marx, en ellos, hubiese dado un gran paso hacia adelante, con su
conciencia crtica.
Marx public en la revista dos artculos: la Introduccin a una
Crtica de la Filosofa del Derecho en Hegel, y un comentario a
dos trabajos de Bruno Bauer sobre la Cuestin juda. A pesar de
la gran diferencia de tema, estos dos artculos guardan entre s,
por su contenido de ideas, una gran afinidad. Algn tiempo des
pus, Marx haba de resumir su crtica de la filosofa jurdica
hegeliana diciendo que la clave para la inteligencia del proceso
histrico no haba que buscarla en el Estado, que tanto ensalzaba
Hegel, sino en la sociedad, que l tanto desdeaba; pues bien, este
tema aparece tratado ms a fondo en el segundo artculo que en
el primero.
Bajo otro punto de vista, estos dos artculos guardan entre s
una relacin de medio a fin. El primero nos da un resumen filo
sfico de la lucha proletaria de clases; el segundo un resumen
filosfico de la sociedad socialista. Pero ni uno ni otro surgen
como pistoletazos, sino que ambos revelan, con una rigurosa dis
ciplina lgica, el proceso mental de su autor. El primero entronca
directamente con Feuerbach, de quien dice que ha apurado su&
tancialmente la crtica de la religin, condicin previa de toda
crtica. Es el hombre quien hace la religin, no la religin la que
hace al hombre. Pero el hombre apunta Marx no es ningn
ser abstracto, que flote fuera del mundo. El hombre es el mundo
de los hombres, el Estado, la sociedad, que hacen brotar la religin
como una conciencia invertida del mundo, porque tambin ellos
son un mundo al revs. Luchar contra la religin es por tanto,
indirectamente, luchar contra este mundo del que la religin es el
aroma espiritual. Y surge as como misin de la historia establecer
la verdad del ms ac, despus de borrado el ms all de la verdad.
Por donde la crtica del cielo se convierte en la crtica de la tierra,
la crtica de la religin en la crtica del derecho y la crtica de la
teologa en la crtica de la poltica.
Mas en Alemania prosigue Marx esta misin histrica slo
puede cumplirla la filosofa. Si negamos la situacin alemana de 1843,
apenas habremos llegado, contando por la era francesa, al ao 1789,
ni mucho menos al foco de la poca actual. Sometiendo a crtica la
realidad poltico-social moderna, se ve que queda al margen de
la realidad alemana; aplicada a sta, no captara su objeto. Para
probar sobre un ejemplo que la historia alemana, semejante en
esto a un recluta torpe, no haba tenido hasta entonces otra misin
que repetir los movimientos de sus instructores, Marx para su
atencin sobre uno de los problemas capitales de los tiempos mo
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dernos, el de las relaciones entre la industria y el mundo todo
de la riqueza con el mundo poltico.
Este problema ocupa a los alemanes, bajo la forma de los aran
celes aduaneros, el sistema prohibitivo, la economa nacional. Ale
mania empieza por donde Francia e Inglaterra acaban. El estado
de cosas aejo y putrefacto contra el que estos pases se revuelven
tericamente y que slo soportan como se soportan las cadenas, es
saludado en Alemania como la aurora de un risueo porvenir. Mien
tras que en Francia y en Inglaterra el problema es: economa
poltica, o sea, predominio de la sociedad sobre la riqueza, en Ale
mania se plantea as: ec^oma nacional, es decir, predominio de
la propiedad privada sobre la nacin. Inglaterra y Francia pugnan
por desatar el nudo: Alemania aspira a apretarlo.
Pero los alemanes, ya que no viven histricamente en la actua
lidad, moran filosficamente en ella. La crtica de la filosofa ale
mana del derecho y del Estado, que ha tenido en Hegel su ms
consecuente encarnacin, la sita en el foco de sus problemas ms
candentes. Marx adopta aqu una actitud resuelta ante las dos co
rrientes que haban discurrido paralelas en la Gaceta del Rin
y ante Feuerbach. ste haba arrinconado la filosofa como hierro
viejo; Marx dice que si se quiere cultivar los grmenes reales
de vida, no debe olvidarse que el verdadero germen de vida del
pueblo alemn ha residido siempre en su cerebro. Y a los caballe
ros- del algodn y hroes del hierro les dice: tenis razn en
querer extirpar la filosofa, pero no podris extirparla sino reali
zndola. Para contestar a su viejo amigo Bauer y a cuantos le
siguen, no tiene ms que invertir los trminos: hacen bien en
querer realizar la filosofa, pero slo podrn realizarla extirpndola.
La crtica de la filosofa del derecho plantea problemas para
cuya solucin no hay ms que un medio: la prctica. Cmo puede
Alemania llegar a una prctica que est a la altura del principio,
es decir, a una revolucin por medio de la cual no slo se vea
elevada al nivel de los pueblos modernos, sino a la altura humana
que estos pueblos se habrn de proponer como cercano porvenir?
Cmo puede, dando un salto mortal, dejar atrs, no slo sus mu
rallas, sino tambin las murallas de los pueblos modernos, que
ahora, vistas desde la realidad, le tienen que parecer una libera
cin de las que a ella la cien?
El arma de la crtica no puede, naturalmente, suplantar la cr
tica de las armas; el poder material slo puede derrocarse con
otro poder material, pero tambin la teora se convierte en fuerza
efectiva en cuanto se aduea de las masas, y se aduea de las
masas tan pronto como se hace radical. Sin embargo, una revolu
cin radical necesita de un elemento pasivo, de una base material;
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en los pueblos, la teora no se ha realizado nunca ms que en
la medida en que da realizacin a sus necesidades. No basta que la
idea clame por realizarse; es necesario que la realidad misma clame
por la idea. Y precisamente por aqu es por donde parece quebrarse
Alemania, donde las distintas esferas no se enfrentan unas con
otras dramticamente, sino picamente, donde hasta la propia sa
tisfaccin moral de la clase media no descansa ms que en la
conciencia de ser la representante general de la mediocridad bur
guesa de todas las dems clases, donde no hay una sola esfera,
dentro de la sociedad burguesa, que no haya sufrido una derrota
antes de haber tenido tiempo a festejar la victoria, que no revele
su mezquindad antes de haber tenido tiempo a revelar su grandeza;
y as, no hay en todo el pas una sola clase que, antes de entablar
luchas con la clase que est por encima de ella, no se vea arrastrada
a la lucha con la que queda por debajo.
Pero esto no demostraba que en Alemania fuese imposible la
revolucin radical, la revolucin general humana, sino que lo era
la revolucin a medis, la meramente poltica, aquella que deja
en pie las columnas del edificio. Era imposible, porque en este
pas no se daban las condiciones previas de que esos movimientos
necesitan: de un lado, una clase que, arrancando de su situacin
concreta, emprenda la emancipacin general de la sociedad y libere
a la sociedad en conjunto, aunque slo sea bajo el supuesto de
que la sociedad toda se encuentre en la situacin que hoy es es
pecfica de esta clase, poseyendo, por ejemplo, dinero o cultura,
o pudiendo adquirirlo cuando se le antoje; de otro lado, una clase
en que se concentran todas las faltas de la sociedad, una esfera
social especfica que necesariamente tiene que ser considerada como
el crimen notorio de la sociedad toda, de tal modo que la liberacin
de esta esfera se identifique con la propia liberacin de cuantos
componen la sociedad. La significacin general-negativa de la no
bleza y de la clereca francesas condicionaba la significacin ge
neral-positiva de la burguesa, entonces rebelde y al margen.
De la imposibilidad de la revolucin a medias infiere Marx la
posibilidad positiva de la revolucin radical. Y preguntndose en
qu reside esta posibilidad, contesta: En la formacin de una clase
cargada de cadenas radicales, de una clase de la sociedad burguesa
que no es clase alguna de la sociedad burguesa, de un estamento que
implica la disolucin de todos los estamentos, de una esfera a quien
sus sufrimientos universales prestan un carcter universal y que
no puede reivindicar para s ningn derecho aparte, porque el de
safuero que contra ella se comete no es ningn desafuero especfi
co, sino la injusticia por antonomasia; que no puede' invocar nin
gn ttulo histrico, sino solamente el ttulo humano; que no es
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parcialmente incompatible con las consecuencias, sino totalmente
incompatible con los fundamentos del Estado alemn; de una es
fera, en fin, que no puede emanciparse sin emanciparse de todas
las dems esferas de la sociedad, emancipndolas al mismo tiempo
a ellas; que representando, en una palabra, la total prdida del
hombre, slo puede volver a encontrarse a s misma encontrando
de nuevo totalmente al hombre perdido. Esta disolucin de la socie
dad es el proletariado. En Alemania, el proletariado empieza a
formarse con el naciente movimiento industrial, pues esta clase
no se alimenta de la miseria natural y espontnea, sino de la po
breza artificialmente producida; no es la masa humana oprimida
mecnicamente por la gravitacin de la sociedad, sino la que brota
de su disolucin aguda, y muy principalmente de la disolucin de
la clase media, si bien paulatinamente van formando tambin en
sus filas, como es natural, la miseria espontnea y primitiva y la
servidumbre cristiano-germana de la gleba.
Si la filosofa encuentra en el proletariado sus armas materia
les, al proletariado le brinda la filosofa las armas espirituales, y
tan pronto como el rayo de la idea haya prendido bien en este
candoroso suelo popular, sonar la hora de la emancipacin d los
alemanes como hombres. La emancipacin del alemn es la eman
cipacin del hombre. La filosofa no podr realizarse sin la extir
pacin del proletariado, ni el proletariado se extirpar sin hacer
realidad la filosofa. Cuando todas estas condiciones internas se
hayan cumplido, el gallo galo cantar la aurora de la resurreccin
alemana.
Por su forma y su contenido, este artculo se destaca sobre los
primeros de cuantos se han conservado, entre los trabajos de la
juventud de Marx; el seco esbozo que dejamos hecho de sus ideas
capitales no puede dar ni siquiera una remota idea de la riqueza
rebosante de pensamientos que expresa y domea con su forma
epigramtica y concisa. Los profesores alemanes que no vean all
ms que un estilo grotesco y un increble mal gusto, limitbanse,
con ello, a poner al desnudo, impdicamente, su propio estilo gro
tesco y su mal gusto lamentable. Tambin Ruge encontraba los
epigramas de este artculo demasiado artificiosos y censuraba
aquel estilo informe y superforme, pero por debajo de l vea
acusarse un gran talento crtico, aunque a veces degenerase en
dialctica un tanto petulante. El juicio no va del todo descamina
do. No puede negarse que, en sus aos jvenes, Marx se complaca
a veces en or resonar sus armas recias y aceradas. Es natural, la
petulancia es una de las notas de todo genio juvenil.
Por ahora, no es ms que una perspectiva filosfica lejana, la
que este artculo descubre en el porvenir. Andanc.o el tiempo, Marx
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haba de demostrar con insuperable fuerza lgica, como nadie, que
ninguna nacin poda remontar de un salto mortal las etapas nece
sarias de su proceso histrico. Pero estos esbozos primerizos salidos
de sus manos no puede decirse que sean falsos: son sencillamente
vagos, desdibujados. Y aunque en detalle las cosas se hayan des
arrollado de otro modo, en conjunto no han hecho ms que confirmar
la verdad de su previsin. Esta verdad aparece atestiguada, a la
par, por la historia de la burguesa y la del proletariado.
3. Sobre la cuestin juda
El segundo artculo publicado por Marx en los Anales franco-
alemanes, aunque no tan cautivador en la forma, casi supera incluso
al otro, en lo tocante al talento de anlisis crtico. En l, investiga .
la diferencia entre la emancipacin humana y la emancipacin
poltica, tomando por base dos estudios de Bruno Bauer sobre la
cuestin juda.
Este problema no haba cado todava, por entonces, en las simas
del antisemitismo y filosemitismo de mesa de caf en que hoy se
debate. Una clase de la poblacin, cuya pujanza como titular prin
cipalsima del capital comercial y usurario creca de da en da,
vease despojada, por razones religiosas, de todos los derechos civi
les, salvo de aquellos que a ttulo de privilegio se le otorgaban
para el ejercicio de la usura. El ms famoso representante del des
potismo ilustrado, el filsofo de Sanssouci, dio el edificante ejem
plo, confiriendo la libertad de banqueros cristianos a los judos
adinerados que le ayudaban a fabricar moneda falsa y a realizar
otras operaciones financieras bastante sospechosas; en cambio, a
un filsofo como Moses Mendelssohn, le toleraba, aunque a duras
penas, en sus Estados, y no precisamente porque fuese un filsofo
que se esforzaba en introducir a su nacin en la vida espiritual
alemana, sino porque desempeaba el cargo de tenedor de libros de
uno de aquellos judos palatinos privilegiados. Si el banquero le
despeda, el filsofo quedaba proscrito.
Tampoco los racionalistas burgueses con contadas excepcio
nes se escandalizaban mayormente viendo fuera de la ley por
motivos religiosos a toda una clase de la poblacin. La fe israelita
les repeta como modelo de intransigencia religiosa, de la que el
cristianismo haba aprendido su oficio de corretaje humano. Y los
judos, por su parte, no demostraban mayor inters por el racio
nalismo. Se regocijaban viendo a los racionalistas hundir el escal
pelo crtico en el cuerpo de la religin cristiana, por ellos tan abo
rrecida, pero cuando le llegaba el turno a la religin juda, ponan
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Carlos Marx
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Vista panormica de Trveris, ciudad natal de Carlos Marx, segn un grabado antiguo.
J enny, la esposa de Carlos Marx. Marx con su hija J enny en 1869.

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el grito en el cielo, clamando traicin contra la humanidad. Y recla
maban la emancipacin poltica de los judos, pero no en un senti
do de equiparacin de derechos, ni con la intencin de renunciar
a su posicin privilegiada, sino, antes al contrario, atentos a refor
zarla y dispuestos en todo momento a sacrificar los principios li
berales en cuanto stos se opusieran a sus intereses de casta.
La crtica religiosa de los neohegelianos habase hecho extensiva,
naturalmente, al judaismo, en el que ellos vean la avanzada del
cristianismo. Feuerbach haba analizado la fe juda como la reli
gin del egosmo. Los judos se han mantenido con su fisonoma
caracterstica hasta los tiempos actuales. Su principio, su Dios, es
el principio ms prctico del mundo: el egosmo bajo forma de
religin. El egosmo aglutina, concentra al hombre sobre s mis
mo, pero le hace tericamente limitado, imbuyndole indiferencia
hacia cuanto no toca directamente a su propio bienestar. De modo
semejante se expresaba tambin Bruno Bauer, quien reprochaba
a los judos el haber anidado en los resquicios y juntas de la so
ciedad burguesa para explotar sus elementos inseguros, semejante
en esto a los dioses de Epicuro, que moraban en espacios interme
dios del mundo, libres de todo trabajo concreto. La religin juda
prosegua Bauer era toda ella astucia animal para satisfacer
las necesidades de los sentidos; y acusaba a los judos de haberse
opuesto desde el primer momento al progreso histrico, crendose,
en su odio a todos los pueblos, la ms aventurera y mezquina de
las vidas nacionales.
Pero, a diferencia de Feuerbach, que pretenda explicar la esen
cia de la religin judaica por el carcter del pueblo judo, Bauer,
a pesar de toda la hondura, la audacia y la agudeza que Marx
elogiaba en sus estudios sobre la cuestin juda, no acertaba a
enfocarla ms que a travs del cristal teolgico. Los judos, deca,
slo podrn remontarse a la libertad, igual que los cristianos, su
perando su religin. El Estado cristiano no poda, por su carcter
religioso, emancipar a los judos, ni stos podan tampoco, por su
carcter religioso, mientras no cambiasen., ser emancipados. Cris
tianos y judos tenan que dejar de ser lo que eran por su religin,
cristianos y judos, para convertirse en hombres libres. Y como el
judaismo, en cuanto religin, haba sido superado por el cristia
nismo, el judo tena que recorrer un camino ms largo y espinoso
que el cristianismo para llegar a la libertad. A juicio de Bauer,
los judos no tenan ms remedio que someterse a la disciplina
del cristianismo y de la filosofa hegeliana, si queran llegar a
ser libres.
Marx, por su parte, replicaba que no era suficiente investigar
quin haba de ser el emancipador y quin el emancipado, sino
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0 - MARX
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que la crtica deba indagar de qu clase de emancipacin se tra
taba, si de la emancipacin poltica meramente o de la emanci
pacin humana. Haba Estados en que los judos vivan emancipa
dos polticamente, en el mismo plano de los cristianos, sin que por
ello estuviesen humanamente emancipados. Tena, pues, que me
diar alguna diferencia entre la emancipacin poltica y la humana.
La substancia de la emancipacin poltica -prosegua era
el Estado moderno, en su fase ms acabada, el Estado cristiano
perfecto, pues el Estado cristiano-germano, el Estado de los privi
legios, no era ms que un Estado imperfecto, teolgico todava,
sin la pureza poltica de aqul. Ahora bien: el Estado poltico en
su fase ms acabada no exiga de los judos la abjuracin del
judaismo, como no exiga de hombre alguno el abandono de su
religin; este Estado haba emancipado a los judos y no tena
ms remedio, por su propia esencia, que emanciparlos. All donde
la Constitucin del Estado proclama el ejercicio de los derechos
polticos independientes del credo religioso, nos encontramos, al
mismo tiempo, con que los hombres sin religin son considerados
al margen del decoro. Eso quiere decir que la existencia de la
religin, contradice a la realizacin acabada del Estado. Emancipar
polticamente al judo, al cristiano, al hombre religioso en general,
equivale a emancipar al Estado del judaismo, del cristianismo, de
la religin en general. El Estado puede liberarse de esa traba sin
que el hombre, como tal, se vea libre de ella, y esto es precisa
mente lo que traza sus fronteras a la emancipacin poltica.
Marx sigue devanando esta idea. El Estado, como tal Estado,
niega la propiedad privada: el hombre proclama, en el terreno
poltico, abolida la pr.opiedad privada, al abolir el requisito de un
censo de fortuna para ser elector o elegido, como en muchos Esta
dos norteamericanos libres se ha hecho. El Estado proclama abo
lidas las diferencias de nacimiento, de profesin, de cultura, de
ocupacin, y lo hace a su modo, proclamndolas como diferencias
no polticas, y llamando a cuantos forman el pueblo, sin atender
a ninguna de esas diferencias, a participar por igual de la soberana.
Mas esto no quiere decir que el Estado no deje subsistir la propie
dad privada, la cultura, la ocupacin a su modo; es decir, como
propiedad privada, como cultura, como ocupacin, permitindoles
que sigan viviendo y manifestndose con su carcter peculiar. Muy
lejos de abolir estas diferencias de hecho, el Estado exige gracias
a ellas, aunque slo se sienta y se crea Estado poltico y aunque
proclame su carcter de generalidad en oposicin a esos elementos
que lo integran. El Estado poltico acabado y perfecto es, por su
esencia, la vida genrica de la humanidad, por contraposicin a
su vida material. Pero todos los elementos que condicionan esta
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vida egosta siguen bullendo al margen del Estado y de su esfera
en la sociedad burguesa como otras tantas cualidades y caracte
rsticas de esta sociedad. La relacin que guardan entre s el Es
tado poltico y sus elementos condicionantes, ya sean stos de
carcter material, como la propiedad privada, o de ndole espiri
tual como la religin, es la pugna entre el inters general y el
inters privado. El conflicto del hombre como creyente de una
determinada religin y como ciudadano de un Estado, el conflicto
entre la religin que profesa y su ciudadana y los dems hombres
como miembros de la comunidad, se reduce, en ltimo trmino, al
divorcio entre el Estado poltico y la sociedad burguesa.
La sociedad burguesa es la base del Estado moderno, como la
esclavitud era la base del Estado antiguo. El Estado moderno re
conoce esta genealoga al proclamar los derechos del hombre, que al
judo le competen, lo mismo que le compete el goce de los derechos
polticos. Los derechos del hombre reconocen y sancionan al indi
viduo egosta de la sociedad burguesa y la dinmica desenfrenada
de los elementos espirituales y materiales que forman su contenido
vital en la actual situacin, el contenido de la vida burguesa actual.
No emancipan al hombre de la religin, sino que le confieren la
libertad religiosa; no le emancipan de la propiedad, sino que le
confieren la libertad de ser propietario; no le emancipan de la
infamia de la ganancia, sino que le confieren la libertad industrial.
La revolucin poltica ha creado la sociedad burguesa, reduciendo
a escombros el abigarrado rgimen feudal, todos aquellos estamen
tos, gremios y corporaciones que eran otras tantas expresiones del
divorcio que mediaba entre el pueblo y su colectividad; cre el
Estado poltico como incumbencia general, el verdadero Estado.
Marx se resume as: La emancipacin poltica es la reduccin
del hombre, de una parte, a miembro de la sociedad burguesa, a
individuo egosta e independiente; de otra parte, su reduccin a ciu
dadano del Estado, a persona moral. Slo cuando el hombre indivi
dual y verdadero absorba en s al ciudadano abstracto del Estado,
para tornarse en ser genrico como tal hombre individual, con su
vida emprica, su trabajo individual y sus condiciones individuales;
slo cuando el hombre haya reconocido y organizado sus fuerzas
propias como fuerzas sociales, sin que, por tanto, separe ya de su
persona la fuerza social 'bajo forma de fuerza poltica, slo enton
ces, podremos decir que la emancipacin humana se ha consumado.
Quedaba an examinar la afirmacin de que el cristiano era ms
susceptible de ser emancipado que el judo, afirmacin que feauer
haba pretendido explicar por las caractersticas de la religin ju
daica. Marx arranca de Feuerbach, quien haba interpretado la re
ligin semita por el carcter judo, y no a la inversa. Pero supera
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incluso a Feuerbach, al indagar el elemento social especfico que se
refleja en la religin judaica. Cul es, se pregunta, la razn secu
lar del judaismo? Es, contesta, la necesidad prctica, el provecho
propio. Cul es el culto secular del judo? La granjeria. Cul
su Dios terrenal? El dinero. Ahora bien, la emancipacin de la
granjeria y del dinero, es decir, del judaismo prctico y real, sera
la propia emancipacin de nuestra poca. Una organizacin social
que suprimiese las condiciones que informan la granjeria, es decir,
la posibilidad de la granjeria misma, hara imposible al judo. Su
conciencia religiosa se evaporara como una nube en la atmsfera
real de la sociedad. Por otra parte, si el judo reconoce como nulo
este modo suyo prctico de ser y labora por cancelarlo, trabajar,
arrancndose a su anterior desarrollo, por la emancipacin huma
na pura y simplemente, volvindose contra la suprema expresin
prctica de la humana degradacin. Marx reconoce en el judaismo
un elemento general, presente, antisocial, exaltado hasta el grado
que hoy presenta y en el que necesariamente se disolver, por la
evolucin histrica, a la que tan celosamente han contribuido, en
este deplorable respecto, los propios judos.
Con este artculo, Marx consigui dos cosas. En primer trmino,
poner al desnudo las races de las relaciones entre la sociedad y el
Estado. El Estado no es, como pretenda Hegel, la realidad de la idea
moral, la razn absoluta y el absoluto fin en s, sino que tiene que
contentarse con el papel, mucho ms modesto, de amparar la anar
qua de la sociedad burguesa, que le erige en guardin suyo: la
lucha general de unos hombres contra otros, de unos individuos con
tra otros individuos, la guerra de todos los individuos, destacados
unos frente a otros por su sola individualidad, la dinmica general
y desenfrenada de las fuerzas vitales elementales desencadenadas
de las trabas del feudalismo, la esclavitud efectiva del individuo,
encubierta bajo su libertad e independencia aparente, de ese indivi
duo de la sociedad burguesa que toma por su libertad personal
aquella dinmica desenfrenada de sus elementos vitales sueltos, la
propiedad, la industria, la religin, cuando en realidad es su in
humanidad y su esclavitud ms refinada.
En segundo trmino, Marx descubre que las cuestiones religiosas
del da no tienen, en el fondo, ms que una significacin social. Para
indagar el desarrollo del judaismo, no acude a la teora religiosa,
sino a la prctica industrial y comercial, de que la religin juda es,
a su juicio, un reflejo imaginativo. El judaismo prctico no es ms
que la consumacin del mundo cristiano. En una sociedad burguesa
comercial y judaizada como la nuestra, el judo tiene un puesto de
derecho propio y puede reclamar la emancipacin poltica, como el
goce de los derechos generales del hombre. Pero la emancipacin
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humana implica una nueva organizacin de las fuerzas sociales, que
haga al hombre dueo y seor de sus fuentes de vida; en trazos
borrosos, empieza a dibujarse ya, en este artculo, la imagen de la
colectividad socialista.
En los Anales franco-alemanes, Marx sigue sembrando todava
en tierra filosfica, pero en los surcos que abre su arado crtico
germina ya la simiente de una concepcin materialista de la histo
ria que pronto, bajo el sol de la civilizacin francesa, va a ser fruto
sazonado.
4. Civilizacin francesa
Dado el modo como trabajaba Marx, es muy probable que los
dos artculos sobre la filosofa del derecho en Hegel y la cuestin
juda los hubiese esbozado ya en Alemania, durante los primeros
meses de su feliz matrimonio. Pero en ellos se ve ya una cierta pre
ocupacin por la Gran revolucin francesa, lo cual parece indicar
que Marx se lanz al estudio de su historia tan pronto como su es
tancia en Pars le permiti ponerse en contacto con sus fuentes, a
la vez que con las fuentes que informan su historia preliminar, el
materialismo francs, y su historia posterior, el socialismo.
Pars poda jactarse, a la sazn, pues tena ttulos para ello, de
ir a la cabeza de la civilizacin burguesa. En la revolucin de julio
de 1830, la burguesa francesa, tras una serie de ilusiones y cats
trofes que trascienden a la historia universal, consolida por fin las
conquistas de la gran revolucin de 1789. Sus talentos se despere-'
zan placenteramente, pero an no est vencida, ni mucho menos, la
resistencia de los viejos poderes, cuando se alzan en el horizonte
otros nuevos, y se entabla, en incensante vaivn, una lucha de esp
ritus sin precedente en ningn otro pas de Europa, y mucho menos,
naturalmente, en Alemania, donde reina un silencio de tumba.
Marx se lanza a este oleaje, del que su espritu saldr acerado, a
pecho descubierto. No en son de alabanza precisamente, lo cual re
fuerza la virtud probatoria, escriba Ruge a Feuerbach, en mayo
de 1844, que Marx lea mucho y trabajaba con una intensidad ex
traordinaria, pero sin acabar nada, dejndolo todo empezado y deba
tindose sin cesar en un mar de libros. Y aade que est en un
estado de irritacin y violencia, sobre todo cuando ha trabajado hasta
enfermar, pasando tres y hasta cuatro noches seguidas sin acostarse.
Ha vuelto a abandonar la crtica de la filosofa hegeliana y se pro
pone aprovechar la estancia en Pars, cosa que Ruge encuentra muy
acertada, para escribir una historia de la Convencin, para la que
tiene reunidos los materiales y concebidos una serie de puntos de
vista muy interesantes.
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Marx no lleg a escribir la historia de la Convencin, lo cual
no quita crdito, sino que ms bien se lo da, a las noticias de Ruge.
Cuanto ms ahondaba Marx en la historia de la revolucin de 1789,
ms movido tena que sentirse a renunciar a la crtica de la filoso
fa hegeliana como clave para explicarse profundamente las luchas
y las aspiraciones de aquellos tiempos, y tanto menos poda reducirse
a la historia de la Convencin que, aun representando un mximum
de energa poltica, de poder poltico y de inteligencia poltica, se
haba demostrado impotente para poner coto a la anarqua social.
Fuera de las exiguas noticias de Ruge, no poseemos, desdicha
damente, testimonio alguno que nos permita seguir en detalle la
marcha de los estudios acometidos por Marx durante la primavera
y el verano del ao 1894. Pero a grandes rasgos, no es difcil decir
el curso que siguieron las cosas. El estudio de la Revolucin francesa
puso a Marx en contacto con aquella literatura histrica del tercer
estado que haba brotado bajo la restauracin borbnica, cultivada
por grandes talentos, y que se remontaba a investigar la existencia
histrica de su clase hasta el siglo xi, presentando la historia de
Francia desde la Edad Media como una serie no interrumpida de lu
chas de clases. A estos historiadores entre los cuales menciona
a Guizot y a Thierry deba Marx el conocimiento del carcter
histrico de las clases y de sus luchas, cuya anatoma econmica le
haban de revelar luego los economistas burgueses, y principalmente
Ricardo. Marx protest siempre contra el hecho de que se le atri
buyera a l el descubrimiento de la teora de la lucha de clases;
lo que reivindicaba para s era, pura y simplemente, el haber
demostrado que la existencia de las clases va aparejada a determina
das luchas histricas que informan el desarrollo de la produccin,
poniendo en claro que la lucha de clases conduce necesariamente a
la dictadura del proletariado y que esta dictadura no representa
ms que el trnsito a la abolicin total de las clases y a la instaura
cin de una sociedad sin clases. Estas ideas fueron formndose en
Marx durante su destierro en Pars.
El arma ms brillante y ms afilada que el tercer estado esgri
ma contra las clases gobernantes en el siglo xvm era la filosofa
materialista. Marx se aplic tambin celosamente a su estudio du
rante su estancia en Pars, preocupndose menos de aquella co
rriente que arrancaba de Descartes y que conduca a las ciencias
naturales que de aquella otra que, arrancando de Locke, desembo
caba en la ciencia social. Helvetius y Holbach, los que transporta
ron el materialismo a la vida social, destacando como puntos de
vista capitales de su sistema la igualdad natural de las inteligen
cias humanas, la unidad entre el progreso de la razn y el pro
greso de la industria, la bondad natural de la humanidad y la
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omnipotencia de la educacin, fueron tambin los astros que ilu
minaron los trabajos del joven Marx en Pars. Este bautiz su
doctrina con el nombre de humanismo real, como haba hecho
tambin con la filosofa de Feuerbach ; mas el materialismo de
Helvetius y Holbach habase trocado ya en la base social del co
munismo.
El Pars de aquella poca ofreca una ocasin maravillosa para
realizar el propsito, ya anunciado por Marx en la Gaceta del Rin,
de estudiar el comunismo y el socialismo. Aqu, sus miradas se
encontraban con un cuadro de una riqueza de ideas y de figuras
que casi turbaba. La atmsfera espiritual estaba saturada de gr
menes socialistas, y hasta el J ournal des Dbats, el peridico cl
sico de la aristrocracia financiera gobernante, al que el Gobierno
pasaba una lucida subvencin anual, no acertaba a sustraerse a
esta corriente, aunque se limitase a publicar en su folletn las que
podramos llamar, novelas socialistas espectaculares de Eugenio
Su. En el polo contrario estaban los pensadores geniales como
Lroux, alumbrados ya por el proletariado. Y entre uno y otro
polo se alzaban las ruinas de los saint-simonianos y la secta acti
vsima de los fouri'eristas, que tenan en Considrant a su caudillo
y en la Democracia pacfica su rgano, los socialistas cristianos,
tales como el sacerdote catlico Lamennais, el antiguo carbonario
Buchex, los socalistas pequeoburgueses como Sismondi, Buret, Pec-
quer y Vidal, sin olvidar la amena literatura, sobre la que de vez
en cuando ciertas obras importantes, como las canciones de Beran-
ger, o las novelas de Jorge Sand, proyectaban luces y sombras
socialistas.
Pero lo caracterstico de todos estos sistemas socialistas era
que contaban siempre con el buen sentido y la benevolencia de
las clases poseedoras, a quienes esperaban poder convencer, por la
propaganda pacfica y las armas de la persuasin, de la necesidad
de las reformas o transformaciones sociales que predicaban. Y aun
cuando todos ellos haban salido de los desengaos de la Gran
revolucin, aborrecan la senda poltica que les haba llevado a
estos desengaos; era menester ayudar a las masas oprimidas, ya
que ellas no podan ayudarse a s mismas. Las sublevaciones obre
ras de la dcada del treinta haban fracasado todas, y la verdad
era que sus caudillos ms resueltos, hombres como Barbes y Blan-
qui, carecan de toda teora socialista y de medios prcticos con
cretos para una revolucin social.
Mas esto haca que el movimiento obrero creciese rapidsima-
mente; Enrique Heine, con la mirada proftica del poeta, expre
saba del modo siguiente el problema planteado: Los comunistas
son el nico partido de Francia que merece ser tomado en consi-
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deracin sin reservas. La misma atencin reclamara yo para las
ruinas del saint-simonismo, cuyos partidarios viven todava, escu
dados bajo los ms extraos nombres, y para los fourieristas, que
siguen actuando y agitndose afanosamente. Pero a estos hombres
honorables no les mueve ms que el nombre, la cuestin social como
tal cuestin, el concepto tradicional ; no les impulsa la necesidad
demonaca, no son los siervos predestinados de que se vale la su
prema voluntad universal para realizar sus inmensos designios. Ms
tarde o ms temprano, la familia dispersa de Saint-Simon y todo el
estado mayor de los fourieristas se pasarn a las filas cada vez ms
nutridas de los ejrcitos comunistas y, siguiendo el mandato de la
spera necesidad, asumirn el papel de los padres de la Iglesia.
Estas lneas fueron escritas por Heine el 15 de junio de 1843, y
an no haba transcurrido el ao desde que fueran estampadas,
cuando llegaba a Pars el hombre que, obedeciendo el mandato de
la spera realidad, haba de realizar lo que el poeta, en su lengua- '
je-metafrico, esperaba de los saint-simonianos y de los fourieristas.
An no haba salido de Alemania, seguramente, ni abandonado
el terreno filosfico, cuando Marx condenaba la construccin del
porvenir y la tendencia a plasmar conclusiones acabadas para todos
los tiempos, a plantar banderas dogmticas, votando tambin con
tra el parecer de esos crasos socialistas para quienes el ocuparse
de cuestiones polticas era incompatible con la dignidad. Recorde
mos que deca que no bastaba que la idea clamase por hacerse rea
lidad, sino que era necesario que la realidad gritase tambin por
erigirse en idea, y en su doctrina se cumpla esta condicin. Desde
la represin de la ltima sublevacin obrera en el ao 1839, el mo
vimiento obrero y el socialismo comenzaban a converger, partien
do de tres puntos distintos.
El primero era el partido democrtico-socialista. Su socialismo
no tena nada de vigoroso, pues el partido se compona de elemen
tos pequeoburgueses y proletarios, y los tpicos inscritos en sus
banderas: organizacin del trabajo y derecho al trabajo, eran otras
tantas utopas pequeoburguesas irrealizables dentro de la socie
dad capitalista. En sta, el trabajo se halla organizado como nece
sariamente tiene que estarlo en semejante tipo de sociedad: como
trabajo asalariado que presupone la existencia del capital y que
slo puede abolirse con ste. Lo mismo acontece con el derecho al
trabajo, aspiracin solamente realizable mediante la propiedad co
lectiva sobre los instrumentos de trabajo, es decir, con la abolicin
de la sociedad burguesa, en cuyas races se negaban solemnemente
a meter el hacha los caudillos de este partido, Luis Blanc, Ledru-
Rollin, Fernando Flocon, muy preocupados de no pasar por comu
nistas ni por socialistas.
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Pero, por muy utpicas que fuesen las metas sociales que se pro
pona, este partido representaba, a pesar de todo, un notable avan
ce, puesto que pisaba la senda poltica que haba de llevar a ellas.
Este partido declaraba que toda reforma social sera imposible sin
una reforma poltica, y que la conquista del poder poltico era la
nica palanca que poda salvar a las masas oprimidas. El partido
democrtico-socialista reclamaba la implantacin del sufragio uni
versal, y este postulado encontr vivo eco en el seno del proleta
riado, que, cansado ya de conspiraciones y golpes de mano aspira
ba a esgrimir armas ms eficaces para sus luchas de clases.
Mayores eran las huestes que se congregaban en torno a la ban
dera del comunismo obrero desplegada por Cabet. Cabet, que haba
empezado siendo jacobino, se pas al campo del comunismo por la
senda literaria, influido por la utopa de Toms Moro. Cabet abra
zaba esta doctrina abiertamente, con la fnisma decisin con que el
partido democrtico-socialista la repudiaba, si bien coincida con
l en cuanto afirmaba que la democracia poltica era necesaria como
etapa de transicin. Esto hizo que el viaje a Icaria, donde Cabet
intent delinear la sociedad del maana, fuese mucho ms popular
que las geniales fantasas futuristas de Fourier, con las que aque
lla mezquina concepcin no poda ni siquiera compararse.
Finalmente, del seno del propio proletariado empezaron a alzar
se algunas voces claras y vibrantes, que denotaban inequvocamen
te que esta clase empezaba a salir de la tutela. Marx conoca ya a
Leroux y a Proudhon, cajistas de imprenta ambos y pertenecien
tes, por tanto, a la clase obrera, desde los tiempos de la Gaceta
del Rin, donde haba prometido estudiar a fondo sus obras. Su
inters por estos autores se explica, a mayor abundamiento, sabien
do que ambos pretendan entroncar con la filosofa alemana, aun
que incurriendo los dos en grandes errores. De Proudhon nos dice
el propio Marx, que se pasaba largas horas, noches enteras a veces,
pretendiendo explicarle la filosofa hegeliana. Permanecieron uni
dos durante algn tiempo, para separarse en seguida otra vez, pero
al morir Proudhon, Marx reconoci de buen grado el gran impulso
que su primera actuacin haba dado al movimiento y que haba
influido, indudablemente, en l mismo. En la obra primeriza de
Proudhon, en la que, renunciando ya a toda utopa, se somete la
propiedad privada, considerada como causa de todos los males so
ciales, a una crtica fundamental y despiadada, vea Marx la pri
mera manifestacin cientfica del proletariado moderno.
Todas estas corrientes encauzaron el movimiento obrero y lo
llevaron a fundirse con el socialismo. Pero, adems de estar en con
tradiccin unas con otras, todas incurran en nuevas contradiccio
nes consigo mismas, cosa natural ya que estaban dando los prime
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ros pasos. A Marx, lo que ms le interesaba, despus del estudio
del socialismo, era el estudio de proletariado. En julio de 1844, Ruge
escribe a un amigo comn de Alemania: Marx se ha lanzado al
comunismo alemn que bulle aqu; socialmente se entiende, pues
mal podra encontrar nada interesante polticamente en estos tris
tes manejos. Una herida tan leve como la que aqu puedan inferirle
estos aprendices y artesanos, que adems no pasan de media docena,
bien puede Alemania resistirla sin necesidad de tratamiento.
Pronto haba de ver Ruge por qu Marx tomaba tan en serio los
manejos de aquella media docena de aprendices.
5. El Vorwaerts y la expulsin
Acerca de la vida personal de Marx en el destierro de Pars no
poseemos grandes datos. All tuvieron el primer nio, una hija, y
su mujer hizo un viaje para ver a su familia y presentrsela. Marx
segua manteniendo el antiguo trato con los amigos de Colonia,
quienes contribuyeron con una ofrenda de mil tlers a que este
ao fuese tan fecundo para l.
Marx mantena estrechas relaciones con Enrique Heine y con
tribuy en su parte a que el ao 1844 representase un punto de
apogeo en la vida del poeta. l fue quien le ayud a sacar de la
pila bautismal el Cuento de Invierno y la Cancin de los teje
dores, as como las stiras inmortales contra los dspotas de Ale
mania. Su trato con el poeta no fue largo, pero le guard siempre
fidelidad, a pesar de que los clamores escandalizados de los filis
teos acerca de Heine eran todava ms fuertes que los que provo
caba Herwegh; Marx call incluso, generosamente, cuando el poe
ta, en su lecho de muerte, le invoc de testigo falso para justificar
la inocencia de la pensin anual que le haba estado pasando el
gobierno de Guizot. Marx, que de muchacho haba soado en vano
con ceir a su cabeza el laurel de la poesa, guard siempre una
viva simpata por el gremio de los poetas y una gran indulgencia
para sus pequeas debilidades. Entenda que los poetas eran seres
raros a quienes haba que dejar marchar libremente por la vida, y
que no se les poda medir por el rasero de los otros hombres; no
haba ms remedio que mimarlos un poco, si se quera que canta
sen; con ellos, no valan las crticas severas.
Pero en Heine, Marx no vea slo al poeta, sino que vea tam
bin al luchador. En la polmica entre Borne y Heine, que haba
acabado por ser, en aquellos das, una especie de piedra de toque
de los espritus, tom resueltamente partido por el segundo. Deca
que el trato necio que se le haba dado a la obra de Heine sobre
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Brne por los asnos cristiano-germanos no tena precedente en nin
guna otra poca de la literatura alemana, con haber abundado en
toda aquella fauna. A Marx no le desvi jams de su camino el
clamor que se alzaba contra la pretendida traicin del poeta y que
lleg a contagiar hasta a hombres como Engels y Lassalle, aunque
fuese en su temprana juventud. Nosotros no necesitamos de mu
chos signos para comprendernos, escriba Heine a Marx en una
ocasin, disculpando los enredosos garabatos de su escritura, pero
la frase tena un sentido ms profundo que aquel en que se em
pleaba.
Marx estaba todava sentado en los bancos de la escuela cuando
Heine descubra ya, en el ao 1834, que el sentido liberal de
nuestra literatura clsica se revelaba mucho menos entre los eru
ditos, los poetas y los literatos que en la gran masa activa, entre
los artesanos y los industriales; diez aos ms tarde, viviendo ya
Marx en Pars, descubra que los proletarios, en su asalto contra
lo existente, posean como caudillos a los espritus ms avanzados,
a los grandes filsofos. Para comprender en todo su alcance la
libertad y la seguridad de este juicio, hay que saber que, hasta en
tonces, Heine vena derramando sus stiras ms mordaces sobre
aquellos polticos de mesa de caf de los conventculos de emigra
dos, en los que Brne representaba el papel del gran tiranicida.
Heine supo comprender el abismo de diferencia que haba entre
aquellas murmuraciones y la obra de Marx.
Lo que le atraa en Marx era el espritu de la filosofa alemana
y el espritu del socialismo francs, su repugnancia irreductible
contra la poltronera cristiano-germana, aquel falso teutonismo
que quera modernizar un poco con sus tpicos radicales el ropaje
de la vieja estupidez germnica. Los Massmann y los Venedey, que
siguen viviendo en las stiras de Heine, pisan sobre las huellas
de Brne, por mucho que ste descollase sobre ellos en espritu
y en genio. Brne, careca de todo sentido para el arte y la filoso
fa, fiel a su clebre frase de que Goethe haba sido un siervo en
verso y Hegel un siervo en prosa. Pero no se crea que, al romper
con las grandes tradiciones de la historia alemana, entroncaba por
ninguna afinidad espiritual con las nuevas potencias culturales del
occidente de Europa. Heine, por su parte, no poda renunciar a
Goethe ni a Hegel sin destruirse a s mismo y se abalanz sobre
el socialismo francs con sediento afn, como sobre una fuente
nueva de vida espiritual. Sus obras siguen viviendo, frescas y loza
nas, despertando la clera de los nietos, como en su tiempo des
pertaran la de los abuelos; en cambio, las obras de Brne han
cado en el olvido, y no tanto por el trotecillo de can de su esti
lo como por su tenor.
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No me haba imaginado a Borne, a pesar de todo, tan repug
nante ni tan mezquino, dice Marx, saliendo al paso de los chis
mes y murmuraciones que ya haca correr contra Heine cuando
todava eran amigos, y que los herederos literarios de aqul fueron
lo bastante torpes para publicar, arrancndolos al secreto de sus
papeles postumos. Sin embargo, Marx, pese a todo, no hubiera
puesto en duda el carcter indiscutiblemente honrado del murmu
rador si hubiera llegado a escribir acerca de esta polmica, como
era su intencin. No hay en la vida pblica, seguramente, jesutas
mayores que esos radicales ilimitados y apegados a la letra que,
embozndose en el delgado manto de sus virtudes, no retroceden
ante ninguna sospecha, cuando se trata de poner en duda la hon
radez de los espritus ms capaces y ms libres, a quienes es dado
penetrar en las profundas races de la vida histrica. Marx estuvo
siempre al lado de stos y nunca junto a aqullos; conoca a fon
do, por propia experiencia, a esa raza cargada de virtudes.
Aos ms tarde, Marx hablaba de algunos aristcratas rusos
que le haban llevado en palmitas en Pars, durante su destierro,
aunque aadiendo que no era precisamente para envanecerse. La
aristocracia rusa, deca, educbase en las Universidades alemanas
y se iba a Pars a pasar los aos de juventud. Por todas partes ace
chaba afanosamente, buscando los mayores extremismos que poda
ofrecerle la civilizacin occidental, lo cual no era obstculo para
que en cuanto entraban al servicio del Estado se portasen como
unos bandoleros. Al decir esto, Marx deba aludir a un tal conde
Tolstoy, agente secreto del gobierno ruso, o a otros pjaros pareci
dos ; no quera aludir, con seguridad, a aquel aristcrata ruso en
cuya formacin espiritual tanto influy l por aquellos tiempos:
Miguel Bakunin. ste confes el ascendiente en momentos en que
ya sus caminos se haban separado radicalmente; en el pleito en
tre Marx y Ruge, Bakunin tom partido resueltamente a favor
de Marx y en contra de Ruge, que haba sido hasta entonces su
protector.
Este pleito volvi a encenderse en el verano de 1844, ahora de
un modo pblico. En Pars publicbase, desde primero de ao, bi
semanalmente, el Vor waer ts, peridico que no tena, por cierto, un
origen muy escogido. Lo haba creado para sus fines un tal Enri
que Brnstein, personaje que se dedicaba a negocios de teatro y
de r dame, poniendo a contribucin una larga propina que haba
recibido del compositor Meyerbeer; por Heine sabemos cunta
importancia daba a la r dame en gran escala, sin duda porque
necesitaba de ella, este msico palatino prusiano, tan aficionado a
vivir en Pars. Pero, como buen comerciante que era, el fundador
del peridico crey oportuno tender sobre l una capt'a patritica
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y puso al frente de su direccin a Adalberto von Bornstedt, un
antiguo oficial prusiano, a la sazn espa universal, confidente de
Metternich y agente a sueldo del Gobierno de Berln, todo en una
pieza. El hecho es que, al aparecer los Aanales franco-alemanes,
el Vor waer ts los salud con una salva de insultos, que no sabe uno
cmo calificar ms acertadamente, si de estpidos o de repugnantes.
Pero el negocio, a pesar de sus buenas artes, no prosperaba.
Para sacar adelante una expeditiva fbrica de traducciones creada
por Brnstein, cuya misin era poner a disposicin de los teatros
alemanes, con una increble celeridad, las ltimas novedades
de la escena parisina, no hubo ms remedio que buscar el modo
de denostar a los jvenes talentos dramticos de Alemania, lo cual
exiga a su vez, si se quera conseguir lo que se buscaba cerca de
los buenos burgueses, ahora en rebelda, que el peridico balbucie
se algo de progreso moderado, renunciando a los extremismos
de izquierda y de derecha. En la misma situacin de necesidad se
encontraba el propio Bornstedt, si no quera alarmar a los crculos
de emigrantes, en los que tena que seguir bullendo con aire sos
pechoso para poder cobrar su sueldo de confidente. Pero el Gobier
no prusiano fue tan ciego, que no comprendi sus propias necesi
dades, ni los esfuerzos de los que pretendan salvarle, y prohibi
la circulacin del Vor waer ts en sus territorios, medida que trans-
plantaron tambin a los suyos otros gobiernos alemanes. En vista
de esto Bornstedt renunci, a comienzos de mayo, a seguir repre
sentando la comedia, pero no as Brnstein. ste quera sacar ade
lante sus negocios fuese como fuese, y se dijo, con esa sangre fra
del especulador avezado, que ya que el gobierno de Prusia prohi
ba el peridico, no haba ms camino que aderezarlo con todas
las especias propias de un peridico clandestino, que ya el buen
burgus se las arreglara para recibirlo por debajo de cuerda. Vio,
pues, el cielo abierto cuando el exaltado y juvenil Bernay le ofre
ci un artculo salpimentado y, despus de algunas escaramuzas,
le encomend al articulista la direccin literaria del peridico, en
la vacante del ex oficial prusiano. A falta de otro peridico, em
pezaron a colaborar tambin en l diversos emigrados, pero sin
connivencia alguna con la redaccin, cada cual bajo su propia y
exclusiva responsabilidad.
Entre los primeros que acudieron, estaba Ruge. Tambin ste
tuvo, al principio, unas cuantas escaramuzas, firmadas con su nom
bre, con Brnstein, en las cuales lleg incluso a defender los artcu
los publicados por Marx en los Anales franco-alemanes, como si
estuviese plenamente identificado con l. Dos meses despus de
esto, volvi a publicar otros dos artculos, un par de acotaciones
breves acerca de la poltica prusiana, y un largo artculo lleno de
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murmuraciones sobre la dinasta de Prusia, en que hablaba del rey-
bebedor y de la reina coja, de su matrimonio puramente espi
ritual, etc.; estos artculos ya no aparecan firmados con su nom
bre, sino por un prusiano, lo que poda echar sobre los hombros
de Marx su paternidad. Ruge era concejal en Dresde, y as haba
sido inscrito en la embajada sajona de Pars; Bernay era bvaro,
del palatinado renano, y Brnstein natural de Hamburgo; aunque
haba vivido mucho en Austria, no haba residido jams en Prusia.
Qu fines persegua Ruge, con aquella firma confusionista pues
ta al pie de su artculo? No es posible saberlo ya, hoy. Lo cierto es
que se haba ido despertando en l, como lo revelan sus cartas a
sus amigos y parientes, un odio furioso contra Marx, a quien cu
bra de insultos, tales como un verdadero miserable, judo des
vergonzado, y otros por el estilo; otro hecho indiscutible es que,
dos aos ms tarde, diriga una splica arrepentida al ministro
prusiano del Interior, delatando a sus compaeros de destierro en Pa
rs y echando encima de estos jvenes annimos, a sabiendas de
que menta, los pecados cometidos por l mismo desde el Vor wear ts.
Mas cabe tambin, a pesar de todo, que Ruge firmase as sus ar
tculos para dar mayor fuerza y evidencia a sus afirmaciones sobre
la poltica prusiana. En este caso, cometa, por lo menos, una gran
ligereza, y se comprende que Marx se apresurase a parar el golpe
del pretendido prusiano.
Lo hizo, naturalmente, de una manera digna de l. Tomando
pie de las dos o tres observaciones ms o menos objetivas que
Ruge haba hecho acerca de la poltica prusiana, despach todo
aquel largo artculo lleno de murmuraciones antidinsticas con esta
nota, puesta al pie de su rplica: Razones especiales me obligan a
declarar que el presente artculo es el primero que entrego a las
columnas del Vor waer ts. Fue el primero y, dicho sea de pasada,
el ltimo tambin.
El problema que en el fondo se debata era la sublevacin de
los tejedores silesianos en el ao 1844, que Ruge haba calificado
de suceso sin importancia; habale faltado, deca, el alma polti
ca, y sin alma poltica no caba revolucin social. Marx replicaba,
con razones que ya haba expuesto, sustancialmente, en su artculo
sobre la cuestin juda. El poder poltico no poda curar ningn
mal social, por la sencilla razn de que al Estado no le era dado
cancelar situaciones del que l mismo era un producto.
Marx se volva severamente contra el utopismo, afirmando que
era una quimera querer realizar el socialismo sin revolucin, pero
se volva tambin, y con no menos rigor, contra el blanquismo,
haciendo ver que la inteligencia poltica engaaba al instinto social
cuando le quera hacer avanzar por medio de pequeas intentonas
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estriles. Marx explica en este artculo, con concisin epigramtica,
lo que es la revolucin: Toda revolucin cancela la vieja sociedad;
en este sentido, toda revolucin es social. Toda revolucin derroca
el poder antiguo, y al hacerlo, toda revolucin es poltica. No tena
sentido hablar, como Ruge, de una revolucin social con alma po
ltica ; lo racional era exigir una revolucin poltica con alma social.
La revolucin de por s el derrocamiento del poder existente y la
cancelacin de las condiciones tradicionales era un acto poltico.
El socialismo necesitaba de este acto poltico, en cuanto necesitaba
de que lo existente se destruyese y cancelase. Pero all donde co
menzaba su actividad organizadora, donde apuntaba su fin en si,
su alma, el socialismo desgarraba ya la envoltura poltica.
Con estas ideas, Marx volva a empalmar con el artculo sobre
la cuestin juda y pronto la sublevacin de los tejedores silesianos
vino a confirmar lo que haba dicho acerca de la languidez de la
lucha de clases en Alemania. Su amigo Jung le haba escrito desde
Polonia que en la Gaceta de esta ciudad haba ahora ms comu
nismo que antes en la del Rin; que aquel peridico haba abierto
una suscripcin para las familias de los tejedores cados y presos,
y que con el mismo fin se haban recaudado cien tlers entre los
funcionarios principales y los comerciantes ms ricos de la ciudad,
en una comida de despedida dada al presidente del gobierno; que
por todas partes se despertaban en la burguesa grandes simpatas
hacia los rebeldes peligrosos; lo que en usted era, hace todava
unos cuantos meses, una posicin audaz y completamente nueva,
se ha convertido casi en la evidencia del lugar comn.
Marx pona de relieve aquel movimiento general de opinin,
favorable a los tejedores, contra el menosprecio de que Ruge haca
objeto a su sublevacin. Pero la pequea resistencia de la bur
guesa contra las tendencias y las ideas sociales no le mova a
engao. Prevea que el movimiento obrero ahogara las antipatas
y los conflictos en el seno de las clases gobernantes, conjurando
sobre su cabeza, tan pronto como consiguiese un poder decisivo,
la hostilidad toda de la poltica. Marx pona al desnudo la profunda
diferencia que mediaba entre la emancipacin burguesa y la eman
cipacin proletaria, demostrando que aqulla era un producto del
bienestar social, mientras que sta era un fruto de la miseria social.
El vaco existente entre la comunidad poltica y el Estado era, segn
l, la causa de la revolucin burguesa, el aislamiento entre el ser
humano y la comunidad de los hombres, la raz de la revolucin
proletaria. Y como el aislamiento de este ser y de esta comunidad
era incomparablemente ms completo y ms irresistible, ms es
pantoso, ms preado de contradicciones que el aislamiento de la
comunidad poltica, su extirpacin, aunque no fuese ms que como
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fenmeno parcial, como haba acontecido en la sublevacin de los
tejedores silesianos, tena mucho ms de infinito; del mismo modo
que el hombre tena ms de infinito que el ciudadano, miembro
del Estado, y la vida humana mi-oho ms que la vida poltica.
Partiendo de esta premisa, era natural que Marx juzgase aquella
sublevacin muy de otro modo que Ruge.
En primer lugar, hay que traer al recuerdo la cancin de los
tejedores, este audaz estandarte de lucha, en que el proletariado
grita desde el primer instante de un modo violento, tajante, ace
rado, despiadado, su incompatibilidad con la sociedad de la propie
dad privada. El alzamiento' silesiano comienza precisamente por
donde terminan los alzamientos franceses e ingleses, por la con
ciencia de lo que es el proletariado. Y la propia accin lleva el
sello de este carcter superior. Los tejedores sublevados no destru
yen solamente las mquinas, rivales del obrero, sino que destruyen
tambin los libros comerciales, los ttulos de la propiedad; y mien
tras que todos los dems movimientos se enderezaban, en un prin
cipio, contra el seor industrial exclusivamente, contra el enemigo
visible, ste se vuelve a la par contra el banquero, contra el enemi
go solapado. Finalmente, no ha habido un solo alzamiento obrero
ingls que se llevase con tanta bravura, serenidad y perseverancia.
A este propsito, Marx recordaba los geniales escritos de Wei-
tling, tan superiores en ciertos respectos, tericamente, a los de
Proudhon, aunque en su ejecucin les fuesen a la zaga. Dnde
poda presentar la burguesa sin excluir a sus filsofos ni a sus
eruditos una obra semejante a la de Weitling: Garantas de la
armona y la libertad respecto a la emancipacin de la burguesa,
su emancipacin poltica? Si se parangona la tmida y pagada
mediocridad de la literatura poltica alemana con estos comienzos
literarios gigantescos y brillantes de los obreros alemanes; si se
comparan estos gigantescos zapatos de nio del proletariado con
la insignificancia de los zapatos polticos rotos de la burguesa
alemana, hay que profetizar una talla atltica a nuestra Cenicienta.
Marx llama al proletariado alemn el terico del proletariado eu
ropeo, reservando al ingls el ttulo de su economista y al francs
el de su poltico.
La posteridad ha confirmado el juicio de Marx acerca de la
obra de Weitling. Era una obra genial para su poca, tanto ms
genial si se considera que el sastrecillo alemn abri el cauce a la
inteligencia del socialismo y el movimiento obrero, adelantndose
a Luis Blanc, a Proudhon, y ms eficazmente que ellos. Lo que
hoy nos sorprende es lo que Marx dice acerca de la significacin
histrica del alzamiento de los tejedores silesianos. Le atribuye ten
dencias que le eran manifiestamente ajenas, y Ruge, presentando
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el movimiento como una simple rebelin nacida del hambre, parece
enfocarlo mucho ms certeramente que l. Y sin embargo, vuelve
a revelrsenos aqu, de un modo ms contundente, lo que ya haba
mos visto en la disputa en torno a Herwegh, a saber: que lo peor
que puede ocurrirles a los filisteos al enfrentarse con el genio es
tener razn. Pues, en fin de cuentas, un corazn grande vence
siempre sobre una inteligencia pequea.
Aquella media docena de aprendices de que Ruge hablaba
tan desdeosamente, mientras Marx se aplicaba con celo a su es
tudio, habanse organizado en la Liga de los Justicieros, formada
all por la dcada del treinta, cuando tanto se desarroll en Francia
el movimiento de las sectas, vindose complicada en su ltima
derrota del ao 1839. Esta derrota fue beneficiosa en cierto modo
para la Liga, puesto que los elementos desperdigados, batidos por
ella, no volvieron a reunirse en su viejo centro de Pars, sino que
transplantaron la organizacin a Inglaterra y a Suiza, donde la
libertad de reunin y de asociacin les brindaba un margen mayor
de accin, infundiendo a estas ramas desprendidas mayor fuerza
que al viejo tronco. El grupo de Pars estaba bajo la direccin de
Hermann Ewerbeck, un alemn de Danzig, traductor de la utopa
de Cabet y apresado entre las redes del utopismo moralizante de
este autor. Weibling, que diriga la agitacin del grupo en Suiza,
estaba muy por encima de l, en potencia espiritual, y, por lo menos,
en punto a decisin revolucionaria, le ganaban tambin los jefes
londinenses de la Liga: el relojero Jos Mol, el zapatero Enrique
Bauer y Carlos Schapper, un antiguo estudiante de la escuela fo
restal, que se ganaba la vida unas veces como cajista de imprenta
y otras veces como profesor de idiomas.
Marx debi de tener noticia, por vez primera, de la impresin
imponente que causaban estos tres hombres de verdad por Fe
derico Enges, quien le visit en Pars en septiembre de 1844, de
paso por esta capital, donde permaneci diez das en contacto con
l. Durante esta visita, Marx y Engels pudieron comprobar los mu
chos puntos de coincidencia que haba entre sus ideas, como ya
haban revelado sus despectivos artculos en los Anales franco-
alemanes. Contra estas concepciones se haba declarado posterior
mente su amigo de otros tiempos, Bruno Bauer, en un peridico
literario fundado por l, y su crtica lleg a conocimiento de ambos
precisamente por los das en que estaban reunidos. Se decidieron
sin ms dilaciones a contestarle, y Engels puso inmediatamente
por escrito lo que haba de decir. Pero Marx, fiel a su modo de
ser, tom el asunto ms por lo profundo de lo que en un principio
haba pensado, y despus de un trabajo esforzado de varios meses,
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7 - MARX
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reuni veinte pliegos impresos, a los aue puso fin en enero de 1845,
al tiempo que finalizaba tambin su estancia en Pars.
Al hacerse cargo de la direccin del Vor waer ts, Bernay arremeti
de firme contra el conglomerado cristiano-germano de Berln,
sin pararse en delito de lesa majestad ms o menos. Por su parte,
Heine no cesaba de disparar sus flechas encendidas contra el
nuevo Alejandro sentado en el trono de Berln. La monarqua
legtima haca llover peticiones sobre la porra policaca de la mo
narqua burguesa ilegtima, para que se descargase, con un acto de
fuerza, sobre el peridico. Pero Guizot era duro de odo; a pesar
de todas sus ideas raccionarias, era un hombre culto y saba, ade
ms, la alegra que iba a dar a la solapada oposicin si se prestaba
a servir de mastn de los dspotas prusianos. Pero empez a ablan
darse cuando el Vor waer ts public un infame artculo acerca del
atentado del burgomaestre Tschech contra Federico Guillermo IV.
Despus de tratar del asunto en Consejo de ministros, Guizot se
mostr dispuesto a proceder contra el Vor waer ts por dos conductos:
por la va policaca, deteniendo al redactor responsable del pe
ridico, por no haber prestado la garanta necesaria, y por la va
penal, procesndolo por instigacin al regicidio.
En Berln dieron su conformidad a la primera medida, pero,
una vez que se hubo ejecutado, result ser un palo de ciego; Bernay
fue condenado a dos meses de crcel y a trescientos francos de
multa, por no haber prestado la garanta exigida por la ley; pero
el Vor waer ts declar inmediatamente que en lo sucesivo se publi
cara como revista mensual, para lo cual no se exiga garanta
alguna. En cambio, el gobierno de Berln desech resueltamente
el segundo ofrecimiento, inducido por el temor, probablemente
fundado, de que el jurado de Pars no se prestase a violentar su
conciencia por hacerle un favor al rey de Prusia. Los prusianos
siguieron intrigando con Guizot para que se expulsase de Francia
a los redactores y colaboradores del peridico.
Despus de largas y trabajosas negociaciones, el ministro fran
cs se rindi a discrecin, gracias como por entonces se dijo y
como Engels subray, muchos aos ms tarde, en su discurso sobre
la tumba de la mujer de Marx a la fea mediacin de Alejandro
de Humboldt, emparentado con el ministro prusiano de Negocios
extranjeros, ltimamente, ha pretendido lavarse la memoria de
Humboldt de esta acusacin a pretexto de que en los archivos pru
sianos no ha aparecido huella alguna de aquellas negociaciones,
pero esto no es prueba bastante, en primer lugar porque los
documentos acerca de este triste asunto no se han conservado com
pletos, y en segundo lugar porque de estas cosas no suele dejarse
testimonio escrito. Todo lo que han aportado de realmente nuevo
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las investigaciones hechas en los archivos demuestra ms bien
<iue tuvo que mediar necesariamente un acto decisivo entre bas
tidores. Con el que ms furiosos estaban en Berln era con Heine,
(|ue haba publicado en el Vor waer ts once de sus ms aceradas
stiras contra el rgimen prusiano y contra el propio rey. Pero
Iteine era precisamente el punto ms delicado del asunto para
Guizot. Tratbase de un poeta de fama europea, a quien los fran
ceses consideraban casi como a un prestigio nacional. Esta grave
objecin de Guizot debi de cantrsela al odo del embajador pru
siano en Pars ya que el propio Guizot no la haba de expresar
en persona algn pajarito, pues el 4 de octubre el seor em
bajador comunicaba de pronto a Berln que no crea que hubiera
razones para considerar como miembro de la redaccin del peri
dico a Heine, el cual slo haba publicado en sus columnas dos
poesas, y en Berln no pusieron reparo alguno.
Gracias a esto, Heine qued al margen de la maniobra, pero en
cambio se dio la orden de expulsin, con fecha 11 de enero de 1845,
contra una serie de emigrados alemanes por haber escrito en el
Vor waer ts, o simplemente por sospecharse que lo haban hecho;
entre los expulsados se encontraban Marx, Ruge, Bakunin, Brns-
tein y Bernay. Algunos de ellos pudieron salir a flote; Bornstein
obligndose a renunciar a toda ulterior intervencin en el peridi
co, Ruge subiendo y bajando escaleras, visitando al embajador de
Sajonia y a varios diputados franceses para convencerles de que
era un sbdito sumiso y leal. Estos manejos no estaban hechos, na
turalmente, para Marx, que traslad su residencia a Bruselas.
Su destierro de Pars haba durado poco ms de un ao, pero,
con ser tan corto, haba sido la etapa ms importante de sus aos
de aprendizaje y peregrinacin; rica en sugestiones y experiencias,
ms rica todava por la conquista de un compaero de armas, aquel
de que tanto necesitaba, ms y ms cuanto ms tiempo transcurra,
para dar cima a la gran obra de su vida.
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4
Federico Engels
I. Oficina y cuartel
Federico Engels naci en Barmen, el 28 de noviembre de 1820.
No fue precisamente el ambiente de familia el que le infundi las
ideas revolucionarias, ni a ellas le arrastr tampoco la penuria
personal, sino su clara inteligencia: le ocurri como a Marx, en
ambos respectos. Su padre era un fabricante bien acomodado, de
deas conservadoras y ortodoxas: en punto a religin, Engels tuvo
que vencer mayores obstculos que Marx.
Se dedic al comercio, despus de haber cursado en el Instituto
de Elberfeld hasta un ao antes del examen de bachiller. Como
Kreiligrath, se convirti en un magnfico comerciante, sin que el
vil comercio llegase a infiltrarse jams en su corazn. Le vemos
retratado por primera vez de cuerpo entero en las cartas que, a los
dieciocho aos, siendo meritorio en la oficina del cnsul Leopold
de Brema, dirige a los hermanos Grber, dos amigos del colegio,
ahora estudiantes de teologa. En estas cartas, no se habla apenas
de comercio ni de negocios. Slo alguna que otra vez, alusiones
como stas: Dada en el pupitre de la oficina, hoy que no tenamos
lu garganta seca. Ya en su juventud, como luego en sus aos ma
duros, Engels era un buen bebedor; y aunque no fuese a la fa
mosa Taberna del Concejo de Brema a soar, como Hauff, ni a
cantar, como Heine, no deja de hablarnos, con CEudo humorismo,
de las grandes borracheras que se tom alguna que otra vez bajo
aquellas bvedas venerables.
Tambin l, como Marx, hizo sus primeros ensayos poticos,
convencindose no menos aprisa que aqul de que en este jardn no
crecan los laureles para su frente. En una carta fechada el 17 de
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septiembre de 1838, es decir, antes de cumplir los dieciocho aos,
declara que le han convencido los consejos de Goethe para jvenes
poetas, curndole de sus ilusiones en esta carrera. Se refiere a los
dos pequeos estudios de Goethe en que el viejo maestro explica
que la lengua alemana ha llegado a tan alto grado de perfeccin, que
a cualquiera le es dado expresarse, si le place, en ritmos y en
rimas, sin que deba asignar al hecho demasiada importancia. Goethe
cierra sus consejos con esta frase rimada:
Advi er te j oven, a ti empo,
que hay tal entos muy notabl es
para acompaar l as musas,
mas que como gu as no val en.
El joven Engels se encontr perfectamente retratado en estos
consejos, y comprendi que sus rimas no iban a aportar gran cosa
al arte. Seguira ejercitndose en ellas nicametne como adita
mento agradable, segn la frase de Goethe, y estampara alguna
que otra poesa en un diario, ya que otros tan asnos como yo, y
an ms, lo hacen, y puesto que con ello no voy a alzar ni a bajar
tampoco el nivel de nuestra literatura. El tono jocoso y campe
chano a que Engels fue siempre tan aficionado, no ocultaba tam
poco ningn espritu frvolo en aquellos aos de juventud: en la
misma carta a que acabamos de aludir, peda a sus amigos que le
enviasen desde Colonia libros populares, el Sigfredo, el Eulenspie-
gel, Elena, Octaviano, los Mentecatos, los Hijos de Heymon, el
doctor Fausto, y deca que estaba estudiando a Jacobo Bhmes.
Es un alma sombra, pero profunda. La mayor parte de las cosas
hay que estudiarlas con todos los cinco sentidos, para comprender
algo.
Aquella su tendencia a profundizar hzole aborrecible a Engels,
ya en su temprana juventud, la superficial literatura de la Joven
Alemania. En una carta escrita poco despus de aqulla, el 10 de
enero de 1839, dedica unos cuantos dicterios a estos caballeros,
muy principalmente por lanzar al mundo en sus libros cosas que
en el mundo no existen. Este Teodoro Mundt ensucia el mundo con
su seorita Taglioni, hacindola bailar con Goethe, se adorna
con plumas tomadas de Goethe, de Heine, de Rahel y Stiegletz, nos
cuenta los ms sabrosos absurdos acerca de Bettina; pero todo de
un modo tan moderno, tan moderno, que por fuerza tiene que ser
delicioso para las damas jvenes, frvolas y vanidosas que le lean...
Y qu decir de este Enrique Laube! Este caballero produce sin
inmutarse todo lo que se le ocurre, caracteres que no existen, cuen
tos de viaje que no lo son, absurdo tras absurdo, es espantoso!
El joven Engels haca notar el nuevo espritu en la literatura
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del trueno de la revolucin de julio, la ms bella expresin de
la voluntad popular, desde la guerra de la Independencia para
nc. Entre los representantes de este espritu contaba a Beck, a
Grn y a Lenau, a Immermamm, a Platen, a Borne y a Heine, y,
finalmente, a Gutzkow, a quien pona, con certero juicio, sobre
todos los dems astros de la Joven Alemania. En el Telgrafo,
una revista dirigida por este.magnfico y honrado hombre, public
Engels, segn una carta suya de 1. de mayo de 1839, un artculo,
pero rogando que se guardase la ms estricta discrecin, pues de
otro modo poda costarle infernales quebraderos de cabeza.
Si el joven Engels no se dejaba engaar acerca de la nulidad
esttica de las obras de la Joven Alemania, ni por sus largas
tiradas de libertad, no perda tampoco de vista, pese a esta falta
de valor esttico, los ataques ortodoxos y reaccionarios que se di
rigan contra el movimiento. En este terreno, abrazaba abierta
mente el bando de los perseguidos, firmbase l mismo como joven
alemn, y amenazaba al amigo en estos trminos: Ten en cuenta,
Fritz, t, que vas para pastor, que podrs ser todo lo ortodoxo que
quieras, pero si se te ocurre hacerte pietista, tendrs que habrtelas
conmigo. Estos reflejos informaban tambin, indudablemente, la
manifiesta predileccin que senta por Borne, cuya obra contra el
denunciante Menzel consideraba, estilsticamente, como la primera
obra de Alemania: Heine tena que conformarse, en cambio, con
verse tildado de granuja alguna que otra vez. Eran los das de
la gran indignacin contra el poeta, cuando el joven Lassalle es
criba en su diario: Y este hombre ha desertado de la causa de
la libertad! Y este hombre ha trocado el gorro jacobino que cubra
sus nobles rizos por un sombrero de copa!
Pero no fueron ni Borne ni Heine, ni ningn otro poeta, quienes
trazaron a Engels, en su juventud, la senda de la vida, sino que
fue su propia estrella la que le forj hombre. Proceda de Barmen,
y viva en Brema, los dos grandes baluartes del pietismo en el
Norte de Alemania: la emancipacin de estas trabas abre la gran
cruzada liberadora que llena su gloriosa vida. Siempre que pugna
con la fe de su infancia, su voz cobra una ternura desacostumbrada
en l. Rezo diariamente, me paso casi el da entero rezando por
la verdad, lo que he venido haciendo desde que apunt en m la
primera duda, y, sin embargo, no puedo retornar a vuestra fe...
Se me saltan las lgrimas al escribirte, me siento estremecido,
pero presiento que no me perder, que, tarde o temprano, encontrar
a Dios, por el que clama todo mi corazn. Tambin esto es un tes
timonio del Espritu Santo, y bajo este signo vivir y morir, aunque
la Biblia diga una y mil veces lo contrario. En este duelo espiritual,
el joven Engels pasa de las manos de Hengstenberg y Krumma-
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cher, los jefes de la ortodoxia de la poca, despus de atravesar,
con ms asombro que otra cosa, por Schleiermacher, a manos de
David Strauss, y confiesa a sus amigos teolgicos que ya no hay
retorno para l. Un verdadero racionalista podr tal vez retornar
de sus explicaciones naturales de los misterios y de sus superficiales
escrpulos de moral a la camisa ortodoxa de fuerza, pero la es
peculacin filosfica no puede descender de las alturas baadas
por el sol a los valles neblinosos de la ortodoxia. Estoy a punto
de hacerme hegelian. No s todava si me har o no, pero Strauss
me ha descubierto en Hegel luces que no me desagradan. Adems,
su filosofa de la historia (la de Hegel), parece como cortada para
m. La ruptura con la Iglesia le llev de la mano a la hereja
poltica. Ante un discurso clerical de homenaje al rey de Prusia, al
hombre de la batida contra los demagogos, este joven exaltado
exclama: Yo no espero nada bueno ms que de aquel prncipe en
cuyos odos resuenan todava las bofetadas de su pueblo y las ven
tanas de cuyo palacio fueron apedreadas por la revolucin.
Con estas ideas, Engels se remont, pasando por el Telgrafo
de Gutzkow, a la regin de los Anales alemanes y de la Gaceta
del Rin. En los dos rganos colabor alguna que otra vez durante
su ao de servicio voluntario, que hubo de prestar desde octubre
de 1841 hasta octubre de 1842 en el regimiento de artillera de la
Guardia de Berln, en el cuartel situado en el Kupfergraben, no
lejos de la casa donde vivi y muri Hegel. Su nombre literario
de guerra, Federico Oswald, tras el que se haba refugiado sin duda
por no herir los sentimientos conservadores y ortodoxos de su fa
milia, hubo de retenerlo ahora, sirviendo al rey, por razones de
mucho ms peso. Consolando a un escritor a quien haba criticado
duramente en los Anales alemanes, escribale Gutzkow, el 6 de
diciembre de 1842: El triste mrito de haber sacado de la pila
literaria a F. Oswald me corresponde, desgraciadamente, a m. Hace
unos aos un aprendiz de comerciante llamado Engls me mand
de Brema varias cartas sobre el Wuppertal. Las correg, tach las
personalidades que me parecan demasiado claras, y las insert.
Despus, me remiti varias cosas ms, todas las cuales hubieron
de ser arregladas por m. De pronto, se opuso a estas correcciones,
se dedic a estudiar a Hegel y se pas a otros peridicos. Poco
antes de que apareciese la crtica contra usted, hube de enviarle
15 tlers a Berln. As son todos estos novatos. Lejos de estarnos
agradecidos, ya que gracias a nosotros pueden pensar y escribir, el
primer acto que cometen es un parricidio espiritual. Naturalmente
que toda esta maldad no significara nada, si la Gaceta del Rin
y el peridico de Ruge no les diesen facilidades. Es el cacareo de
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la gallina que ve saltar al agua al pato a quien empoll creyndole
polluelo de su raza.
Engels, que en la oficina era un buen comerciante, fue en el
cuartel tambin un buen soldado; desde ahora y hasta el final de su
vida, la ciencia militar se contar entre sus estudios favoritos. En
este estrecho y constante contacto con la prctica de la vida diaria,
se compensaba felizmente lo que a su conciencia filosfica pudiera
faltarle de profundidad especulativa. Durante el ao de voluntaria
do, altern alegremente con los libres de Berln y tom parte, con
dos o tres artculos, en sus luchas, cuando todava su movimiento
no haba degenerado en lo que ms tarde haba de llegar a ser. En
abril de 1842 apareci como trabajo annimo, en una editorial de
Leipzig, su obrita de 55 pginas, titulada: Schelling y la Reve
lacin, en que criticaba la ltima tentativa de reaccin contra la
filosofa libre, la tentativa de Schelling, llamado a una ctedra en
La Universidad de Berln, para batir con su fe en la revelacin la
filosofa hegeliana. Ruge, que crea el escrito obra de Bakunin, salu
d su publicacin con un elogio muy halagador: Este joven ama
ble deja atrs a todos los asnos viejos de Berln. Este pequeo es
crito mantena todava, llevndolo a sus ltimas consecuencias, el
neohegelianismo filosfico; pero no iban tampoco descaminados
otros crticos cuando vean en l una mezcla exaltada de poesa
y filosofa.
Por aquella misma poca, bajo la impresin, reciente todava, de
la destitucin de Bruno Bauer, Engels public en Leumnster, cer
ca de Zurich, annimo tambin, un poema histrico cristiano en
cuatro cantos, que era una stira al triunfo de la fe sobre el dia
blo mayor, enrgicamente debelado. En este poema, haca tam
bin abundante uso del privilegio que tiene la juventud de desdear
toda crtica transigente; sirvan de prueba de su arte los siguientes
versos, es los que Engels se retrata a s mismo y a Marx, a quien
an no conoca personalmente:
P er o el que ms a l a i zqui erda avanza, a gr andes zancadas,
es Oswal d, chaqueta gri s, cal zones col or canel a
col or canel a por dentr o, tambi n; Oswal d, montagnard
de pura cepa, vesti da de zal ea, aborrascadas
l as greas. Un i nstr umento tae, y es la gui l l oti na
en que si n descanso vi ene taendo una cavati na;
si n cesar atruena el canto i nfer nal , y la tonada
si n cesar r uge y r esuena:
Formez vos bataillons! aux armes, citoyens!
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Qui n es el que avanza l uego con estr pi to sal vaj e?
Un mor eno muchachote de Tr ver i s, un autnti co
monstr uo, avanza, si n pararse, a grandes sal tos avanza
y truena, l l eno de i ra, como si qui si era asi r
l a vasta l ona del ci el o y a puo tr aerl a a ti er ra, .
ambos br azos extendi endo a todo l o ancho del ai re,
el reci o puo cerr ado, bl andi ndol o si n descanso,
como si di ez mi l demoni os ti r asen de sv chaqueta.
Al terminar el servicio militar, a fines de septiembre de 1842,
Engels volvi a casa de sus padres, de donde, dos meses despus,
sali para Manchester como viajante de la fbrica de hilados Ermen
& Engels, de que su padre era socio. De paso por Colonia, hizo
una visita a la redaccin de la Gaceta del Rin, donde vio por vez
primera a Marx. El encuentro fue muy fro, pues coincidi preci
samente con los das en que Marx haba roto con sus antiguos
amigos de Berln. Engels tena cierta prevencin contra l por las
cartas de los hermanos Bauer, y Marx vea en Engels un aliado y
correligionario de los berlineses.
2. Civilizacin inglesa
Engels pas en Inglaterra, durante su primera estancia, vein
tin meses seguidos, poca que viene a representar en su vida lo
que para Marx represent el ao de destierro en Pars. Ambos se
haban formado en la escuela de la filosofa alemana, y arrancando
de ella haban llegado en el extranjero a resultados idnticos;
Marx se compenetr con las luchas y las aspiraciones de la poca
a la luz de la revolucin francesa; Engels estudiando la industria
inglesa.
Tambin Inglaterra haba tenido su revolucin burguesa; la
haba tenido, incluso, un siglo antes que Francia, y por tanto bajo
condiciones incomparablemente menos propicias y desarrolladas.
Esta revolucin haba tenido su remate en una transaccin entre
la aristocracia y la burguesa, instaurando una monarqua comn
a ambas. La clase media inglesa no tuvo que hacer a la monar
qua ni a la nobleza una guerra tan larga y tan obstinada como el
tercer estado en Francia. Pero, mientras que los historiadores
franceses slo comprendieron retrospectivamente que la lucha de
tercer estado haba sido una lucha de clases, en Inglaterra la idea
de la lucha de clases brot, por decirlo as, de las races vivas
tan pronto como el proletariado, al dictarse el bil de reforma del
ao 1832, se lanz a la lucha contra las clases dominantes.
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La diferencia se explica teniendo en cuenta que la gran indus
tria removi el suelo ingls mucho ms profundamente que el de
Francia. Se la ve cmo, a travs de un proceso histrico casi tan
gible, destruye las viejas clases y crea otras nuevas. La estructura
interna de la moderna sociedad burguesa era mucho ms transpa
rente en Inglaterra que en Francia. La historia y el carcter de la
industria inglesa ensearon a Engels que los hechos econmicos,
a que los historiadores slo venan asignando un papel insignifi
cante, cuando le asignaban alguno, eran, a lo menos en el mundo
moderno, una potencia histrica decisiva, que constituan la base
sobre la que se eriga el moderno antagonismo de clases, y que
este antagonismo, all donde se haba llegado a desarrollar plena
mente, gracias a la gran industria, determinaba, a su vez, la for
macin de los partidos polticos, las luchas entre ' estos partidos y,
por consiguiente, toda la historia poltica en general.
Era natural, dada su profesin, que Engels enfocase en primer
trmino el terreno econmico. En los Anales franco-alemanes,
donde Marx haba comenzado publicando una crtica de la filosofa
del derecho, l comenz dando a luz una crtica de la Economa
poltica. Este pequeo estudio, pletrico todava de turbulencia
juvenil, revela ya, sin embargo, una rara madurez de juicio. Slo
a un profesor alemn se le poda ocurrir calificarlo de obrilla no
tablemente confusa ; Marx dijo de l., harto ms certeramente, que
era un ensayo genial. Un ensayo, pues lo que Engels dice en
estas pginas acerca de Adam Smith y Ricardo no agota el tema
ni es siempre exacto, y muchas de las objeciones que formula con
tra ellos haban sido ya formuladas antes de l, seguramente,, por
los socialistas ingleses o franceses. Pero, con todo era un ensayo
genial, en el que se pretenda derivar todas las contradicciones de
la Economa burguesa de su fuente real y verdadera: la propie
dad privada. En este estudio, Engels est ya por encima de Prou-
dhon, que slo saba combatir la propiedad privada desde el mismo
terreno de esta institucin. La exposicin de Engels acerca de los
efectos humanos degeneradores de la concurrencia capitalista, acer
ca de la teora de la poblacin de Malthus, acerca de la fiebre cada
vez ms ardiente de la produccin capitalista, acerca de las crisis
comerciales, de la ley del salario, de los progresos de la ciencia,
que, sojuzgados por la propiedad privada, acaban siempre por con
vertirse, de medios de emancipacin de la humanidad, en medios
para reforzar el esclavizamiento de la clase obrera, etc., encerraba
ya los grmenes fecundos del comunismo cientfico en su aspecto
econmico, que Engles fue, en efecto, el primero en descubrir.
l se expresaba siempre, hablando de esto, en trminos de ex
cesiva modestia. As, deca que haba sido Marx el que haba dado
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a sus tesis econmicas la forma clara y definitiva; Marx deca,
en otra ocasin estaba por encima de todos nosotros, vea mucho
ms all y su mirada abarcaba ms y lo dominaba todo con ms
rapidez que nadie; otra vez, aseguraba que sus descubrimientos
los hubiera hecho tambin Marx por su cuenta, ms tarde o ms
temprano. Pero lo cierto es que en aquel perodo inicial y en el
terreno en que haba de librarse, andando el tiempo, la batalla
definitiva, Jas primeras sugestiones partieron de Engels, y Marx
no hizo sinq recibirlas. Indudablemente que Marx era, de los dos,
la cabeza filosficamente ms clara, y sobre todo la ms discipli
nada, y, si nos empesemos en este juego de pro y contra, que no
tiene absolutamente nada que ver con la investigacin histrica,
porque ello nos divirtiera, podramos fantasear acerca de si Engels
hubiera resuelto como lo resolvi Marx, en su forma francesa ms
complicada, el problema a que ambos dieron solucin. Pero lo cierto
es aunque se haya negado sin razn que Engels lo resolvi
tambin, con no menos fortuna, en su forma inglesa, harto ms
simple. Si enfocamos su crtica de la Economa poltica desde un
punto de vista estrictamente econmico, tendremos no poco que
reprocharle; lo que hay en ella de caracterstico y hace de sus
pginas un notable progreso en el mundo de la ciencia, lo deba
su autor a la escuela dialctica de Hegel.
El punto filosfico de partida se revela tambin, casi tangible,
en el segundo artculo publicado por Engels en los Anales franco-
alemanes. En l describe la situacin de Inglaterra a la luz de una
obra de Carlyle, que considera como el nico libro digno de ser
ledo en la cosecha literaria de todo un ao, pobreza que resalta
tambin en significativo contraste con la riqueza de Francia. En
gels hace, siguiendo a Carlyle, una observacin acerca del agota
miento espiritual de la aristocracia y la burguesa inglesa; el in
gls culto, en el que se fija el continente para juzgar del carcter
nacional ingls, es dice Engels el esclavo ms despreciable
que hay bajo el sol, pues vive asfixiado entre prejuicios que son,
principalmente, prejuicios religiosos. La parte de la nacin ingle
sa desconocida en el continente, los obreros, los parias de Inglate
rra, los pobres, son los nicos verdaderamente respetables en este
pas, pese a todas sus asperezas y a su gran desmoralizacin. De
ellos tiene que partir la salvacin de Inglaterra, pues en ellos hay
todava materia moldeable; no poseen cultura, pero tampoco po
seen prejuicios; tienen todava energa que gastar por una gran
causa nacional, tienen todava un porvenir por delante. Engels
haca notar cmo, para decir con Marx, la filosofa empezaba a
aclimatarse en este candoroso suelo popular; la Vida de Jess,
de Strauss, que ningn escritor honorable se haba atrevido a tra
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ducir ni ningn librero prestigioso haba osado editar, haba sido
vertido al ingls por un maestro socialista y circulaba en cuader
nos de a penique entre los obreros de Londres, Mnchester y Bir-
mingham.
Engels traduca los- pasajes ms bellos, a trechos maravillo
samente bellos, del libro de Carlyle, en que se pintaba la situa
cin de Inglaterra con los ms sombros colores. Pero no poda
compartir las medidas salvadoras propuestas por el autor: una
nueva religin, un culto pantesta de los hroes y otras cosas por
el estilo; en este punto, Engels se acoga a Bruno Bauer y a Feuer-
bach. Todas las posibilidades religiosas estaban agotadas, incluso
la del pantesmo, que las tesis de Feuerbach en la Ancdota
haban anulado para siempre. El problema, hasta aqu, ha sido
siempre ste: Qu es Dios? La filosofa alemana ha resuelto este
problema as: Dios es el hombre. Al hombre le basta con conocer
se a s mismo, con medir por s mismo todas las condiciones de
vida, juzgndolas por su ser y organizando el mundo de un modo
verdaderamente humano, con arreglo a los postulados de su pro
pia naturaleza; de ste modo, habr resuelto el enigma de nuestra
poca. Y as como Marx haba interpretado inmediatamente el
hombre de Feuerbach como el mundo de los hombres, el Estado,
la sociedad, Engels vea en la esencia del hombre la historia, que
es para nosotros, el lfa y el omega, a la que nosotros coloca
mos ms alto que ninguna otra corriente filosfica anterior; ms
alto incluso que Hegel, que, en el fondo, no la tomaba ms que
como piedra de toque para comprobar la verdad de sus clculos
lgicos.
Es extraordinariamente sugestivo seguir paso a paso los dos ar
tculos publicados por cada uno de los dos, por Engels y por Marx,
en los Anales franco-alemanes y ver cmo germinan en ellos las
mismas ideas, aunque distintamente coloreadas, vistas aqu a la
luz de la revolucin francesa y all a travs de la industria inglesa,
es decir, de las dos grandes conmociones histricas de que data
la historia de la sociedad burguesa moderna; pero iguales, en el
fondo, unas a otras. Marx haba deducido de los derechos del hom
bre el carcter anrquico de la sociedad burguesa; Engels expli
caba del modo siguiente la libre concurrencia, la categora capital
del economista; su hija predilecta: Qu pensar de una ley
que slo es capaz de imponerse a costa de esas revoluciones peri
dicas que son las crisis comerciales? S, es cierto, se trata de una
ley natural, de una ley que descansa en la inconsciencia de las par
tes interesadas. Marx llegaba a la conclusin de que la emanci
pacin humana no se llevara a trmino mientras el hombre no se
convirtiese en ser genrico mediante la organizacin de sus fuer
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zas personales como fuerzas de la sociedad; Engels, por su parte,
deca: producid conscientemente, como hombres, no como tomos
desperdigado^ sin la conciencia de pertenecer a un gnero, y aca
baris con todas estas contradicciones artificiosas e insostenibles.
Como se ve, la analoga rayaba casi en la coincidencia literal.
3. La Sagrada Familia
Su primer trabajo en colaboracin fue para liquidar con su
conciencia filosfica, y revisti la forma de una polmica contra
la Gaceta General Literaria, que Bruno Bauer y sus hermanos
Edgart y Egbert venan editando en Charlotemburgo desde diciem
bre de 1843.
En este rgano, intentaban los libres berlineses fundamentar
su ideario, o lo que ellos llamaban su ideario. Bruno Bauer haba
sido invitado por Frbel a colaborar en los Anales franco-alema
nes, pero, despus de muchas vacilaciones, se abstuvo ; al hacerlo
no se limitaba a ser fiel a su propia conciencia filosfica: era que
la conciencia personal de s mismo haba sido sensiblemente herida
por Marx y Ruge. Sus mordaces alusiones a la Gaceta del Rin,
de santa memoria, a los radicales, a los listos del ao 1842,
etc., tenan, a pesar de todo, un fondo justo. La rapidez y la faci
lidad con que la reaccin romntica haba destruido los Anales
alemanes y la Gaceta del Rin, en cuanto estos rganos dejaron
la filosofa para pasarse a la poltica, y la absoluta indiferencia
con que la masa haba contemplado este ametrallamiento del
espritu, haban arraigado en l la conviccin de que por este
camino no se iba a ningn lado. Para l, la salvacin estaba en vol
ver a la filosofa pura, a la teora pura, a la crtica pura; y en
efecto, nada ni nadie se opondra a este plan de levantar un go
bierno omnipotente del mundo en la esfera de las nubes ideolgicas.
El programa de la Gaceta General Literaria, en lo que tena
de tangible, aparece expresado en estas palabras de Bruno Bauer:
Hasta aqu, todas las grandes acciones de la historia fracasaron
desde el primer momento y discurrieron sin dejar detrs ninguna
huella profunda, por el inters y por el entusiasmo que la masa
pona en ellas; otras veces, acabaron de un modo lamentable por
que la idea que albergaban era tal, que por fuerza tena que con
tentarse con una reflexin superficial, no pudiendo, por tanto, conce
birse sin el aplauso de la masa. El abismo entre el espritu y
la masa informaba como un constante l ei tmoti v la labor de este
peridico. Para l, segn sus propias palabras, el espritu no tena
ms que un enemigo, ya que conoca: las ilusiones y la superficia
lidad de la masa.
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No es, pues, extrao que la revista de Bauer, con esta ideolo
ga, juzgase de un modo despectivo todos los movimientos de masa
de la poca, el cristianismo y el judaismo, el pauperismo y el so
cialismo, la revolucin francesa y la industria inglesa. La semblan
za que de esta revista hubo de trazar Engels es casi corts: Es
deca, retratando al peridico y seguir siendo, una vieja sol
terona, la filosofa de Hegel ajada y acartonada,,que cubre de ador
nos y afeites su cuerpo reseco y marchito, convertido en la ms
repelente abstraccin, y busca en vano un pretendiente por toda
Alemania. En realidad, lo que haca era llevar al absurdo la filo
sofa hegeliana. Hegel, que slo haca cobrar conciencia en el fi
lsofo a poster i or i el espritu absoluto, como espritu universal y
creador, vena a decir, en el fondo, que este espritu absoluto haca
de la historia un reflejo proyectado en la imaginacin, y se preca
va con buen cuidado contra el equvoco de considerar como esp
ritu absoluto al propio individuo filosfico. Los Bauers y sus se
cuaces se tenan por encarnacin personal de la crtica, del espritu
absoluto, que obraba en ellos y gracias a ellos, en contraposi
cin consciente con el resto de la humanidad, la virtud del esp
ritu universal. Este vapor tena que disiparse rpidamente, por
fuerza, aun en la atmsfera filosfica de Alemania. La Gaceta
General Literaria, no encontr gran acogida, ni siquiera en el
sector de los libres; no colaboraban en ella ni Koppen, muy re
trado por lo dems, ni Stirner, quien, lejos de ayudarla, conspira
ba contra ella; tampoco se consigui la colaboracin de Meyen ni
de Rutenberg, y los Bauers tuvieron que contentarse, salvo la ex
cepcin nica de Faucher, con firmas de segunda o tercera fila,
como la de un tal Jungnitz y la pseudnima de Sziliga, pertene
ciente a un oficial prusiano llamado v. Zychlinski, muerto en el
ao 1900 de.general de infantera. No haba pasado un ao cuando
toda esta fantasmagora se vino a tierra, sin dejar huella; el pe
ridico de Bauer no slo estaba muerto, sino que haba cado en
el ms completo olvido, cuando Marx y Engels salieron a la pa
lestra de la publicidad a darle la batalla.
Este hecho no favoreci gran cosa a su primera obra de colabora
cin, aquella crtica de la crtica crtica, como hubieron de bau
tizarla en un principio, cambindole luego el ttulo por el de La
Sagrada Familia, a propuesta del editor. Los adversarios se bur
laron en seguida de ellos, diciendo que venan a matar lo que esta
ba ya muerto y enterrado, y tambin Engels, al recibir el libro ya
impreso, opinaba que estaba muy bien, pero que era excesivamen
te voluminoso; que el soberano desprecio con que en l se trataba
a la crtica crtica contrastaba visiblemente con los veintids plie
gos del volumen y que la mayora de sus pginas seran inasequi
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bles para el pblico y no interesaran, en general. Todos estos re
paros son ahora, naturalmente, mucho ms fundados que a raz
de publicarse el libro; en cambio, ste tiene hoy, con el tiempo
transcurrido, un encanto que difcilmente poda percibirse en el
momento de su publicacin, o que por lo menos no poda percibir
se al modo de hoy. Un crtico moderno dice, despus de censurar
todas las sutilezas escolsticas, los retorcimientos de palabras e
incluso los retorcimientos monstruosos de pensamiento de la obra,
que en ella se contienen algunas de las ms bellas revelaciones del
genio, que l pone, por la maestra de la forma, por la concisin
apretada y broncnea del lenguaje, entre las pginas ms maravi
llosas que jams salieron de la pluma de Marx.
En estas partes de la obra, Marx se nos revela como maestro
de aquella crtica productiva que sustituye la figuracin ideolgica
por el hecho positivo, que crea destruyendo y construye derriban
do. A los tpicos crticos de Bruno Bauer contra el idealismo fran
cs y la Revolucin francesa, Marx opone unos cuantos esbozos bri
llantsimos de estas manifestaciones histricas. Saliendo al paso
de las charlataneras de Bruno Bauer acerca del divorcio entre el
espritu y la masa, la idea y el inters, Marx contesta fra
mente: La idea ha quedado en ridculo siempre que se ha queri
do separar del inters. Todo inters de masa histricamente triun
fante prosigue Marx ha sabido siempre, al pisar la escena del
mundo en forma de idea, trascender de sus verdaderos lmites
para confundirse con el inters humano en general. Es la ilusin a
que Fourier llama el tono de cada poca histrica. El inters de
la burguesa en la revolucin de 1789, lejos de fracasar, lo con
quist todo y alcanz el triunfo ms completo, pese a lo mucho
que desde entonces se ha disipado el pathos y a lo que se han
marchitado las flores entusiastas con que este inters enguirnal
d su cuna. Tan potente era, que arroll victoriosamente la pluma
de un Marat, la guillotina de los terroristas, la espada de Napolen
y el crucifijo y la sangre azul de los Borbones. En 1830 conti
na-, la burguesa realiz los deseos de 1789, con la diferencia de
que, ahora, su formacin poltica era completa; con el Estado re
presentativo constitucional no aspiraba ya, precisamente, al ideal
del Estado, ni a la salud del mundo, ni a ningn fin humano gene
ral, sino que, bajo ese manto oficial, aspiraba sencillamente a im
poner su poder exclusivo y a sancionar polticamente su inters
particular. La revolucin no haba fracasado ms que para aquella
masa que no abrigaba, bajo la idea poltica, la idea de su inters
real, cuyo verdadero principio de vida no coincida, por tanto, con
el principio de vida de la revolucin, cuyas condiciones reales de
emancipacin diferan sustancialmente de las condiciones bajo las
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cuales podan emanciparse la burguesa y la sociedad en general.
A la afirmacin de Bruno Bauer de que el Estado mantena en
cohesin los tomos de la sociedad burguesa, Marx replicaba que
lo que los mantena en cohesin era el ser tomos solamente en la
imaginacin, en el cielo irreal en que se proyectaban, pero en la
realidad algo radicalmente distinto de los tomos; no egostas divi
nos, sino hombres egostas. Slo la supersticin poltica se imagina
hoy que la vida social necesita del Estado para mantenerse en co
hesin, cuando en realidad , es el Estado el que debe su cohesin a
la vida social. Y recogiendo las manifestaciones despectivas de
Bruno Bauer en punto a la importancia de la industria y la natu
raleza para la ciencia histrica, Marx le pregunta si es que la cr
tica crtica crea poder ni siquiera plantear el conocimiento de
la realidad histrica dejando al margen del movimiento histrico
la actitud terica prctica del hombre ante la naturaleza, ante las
ciencias naturales y la industria. Del mismo modo que separan el
pensar de los sentidos, el alma del cuerpo, separan la historia de
las ciencias naturales y de la industria, para ir a buscar la cuna
de la historia, no a la tosca produccin natural de la tierra, sino
al reino vaporoso de las nubes, al cielo.
La defensa que Marx hace de la Revolucin francesa frente a
la crtica crtica, la asume Engels en lo tocante a la industria
inglesa. Para ello, tena que habrselas con el joven Faucher, el
nico de los colaboradores del peridico de Bauer que daba un poco
de importancia a la realidad terrena; y es divertido ver con qu
justeza analizaba entonces aquella ley capitalista del salario que,
veinte aos ms tarde, al aparecer en escena Lassalle, haba de
repudiar como un producto satnico, calificndola de podrida ley
ricardiana. A pesar de las muchas faltas graves que Engels hubo
de descubrirle Faucher ignoraba, por ejemplo, en el ao 1844,
que en 1824 haban sido derogadas las prohibiciones inglesas con
tra la libertad de coalicin, tampoco dejaba de incurrir en cier
tos excesos escolsticos, y hasta caa en un error sustancial, si bien
era muy distinto al de Faucher. ste se burlaba de la ley sobre la
jornada de diez horas de lord Ashley, calificndola de medida de
ambiente, que no clavaba el hacha en ninguna de las races del
rbol; Engels la tena, con toda la potente masa de Inglaterra
por la expresin, muy moderada ciertamente, de un principio ab
solutamente radical, puesto que no slo pona, sino que clavaba
muy hondo el hacha en la raz del comercio exterior, lo que equi
vala a clavarla en la raz del sistema fabril. Engels, y con l Marx,
vea por entonces en el bil de lord Ashley la tentativa de poner
a la gran industria una traba reaccionaria, que la sociedad capita
lista se encargara de hacer saltar cuantas veces tropezase con ella.
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8 - MARX
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Engels y Marx no se han despojado todava por completo de su
pasado filosfico; ya en las primeras lneas del prlogo les vemos
oponer el humanismo real de Feuerbach al idealismo especulati
vo de Bruno Bauer. Reconocen sin reservas las geniales doctrinas
de Feuerbach y su gran mrito al esbozar de mano maestra los
rasgos capitales de la crtica de toda metafsica, poniendo al hom
bre en el lugar que .ocupaba el viejo baratillo, sin excluir la infini
ta conciencia de s propio. Pero se les vea dejar atrs, una y otra
vez, el humanismo de Feuerbach para avanzar hacia el socialismo,
para pasar del hombre abstracto al hombre histrico; y es mara
villosa la agudeza de percepcin con que saben orientarse entre el
oleaje catico del socialismo. Ponen al desnudo el secreto de los
devaneos socialistas en que se entretiene la burguesa satisfecha.
Hasta la miseria humana, esa miseria infinita condenada a la li
mosna, le sirve a la aristocracia del dinero y de la cultura, de
juguete para divertirse, de medio para satisfacer su amor propio,
para cosquillear en su soberbia y su vanidad. No otra explicacin
tienen las interminables ligas de beneficiencia de Alemania, las so
ciedades de beneficiencia de Francia, los quijotismos filantrpicos
de Inglaterra, los conciertos, los bailes, las representaciones teatra
les, las comedias para pobres y hasta las suscripciones pblicas a
favor de los damnificados por catstrofes y accidentes.
Entre los grandes utopistas, es Fourier quien ms aporta al acer
vo especulativo de la Sagrada Familia. Pero Engels distingue ya
entre Fourier y el fourierismo; y dice que aquel fourierismo agua
do que predicaba la Democracia pacfica no era ms que la teora
social de una parte de la burguesa filantrpica. Tanto l como
Marx hacen hincapi en lo que jams haban sabido comprender
ni los grandes utopistas: en el desarrollo histrico y en el movi
miento autnomo de la clase obrera. Replicando a Edgar Bauer,
escribe Engels: La crtica crtica no crea nada, es el obrero quien
lo crea todo, hasta el punto de sacar la vergenza a la cara a toda
la crtica, en punto a sus frutos espirituales; de ello pueden dar
testimonio los obreros ingleses y franceses. Y Marx demuestra que
no existe tal divorcio entre el espritu y la masa, observando,
entre otras cosas, que a la crtica comunista de los utopistas haba
respondido inmediatamente, en el terreno prctico, el movimiento
d la gran masa; haba que conocer deca el estudio, el afn
de saber, la energa moral, el hambre insaciable de progreso de
los obreros franceses e ingleses, para tener una idea de toda la
nobleza humana de este movimiento.
Fcil es, pues, comprender, sentado esto, que Marx no poda de
jar pasar sin una calurosa repulsa aquella deplorable traduccin
y aquel comentario, todava ms deplorable, con que Edgar Bauer
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haba calumniado a Proudhon desde las columnas de su peridi
co. Es, naturalmente, una argucia acadmica eso de que Marx, en
la Sagrada Familia, glorificase al mismo Proudhon, a quien, a la
vuelta de doce aos, haba de criticar tan duramente. Marx limit
base a protestar de que el chismorreo de Edgar Bauer desfigurase
las verdaderas ideas de Proudhon, ideas que l consideraba tan
innovadoras en el terreno econmico como las de Bruno Bauer en
el terreno teolgico. Lo cual no era obstculo para que pusiese de
relieve la limitacin ideolgica de uno y otro, cada cual en su campo.
Proudhon consideraba la propiedad como una contradiccin l
gica, desde el punto de vista de la Economa burguesa. Marx, en
cambio, sostena: La propiedad privada, como tal propiedad pri
vada, como riqueza, se ve forzada a mantenerse a s misma en
pie, manteniendo con ello en pie a su anttesis, el proletariado.
He aqu el lado positivo de la anttesis, la propiedad privada, que
encuentra en s misma su propia satisfaccin. Por su parte, el pro
letariado, como tal proletariado, vese forzado a superarse a s mis
mo, superando con ello la anttesis que le condiciona y le hace ser
lo que es. He aqu el lado negativo de la anttesis, su inestabilidad
intrnseca, la propiedad privada corroda y corrosiva. De los dos tr
minos de esta anttesis, el popietario privado es, por tanto, el
partido conservador; el proletariado, el partido destructivo. De
aqul arranca la accin encaminada a mantener la anttesis; de
ste, la accin encaminada a destruirla. Es cierto que la propiedad
privada se impulsa a s misma, en su dinmica econmica, a su
propia disolucin, pero es por un proceso independiente de ella,
inconsciente, ajeno a su voluntad, informado por la lgica de las
cosas, pues sta la lleva a engendrar el proletariado como tal pro
letariado, la miseria consciente de su miseria fsica y espiritual,
consciente de su degradacin humana, con la cual supera ya su
propia degradacin. El proletariado no hace ms que ejecutar la
sentencia que la propiedad privada decreta contra s misma al en
gendrar el proletariado, como ejecuta tambin la que el trabajo
asalariado decreta contra s misma al engendrar la riqueza ajena
y la miseria propia. El proletariado, al triunfar, no se erige, ni
mucho menos, en dueo y seor absoluto de la sociedad, pues si
triunfa es a costa de destruirse a s mismo y a su enemigo. Con
su triunfo, el proletariado desaparece, como desaparece la anttesis
que le condiciona, la propiedad privada.
Marx se defiende terminantemente de la objecin que se le hace
de convertir a los proletarios en dioses, al asignarles esta misin
histrica. Todo lo contrario! El proletariado puede y debe nece
sariamente emanciparse a s mismo, porque en l, en el proletaria
do culto, se ha consumado prcticamente la abstraccin de toda hu
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manidad, incluso de toda apariencia de humanidad, porque en las
condiciones de vida del proletariado cobran su expresin ms in
humana todas las condiciones de vida de la actual sociedad, porque
el hombre, en su seno, se ha perdido a s mismo, pero conquistando
al mismo tiempo, no slo la conciencia terica de esta prdida, sino
tambin, directamente, por imperio de una necesidad absolutamen
te coercitiva, imposible de esquivar, el deber y la decisin ex
presin prctica de la necesidad de alzarse contra esa situacin
inhumana Pero el proletariado no puede emanciparse sin superar
sus propias condiciones de vida. Y no puede superar sus propias
condiciones de vida, sin superar, al mismo tiempo, todas las con
diciones inhumanas de vida de la sociedad que se cifran y compen
dian en su situacin. No en vano tiene que pasar por la dura pero
forjadora escuela del trabajo. No se trata de saber qu es lo que
tal o cual proletario, ni aun el proletariado en bloque, se propon
ga momentneamente como meta. De lo que se trata es de saber
qu es el proletariado y qu misin histrica se le impone por im
perio de su propio ser; su meta y su accin histrica estn visible
e irrevocablemente predeterminadas por la propia situacin de su
vida y por toda la organizacin de la sociedad burguesa actual.
Y Marx insiste una y otra vez en afirmar que una gran parte del
proletariado ingls y francs tiene ya conciencia de su misin his
trica y que labora incansablemente por llevar a esta conciencia
la ms completa claridad.
Junto a muchos pasajes verdes y lozanos de que mana, rebosan
te, la vida, la Sagrada Familia contiene tambin trechos resecos
y agostados. Hay dos captulos, principalmente, los dos largos ca
ptulos consagrados a analizar la increble sabidura del honorable
seor Szeliga, que someten a dura prueba la paciencia del lector.
Si queremos formarnos un juicio de esta obra, debemos tener pre
sente que se trata, a todas luces, de una improvisacin. Coincidien
do con los das en que Marx y Engels se conocieron personalmente,
lleg a Pars el cuaderno octavo de la revista de Bruno Bauer, en
que ste, aunque de un modo encubierto no por ello menos mor
daz, combata las ideas expuestas por ambos en los Anales franco-
alemanes. Entonces, se les ocurrira seguramente la idea de contes
tar al antiguo amigo en un tono alegre y burlesco, con un pequeo
panfleto que habra de aparecer rpidamente. As parece indi
carlo el que Engels escribiese inmediatamente su parte, que abar
caba menos de un pliego impreso, quedndose asombrado cuando
supo que Marx haba convertido el folleto en una obra de veinte
pliegos; le pareca curioso y cjnico que, siendo tan pequea
su aportacin, su nombre figurase en la portada del libro, y hasta
en primer lugar. Marx debi de acometer el trabajo a su manera,
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concienzudamente, como todo lo que haca, faltndole seguramente,
segn la conocida y harto verdadera frase, tiempo para ser breve.
Cabe tambin que se extendiese todo lo posible para acogerse a la
libertad de censura de que gozaban los libros de ms de veinte
pliegos.
Por lo dems, los autores anunciaron esta polmica como pre
cursora de otras obras en que, cada uno por su cuenta, fijaran su
actitud ante las nuevas doctrinas filosficas y sociales. Cun seria
mente lo prometan, lo demuestra el hecho d que Engels tena ya
terminado el original de la primera de estas obras a que se aluda
al recibir el primer ejemplar impreso de la Sagrada Familia.
4. Una fundamentacin socialista
La obra a que nos referimos era: La situacin de las clases
obreras en Inglaterra, publicada en el verano de 1845 por el editor
Wigand, de Leipzig,, el antiguo editor de los Anales alemanes, en
cuya casa haba aparecido tambin haca unos meses El nico, de
Stirner. Stirner, uno de los ltimos retoos de la filosofa hegelia-
na, fue rpidamente devorado por la estpida sabidura de la con
currencia capitalista; Engels, en cambio, ech con sus libros los
cimientos para aquellos tericos alemanes que eran casi todos
a quienes la corrosin de las especulaciones hegelianos por Feuer-
bach arrastraron al campo del comunismo y el socialismo. En este
libro se describa la situacin de la clase obrera inglesa en toda
su espantosa realidad, tpica del rgimen de la burguesa.
Alrededor de cincuenta aos ms tarde, cuando Engels hubo
de reeditar su trabajo, lo calific de fase en el proceso embrional
del socialismo internacional moderno. Aadiendo: as como el em
brin humano sigue reproduciendo, en su fase evolutiva ms inci
piente, las branquias de nuestros antepasados, los peces, mi libro
descubra por todas partes huellas de uno de los antepasados que
cuenta en su rbol genealgico el socialismo moderno: la filosofa
clsica alemana. Y es'cierto, pero estas huellas son ya mucho me
nos acusadas que eran en los artculos publicados por Engels en
los Anales franco-alemanes; en este libro no se menciona ya
para nada a Bruno Bauer ni a Feuerbach, y al amigo Stirner slo
un par de veces, para burlarse un poco de l. En esta obra, la fi
losofa alemana no ejerce ya una influencia retardataria, sino fran
camente progresiva.
El verdadero centro de gravedad de la obra no reside precisa
mente en la pintura de la miseria proletaria engendrada en Ingla
terra bajo el imperio del rgimen capitalista de produccin. En
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este terreno, Engels haba tenido ya algn otro precursor: Buret,
Gaskell y otros, a quienes cita reiteradas veces. Tampoco era la
autntica indignacin contra un sistema social que castigaba a las
masas obreras a los ms atroces sufrimientos, ni el relato conmo
vedoramente verdico de estos sufrimientos y la compasin verda
dera y profunda hacia sus vctimas, lo que daba a esta obra su nota
peculiar. Lo ms asombroso, a la par que lo ms importante his
tricamente que haba en ella, era la agudeza y el certero golpe de
vista con que el autor, que no contaba ms que veinticuatro aos,
captaba el espritu del rgimen capitalista de produccin y acerta
ba a deducir de l, no slo el auge, sino tambin la crisis de la
burguesa, no slo la miseria, sino tambin la salvacin del prole
tariado. La medula de la obra estaba en demostrar que la gran in
dustria creaba la clase obrera moderna, haciendo de ella una raza
humanamente degradada, condenada intelectual y moralmente a la
animalidad y fsicamente expoliada, a la par que demostraba cmo
esta clase obrera moderna, por imperio de una dialctica histrica
cuyas leyes se ponen al descubierto en detalle, conduca y necesa
riamente tena qUe conducir, mediante su desarrollo, al derroca
miento del poder que la creaba. En la fusin del movimiento obre
ro con el socialismo, vea esta obra el triunfo del proletariado sobre
Inglaterra.
Slo quien se haba asimilado en su sangre y en su carne la dia
lctica hegeliana, sacndola de la cabeza para echarla a andar,
poda ser capaz de escribir una obra como aquella. Su autor consi
gui lo que se propona: hacer de su libro una fundamentacin
socialista. Sin embargo, la gran impresin que produjo al publi
carse na obedeca precisamente a esto, sino a su inters puramente
material; y si esta obra como hubo de decir, con engreimiento
cmico, un pedante acadmico hizo al socialismo apto para la
ctedra universitaria, sera tal vez por las lanzas roosas que tal
o cual profesor rompi contra ella. Pero cuando la crtica erudita
ms se hinch fue cuando vio que no se produca la revolucin que
Engels crea or ya llamar a las puertas de Inglaterra. l mismo
haba de decir, y con razn, cincuenta aos ms tarde, que lo ma
ravilloso no era que se hubiesen frustrado muchas de las profecas
hechas por l, en su ardor juvenil, sino el que se hubieran reali
zado tantas, aunque l las hubiese enfocado en un porvenir de
masiado prximo.
Este ardor juvenil, que enfocaba tantas cosas en un porvenir
demasiado prximo no es, hoy, el menor de los encantos de este
libro precursor. Sin estas sombras no sera concebible su luz. La
mirada genial que sabe ver en el porvenir traspasando el presente,
ve el futuro, por verlo ms claro, ms cercano que el sano sentido
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comn, incapaz de hacerse a la idea de que puede llegar un da
en que no le sirvan la sopa humeante a las doce en punto. Adems,
no era Engels el nico que oa, entonces, los aldabonazos de la re
volucin llamando a las puertas de Inglaterra; tambin los oa-
el Times, rgano director de la burguesa inglesa, con la diferen
cia de que el temor de la conciencia remordida slo vea incendios
y asesinatos donde la proftica mirada social vea alzarse de los
escombros una vida nueva.
Pero no era esta la nica obra en que Engels se sinti acuciado,
durante el invierno de 1844 a 1845, por su ardor juvenil. An es
taba forjndola sobre el yunque, cuando ya tena otros hierros cal
dendose en el fuego ; eran, adems de la continuacin de esta obra,
que no pretenda ser ms que un captulo de un extenso trabajo
sobre la historia social de Inglaterra, una revista socialista men
sual que haba de editar en colaboracin- con Moses Hess, una bi
blioteca de autores socialistas extranjeros, una crtica de Mist, y
varias cosas ms. No se cansaba de espolear a Marx, con quien se
topaba repetidas veces en sus planes, para que desarrollase la mis
ma afanosa actividad. Procura dar remate a tus obras de Econo
ma, aunque no ests del todo satisfecho ; lo mismo da, el momento
es propicio, y hay que machacar el hierro antes de que se en
fre... no hay tiempo que perder. Procura, pues, terminar antes de
abril ; haz como yo, fjate un plazo dentro del cual te obligues a
terminar sea como sea, y cudate de la rpida impresin. Si no
puedes darlo a imprimir ah, mndalo a Mannheim, a Darmstadt
o a otro sitio. Lo importante es que sea pronto. Hasta de las cu
riosa extensin de la Sagrada Familia se consolaba Engels, pen
sando que estaba bien, pues de ese modo saldran a luz muchas
cosas que de otro modo se hubieran quedado enterradas, quin
sabe por cunto tiempo, en los cajones de tu mesa. Cuntas
veces, a lo largo de la vida de Marx, haban de resonar en sus
odos estas llamadas del amigo!
Pero si Engels era impaciente en sus conminaciones, era en
cambio el ms paciente de los amigos cuando el genio, en sus du
ras luchas consigo mismo, se vea adems acosado por las grandes
miserias de la vida ruin. En cuanto lleg a Barmen la noticia de
que Marx haba sido expulsado de Pars, Engels crey necesario
abrir inmediatamente una suscripcin para repartirnos entre to
dos, comunistamente, los gastos extraordinarios que eso te oca
sione. Y despus de informarle de la buena marcha de la sus
cripcin, aada: Pero como no s si ello bastar para ayudar a
tu instalacin en Bruselas, no hay que decir que pongo con el ma
yor placer a tu disposicin los honorarios de la primera cosa ingle
sa, que espero cobrar, en parte al menos, de un momento a otro
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y de que, por el momento, puedo prescindir, sacndole algn di
nero al viejo. Por lo menos, esos perros no tendrn la fruicin de
causarte apuros pecuniarios con su infamia. Engels haba de pro
teger infatigablemente a su amigo contra aquella fruicin de los
perros durante toda una vida.
Este Engels, que en sus cartas juveniles se nos muestra tan
rpido y expeditivo, no tena nada de ligero. Aquella primera
cosa inglesa, de que hablaba tan superficialmente, ha resistido los
embates de siete dcadas; era una obra que haca poca, el primer
gran documento del socialismo cientfico. Veinticuatro aos contaba
Engels cuando lo escribi, sacudiendo ya de firme el polvo de las
pelucas acadmicas. Pero este hombre no era uno de esos talentos
precoces que florecen rpidamente en el aire caliente de una estufa
para marchitarse con la misma prisa. Su ardor juvenil brotaba
del autntico fuego solar de una gran idea que haba de llenar con
su calor toda su vida, como llenaba su juventud.
Por el momento, viva en casa de sus padres; era una vida
tranquila y apacible, en un hogar honrado y lleno del santo temor
de Dios, como el ms brillante filisteo no la podra soar me
jor. Pronto se cans de ella, y slo las caras tristes de sus padres
le movieron a aventurarse en una nueva tentativa comercial. De
todos modos, tena decidido marcharse en primavera; por de pron
to, a Bruselas. Los disgustos familiares se agudizaron considera
blemente a consecuencia de una campaa de propaganda comunista
desarrollada en Barmen-Elberfeld, en la que l tom una parte
muy activa. Escribi a Marx informndole de tres mtines comu
nistas, el primero de los cuales haba congregado 40 espectadores,
el segundo 130 y el tercero 200. La cosa marcha magnficamente.
No se oye hablar ms que de comunismo y no pasa da sin que
recibamos nuevas adhesiones. El comunismo del Wuppertal es ya
una ver l i , y casi casi una potencia. Sin embargo, esta potencia
se esfum ante una simple orden de la polica, y el cariz que pre
sentaba no poda ser ms singular; el propio Engels deca que
slo el proletariado se mantena ausente; de este movimiento co
munista por el que casi empezaba a entusiasmarse la parte ms
necia, ms indolente y ms vulgar del pueblo, la que no se inte
resaba por nada en el mundo.
Esto no estaba muy a tono con lo que acababa de escribir acer
ca de las ideas del proletariado ingls. Pero as era este hombre;
un magnfico muchachote de los pies a la cabeza, siempre en guar
dia, vivaz, con un certero golpe de vista, infatigable y no curado
de ese bendito atolondramiento que tan bien sienta al entusiasmo
y a la bravura juveniles.
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5
Desterrado en Bruselas
I. La ideologa alemana
Desterrado de Pars, Marx trasladse con su familia a Bruselas.
Engels tema que tambin en Blgica le molestasen, como en efec
to ocurri, ya desde los primeros momentos.
Inmediatamente de llegar a Bruselas, hubo de suscribir segn
informe suyo a Heine en la Admi ni str ati on de la Sr et publ i que
una declaracin comprometindose a no publicar nada sobre temas
polticos dentro de las fronteras del reino. Y pudo llenar el trmi
te con la conciencia tranquila, pues no tena ni la intencin ni
los medios de hacer semejante cosa. Como el gobierno prusiano
continuase maniobrando sobre el ministerio belga respecto a su
expulsin, Marx, antes de que acabase el ao, el 1 de diciembre
de 1845, renunci a su nacionalidad, dejando con ello de pertene
cer al Estado de Prusia.
Mas ni entonces ni despus haba de abrazar la ciudadana de
ningn otro Estado, a pesar de serle ofrecida la de Francia, en
condiciones muy honrosas, por el Gobierno provisional de la Re
pblica, en la primavera de 1848. Marx se abstuvo siempre de dar
este paso, lo mismo que Heine ; en cambio, Freiligrath, que tantas
veces se ha querido presentar como modelo de alemn y ostentoso
reverso de aquellos dos canallas sin patria, no tuvo ningn in
conveniente en naturalizarse ingls en el destierro.
En la primavera de 1845, Engels se traslad a Bruselas, y jun
tos Marx y l, emprendieron un viaje de estudios por Inglaterra,
que dur unas seis semanas. En este viaje, Marx, que ya en Pars
haba empezado a estudiar a Max Culloch y a Ricardo, pudo son
dear ms concienzudamente las obras de los economistas ingleses,
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aunque slo le fuese dado, segn nos dice, consultar los libros
que tena a mano en Manchester y los extractos y obras que po
sea Engels. ste, que ya durante su primera estancia en Ingla
terra haba colaborado en el New Mor al Wor l d, rgano de Owen,
y en el Nor ther n Star , peridico de los cartistas, renov las viejas
relaciones, con lo Cual ambos amigos entraron en contacto con los
cartistas y con las figuras del socialismo.
Al regreso de este viaje acometieron un nuevo trabajo en
comn. Decidimos dice Marx, volviendo ms tarde sobre esto,
bastante lacnicamente analizar en comn el contraste de nues
tras doctrinas con las enseanzas ideolgicas de la filosofa alema
na, lo cual equivala en realidad a romper con nuestra conciencia
filosfica del pasado. Llevamos a cabo nuestro propsito en forma
de una crtica de la filosofa posthegeliana. Llevaba ya algn tiem
po el original de la obra, que haca dos grandes volmenes en oc
tavo, en poder de la editorial, cuando nos avisaron que la nueva
situacin producida no consenta dar el libro a la luz. En vista de
esto, abandonamos el manuscrito a la crtica roedora de los ratones,
sin gran sacrificio, pues habamos alcanzado lo que nos propona
mos: llegar a conclusiones claras ante nosotros mismos. Los ra
tones cumplieron con su misin, en el sentido ms literal de la
palabra. Y los restos que de esta obra se conservan explican per
fectamente que los autores no tomasen demasiado a pecho su
mala suerte.
Si ya su polmica a fondo, y aun acaso demasiado a fondo,
con los Bauers, era difcilmente digerible para el lector, estos
dos nutridos volmenes, de unos cincuenta pliegos en total, se les
habran hecho todava de ms difcil inteligencia. La obra llevaba
por ttulo: La ideologa alemana, crtica de la filosofa alemana
novsima en sus representantes Feuerbach, Bruno Bauer y Stirner,
y del socialismo alemn en sus varios profetas. Aos ms tarde,
Engels haba de decir, acogindose a la memoria, que solamente la
crtica dedicada a Stirner abarcaba, por lo menos, tanto espacio
como el libro del propio autor criticado, y los fragmentos que luego
se publicaron prueban que la memoria no le engaaba. Trtase,
como nos los revela la misma Sagrada Familia en sus captulos
ms ridos, de una prolija superpolmica, y aunque no falte algn
que otro oasis en el desierto, el follaje no abunda. All donde apa
rece la agudeza dialctica de los autores, es para degenerar en
seguida en minucias y alardes pedantescos, a las veces bastante
mezquinos.
Cierto es que el gusto moderno en estas materias es mucho ms
complicado que el de entonces. Pero esto no resuelve el problema,
sobre todo si nos fijamos en que los autores haban dado ya prue
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bas, y las seguan dando y las daran siempre, de poseer un agudo
sentido crtico, vena epigramtica, y un estilo que no pecaba pre
cisamente de prolijo. La razn est en el estrechsimo crculo en
que se libraban aquellas batallas del espritu; a lo cual hay que
aadir, en la mayor parte de los casos, los pocos aos de los con
tendientes. Es un fenmeno semejante al que la historia literaria
tiene ocasin de observar en Shakespeare y los dramaturgos de su
poca: el autor se esfuerza por exprimir lo ms que puede un giro
o una expresin, por achacar a las palabras del adversario las
mayores necedades mediante una interpretacin equvoca o literal,
propendiendo siempre a llevar a ltimo trmino la expresin; su
ingenio no se encamina al gran pblico, sino a la inteligencia
refinada de los profesionales. Muchas de las cosas que hoy no
acertamos a gustar, ni siquiera a descubrir en la musa de Shakes
peare, nacen de que, al crear, le guiaba siempre, aunque no tuviese
conciencia de ello, la preocupacin del juicio que su obra merecera
de Green y Marlowe, de Jonson, de Fletcher, de Beaumont.
Acaso pueda explicarse de esta manera el tono que, consciente
o inconscientemente, empleaban Marx y Engels para polemizar con
los Bauer, los Stirner y dems viejos compadres de argucias. Nos
interesara mucho ms, sin duda, conocer la parte dedicada a Feuer
bach, que seguramente no se limitara a la crtica .negativa, pero,
por desdicha, este captulo de la obra no lleg a terminarse. Sin
embargo, algunos aforismos sobre Feuerbach, escritos por Marx
en 1845 y publicados por Engels andando el tiempo, son claro
indicio de su actitud ante este autor. Marx echa de menos en el
materialismo feuerbachiano lo mismo que de estudiante haba
echado de menos en Demcrito, el precursor materialista: el prin
cipio enrgico; para l, el defecto sustancial de todas las corrientes
materialistas conocidas hasta entonces estribaba en no concebir la
sensoriedad y la realidad ms que bajo forma de intuicin u objeto,
pero no como actividad humana sensible, como prctica, es decir,
subjetivamente. As se explica, segn Marx, que este aspecto activo
que el materialismo abandona, slo lo desarrolle el idealismo, pero
nada ms que de un modo abstracto, ya que esta corriente desco
noce, como es lgico, la actividad real y sensible. O dicho de otro
modo: Feuerbach se excedi repudiando por entero a Hegel, cuando
lo indicado era arrancar la revolucionadora dialctica hegeliana del
mundo de las ideas para transportarla al mundo de la realidad.
Engels, siempre intrpido, haba escrito a Feuerbach, estando
todava en Barmen, para ganarle para la causa del comunismo.
Feuerbach le contest en tono afectuoso, pero de momento al
menos rehuy la invitacin. Si, como se propona, vena al Rin
durante el verano, Engels le convencera de que se trasladase a
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Bruselas. Provisionalmente, se content con enviar a Marx como
magnfico agitador, a Hermann Kriege, un discpulo del filsofo.
Pero Feuerbach no apareci por el Rin, y las obras que sigui
publicando vinieron a demostrar que segua siendo el mismo. Tam
poco Kriege confirm las esperanzas puestas en l; aunque llev
la propaganda comunista al otro lado del ocano, haba de producir
trastornos incalculables en Nueva York, y sus perturbaciones in
fluyeron tambin reflejamente en la colonia comunista que em
pezaba a formarse en Bruselas en torno a Marx.
2. El verdadero socialismo
La segunda parte de la obra proyectada haba de dedicarse a
la crtica del socialismo alemn a travs de sus varios profetas,
analizando crticamente todas las doctrinas inspidas y trasnocha
das del socialismo germano.
Aludase aqu a figuras como Moses Hess, Carlos Grn, Otto
Lning, Hermann Ptmann y otros, que haban ido formando una
copiosa literatura, en la que abundaban, sobre todo, las revistas:
el Gesel l schaftsspi egel , publicado en cuadernos mensuales, desde el
verano de 1845 hasta el de 1846, los Rhei ni sche J ahr bcher , y
el Deutsches Br ger buch, del que vieron la luz dos volmenes
anuales, correspondientes a los aos 1845 y 1846, el Westfl i sches
Dampfboot, revista mensual que empez a publicarse tambin en
1845, subsistiendo hasta la revolucin alemana, y, finalmente, al
gunos diarios, como la Gaceta de Trveris.
El curioso fenmeno bautizado por Grn con el nombre de ver
dadero socialismo, nombre que Marx y Engels emplean siempre
en un sentido satrico, tuvo una vida fugaz. Desapareci, sin dejar
huella, en 1848; el primer tiro de la revolucin puso fin a su exis
tencia. Esta corriente no contribuy en nada a la formacin es
piritual de Marx, que se enfrent con ella, superndola crtica
mente, desde el primer momento. Sin embargo, el brusco juicio que
hace de estas doctrinas en el Manifiesto Comunista no refleja de
una manera perfecta su actitud ante semejante socialismo; durante
una poca, lo tuvo por un mosto capaz, a pesar de todas aquellas
absurdas gesticulaciones, de fermentar un vino. Y lo mismo, y ms
sealadamente an, Engels.
ste formaba con Moses Hess la redaccin del Gesel l schattsspi e-
gel , en que Marx colabor tambin con un artculo. Ambos cola
boraron asimismo con Hess en la Br ssel er Zei t de diversos modos,
y casi pareca como si este autor se hubiera compenetrado de lleno
con sus ideas. Marx solicit repetidas veces la colaboracin de
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Heine para los Anales Renanos, y si no suyos, esta revista, lo
mismo que el Deutsches Br ger buch, dirigida ambas, por Pttmann,
lleg a publicar algunos trabajos de Engels. En el Westfl i sches
Dampfboot colaboraron ambos amigos: Marx public en las pginas
de esta revista el nico fragmento de la segunda parte de la Ideo
loga Alemania que hasta hoy ha visto la luz: es la crtica aguda
y profunda de un folletn de Carlos Grn acerca del movimiento
social en Francia y Blgica.
La circunstancia histrica de que el llamado verdadero socia
lismos se formase tambin de los restos de la filosofa hegeliana,
ha movido a algunos a sostener que Engels y Marx haban abrazado
tambin en un principio aquellas doctrinas, que luego, al separarse
de ellas, criticaron con redoblada acritud. Pero esto no es verdad.
Lo que ocurre es que ambas corrientes desembocaron en el socia
lismo arrancando de Hegel y Feuerbach, pero mientras que Marx
y Engels se preocupaban de estudiar la esencia de este socialismo
sobre la revolucin francesa y la industria inglesa, los verdaderos
socialistas contentbanse con traducir las frmulas y los tpicos
del socialismo a su corrompido alemn de hegelianos. Marx y
Engels se esforzaron cuanto pudieron por ennoblecer esas doctrinas
considerndolas, con harta equidad, como un producto de la historia
alemana. Grn y consortes no tenan por qu quejarse, ante una
comparacin tan halagadora como era la que parangonaba sus
doctrinas socialistas, consideradas como una especulacin ociosa
acerca de la realizacin de las esencias humanas, con la interpre
tacin que daba Kant a los actos de la Gran Revolucin Francesa,
concebidos como leyes de la voluntad verdaderamente humana.
En sus esfuerzos pedaggicos por orientar el verdadero socia
lismo, Engels y Marx no ahorraron la indulgencia ni el rigor. En
el Gesel l schaftsspi egel de 1845, Engels, en su calidad de codirector,
dej pasar al bueno de Hess deslices que no podan ocultrsele;
pero en el Deutsches Br ger buch de 1846, empez a calentarle ya
las orejas. Una pequea dosis de humanidad, como moderna
mente la llaman; otra pequea dosis de realizacin de esta hu
manidad, o, por mejor decir, monstruosidad; otra dosis, ya ms
pequea, sobre la cuestin de la propiedad de tercera o cuarta
mano, un puadito de lstimas para el proletariado, de organi
zacin del trabajo, la miseria de la asociacin para levantar el
nivel de las clases menesterosas: todo esto, unido a una insigne
ignorancia de la economa poltica y de la realidad social, forma
el famoso sistema, al que an vienen a chuparle la ltima gota
de sangre, el ltimo vestigio de energa y acometividad, la tan de
cantada imparcialidad terica, el equilibrio absoluto de la idea.
Y con esta cosa tan aburrida hay quien pretende desencadenar
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en Alemania la revolucin, poner en marcha el proletariado, hacer
pensar y obrar a las masas! Su preocupacin por el proletariado y
las masas informaba muy de cerca la actitud adoptada por Marx
y Engels ante el verdadero socialismo . Y si de todos sus repre
sentantes, atacaban con mayor violencia que a ninguno a Carlos
Grn, era, apearte de sus mayores flacos, porque, viviendo en Pars,
sembraba la confusin entre aquellos obreros e influa en Proudhon
de un modo fatal. Nada tiene de extrao que en el Manifiesto
comunista volviesen la espalda al verdadero socialismo con una
gran dureza y hasta con una alusin bastante clara a su antiguo
amigo Hess, ya que aquellas pginas tenan por misin provocar
un movimiento prctico de agitacin en el proletariado interna
cional.
As se comprende tambin que, estando como estaban dispues
tos a perdonar a estos autores la inocencia pedantesca con que
profesaban y trompeteaban a los cuatro vientos, tan solemne
mente, sus torpes ejercicios escolares, no lo estuviesen tanto a
pasar por alto el apoyo que al parecer dispensaban a los gobier
nos. La lucha de la burguesa contra el absolutismo y el feudalis
mo anteriores a los jornadas de marzo habra de brindarle, por lo
visto, la ocasin apetecida para lanzarse por la espalda sobre
la oposicin liberal. Los gobiernos absolutos de Alemania, con
su cortejo de clrigos, maestros de escuela, hidalgelos y bur
cratas, tenan en esas doctrinas un magnfico espantapjaros con
tra la burguesa, que comenzaba a levantar cabeza. Era el com
plemento dulzn de los terribles latigazos y las balas de fusil con
que esos mismos gobiernos trataban las revueltas obreras. Estas
palabras eran duramente exageradas en lo tocante a la cosa, y
perfectamente injustas en lo que ataa a las personas.
El propio Marx haba aludido en los Anales franco-alemanes
a la peculiar situacin de Alemania, donde la burguesa no poda
alzarse contra los gobiernos sin que ya el proletariado tomase
partido contra la burguesa. La misin del socialismo, segn esto, no
poda ser otra que apoyar al liberalismo all donde se mantuviese
revolucionario y combatirlo donde degenerase en reaccin. Este co
metido no era fcil de cumplir; el mismo Marx y el mismo Engels
defendieron como revolucionario al liberalismo en ocasiones en
que abrigaba ya tendencias reaccionarias. Cierto es que, por su
parte, los verdaderos socialistas caan no pocas veces en el peca
do contrario, en el pecado de combatir el liberalismo en bloque,
con lo cual no hacan ms que dar gusto al gobierno; los que ms
se distinguieron en esto fueron Carlos Grn y Moses Hess, y el
que menos Otto Lning, director del Westfl i sches Dampfboot.
Pero estos pecados eran ms de torpeza e ignorancia que nacidos
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de la intencin de apoyar a los gobiernos. En la revolucin, que
firm la sentencia de muerte de todas sus figuraciones, formaron
siempre en el ala izquierda de la burguesa; ninguno de estos ver
daderos socialistas desert de su campo para entrar en el gobier
no, y uno de ellos, Moses Hess, form como militante en las filas
de la social-democracia; entre todos los matices del socialismo
burgus de entonces y aun del de hoy, seguramente no habr nin
guno que pueda tener, en este punto, la conciencia tan tranquila
como ste.
Estos hombres sentan todos un gran respeto ante las figuras
de Marx y Engels, para quienes estaban siempre abiertas las co
lumnas de sus revistas, aun cuando a veces se viesen zarandeados
por ellos en su propia casa. No era la perfidia, sino la ignorancia
franca y sincera la que les impeda abandonar sus falsas posicio
nes. En sus labios floreca con especial predileccin ese viejo can
tar que tanto aman los buenos filisteos: silencio, silencio, no
hacer ruido! Era el consabido tpico de que en un partido nuevo
haba que levantar un poco el brazo y, cuando la discusin fuese
obligada, guardar a lo menos el tono correcto, no herir, no repeler;
prestigios como Bauer, Ruge, Stirner, no podan ser all objeto de
ataques demasiado duros. Ya podan irle con esas cantinelas a
Marx, al hombre que dijo: Lo caracterstico de estas viejas coma
dres es el querer suavizar y azucarar los combates librados dentro
del partido. Mas tambin esta sana actitud encontraba compren
sin en ciertos socialistas verdaderos; en Jos Weydemeyer,
cuado de Lning, y rdactor del Westfl i sches Dampfboot, encon
traron Marx y Engels uno de sus partidarios ms leales.
Weydemeyer, un antiguo teniente de artillera prusiano, que ha
ba abandonado la carrera militar por sus convicciones polticas,
formaba parte de la redaccin de la Gaceta de Trveris, peridico
influido por Carlos Grn, y esto le llev a trabar contacto con los
elementos del verdadero socialismo. En la primavera de 1846 se
traslad a Bruselas, no sabemos si ex profeso, para conocer a Marx
o Engels, o por otras razones: lo cierto es que intim rpidamente
con ambos, sin dejarse imponer por los clamores que despertaban
sus crticas despiadadas, de las que tampoco se libraba Lning, su
cuado. Weydemeyer, que era westfaliano, tena algo de este tem
peramento sereno y grvido, pero leal y tenaz, que se asigna a su
raza. Como escritor, no se distingui nunca por sus grandes talen
tos; de regreso en Alemania, acept un puesto de gemetra en las
obras del ferrocarril de Colonia a Minden, colaborando acciden
talmente en el Westfl i sches Dampfboot. Con su sentido prctico,
quiso ayudar a Marx y Engels a remediar una carencia que se les
iba haciendo cada vez ms sensible: la carencia de editor.
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En el Literarisches Kontor, editorial de Zurich, les cerr las
puertas el rencor de Ruge: a pesar de reconocer, como lo recono
ca, que era difcil que Marx pudiera escribir nada malo, le puso
a su socio Frdbel el pual al pecho para que se abstuviese de toda
relacin editorial con l. Wigand, casa de Leipzig en la que edita
ban la mayor parte de los neohegelianos, haba ya rechazado en
otra ocasin una! crtica dirigida contra Bauer, Feuerbach y Stirner.
Era, pues, una magnfica perspectiva la que abra Weydemeyer en
su tierra w estf aliana, reuniendo a dos comunistas ricos, Julio Me-
yer y Rempel, dispuestos a adelantar el dinero necesario para una
empresa editorial. Tenan el plan de invertir el capital, inmedia
tamente, nada menos que en tres producciones: la Ideologa Ale
mana, una biblioteca de autores socialistas y una revista trimestral
que haba de ser dirigida por Marx, Engels y Hess.
Pero, al llegar la hora de desembolsar, los dos capitalistas falla
ron, no obstante haberse comprometido de palabra con Weydeme
yer y con el propio Hess. Surgieron dificultades econmicas, que
vinieron a paralizar en el instante oportuno su espritu de sacrifi
cio comunista. Amargo desengao, que Weydemeyer agudiz to
dava ms al ofrecer el original de la Ideologa Alemana a otros
editores que se lo rechazaron. Y por si esto fuera poco, an se
puso a reunir entre los correligionarios de la regin unos cuantos
cientos de francos para remediar la extrema miseria de Marx. Sin
embargo, como su carcter era noble y honrado, Marx y Engels no
tardaron en olvidar estas pequeas indiscreciones cometidas por l.
Por fin, el original de la Ideologa Alemana quedaba entrega
do sin remedio a la crtica roedora de los ratones.
3. Weitling y Proudhon
Mucho ms emocionado, desde un punto de vista humano, y ms
importante tambin, que la crtica de los filsofos posthegelianos
y de los verdaderos socialistas, son las polmicas entabladas por
Marx contra aquellos dos proletarios geniales, que tanco influye
ran sobre l en un principio.
Weitling y Proudhon tuvieron su cuna en las simas de la clase
obrera; eran las suyas personalidades sanas y fuertes, ricamente
dotadas, y tan favorecidas por el medio, que no les hubiera sido
difcil escalar posiciones de excepcin, esas raras posiciones de que
se nutre el tpico filisteo de que las filas de la clase gobernante
estn abiertas para todos los talentos de la clase trabajadora. Pero
ambos desdearon esta carrera, para abrazar voluntariamente la
de la pobreza y luchar por sus hermanos de clase y de pasin.
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Siendo como eran hombres robustos y fornidos, llenos de fuerza
medular, predestinados por naturaleza al goce de la vida, se impu
sieron las ms duras privaciones por consagrarse a sus ideales. Una
estrecha cama, compartida no pocas veces por tres personas entre
las paredes de un angosto cuarto, una tabla por mesa de trabajo, y,
de vez en cuando, una taza de caf negro: as viva Weitling,
cuando su nombre pona ya espanto en los grandes de la tierra, y
lo mismo moraba Proudhon en su cuartucho parisino, en momen
tos en que ya le cea la fama europea: metido en un chaleco de
punto y calzados los pies en zuecos.
En ambos se mezclaban la cultura alemana y la francesa. Weit
ling era hijo de un oficial francs, y acudi presuroso a Pars tan
pronto como tuvo la edad para ello, a beber en las fuentes del so
cialismo. Proudhon era oriundo del viejo condado libre de Borgoa,
anexionado por Luis XIV a Francia; y no era difcil echar de ver
en l la cabeza germana. Lo cierto es que, tan pronto tuvo inde
pendencia de juicio, sintise atrado por la filosofa alemana, en
cuyos representantes Weitling no alcanzaba a ver ms que espri
tus confusos y nebulosos; Proudhon, en cambio, no tena palabras
bastante duras para fustigar a los grandes utopistas, a quienes aqul
deba lo mejor de su formacin.
Estas dos figuras del socialismo compartieron la fama y la mala
estrella. Fueron los primeros proletarios modernos que aportaron
una prueba histrica de que la moderna clase obrera es lo bastante
fuerte e inteligente para emanciparse a s misma; los primeros que
rompieron el crculo vicioso a que estaban adscritos el movimien
to obrero y el socialismo. En este sentido, su labor hace poca; su
obra y su vida fueron ejemplares y contribuyeron fructferamen
te a los orgenes del socialismo cientfico. Nadie volc mayores
elogios que Marx sobre los comienzos de Weitling y Proudhon. En
ellos vea confirmado como realidad viviente lo que el anlisis
crtico de la filosofa hegeliana slo le haba brindado, hasta en
tonces, como fruto de especulacin.
Pero, con la fama, aquellos dos hombres compartieron tambin
la mala estrella. A pesar de toda su agudeza y del alcance de su
visin, Weitling no lleg a remontar nunca los horizontes del apren
diz artesano alemn, como Proudhon tampoco super los del peque
o burgus parisino. Y ambos se separaron del hombre que supo
consumar gloriosamente lo que ellos haban iniciado de un modo
tan brillante. No fue por vanidad personal ni por despecho, aun
que ambas cosas apuntasen tambin, ms o menos visibles, confor
me la corriente de la historia les iba haciendo sentirse eliminados.
Sus polmicas con Marx revelan que no saban sencillamente hacia
dnde navegaba ste. Fueron vctimas de una mezquina concien-
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9 - MARX
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cia de clase, cuya fuerza era tanto mayor cuanto ms inconscien
temente actuaba en ellos.
Weitling se traslad a Bruselas a comienzos del ao 1846. Cuan
do su campaa de agitacin en Suiza se hubo paralizado, por efec
to de sus contradicciones internas y de la brutal represin de que
luego fue objeto, busc refugio en Londres, donde no pudo llegar
a entenderse con los elementos de la Liga de los Justicieros. Fue
presa de su cruel destino precisamente por querer huir de l aco
gindose a un antojo de profeta. En vez de lanzarse de lleno al mo
vimiento obrero ingls, en aquella poca en que la agitacin car-
tista alcanzaba gran altura, se puso a trabajr en la construccin
de una gramtica y una lgica fantsticas, preocupado con crear
una lengua universal, que en lo sucesivo haba de ser su quimera
favorita. Se arroj precipitadamente a empresas para las que no
posea capacidad ni conocimientos de ninguna especie, y as fue
cayendo en un aislamiento espiritual que le separaba cada vez ms
de la verdadera fuente y raz de su fuerza: la vida de su clase.
Al trasladarse a Bruselas, realiz el acto ms razonable de su
vida, pues si haba alguien que pudiera curarle moralmente, ese
hombre era Marx. La noble hospitalidad con que ste le recibi,
no slo nos la atestigua Engels, sino que la confirma y reconoce
el propio Weitling. Pero pronto haba de demostrarse que era im
posible llegar a una inteligencia espiritual entre ellos; en una reu
nin de los comunistas de Bruselas celebrada el 30 de marzo de
1846, Marx y Weitling tuvieron un encuentro violentsimo; en una
carta dirigida por ste a Hess, tenemos la prueba de que las ofen
sas partieron del segundo. Estaban en curso las negociaciones para
fundar la editorial de que hemos hablado, y Weitling dej asomar
la acusacin de que se trataba de apartarle de las fuentes de in
greso y reservar a otros las traducciones bien pagadas. Sin em
bargo, Marx sigui haciendo por l todo lo que pudo. Por informes
procedentes tambin del propio Weitling, sabemos que Hess escri
bi a Marx, desde Verviers, con fecha 6 de mayo, en estos trminos:
Ya saba yo, conocindote, que tu aversin contra l no haba de
llegar hasta el punto de cerrarle hermticamente la bolsa, mien
tras tuvieses algo en ella. Y Marx no nadaba precisamente en la
abundancia.
Pocos das despus, Weitling dio ocasin a la ruptura definitiva.
La campaa de propaganda de Kriege en Norteamrica no colm
las esperanzas puestas en ella, entre otros por Marx y Engels. El
Tribuno del Pueblo, semanario publicado por Kriege en Nueva
York, atizaba, en trminos infantiles y pomposos, un fanatismo
fantstico y sentimental que nada tena que ver con los principios
comunistas y que slo poda contribuir a desmoralizar en el ms
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alto grado a la clase obrera. Pero lo peor era que Kriege, no con
tento con esto, se dedicaba a dirigir grotescas cartas a los millona
rios yanquis mendigando unos cuantos dlares para el peridico.
Y como se haca pasar por representante literario del comunismo
alemn en Norteamrica, era natural que los verdaderos represen
tantes de la organizacin protestasen contra una conducta que tanto
les comprometa.
El 16 de mayo, Marx, Engels y sus amigos acordaron formular
protesta razonada por medio de una circular dirigida a sus corre
ligionarios, envindola en primer lugar a Kriege con ruego de pu
blicacin en su peridico. Weitling fue el nico que excus su
adhesin, con ftiles pretextos, alegando que El Tribuno del Pue
blo era un rgano comunista perfectamente adecuado al ambiente
norteamericano y que el partido comunista tena enemigos harto
potentes y numerosos para no necesitar enderezar los tiros contra
Norteamrica, sobre todo contra amigos y correligionarios. No con
tento con esto, aun hubo de dirigir una carta a Kriege, precavin
dole contra los que suscriban la protesta, que eran todos, segn
l, unos intrigantes redomados. Todas las preocupaciones de la
Liga , podrida de dinero y formada por unos doce a veinte indi
viduos, estn absorbidas por la lucha contra m, pobre reacciona
rio. Despus que me hayan decapitado a m, decapitarn a otros,
luego a sus amigos, y por ltimo, cuando ya no tengan a quin
matar, se cortarn el cuello ellos mismos... Para esta zarabanda no
les falta dinero, disponen de sumas gigantescas; yo, en cambio,
no encuentro editor. Me han dejado solo con Hess, a quien tam
bin niegan el agua y el fuego. El propio Hess haba de abando
nar sin tardanza a este hombre cegado por la pasin.
Kriege reprodujo la protesta de los comunistas de Bruselas, to
mada luego de sus columnas por Weydemeyer para el Westfdl i sches
Dampfboot, pero publicando al pie la carta de Weitling, o por lo
menos sus pasajes ms duros, para que hiciesen de contraveneno.
Luego, hizo que la Asociacin de Reformas sociales, una organi
zacin obrera alemana que haba tomado por rgano su semanario,
nombrase a Weitling redactor, envindole el dinero para el pasaje.
As desapareci Weitling de Europa.
Por los mismos das del mes de mayo, empez a dibujarse tam
bin la ruptura entre Marx y Proudhon. Para suplir la falta de
un peridico, Marx y sus amigos se valan, como en el caso de
Kriege, de circulares impresas o litografiadas; adems, preocup
banse de mantener correspondencia peridica con las principales
capitales en que existan centros comunistas. En Bruselas y Lon
dres funcionaban ya oficinas de correspondencia de este tipo, ha
llndose en vas de organizacin la de Pars. Marx escribi a Prou-
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dhon, requiriendo su ayuda. Proudhon prometi prestarla, por carta
fechada en Lyon el 17 de mayo de 1846, aun cuando deca no
poda comprometerse a escribir mucho ni con cierta frecuencia.
Valindose de la ocasin que le brindaba esta carta, crey oportu
no dirigirle a Marx una prdica moral en que a ste pudo revelr
sele ya bien patente el abismo abierto entre los dos.
Proudhon se mostraba ahora partidario de un antidogmatismo
casi absoluto en cuestiones econmicas. Marx, decale, deba cui
darse mucho de no caer .en la contradiccin de su conciudadano
Martn Lutero, quien, despus de derribar la teologa catlica, no
haba sabido hacer nada mejor que fundar una nueva teologa
protestante, con gran alarde de anatemas y excomuniones. No
demos nuevo trabajo al gnero humano con nuevos desvarios, brin
demos al mundo el ejemplo de una sabia y sagaz tolerancia, no
queramos pasar por apstoles de una nueva religin, aunque sta
sea la religin de la razn y de la lgica. Proudhon pretenda,
pues, ni ms ni menos que los verdaderos socialistas, mantener
esa agradable confusin, cuya destruccin era para Marx el primer
paso obligado de toda propaganda comunista.
Proudhon no quera ni or hablar de aquella revolucin en la
que tanto tiempo haba credo: Prefiero quemar la propiedad a
fuego lento antes que dar nuevo pbulo a los propietarios por me
dio de otra noche de San Bartolom. A este problema prometa
dar minuciosa solucin en una obra que tena ya a medio impri
mir, sometindose de buen grado al ltigo de Marx, en espera de
su revancha. Y ya que hablamos de esto, le dir que creo que las
ideas de la clase obrera francesa coinciden con mi posicin; nues
tros proletarios sienten una sed tan grande de ciencia, que no
saldra bien parado quien no supiese ofrecerles para beber otra
cosa que sangre. Para terminar. Proudhon rompa una lanza en
defensa de Carlos Grn, contra cuyo hegelianismo mal digerido
le precaviera Marx. Decale que, por s ignorancia del alemn,
tena que acudir a Grn y Ewerbeck para estudiar a Hegel y Feu
erbach, a Marx y Engels. Que Grn se propona traducir al alemn
su ltimo libro, y que sera muy til y honroso para todos que
Marx le ayudase a sacar adelante esta traduccin.
El final de la carta tena un cierto deje de burla, aunque no
pretendiera serlo, indudablemente. Y a Marx no poda agradarle
verse retratado en aquella jerga retrica de Proudhon como un
vampiro vido de sangre. Los manejos de Grn tenan que des
pertar en l cierto recelo, y a esto sin duda se debi, aun cuando
hubiese otros motivos concomitantes, el que Engels se decidiese
a trasladarse temporalmente a Pars en agosto de 1846, encargn
dose de informar del movimiento de aquella capital, que segua
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siendo el centro ms importante para la propaganda comunista.
Era menester tambin informar a los comunistas de Pars de la
ruptura con Weitling, de la aventura editorial westfaliana y de todo
cuanto levantase o pudiera levantar polvareda, tanto ms cuanto
que no podan fiarse para nada de Ewerbeck, y mucho menos
de Bernay.
Al principio, los informes de Engels, dirigidos unos a la ofici
na de correspondencia de Bruselas y otros a Marx personalmente,
venan henchidos de esperanza, pero, poco a poco, fue demostrn
dose que Grn haba envenenado lastimosamente el asunto. Y
cuando, al aparecer en el otoo la anunciada obra de Proudhon,
se vi que no haca ms que hundirse en el pantano en que ya
braceaba la carta, Marx dej caer sobre l el ltigo, como Proudhon
lo apeteca, pero sin que ste llegase a realizar su prometida re
vancha ms que con unos cuantos insultos groseros.
4. El materialismo histrico
Proudhon haba dado a su libro este ttulo: Sistema de las
contradicciones econmicas, y por subttulo: La Filosofa de la
Miseria. Marx titul su obra polmica de contestacin: La Mi
seria de la Filosofa, escribindola en francs para de este modo
triunfar ms fcilmente sobre su adversario. Pero no lo consigui.
La influencia de Proudhon sobre la clase obrera francesa y el pro
letariado de los pases latinos en general, lejos de disminuir se
acentu, y Marx hubo de luchar durante muchos aos con el
proudhonismo.
Esto no mermf sin embargo, ni mucho menos, el valor de su
obra polmica, ni siquiera su importancia histrica. Esta obra es
piedra angular no slo en la vida de su autor, sino en la historia
de la ciencia. En ella, se desarrollan cientficamente por vez pri
mera los puntos de vista fundamentales del materialismo hist
rico. En las obras anteriores, estos puntos de vista relucen con
brillo de chispazo; ms tarde Marx haba de resumirlos en forma
epigramtica; mas aqu, en este libro escrito contra Proudhon,
los vemos desplegarse ante nosotros con toda la claridad persuasiva
de una polmica victoriosa. Y la exposicin y fundamentacin del
materialismo histrico es la aportacin cientfica ms considerable
que debemos a Carlos Marx; representa para las ciencias de la
historia lo que la teora de Darwin para las ciencias naturales.
Engels tuvo una cierta participacin en esta doctrina, mayor
de lo que en su modestia se aviene a reconocer, si bien se ajusta
a la verdad al asignar la frmula clsica en que se recoge la idea
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fundamental a su amigo como obra exclusiva suya. Cuenta Engels
que, al trasladarse a Bruselas en la primavera de 1845, Marx le
expuso, ya perfectamente desarrollada, la idea capital del materia
lismo histrico, el pensamiento cardinal de que la produccin eco
nmica y la estructuracin social de cada poca de la historia,
calcada necesariamente sobre aqulla, forma la base sobre la que
se erige la historia poltica e intelectual de ese perodo; que, por
tanto, toda la historia de la humanidad es una historia de luchas
de clases, de luchas entre clases explotadas y explotadoras, domi
nadoras y dominadas, en los diferentes estadios de la evolucin
social, pero que esta lucha ha llegado por fin a una fase en que la
clase explotada y oprimida, el proletariado, no puede emanciparse
ya de la clase que la explota y oprime, de la burguesa, sin al mismo
tiempo emancipar para siempre y por entero a la sociedad de la
explotacin y la opresin.
Este pensamiento cardinal es el que Marx endereza contra
Proudhon en su obra polmica, como el foco en que vienen a con
verger una muchedumbre de rayos de luz. Apartndose brusca
mente de la prolijidad tan fatigosa de que adolecan a veces sus
polmicas contra Bruno Bauer y Stirner, el estilo tiene aqu una
claridad y concisin incomparables; ya la barca no zozobra, trada
y llevada por el oleaje limoso, sino que surca, con el velamen des
plegado, las movidas aguas.
La obra se divide en dos partes: en la primera, Marx se nos
revela, para citar una frase de Lassalle, como un Ricardo convertido
al socialismo, en la segunda como un Hegel venido al campo de
la Economa. Ricardo haba demostrado que el cambio de mercan
cas en la sociedad capitalista se ajustaba a las horas de trabajo
contenidas en ellas; este valor de las mercancas era el que
Proudhon aspiraba a ver constituido, de tal modo que, coinci
diendo la cantidad de trabajo, hubiesen de cambiarse los productos
de uno por los de otro, reformndose la sociedad para convertir a
todos sus miembros en obreros, entre los que se estableciese un
intercambio directo de cantidades iguales de trabajo. Esta deduc
cin igualitaria de la teora de Ricardo no era nueva; ya la
haban establecido los socialistas ingleses, intentando llevarla a
la prctica por medio de Bancos de intercambio, que no tardaron
en dar en quiebra.
Marx demostraba ahora que la teora revolucionaria que
Proudhon crea haber descubierto para la emancipacin del pro
letariado no era ms que una frmula bajo la cual se esconda la
moderna esclavitud de la clase obrera. De su ley del valor, Ricardo
haba deducido lgicamente la ley del salario; el valor de la mer
canca fuerza de trabajo se mide por el tiempo de trabajo necesario
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para producir los objetos de que el obrero necesita como sustento
de su vida y para la perpetuacin de la especie. Es una ilusin
burguesa, una quimera, creer que puede existir un intercambio
individual sin antagonismos de clase, confiar en implantar dentro
de la sociedad burguesa un estado de armona y de justicia eterna
en que nadie pueda enriquecerse a costa de otros.
Marx recoge la verdadera realidad en estas palabras: En el
instante mismo en que comienza la civilizacin, empieza la pro
duccin a erigirse sobre el antagonismo de las profesiones, los
estamentos, las clases, reducidos todos en ltimo trmino al que
se alza entre el trabajo acumulado y el de cada da. Sin antago
nismo, sin choque, no existe progreso: a esta ley ha obedecido hasta
hoy toda la civilizacin. Hasta aqu, las fuerzas productoras de la
sociedad se han desarrollado bajo el imperio de este antagonismo
de -clase. Proudhon, por medio de su idea del valor constituido,
pretende asegurar al obrero el producto, cada vez mayor, que crea
en cada una de sus jornadas de trabajo gracias al progreso del
trabajo en comn; pero Marx demuestra que el desarrollo de las
fuerzas productivas que permiten al obrero ingls de 1840 producir
veintisiete veces ms que el de 1770 responde a condiciones his
tricas, nacidas todas del antagonismo de clases: acumulacin de
capitales privados, rgimen moderno de divisin del trabajo, con
currencia anrquica, sistema de salarios. No puede existir rema
nente de trabajo, concluye Marx, sin que existan unas clases que
se beneficien y otras que perezcan.
Proudhon citaba el oro y la plata como las primeras pruebas
de su valor constituido, afirmando que era la consagracin so
berana del cuo del Estado la que converta a estos metales en
dinero. Marx refuta de plano esta tesis. El dinero, dice, no es un
objeto: es una relacin social que, como intercambio individual,
corresponde a un determinado rgimen de produccin. En efecto,
hace falta ignorar en absoluto la historia para no saber que los
soberanos de los Estados se han tenido que someter siempre y en
todas partes a los factores econmicos, sin poder dictarles nunca
su ley. La legislacin poltica y la burguesa no hacen, en realidad,
ms que proclamar y protocolizar la voluntad de los factores eco
nmicos... El derecho es, sencillamente, el reconocimiento oficial
del hecho. El cuo del Estado no imprime al oro el valor, sino
el peso; el oro y la plata sientan al valor constituido como al
santo las pistolas; precisamente por su condicin de signos de
valor son las nicas mercancas que no se ajustan a su coste de
produccin, como lo demuestra el que puedan ser sustituidas en la
circulacin por el papel; es ste un punto puesto en claro por
Ricardo hace ya mucho tiempo.
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Marx alude a la meta comunista, demostrando que la exacta
proporcin entre la oferta y la demanda, indagada por Proudhon,
slo era posible establecerla en tiempos en que los medios de pro
duccin tenan carcter limitado y en que el intercambio se des
arrollaba dentro de confines extraordinariamente angostos, en que
la demanda imperaba sobre la oferta y el consumo gobernaba la
produccin. Todo esto haba desaparecido al nacer la gran indus
tria, a la que ya sus propios instrumentos forzaban a producir en
cantidades cada vez mayores, que no poda esperar a la demanda
ni estar pendiente de ella, que tena que recorrer por fuerza, fa
talmente, en constante sucesin de estaciones, el trnsito de la
prosperidad a la depresin, a la crisis, al colapso, de aqu a la nueva
prosperidad, y as incesantemente. En la sociedad actual, en la
industria basada en un rgimen de intercambio individual, la anar
qua de la produccin, fuente de tanta miseria, es a la par la causa
de todo progreso. Tenemos, pues, por fuerza, que elegir uno de
los dos trminos del dilema: u optamos por guardar las proporciones
justas del pasado con los medios de produccin del presente, en
cuyo caso seremos reaccionarios y utpicos en una pieza, o abraza
mos el progreso sin la anarqua, mas para esto no hay ms remedio
que renunciar al intercambio individual, si queremos conservar
las fuerzas productivas.
Todava ms importante que el primero es el segundo captulo
de la obra encaminada contra Proudhon. Si en aqul, Marx tiene
que habrselas con Ricardo, frente al cual no adopta an una acti
tud de completa independencia cientfica todava comparta sin
asomo de crtica, entre otras ideas suyas, la ley del salario, en
ste se ve cara a cara con Hegel, es decir, en su propio elemento.
Proudhon desfiguraba lamentablemente la dialctica hegeliana.
Aferrbase a su lado reaccionario, segn el cual el mundo de la
realidad se deriva del mundo de la idea, negando el lado revolu
cionario de la doctrina: la autonoma y libertad de movimientos
de la idea, que pasa de la tesis a la anttesis, hasta desplegar a lo
largo de esta lucha aquella superior unidad en que se armoniza
el contenido sustancial de ambas posiciones, cancelndose todo lo
que de contradictorio haba en su forma. Proudhon, por su parte,
distingua en toda categora econmica un lado bueno, y otro malo,
aspirando a llegar a una sntesis, a una frmula cientfica que
recogiese lo bueno y eliminase lo malo. Vea el lado bueno, ensal
zado por los economistas burgueses, y el lado malo, fustigado por
los socialistas, y con sus frmulas y sntesis crea remontarse a la
par sobre unos y otros.
He aqu lo que Marx tiene que objetar a esta pretensin:
M. Proudhon se jacta de ofrecernos a la vez una crtica de la
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Economa poltica y el comunismo, y no se da cuenta de que queda
muy por debajo de una y de otro. De los economistas, porque, con
siderndose, como filsofo, en posesin de una frmula mgica, se
cree relevado de la obligacin de entrar en detalles econmicos;
de los socialistas, porque carece de la penetracin y del valor ne
cesarios para alzarse, aunque slo sea en el terreno de la especula
cin, sobre los horizontes de la burguesa. Pretende ser la sntesis
y no es ms que un error sinttico; pretende flotar sobre burgue
ses y proletarios como hombre de ciencia, y no es ms que un peque
o burgus, que oscila constantemente entre el capital y el trabajo,
entre la Economa poltica y el socialismo. Cuidando, naturalmente,
de no leer necio donde Marx dice pequeo burgus, pues no es el
talento de Proudhon lo que se pone en duda, sino su incapacidad
para saltar sobre las fronteras de la sociedad pequeo-burguesa.
Nada ms fcil, para Marx, que demostrar la precariedad del
mtodo seguido por Proudhon. Escindido el proceso dialctico en
un lado bueno y otro malo y concebida una de las categoras como
contraveneno de la otra, la idea quedaba exnime, muerta, sin
fuerza para trasponerse y descomponerse en categoras. Como au
tntico discpulo de Hegel que era, Marx saba perfectamente que
ese lado malo que Proudhon quera extirpar, era precisamente el
que haca la historia, retando al otro a combate. Si se hubiera
querido conservar lo que haba de bello en el feudalismo, la vida
patriarcal de las ciudades, el esplendor de la industria domstica
en el campo, el desarrollo de la manufactura' urbana, borrando
del cuadro cuanto fuese sombra la servidumbre de la gleba, los
privilegios, la anarqua no se habra conseguido ms que destruir
todos aquellos elementos que desencadenaron la lucha, matando
as en germen la burguesa; pues esa aspiracin equivale, en rea
lidad, a la empresa absurda de borrar la historia.
Marx plantea el problema, en sus verdaderos trminos, del modo
siguiente: Para poder formarse un juicio exacto de la produccin
feudal, es menester enfocarla como un rgimen de produccin ba
sado en el antagonismo. Es menester investigar cmo se produca
la riqueza en el seno de este antagonismo, cmo las fuerzas pro
ductivas se iban desarrollando, a la par que se acentuaba la opo
sicin entre las clases, cmo una de estas clases, el lado malo, el
lado social, fue creciendo incesantemente hasta que llegaron a ma
durez las condiciones materiales para su emancipacin. Este mismo
proceso histrico lo descubre Marx en la burgues. Las condiciones
de produccin en que sta se desarrolla no tienen un carcter simple
y uniforme, sino complejo y antagnico; en la misma proporcin
en que crece la riqueza, aumenta la miseria; al mismo ritmo en
que se desarrolla la burguesa, va desarrollndose en su seno el
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proletariado, y pronto se define y acenta tambin la posicin
mutua de lucha entre ambas clases. Los economistas son los tericos
de la burguesa, los comunistas y socialistas los tericos del pro
letariado. Para que stos dejen de ser unos soadores utpicos
entregados a la bsqueda fantstica de sistemas y preocupados por
la posesin de una ciencia mgica que cure todos los males de las
clases oprimidas, es menester que el proletariado adquiera el des
arrollo suficiente para constituirse como clase, y que las fuerzas
productivas existentes en el seno de la burguesa se desarrollen
tambin en el grado necesario para dejar traslucir las condiciones
materiales previas a la emancipacin del proletariado y a la for
macin de la nueva sociedad. Pero, a medida que la historia
avanza, y con ella empieza a destacarse, con trazos cada vez ms
claros, la cruzada proletaria, aqullos no tienen ya para qu ir a
buscar la ciencia a sus cabezas; ahora, les basta con saber ver
inteligentemente lo que se desarrolla ante sus ojos y convertirse en
rganos de esa realidad. Mientras se limitan a indagar la ciencia
y a construir sistemas especulativos, mientras no han traspuesto
ios umbrales de la lucha, no ven en la miseria ms que la miseria,
sin penetrar en el fondo verdaderamente revolucionario que en
ella se alberga y que viene a echar por tierra la vieja sociedad.
A partir de este instante, la ciencia se convierte en fruto cons
ciente del movimiento histrico, deja de ser doctrinaria para con
vertirse en revolucionaria.
Las categoras econmicas no son, para Marx, ms que otras
tantas expresiones tericas, otras tantas abstracciones de la situa
cin social. Los factores sociales estn ntimamente ligados a las
fuerzas productivas. Con la adquisicin de nuevas fuerzas produc
tivas, el hombre cambia su rgimen de produccin, y al cambiar
su modo de ganarse la vida, cambian tambin todas sus relaciones
sociales... Y este mismo hombre que organiza sus relaciones so
ciales con arreglo a su rgimen material de produccin, modela
tambin los principios, las ideas, las categoras con arreglo a su
situacin social. Marx compara a esos economistas burgueses que
hablan de las instituciones eternas y naturales de la sociedad
burguesa con los telogos ortodoxos, para quienes su religin, la
religin creada por ellos, es una revelacin divina, y las dems
puras invenciones humanas.
Marx sigue demostrando sobre toda una serie de categoras
econmicas: divisin del trabajo y mquina, concurrencia y mo
nopolio, propiedad del suelo y renta, huelgas y coaliciones obreras,
que Proudhon adujera en comprobacin de su mtodo, la precaridad
de ste. La divisin del trabajo no es una categora econmica,
como Proudhon pretende, sino una categora histrica que asume
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las formas ms varias a travs de los diversos perodos de la his
toria. Su existencia hllase condicionada en el sentido de la Eco
noma burguesa, a la fbrica. Pero la fbrica no surge, como lo
entiende Proudhon, por pacto amistoso de los trabajadores, ni brota
siquiera en el seno de los antiguos gremios,; el precursor del taller
moderno hay que buscarlo en el comerciante y no en el viejo
maestro gremial.
La concurrencia y el monopolio no son tampoco categoras na
turales, sino sociales. La concurrencia no es acicate industrial, sino
comercial; no lucha por el producto, sino por la ganancia; no es
una necesidad del alma humana, como crea Proudhon, sino que
nace de las necesidades histricas en el transcurso del siglo xvm,
del mismo modo que, por efecto de otras necesidades histricas,
puede desaparecer en el xix.
No menos falso es creer, como hace Proudhon, que la propiedad
del suelo no tiene base alguna econmica, sino que descansa en
consideraciones de psicologa y de moral, slo remotamente rela
cionadas con la produccin de la riqueza; la renta de la tierra
tiende, segn l, a atar al hombre con vnculos ms fuertes a la
naturaleza. La propiedad se ha desarrollado de modo distinto y
bajo condiciones sociales muy diferentes en cada perodo de la his
toria. Explicar la propiedad burguesa equivale, por tanto, a expo
ner las condiciones sociales de produccin bajo la era de la bur
guesa. Slo la metafsica y la jurisprudencia pueden hacerse la
ilusin de concebir la propiedad como relacin independiente y
sustantiva. La renta del suelo o sea, el remanente que queda
despus de deducir del precio de los productos de la tierra el coste
de produccin, incluyendo las ganancias e intereses usuales del
capital surge bajo un determinado rgimen social, y slo puede
surgir bajo l. No es otra cosa que la propiedad del suelo en su
modalidad burguesa: la propiedad feudal sometida a las condiciones
de produccin de la burguesa.
Finalmente, Marx pone de relieve la importancia histrica de
las huelgas y coaliciones, de que Proudhon no quera saber nada.
Por mucho que los economistas y los socialistas, aunque inspirados
en razones opuestas, quieran disuadir al obrero de manejar estas
armas, las huelgas y las coaliciones se desarrollan paralelamente
con la gran industria. No importa que la concurrencia venga a
dividir al obrero por el lado de sus intereses: hay un inters comn
que los une, y es el inters de mantener el nivel de sus salarios;
la idea comn de la defensa los asocia en la coalicin, que entraa
todos los elementos para una batalla futura, lo mismo que la bur
guesa empez a aglutinarse en coaliciones parciales contra el seor
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feudal, para constituirse al cabo como clase, y, una vez constituida
como clase, transformar la sociedad feudal en burguesa.
El antagonismo entre el proletariado y la burguesa es la lucha
de una clase contra otra, lucha que, al alcanzar su punto de apogeo,
implica una total revolucin. El movimiento social no excluye el
poltico, pues no existe movimiento poltico que no tenga simul
tneamente carcter social. Slo en una sociedad sin clases dejarn
las evoluciones sociales de representar revoluciones polticas. Hasta
que ese momento llegue, la ciencia social, en vsperas de toda fun
damental reorganizacin de la sociedad, no puede tener ms lema
que ste: Luchar o morir; la guerra violenta o la nada. Es el
dilema inexorable. Con estas palabras de Jorge Sand termina la
obra polmica de Marx contra Proudhon.
En esta obra, en que se desarrolla el materialismo histrico
bajo toda una serie de criterios sustanciales y decisivos. Marx
subraya tambin definitivamente su actitud ante la filosofa ale
mana, remontndose sobre Feuerbach para retornar a Hegel. La
escuela hegeliana oficial estaba en quiebra. No haba sabido hacer
otra cosa que convertir la dialctica del maestro en patrn rutina
rio, aplicndolo sin ton ni son a cuanto se le pona por delante.
De esos hegelianos poda decirse, como en efecto se dijo, que no
saban nada de nada y escriban de todo.
Feuerbach firm su sentencia de muerte al liquidar con el con
cepto especulativo; el contenido positivo de la ciencia volva a
prevalecer sobre el lado formal. Pero el materialismo feuerbachiano
careca del principio enrgico; no acertaba a separarse del campo
de las ciencias naturales y slo esclareca el proceso histrico. Marx
no poda darse por satisfecho con esto, como aquellos viajantes y
predicadores de materialismo, los Bchner y los Vogt, cuyo mez
quino y ridculo modo de pensar hizo a Feuerbach decir que estaba
de acuerdo con este materialismo en cuanto miraba hacia el pa
sado, pero no en lo que deca relacin al futuro. El pobre penco
de mala muerte que arrastra el carromato de la inteligencia bur
guesa al uso se detiene perplejo, naturalmente, ante la trinchera
que separa la esencia del fenmeno, la causa del efecto: es lgico,
pero el que se vea forzado a cabalgar sobre este accidentado y pe
ligroso terreno de los pensamientos abstractos, debiera procurar
traer otra cabalgadura. Son palabras tomadas de Engels.
Sin embargo, los hegelianos no eran Hegel; los discpulos podan
ser modelo de ignorancia, pero el maestro figuraba entre las cabezas
ms claras y profundas de la humanidad. Haba en su pensamiento
un rasgo de sentido histrico que le diferenciaba de todos los dems
filsofos y le haba permitido formarse una concepcin grandiosa
de la historia, aunque fuese bajo forma puramente idealista, una
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forma que lo vea todo, por decirlo as, como reflejado en un espejo
cncavo, representndose la historia del mundo como una especie
de experimento prctico, realizado para contrastar los progresos de
la idea. Feuerbach no lleg a asimilarse totalmente este contenido
positivo de la filosofa de Hegel, que los hegelianos dejaron luego
perderse.
Marx lo recogi, pero dndose la vuelta para arrancar, no de la
idea pura, sino de los rudos hechos de la realidad, con lo cual
dot al materialismo de una dialctica histrica a la par que de un
principio enrgico que no se contentaba con explicar la sociedad,
sino que aspiraba a transformarla.
5. Deutsche Brsseler Zeitung
Marx encontr dos editores, uno para la versin alemana en
Bruselas y otro para la francesa en Pars, que se avinieron a pu
blicar su obrita polmica contra Proudhon, aunque los gastos de
impresin corrieran de cuenta suya; la obra vio la luz a fines del
verano de 1847, y coincidiendo con esto, le fueron abiertas las
columnas de la Deutsche Br ssel er Zei tung, desde donde pudo hacer
propaganda pblica por sus ideas.
Este peridico haba empezado a publicarse bisemanalmente a
comienzos del ao, dirigida por aquel mismo Adalberto N. Bornstedt
que redactara en otro tiempo el Vor waer ts de Brnstein y que haba
estado a sueldo de los gobiernos austraco y prusiano. El hecho
aparece hoy documentado por datos de los archivos de Berln y
de Viena, sin dejar lugar a dudas; lo que no sabemos es si este
personaje segua siendo en Bruselas agente de la polica. Las sos
pechas a que su actuacin dio lugar vironse contrarrestadas por
las denuncias que la embajada prusiana de Bruselas formul al
Gobierno belga contra su peridico. Cierto que esto poda ser tam
bin un ardid para acreditar a su director a los ojos de los ele
mentos revolucionarios congregados en torno suyo, pues ya sabemos
que los defensores del trono y el altar no suelen sentir grandes
escrpulos en la eleccin de medios para sus augustos fines.
De todos modos, Marx no crey nunca que Bornstedt les trai
cionase. No se le ocultaban las faltas de su peridico, pero, a
pesar de ellas, reconoca sus mritos, entendiendo que lo indicado
era remediar sus defectos en vez de refugiarse detrs del cmodo
pretexto que ofreca el nombre dudoso de su director. El 8 de
agosto, Marx escriba a Herwegh en los trminos siguientes, llenos
de reproches: Unas veces porque no nos agrada el hombre, otras
veces porque nos desagrada la mujer, cundo es la tendencia,
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cundo el estilo, cundo el formato e incluso la distribucin lo que
nos parece peligroso... Estos alemanes tienen siempre mil mximas
y aforismos preparados para justificar la inaccin y dejar pasar
tontamente las ocasiones. En cuanto surge la ocasin de hacer algo,
los gana la perplejidad. Viene luego un suspiro de amargura, di
ciendo que a sus trabajos les ocurre lo mismo que a la Br ssel er
Zei tung, y una enrgica maldicin contra esos asnos que le toman
a mal el que prefiera publicar en francs a quedarse indito.
No sabemos si estas palabras de Marx debern interpretarse en
el sentido de que pasase un poco por alto las dudas que Bornstedt
despertaba simplemente para no desaprovechar la ocasin, pero
aunque as fuese, no habra razn para reprochrselo. La ocasin
se brindaba demasiado propicia, y hubiera sido necio dejarla esca
par por una simple sospecha personal. En la primavera de 1847,
la penuria de la hacienda haba obligado al rey de Prusia a con
vocar la Dieta unificada, en que se refundan las representaciones
provinciales que venan funcionando, y que era, por tanto, una
corporacin de tipo feudal y por estamentos, semejante a la que
idnticas circunstancias obligaran a Luis XVI a convocar en la pri
mavera de 1789. Las cosas de Prusia no se desarrollaron con la
misma rapidez que en Francia; pero, no obstante, la Dieta no
desataba los cordones de la bolsa y haca saber al Gobierno, sin
andarse con rodeos, que no autorizara ningn recurso en tanto no
se ampliasen sus derechos y se regularizasen sus convocatorias.
Y como la penuria financiera apremiaba, era evidente que la dan
za haba de continuar, ms temprano o ms tarde; no haba tiempo
que perder.
En esta rbita de preocupaciones se mueven los artculos escri
tos por Marx y Engels para el peridico de Bruselas. Comentando
los debates de la Dieta prusiana sobre el librecambio y el rgimen
de proteccin arancelaria, apareci en sus columnas una crtica
que, aunque annima, proceda visiblemente, por su contenido y
su estilo, de la pluma de Engels. ste haba llegado por entonces al
convencimiento de que la burguesa alemana necesitaba un arancel
alto para no perecer entre las uas de la industria extranjera y
acumular las energas necesarias para sobreponerse al absolutismo
y al feudalismo. Inspirndose en estas razones, Engels recomenda
ba al proletariado que apoyase la agitacin arancelaria; pero no
le mova, en esta recomendacin, otro fundamento. Lejos de eso, y
aun entendiendo que List, la mayor autoridad de los arancelarios,
haba producido siempre los mejores frutos de la literatura econ
mica burguesa de Alemania, aada que toda la obra gloriosa de
este autor estaba copiada de Ferrier, escritor francs, autor teri
co del sistema continental, y precava a los obreros para que no se
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dejasen engaar por la retrica del bienestar de la clase trabaja
dora que alzaban como pomposo estandarte de sus campaas egos
tas lo mismo unos que otros, los librecambistas y los partidarios
del arancel. El salario del obrero no sufra alteracin bajo ninguno
de los sistemas, y si l defenda el arancel era simplemente como
medida burguesa progresiva. Tal era tambin la posicin adop
tada por Marx.
Obra comn de ambos es un extenso artculo dedicado a repeler
un ataque del socialismo cristiano-feudal. Este ataque habase pu
blicado en el Rhei ni scher Beobachter , rgano recientemente funda
do en Colonia por el Gobierno para soliviantar a los obreros contra
la burguesa de la regin renana. Fue en sus columnas donde reci
bi el espaldarazo, como l mismo cuenta en sus Memorias, el
joven Hermann Wagener. Marx y Engels no podan ignorar, estre
chamente relacionados como lo estaban con Colonia, de quin pro
vena el ataque; la stira del calvo consejero consistorial es, por
decirlo as, el ritornello constante de su artculo. Wagener formaba
parte, a la sazn, del consistorio de Magdeburgo.
Esta vez, el rgano gubernativo se vala del fracaso de la Dieta
prusiana como cebo para su campaa cerca de los obreros. La bur
guesa deca el peridico , al denegar sus crditos al Gobierno,
demostraba que no le preocupaba ms que una cosa: alzarse con
el poder, y que el bienestar del pueblo le era indiferente; que
echaba al pueblo por delante para intimidar al Gobierno, tomn
dole de carne de can en la conquista del Poder. La contestacin
de Marx y Engels est, hoy, al alcance de la mano de cualquiera.
El proletariado replican no se deja engaar por la burgue
sa ni por el Gobierno; limtase a preguntar qu cumple mejor a sus
fines propios, si el predominio de la burguesa o la hegemona del
Gobierno, y para contestar a esta pregunta le basta con establecer
una sencilla comparacin entre el estado actual de los obreros ale
manes y el de los franceses o ingleses.
El peridico gubernamental lanzaba esta exclamacin demag
gica: Oh, pueblo bienaventurado! Has triunfado en el terreno de
los principios. No importa que no sepas lo que es eso, ya te lo ex
plicarn tus representantes, y mientras les oyes hablar horas y ho
ras, acaso llegues a olvidar el hambre que te aqueja. Marx y
Engels contestaban a esto, ante todo, con una stira mordaz, dicien
do que bastaba ver cmo quedaban impunes esas exteriorizaciones
fustigadoras, para convencerse de la libertad de que gozaba la pren
sa alemana. Pero luego advertan que el proletariado haba sabido
comprender tan certeramente la batalla librada en el terreno de
los principios, que no reprochaba al Parlamento el haberla ga
nado, sino el no haberla ganado. Si no se hubiese limitado a recla
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mar la ampliacin de sus derechos corporativos, sino el tribunal
del jurado, la igualdad ante la ley, la abolicin de las prestaciones
personales, la libertad de prensa, la libertad de asociacin y una
verdadera representacin popular, habra encontrado en la clase
proletaria el .ms decidido y resuelto apoyo.
Despus de esto, los autores pasaban a pulverizar todas aquellas
piadosas prdicas sobre los principios sociales del cristianismo que
pretendan oponerse a las doctrinas comunistas. Los principios
sociales del cristianismo han tenido ya dieciocho siglos para desen
volverse, y no necesitan de que un consejero consistorial prusiano
venga ahora a desarrolarlos. Los principios sociales del cristianismo
justificaron la esclavitud en la Antigedad, glorificaron en la Edad
Media la servidumbre de la gleba y se disponen, si necesario es,
aunque arrugando un poco el gesto plaideramente, a defender la
opresin moderna del proletariado. Los principios sociales del cris
tianismo predican la necesidad de que exista una clase dominadora
y una clase dominada, contentndose con formular el piadoso deseo
de que aqulla sea lo ms benfica posible. Los principios sociales
del cristianismo dejan la desaparicin consistorial de todas las
infamias para el cielo, justificando con ello la perduracin de esas
mismas infamias sobre la tierra. Los principios sociales del cristia
nismo ven en todas las vilezas de los opresores contra los oprimi
dos el justo castigo del pecado original y de los dems pecados del
hombre o la prueba a que el Seor quiere someter, segn sus de
signios inexcrutables, a la humanidad. Los principios sociales del
cristianismo predican la cobarda, el desprecio de la propia perso
na, el envilecimiento, el servilismo, la humildad, todas las virtu
des de la canalla; y el proletariado, que no quiere que se le trate
como canalla, necesita mucho ms de su intrepidez, de su senti
miento de propia estimacin, de su orgullo y de su independencia,
que del pan que se lleva a la boca. Los principios sociales del cris
tianismo hacen al hombre miedoso y trapacero, y el proletariado
es revolucionario. Este proletariado revolucionario es el que Marx
y Engels capitanean, dando con l batalla a todo ese fuego de arti
ficio de las reformas sociales de la monarqua. Ese pueblo, que
agradece los puntapis y las limosnas con los ojos arrasados de
lgrimas, no existe ms que en la fantasa de los reyes; el verda
dero pueblo, el proletariado, es, segn la frase de Hobbe, un mu-
chachote robusto y malintencionado, y el ejemplo de Carlos I de
Inglaterra, y el de Luis XVI de Francia, demuestran la suerte que
les aguarda a cuantos reyes le pretenden engaar.
El artculo cay como una granizada sobre el sembrado feudal
socialista, pero algunas piedras fueron a parar a cercados ajenos.
Marx y Engels, que haban defendido siempre con gran razn la
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conducta del Parlamento al negar todo recurso a un Gobierno hara
gn y revolucionario como aqul, le hacan demasiado honor al
sujetar a idntico punto de vista la denegacin de un impuesto
sobre la renta propuesto por el Gobierno. Se trataba, en realidad
de una celada tendida por el Gobierno a la burguesa. La ini
ciativa de abolir los tributos de molienda y matanza, que tanto
agobiaban a los obreros de las grandes ciudades, acudiendo, como
medida principal para nivelar el desequilibrio financiero, a un im
puesto sobre la renta que gravase sobre las clases acomodadas,
parti primitivamente de la burguesa renana, que se inspiraba, al
obrar as, en razones idnticas a las que movieran a la burguesa
inglesa en su campaa contra el impuesto sobre los granos.
El Gobierno aborreca resueltamente esta peticin que iba con
tra los grandes terratenientes, sin que esta clase pudiera esperar,
a cambio de la abolicin de los impuestos de molienda y matanza
que slo se cobraban en las grandes ciudades una baja de sa
larios del proletariado, a quien explotaban. No obstante, el Go
bierno present al Parlamento un proyecto de ley recogiendo aque
llos deseos, pero fue con la prfida intencin de desprestigiarlo ante
la opinin, hacindose popular a costa suya, pues daba por des
contado que una corporacin feudal y por estamentos como era
aqulla, no haba de acceder en modo alguno a una reforma fiscal
que tenda a desgravar, aunque slo fuese pasajeramente, a las
clases trabajadoras a costa de las clases acomodadas. Ya la votacin
previa sobre el proyecto de ley, en que casi todos los prncipes, to
dos los junkers y todos los funcionarios votaron en contra, pudo
convencer al Gobierno del acierto de sus previsiones. Tuvo, ade
ms, la gran suerte de que una parte de la burguesa, temerosa de
ver triunfar el proyecto, se pasase ruidosamente al otro campo.
Las plumas oficiosas se encargaron en seguida de explotar e]
caso, presentando la denegacin de aquel impuesto como una prue
ba concluyente del juego mentiroso de la burguesa; al Rhei ni scher
Beobachter no haba manera de apearle de esta argumentacin.
Marx y Engels tenan una gran razn al decirle a su consejero
consistorial, que era el mayor y ms desvergonzado ignorante en
asuntos econmicos si afirmaba que un impuesto sobre la renta
poda remediar ni un adarme de la miseria social, pero no tena
ninguna cuando defendan la denegacin del impuesto solicitado
como una medida legtima contra el Gobierno. Al Gobierno no le
afectaba para nada este golpe, y, financieramente, ms le fortifi
caba que le debilitaba el respetarle el tributo de molienda y ma
tanza, que funcionaba admirablemente y daba gran rendimiento,
en vez de sustiturselo por un impuesto sobre la renta, que le dara
grandes quebraderos de cabeza, pues si bien habra de pesar sobre
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las clases acomodadas, no estaba exento, como nos revela la ex
periencia, la antigua y la moderna, de veleidades. En este caso
concreto, Marx y Engels seguan considerando revolucionaria a la
burguesa all donde, en realidad, era ya reaccionaria.
Tctica contraria seguan con harta frecuencia los verdaderos
socialistas, y es perfectamente explicable que, en el momento en
que la burguesa empezaba a tener cubierto el rin, Marx y En
gels volvieran a enfrentarse con esta tendencia. As lo hicieron en
una serie de folletones publicados por Marx en la Deutsche Br s-
sel er Zei tung contra el socialismo alemn en verso y en prosa,
y en un artculo, indito hasta hoy, escrito por Engels, pero redac
tado seguramente por ambos. En estos trabajos, le ajustan las cuen
tas al lado esttico-literario del verdadero socialismo, su lado ms
flojo, o el ms fuerte, segn se mire. En esta crtica de Marx y
Engels contra la obra artstica de los socialistas alemanes, no siem
pre se guarda la consideracin debida a los fueros del arte, sobre
todo en aquel citado artculo indito, donde se juzga con excesiva
dureza el esplndido Qa i ra de Freligrath. Las Canciones del po
bre, de Carlos Beck, no merecieron tampoco de Marx otro juicio
que el seversimo de ilusiones pequeo-burguesas. Sin embargo,
en esta crtica se predice ya la triste suerte que haba de correr,
cincuenta aos ms tarde, el pretencioso naturalismo, con estas
palabras: Beck canta la cobarde miseria pequeo-burguesa, el
pauvr e honteux, con sus srdidas, devotas e inconsecuentes aspi
raciones, no el proletario orgulloso de s mismo que se yergue,
revolucionario y amenazador. Al lado de Beck, hay que citar al
desventurado Grn, quien, en un libro del que ya nadie se acuerda,
maltrata a Goethe desde el punto de vista humano, pretendiendo
construir el verdadero hombre con todo lo que haba de mez
quino, de aburrido y de vulgar en el gran poeta.
Ms importante que estas pequeas escaramuzas es un extenso
estudio en que Marx critica el radicalismo palabrero al uso con
no menos dureza que el socialismo fraseolgico de los gobiernos.
En una polmica con Engels, Carlos Heinzen explicaba por la
teora del poder la injusticia del rgimen de la propiedad y llama
ba cobarde y necio a todo el que, declarando la guerra al burgus
por sus riquezas, dejaba en paz al monarca con su poder. Aunque
Heinzen era un vocinglero vulgar y no mereca que se le prestase
la menor atencin, sus opiniones reflejaban fielmente los gustos
del vulgo ilustrado. La monarqua, segn l, slo deba su exis
tencia al hecho de que los hombres hubiesen carecido durante
siglos enteros de dignidad moral y de sano sentido comn; mas
ahora, recobrados estos preciosos bienes, todos los problemas so
ciales desaparecan ante este candente dilema: monarqua o re-
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pblica? Esta ingeniosa concepcin vena a completar justamente
la ingeniosa idea de los prncipes, segn la cual los movimientos
i evolucionados eran siempre obra de la mala voluntad de unos
cuantos demagogos.
Marx sala al paso de esto demostrando, a la luz de la historia
alemana muy principalmente, que es la historia la que hace a los
prncipes y no al revs, los prncipes la historia. Pona de relieve
los orgenes econmicos de la Monarqua absoluta, que nace en
el perodo de transicin en que los viejos estamentos feudales tien
den a desaparecer y el brazo villano de la Edad Media se va
convirtiendo en la moderna burguesa. El que en Alemania se de
sarrollase tardamente y se mantuviese en el poder por ms tiem
po que en otros sitios, se explica por el raquitismo de la clase
burguesa alemana. Son, pues, razones econmicas las que explican
la exaltacin de los prncipes a su poder reaccionario. La Monar
qua absoluta, que empez favoreciendo el comercio y la industria,
y alentando el desarrollo de la burguesa, como condiciones nece
sarias para el poder nacional de los reinos y el esplendor de la
propia corona, se interpona ahora como un obstculo, tan pronto
como la industria y el comercio se convertan en armas peligrosas
puestas en manos de una clase burguesa poderosa y fuerte. Apar
tando la vista, ya temerosa y empaada, de la ciudad, cuna de su
esplendor, la volva- al campo, abonado con los cadveres de sus
gigantescos enemigos.
El estudio abunda en fecundos puntos de vista. Pero no era
tan fcil dar la batalla al sano sentido comn del buen burgus.
I asaron muchos aos, y Engels hubo de volver a esgrimir contra
Dhring en favor de Marx esta misma teora del poder, desarro
llada aqu por Marx contra Heinzen en defensa de Engels.
(i. La Liga Comunista
En 1847, la colonia comunista de Bruselas se haba desarrollado
considerablemente.
Cierto que entre los agrupados no figuraban ningn talento
que pudiera parangonarse con los de Marx y Engels. A ratos, pa
reca como si Moses Hess o Guillermo Wolff, colaboradores ambos
de la Deutsche Br ssel er Zei tung, fuesen a aportar el tercer ele
mento que faltaba. Pero no fue as. Hess no acertaba a emanciparse
de sus maquinaciones filosficas, y el juicio duro y zahiriente que
sus obras encontraron en el Manifiesto comunista determin su
ruptura definitiva con los autores.
Su amistad con Guillermo Wolff era ms reciente, pues no
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haba llegado a Bruselas hasta la primavera de 1846, pero resisti
a todos los vendavales, hasta la temprana muerte de Wolff. Sin
embargo, ste no era un pensador original, y, como escritor no slo
llevaba a Marx y Engels la ventaja de su claridad y fcil com
prensin. Descenda de la clase campesina de Silesia, sujeta a va
sallaje hereditario, y a costa de sacrificios indecibles, haba logrado
ingresar en las aulas universitarias, donde nutri el odio fogoso
que le posea contra los opresores de su clase, en el estudio de
los grandes pensadores y poetas de la Antigedad. Despus de ro
dar unos cuantos aos como demagogo por las prisiones silesianas,
se estableci a dar clases particulares en Breslau donde hubo de
reir incesantes escaramuzas con la burocracia y la censura, hasta
que la perspectiva de nuevos procesos le movi a salir al extran
jero para no pudrirse en las crceles prusianas.
De los tiempos de Breslau data su amistad con Lassalle; en el
destierro, haba de hacerse amigo de Marx y Engels, y los tres
cubrieron su tumba con laureles inmarcesibles. Wolff era de esas
naturalezas nobles que, como dijo el poeta, pagan con lo que son;
su carcter firme como el roble, su lealtad inquebrantable, su con
ciencia escrupulosa, su altruismo inmaculado, su modestia jams
desmentida, hacan de l un militante revolucionario modelo y
explican el gran respeto con que, pese a todo el amor y todo el
odio, hablan de l amigos y adversarios.
Aunque un poco ms apartados, figuraban tambin en el grupo
congregado en torno a Marx y Engels, Fernando Wolff y Ernesto
Dronke, autor de un libro excelente sobre el Berln anterior a marzo,
condenado a dos aos de fortaleza por un delito de lesa majestad
que haban credo encontrar en sus pginas, y evadido de los
muros de Wesel. Estaba asimismo en el grupo Jorge Weerth, co
nocido ya de Engels, desde los tiempos de Manchester, cuando
aqul resida en Bradford representando una casa alemana. Weerth
era un poeta autntico, libre por tanto de toda la pedantera del.
gremio de los poetas; tambin l muri prematuramente, sin que
hasta ahora haya habido una mano devota que se preocupase de
reunir los versos dispersos de est gran cantor del proletariado
militante.
A estos trabajadores del espritu vinieron a unirse luego unos
cuantos obreros manuales muy capaces, a cuya cabeza figuraban
Carlos Wallau y Esteban Dorn, ambos cajistas de la Deutsche
Br ssel er Zei tung.
Bruselas, capital de un Estado que quera pasar por modelo de
monarqua civil, era el centro ms indicado para entablar relacio
nes internacionales, a lo menos durante el tiempo en que Pars,
que segua considerndose como foco de la revolucin, se hallase
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bajo la amenaza de las clebres leyes de setiembre. Marx y Engels
mantenan en Blgica buenas relaciones con hombres de la revolu
cin de 1830; en Alemania, sobre todo en Colonia, contaban con
'viejos y nuevos amigos, entre los que citaremos a Jorge Jung y a
los mdicos dEster y Daniels; en Pars, Engels trab contacto con
el partido socialista democrtico y principalmente con sus repre
sentantes literarios, con Luis Blanc.y Fernando Flocon, director
de la Reforma, rgano del partido. Relaciones ms estrechas man
tenan con la fraccin revolucionaria de los cartistas ingleses, con
Julin Harney, redactor del Nor ther Star , y Ernesto Jones, forma
do y educado en Alemania. Estos jefes cartistas influan espiritual
mente en los Fraternal Democrats, organizacin internacional en
la que tambin estaba representada la Liga de los Justicieros
en la persona de Carlos Schapper, Jos Mol y otros.
De esta Liga parti en enero de 1847 una iniciativa importan
tsima. Organizada como Comit de correspondencia comunista en
Londres, mantena relaciones con el Comit de correspondencia
de Bruselas, pero en un plano mutuo de bastante frialdad. De un
lado, reinaba en ella cierto recelo contra los intelectuales, que
no podan saber cules eran las necesidades del obrero; de otro,
cierta desconfianza contra los erizos, es decir, contra la limitacin
artesano-gremial de horizontes que cerrba, en buena parte, las
perspectivas de la clase obrera alemana, por aquella poca. Engels,
que en Pars luchaba lo indecible por sustraer a los erizos fran
ceses a la influencia de Proudhon y Weitling, tena a los erizos
de Londres por los nicos capaces de avenirse a razones. Sin em
bargo, cuando la Liga de los Justicieros, en otoo de 1846, lanz
una proclama sobre el conflicto del Schleswig-Holstein, le aplic
el calificativo de porquera, afirmando que sus representantes ha
ban aprendido de los ingleses el absurdo de ignorar las realidades
y la incapacidad para enfocar una perspectiva histrica.
Ms de diez aos despus, Marx se expresaba en los trminos
siguientes respecto a su actitud de entonces ante la Liga de los
Justicieros: Publicamos al mismo tiempo una serie de folletos
impresos y litografiados, en que sometamos a una crtica despia
dada aquella mescolanza de socialismo o comunismo franco-ingls
y de filosofa alemana, que formaba por entonces la doctrina se
creta del grupo, proclamando el anlisis cientfico y profundo de
la estructura econmica de la sociedad burguesa como la nica base
terica posible, desarrollando en forma popular que no se trataba
de implantar un sistema utpico cualquiera, sino de participar, con
conciencia propia de ello, en el proceso histrico de transformacin
de la sociedad que se estaba desarrollando ante nuestros ojos. A la
eficacia de estas manifestaciones achaca Marx el que la Liga Co
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munista enviase a Bruselas, en enero de 1847, a uno de sus direc
tivos, el relojero Jos Moll, para invitarles a l y a Engels a ingre
sar en la Liga, decidida a abrazar sus ideas.
Desgraciadamente, no se ha conservado ninguno de esos folle
tos de agitacin de que habla Marx; slo conocemos la circular di
rigida contra Kriege, a quien, entre otras cosas, se moteja de pro
feta y emisario de una secta secreta, de la llamada Liga de la
Justicia. Kriege se dice en esa circular mixtifica el verda
dero desarrollo histrico del comunismo en los distintos pases de
Europa, queriendo representar sus orgenes y progresos de un modo
fabuloso y romntico, como obra de las inconsistentes intrigas de
esa secta, y difundiendo qu s yo cuntas fantasas megalmanas
acerca de sus virtudes.
El hecho de que esta circular influyese, como influy, en el
nimo de la Liga de los Justicieros, demuestra que sus afiliados
eran algo ms que erizos, que haban aprendido de la historia
inglesa ms de lo que Engels quera reconocerles. Supieron juz
gar la circular, a pesar de lo mal que en ella se trataba a su secta,
harto mejor que Weitling, el cual, aun no teniendo nada por qu
dolerse, tom inmediatamente partido por Kriege. La verdad era
que el trfico cosmopolita de Londres haba sido ms saludable
para la Liga que el aire de Zrich y aun que el de Pars. Crea
da para la propaganda entre obreros alemanes, no tard en asumir,
trasplantada a la gran urbe, un carcter internacional. El contacto
constante con los expatriados de todos los pases del mundo y la
observacin directa del movimiento cartista ingls, cada vez ms
encrespado, fue aguzando las miradas de sus directivos, abriendo
ante ellos horizontes nuevos y dejando atrs la ideologa artesana.
Al lado de los viejos caudillos Schapper, Bauer y Moll, y aun su
perndolos, empezaron a destacarse por sus dotes tericas el minia
turista Carlos Pfnder, natural de Heilbronn, y el sastre Jorge
Eccarius oriundo de la Turingia.
El poder, extendido de puo y letra de Schapper y fechado en
20 de enero de 1847, con que Moll se present a Marx en Bruselas
y luego a Engels en Pars, es un documento cauteloso; autoriza al
portador para informar acerca de la situacin del grupo y dar de
talles concretos sobre todos los puntos de importancia. De palabra,
el emisario se expres ms libremente. Invit a Marx a ingresar
en la organizacin y refut las reservas que ste, en un principio,
le expuso, asegurndole que la junta directiva se propona reunir
en Londres un congreso federal con objeto de aprobar y procla
mar en un manifiesto, que se hara pblico como doctrina de la Liga,
las ideas crticas expuestas por Marx y Engels. Pero era necesario
que stos saliesen al paso de los elementos reacios y anticuados,
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razn por la cual no tenan ms remedio que incorporarse al grupo.
As lo hicieron. Pero, en el congreso, celebrado durante el vera
no de 1847, no se consigui, por el momento, ms que una orga
nizacin democrtica de la Liga, propia de un grupo de propaganda
que, si bien habra de actuar en secreto, mantenase alejado de
todo manejo conspirativo. La Liga se organiz por comunas, en que
los afiliados no podan ser menos de tres ni ms de diez, en crculos,
crculos dirigentes, junta directiva y congreso. Como fines de
la organizacin, se proclamaban el derrocamiento de la burguesa,
el triunfo del proletariado, la abolicin de la sociedad antigua ci
mentada sobre el antagonismo de clase y la creacin de una so
ciedad nueva sin clases ni propiedad privada.
Como cumpla al carcter democrtico de la Liga, titulada a
partir de ahora Liga Comunista, los nuevos estatutos sometanse
a la deliberacin de las distintas comunas, reservndose su dis
cusin y aprobacin definitiva para un segundo congreso, que ha
bra de celebrarse a fines del mismo ao y redactar el nuevo pro
grama de la Liga. Marx no lleg a asistir al primer congreso, pero
s figuraron en l Engels, en representacin de las comunas de
Pars, y Guillermo Wolff, representando a las de Bruselas.
7. Propaganda en Bruselas
La Liga Comunista proponase por misin primordial fundar en
Alemania asociaciones de cultura obrera que le permitiesen rea
lizar una propaganda pblica, a la par que completar y reforzar
sus cuadros con los elementos ms capaces de estas organizaciones.
La reglamentacin era en todas partes la misma. Un da de la
semana se destinaba a la discusin, otro a entretenimientos y di
versiones sociales (canto, declamacin, etc.). Adems, se organiza
ban bibliotecas en el seno de la sociedad y, dentro de lo posible,
clases para instruir a los obreros en los conocimientos ms ele
mentales.
Con arreglo a este mismo patrn, se fund tambin la Asocia
cin Obrera Alemana, creada en Bruselas a fines de agosto, y que
no tard en contar con cien afiliados. La presidan Moses Hess y
Wallau, y Guillermo Wolff desempeaba las funciones de secreta
rio. La Asociacin celebraba reuniones los mircoles y los domingos
por la noche. Los mircoles se trataban problemas de importan
cia tocantes a los intereses del proletariado; los domingos, Wolff
sola hacer un resumen poltico semanal, labor para la que pronto
demostr grandes aptitudes; luego, se organizaban diversiones co
lectivas, en que tomaban parte tambin las mujeres.
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El 27 de setiembre, esta asociacin organiz un banquete inter
nacional, para demostrar que los obreros de los diversos pases
abrigaban entre s sentimientos fraternales. En aquellos tiempos,
haba cierta tendencia a elegir el banquete como forma de propa
ganda poltica, con objeto de sustraerse a la intromisin policaca
de los mtines. Pero el banquete del 27 de septiembre responda a
orgenes y fines particulares. Haba sido organizado segn es
cribi Engels a Marx, ausente de all a la sazn por Brnstedt y
otros elementos descontentos de la colonia alemana, para rebajar
nos a un papel secundario junto a los demcratas belgas y engen
drar una sociedad mucho ms universal y grandiosa que nuestra
miserable Asociacin obrera. Sin embargo, Engels supo desarmar
a tiempo la maniobra; llegaron incluso a pesar de lo mucho que
se resisti por su terrible aspecto de chico a nombrarle vice
presidente con el francs Imbert, dejando la presidencia de honor
del banquete al general Mellinet y la presidencia efectiva al aboga
do Jottrand, viejos militantes ambos de la revolucin belga de 1830.
Sentronse a la mesa ciento veinte comensales, belgas, alema
nes, suizos, franceses, polacos, italianos, y un ruso. Despus de una
serie de discursos, se decidi fundar en Blgica una Asociacin de
reformistas, semejante a la de los Fraternal Democrats de Ingla
terra. Para la comisin preparatoria de los trabajos fue elegido
tambin Engels. Obligado a abandonar Bruselas das ms tarde,
dirigi una carta a Jottrand, recomendando a Marx para ocupar
su puesto, para el que indudablemente le habran elegido, de haber
estado en el banquete. En realidad, no ser Marx quien pase a
cubrir mi vacante en la comisin, ya que yo no haca otra cosa que
representarle. En efecto, al constituirse definitivamente, en los
das 7 y 15 de noviembre, la Sociedad democrtica para la Unin
de todos los pases, fueron elegidos vicepresidente Imbert y Marx,
confirmndose a Mellinet y a Jottrand para la presidencia honora
ria y efectiva, respectivamente. Los estatutos fueron firmados por
demcratas belgas, alemanes, franceses y polacos, en nmero de
sesenta; las principales figuras alemanas, adems de Marx, eran
Moses Hess, Jorge Weerth, los dos Wolff, Guillermo y Fernando,
Esteban Born y Brnstedt.
El primer acto pblico celebrado por la Sociedad democrtica
fue el que se organiz el 29 de noviembre para festejar el aniver
sario de la revolucin polaca. En nombre de los alemanes, habl
Esteban Born, que fue muy aplaudido. Marx hizo uso de la palabra
como representante oficial de la Sociedad, en el mitin organizado
en Londres por los Fraternal Democrats en el mismo da y con
el mismo objeto. Su discurso tuvo todo l un tono marcadamente
revolucionario y proletario, La vieja Polonia se ha hundido, y no
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seremos nosotros precisamente quienes anhelemos su resurreccin.
Pero no slo se ha hundido la vieja Poloniaj sino tambin la vieja
Alemania, la vieja Francia, la vieja Inglaterra, toda la sociedad
del pasado. Esta prdida de la sociedad antigua no lo es para quie
nes nada tenan en ella que perder, que es lo que acontece a la
gran mayora de todos los pases actuales. En el triunfo del pro
letariado sobre la burguesa, Marx vea la seal para la emanci
pacin de todas las naciones oprimidas, y en el triunfo de los pro
letarios ingleses sobre la burguesa de Inglaterra el paso decisivo
para el triunfo de todos los oprimidos sobre sus opresores. No era
en Polonia donde haban de emanciparse los polacos, sino en In
glaterra. Y si los cartistas lograban abatir a sus enemigos interio
res, abatiran con ellos a toda la sociedad.
En su respuesta al mensaje transmitido por Marx, los Fraternal
Democrats se expresaban en el mismo tono. Vuestro repre
sentante, nuestro amigo y hermano Marx, os dir con cunto entu
siasmo fue saludada aqu su persona y aclamada la lectura de vues
tro mensaje. Todos los ojos resplandecan de gozo, todas las voces
gritaban su alegra, todas las manos se alargaban fraternalmente
hacia^vuestro representante... Aceptamos con la ms viva satisfac
cin la alianza que nos proponis. Nuestra Asociacin lleva ms
de dos aos de vida sin otra divisa que sta: todos los hombres
son hermanos. En la fiesta celebrada con ocasin del ltimo ani
versario de nuestra fundacin, abogamos por que se crease un con
greso democrtico de todas las naciones, y nos complace altamente
ver que vosotros dais pblica expresin a aspiraciones idnticas.
Es necesario que contra la conspiracin de los reyes se alce ya la
conspiracin de los pueblos... Estamos convencidos de que para
hacer triunfar la fraternidad universal hay que dirigirse al verda
dero pueblo, a los proletarios, a los hombres que vierten da tras
da su sangre y su sudor bajo el avasallamiento de los sistemas
sociales imperantes... Son los que habitan las cabaas, las buhardi
llas y los stanos, los que empuan el arado, los que trabajan en
la fbrica, junto al yunque, los que recorrern un da, los que ya
empiezan a recorrer hoy, juntos, la misma senda, como portadores
de fraternidad y nicos salvadores posibles de la humanidad. Los
Fraternal Democrats proponan celebrar un congreso democrti
co general en Bruselas, en el mes de setiembre de 1848, para con
trarrestar en cierto modo el congreso de librecambistas que se ha
ba reunido en setiembre del 47 en la misma capital.
Pero no era el mensaje aportado a los Fraternal Democrats
la nica misin que Marx llevaba a Londres. Inmediatamente
despus del mitin de homenaje a Polonia, en el mismo local, sala
de reuniones de la Asociacin comunista de cultura obrera, fun
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dada en 1840 por Schapper, Bauer y Mol, celebrse el congreso
convocado por la Liga Comunista para aprobar definitivamente los
estatutos y discutir el nuevo programa. A este congreso asisti tam
bin Engels, que vino expresamente de Pars; el 27 de noviembre
se reuni en Ostende con Marx y atravesaron juntos el Canal.
Despus de unos diez dias de debate, recibieron ambos el encargo
de resumir en un manifiesto para el pblico los principios co
munistas.
A mediados de diciembre, Marx retorn a Bruselas y Engels,
pasando por Bruselas, a Pars. Parece que no se dieron gran prisa
a ejecutar el encargo que les fuera encomendado; por lo menos,
la junta directiva de Londres dirigi el 24 de enero de 1848 una
enrgica amonestacin a los directivos de Bruselas, para que hi
ciesen saber al ciudadano Marx que se procedera contra l si
para el primero de febrero no se haba recibido an en Londres
el manifiesto del Partido comunista de cuya redaccin se le haba
encargado. No es posible saber con certeza a qu se debera aque
lla dilacin: tal vez al modo concienzudo como trabajaba Marx o
al alejamiento geogrfico de Engels; tambin cabe pensar que los
de Londres se impacientasen al tener noticias de que Marx segua
desarrollando activamente en Bruselas su campaa de propaganda.
El 9 de enero de 1949, Marx pronunci en la Sociedad democr
tica un discurso sobre el librecambio. Ya lo haba querido pro
nunciar antes, en el congreso de librecambistas celebrado en Bru
selas, pero sin lograrlo. En l, demostraba y combata la argucia
de los librecambistas al levantar por bandera de agitacin el bien
estar de la clase obrera. Pero, aunque el librecambio favoreciese
en un todo al capital en detrimento de la clase trabajadora, Marx,
a pesar de ello o por ello mismo, precisamente reconoca que
ese sistema se ajustaba a los principios de la Economa poltica
burguesa. Era la libertad del capital, que rasgaba las envolturas
nacionales que lo opriman, para poder desenvolver plenamente,
sin trabas, su capacidad. El capital corroa las viejas nacionalidades
y agudizaba el antagonismo entre burguesa y proletariado. Con
ello, no haca ms que acelerar la revolucin social, y en este sen
tido revolucionario, Marx votaba por el sistema de la libertad de
comercio.
Al mismo tiempo, se defenda contra la sospecha de abrigar
tendencias arancelarias, y demostraba que al abogar por el libre
cambio no incurra ni mucho menos en contradiccin con su de
fensa de los aranceles alemanes como medida de progreso bur
gus. Marx, al igual que Engels, enfocaba el problema de los
aranceles y del librecambio desde un punto de vista estrictamente
revolucionario. La burguesa alemana necesitaba del arancel como
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arma contra el absolutismo y el feudalismo, como medio para con
centrar sus fuerzas, para realizar el librecambio en el interior del
pas y para levantar la gran industria, que no tardara en verse
sometida al mercado internacional, es decir, al librecambio, en
mayor o menor extensin. El discurso fue entusisticamente acogido
por la Sociedad democrtica, que acord sufragar los gastos de su
impresin en lengua francesa y flamenca.
Ms importantes y transcendentales que este discurso fueron,
sin embargo, las conferencias pronunciadas por Marx en la Aso
ciacin obrera alemana sobre el capital y el salariado. Marx arran
caba de la idea de que el salario no era precisamente la participa
cin del obrero en la mercanca por l producida, sino la parte
de mercancas ya creadas con que el capitalista compra una de
terminada suma de trabajo productivo. El precio del trabajo se
determina ni ms ni menos que el precio de otra mercanca cual
quiera: por el coste de produccin. El coste de produccin del
trabajo corriente incluye los gastos necesarios para asegurar la
existencia y perpetuacin del obrero. La suma de estos gastos for
man el salario, sometido, como el precio de toda mercanca, a las
oscilaciones de la concurrencia, que unas veces lo hacen subir
por encima del nivel del coste de produccin y otras veces lo ponen
por debajo; compensadas estas oscilaciones, resulta el salario m
nimo.
Marx pasa luego a investigar el capital. A la definicin de los
economistas burgueses, segn los cuales el capital es trabajo acu
mulado, contesta en estos trminos: Qu es un esclavo negro?
Un individuo de la raza negra. Las dos definiciones son iguales.
Un negro es un negro. Pero, bajo determinadas condiciones, se
convierte en esclavo. Una mquina de hilar algodn es, natural
mente, una mquina para hilar algodn. Han de concurrir condi
ciones especiales para que se convierta en capital. Desgajada de
estas circunstancias, la mquina no tiene carcter de capital, del
mismo modo que el oro no es de por s dinero, ni el azcar es to
dava el precio del azcar. El capital es una relacin social de
produccin, una relacin de produccin de la sociedad burguesa.
Para que una suma de mercancas, de valores de cambio, asuman
el carcter de capital, es necesario que se erijan en poder social
autnomo; es decir, en poder de una parte de la sociedad, incre
mentndose adems por el intercambio con la energa de trabajo
inmediata y viva. La existencia de una clase que slo posee su
capacidad de trabajo es condicin indispensable del capital. El
imperio del trabajo acumulado, pretrito, materializado, sobre el
trabajo inmediato y vivo, es lo que convierte el trabajo acumulado
en capital. El capital no consiste precisamente en poner el trabajo
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acumulado al servicio del trabajo vivo como medio para fomentar
la produccin. Consiste en poner el trabajo vivo al servicio del
trabajo acumulado como medio para conservar e incrementar su
valor de cambio. Capital y trabajo se condicionan y hacen surgir
recprocamente.
Los economistas burgueses deducen de aqu la identidad de
intereses del capitalista y del obrero, y es cierto que el obrero
perece si el capital no le da ocupacin, y que el capital se hunde
si no explota al obrero. Cuanto ms veloz sea la incrementacin
del capital productivo, cuanto ms florezca la industria, y ms se
enriquezca la burguesa, ms mano de obra necesita el capitalista
y ms caro se vende el obrero. Para que ste pueda vivir pasable
mente es, por tanto, condicin inexcusable que el capital productivo
se desarrolle con la mayor pujanza posible.
Marx hace notar que, en este caso, toda alza sensible del sala
rio presupone un incremento tanto ms .extenso del capital pro
ductivo. Si crece el capital, puede ocurrir que suban los salarios,
pero lo que desde luego subirn velozmente, si as ocurre, son las
ganancias. La situacin material del obrero ha mejorado, pero ha
sido a costa de su situacin social; el abismo social que le separa
del capitalista es ahora ms hondo. Decir, pues, que la condicin
ms propicia para los salarios es el rpido incremento del capital,
equivale a decir que cuanto ms rpidamente la clase obrera au
mente y ample la riqueza del poder enemigo que la gobierna, ms
favorables sern las condiciones que se le brinden para seguir traba
jando en la incrementacin del capital y de su poder. Y an tiene
que dar gracias de que la dejen forjarse las cadenas de oro con
que la arrastra a la zaga de s la burguesa!
Sin embargo, sigue exponiendo Marx, el desarrollo del capital
y el alza del salario no son hechos tan inseparables como pretenden
los economistas burgueses. No es cierto que cuanto ms engorda
el capital mejor cebe a sus esclavos. El incremento del capital pro
ductivo implica la acumulacin y concentracin de capitales. Su
centralizacin acarrea una divisin del trabajo ms acentuada y
un maqumismo cada vez mayor. La divisin del trabajo, al acen
tuarse, destruye las aptitudes especiales del obrero, suplantando su
trabajo calificado por un trabajo que puede desarrollar cualquiera,
con lo cual no hace sino aumentar la concurrencia dentro de la
clase trabajadora.
Esta concurrencia se agudiza con un sistema de divisin del
trabajo que permite a un obrero trabajar por tres. Y al mismo
resultado conducen, en grado todava mayor, las mquinas. Al au
mentar el capital productivo, el industrial capitalista se ve obligado
a trabajar con medios cada vez mayores; de este modo, arruina a'
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pequeo industrial, forzndolo a entrar en las filas del proletariado.
Adems, como el tipo de inters baja en la proporcin en que se
acumulan los capitales, una serie de pequeos rentistas, que ya no
puedn vivir de sus rentas, tienen que abrazar el camino de la
industria y convertirse en proletarios.
Finalmente, cuanto ms crece el capital productivo, tanto ms
obligado se ve a producir para un mercado cuyas necesidades des
conoce. La produccin va anteponindose al consumo, la oferta tien
de a imperar sobre la demanda, las crisis son cada vez ms fre
cuentes y ms intensas, cada vez se producen ms terremotos
industriales de esos en que el mundo comercial slo puede salir
a flote sacrificando a los dioses del averno una parte de la riqueza,
de los productos e incluso de las fuerzas productivas. El capital no
vi ve slo del trabajo. Es un seor refinado y brbaro al mismo
tiempo, que arrastra consigo a la tumba los cadveres de sus es
clavos, hecatombes enteras de obreros que perecen en las crisis.
As, pues, concluye Marx, al crecer el capital, crece mucho ms
rpidamente la concurrencia entre los obreros, y con ella decrecen
en la misma proporcin la ocupacin y los medios de vida de la
clase trabajadora, a pesar de lo cual el rpido incremento del
capital sigue siendo la condicin mas propicia para el trabajo asa
lariado.
Desgraciadamente, slo se ha conservado este fragmento de las
conferencias dadas por Marx a los obreros alemanes en Bruselas.
Pero basta para juzgar de la seriedad y profundidad de espritu
con que realizaba esta propaganda. No era de esta opinin, sin
embargo, Bakunin, que, expulsado de Francia por un discurso
pronunciado en el aniversario de la revolucin polaca, lleg a Bru
selas por aquellos das. El 28 de diciembre de 1847, escriba a un
amigo ruso: Marx sigue perdiendo el tiempo lastimosamente y
echando a perder a los obreros, a los que se empea en convertir
en razonadores. Las mismas locuras tericas y la misma vanidad
insatisfecha de siempre. Y an era ms duro el juicio que formu
laba sobre Marx y Engels en una carta dirigida a Herwegh: En
una palabra, mentira y necedad, necedad y mentira. No hay ma
nera de respirar en esta sociedad ni una sola bocanada de aire
fresco. Me mantengo alejado de ellos y he declarado de manera
terminante que no quiero entrar en sus manufacturas comunistas
ni tener nada que ver con ellas.
Estas palabras de Bakunin son interesantes, no por la irritabili
dad personal que en ellas parece leerse Bakunin haba formulado
y aun haba de formular sobre Marx juicios muy distintos a
stos, sino porque ya late en ellas aquel antagonismo que haba
de desatar luchas tan violentas entre los dos revolucionarios.
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8. El Manifiesto comunista
Entre tanto, fue enviado a Londres para su impresin el original
del Manifiesto comunista.
Los autores haban comenzado sus trabajos preliminares despus
de acordarse en el primer congreso la redaccin de un programa
comunista, defiriendo al segundo su aprobacin. Era natural que
los tericos del movimiento se ocupasen de esta labor. Marx, Engels
y Hess redactaron anteproyectos encaminados a ese fin.
De ellos, slo se ha conservado uno, acerca del cual Engels es
criba a Marx el 24 de noviembre de 1847, o sea poco antes de
reunirse el segundo congreso: Medita un poco la profesin de fe.
Creo que lo mejor sera prescindir de la forma de catecismo y
darle el ttulo de Manifiesto comunista. Como no habr ms remedio
que hacer en l algo de historia, no podremos conservar la forma
actual. Llevar el que yo he hecho aqu, en estilo sencillo de relato,
aunque muy mal redactado, con una prisa atroz. Engels aada
que el proyecto no haba sido sometido an a las comunas de
Pars, si bien confiaba en que, salvo algunos pequeos detalles,
pasara todo.
El proyecto a que Engels se refiere conserva todava, ntegra,
su forma catequstica, la cual antes hubiera favorecido que per
judicado su fcil inteligencia para las masas. Para la agitacin del
momento reuna, indudablemente, mejores condiciones que el Ma
nifiesto actual, con el que, por lo dems, coincide totalmente en
cuanto a las ideas en l desarrolladas. Engels, al renunciar sin
vacilacin a sus veinticinco preguntas y respuestas, para dar pre
ferencia a una exposicin histrica del tema, acreditbase de hom
bre concienzudo; el Manifiesto en que se predicaba el comunismo
como un hecho histrico universal deba ser para decirlo con
el historiador griego una obra perenne y no un escrito polmico
de lectura fugaz
Su forma clsica es, en efecto, la que ha asegurado al Manifiesto
comunista el puesto perdurable que ocupa en la literatura univer
sal. No es que con esto queramos, naturalmente, hacer una con
cesin a esos pintorescos eruditos que, destacando unas cuantas
frases sueltas, nos pretenden demostrar que los autores del Ma
nifiesto plagiaron a Carlyle o Gibbons, a Sismondi o a no sabemos
quin. Todo eso son puros desvarios; el Manifiesto tiene, en este
respecto, un carcter tan propio y original como la obra que ms.
Claro est que no se encierra en l una sola idea que sus autores
no tuviesen ya expuesta en anteriores obras. El Manifiesto no era
una revelacin; no haca ms que resumir el ideario de quienes
lo haban escrito en un espejo cuyo cristal no poda ser ms bruido
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ni su marco ms escueto. En cuanto cabe juzgar por el estilo, parece
que Marx tuvo una parte principal en la redaccin definitiva, si
bien Engels, como nos lo demuestra su proyecto, no vea menos
claras que aqul las ideas recogidas, debiendo considerrsele co
partcipe de la obra en el mismo plano.
Dos tercios de siglo van transcurridos desde que se public el
Manifiesto, setenta aos, durante los cuales el mundo ha pasado
por potentes conmociones econmicas y polticas; estos cambios
no podan por menos de dejar su huella en el Manifiesto. El proceso
histrico ha seguido, en ciertos aspectos, derroteros distintos, y sobre
todo una marcha mucho ms lenta que la prevista por sus autores.
Cuanto ms se adentraba su mirada en la lejana, tanto ms
cerca crean verla. Podemos afirmar, sin embargo, que estas som
bras eran indispensables, pues sin ellas no hubiese brotado la luz.
Es un fenmeno psicolgico observado ya por Lessing en esos
hombres que saben mirar certeramente al porvenir: Transfor
maciones para las que la naturaleza necesita de milenios, han de
consumarse, para ellos, en el instante de sus vidas. Marx y Engels
no se equivaron precisamente en milenios, pero s en unas cuantas
dcadas. Al redactar el Manifiesto enfocaban el sistema de pro
duccin capitalista y su desarrollo en una altura que apenas si ha
llegado a alcanzar hoy. En el proyecto d Engels, esta idea encuen
tra expresin todava ms acentuada que en el Manifiesto, al decir
que en los pases civilizados se explotaban fabrilmente casi todas
las ramas del trabajo, que en casi todas ellas la manufactura haba
sido desplazada por la gran industria.
Contrastan singularmente con esto los brotes relativamente po
bres de partidos obreros reseados en el Manifiesto comunista. El
ms importante de todos, el cartismo ingls, estaba todava plagado,
como los dems, de elementos pequeoburgueses, y no digamos el
Partido socialista-demcrata de Francia. Por su parte, los radicales
suizos y aquellos revolucionarios polacos que hacan de la eman
cipacin campesina condicin previa para la emancipacin nacio
nal, no eran ms que sombras proyectadas sobre la pared. Los
propios autores hacan notar, aos ms tarde, lo reducido que era
por entonces el campo de accin del movimiento proletario, del
que se hallaban alejados principalmente Rusia y los Estados Unidos.
Era la poca en que Rusia formaba la ltima gran reserva de la
reaccin en Europa y en que la emigracin a los Estados Unidos
absorba las fuerzas sobrantes del proletariado europeo. Ambos
pases aprovisionaban a Europa de materias primas, brindndole
a la par mercado para sus productos industriales. Ambos repre
sentaban, por tanto, bajo uno u otro aspecto, pilares y puntos de
apoyo del orden social de Europa. Cunto y de qu modo cambi
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esto a la vuelta de una generacin, hasta llegar a los tiempos
presentes! Pero, es que real y verdaderamente se puede decir
que el Manifiesto haya fracasado porque aquel papel altamente
revolucionario que asignara al rgimen capitalista de produccin
resultase ms extenso y potente de lo que previeron sus autores?
Es evidente, por otra parte, que la cautivadora y magnfica ex
posicin que se hace en el captulo primero del Manifiesto de la
lucha de clases entre la burguesa y el proletariado, aun siendo
como es de una verdad insuperable en sus rasgos fundamentales,
describe de modo harto sumario el proceso de esta lucha. Hoy, no
podra sentarse en trminos tan generales el hecho de que el obrero
moderno a diferencia de las clases oprimidas antiguas, a quienes
se les garantizaba por lo menos las condiciones dentro de las cuales
podan sustentar su vida de esclavos lejos de ganar con los pro
gresos de la industria, va hundindose ms y ms por debajo del
nivel de vida de su clase. Por marcada que sea esta tendencia en
el rgimen capitalista de produccin, no puede negarse que hay
ciertos sectores de la clase obrera a quienes la sociedad capitalista
garantiza un rgimen material de vida superior, incluso, al de las
capas pequeoburguesas.
Debemos guardarnos, sin embargo, de concluir de aqu, como
hacen los crticos burgueses, la falsedad de la teora de la depau
peracin, cuyos orgenes se achacan al Manifiesto comunista. Esta
teora, es decir, la tesis segn la cual el rgimen capitalista de
produccin depaupera a las masas de los pases en que predomina,
exista mucho antes de aparecer el Manifiesto comunista, antes de
que sus autores pusieran la pluma sobre el papel. Esta tesis haba
sido sostenida por los pensadores socialistas, por los polticos ra
dicales, y, antes que por nadie, por los economistas burgueses. La
ley de la poblacin de Malthus esforzbase por justificar la teora
de la depauperacin como una ley natural y eterna. Esta teora
reflejaba una prctica en que tropezaba hasta la legislacin de las
clases gobernantes. Fabricbanse leyes de pobres y construanse
bastillas para pobres, donde la depauperacin era considerada como
culpa imputable a los propios depauperados y digna de castigo.
Marx y Engels, lejos de haber inventado la teora de la depau
peracin, tomaron en un principio partido contra ella, pues, sin
negar un hecho tan indiscutible y por todos comprobado como
la depauperacin de las masas, demostraban que este hecho no
responda a ninguna ley natural y eterna, sino que era un hecho
histrico, el cual podra ser y sera, ms tarde o ms temprano,
eliminado por efecto del mismo rgimen de produccin que lo
provocaba.
En este respecto, slo cabe hacer contra el Manifiesto comunista
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una acusacin, a saber: que no supo librarse totalmente de las
sugestiones de la teora de la depauperacin burguesa. Segua
inspirndose en el criterio de la ley del salario, tal como la desarro
liara Ricardo bajo el influjo de la teora malthusiana; de aqu
el desdeoso juicio que le merecen las luchas de subida de salarios
y las organizaciones sindicales obreras, en que slo ve, sustancial
mente, un campo de maniobras donde la masa obrera se ejercita
para la lucha poltica de clases. Los autores del Manifiesto co
munista no vean todava en el bi l ingls de las diez horas, como
haban de ver ms tarde, el triunfo de un principio; en las con
diciones capitalistas, no representaba, a sus ojos, ms que una
traba reaccionaria puesta a la gran industria. Resumiendo, el Ma
nifiesto an no reconoca las leyes de fbrica ni las organizaciones
sindicales como otras tantas etapas en el camino de la emancipa
cin proletaria que ha de conducir a la transformacin de la so
ciedad capitalista en socialista y que es necesario recorrer, luchan
do, hasta la meta, sino han de ser estriles los primeros triunfos,
arrancados a costa de tantos sacrificios.
El Manifiesto, llevado de esta preocupacin, exagera al enfocar
la reaccin defensiva del proletariado contra las tendencias depau-
peradoras del rgimen capitalista de produccin exclusivamente
desde el punto de vista de una revolucin poltica. Tena fija la
vista en los precedentes de las revoluciones inglesa y francesa;
esperaba que sobrevendran unas cuantas dcadas de guerra civil
y de guerras de pueblos, en cuyo calor de estufa el proletariado
conquistara rpidamente su mayora poltica de edad. Donde ms
claro relieve cobra el modo de ver de los autores es en las lneas
dedicadas a destacar los cometidos del Partido comunista en Ale
mania. Aqu, el Manifiesto aboga por la unidad de frente del pro
letariado y la burguesa, hasta donde sta acte revolucionaria
mente, contra la monarqua absoluta, el rgimen feudal de la tierra
y la pequea burguesa, pero sin descuidar ni por un instante
el infundir a la clase obrera la clara conciencia del antagonismo
y la hostilidad que separan a la burguesa y el proletariado.
Los comunistas contina el Manifiesto tienen fija su mi
rada con especial atencin en Alemania, pues saben que este pas
se halla en vsperas de una revolucin burguesa y que este cambio
se efectuar bajo las condiciones propicias de la civilizacin eu
ropea y con un proletariado mucho ms potente que el de Inglaterra
en el siglo xvn y el de Francia en el xvm, que por tanto la revo
lucin alemana burguesa tiene que ser el prelv lio inmediato de
una revolucin proletaria. En efecto, la revolucin burguesa ale
mana se desencaden apenas aparecer el Manifiesto, pero las con
diciones en que hubo de realizarse surtieron efecto inverso al
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1 1 - MARX
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previsto: dejaron la revolucin burguesa a medio camino, hasta
que, pocos meses ms tarde, los combates parisinos de junio curaron
a la burguesa, y muy principalmente a la alemana, de todo antojo
revolucionario.
Los dientes del tiempo han hecho, pues, como no poda menos,
cierta mella en alguno que otro pasaje de este Manifiesto, que se
dira esculpido en mrmol. Ya en 1872, en el prlogo a una nueva
edicin, reconocan sus propios autores que estaba en parte an
ticuado, si bien podan aadir legtimamente que las ideas ge
nerales en l desarrolladas no haban perdido nada de su valor.
Ni lo perdern mientras siga rindose en el mundo ese gran duelo
histrico entre la burguesa y el proletariado. En el captulo pri
mero se desarrollan, con una maestra insuperable, los puntos de
vista ms salientes de este duelo; en el segundo se esbozan las
ideas fundamentales del comunismo cientfico moderno, y en el
tercero, consagrado a la crtica de la literatura socialista y comu
nista, aunque el examen no abarca ms que hasta el ao 1847, tan
profundo es el anlisis, que no ha surgido desde entonces ni una
sola tendencia, dentro del socialismo o del comunismo, a la que no
pueda hacerse extensiva la crtica all desarrollada. Y hasta la
prediccin del cuarto y ltimo captulo sobre el desarrollo de las
cosas en Alemania, ha venido a resultar confirmada por la realidad,
aunque no fuese en el mismo sentido en que la formularan sus
autores: la revolucin burguesa alemana, ahogada en germen, no
fue ms que un preludio del pujante desarrollo de la lucha pro
letaria de clases.
Inconmovible en sus verdades fundamentales y rico en ensean
zas hasta en sus errores, el Manifiesto comunista es ya un docu
mento incorporado a la historia universal, a travs de la cual
resuena, potente, el grito de guerra con que sella su pgina final:
Proletarios de todos los pases, unios!
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6
Revolucin y contrarrevolucin
1. Jornadas de febrero y marzo
El 24 de febrero de 1848 la revolucin arroj del trono al rey
de la burguesa francesa. La conmocin lleg, de rechazo, hasta
Bruselas, pero el rey Leopoldo, un Coburgo, acosado por los cuatro
costados, supo salir ms hbilmente del trance que su suegro en
Pars. Prometi a sus ministros, diputados y alcaldes liberales, que
abandonara el trono si as lo deseaba la nacin, y este rasgo ge
neroso bast para conmover los corazones de los estadistas de la
burguesa, alejando de ellos toda idea rebelde.
El rey, en vista de esto, orden a sus tropas que disolviesen todas
las reuniones y asambleas del pueblo en la plaza pblica y abri
una cruzada policaca de persecucin contra los refugiados extran
jeros. Marx fue tratado con especial rudeza, pues, no contentos con
detenerle a l, detuvieron tambin a su mujer, a la que tuvieron
encerrada toda una noche, mezclada- entre prostitutas. El comisario
de polica autor de esta infamia fue luego destituido, y los detenidos
puestos inmediatamente en libertad, dejando tan slo subsistente
la orden de expulsin.
Por lo dems, esta arbitrariedad era perfectamente superflua,
pues Marx lo tena ya todo preparado para trasladarse a Pars. El
comit de Londres, en que resida el poder central de la Liga
Comunista, transfiri sus facultades al comit de Bruselas inme
diatamente de estallar la revolucin de febrero. El comit belga las
transmiti a su vez a Marx el da 3 de marzo, ya bajo el estado
de guerra que de hecho rega, dndole poderes para que reuniese
una nueva junta central en Pars, adonde Marx haba sido invitado
a reintegrarse por medio de una comunicacin muy honrosa para
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l del Gobierno provisional, suscrita por Flocon y fechada en 1. de
marzo.
Ya el 6 de marzo, apenas llegado a Pars, tuvo Marx ocasin de
demostrar su serena profundidad de visin, oponindose a los planes
aventureros de los alemanes residentes en aquella capital, que,
congregados en asamblea, acordaron pasar a Alemania, armados,
para encender all la revolucin. El plan haba sido forjado por
Brnstedt, personaje equvoco, que desgraciadamente consigui ga
nar para la idea a Herwegh. Tambin se mostraba partidario de
ella, aunque luego se arrepintiera, Bakunin. El Gobierno provi
sional apoyaba estos planes, no por entusiasmo revolucionario, sino
con la perversa idea de quitarse de encima a los obreros extranje
ros, dada la gran crisis de trabajo reinante; asign a cada repatriado
alojamiento y 50 cntimos de plus de campaa por da hasta la
frontera. A Herwegh no se le ocultaba el motivo egosta que
animaba al Gobierno, al querer desprenderse de muchos miles de
braceros que hacan competencia a los franceses, pero con su falta
de sentido poltico, sigui llevando adelante la aventura, hasta que
sta encontr lamentable fin en Niederdossenbach.
Marx, oponindose resueltamente a este aventurerismo revolu
cionario, que no tena razn alguna de ser triunfante ya la revo
lucin en Viena desde el 13 de marzo y en Berln desde el 18, no
dej por ello de contribuir a alentar de un modo eficaz la revo
lucin alemana, de que estaban tan pendientes los comunistas. En
uso de sus poderes, form un nuevo comit central, integrado mitad
y mitad por elementos procedentes de Bruselas (Marx, Engels,
Wolff), y de Londres (Bauer, Mol, Schapper). Este comit acord
una proclama en que se contenan diecisiete reivindicaciones for
muladas en inters del proletariado alemn, de las clases humildes
y de los campesinos pobres y entre las cuales se contaban la im
plantacin en Alemania de la Repblica, una e indivisible, la en
trega de armas al pueblo, la nacionalizacin de las propiedades de
los prncipes y de los seores feudales, de las minas, canteras y
medios de transporte, creacin de talleres nacionales, educacin
general, pblica y gratuita, etc. Estas reivindicaciones de la pro
paganda comunista slo tendan a destacar, naturalmente, las lneas
generales del movimiento, y nadie mejor que Marx saba que no
podran realizarse de un da para otro, sino a vuelta de un largo
proceso revolucionario.
La Liga Comunista era demasiado dbil para poder acelerar,
como organizacin autnoma, el movimiento revolucionario. Resul
taba que su reorganizacin en el continente no haba pasado de los
comienzos. Pero esto no era tan grave, pues ahora que la revolu
cin vena a brindar a la clase obrera los recursos y la posibilidad
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de una propaganda pblica, la Liga no tena realmente razn de
ser. En vista de esto, Marx y Engels fundaron en Pars un club
comunista alemn, en que disuadieron a los obreros de incorporar
se a la columna de Herwegh, para retornar por su cuenta al pas
y laborar all por el movimiento revolucionario.
As lograron expedir a Alemania unos cuantos cientos de obre
ros, para quienes consiguieron, por intermedio de Flocon, los mis
mos beneficios concedidos por el Gobierno provisional a las hues
tes de Herwegh.
De este modo, volvieron a Alemania la mayora de los afiliados,
gracias a los cuales pudo acreditarse la Liga como una magnfica
escuela preparatoria de la revolucin. All donde el movimiento to
maba un incremento cualquiera, haba indefectiblemente un afi
liado a la Liga impulsndolo: Schapper en Nassau, Wolff en Bres
lau, Esteban Born en Berln, y as sucesivamente. Tena razn Born
cuando escriba a Marx: La Liga est desperdigada, por doquier
y en parte alguna. Como organizacin en parte alguna, como pro
paganda por doquier, en cuantos sitios concurran las condiciones
efectivas para una lucha de emancipacin del proletariado, cosa que,
a decir verdad, slo ocurra en una parte relativamente pequea
de Alemania.
Marx y sus amigos ms allegados se lanzaron sobre la regin
del Rin, por ser la zona ms avanzada de Alemania, donde adems
el Cdigo de Napolen les brindaba una mayor libertad de movi
mientos que las leyes prusianas vigentes en Berln. En Colonia
consiguieron aduearse de los preparativos hechos por elementos
demcratas y algunos comunistas para lanzar un gran peridico.
Mas hubo todava no pocas dificultades que vencer, y Engels pas
por el desengao de comprobar que el comunismo, que crea arrai
gado en aquella comarca, distaba mucho todava de ser una reali
dad; cuando ms un poder: la revolucin, al cobrar bulto corpreo,
lo haba reducido a un espectro. Con fecha de 25 de abril, escriba
desde Barmen a Marx, residente en Colonia: Aqu va a ser di
fcil colocar ni una sola accin... Esta gente le teme ms que a la
peste a la discusin de los problemas sociales; llaman a esto es
pritu de motn... Al viejo no hay manera de sacarle un cuarto.
Para l, la Kl ner Zei tung es ya el colmo de la sedicin, y si pu
diera, de mejor gana nos largara mil balas de fusil que mil tlers
para el peridico. No obstante, Engels consigui colocar catorce
acciones, y el primero de junio empez a publicarse la Nueva Ga
ceta del Rin.
Como director figuraba Marx, y entre los redactores Engels,
Dronke, Weerth y los dos Wolff.
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2. Jornadas de junio
Aunque la Nueva Gaceta del Rin se titulaba rgano de la
democracia, no lo era precisamente en el sentido de una oposi
cin parlamentaria cualquiera. No era ste, por cierto, el honor a
que aspiraba; lejos de eso, crea apremiantemente necesario vigi
lar de cerca a los demcratas, y no slo no abrazaba como ideal la
repblica tricolor, sino que anunciaba que, una vez implantada
sta, se situara en el campo de' enfrente.
Inspirndose en las normas del Manifiesto comunista, tomaba
por cometido impulsar el movimiento revolucionario tal y como
la realidad lo ofreca. Esta tctica responda a una inminente
necesidad; en junio empezaba ya a desmoronarse el terreno re
volucionario conquistado dos meses antes. En Viena, donde el an
tagonismo de clases no haba cobrado todava pleno desarrollo,
imperaba una alegre anarqua; en Berln, la burguesa slo tena
el timn en la- mano para volver a entregrselo a las potencias
vencidas en marzo; en los pequeos y medianos Estados de Ale
mania montaban la guardia unos ministros liberales, que no se
distinguan precisamente de sus antepasados feudales por el orgullo
viril demostrado ante el trono, sino por una mayor flexibilidad
de espinazo, y la Asamblea nacional de Francfort, rgano soberano
a cuyo cargo corra el implantar la unidad de Alemania, result
ser, desde que inaugur sus sesiones el 18 de mayo, un club de
charlatanes impenitentes.
La Nueva Gaceta del Rin, desde su primer nmero, ajust
las cuentas a todo este mundo de fantasmas, y lo hizo de modo tan
concienzudo, que la mitad de sus accionistas, ya pocos de por s,
emprendieron la retirada. Y no es que el peridico pidiese mucho
de la penetracin y arrojo de los hroes parlamentarios. Criticando
el republicanismo federal defendido por la izquierda del parlamento
de Francfort, sostena que una federacin de monarquas constitu
cionales, pequeos principados y republiquitas, con un gobierno
republicano a la cabeza, no poda aceptarse como estructura defi
nitiva del pas. Y aada: No es que nosotros levantemos la
bandera utpica de que se vaya a proclamar desde luego la Rep
blica alemana una e indivisible, pero exigimos del llamado Partido
radicaldemcrata que no confunda el punto de arranque de la lucha
y del movimiento revolucionario con su meta. La unidad alemana
y la constitucin alemana slo pueden surgir como resultantes de
un movimiento en que tanto los conflictos interiores como la guerra
con el Oriente acuciarn a llegar a una conclusin. La constitucin
definitiva del pas no puede implantarse por decreto, pues va aso
ciada al movimiento por que el pas habr de pasar. No se trata,
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pues, de poner por obra tal o cual opinin, tal o cual idea poltica;
trtase de saber penetrar en los derroteros del movimiento. La
Asamblea nacional no tiene, por ahora, ms que dar los primeros
pasos prcticamente factibles. Pero la Asamblea nacional hizo algo
que pareca prcticamente imposible, segn todas las leyes de la
lgica: eligi al archiduque austraco Juan regente del pas, en
cauzando con ello el movimiento hacia el regaz de los prncipes.
Ms importantes fueron los acontecimientos desarrollados en
Berln. El Estado prusiano era, dentro de las fronteras alemanas,
el enemigo ms peligroso de la revolucin. sta le haba vencido
en la jornada del 18 de rarzo; pero el fruto de la victoria fue
a parar, por las condiciones histricas del momento, a manos de la
burguesa, y a sta le falt tiempo para traicionar la revolucin.
Con objeto de mantener la continuidad jurdica, o lo que es lo
mismo, de negar sus orgenes revolucionarios, el ministerio burgus
de Camphausen-Hansemann convoc una Dieta unitaria, encomen
dando a esta corporacin feudal por estamentos la empresa de
echar las bases para una constitucin de tipo burgus. As surgieron
las leyes de 6 y 8 de abril, la primera de las cuales promulg
sobre el papel una serie de derechos civiles como normas directivas
para la nueva constitucin, mientras que la segunda decretaba el
sufragio universal, igual, secreto e indirecto, para elegir unas Cortes
que pactaran con la corona la nueva constitucin del Estado.
Este famoso principio del pacto entre el rey y las Cortes vena,
prcticamente, a escamotear la victoria alcanzada el 18 de marzo
por el proletariado de Berln sobre las tropas prusianas de la Guar
dia. Si los acuerdos de la nueva Asamblea necesitaban ser aceptados
y refrendados por la corona, era que sta segua conservando sus
prerrogativas; segua dictando su voluntad, y no haba ms re
medio que domearla por medio de una segunda revolucin, que
el ministerio de Camphausen-Hansemann haca cuanto estaba de
su parte por impedir. El Gobierno obstruccion del modo ms mez
quino las Cortes, reunidas el 22 de mayo, erigise en escudo de la
dinasta y dio a la contrarrevolucin, todava acfala, una cabeza,
trayendo de Inglaterra, adonde le haba desterrado el 18 de marzo
la ira de las masas, al prncipe de Prusia, heredero del trono y
solapado reaccionario.
El Parlamento berlins no estaba, ni mucho menos, a la altura
de su misin revolucionaria, aunque no pudiera moverse tampoco,
totalmente, en aquel mundo quimrico y ensoado de la Asamblea
nacional de Francfort. Se avino a reconocer el principio del pacto,
que le dejaba por entero a merced del trono, hasta que el 14 de
junio, como la poblacin de Berln volviese a manifestarse, esgri
miendo de nuevo el puo con su asalto a la Armera, los diputados
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hubieron de tomar una actitud un poco resuelta, aunque siempre
quedndose a medias. En la crisis, sali del Ministerio Camphau-
sen, continuando Hansemann. La diferencia entre ellos estaba en
que aqul an se senta atormentado por ciertos vestigios de ideo
loga burguesa, mientras que ste serva sin vergenza ni escrpulo
a los intereses materiales y escuetos de. su clase. Para ello, no en
contr mejor camino que arrastrase a los pies del rey y de los
terratenientes, corromper el Parlamento y maltratar violentamente
a las masas, superando en todas estas actividades a sus antecesores.
La contrarrevolucin veale actuar con buenos ojos, sin oponerse,
naturalmente, a sus manejos.
El peridico de Marx se alza resueltamente, desde el primer
momento, frente a este fatal proceso. Demuestra que Champhausen,
sembrando la reaccin en un sentido favorable a la gran burguesa,
la cosecha de un modo que slo puede favorecer al partido feudal.
Fustiga al Parlamento de Berln, y principalmente a la Izquierda,
requerindola a que tome una actitud decidida y, enfrentndose
con la indignacin de los parlamentarios porque en el asalto de la
Armera se hubiesen destruido unas cuantas banderas y armas,
aplaude el certero instinto del pueblo, que no slo se levanta re
volucionariamente contra sus opresores, sino tambin contra las
brillantes ilusiones de su propio pasado. Y precave a las izquierdas
contra la fascinacin de los triunfos parlamentarios, que los viejos
poderes estn siempre dispuestos a conceder, con tal de quedarse
ellos con las posiciones de mando y los resortes de supremaca.
El peridico pronosticaba un lamentable fin al gabinete Hanse
mann, al pretender implantar el rgimen de la burguesa, pactan
do con el viejo Estado policaco y feudal. En esta dual y contra
dictoria empresa, el rgimen burgus a que se aspira y su propia
existencia como gobierno, se hallan amenazados a cada instante
por el imperio de la reaccin absolutista y feudal y sucumbirn
ante ella, ms temprano o ms tarde. La burguesa no podr hacer
triunfar su rgimen sin tomar por aliado momentneamente al
pueblo todo, sin actuar con un carcter democrtico ms o menos
marcado. El peridico acoga tambin con punzante stira los es
fuerzos que haca la burguesa para convertir en trotona aparien
cia la emancipacin de los campesinos, el ms legtimo cometido
de una revolucin burguesa. La burguesa alemana de 1848 ha
traicionado indecorosamente a los campesinos, sus ms naturales
aliados, carne de su carne, sin los cuales tendr que rendirse impo
tente ante la nobleza. La revolucin alemana de 1848 vena, as,
a quedar reducida a grotesca parodia de la revolucin francesa
de 1789.
Y por otra razn, adems: porque esta revolucin no haba
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triunfado por sus propias fuerzas, sino como satlite de otro movi
miento, el francs, que daba al proletariado participacin en el go
bierno. Y esto, que no justificaba ni siquiera disculpaba la traicin
de la burguesa alemana contra la revolucin, la explicaba perfec
tamente. Pero en aquellos mismos das de junio, en que el gabinete
Hansemann comenzaba a cavarse su fosa, empez tambin a disi
parse esta pesadilla que le oprima el pecho. Vino aquella espanto
sa represin, que dur cuatro das y en que el proletariado de Pa
rs fue desangrado por los partidos y las clases todas de la bur
guesa, coaligadas para brindar sus servicios de verdugo al capital.
La Nuva Gaceta del Rin levant del polvo la bandera de los
victoriosos derrotados. Y Marx seal a la democracia, con pa
labras briosas, su puesto en la lucha de clases entre burguesa y
proletariado: Es que nosotros, se nos preguntar, no tenemos
lgrimas, suspiros, palabras de condolencia para las vctimas sacri
ficadas a la ira del pueblo, para la Guardia nacional, para la Guar
dia mvil, para la Guardia republicana, para las tropas de lnea?
Ya se encargar el Estado de esas viudas y de esos hurfanos, ya
vendrn decretos glorificando a esos hroes, solemnes cortejos acom
paarn sus restos hasta la tumba, la prensa oficial los declarar
inmortales, toda la reaccin europea, de Oriente a Occidente, can
tar sus hechos gloriosos. Pero, y los plebeyos desgarrados por el
hambre, insultados por la prensa, abandonados por los mdicos, til
dados de ladrones, de incendiarios, de forzados de galeras por las
gentes honestas, con sus mujeres y sus hijos precipitados a una
miseria sin nombre, con sus mejores supervivientes deportados
al otro lado del mar? La prensa democrtica tiene el derecho, tiene
el privilegio de ceir sus laureles a estas frentes sombras y ame
nazadoras.
Este magnfico artculo, en el que todava hoy arde el fuego de
la pasin revolucionaria, le cost al peridico la otra mitad de sus
accionistas.
3. La guerra contra Rusia
La guerra contra Rusia era el eje en torno del cual giraba la
posicin de la Nueva Gaceta del Rin en cuestiones de poltica
extranjera. El peridico vea en Rusia al gran enemigo de la revo
lucin, un enemigo poderoso y terrible, que se lanzara infalible
mente contra ella en cuanto el movimiento se extendiese por toda
Europa.
En esto, no andaba desorientado. Por aquellos das en que pre
dicaba la guerra revolucionaria contra Rusia, el zar cosa que por
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entonces no podan saber los redactores del peridico, pero que hoy
atestiguan los documentos de los archivos brindaba al prncipe
de Prusia con la ayuda del ejrcito ruso para volver a implantar
por la fuerza el despotismo destronado. Y en efecto, al ao de esto,
el oso ruso salvaba al despotismo autraco, aplastando con su zarpa
la revolucin hngara. La alemana no lograra vencer sin destruir la
autocracia prusiana y austraca, y esta aspiracin no podra nunca
lograrse sin derribar previamente el poder zarista.
El peridico esperaba de la guerra contra Rusia un desencade
namiento de fuerzas revolucionarias semejante al que la revolucin
francesa de 1789 haba logrado mediante la guerra contra la Ale
mania feudal. Tratando como trataban a la nacin alemana en
canai l l , segn la frase de Weerth, era lgico que sus redactores
fustigasen con toda energa los servicios lacayunos con que los ale
manes venan atentando desde haca setenta aos contra la liber
tad y la independencia de otros pueblos: contra Norteamrica,
contra Francia, contra Italia, contra Polonia, contra Holanda, con
tra Grecia. Ahora, que los alemanes sacuden su propio yugo, es
menester que cambie tambin radicalmente su poltica para con
, otros pueblos, si no queremos que en las cadenas echadas sobre
otras naciones, quede prendida'nuestra naciente y apenas barrun
tada libertad. Alemania se liberar conforme vaya dejando libres
a los pueblos vecinos. Y el peridico denunciaba aquella poltica
maquiavlica, que, tambalendose en el interior del pas, en las
bases de su poder, se complaca en provocar al exterior un mezqui
no odio de raza, repugnante con el carcter cosmopolita de los ale
manes, para de este modo paralizar las energas democrticas, des
viar hacia otro lado la atencin, encauzar por un canal de desage
la lava revolucionaria, forjando as las armas para la represin de
fronteras adentro.
Sin or los bramidos y redobles patriticos de la prensa alema
na casi unnime, abog desde el primer instante por la causa de los
polacos en Polonia, por la de los italianos en Italia, por la de
los hngaros en Hungra. Fustig aquel profundo maquiavelismo,
aquella paradoja histrica, de que en el mismo instante en que
los alemanes luchaban contra sus gobiernos, emprendiesen bajo el
mando de estos mismos gobiernos una cruzada contra la libertad
de los pases oprimidos de Polonia, Hungra, Italia. Para la Ale
mania revolucionaria, no debe existir ms que una guerra, la gue
rra contra Rusia, en la que puede purgar los pecados del pasado,
adquiriendo vigor y venciendo en ella a sus propios autcratas;
en la que puede, como cumple a un pueblo que sacude las cadenas
de una larga y perezosa esclavitud, redimirse pagando la propa
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ganda de la civilizacin con la sangre de sus hijos y emanciparse
al emancipar a las naciones aherrojadas.
Entre estas naciones, por ninguna abogaba tan apasionadamen
te el peridico como por Polonia. El movimiento polaco de 1848
limitbase a la provincia prusiana de Posen; la Polonia rusa haba
quedado postrada por la revolucin de 1830, como la austraca por
la insurreccin de 1846. La poblacin polaca de Prusia se alz bas
tante modestamente, sin llegar casi, en sus exigencias, a lo que ya
le prometieron los tratados de 1815, jams cumplidos: la sustitu
cin de las guarniciones militares por tropas del pas, y la provi
sin en los naturales de todos los empleos. En los primeros momen
tos de pnico que siguieron al 18 de marzo, las autoridades de Berln
les prometieron proceder a una reorganizacin nacional. Aun
que abrigando ya, naturalmente, la secreta intencin de faltar a
la promesa. Los polacos fueron lo bastante candorosos para creer
en la buena voluntad de Berln, desde donde, entretanto, se excita
ban los nimos de la poblacin alemana y juda, atizando sistem
ticamente una guerra civil, cuyos orgenes se debieron en absolu
to y cuyos horrores respondieron casi totalmente a la accin de
Prusia. Los polacos, obligados a la violencia por la violencia, lu
charon valerosamente, rechazando ms de una vez, como ocurri
por ejemplo el 30 de abril en las cercanas de Miloslaw, a un ene
migo muy superior en armas y nmero, hasta ponerlo en franca
huida; pero a la larga, las guadaas polacas no tuvieron ms re
medio que rendirse a los caonazos prusianos.
En la cuestin polaca, la burguesa alemana se comport, como
siempre, con la misma falta de inteligencia y de lealtad. Antes de
los acontecimientos de marzo haba sabido comprender certeramen
te la ntima relacin que exista entre la causa alemana y la
polaca, y todava despus del 18 de marzo sus sabios haba procla
mado solemnemente, en el llamado Anteparlamento de Francfort,
que la reconstitucin de Polonia era deber sagrado de la nacin
alemana. Mas esto no poda ser obstculo para que Champhausen, el
presidente del Gabinete, esgrimiese tambin ante esta cuestin
el ltigo del junker prusiano. Falt de la manera ms infame a la
promesa de reorganizacin nacional, arrancando a la provincia
de Posen un pedazo tras otro de territorio, ms de dos terceras
partes en total, para incorporarlos a la Federacin Alemana, por
acuerdo de la Dieta Federal, cuando sta daba ya las ltimas bo
queadas bajo el desprecio del mundo entero. La Asamblea nacional
de Francfort tena que decidir ahora si reconoca o no como miem
bros legtimos de su Senado a los diputados elegidos por los terri
torios desmembrados de aquella provincia. Al cabo, despus de
tres das de debates, abraz el partido que de ella era de esperar:
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este hijo espurio de la revolucin, sancionaba la infamia de los
poderes contrarrevolucionarios.
Los ocho o nueve artculos, algunos de ellos muy extensos, de
la serie dedicados a comentar estos debates, y que contrastaban
con la despectiva concisin en que sola mantenerse frente a los
charlatanes parlamentarios, revela lo mucho que la Nueva Gaceta
del Rin se interesaba por el asunto. Es el trabajo ms extenso que
vio la luz en sus columnas. A juzgar por el contenido y el estilo,
debieron de redactarlo en colaboracin Marx y Engels, llevando
ste la mayor parte, como lo denotan las huellas clarsimas de
su mano.
Lo que primero llama la atencin en este trabajo, y lo que ms
lo honra, es la magnfica sinceridad con que pone al descubierto
la maniobra estril seguida con Polonia. Pero la indignacin moral
de que Marx y Engels eran capaces mucho ms capaces de lo
que puede, imaginarse el honesto filisteono tena ni el ms re
moto parecido con aquella compasin sentimental que un Roberto
Blum, por ejemplo, dedicaba en Francfort a la maltratada Polonia.
El festejado y elocuente orador de la Izquierda hubo de resignarse
a ver calificados sus arrebatos, y no sin razn, de necias vulgari
dades, todo lo altisonantes y augustas que se quiera, pero vulga
ridades. No se le alcanzaba que aquella traicin cometida con Po
lonia era, al propio tiempo, una traicin contra la revolucin
alemana, a la que se privaba de ese modo de un arma preciosa e
insustituible contra el mortal enemigo zarista.
Marx y Engels englobaban tambin entre las ms necias vul
garidades esas prdicas de conciliacin entre todos los pueblos
del mundo, que, sin pararse a contemplar la situacin histrica
ni el grado de desarrollo social de los pueblos, no saban ms que
fraternizar a todo trapo; para ellos, la justicia, la humanidad,
la libertad, la igualdad, la fraternidad, la independencia de
los pueblos, eran otras tantas frases ms o menos morales, que
sonaban muy bien, pero que no queran decir nada ni resolvan
nada, histrica ni polticamente. Esta mitologa moderna les sa
caba de quicio. Sobre todo en aquellos arrebatados das de la re
volucin, en que no reconocan ms que un lema: en pro o
en contra.
Los artculos de la Nueva Gaceta del Rin sobre Polonia esta
ban animados de esa autntica pasin revolucionaria, que los pona
muy por encima de toda la fraseologa polacfila de la democracia
al uso, y perduran todava como elocuente testimonio de la pe
netrante agudeza de visin poltica de sus autores. No estn, sin
embargo, exentos de errores, en lo que a la historia polafca se re
fiere. Tenan razn al decir que la campaa por la independencia
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de Polonia slo poda triunfar dando a la par el triunfo a la demo
cracia agraria sobre el absolutismo patriarco-feudal; mas no era
cierto afirmar que los polacos viniesen reconocindolo as desde
la constitucin de 1791. Tambin se equivocaban los autores al sos
tener que la vieja Polonia, aquella de la democracia noble, llevaba
ya mucho tiempo muerta y sepultada en el ao 1848, pero dejando
en el mundo un robusto heredero en la Polonia de la democracia
campesina. Marx y Engels vean en los nobles polacos, que lucha
ban con magnfica bravura en las barricadas europeas para arran
car a su pueblo del abrazo de las potencias orientales en que pere
ca, los representantes de la nobleza polaca, en tanto que los Lelewel
y los Mieroslwski, endurecidos y purificados bajo el fuego de los
combates, se alzaban sobre su clase, ni ms ni menos que los Hutten
y los Sickingen se haban alzado en otro tiempo sobre la clase
caballeresca alemana o, menos remotamente, los Clausewitz y los
Gneisenau sobre la nobleza rural de Prusia.
Marx y Engels no tardaron en rectificar este error; lo que
Engels no lleg nunca a retirar fue el juicio despectivo formulado
en el peridico sobre las guerras de independencia sostenidas por
las naciones y nacionitas eslavas del sur de Europa. Todava en
el ao 1872, Engels segua manifestndose en este punto lo mismo
qu en 1849 se manifestara en la polmica sostenida con Bakunin.
El corresponsal de la Nueva Gaceta del Rin en Pars, Ewerbeck,
manifest en julio del 48, desde las columnas del peridico, la
sospecha de que el revolucionario ruso fuese un agente de su Go
bierno, sospecha reiterada luego por una informacin de la Agen
cia Havas. Sin embargo, la noticia result ser falsa, y la Redaccin
rectific inmediatamente en trminos de absoluta lealtad. Poco des
pus, a fines de agosto o comienzos de septiembre, Marx empren
di un viaje a Berln y Viena, renovando aqu las viejas relaciones
de amistad con Bakunin, cuya expulsin de Prusia, efectuada en
octubre, combati duramente desde el peridico. Engels encabezaba
tambin su polmica contra una proclama de Bakunin dirigida
a los eslavos con la declaracin de que se trataba de un amigo
nuestro, mas sin que por ello dejase de arremeter con una gran
dureza objetiva contra las tendencias paneslavistas de la proclama.
La pauta la daba tambin aqu el inters apasionado de la re
volucin. En las luchas sostenidas por el Gobierno de Viena contra
los revolucionarios alemanes y hngaros, los eslavos de Austria
haban abrazado con la excepcin de los de Polonia el par
tido reaccionario. Ellos fueron los que tomaron por asalto la ciu
dad sublevada de Viena para entregarla a la despiadada vengan
za de S. M. Catlica; por los das en que Engels publicaba su
artculo contra Bakunin, esos mismos eslavos salan al campo a
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guerrear contra los hngaros insurrectos, cuyas campaas revolucio
narias segua y analizaba Engels, con gran dominio de la materia,
en la Nueva Gaceta del Rin, poniendo en sus artculos una apa
sionada simpata, que le llevaba a exagerar el grado de desarrollo
histrico de los pueblos magiar y polaco. Bakunin exiga que se
garantizase los eslavos austracos su independencia, postulado
que Engels comentaba de este modo: Ni por asomo! A esa fra
seologa sentimental que nos habla de fraternidad en nombre de
las naciones ms contrarrevolucionarias de Europa, nosotros con
testamos que la rusofobia, el odio contra Rusia, era y sigue siendo
la primera pasin revolucionaria de todo alemn; que desde la
revolucin, a este odio ha venido a unirse la checofobia y la croa-
tofobia, el odio contra esos pueblos eslavos, contra los cuales ha
bremos de unidnos en decidida accin terrorista con los polacos
y los magiares, si queremos asegurar la revolucin. Ahora sabemos
ya dnde estn concentrados sus enemigos: en Rusia y en los pue
blos eslavos de Austria, y no habr frases ni apelaciones a ningn
vago porvenir democrtico de esos pases bastantes a disuadirnos
de que tratemos como enemigos a los que son nuestros enemigos.
Engels terminaba jurando inexorable y mortal enemistad al pue
blo eslavo traidor a la causa de la revolucin. No era tan slo un
acceso de ira por los servicios de lacayo prestados por los eslavos
a la reaccin europea lo que dictaba estas lneas. Engels negaba a
los pueblos eslavos exceptuando a Polonia a los rusos y tal
vez a los eslavos de Turqua todo porvenir histrico, por la
sencilla razn de que los dems carecan todos de las ms elementa
les condiciones histricas, geogrficas, polticas e industriales, para
gozar de independencia y viabilidad. La lucha por su emancipa
cin nacional los converta en instrumentos ciegos del zarismo, sin
que las bien intencionadas ilusiones que se forjaban los panes
lavistas demcratas pudieran nada contra esto. El derecho hist
rico de los grandes pueblos civilizados a desarrollarse revolucio
nariamente estaba aada Engels por encima de las pugnas
de esos pueblecitos raquticos e impotentes por lograr su indepen
dencia, aun cuando en aquel gran avance se marchitase, pisoteada,
ms de una dulce florecilla nacional; con esto, no se haca ms
que capacitar a esas pequeas naciones al incorporarse a un pro
ceso histrico, que, de quedar abandonadas a su propia suerte, las
dejara al margen. En 1882, cuando los anhelos de emancipacin
de los pases balcnicos vinieron a chocar con los intereses del
proletariado europeo, Engels aconsej a ste que prescindiese de
aquellos instrumentos del zarismo, pues en poltica estn de ms
las simpatas romnticas.
Engels se equivocaba al negar a las pequeas naciones eslavas
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todo porvenir histrico, pero la idea fundamental que inspiraba
su posicin era indiscutiblemente exacta, y la Nueva Gaceta del
Rin hubo de mantenerla nuevamente con toda firmeza en un
caso en que vena a resultar asociada con las simpatas romnti
cas del filisteo.
4. Las jornadas de septiembre
Tratbase de la guerra que el Gobierno prusiano haba decla
rado a Dinamarca despus del 18 de marzo por mandato de la Con
federacin alemana, con motivo del pleito de Schleswig-Holstein.
Holstein era territorio alemn, enclavado dentro de la Confe
deracin: Schleswig quedaba fuera de las fronteras de sta, y
era, por l menos en su parte norte, predominantemente dans.
Los dos ducados venan unidos desde haca varios siglos, por la
dinasta reinante, al reino de Dinamarca, cuya extensin y pobla
cin no exceda gran cosa de las de aqullos; pero haba una di
ferencia, y era que en Dinamarca rega tambin la sucesin por
lnea femenina, mientras que en los ducados slo se admita la
lnea de varn. stos hallbanse unidos entre s por una estrecha
unin real, y esta indivisibilidad les aseguraba la independencia
propia de un Estado. Tales eran las relaciones existentes entre
Dinamarca y los dos ducados con arreglo a los pactos internacio
nales, pero en la prctica ocurra que el espritu alemn haba
venido reinando en Copenhague hasta los confines del siglo xix,
el idioma alemn hallbase reconocido como idioma oficial del reino
de Dinamarca, y la aristocracia de los dos ducados gozaba de un
gran predominio en las cancilleras danesas. Durante las guerras
napolenicas, agudizronse las diferencias nacionales: en los tra
tados de Viena, Dinamarca pag la lealtad que guardara hasta
ltima hora al heredero de la revolucin francesa, con la prdida
de Noruega, y acosada, forzada a luchar por su existencia como
Estado, se lanz a la anexin de aquellos dos ducados, con tanta
mayor premura cuanto que la extincin paulatina de los herede
ros varones de su dinasta haca inminente la adjudicacin de esos
territorios a otra rama, separacin definitiva a que el reino dina
marqus no poda resignarse. Dinamarca procur ir emancipndo
se poco a poco de las influencias alemanas, y para ello, como era
demasiado pequea para alentar un nacionalismo propio, procur
cultivar artificialmente el escandinavismo, esforzndose por unir
se a Noruega y Suecia hasta formar un mundo cultural inde
pendiente.
Los esfuerzos del Gobierno dans por apraerarse ntegramente
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de los ducados del Elba, encontraron aqu tenaz resistencia, que
no tard en convertirse en causa nacional alemana. Alemania, en
aquella poca de florecimiento econmico, se dio cuenta, sobre
todo despus de fundarse la Unin Aduanera, de la importancia
que aquella pequea pennsula, situada entre dos mares, tena para
su trfico comercial y martimo, y salud con creciente entusias
mo el movimiento de oposicin que vena formndose en los duca
dos contra la propaganda dinamarquesa. La cancin Schleswig-
Holstein, baados por los mares, vigas de la cultura alemana,
convirtise desde el ao 1844 en una especie de himno nacional.
Y aunque el movimiento no rompa el ritmo tedioso y somnoliento
de una agitacin como tantas anteriores a la revolucin de marzo,
los gobiernos alemanes no podan sustraerse por entero a l. En el
ao 47, cuando el rey Cristin VIII de Dinamarca, preparando un
golpe de fuerza decisivo, en una carta abierta se dirigi al ducado
de Schleswig y a una parte del de Holstein, como parte integrante
del Estado dans, hasta el Consejo Federal se puso en pie para
formular una tibia protesta, en vez de declararse incompetente,
que era la prctica que segua, siempre que se trataba de amparar
a la poblacin alemana contra las violencias y los desafueros de los
prncipes.
La Nueva Gaceta del Rin no senta, naturalmente, la menor
afinidad con aquel entusiasmo burgus de mesa de cervecera por
los territorios baados por los mares. Para ella, este movimiento
no era ms que el revers de aquel escandinavismo al que fusti
gaba, como un movimiento de admiracin hacia la vieja nacionali
dad nrdica, brutal, sucia y pirata, hacia aquel profundo y devoto
recogimiento, incapaz para expresar en palabras sus sentimientos
e ideas exaltados, pero muy capaz para expresarlos en hechos, en
violencias y malos tratos contra mujeres, en borracheras perma
nentes y en una clera furiosa alternada cn lacrimosas sentimen-
talidades. La situacin se complicaba por la curiosa circunstancia
de que bajo las banderas reaccionarias del escandinavismo, lucha
ba en Dinamarca, el partido de la oposicin burguesa, el partido
de los daneses juramentados, que aspiraban a la danificacin del
ducado de Schleswig y a la expansin de los dominios econmicos
de Dinamarca, para consolidar luego todo del Estado por medio de
una Constitucin moderna, mientras que la pugna de los ducados
por sus fueros tradicionales representaba, en mayor o menor ex
tensin, una pugna en torno a privilegios feudales y a zarandajas
dinsticas.
En enero de 1848, subi al trono de Dinamarca Federico VII,
ultimo vstago de la lnea masculina, y, siguiendo el consejo de
su moribundo padre, se puso a preparar una Constitucin liberal
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conjunta para Dinamarca y los dos ducados. Al mes de esto, estall
en Copenhague la revolucin de febrero, desencadenando un tur
bulento movimiento popular. La revolucin entreg el Poder al
partido de los anexionistas, que se pusieron inmediatamente a traba
jar con gran vehemencia por la realizacin de su programa, con
sistente en la anexin del Schleswig hasta la lnea del Eider. Los
ducados reaccionaron, desprendindose de la hegemona de la co
rona danesa, con su ejrcito de 7.000 hombres a la cabeza, y forma
ron en Kiel un Gobierno provisional. En l predominaba la noble
za, y en vez de desencadenar las fuerzas del pas, que hubieran
podido enfrentarse perfectamente con la potencia dinamarquesa, se
fue a implorar socorro al Consejo Federal y al Gobierno prusiano,
de quienes no tena por qu temer menoscabo alguno para sus pri
vilegios feudales.
En ambos encontr amable acogida, ya que la defensa de la
causa alemana que aqu se les brindaba vena a depararles un
recurso excelente para reponerse de los golpes aplastantes de la
revolucin. El rey de Prusia senta la apremiante necesidad de res
taurar, en una brillante parada militar contra la inerme Dinamar
ca, los prestigios de su guardia, que el 18 de marzo haba salido
tan maltrecha de las barricadas. El monarca prusiano odiaba a los
anexionistas daneses como engendros revolucionarios, mas sin sim
patizar tampoco con los habitantes de los ducados, en quienes con
denaba la rebelda contra la autoridad instituida por Dios; as,
pues, orden a sus generales que tramitasen del modo ms expe
ditivo aquel servicio de vasallaje a la revolucin, haciendo saber
en Copenhague, por medio de un emisario, el coronel von Wilden-
bruch, que su deseo era, por encima de todo, conservar los ducados
a su duque y rey, y que si intervena, era solamente para impedir
que en el movimiento se mezclasen, sembrando la indisciplina, los
elementos radicales y republicanos.
Pero Dinamarca no se trag el anzuelo. Apresurse a invocar la
proteccin de las grandes potencias, e Inglaterra y Rusia se la dis
pensaron muy de grado. Su auxilio permiti a la pequea Dina
marca zarandear a la gran Alemania como a un mocosuelo. Mien
tras los barcos de guerra daneses inferan las ms sensibles heridas
al comercio alemn, las tropas de la Confederacin, que haban
invadido los ducados del Elba a las rdenes del general prusiano
Wrangel y que, a pesar de su deplorable estrategia, haban disper
sado a las fuerzas danesas, muy escasas en nmero, vieron sus es
fuerzos totalmente contrarrestados por la intervencin diplomti
ca de las grandes potencias. A fines de mayo, Wrangel recibi rde
nes de Berln para que retirase a sus tropas de Jutlandia, y el 9
de junio la Asamblea nacional acord reclamar el pleito de los du-
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12 - MARX
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TI
cados como asunto de su competencia en cuanto inherente a la
nacin alemana, y velar por el honor de sta.
La guerra fue entablada, en efecto en nombre de la Confede
racin Alemana, y lgicamente competa dirigirla a la propia Asam
blea nacional y al prncipe de la casa de Habsburgo, instituido el
28 de junio como regente del Imperio. Pero el Gobierno prusiano,
sin parar mientes en esto, cediendo a las presiones de Inglaterra
y Rusia, concert con Dinamarca, el 28 de agosto, el armisticio de
Malm, con vigencia de siete meses, desdeando por entero las
condiciones formuladas por el regente y por su emisario. Las nor
mas del armisticio no podan ser ms desprestigiantes para Ale
mania: se disolva el Gobierno provisional de Schleswig-Holstein,
entregndose la suprema direccin a un dans, mientras durase el
armisticio; adems, se declaraban derogados los decretos del Go
bierno provisional y se separaban las tropas de ambos ducados.
Alemania sala tambin perjudicada militarmente, ya que el armis
ticio se pactaba para los meses invernales, en que la flota danesa
quedaba inmovilizada para el bloqueo de las costas alemanas, mien
tras que los hielos hubieran permitido a sus enemigos atravesar las
aguas heladas del pequeo Bell, tomar a Funen y poner en un
grave aprieto a Dinamarca.
Las primeras noticias del armisticio concertado cayeron como
un rayo en la Asamblea nacional de Francfort por los primeros
das de septiembre, mientras los diputados, embriagados en sus
chcharas, como los escolsticos de la Edad Media, se entretenan
en discutir horas y horas los derechos fundamentales que habra
de garantizar sobre el papel la futura Constitucin. El 5 de sep
tiembre, en un arrebato de ira, la Asamblea acord oponerse a la
ejecucin del armisticio, provocando con esto la dimisin del Ga
binete.
La Nueva Gaceta del Rin acogi este acuerdo con viva satis
faccin, aunque sin hacerse acerca de l ningn gnero de ilusio
nes. Remontndose por encima del rgimen de los tratados inter
nacionales, reclamaba la guerra contra Dinamarca, para plegarse
al rumbo de la historia. Los daneses son un pueblo que dependen
enteramente de Alemania, as en el aspecto comercial e industrial,
como en el poltico y en el literario. Es harto sabido que la capital
efectiva de Dinamarca no es Copenhague, sino Hamburgo; que
Dinamarca recibe todos sus vveres, lo mismo los literarios que los
materiales, de Alemania, y que la literatura dinamarquesa con
la nica excepcin de Holberg no es ms que un eco apagado
de la alemana... Con el mismo derecho con que los franceses se
han anexionado a Flandes, la Lorena y Alsacia y acabarn por
anexionarse, ms temprano o ms tarde, Blgica, con ese mismo
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derecho, que es el de la civilizacin contra la barbarie, el progreso
contra el estancamiento, se apodera Alemania del Schleswig... La
guerra que estamos sosteniendo en aquellos ducados es una verda
dera guerra nacional. Quin se puso desde el primer momento
de parte de Dinamarca? Las tres potencias ms contrarrevolucio
narias de Europa: Rusia, Inglaterra y el Gobierno prusiano. sts
mantuvo, mientras pudo, una guerra de apariencias; recurdese
la nota de Wildenbruch, la prontitud con que orden, obedeciendo
a sus gestiones anglo-rusas, la evacuacin de Jutlandia, y finalmen
te, el armisticio. Prusia, Inglaterra y Rusia, son las tres potencias
que ms tienen que temer de la revolucin alemana y de su primer
fruto, la unidad de nuestro territorio. Prusia, porque ello equivale
a su muerte como Estado; Inglaterra, porque ya no pcdr seguir
explotando el mercado alemn; Rusia, porque ese triunfo llevar
la democracia, no slo hasta las orillas del Vstula, sino hasta las
del Duna y el Niper. Prusia, Inglaterra y Rusia, se han conjurado
contra los ducados del Elba contra Alemania y contra la revolucin.
La guerra que probablemente saldr de los acuerdos de Francfort,
ser una guerra de Alemania contra Prusia, Inglaterra y Rusia.
Y esta guerra precisamente es la que est necesitando apremiante-
mente el movimiento alemn, que empieza a adormecerse: una
guerra contra las tres grandes potencias de la contrarrevolucin,
una guerra que permita a Alemania asimilarse de una vez a Prusia,
que haga de la alianza con Polonia una inexcusable necesidad, que
provoque la inmediata emancipacin de Italia, que se encamine di
rectamente contra los viejos aliados contrarrevolucionarios de Ale
mania, desde 1792 hasta 1815, una guerra que ponga a la patria
en peligro y, al ponerla, la salve, condicionando el triunfo de nues
tro pas al triunfo de la democracia.
Lo que la Nueva Gaceta del Rin proclamaba clara y escueta
mente en estas lneas, lo sentan tambin, con su certero instinto,
las masas revolucionarias; de cincuenta millas a la redonda afluan
a Francfort miles y miles de hombres, dispuestos a seguir luchando
por la revolucin. Pero, como haba dicho muy bien el peridico,
estas nuevas luchas hubieran bastado por s solas para deshacer la
Asamblea nacional, que al suicidio por herosmo prefiri el suici
dio por cobarda. El 16 de septiembre ratific el armisticio de
Malm, y las izquierdas, con excepcin de unos pocos diputados no
fueron tampoco capaces para reunirse en Convencin revoluciona
ria. No hubo ms que unas pequeas escaramuzas y barricadas en
Francfort, que el honrado Regente dej con toda intencin que se
desarrollasen, tomando de ello pretexto para traer un fuerte desta
camento de tropas concentradas en la fortaleza federal de Magun
cia y poner al parlamento soberano bajo el poder de las bayonetas.
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Al tiempo que esto ocurra, el Gabinete Hansemann vease sor
prendido en Berln por el deplorable trmino que la Nueva Gaceta
del Rin le tena pronosticado. Al fortificar el Poder del Estado
contra la anarqua, contribua a poner de nuevo en pie al viejo
Estado prusiano burocrtico, militar y policaco, derrotado el 18
de marzo; sin poder arrancarle siquiera una concesin de respeto
para aquellos intereses y beneficios materiales de la burguesa, en
gracia a los cuales traicionaba a la revolucin. Subsista ante todo,
segn suspiraba un diputado del parlamento berlins, en su ms
total integridad, aquel viejo sistema militar, con el que haba roto
las jornadas de marzo y, desde los sucesos parisienses de junio, vol
va a florecer la espada en la vaina. Era un secreto a voces, que uno
de los motivos primordiales que movan al Gobierno prusiano a
concertar el armisticio con Dinamarca, era traer a Wrangel con
las tropas de la guardia a los alrededores de Berln para dar la
batalla decisiva de la contrarrevolucin. El Parlamento de Berln,
dndose cuenta del peligro, no tuvo ms remedio que incorporarse
un poco, y el 7 de septiembre acord exigir del ministro de la Gue
rra una circular que precaviese a los oficiales contra todo manejo
reaccionario, indicndoles como un deber de honor la separacin
del ejrcito, caso de que sus convicciones polticas no se aviniesen
con el rgimen constitucional.
No era mucho pedir, pues circulares como sta se haban dirigido
ya varias, sin conseguir nunca nada, a la burocracia civil, pero era
desde luego ms de lo que el militarismo poda consentir a un mi
nisterio burgus. El Gabinete Hansemann hubo de dimitir, encar
gndose de formar gobierno el general Pfuel, un gobierno pura
mente burocrtico, que dirigi en seguida al cuerpo de oficiales,
con toda tranquilidad, la circular solicitada, dando as al mundo
entero una prueba de que el militarismo no tena ya nada que te
mer de los primates burgueses, y poda permitirse el lujo de bur
larse de ellos.
De este modo, se cumpli en el Parlamento de Berln la predic
cin del peridico de Marx, y las izquierdas se encontraron una
buena maana con que su bello triunfo parlamentario equivala en
la realidad a una derrota. Al clamor que se alz en la prensa revo
lucionaria, diciendo que el triunfo de las izquierdas no poda ex
plicarse ms que por la presin ejercida por las masas del pueblo
de Berln sobre la Asamblea, la Nueva Gaceta del Rin, repudian
do las tibias excusas de la prensa liberal, declaraba abiertamente
el derecho de las masas democrticas del pueblo a influir moral
mente con su presencia en la actitud de las asambleas constituyen
tes. Es un viejo derecho revolucionario de los pueblos, al que desde
las revoluciones inglesa y francesa jams se ha podido renunciar.
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Al ejercicio de este derecho debe la historia casi todos los acuer
dos un poco enrgicos de aquellas Asambleas: alusin al creti
nismo parlamentario que por aquellos das de septiembre del 48
se entronizaba en las Asambleas de Francfort y Berln.
5. La democracia de Colonia
Las crisis de septiembre planteadas en Berln y Francfort ejer
cieron tambin, de rechazo, una fuerte influencia en Colonia.
La regin del Rin constitua la preocupacin ms aguda de la
contrarrevolucin. Hallbase invadida por tropas reclutadas en las
provincias orientales: una tercera parte de los efectivos del ejr
cito prusiano estaban concentrados en la provincia del Rin y en
Westfalia. Contra estas fuerzas no servan de nada las pequeas
sublevaciones: imponase, por tanto, la necesidad de dar a la de
mocracia una organizacin firme y disciplinada, para cuando lle
gase el momento en que de la revolucin a medias brotase una ver
dadera revolucin. La organizacin de la democracia concertada
en Francfort, en un Congreso integrado por 88 Ligas democrticas,
slo lleg a cobrar una consistencia sea y recia en Colonia: en el
resto de Alemania careca por completo de firmeza y cohesin. La
democracia de Colonia componase de tres grandes organizacio
nes, cada una de las cuales contaba con varios millares de afilia
dos: la Sociedad Democrtica, dirigida por Marx y por el abogado
Schneider; la Asociacin Obrera, a cuya cabeza estaban Mol y
Schapper, y la Liga de Obreros y Patronos, a cuyo frente se ha
llaba, en primer trmino, Hermann Becker. Estas tres organiza
ciones, al ser designada la ciudad de Colonia como capital del Rin
y de Westfalia, eligieron de su seno un Comit Central, que a
mediados de agosto convoc all un congreso de todas las agrupacio
nes renanas y westfalianas de tendencia democrtica. En este Con
greso, al que acudieron 40 diputados, representando a 17 agrupa
ciones, le fueron confirmados los poderes al Comit Central como
representante de todo el Rin y de Westfalia.
El alma de esta organizacin, como de la Nueva Gaceta del
Rin, era Carlos Marx. Marx tena el talento de saber dirigir a los
hombres, talento que la democracia al uso no le perdonaba. Carlos
Schurz, que era a la sazn un estudiante de diecinueve aos, le
vio por vez primera en el Congreso de Colonia, y nos describe su
impresin, aos ms tarde, del modo siguiente: Marx tena en
tonces treinta aos, y era ya el jefe consagrado de una escuela so
cialista. Aquel hombre bajo y fornido, de ancha frente, pelo y
barba negros como la pez, y ojos oscuros y chispeantes, atrajo en
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seguida la atencin general. Tena fama de hombre muy versado
en su especialidad, y no puede negarse que cuanto deca era intere
sante, lgico y claro. Pero yo no he conocido nunca a un hombre
de presentacin ms mortificante ni de tan insoportable arrogancia.
Y este caudillo de la burguesa se acord durante toda su vida de
aquel tono mordaz y tajante con que, como escupiendo, pronuncia
ba Marx la palabra burgus.
Era la misma cancin, que, dos aos ms tarde, entonaba el te
niente Techow, despus de una conversacin con Marx. Marx
me ha producido la impresin, no slo de una superioridad poco
comn, sino de una gran personalidad. Si tuviese el corazn tan
grande como la inteligencia, el amor tan grande como el odio, sera
capaz de echarme al fuego por l, y eso que no se ha recatado nada
para darme a entender de diversas maneras el absoluto desprecio
que senta por m, llegando a declarrmelo sin ningn gnero de
ambages. Es el primero, y el nico de todos nosotros, a quien reco
nozco dotes para gobernar y el talento de no perderse en minucias
ante los grandes problemas. Luego, viene la consabida cantinela
de que Marx es un hombre devorado por la ms terrible ambi
cin personal.
No coincide con stos el juicio formulado por Alberto Brisbane,
el apstol norteamericano del fourierismo, que vino a Colonia en el
verano de 1848, como corresponsal de la New Yor k Tr i bune con
Carlos Dana, directr del peridico. All conoc a Carlos Marx, jefe
del movimiento democrtico. Eran los tiempos en que empezaba
a hacerse famoso; tendra poco ms de treinta aos, y era un
hombre bajo y robusto, de trazos finos y abundante cabellera ne
gra. Sus rasgos denotaban una gran energa, y, detrs de su actitud
contenida y serena, no era difcil adivinar el fuego y la pasin
de un alma intrpida. No puede negarse, en efecto, sin faltar a la
verdad, que Marx dirigi a la democracia de Colonia con serena
y ponderada intrepidez.
A pesar de la gran efervescencia que las crisis de septiembre
provocaron en sus filas, ni la Asamblea nacional de Francfort osaba
lanzarse a la revolucin, ni el Gabinete Pfuel declarar la contra
rrevolucin. Esto privaba de perspectivas a toda insurreccin local,
y no era extrao que las autoridades de Colonia estuviesen intere
sadas en provocar una intentona, para reprimirla sangrientamente
sin necesidad de esforzarse mucho. Valindose de pretextos inven
tados, y a los que pronto haban de renunciar ellas mismas, empe
zaron a perseguir judicial y policacamente a los miembros del Co
mit Democrtico Central y a los redactores de la Nueva Gaceta
del Rin. Marx precavi a sus amigos contra la perfidia de las auto
ridades en acecho, sosteniendo que en momentos en que no se plan
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tea ningn problema importante que afecte a todo el pueblo y que
obligue a dar la batalla, estando, por tanto, cualquier intentona
condenada de antemano al fracaso, haba que reprimir toda tenta
tiva de alzamiento, tanto ms cuanto que muy pronto habran de
ocurrir acontecimientos trascendentales y era menester no ponerse
fuera de combate antes de que llegase el da decisivo: cuando la
corona se atreviese a afrontar la contrarrevolucin, sera llegada
para el pueblo la hora de una nueva revolucin.
Sin embargo, cuando el 25 de setiembre circul la noticia de
que iban a detener a Becker, Mol, Schapper y Guillermo Wolff,
se produjo un pequeo tumulto. Y hasta se levantaron unas cuan
tas barricadas; al correrse la voz de que se acercaban tropas a
disolver un mitin reunido en la plaza del Mercado Viejo; pero las
tropas no aparecieron, y hasta que no se hubo restablecido plena
mente el orden, ho se atrevi el gobernador militar de la plaza a
declarar en Colonia el estado de guerra. Inmediatamente fue sus
pendida la Nueva Gaceta del Rin, que dej de aparecer el 27 de
septiembre. Seguramente que aquel inexplicable golpe de fuerza,
revocado por el Ministerio pocos das despus, no tena otra fina
lidad que herir de muerte al peridico. Y aunque no de muerte, s
lo dej malherido y fuera de combate hasta el 12 de octubre, en
que pudo reanudar su publicacin.
La redaccin se dispers, pues la mayora de los redactores hu
bieron de pasar la frontera para no verse encarcelados. Dronke y
Engels fueron a refugiarse a Blgica, y Guillermo Wolff al Pala-
tinado, para reintegrarse a Colonia, unos tras otros, al cabo de al
gn tiempo; en los primeros das de enero de 1849, Engels se en
contraba todava en Berna, adonde se traslad, recorriendo a pie
la mayor parte de Francia.. Pero lo peor era que los recursos finan
cieros del peridico no podan ser ms escasos. Sus accionistas ha
ban ido desertando poco a poco, y slo haba podido ir saliendo
del atranco con los productos de la venta, que iba en aumento;
despus de este golpe, logr salir a flote gracias a que Marx se
qued con l como propiedad personal suya, es decir, gracias a
que sacrific a l los escasos medios que haba heredado de su
padre y los medios que pudo conseguir liquidando su herencia fu
tura. No es que l dijese una palabra de esto, pero el hecho aparece
atestiguado por las cartas de su mujer y por las declaraciones p
blicas de sus amigos, que cifran en unos 7.000 tlers la cantidad sa
crificada por Marx, durante los aos de la revolucin, a la labor
de agitacin y al peridico. Pero lo importante no es, naturalmen
te, la cuanta de la suma, sino el saber que se esforz por defender
la fortaleza hasta que se le agotasen las municiones.
Marx vise tambin acorralado en otro aspecto de su vida. Des-
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pus de estallar la revolucin, el 30 de marzo, el Consejo federal
haba acordado conceder los derechos electorales activos y pasivos
para la Asamblea nacional a todos los fugitivos alemanes que re
tornasen al pas y manifestasen su voluntad de reintegrarse- a la
ciudadana. Este acuerdo haba sido expresamente reconocido por
el Gobierno prusiano. Marx llen las condiciones que se le exigan
para asegurarse la ciudadana federal, considerndose con ttulos
tanto mayores para que no se le denegase la naturalidad prusiana.
En efecto, el Ayuntamiento de Colonia se la concedi inmediatamen
te, tan pronto como la hubo solicitado en abril de 1848, y el comi
sario de polica de la ciudad, a quien Marx hizo saber que no poda
trasladar a su familia de Trveris a Colonia sin que se le diesen
ciertas garantas, le asegur que las autoridades del distrito no
pondran tampoco obstculos a su solicitud, ya que, segn una anti
gua ley prusiana, era menester que ellas confirmasen el acuerdo
municipal. Entretanto, reanudse la publicacin de la Nueva Gace
ta del Rin, y el 3 de agosto Marx recibi un oficio del comisario
de polica en que ste le participaba que el Gobierno de S. M., apre
ciadas las circunstancias del caso, haba decidido no hacer por
ahora uso de su facultad de reconocer a un extranjero la condicin
de sbdito prusiano, debiendo, por tanto, considerrsele, o mejor
dicho, seguirle considerando, como extranjero. El Ministerio del
Interior desech un razonado y duro escrito de queja que el inte
resado interpuso contra esta resolucin con fecha de 22 de agosto.
A pesar de todo, con ser un esposo y un padre que se desviva
por los suyos, traslad a su familia a Colonia, sin ningn gnero
de garantas. Poco a poco, la familia haba ido aumentando: a
la primera hija, a la que pusieron el mismo nombre de la madre,
Jenny, y que naciera en mayo de 1844, sigui, en septiembre de
1845, una segunda nia, Laura, y al cabo de algn tiempo, que no
debi de ser mucho, a juzgar por ciertos indicios, un nio, Edgar,
el nico cuya fecha de nacimiento no ha sido posible averiguar.
Acompaaba a la familia, ya como servidora inseparable desde los
das de Pars, la fiel Elena Demuth.
Marx no era de sos que brindan la mano fraternal a cada nue
vo conocido que les saluda, pero s de los hombres que saben ser
leales y hacen honor a la amistad. En aquel mismo Congreso
en que, por lo visto, repeli con su insoportable arrogancia a gentes
que hubieran querido ser amigos suyos, conquist en Schily un
abogado de Trveris, y en Imandt, un maestro de Krefeld, una
amistad de por vida, y si es cierto que el severo hermetismo de
su carcter asustaba a los falsos revolucionarios, como Schurz y
Techow, no lo es menos que en aquellos mismos das de Colonia,
supo atraer hacia s, con la fascinacin irresistible de su espritu y
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de su afecto, a dos revolucionarios tan autnticos como Lassalle
y Freiligrath.
6. Freiligrath y Lassalle
Fernando Freiligrath le llevaba a Marx ocho aos. En su ju
ventud habase amamantado en las ideas piadosas y experiment
los golpes de la antigua Gaceta del Rin, cuando, al ser expul
sado Herwegh de Prusia, prorrumpi en una cancin satrica sobre
el fracasado viaje triunfal de este poeta. Pero pronto la reaccin
anterior a las jornadas de marzo le hizo cambiar de ideas y, des
terrado en Bruselas, se encontr alguna que otra vez, de pasada,
pero muy afectuosamente, con Carlos Marx, un muchachote inte
ligente, simptico, afable y llano. Y conste que el juicio de Freili
grath era, en estas cuestiones, de mucho peso, pues aunque libre de
toda vanidad, o acaso por ello mismo, tena una sensibilidad muy
fina para pulsar cuanto oliese de lejos a orgullo o pretensin.
Entre estos dos hombres no empez a reinar una amistad ver
dadera hasta el verano y el otoo de 1848. Les una el mutuo res
peto ante la intrepidez y la firmeza con que ambos saban man
tener los principios revolucionarios comunes que profesaban en
el movimiento de aquella regin. Es escriba Marx con sincero
respeto, en una carta a Weydemeyer, refirindose a Freiligrath
un revolucionario autntico y un hombre honrado y noble a carta
cabal, elogio que yo no concedera fcilmente a muchos. Al mismo
tiempo, animaba a su corresponsal a que tirase un poco de las bar
bas al poeta, pues el mundillo de los poetas, decaje, no conviene
tocarle ms que cuando se' le quiere arrancar alguna cancin. Y
Marx, que no sola sacar el corazn a los labios, escriba, dirigin
dose al propio Freiligrath en un momento de tensin. Te dir
sin rodeos que no me determino ni me resignar a perder por un
equivoco sin importancia a uno de los pocos hombres a quienes
he querido como amigos, en el sentido ms preciso de esta palabra.
Cuando vinieron los tiempos difciles, Marx no cont con ms
amigos fieles que Engels y Freiligrath.
Era natural que esta amistad, tan autntica y tan simple, irri
tase y pareciese una necedad a los filisteos de todos los tiempos.
Tan pronto es la imaginacin calenturienta del poeta la que jue
ga una pasada infame al poltico, seducindole a entrar en compa
a de unos cuantos caballeros dudosos, como es el demagogo
demonaco el que envenena con su aliento al cantor inocente y
le hace enmudecer. No merecera la pena pararse ni un minuto
en estos reproches, si no se nos hubiera querido administrar como
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contraveneno de este absurdo la no menos absurda medicina de
convertir a Freiligrath en un socialdemcrata moderno, desfigu
rando totalmente su imagen. Freiligrath no fue nunca un revolu
cionario por conviccin cientfica, sino por intuicin potica ; vea
en Marx al caudillo revolucionario y en la Liga Comunista la avan
zada de la revolucin, un caudillo y una avanzada sin' par en la
poca, pero las argumentaciones e ideas histricas del Manifiesto
Comunista no le fueron nunca del todo accesibles, y su ardorosa
fantasa no era de las que se conquistan con ese baratillo, tan m
sero y tan pobre generalmente, de la agitacin.
Fernando Lassalle, que se uni tan ntimamente a Marx por
aquellos mismos das, era otro tipo de hombre. Tena siete aos
menos que Marx y se haba hecho ya clebre por su ruidosa cam
paa a favor de la duquesa de Hatzfeldt, maltratada por su marido
y traicionada por los de su casta; encarcelado en febrero del 48
por supuesta instigacin al robo de una arqueta, fue absuelto en
11 de agosto por el tribunal del jurado de Colonia, despus de
una brillante defensa, pudiendo entregarse ya a la lucha revolu
cionaria; dada su infinita simpata por toda fuerza grande, era
natural que Marx, jefe del movimiento, ganase su admiracin des
de el primer instante.
Lassalle haba pasado por la escuela de Hegel y dominaba per
fectamente los mtodos del maestro, sin dudar de su infalibilidad,
pero sin incurrir tampoco en servilismo de catecmeno; durante
una visita a Pars, entr en contacto con el socialismo francs, y
all fue donde la gran mirada de visionario de Heine le augur
un gran porvenir. Sin embargo, las grandes esperanzas despertadas
por este joven veanse amortiguadas por los conflictos de su ca
rcter, que an no haba llegado a vencer, empeado como estaba,
en una ruda batalla contra la herencia degradante de una raza
oprimida; en su hogar paterno imperaba todava la atmsfera opri-
mente del judaismo polaco. Y en su cruzada por la condesa de
Hatzfeldt hasta espritus libres se resistan a veces a reconocer
la verdad de lo que afirmaba y poda, desde su punto de vista,
afirmar con perfecto derecho: que en este caso, como en todos
los dems, no haca ms que combatir las miserias sociales de una
poca agonizante. Hasta Freiligrath, que no sinti nunca grandes
simpatas por l, hablaba despectivamente de los los de familia
en torno a los cuales giraba, segn Lassalle, toda la Historia uni
versal.
El propio Marx haba de expresarse, siete aos ms tarde, en
parecidos trminos, afirmando que Lassalle crea haber vencido
al mundo por el sencillo mrito de haber procedido sin miramientos
ni escrpulos en una intriga privada, como si un hombre de ver
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dadero valer pudiera sacrificar diez aos de su vida a semejantes
bagatelas. Unos veinte aos despus, Engels afirmaba que Marx
haba abrigado desde el primer momento una fuerte antipata con
tra Lassalle, y que la Nueva Gaceta del Rin haba procurado
mantenerse lo ms alejada posible de los procesos lassalleanos so
bre el caso Hatzfeld, para que no pareciese asociada en modo
alguno, en estos asuntos, su nombre al de Lassalle. Pero en esto,
la memoria no le era del todo fiel. La Nueva Gaceta del Rin
public informes minuciossimos acerca del proceso promovido por
el supuesto robo de la arqueta, hasta el 27 de septiembre, da en
que este asunto fue retirado de la circulacin, y estos informes ates
tiguan que el proceso tuvo tambin su cara oscura. Por una carta
del propio Marx a Freiligrath sabemos asimismo, que aqul con
tribuy tambin, en cuanto sus escasas posibilidades se lo permitan,
a socorrer a la condesa de Hatzfeldt y a sacarla de sus apuros en
los momentos ms difciles, y cuando l mismo se vio en trance
apurado, despus de marcharse de Colonia, y estando como estaba
en una ciudad en que tena no pocos amigos antiguos, distingui
a Freiligrath y a Lassalle como los ms ntimos de todos.
Engels tiene razn, seguramente, al decir que Marx le tena,
para emplear la palabra corriente, antipata, lo mismo que l
mismo a Freiligrath; esa antipata que est por encima, o por
debajo, de todo fundamento racional. Pero hay sobrados testimo
nios de que no se dej arrastrar desde el primer momento por esa
antipata, hasta el punto de desconocer el profundo sentido que,
pese a todo, inspiraba la conducta de Lassalle en el asunto de la
condesa, ni mucho menos negar el fogoso entusiasmo por la causa
de la revolucin, sus grandes dotes para actuar en la lucha de
clases del proletariado y, por fin, la apasionada amistad con que
su juvenil aliado le segua.
Es menester ponderar cuidadosamente las relaciones que me
diaron entre estos dos hombres y ver cmo se desarrollaron desde
un principio; pero no precisamente en gracia a Lassalle, cuyos
ttulos histricos hace ya mucho tiempo que estn fuera de toda
duda, sino para disipar las sombras que pudieran cernirse sobre
Marx en este asunto, que es el problema psicolgico ms difcil
que encierra su vida.
7. Las jornadas de octubre y noviembre
Al reanudarse el 12 de octubre la publicacin de la Nueva Ga
ceta del Rin, anunciando como nuevo miembro de la redaccin
a Freiligrath, tuvo la suerte de poder saludar la presencia de una
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nueva revolucin. El 6 de octubre, el proletariado de Viena, asest
un rudo puetazo a los prfidos planes de la contrarrevolucin
habsburgiarna, que, despus de los triunfos de Radetzky en Italia,
aspiraba a aplastar a la Hungra rebelde con ayuda de los pueblos
eslavos, para volverse luego contra la insurreccin alemana.
Marx pas en Viena varios das, desde el 28 de agosto hasta
el 17 ae septiembre, con objeto de ilustrar acerca de la situacin
a las masas de aquella capital. A juzgar por las escassimas noticias
de prensa que poseemos, no lo consigui; cosa muy explicable, ya
que los obreros vieneses se mantenan por entonces en un grado
bastante incipiente de desarrollo. Por eso era mucho ms de estimar
el instinto verdaderamente revolucionario con que se opusieron
a la marcha de los regimientos destacados para luchar contra Hun
gra. Con ello, atraan sobre s los primeros golpes de la contrarre
volucin, nobilsimo sacrificio de que no se senta tan capaz, ni
mucho menos, la nobleza hngara. sta pretenda luchar por la
independencia de su pas, alegando sus fueros y privilegios, y el
ejrcito hngaro slo se atrevi hacer una salida mediocre y va
cilante que, lejos de ayudar al arrojo heroico de los insurrectos
vieneses, no hizo ms que empeorar su situacin.
No se comport mejor tampoco la democracia alemana. No poda
ocultrsele la importancia que para ella tena el triunfo de los
sublevados de Viena. Si en la capital austraca triunfaba la con
trarrevolucin, era evidente que sta aventurara tambin el golpe
decisivo en la capital de Prusia, donde estaba en acecho, esperando
al momento propicio. Pero la democracia alemana perda el tiempo,
embriagada con lamentos sentimentales, con estriles simpatas, con
quejas y gritos de angustia al impotente regente del Imperio. El
congreso democrtico reunido en Berln por segunda vez a fines
de octubre, aprob una proclama redactada por Ruge, a favor de
la sitiada Viena, de la cual hubo de decir muy certeramente la
Nueva Gaceta del Rin que supla la falta de arrojo revolucionario
con un patetismo hipcrita de predicador que encubra una total
ausencia de ideas y de pasiones. Sus llamamientos apasionados, ver
tidos por Mar en recia prosa y por Freiligrath en magnficos versos,
apelando a la nica ayuda que poda prestarse a los vieneses: do
mear la contrarrevolucin en la propia casa, perdanse en el
vaco.
Con esto, la revolucin vienesa quedaba ya condenada a muer
te. Traicionados en su propio pas por la burguesa y los campesinos,
apoyados slo por los estudiantes y una parte de la clase media,
los obreros vieneses resistan heroicamente. Pero la noche del 31 de
octubre, las tropas sitiadoras invadan la ciudad, y el primero
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de noviembre ya flotaba en lo alto de la torre de San Esteban
una gigantesca bandera amarilla y negra.
A la emocionante tragedia de Viena sigui, pisndole los talones.,
la tragicomedia grotesta de Berln. El Gabinete Pfuel cedi el
puesto al Ministerio presidido por Brandemburg, que orden al
Parlamento retirarse a la capital provinciana de Brandenburgo, y
Wrangel entr en Berln a la cabeza de los regimientos de la
Guardia; dispuesto a imponer esta orden con la fuerza de las
bayonetas, Brandemburg, un Hohenzoller esprio, se complaca en
compararse a s mismo con un elefante que vena a aplastar la
revolucin; la Nueva Gaceta del Rin andaba ms acertada al
decir de l y su compinche Wrangel que eran dos hombres sin
cabeza, sin corazn, sin ideas, con bigotes nada ms, pero, ya por
este solo hecho, el polo opuesto ms indicado para enfrentar con
aquella venerable Asamblea de pactadores.
En efecto, los hombres de los bigotes nada ms bastaron para
intimidarlos. Es cierto que la Asamblea se neg a abandonar la
capital, lugar de su residencia segn la Constitucin, y que, sobre
cogida por los golpes de fuerza que se sucedan unos a otros, por
la disolucin de las milicias civiles y la declaracin del estado de
guerra, acab por declarar a los ministros reos de alta traicin,
denuncindolos... al fiscal. Pero en cambio se neg a aceptar el
requerimiento que le haca el proletariado berlins para que, con
las armas en la mano, restaurase el derecho pisoteado, y se con
tent con proclamar la resistencia pasiva, es decir, con tomar
la noble resolucin de desnudar la espalda para recibir los golpes
del enemigo. Luego, toler que las tropas de Wrangel la hiciesen
peregrinar de saln en saln, hasta que por ltimo, en un momento
de explosin de carcter, alzndose frente a las bayonetas que
invadan la sala, deneg al Gobierno el derecho a disponer de los
fondos del Estado y a recaudar impuestos mientras no le consin
tiese celebrar libremente sus reuniones en Berln. Pero, apenas se
haba dispensado, cuando su presidente von Unruh, temblando por
su caro cadver, convoc a toda prisa a la Mesa para certificar
protocolariamente que el acuerdo de denegacin de impuestos, que
ya circulaba tranquilamente por todo el pas, no era firme, por falta
de no s qu requisito formal.
Hubo de ser la Nueva Gaceta del Rin la encargada de salir,
con una actitud histricamente digna, al paso del golpe de mano
del Gobierno. Para ella, era llegado el momento decisivo de dar
la batalla a la contrarrevolucin con una nueva revolucin, y no
pasaba da sin que animase a las masas a contestar con la violencia
a la violencia. Era menester que a la resistencia pasiva sirviese
de cimiento la activa, si no quera verse reducida a los tirones de
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la ternera conducida al matadero. El peridico desenmascaraba
despiadadamente todas aquellas sutilezas y argucias jurdicas de la
teora del pacto, que la cobarda de la clase burguesa no haca
ms que encubrir. La Corona est en su derecho al proceder contra
la Asamblea como monarqua absoluta. Pero la Asamblea falta a
su deber no alzndose frente a la Corona, a su vez, como parlamento
absoluto... Es natural que la vieja burocracia no quiera rebajarse
a ser servidora de una burguesa sobre la que hasta ahora ejerci
despticos poderes. Es lgico que el partido feudal no quiera sa
crificar sus ttulos y sus intereses en el altar de la buerguesa. Y fi
nalmente, lo es tambin, que la Corona considere a los elementos
de la vieja sociedad feudal, de que ella es remate y apogeo, como
su solar natural propio, viendo en cambio en la burguesa un suelo
extrao y artificial que slo la sostiene a costa de menoscabarla.
La fascinadora gracia de Dios trucase, en manos de la burguesa,
en un vulgar ttulo de derecho, los derechos de la sangre en un
simple papel, el sol real en una modesta lmpara casera. Es, pues
lgico, que la Corona no se deje engaar con palabras por la bur
guesa. Era lgico que contestase a su revolucin a medias, con
una contrarrevolucin entera y de verdad. Repeliendo a la bur
guesa al grito de Brandemburg al Parlamento y el Parlamento
a Brandemburgo, vuelve a echarla en brazos del pueblo, en brazos
de la revolucin. La Nueva Gaceta del Rin traduca muy acer
tadamente la consigna de la revolucin: el cuerpo de guardia al
Parlamento y el Parlamento al cuerpo de guardia. Confiaba en que
el pueblo triunfara bajo esta consigna, y ya lea en ella el epitafio
de la dinasta d Brandemburg.
Cuando el Parlament de Berln hubo acordado decretar la
ilegalidad de los impuestos, el Comit central democrtico, en una
proclama firmada por Marx, Schapper y Schneider, y fechada en
18 de noviembre, invit a las organizaciones democrticas de la
provincia del Rin a poner por obra las siguientes medidas: negarse
en todas partes a pagar los impuestos, oponiendo todo gnero de
resistencia si tratasen de hacerse efectivos por la fuerza; organizar
en todas partes la reserva para rechazar los ataques del enemigo;
entregar armas y municiones a los carentes de recursos, a costa del
municipio o por medio de aportaciones voluntarias; caso de que
las autoridades se nieguen a reconocer y ejecutar los acuerdos del
Parlamento, se instituirn comits de seguridad, a poder ser
de acuerdo con los ayuntamientos; los ayuntamientos que traten de
resistir a la Asamblea legislativa, se renovarn por medio de elec
ciones. Como se ve, el Comit central democrtico se lanzaba a
hacer lo que el Parlamento de Berln hubiera hecho, si el acuerdo
de denegacin de impuestos no hubiera sido una farsa. Aquellos
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hroes parlamentarios, echronse a temblar ante su propia valenta
y corrieron a sus distritos a obstruccionar desde all la ejecucin
de sus acuerdos: luego, fueron a reunirse con la cabeza gacha a
Brandemburgo a continuar sus sesiones. Ya completamente des
prestigiada la Asamblea con todas estas claudicaciones, el Gobierno
pudo disolverla tranquilamente de un puntapi, el da 5 de diciem
bre, confiriendo al pas una nueva Constitucin y una nueva ley
electoral.
Con esto, quedaba tambin inmovilizado el Comit central re-
nano, en una provincia como aqulla, abarrotada de armas. El 22
de noviembre, Lassalle, que haba prestado entusiasta acogida a
la proclama, fue detenido en Dusseldorf; en Polonia, el fiscal pro
cedi contra los firmantes del manifiesto, pero sin atreverse a
apresarlos. El 8 de febrero comparecan ante el tribunal del jurado
de Colonia, acusados de excitacin a la resistencia armada contra
el Ejrcito y los funcionarios pblicos.
En un discurso tajante, Marx repudi la argumentacin del
ministerio fiscal, demostrando que no era posible fundamentar en
aquellas mismas leyes violadas por el Gobierno con su golpe de
Estado acusacin alguna contra la Asamblea, ni mucho menos contra
los procesados. El vencedor en una revolucin, aada, puede colgar
a sus adversarios, pero no condenarlos, quitarlos de en medio como a
enemigos vencidos, pero no juzgarlos como delincuentes. Era una
cobarde hipocresa y ficcin de legalidad querer, una vez triunfante
la revolucin o la contrarrevolucin, aplicar las leyes derribadas
contra los defensores de esas mismas leyes. Y afirmaba que el
fallar cul de los dos poderes, la Corona o la Asamblea, haba
tenido razn, era, como pleito, histrico, de la competencia de la
historia y no de un tribunal del jurado cualquiera.
Pero Marx iba ms all, y negbase en absoluto a reconocer las
leyes de 6 y 8 de abril. Sostena que eran producto de la arbitra
riedad de la Dieta unitaria hechas para ahorrar a la Corona la
concesin de la derrota que le fuera infligida en las jornadas de
marzo. Que no poda juzgarse con arreglo a las leyes de una cor
poracin feudal a un parlamento que representaba a la sociedad
burguesa moderna. Que era una ilusin jurdica creer que la so
ciedad descansaba en la ley, y no sta en la sociedad. Este Cdigo
Napolen que tengo en la mano no ha creado la moderna sociedad
burguesa. Es, por el contrario, la sociedad burguesa nacida en el
siglo x v i i i y desarrollada en el xix la que encuentra en este Cdigo
simple expresin legal. En cuanto deje de ajustarse a las realidades
sociales, dejar de ser un cdigo para convertirse en un pedazo de
papel. Ser intil que pretendan ustedes tomar las leyes viejas por
fundamento de la nueva sociedad, como lo sera pensar que aquellas
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n
leyes creasen las condiciones viejas de que brotaron. El Parlamento
de Berln, prosegua Marx, no supo comprender su misin his
trica, tal como la revolucin de marzo se la dictaba. El reproche
que le dirige el ministerio fiscal de no haberse avenido a media
ciones, es tan injusto, que precisamente todas sus desdichas y
desafueros radican en eso, en haber dejado de ser una convencin
revolucionaria para rebajarse a desempear el papel de Una equ
voca sociedad de mediadores y pactantes. No estbamos ante nin
gn conflicto poltico de dos fracciones encontradas sobre el solar
de una sociedad, sino ante el conflicto de dos sociedades, ante un
conflicto social que revesta formas polticas: era la pugna entre
la vieja sociedad burocrtico-feudal y la moderna sociedad burguesa,
la pugna entre la sociedad de la libre concurrencia y la sociedad de
los gremios, la sociedad de los terratenientes y la sociedad de
los industriales, la sociedad de la fe y la sociedad de las ciencia.
Entre estas dos sociedades no poda haber paz ni pacto, sino una
guerra a vida o muerte. Y la negativa a cotizar los impuestos no
amenazaba, como el fiscal haba sostenido jocosamente, los cimien
tos de la sociedad, sino que era un medio de legtima defensa de
la sociedad contra el Gobierno, en quien aqulla vea sus cimientos
amenazados. El Parlamento no haba procedido legalmente al de
negar el pago de impuestos; la ilegalidad, de haberla, estaba en
la proclamacin de la resistencia pasiva. Declarada fuera de la
ley la percepcin de impuestos, no es natural y obligado que se
rechace por la fuerza el ejercicio forzado de la ilegalidad? Si los
seores diputados, autores del acuerdo, rehuyeron la senda revo
lucionaria para no jugarse sus cabezas, el pueblo, puesto a ejer
citar aquel derecho de negacin de contribuciones; no tena ms
remedio que situarse en el terreno revolucionario. La actitud de la
Asamblea no poda trazar sus rumbos al pueblo. La Asamblea
no posea ningn derecho propio, sino los que el pueblo le haba
transferido para que los ejerciese y afirmase. Y un mandato, cuando
no se cumple, queda cancelado. El pueblo, entonces, sale a la escena
en persona y obra por su cuenta, con plenitud de derechos. Cuando
los reyes organizan una contrarrevolucin, los pueblos, legtima
mente, contestan con la revolucin. Marx concluye diciendo que
slo finaliza el primer acto del drama, cuyo resultado no puede
ser ms que uno: o el triunfo completo de la contrarrevolucin,
o una nueva revolucin triunfante. Aunque acaso la revolucin no
pueda triunfar sino despus de consumada la contrarrevolucin.
Despus de este discurso, henchido de orgullo revolucionario, el
jurado absolvi a los acusados, y su presidente se acerc al orador
para darle las gracias por su leccin magistral.
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8. Un golpe por la espalda
Con el triunfo de la contrarrevolucin en Viena y Berln, que
daba decidida la suerte de Alemania. La nica conquista revolu
cionaria que perduraba era la Asamblea de Francfort, desprestigiada
polticamente desde haca mucho tiempo y entretenida en debates
inacabables en torno a una Constitucin fantasmagrica, acerca de
la cual slo caba una duda: la de si morira en la punta del sable
austraco o del prusiano.
La Nueva Gaceta del Rin, despus de trazar, otra vez ms, en
una serie de brillantes artculos, la historia de la revolucin y
la contrarrevolucin en Prusia, diriga la mirada anhelante para
el nuevo ao de 1849 al alzamiento de la clase obrera inglesa, de la
que esperaba una guerra mundial. Ese pas que convierte en pro
letarios suyos a naciones enteras, que abraza el mundo todo con
sus ejrcitos gigantescos, que ya una vez pag de su bolsillo los
gastos de la restauracin europea, el pas en cuyo seno ms se han
agudizado los antagonismos de clase, en que estos antagonismos
revisten la forma ms acusada y escandalosa del mundo: Inglate
rra, parece la roca contra la que se estrellan los embates revolu
cionarios, en cuya matriz palpita ya la sociedad nueva. Inglaterra
domina el mercado mundial. Una conmocin que slo subvierta las
condiciones econmicas de un pas del continente europeo, y aun
el continente entero, sin comunicarse a Inglaterra, es una tem
pestad en un vaso de agua. Las condiciones industriales y comer
ciales que rigen dentro de las fronteras de lna nacin, hllanse
informadas por sus relaciones con otros pases, por su conexin
con el mercado mundial. Ahora bien, el mercado mundial se halla
bajo la hegemona de Inglaterra, y en Inglaterra gobierna la bur
guesa. Cualquier conmocin social desencadenada dentro de Fran
cia se estrellar, pues, contra la burguesa inglesa, contra la hege
mona industrial y comercial de la Gran Bretaa en el mundo. Es
una vana ilusin pensar que ninguna reforma social relativa pueda
implantarse en Francia ni aun en el continente europeo con ca
rcter definitivo. Por su parte, la vieja Inglaterra slo puede derro
carse por medio de una guerra mundial que brinde al partido
cartista, al partido obrero organizado de Inglaterra, las condiciones
necesarias para levantarse triunfalmente en armas contra sus gi
gantescos opresores. Slo un movimiento que coloque a los cartstas
al frente del gobierno ingls, har salir a la revolucin social del
reino de la utopa para traerla al terreno de la realidad.
Estas esperanzas quedaron fallidas al frustrarse la condicin
previa que las informaba; postrada y maltrecha desde las jornadas
de junio, la clase obrera de Francia no poda pensar en alzarse de
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1 3 - M A R X
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nuevo. Despus de la cruzada emprendida por la contrarrevolucin
europea, empezando por Pars y pasando por Francfort, Viena y
Berln, para cerrarse provisionalmente en las elecciones del 10 de
diciembre con la exaltacin del falso Bonaparte a la presidencia de
la Repblica francesa, la revolucin slo se refugiaba en Hun
gra, encontrando en Engels, reintegrado por aquellos das a Po
lonia, el ms elocuente y experto abogado. Fuera de esto la NueVa
Gaceta del Rin tuvo que limitarse a hostilizar con su tiroteo la
contrarrevolucin que se desencadenaba, y en esta guerra de guerri
llas despleg la misma intrepidez y la misma tenacidad que en las
grandes batallas campales del ao anterior. El ministerio fiscal
del Reich premi su celo con un manojo de procesos, en que se le
calificaba como el peor de los peridicos de la peor prensa; la
redaccin agradeci el elogio saludando satricamente en el Go
bierno del Reich al ms cmico de todos los gobiernos cmicos del
mundo. Y como los junkers del poder central se complaciesen en
ostentar, despus del golpe de Estado de Berln, su jactancioso
prusianismo, el peridico les dedic esta certera stira: Nosotros,
los habitantes del Rin, hemos tenido la suerte de ganar, en aquella
gran partida de ajedrez de Viena, un Gran Duque del Bajo Rin,
que no ha cumplido las condiciones bajo las cuales se le asign su
Gran Ducado. Para nosotros, slo puede haber un rey de Prusia
a travs de la Asamblea de Berln, y como para nuestro Gran
Duque del Bajo Rin , no existe tal Asamblea, es evidente que el
rey de Prusia no existe para nosotros. Hemos venido a ser sbditos
del Gran Duque del Bajo Rin por obra y gracia de una partida
de ajedrez, en que las piezas eran pueblos. Llegar un da en que
la venta de pueblos como esclavos no nos parezca tan natural, y
entonces preguntaremos a este Gran Duque por sus ttulos pose
sorios. As hablaba este peridico, en medio de las ms desenfre
nadas orgas de la contrarrevolucin.
Algo echa uno de menos, sin embargo, a primera vista, en las
columnas de la Nueva Gaceta del Rin, con que se confiara tro
pezar en ellas muy en primer plano: noticias detalladas acerca del
movimiento obrero de Alemania en aquella poca. Este movimiento,
que llegaba hasta los campos orientales del Elba, no era tan insig
nificante; tena sus congresos, sus organizaciones, sus peridicos.
Y su cabeza ms capaz, Esteban Born, mantena relaciones de
amistad con Engels y con Marx desde los tiempos de Bruselas y
de Pars; desde Berln y Leipzig, segua colaborando en el peridico.
Born comprenda perfectamente el Manifiesto comunista, aunque
no le fuese fcil infundir de un modo completo sus doctrinas en la
conciencia de clase del proletariado, todava demasiado incipiente
en la inmensa mayora de los obreros de Alemania; pasaron al~
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gunos aos antes de que Engels condenase con injusta dureza la
propaganda desarrollada en aquellos tiempos por Born. Es perfec
tamente verosmil lo que Born cuenta en sus Memorias, de que
Marx y Engels no llegaron a pronunciar nunca, durante los aos
de la revolucin, una sola palabra de descontento acerca de su
labor, lo cual no quiere decir tampoco que estuviesen identifica
dos con ella en todas sus partes.
De todos modos, lo cierto es que, en la primavera de 1849, Marx
y Engels empezaron a entablar contacto con el movimiento obrero
producido al margen de sus influencias.
La poca atencin que la Nueva Gaceta del Rin prestara en
un principio a este movimiento, explicbase, en parte al menos, por
la existencia de un rgano especial de la Asociacin obrera de Co
lonia, que apareca dos veces por semana, dirigido por Mol y Schap-
per, y sobre todo por el hecho de que aqulla se haba fundado
como rgano de la democracia, es decir, para la defensa de los
intereses comunes de la burguesa y del proletariado, frente al ab
solutismo y el feudalismo imperantes. Y era, evidentemente, lo
que urga, pues ante todo haba que preparar el terreno en que el
proletariado pudiera plantear su lucha contra el rgimen burgus.
Pero los elementos burgueses de esta democracia iban postrndo
se cada vez ms; a cada nueva tentativa, por poco seria que fuese,
venanse a tierra. En el Comit central de cinco miembros, elegi
do por el primer Congreso democrtico en junio de 1848, figuraban
hombres como Meyen y Krieger, de vuelta ya de Amrica, bajo
cuya jefatura la organizacin iba degenerando rpidamente, dege
neracin que se revel en proporciones aterradoras en el segundo
Congreso, celebrado en Berln en vsperas del golpe de Estado. El
nombramiento en este Congreso de un nuevo Comit central, en el
que figuraba dEster, amigo personal y poltico de Marx, no era,
por el momento, ms que una letra librada sobre el porvenir. En
la crisis de noviembre se haba visto ya cmo flaqueaba la izquier
da parlamentaria de la Asamblea de Berln, mientras la de Franc
fort se iba hundiendo ms y ms en un pantano de transacciones
lamentables.
As las cosas, sobrevino el 15 de abril, en que Marx, Guillermo
Wolff, Schapper y Hermann Becker declararon que se separaban
del Comit democrtico de Colonia. Su decisin vena fundada en
los trminos siguientes: Entendemos que la actual organizacin
de las Ligas democrticas encierra elementos demasiado dispares
para que pueda desarrollar una actividad provechosa al servicio
de la causa. Somos de opinin de que debe darse preferencia a un
organismo en que se unan estrechamente las asociaciones obreras,
integradas por elementos homogneos. A la par que esto ocurra,
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la Asociacin obrera de Colonia apartbase de la Agrupacin de
Ligas democrticas renanas y convocaba un congreso provincial
para el 6 de mayo a todas las sociedades obreras y de otra ndole
que comulgasen en los principios de la democracia social. Este con
greso se pronunciara acerca de una organizacin de las sociedades
obreras del Rin y de Westfalia y de la necesidad o conveniencia de
acudir al Congreso de todas las sociedades obreras alemanas, convo
cado en Leipzig para el mes de junio por la Confraternidad obrer
de aquella capital, organizacin a cuyo frente se hallaba Born.
A estas declaraciones se haba adelantado la Nueva Gaceta del
Rin, que ya en 20 de marzo comenz a publicar aquellos fogosos
artculos de Guillermo Wolff sobre los mil millones de Silesia, que
tanto sacudieron al proletariado campesino, y a reproducir, desde
el 5 de abril, las conferencias pronunciadas por Marx en la Aso
ciacin obrera de Bruselas, sobre el capital y el trabajo asalariado.
Despus de demostrar sobre las gigantescas acciones de masas del
ao 1848 que todo alzamiento revolucionario, por remota que pare
ciese su afinidad con la lucha de clases, slo poda triunfar con el
triunfo de la clase obrera revolucionaria, el peridico acometa
ahora el anlisis profundo y detallado de las condiciones econmicas
sobre que descanaba la existencia de la burguesa y la esclavitud
de la clase trabajadora.
Sin embargo, estos prometedores trabajos hubieron de interrum
pirse por las luchas libradas en torno a aquella Constitucin fra
guada sobre el papel por la Asamblea nacional de Francfort des
pus de tan largos debates. De por s, no mereca que nadie derra
mase por ella una gota de sangre; la corona imperial hereditaria
que quera encasquetarle a toda fuerza al rey de Prusia, no se di
ferenciaba gran cosa de un gorro de bufn. El Rey no la aceptaba,
pero tampoco la rechazaba; prefera negociar con los prncipes ale
manes para la constitucin del Imperio, alentado por la secreta es
peranza de que accederan a la hegemona prusiana si acertaba
a derribar con la espada de Prusia lo que todava quedaba de ardor
revolucionario en los pequeos Estados alemanes.
Este despojo del cadver de la revolucin volvi a atizar por un
instante la llama revolucionaria. Provoc una serie de revueltas a
que la Constitucin daba nombre, ya que no contenido. Esta Cons
titucin encarnaba, a pesar de todo, la soberana de la nacin, que
era la que se quera estrangular en ella, para erigir de nuevo la
soberana de los prncipes. En el reino de Sajonia, en el Gran Du
cado de Badn y en el Palatinado de Baviera se luchaba con las
armas en la mano por aquella Constitucin, y en todas partes el
rey de Prusia haca de verdugo, para luego verse defraudado, a
la hora de recibir la paga, por los potentados a quienes salvara.
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Tambin en la provincia del Rin estallaron algunos brotes de insu
rreccin, pero fueron ahogados en germen por la superioridad arro
lladora de las masas de ejrcito con que el Gobierno haba inun
dado la temida provincia.
Por fin, el Gobierno sentase con Valor para asestar a la Nueva
Gaceta del Rin el golpe de muerte. A medida que se multiplica
ban en el pas los indicios de nuevo alzamiento contra el rgimen,
las llamas de pasin revolucionaria se iban enseoreando, cada
vez ms altas, de sus columnas: los nmeros extraordinarios de
abril y mayo fueron otras cuantas proclamas dirigidas al pueblo
para que se preparase a dar el asalto: fue por entonces cuando la
Nueva Gaceta mereci de la Kr euzzei tung el elogio, que la hon
raba, de haber llegado en insolencia a un punto culminante que
no haba alcanzado siquiera el Moniteur de 1793. Ya haca mucho
tiempo que el Gobierno estaba anhelando clavarle la zarpa, pero
le faltaba valor para ello. Los dos procesos entablados contra Marx
slo haban servido, ante el ambiente que reinaba entre los jura
dos del Rin, para facilitarle nuevos triunfos; el asustadizo gober
nador de la plaza no se atrevi a recoger la sugestin que le hacan
desde Berln para que volviese a declarar el estado de guerra en
Colonia. Se content con dirigirse a la Direccin de Polica invi
tndola a que expulsase a Marx como hombre peligroso.
La Direccin de Polica le fue con la cuita a las autoridades gu
bernativas de Colonia, quienes, a su vez, acudieron a desahogarse
al regazo de Manteuffel, como jefe suyo que era, en sus funciones
de ministro del Interior. En 10 de marzo le notificaron que Marx
segua viviendo en Colonia sin permiso de residencia, y que el pe
ridico que diriga no cesaba en sus campaas subversivas, enca
minadas a derribar el orden existente y a implantar la repblica
social, haciendo burla y escarnio de cuanto el hombre tena por
santo y digno de respeto; aadiendo que la insolencia y el buen
humor con que estaba escrito le conquistaban constantemente nue
vos lectores. El comunicado daba cuenta de que la Direccin de
Polica tena ciertos reparos a expulsar a Marx, como el gobernador
de la plaza se lo peda, y que el Gobierno no poda por menos de
hacer suyos esos reparos, pues una expulsin como aquella sin
ningn motivo externo concreto, basada slo en las tendencias y
campaas peligrosas del peridico, provocara seguramente ma
nifestaciones de protesta del Partido democrtico.
A la vista de este informe, Manteuffel acudi a Eichmann, pre
sidente de la provincia del Rin, pidindole su opinin. Eichmann
contest, en 29 de marzo, que la expulsin, aunque legalmente v
lida, no era conveniente en tanto que Marx no incurriese en nue
vas culpas. El 7 de abril, Manteuffel decidi no oponer reparos a
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la expulsin, pero dejando la eleccin del momento oportuno al
arbitrio del Gobierno, con la advertencia de que mejor seria que
la expulsin se decretase a raz de una culpa cualquiera. Por fin,
se llev a efecto el 11 de mayo, pero sin fundarla en culpa con
creta alguna, sino en las tendencias peligrosas del peridico. Dicho
en otros trminos: el 11 de mayo, el Gobierno sentase ya lo bas
tante fuerte para aventurar aquel golpe por la espalda a que no
se haba atrevido, por miedo, ni el 29 de marzo ni el 7 de abril.
El profesor prusiano que, no hace mucho, restableci sobre los
documentos de los archivos este proceso histrico de la expulsin
de Marx, no hizo ms que confirmar documentalmente lo que ya
la mirada proftica del poeta le sugiriera a Freiligrath a raz de
decretarse la expulsin, en aquel verso en que habla de la vileza
reptante de los sucios calmucos de Occidente.
9. Otra maniobra cobarde
Marx se encontraba fuera cuando se dict la orden de expulsin.
Aunque el peridico iba constantemente en auge y contaba ya con
unos seis mil suscriptores, no haba vencido, ni mucho menos, sus
dificultades financieras: con los suscriptores aumentaban los de
sembolsos, que haban de hacerse al contado, mientras que los in
gresos slo se cotizaban peridicamente. Marx psose al habla, en
Hamm, con Rempel, uno de aquellos dos capitalistas que en 1846
se mostraban propicios a fundar una editorial comunista, pero el
buen hombre segua con los bolsillos abrochados, y se content con
remitirle a un ex teniente llamado Henze, que, en efecto adelant
al peridico 300 tlers, de cuya deuda hubo de hacerse cargo per
sonalmente Marx. Henze, que ms tarde result ser un espa, se
vino con Marx a Colonia, huyendo de la polica que le acosaba. En
Colonia, Marx se encontr con la canallada del Gobierno.
Con aquello quedaba decidida la suerte del peridico. Otros
dos redactores pudieron ser expulsados igualmente como extran
jeros ; los dems, hallbanse procesados. El 19 de mayo vio la luz
el ltimo nmero rojo con los famosos versos de despedida de
Freiligrath y unas palabras en las que Marx, retadoramente, des
cargaba una lluvia de latigazos sobre las espaldas del Gobierno. A
qu esas estpidas mentiras, a qu esas frases oficiales? Nosotros,
que carecemos de miramientos, no vamos a exigirlos de vosotros.
Cuando nos llegue el turno, no nos molestaremos en disimular
ni disfrazar nuestro terrorismo. No seremos como los terroristas
realistas, como los terroristas por la gracia de Dios y de la ley,
brutales, despreciables y viles en la prctica, cobardes, huidizos
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y llenos de doblez en la teora, y en ambos terrenos carentes de
honor. El peridico precava a los obreros de Colonia contra toda
intentona que, dada la situacin militar de aquella ciudad, los per
dera irremisiblemente. La Redaccin les daba las gracias por su
acogida, y terminaba diciendo que su supremo lema sera siem
pre y en todas partes el mismo: la emancipacin de la clase obrera.
Despus de esto, a Marx slo le quedaba cumplir los deberes
que le incumban como capitn del buque nugrafo. Los 300 tlers
que le prestara Henze, los 1.500 tlers de suscripciones que recibi
por giro postal, las prensas, de su propiedad: todo hubo de ponerse
a contribucin para salvar las deudas contraidas por el peridico
con los cajistas, los impresores, los vendedores del papel, los co
rresponsales, el personal administrativo y de redaccin, etc., que
dndose l nicamente con los objetos de plata de su mujer. stos
fueron a parar a la casa de empeos de Francfort, y las 200 guldas,
sobre poco ms o menos, que sobre ellos obtuvo, eran todo el pa
trimonio con que contaba la familia al salir de nuevo para el des
tierro.
Desde Francfort, Marx se dirigi con Engels al teatro de la
insurreccin triunfante en Badn y en el Palatinado. Desde Karls
ruhe se trasladaron a Kaiserslautern, donde se entrevistaron con
dEster, alma del Gobierno provisional. DEster comision a Marx
por el Comit central democrtico para que en Pars representase
el Partido revolucionario alemn cerca de la oposicin que en
la Asamblea nacional ocupaba la socialdemocracia de entonces, en la
que se confundan elementos pequeoburgueses y proletarios, y en
la que se preparaba una gran ofensiva contra los partidos del or
den y su representante, el falso Bonaparte. De regreso, detenidos
por las tropas adictas al Gobierno, por sospechrseles participacin
en el movimiento rebelde, fueron transportados a Darmstadt y de
aqu a Francfort, donde les pusieron en libertad. Marx sali para
Pars, mientras Engels retornaba a Kaiserslautern, para incorpo
rarse como ^ayudante al cuerpo de voluntarios formado por el ex
teniente prusiano Willich.
El 7 de junio, Marx escribi desde Pars, informando de que
all imperaba una reaccin realista ms pavorosa que la de los
tiempos de Guizot, pero que tampoco haba sido nunca tan inmi
nente la erupcin arrolladora del volcn revolucionario. Sin em
bargo, estas esperanzas resultaron fallidas; la ofensiva preparada
por la oposicin fracas, y de un modo bastante lamentable por
cierto. Un mes ms tarde, haba de cebarse en su persona la ven
ganza del vencedor; el 19 de julio, el Prefecto de polica le trans
miti una orden del ministro del Interior, intimndole a fijar su
residencia en el departamento de Morbihan. Era una maniobra
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cobarde, la infamia de las infamias, como Freiligrath escriba a
Marx al conocer la noticia. Daniels me dice que Morbihan es la
zona ms insana de toda Francia, pantanosa y febril: son los pan
tanos pontnicos de la Bretaa. Marx no se someti a esta tenta
tiva velaba de asesinato. Por lo pronto, procur dilatar la ejecucin
de la orden, apelando al Ministerio del Interior.
Estaba en una situacin apuradsima, consumidos ya sus mez
quinos ahorros, y acudi a Freiligrath y a Lassalle para que bus
casen el modo de ayudarle. Los dos hicieron cuanto pudieron, pero
el primero hubo de lamentarse cerca de Marx de la indiscrecin
con que el segundo llevaba el asunto, haciendo de l tema de co
mentarios y conversaciones. A Marx le doli mucho esto; el 30
de junio deca, contestando a la carta de Freiligrath: Prefiero
mil veces pasar apuros antes que aparecer mendigando pbli
camente. Ya le he escrito dicindole lo que viene al caso. Estoy
verdaderamente indignado. Lassalle supo disipar aquellas tinie
blas, escribindole una carta, que rebosaba buena voluntad, aunque
las seguridades que daba de haber llevado el asunto con extrema
da delicadeza, dejasen cierto lugar a dudas.
El 23 de agosto, Marx notificaba a Engels que sala de Francia
y el 5 de septiembre escriba a Freiligrath que su mujer ira a
reunirse con l el da 15, aunque no saba de dnde iba a sacar
el dinero necesario para hacer el viaje e instalarse en su nueva
residencia. Emprenda el camino hacia su tercer destierro, acom
paado por la negra penuria, y esta compaa fiel, demasiado fiel,
ya pocas veces haba de abandonarle.
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7
Desterrado en Londres
1. Nueva Revista del Rin
En la ltima carta que Marx escribi a Engels desde Pars le
comunicaba que tena grandes probabilidades de fundar en Lon
dres un peridico alemn, habiendo asegurado ya parte de los fon
dos necesarios. Y le rogaba que saliese de Suiza, donde Engels
se haba refugiado despus de fracasar el movimiento de Badn y
el Palatinado, y se trasladase inmediatamente a Londres. Engels
se puso en seguida en camino, emprendiendo el viaje desde Gno-
va en un barco velero.
No ha podido averiguarse de dnde procedan los fondos con
que contaban para la proyectada empresa, pero seguramente que
no eran muy abundantes; adems, los fundadores calculaban que
la revista no necesitara durar mucho tiempo; Marx confiaba en
que el mundo se echara a arder en plazo de tres o cuatro meses.
El documento invitando a subscribir acciones para la Nueva Ga
ceta del Rin, revista econmico-poltica, dirigida por Carlos Marx,
aparece fechado en Londres en 1. de enero de 1850 y firmado por
Konrad Schramm, como gerente de la empresa. En l se dice que
la redaccin de la nueva revista, despus de haber participado en
el Sur de Alemania y en Pars en los movimientos revolucionarios
del verano ltimo, volva a congregarse en Londres, acordando con
tinuar desde all la publicacin del peridico; que ste slo po
dra aparecer por el momento en forma de revista y en cuadernos
mensuales de unos cinco pliegos de extensin, pero que tan pronto
como sus posibilidades financieras se lo permitiesen, saldra bi
mensualmente con el mismo formato y volumen, y de ser posible
semanalmente, en forma de peridico., ajustndose al modelo de
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los grandes semanarios norteamericanos e ingleses, para luego, una
vez que las circunstancias consintiesen el regreso a Alemania, con
vertirse inmediatamente en diario. La hoja terminaba invitando a
subscribir una o varias acciones de 50 francos cada una.
No debieron de colocarse muchas acciones. La revista impri
mase en Hamburgo, donde una casa librera se encarg de editarla
en comisin, quedndose el 50 por 100 de los 25 silbergrosen a que
ascenda el precio de venta trimestral. No parece que el librero
desplegase gran actividad en el asunto cosa harto explicable,
a la verdad, ya que la guarnicin prusiana destacada en Hambur
go le andaba a los alcances, ni su celo hubiera rendido tampoco
grandes frutos. Lassalle no lleg a reunir en Dusseldorf ni 50 sus-
criptcres y Weydemeyer, que pidi que le enviasen 100 ejemplares
para colocarlos en Francfort, slo consigui reunir, al cabo de
medio ao, 51 guldas: por mucho que apremio a la gente, nadie
se apresura a pagar. Con amargura muy explicable, la mujer de
Marx escriba que el negocio haba dado completamente en quiebra
por la mala administracin, sin que se supiese que le haba sido
ms daino, si la remolonera del librero y de los gestores y amigos
de Colonia o el comportamiento de la democracia.
No dej tampoco de tener su parte de culpa en el fracaso la
falta de preparacin de la empresa en lo referente a la redaccin,
confiada casi exclusivamente a Marx y Engels. El original para el
nmero de enero no lleg a la imprenta hasta el 6 de febrero. La
posteridad tiene razones sobradas para agradecer que el proyecto,
bien o mal, se realizase, pues unos cuantos meses nada ms que
se hubiera demorado, habrase visto frustrado sin remedio por el
rpido descenso de las aguas revolucionarias. En los seis nmeros
de la revista que llegaron a publicarse se guardan preciosos tes
timonios de aquella magnfica energa, de aquella serena clara
y apacible conciencia propia que informaba todo su ser y con los
que Marx, segn palabras de su mujer, saba alzarse por sobre
los mezquinos cuidados de la vida que le asaltaban de un modo
indignante todos los das y a todas horas.
Marx, y lo mismo que l Engels ste ms todava, vieron
siempre, sobre todo en su juventud, el futuro mucho ms cercano
que lo estaba en realidad, y cuntas veces creyeron tocar ya los
frutos sembrados, cuando apenas comenzaba a abrirse la flor! Es
to les vali no pocas veces el reproche de falsos profetas, que no es
precisamente el elogio mayor que pueda hacerse de un poltico.
Conviene, sin embargo, no confundir las falsas profecas que bro
tan de la intrpida seguridad de una mente clara y aguda, y las
que nacen de un vano espejismo de deseos acariciados. En el se
gando caso, la decepcin es enervante, al borrar sin dejar rastro
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un fuego de artificio; pero en el primero, el desengao vigoriza,
pues el espritu razonador, acuciado por l, se echa a indagar las
causas de su error y saca de ese anlisis nuevos conocimientos
Acaso no haya existido jams un poltico que llegase en esta cr
tica de s propio a extremos de una veracidad tan inexorable como
Marx y Engels. Nada ms lejos ele ellos que esa msera cominera
que, colocada ante el ms craso desengao, todava pugna por en
gaarse, hacindose creer que no se habra equivocado si tal cosa
o tal otra no hubiera acontecido como en realidad sucedi. Pero
nada tampoco ms lejos de ellos que esa barata sabidura que adop
ta ante todo una posicin de estril pesimismo. No; ellos aprendan
de las derrotas y sacaban de los reveses fuerzas redobladas para
preparar la victoria final.
Con el fracaso del 13 de junio en Pars, el fiasco de la campaa
constitucional en Alemania y la represin del movimiento revolu
cionario hngaro por el Zar, quedaba cerrado un gran captulo de
la revolucin. nicamente en Francia, donde, a pesar de todo, an
no estaban decididas las ltimas jugadas, poda volver a prender
su llama. Marx se aferraba a esta esperanza, pero esto no le im
peda, antes bien le acuciaba a ello, someter a una crtica despia
dada, desnuda de ilusiones y optimismos, el curso anterior de la
Revolucin francesa. Y all donde loa polticos ideolgicos vean una
maraa ms o menos inextricable de luchas, para l, que la pulsa
ba en sus resortes vitales, en los antagonismos econmicos sucesi
vos, no haba caos ni confusin.
En este estudio, publicado en los tres primeros nmeros de la
revista, los ms embrollados problemas del da aparecan desenre
dados de vez en cuando con un par de frases epigramticas. Cunto
no haban hablado y discutido las cabezas ms ilustres de la bur
guesa y aun del socialismo doctrinario, en la Asamblea nacional
de Pars, acerca del derecho al trabajo! Pues bien, a Marx le bas
taban unas cuantas lneas para plasmar ntegramente la razn y
la sinrazn histrica de este tpico: En el primer proyecto cons
titucional, redactado antes de las jornadas de junio, figuraba to
dava el derecho al trabajo como la primera forma desmaada en
que se condenaban las reivindicaciones revolucionarias del prole
tariado. Este derecho vease transmutado en el derecho a la asis
tencia pblica, y qu Estado moderno no sostiene, bajo una u
otra forma, a sus pobres? El derecho al trabajo, entendido esto en
un sentido burgus, es un contrasentido, un deseo piadoso bastante
msero, pero detrs del derecho al trabajo est el poder sobre el
capital, y detrs del poder sobre el capital la apropiacin de los
medios de produccin, su sometimiento a la clase obrera asociada,
que vale tanto como decir la abolicin del trabajo asalariado, del
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capital y de su rgimen de reciprocidad. En la historia de Fran
cia fue donde Marx descubri por vez primera la lucha de clases
como rueda motora del proceso histrico, vindola destacarse all
con contornos perfectamente claros y clsicos desde los das de la
Edad Media; nada tiene, pues, de extrao que sintiese por la his
toria francesa una especial predileccin. Este estudio y los que ha
ban de seguirle sobre el golpe de Estado bonapartista y sobre la
Comuna de Pars, son las gemas de mayor valor que guarda el
tesoro de sus obras histricas breves.
Como pendant jocoso, aunque no sin su desenlace trgico, los
tres primeros nmeros de la revista nos brindan, en el estudio que
hace Engels de la campaa constitucional alemana, la estampa de
una revolucin pequeoburguesa. Los resmenes mensuales, en que
se analizaba principalmente la marcha econmica de la poltica,
eran obran de ambos. En el nmero de febrero apuntaban ya al
descubrimiento de las minas de oro de California, como a un hecho
que encerraba bastante ms importancia que la revolucin de fe
brero y alumbrara resultados ms grandiosos todava que el des
cubrimiento de Amrica. Una costa de treinta grados de latitud
de larga, una de las ms hermosas y feraces del mundo, hasta hoy
poco menos que deshabitada, se convertir ante nuestros ojos en
un pas rico y civilizado, densamente poblado por hombres de todas
las razas, desde el yanqui al chino, desde el negro al indio y al
malayo, desde el criollo y el mestizo al europeo. El oro california-
no se desparrama a raudales por toda Amrica y por las costas
asiticas del Ocano Pacfico, empujando a los pueblos brbaros y
ariscos a la corriente del comercio mundial, a la civilizacin. Poi
segunda vez se va a imprimir al comercio mundial una direccin
nueva... Gracias al oro californiano y a la incansable energa del
yanqui, las dos costas del Mar Pacfico se vern pronto pobladas
y abiertas al comercio y a la industria, como lo estn hoy las cos
tas del Atlntico, desde Boston hasta Nueva Orleans. Ese da, el
Ocano Pacfico representar la misma misin que hoy representa
el Atlntico y que en la Antigedad y en la Edad Media represen
t el Mediterrneo; ser la gran ruta martima del comercio mun
dial, y el Ocano Atlntico quedar reducido a la importancia de un
ma interior, como el Mediterrneo hoy. La nica salida que tienen
los pases europeos civilizados para no caer, cuando ese da llegue,
en la misma postracin industrial, comercial y poltica en que al
presente se hallan Italia, Espaa y Portugal, est en una revolu
cin social que sepa transformar a tiempo el rgimen de produc
cin y de intercambio con arreglo a las necesidades de la propia
produccin, tal como se desprenden de las modernas fuerzas pro
ductivas, facilitando as el alumbramiento de fuerzas nuevas que
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garanticen la superioridad de la industria europea y compensen los
inconvenientes de su situacin geogrfica. Lo malo fue, y pronto
haban de reconocerlo as los autores de esta perspectiva grandio
sa, que la revolucin se sumi en el descubrimiento del oro cali-
forniano.
De Marx y Engels en colaboracin proceden tambin las crticas
de algunas obras en que unas cuantas lumbreras anteriores a marzo
el filsofo alemn Daumer, el historiador francs Guizot, y el
genio original ingls Carlyle se debatan con los problemas de
la revolucin. El primero, proceda de la escuela hegeliana, y Gui
zot y Carlyle haban influido bastante considerablemente, el pri
mero en Marx, y el segundo en Engels. Ahora, pesados los tres en
la balanza de la revolucin, resultaba que ninguno de ellos daba
el peso. Los increbles lugares comunes en que Daumer predica
la religin de la nueva era, se sintetizan en esta conmovedora
imagen: la filosofa alemana se retuerce las manos y plae junto
al lecho de muerte de la madre que la amamantara, la cursi bur
guesa alemana. El caso de Guizot demuestra cmo hasta las per
sonas ms inteligentes del anden r gi me, de quienes no se puede
negar que poseen, a su manera, talento histrico, pierden la cabeza
por los fatales sucesos de febrero, hasta el punto de emparseles,
no slo la conciencia histrica, sino incluso la conciencia de su
modo anterior de obrar. Finalmente, si la obra de Guizot demos
traba que las capacidades burguesas decaan, los dos o tres folletos
de Carlyle revelaban la decadencia del genio literario, esforzado
por afrontar con sus inspiraciones insospechadas y profticas las
luchas histricas, en un momento de aguda crisis como aqul.
Marx y Engels, al poner de relieve en estas brillantes crticas
los efectos desoladores producidos por la revolucin sobre aquellas
personalidades literarias anteriores a los sucesos de marzo, esta
ban muy lejos de atribuir, como a veces se les ha achacado, ningn
gnero de virtud mstica a la revolucin. La revolucin no creaba
aquel cuadro que infunda mortal pavor a los Daumer, a los Guizot
y a los Carlyle: lo que haca era desgarrar el velo que lo ocultaba.
En las revoluciones el proceso histrico no cambia de rumbo; lo
que hace es acelerarse; en este sentido, llam Marx una vez a las
revoluciones locomotoras de la historia. Esa necia confianza del
filisteo en las reformas pacficas por la va legal, reputadas por
muchos superiores a toda explosin revolucionaria, no poda ser,
ni fue nunca, naturalmente, propia de hombres como Marx y En
gels: para ellos, la violencia era tambin una potencia econmica,
la comadrona de toda sociedad nueva.
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2. El caso Kinkel
La Nueva Revista del Rin dej de aparecer regularmente, a
partir del cuarto nmero, en abril de 1850. A ello contribuy, en
parte al menos, un pequeo artculo publicado en ese nmero, y
del que ya los propios autores pronosticaban que provocara la
general indignacin de los embaucadores sentimentales y de los
charlatanes democrticos: era una crtica, breve pero demoledora,
del discurso de defensa pronunciado por Gotfried Kinkel el 7 de
agosto de 1849, ante el Consejo de guerra de Rastatt, que fall su
proceso como voluntario rebelde, y publicado a comienzos de abril
del siguiente ao en un peridico de Berln.
De por s, la crtica no poda ser ms legtima. Kinkel haba
abjurado ante el consejo de guerra de la revolucin y de sus com
paeros de armas, aclamando al prncipe de los cartuchos y al
Imperio de los Hohenzollern, ante el mismo consejo de guerra
que haba mandado a 26 camaradas syos delante del pelotn, don
de haban muerto todos valientemente. Pero Kinkel, cuando Marx
y Engels le hicieron objeto de sus ataques, estaba recluido en pre
sidio, y la opinin vea en l una vctima propiciatoria de la sed
regia de venganza, de la que se deca que haba trocado la pena
de fortaleza impuesta en la sentencia, mediante un acto de justi
cia de gabinete, en la degradante pena de presidio. Era natural
que a muchos, sin ser precisamente embaucadores sentimentales
y charlatanes democrticos, no les pareciera bien que, encima, se
le atacase polticamente en aquellas circunstancias.
Hoy, abiertos ya los archivos y estudiado documentalmente el
caso Kinkel, se ve que era un verdadero nido de confusiones tra
gicmicas. Kinkel, haba empezado siendo telogo ortodoxo; al
abjurar de su religin, casndose con una catlica divorciada, de
sencaden una oleada de odio irreconciliable por parte de los cre
yentes, que le rode de una aureola de hroe de la libertad que
no mereca y de la que no era digno. Entr en el partido a que
pertenecan Marx y Engels por una verdadera confusin, pues
polticamente no haba quien le sacase de los tpicos de la demo
cracia al uso, si bien la maldita retrica segn frase de Frei-
ligrath adquirida en sus tiempos teolgicos, le impulsaban tan
pronto a la extrema izquierda como hacia la derecha ms rabiosa:
de lo segundo era testimonio el Consejo de guerra de Rastatt. Su
modesto talento potico hizo que se destacase en la opinin por
encima de otros demcratas de la misma calaa.
En el curso de la lucha constitucional, Kinkel se incorpor al
cuerpo de voluntarios de Willich, en que se haban enganchado
tambin Engels y Mol. Se comport valientemente, y en los l
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timos encuentros junto al Murg, donde fue muerto Mol, cay he
rido por un tiro de refiln en la cabeza, siendo cogido prisionero.
El Consejo de guerra le conden a reclusin perpetua en un cas
tillo, pero al prncipe de los cartuchos, o, como Kinkel le llamaba
respetuosamente en su defensa, a la Alteza real de nuestro here
dero de la Corona, no le pareci bastante, y el auditor general
de Berln solicit del Rey que casase la sentencia, puesto que el
reo haba incurrido en pena de muerte, para someter el proceso
a revisin.
Contra esto se pronunci el Gobierno en pleno, alegando que,
si bien reconoca que la pena impuesta era demasiado suave para
aquel delito de alta traicin, crea aconsejable que se confirmase
indulgentemente la sentencia, en gracia a la opinin pblica. Al
mismo tiempo, entenda que era conveniente que se ordenase el
cumplimiento de la pena en un establecimiento civil, ya que
causara gran sensacin el que se tratase al reo como recluso de
fortaleza. El Rey accedi a las peticiones del Gobierno y con ello
la gran sensacin que precisamente se trataba de evitar. A la
opinin pblica parecile una sangrienta burla que el Rey, in
dulgentemente, mandase a presidio a un reo de alta traicin, a
quien el mismo Consejo de guerra se contentaba con encerrar en
un castillo.
Pero la opinin, desconocedora de las sutilezas del rgimen
penal prusiano, se equivocaba. Kinkel no haba sido condenado a
un ar r esto militar en fortaleza, sino a una pena militar de reclu
sin en un castillo, pena que revesta en su ejecucin formas harto
ms duras y repugnantes que la de presidio. A los reclusos en for
talezas hacinbanlos en lbregas mazmorras, diez y veinte en cada
un, con una dura tarima por cama, mal alimentados, obligban
les a ejecutar los trabajos ms viles, a limpiar los retretes, barrer
los suelos, etc., y al menor descuido se cea a sus carnes el ltigo.
De esta vida horrible era de la que el Gobierno, por miedo a la
opinin pblica, quera librar al preso Kinkel, pero de la opi
nin, interpretndolo al revs se alzaron murmullos de protesta;
no se atrevi, ahora por miedo al prncipe de los cartuchos y a
su rencoroso partido, a confesar abiertamente sus intenciones hu
manas y prefiri dejar al Rey bajo el peso de una sospecha, que
por fuerza haba de daar, como en efecto da notablemente, su
prestigio, aun ante los ojos de los leales.
Bajo la impresin de este fracaso, el Gobierno no quiso dar
pbulo a nuevas sensaciones con las torturas presidiaras de Kin
kel, aunque slo os dar orden de que no se le plicasen castigos
corporales por ningn concepto. Tambin le hubiera complacido
eximir al preso de los trabajos forzados, y as, hizo saber al director
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del presidio de Naugard, donde Kinkel estuvo primeramente re
cluido, que se atuviesen en este punto a su personal responsabi
lidad. Pero aquel burcrata militarizado, que tena otras instruccio
nes, someti al recluso a los trabajos de la prisin. Al saberse, se
levant por el pas una gran oleada de indignacin; por todas
partes corran coplas y estampas del poeta martirizado. Mas pron
to haba de confirmarse la vieja mxima de que la indignacin
moral del filisteo suele acabar en un gran ridculo. Alarmadas
por los clamores de la opinin y ms decididas que el Ministerio;
aunque eso les valiese una denuncia fulminante por ideas demo
crticas, las autoridades gubernativas de Stettin ordenaron que
se ocupase al recluso en trabajos de escritura. Pero el preso de
clar espontneamente que deseaba seguir trabajando como hasta
entonces, pues le convena realizar un pequeo esfuerzo fsico, no
incompatible con la labor del pensamiento; lo prefera a pasar
se el da copiando, con riesgo a picarse del pecho y enfermar.
No era, pues, cierto que en el presidio le maltratasen con es
pecial perversidad por orden del Rey, aun cuando la prisin se le
hiciese harto dolorosa. Schnuchel, el director de la penitenciara,
era un burcrata militarizado, pero no tena nada de monstruo;
tuteaba al preso, pero dejbale moverse durante unas cuantas
horas al aire libre y tena una comprensin humana para los infa
tigables esfuerzos de la mujer del recluso, que no sosegaba pen
sando en libertar a su marido. En cambio, en Spandau, adonde
trasladaron a Kinkel en mayo de 1850, le trataban de usted, pero
le hicieron afeitarse la barba y raparse la cabeza; y el director,
que era un reaccionario beato, le estaba atormentando a todas horas
con sus tentativas de conversin y, apenas ingresar en la prisin
aquel recluso perdido, empez a liarse con l en las querellas
ms repugnantes. No obstante, este traficante de almas no opuso
tampoco grandes reparos cuando el Gobierno le pidi dictamen para
resolver acerca de la solicitud cursada por la mujer del preso para
que le permitiesen emigrar a Norteamrica, dando su palabra de
honor de que renunciara a toda labor poltica y de que no retor
nara jams a Europa. El director llegaba a sostener que, por lo
que l poda juzgar de lo que conoca al preso, la residencia en
Amrica contribuira a redimir rpidamente su alma. Pero aada
que era necesario tenerle, por lo menos, un ao recluido, para que
la espada de la autoridad no quedase tan roma y tan mellada; que,
transcurrido este plazo, no haba inconveniente en permitirle emi
grar, a menos que su salud padeciese por la larga reclusin, si bien
hasta entonces no se le notaba nada. Este dictamen fue ante el
Rey, quien demostr ser ms rencoroso que sus ministros y los
directores de sus prisiones; Su Majestad fall que al recluso Kinkel
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Arriba: Manchester, el gran emporio fabril ingls a mediados del siglo XIX, donde tena Engels su negocio
textil. Abajo: la fuerza pblica disuelve violentamente una manifestacin obrera en Pars (hacia 1875).
?!ni np
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no se le autorizase a emigrar transcurrido el ao de prisin, pues
era menester humillarlo ms an mediante nuevos procedimientos.
Si nos fijamos en el culto populachero de que se haba hecho
objeto a Kinkel, comprenderemos la repugnancia que tena que
provocar en hombres como Marx y Engels, que jams pudieron
resistir espectculos ridculos de ese gnero. Ya en sus artculos
sobre la campaa constitucional se haba expresado Engels bas
tante duramente respecto a las vctimas cultas de los sucesos de
mayo, mientras nadie se acordaba de los cientos y miles de obreros
que cayeron luchando, que se estaban pudriendo en los calabozos
de Rastatt o que, refugiados y aislados en el extranjero, apuraban
hasta las heces el cliz de la miseria. Pero, aun dejando esto a un
lado y limitndonos a las vctimas cultas, haba muchos que
tenan que soportar, y los soportaban con viril entereza, destinos
harto ms terribles que Kinkel, sin que nadie se acordase de ellos.
Citaremos tan slo a Augusto Rckel, que como artista no tena
nada que envidiarle a Kinkel; recluido en el presidio de Waldheim,
le maltrataron del modo ms cruel, hasta llegar a las penas cor
porales, sin conseguir, despus de doce aos de indecibles torturas,
que implorase misericordia ni con la insinuacin ms leve, hasta
que la reaccin, estrellndose desesperada contra su orgullo, no tuvo
ms remedio que expulsarle casi por la fuerza de la prisin. Y
Rckel no era, ni mucho menos, el nico caso dentro de su gnero.
S lo fue, en cambio, Kinkel dentro del suyo, cuando a los pocos
meses de un rgimen de reclusin bastante soportable, hizo acto
de contricin ante el mundo entero publicando en los peridicos
su discurso de defensa, tan adulador para la Corona. La crtica dura
y despiadada que Marx y Engels hicieron de este discurso, no poda
ser ms legtima; y tenan razn al decir que con ello antes favo
recan que perjudicaban a su autor.
Los derroteros que haba de seguir el asunto confirmaron su
prediccin. El entusiasmo producido en torno a la persona del
preso afloj los cordones de las bolsas burguesas, hasta el punto
de que, sobornado un vigilante del presidio de Spandau, Kinkel
pudo ser libertado en noviembre de 1850 por Carlos Schurz. He
ah lo que el rey haba conseguido con su rencor. Si, aceptando la
palabra de honor que haba dado de apartarse para siempre de
la poltica, le hubiera dejado emigrar, Kinkel hubiera cado rpi
damente en el olvido de las gentes, como hasta Jeserich, el director
del presidio, era capaz de comprender; ahora, la evasin rodeaba
al preso de una nueva aureola y pona al Rey en ridculo.
ste supo, sin embargo, rehacerse, a su real manera. Al recibir
los informes sobre la evasin de Kinkel, tuvo una inspiracin que
l mismo, denotando con esto cierta honradez, calific de poco
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14 - M A R X
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honrada. La idea consista en ordenar a su Manteuffel que, valin
dose de la preciosa personalidad de Stieber, descubriese y repri
miese un complot. Este Stieber haba cado ya por entonces hasta
tal punto en el desprecio de las gentes, que el mismo director
general d polica de Berln, Hinckeldey, bastante expeditivo de
conciencia cuando se trataba de perseguir a los enemigos polticos,
se resista obstinadamente a que se volviese a dar entrada a ese
personaje en los servicios policacos. Pero la voluntad real triunf,
y Stieber pudo poner en escena, como ensayo, una bonita comedia
de robo y perjurio: el proceso de los comunistas de Colonia.
Por sus muchas villanas, esta maniobra dejaba chico al caso
Kinkel, pero no sabemos ili de un solo burgus honorable que
protestase contra ella. Es posible que esta agradable clase se pro
pusiera demostrar con su silencio lo acertadamente que Marx y
Engels haban sabido analizarla y definirla.
3. Escisin de la Liga Comunista
Por lo dems, el caso Kinkel tena ms importancia sintomtica
que efectiva. Pona de relieve con gran claridad las diferencias
pugnantes que separaban a Marx y Engels de los emigrados de
Londres, pero no era su manifestacin ms importante, ni mucho
menos su causa.
Para saber qu era lo que una a Marx y Engels con los dems
emigrados y lo que de ellos les separaba, basta fijarse en los dos
organismos a que, adems de la redaccin de la Nueva Revista
del Rin, consagraron su esfuerzo durante el ao 1850: uno era el
Comit de refugiados, fundado por ellos en unin de Bauer, Pfnder
y Willich, para socorrer a los emigrados que afluan a Londres en
nmero cada vez mayor, conforme Suiza empezaba a ensear las
uas a los refugiados; otro, la Liga Comunista, cuya reconstitucin
se impona con tanta mayor urgencia cuanta mayor era la falta de
escrpulos con que la contrarrevolucin triunfante despojaba a la
clase obrera de libertad de prensa, reunin y asociacin, y de todos
los recursos de propaganda en general. Puede decirse que Marx y
Engels se solidarizaban humanamente con los emigrados, pero no
polticamente; que comportan sus penalidades, pero no sus ilu
siones e ideas; que se sacrificaban hasta el ltimo cntimo, pero
sin hacerles gracia de la ms pequea partcula de sus convicciones.
Los refugiados alemanes y mucho ms los internacionales, forma
ban una masa confusa de elementos los ms diversos y contradicto
rios. Todos confiaban en una nueva revolucin que les permitiera
volver a sus pases, y todos laboraban con los ojos fijos en esa
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meta, lo cual pareca imprimir cierta unidad a su movimiento.
Pero todos los esfuerzos por poner en marcha la accin fraca
saban irremisiblemente; traducanse, a lo sumo, en declaracio
nes sobre el papel, muy pomposas y retricas, pero carentes de
fundamento. Apenas se iniciaba la accin, empezaban las discordias
intestinas, en trminos verdaderamente lamentables. Estas discor
dias no nacan de las personas, aun cuando la apurada situacin
en que stas se encontraban las agudizase; su verdadera causa
estaba en las luchas de clases, que haban trazado el rumbo a la
revolucin y subsistan en la emigracin, por muchos esfuerzos que
se hiciesen para descartarlas mentalmente. Marx y Engels, com
prendiendo desde el primer momento la esterilidad de estas tenta
tivas, mantuvironse al margen de ellas, lo cual bast para que las
fracciones y fraccioncillas existentes entre os emigrados, se unie
sen todas, ya que no en otra cosa, en la firme conviccin de que
Marx y Engels eran los verdaderos e incorregibles perturbadores
de la armona.
Ellos, por su parte, proseguan en Londres la lucha de clases
proletaria que haban comenzado ya antes de la revolucin. Desde
el otoo de 1849, volvan a congregarse en la capital inglesa, casi
en su totalidad, los antiguos miembros de la Liga Comunista, salvo
Mol, muerto en la lucha, Schapper, que no lleg hasta l verano
de 1850, y Guillermo Wolff, que no se traslad de Suiza a In
glaterra hasta un ao despus. A los viejos afiliados haba que
aadir nuevos nombres, entre los cuales se destacaba el de Augusto
Willich, un antiguo oficial prusiano que en la campaa de Badn
y el Palatinado se haba revelado como un gran jefe de milicias y
al que Engels, ayudante suyo en aquella campaa, haba trado al
grupo; era un elemento valioso, pero tericamente confuso. Y con
l, un puado de gente joven: el comerciante Conrado Schramm, el
maestro Guillermo Pieper y, sobre todo, Guillermo Liebknecht,
un estudiante universitario que haba salido airoso de sus exme
nes en las revueltas de Badn y en el destierro suizo. Todos ellos
se congregaron durante aquellos aos en torno a Marx, aunque el
ms devoto y leal de todos fuese Liebknecht. De los otros dos, no
siempre tiene Marx cosas agradables que decir; pero, aunque le
diesen algunos malos ratos, no debemos tomar al pie' de la letra
cuanto dice de ellos en sus arrebatos de indignacin. Cuando Con
rado Schramm se muri, joven todava, arrebatado por la tisis,
Marx le llam, ensalzando sus virtudes, el Percy Heissporn del
partido; de Pieper deca tambin que era, a pesar de todo, un
buen chico. Por mediacin de Pieper, empez a cartearse con Marx
el abogado de Gotinga, Juan Miquel, que ingresaba poco despus
en la Liga Comunista. Marx senta cierta estimacin por l, por
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sus dotes de inteligencia. Miquel se mantuvo durante varios aos
bajo la bandera de la Liga, hasta que retrocedi, con su amigo
Pieper, al campo liberal, de donde proceda.
Marx y Engels redactaron, con fecha de marzo de 1850, una
circular del Comit directivo, que Enrique Bauer se encarg de
llevar a Alemania como emisario y que se propona por finalidad
reconstituir la Liga Comunista. En ella, sentbase la idea de que
era inminente una nueva revolucin, ya la provocase el alzamiento
del proletariado francs o la invasin de la Santa Alianza contra
la Babel revolucionaria. Y as como la revolucin de marzo haba
llevado a la burguesa al poder, la nueva revolucin dara el triunfo
a la pequea burguesa, la cual volvera a traicionar a la clase
obrera. Las relaciones entre el Partido obrero revolucionario y los
demcratas pequeoburgueses se resuman en los trminos siguien
tes: La clase obrera se une a ellos para derribar a la fraccin a
cuyo derrocamiento aspira, alzndose contra ellos en todo aquello
en que pretendan afirmarse por s propios. Los pequeoburgueses
se aprovecharan de la revolucin que les diese el triunfo para
reformar la sociedad capitalista, hacindola ms cmoda y ms til
para su propia clase y hasta cierto punto para los mismos trabajado
res. Pero el proletariado no poda darse por satisfecho, con esto solo.
Mientras que los demcratas pequeoburgueses, una vez cumplidas
sus modestas aspiraciones, se esforzaran por poner pronto trmino
a la revolucin, los obreros deberan cuidar de hacer sta perma
nente, en tanto que no sean desplazadas del Gobierno todas las
clases ms o menos poseedoras, conquistado el poder para el pro
letariado y tan avanzada, est, no slo en un pas, sino en todos
los pases importantes, la asociacin de los proletarios, que cese
entre ellos toda concurrencia, concentrndose en sus manos, por
lo menos, las fuerzas productivas de primera importancia.
Consecuente con estos principios, la circular aconsejaba a los
obreros que no se dejasen engaar por las prdicas de unin y
reconciliacin de los demcratas pequeoburgueses, encaminadas
a engancharlos al carro de la democracia burguesa, sino que, man
tenindose en su propio terreno, se organizasen con la mayor fuerza
y firmeza posibles para, una vez que triunfase la revolucin, gra
cias a su energa y a su bravura, poder dictar a la pequea burgue
sa condiciones tales, que el rgimen de los demcratas burgueses
albergase ya el germen de su fracaso y facilitase notablemente su
ulterior desplazamiento por el rgimen del proletariado. Los obre
ros debern ante todo, durante el conflicto y a raz de la lucha,
oponerse por todos los medios a la estabilizacin burguesa, obli
gando a los demcratas a llevar a la prctica las frases terroristas
que hoy lanzan desde la oposicin... Y, lejos de oponerse a los que
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llaman excesos, a la ejemplaridad de la venganza del pueblo sobre
determinados individuos y edificios pblicos que son blanco del
odio popular y que slo guardan recuerdos sombros, la clase obre
ra, no slo deber tolerarlos, sino asumir, incluso, su direccin. La
circular aconsejaba, adems, que los obreros proclamasen en todas
partes candidatos propios para las elecciones a la Asamblea nacio
nal, aun all donde no se les ofreciese perspectiva ninguna de
triunfo, sin preocuparse para nada de la fraseologa democrtica.
Claro est que en los comienzos del movimiento no podran pro
poner todava ninguna medida directamente comunista, pero s
obligar a los demcratas a atacar por el mayor nmero posible
de lados el orden social vigente, perturbando su marcha normal
y comprometindose a centralizar en manos del Estado el mayor
nmero posible de fuerzas productivas, transportes, fbricas, fe
rrocarriles, etc. Y sobre todo, los obreros no deberan tolerar que,
al abolirse el feudalismo, las tierras feudales se asignasen en libre
propiedad a los campesinos, como en la Revolucin francesa, pues
esto mantendra el proletariado del campo y formara una clase
labradora pequeoburguesa condenada a recorrer el mismo calvario
de depauperacin y agobio de deudas del campesino francs. No;
la clase trabajadora debera exigir que las tierras feudales confis
cadas se declarasen propiedad del Estado y se convirtiesen en
colonias obreras^ para que el proletariado campesino organizado
las pudiera cultivar, aplicndoles los mtodos agrcolas de las
grandes explotaciones. Con esto, se conseguira que el principio de
la propiedad colectiva echase races inmediatamente en el rgimen
tambaleante de la propiedad burguesa.
Equipado con esta circular, el viaje de Bauer por Alemania fue
muy fructfero. Bauer consigui reanudar los cabos sueltos y tejer
otros nuevos. Y conquist, sobre todo, gran ascendiente sobre los
residuos de las sociedades obreras, campesinas, de jornaleros y de
deportes que haban logrado hacer frente a todas las furias de la
contrarrevolucin. Los miembros ms influyentes de la Confra
ternidad obrera fundada por Esteban Born unironse tambin a la
Liga, la cual, segn el informe enviado a Zurich por Carlos Schurz
que estaba recorriendo por entonces Alemania por encargo de
una organizacin de refugiados suizos, haba sabido atraerse a
todos los elementos aprovechables. En una segunda alocucin, fe
chada en junio de 1850, la junta directiva pudo ya hacer saber que
la Liga haba echado races en una serie de ciudades alemanas,
habindose formado comits directivos en varias de ellas: en Ham-
burgo para el territorio de Sleswig-Holstein, en Swerin para Me-
clemburgo, en Breslau para la Silesia, en Leipzig para Sajonia y
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Berln, en Nuremberg para Baviera, en Colonia para las provincias
del Rin y de Westfalia.
En esta misma alocucin, se sealaba el distrito de Londres
como el ms fuerte de toda la Liga y el que subvena casi exclu
sivamente a sus gastos. Ese Comit era el encargado de dirigir, con
carcte permanente, la Asociacin de cultura obrera de Londres,
en que se concentraban los elementos ms resueltos de la emi
gracin ; la directiva hallbase asimismo en estrecho contacto con
los partidos revolucionarios de Inglaterra, Francia y Hungra. Pero
desde otro punto de vista, el sector de Londres era el centro ms
dbil de la Liga, ya que se hallaba expuesto constantemente a los
debates y las rivalidades cada vez ms agudos y ms desesperados
de los emigrados polticos.
En el transcurso del verano de 1850, la esperanza de que vol
viese a estallar pronto la revolucin fue decayendo visiblemente.
Al pueblo francs le fue arrebatado el sufragio universal sin que la
clase obrera se levantase; ahora, el dilema ya slo giraba entre
el pretendiente Luis Bonaparte y la Asamblea nacional monarco-
reaccionaria. En Alemania, la pequea burguesa democrtica aban
don la escena poltica, mientras la burguesa liberal tomaba parte
en el despojo que Prusia estaba cometiendo sobre el cadver de la
revolucin alemana. Pero Prusia vease acosada en el reparto por
los pequeos y medianos Estados, que bailaban todos al son que
les tocaba Austria. Y al fondo, dibujbase el Zar esgrimiendo el
ltigo sobre todo este panorama social alemn. Conforme iban ba
jando de nivel las aguas de la verdadera revolucin, aumentaban
los febriles esfuerzos de los emigrados por fabricar una revolucin
de artificio; cerrando los ojos a todos los sntomas que amenaza
ban, ponan sus esperanzas en no s qu hechos milagrosos que ellos
haban de conseguir con la energa de su voluntad. Paralelamente
con esto, iba aumentando el recelo contra todo gnero de crtica
intestina. Y as, Marx y Engels, que observaban la marcha de las
cosas con mirada fra y serena, fueron enfrentndose cada vez ms
abiertamente con los dems emigrados. Era difcil que la voz de
la lgica y la razn pudiera contener el torbellino de las pasiones
en aquella masa de hombres desesperados. Mucho ms difcil desde
el instante en que el vrtigo general se adue tambin del sector
londinense de la Liga Comunista, llevando la disensin hasta los
elementos directivos.
En la sesin de 15 de septiembre de 1850 qued planteada
abiertamente la escisin. Eran seis miembros contra cuatro: Marx
y Engels, y con ellos Bauer, Eccarius, Pfander, todos de la vieja
guardia, y entre los jvenes Conrado Schramm, contra Willich,
Schapper, Frnkel y Lehmann, de los cuales slo tena tradiciones
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Schapper, un protorrevolucionario, como le llam Engels, de quien
se adueara la pasin revolucionaria despus de haber contemplado
de cerca durante todo un ao los horrores de la contrarrevolucin,
y que acababa de desembarcar en Inglaterra.
En aquella sesin decisiva, Marx defini el conflicto en los tr
minos siguientes: La minora suplanta la posicin crtica por la
dogmtica, la materialista por la idealista. Para ella, el motor de la
revolucin no es la realidad, sino la voluntad. All donde nosotros
decimos a la clase obrera: tenis que pasar por quince, veinte,
cincuenta aos de guerras civiles y luchas de pueblos, no slo para
cambiar la realidad, sino para cambiaros a vosotros mismos, ca
pacitndoos para el poder, vosotros les decais: O subimos inme
diatamente al poder o nos echamos a dormir! All donde nosotros
hacemos ver, concretamente, a los obreros de Alemania el desarrollo
insuficiente del proletariado alemn, vosotros les adulis del modo
ms descarado, acariciando el sentimiento nacional y los prejuicios
de casta de los artesanos alemanes, lo cual no negamos que os
dar ms popularidad. Hacis con la palabra prol etari ado lo que
los demcratas con la palabra puebl o: la converts en un icono.
Estallaron discusiones violentsimas, y tan acalorados estaban los
nimos, que Schramm lleg a desafiar a Willich; el duelo re
probado por Marx se celebr en Amberes, saliendo levemente
herido el primero de los dos. No hubo manera de restablecer la
concordia.
La mayora pretendi salvar la Liga desplazando su direccin
a Colonia; este distrito se encargara de elegir una nueva direc
tiva, y el distrito de Londres se dividira en dos, independientes
el uno del otro y relacionados ambos directamente con el Comit
directivo. El distrito de Colonia acept el encargo y eligi una
nueva junta directiva, pero la minora negse a reconocerla. El
mayor contingente de sus partidarios se concentraba en el sector
de Londres, y sobre todo en la Asociacin alemana de cultura
obrera, de la que Marx y sus allegados se salieron. Willich y Schap
per fundaron una Liga aparte, que no tard en degenerar en un
juego de aventureros revolucionarios.
Marx y Engels fundamentaron su posicin, ms detenidamente
que en la citada sesin de 15 de septiembre, en el cuaderno quinto
y sexto de su Revista, nmero doble con que termin su publica
cin en noviembre de 1850. Adems del extenso estudio en que
Engels analizaba desde puntos de vista histrico-materialistas la
guerra campesina de 1525, este nmero publicaba un artculo de
Eccarius sobre el ramo de sastrera en Londres, que Marx saludaba
con estas palabras de alegra: El proletariado, antes de arrancar
su triunfo en las barricadas y en los frentes de batalla, anuncia
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el advenimiento de su rgimen por una serie de victorias intelec
tuales. Eccarius, que trabajaba en uno de los talleres de sastrera
de Londres, apuntaba a la derrota de la manufactura por la gran
industria como a la obra del progreso histrico, a la par que re
conoca en los frutos y creaciones de la gran industria las condi
ciones reales para la revolucin proletaria, condiciones que la propia
historia se encargaba de engendrar y que crecan incesantemente.
En esta concepcin netamente materialista, libre de todo sentimen
talismo, y en este modo de enfocar la sociedad burguesa y su
dinmica, Marx ensalzaba el gran progreso que supona respecto
a aquella crtica sentimental, moral y psicolgica, que tanto haban
ejercitado Weitling y otros obreros aficionados a escribir contra
la realidad social. Era un fruto de su incansable trabajo, el ms
grato de cuantos poda apetecer.
Pero lo ms importante que contena este ltimo nmero de la
Revista era el resumen poltico-econmico de los meses de mayo a
octubre. En una extensa investigacin, Marx y Engels ponan de ma
nifiesto las causas econmicas de la revolucin y la contrarrevolu
cin poltica, demostrando que, as como la primera haba brotado
de una aguda crisis econmica, la segunda tena su raz en un nuevo
incremento de la produccin. Y llegaban a esta conclusin: Mien
tras dure esta prosperidad general en que las fuerzas productivas
de la sociedad burguesa se desarrollan con toda la opulencia que la
sociedad burguesa permite, no puede hablarse de verdadera revolu
cin. Las revoluciones de verdad slo estallan en aquellos perodos
en que chocan entre s estos dos factores: las fuerzas productivas
modernas y el rgimen burgus de produccin. Las discordias en que
estn empeados al presente los representantes de las diversas frac
ciones del orden, en el continente europeo, distan mucho de dar base
a una nueva revolucin; lejos de eso, existen por la misma estabili
dad momentnea de la situacin y por el carcter tan burgus que
sta tiene, aunque la reaccin lo ignore. Contra ella se estrellarn
todos los esfuerzos de la reaccin por contener el proceso de la di
nmica burguesa, como se estrellarn tambin todas las explosiones
de indignacin moral y todas las proclamas apasionadas de los de
mcratas. La nueva revolucin slo podr desencadenarse a la som
bra de la nueva crisis. Y tan inevitable sern la una como la otra.
A esta clara y convincente posicin se contrapona, como re
mate, un resumen del llamamiento hecho por un Comit central
europeo, firmado por Mazzini, Ledru-Rollin, Darasz y Ruge, en el
que se condensaban todas las ilusiones de los emigrados pretendien
do explicar el fracaso de la revolucin por los celos y egosmos de
sus caudillos y las opiniones personales encontradas de los diferen
tes conductores de pueblos y profesando, por ltimo, su fe en la
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libertad, la igualdad, la fraternidad, la familia, el municipio, el
Estado, la patria; en una palabra, en un rgimen social que, te
niendo al pueblo por base, culminase en Dios y en su ley.
Este resumen lleva fecha de 1. de noviembre de 1850. Con l
terminaba la colaboracin local de los dos autores, para reanudarse
a la vuelta de veinte aos; Engels se trasladaba a Manchester,
para entrar de nuevo en las oficinas de la gran fbrica de hilados
Ermen & Engels, mientras Marx permaneca en Londres, consa
grado de lleno a sus trabajos cientficos.
4. Vida de emigrados
Aquellos das de noviembre sealan casi matemticamente el
trnsito de la primera a la segunda mitad de su vida, e interior
mente representan tambin un viraje muy importante en la vida
y en la obra de Marx. l mismo tena la sensacin viva de que
era as, como la tena tambin Engels, con percepcin todava ms
clara, tal vez.
Cada vez se convence uno ms escriba a Marx en febrero
de 1851 de que la emigracin acaba por convertir fatalmente en
mentecato, idiota y vil bellaco a todo el que no se retrae por com
pleto de ese ambiente y se refugia en la posicin del escritor in
dependiente, sin andar preguntando por el que llaman partido re
volucionario a diestra y siniestra. Contestacin de Marx: A m
me agrada mucho este aislamiento pblico en que nos encontra
mos ahora t y yo. Se ajusta totalmente a nuestra posicin y a
nuestros principios. Eso de andarse haciendo concesiones mutuas,
de tener que aguantar por cortesa todas las mediocridades y de
compartir ante el pblico con todos estos asnos el ridculo que
echan sobre el partido, se ha acabado. Y Engels, otra vez: Por
fin, volvemos a tener por vez primera, desde hace mucho tiem
po ocasin de demostrar que nosotros no necesitamos de popu
laridad ni del apoyo de ningn partido de ningn pas, y que nues
tra posicin est por entero al margen de todas esas miserias. En
adelante, slo seremos responsables de nosotros mismos... Por lo
dems, en el fondo no tenemos grandes razones para lamentarnos
de que esos pti ts grands hommes nos huyan; pues no nos hemos
pasado tantos y tantos aos aparentando que Fulano y Mengano
eran de nuestro partido, cuando en realidad no tenamos partido
alguno, y gentes a quienes tratbamos como si fuesen del nuestro,
oficialmente al menos, ignoraban hasta los primeros rudimentos de
nuestros trabajos? Claro est que lo de mentecatos y bellacos
no hay que tomarlo muy al pie de la letra; trtase de explosiones
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de pasin, y como tales deben considerarse; pero, lo que en ello
hay de -cierto es que Marx y Engels vean, y con razn, una deter
minacin salvadora en el hecho de apartarse radicalmente de las
estriles disputas de los emigrados para dedicarse, segn la expre
sin de Engels, a investigar cientficamente en una cierta soledad,
hasta que llegasen hombres y tiempos capaces de comprenderles.
Sin embargo, el apartamiento no fue tan rpido, tan ntido., ni
tan profundo como podra parecer, vistas las cosas retrospectiva
mente. En las cartas cambiadas entre Marx y Engels durante los
aos que siguieron al retraimiento, siguen encontrando un eco har
to sonoro las luchas intestinas entre los emigrados. Era una conse
cuencia inevitable de los incesantes rozamientos entre las dos frac
ciones en que se escindiera la Liga Comunista. Adems, Marx y
Engels no tenan, ni por asomo, la intencin de apartarse total
mente de las luchas polticas, aunque no quisieran mezclarse en
las discordias de los emigrados. No abandonaban su colaboracin
en los rganos cartistas ni pensaban tampoco, ni mucho menos, en
resignarse a la desaparicin de la Nueva Revista del Rin.
Las negociaciones entabladas con el editor Schabelitz, de Ba-
silea, que se mostraba dispuesto a tomar en sus manos la continua
cin del peridico, no dieron resultado alguno; Marx psose al
habla con Hermann Becker para la edicin de sus obras completas
y, ms adelante, de una revista trimestral que habra de aparecer
en Lieja; Becker haba fijado su residencia en Colonia, donde, des
pus de serle suprimida la Westdeutsche Zei tung, que diriga, re
gentaba una pequea empresa editorial. La detencin de Becker,
en mayo de 1851, hizo fracasar estos planes, cuando ya se haba
iniciado con un cuaderno la publicacin de los escritos completos,
editados por Hermann Becker, que haban de llenar dos volme
nes de veinticinco pliegos cada uno. Los que se subscribiesen a ellos
antes del 15 de mayo, los recibiran en 10 cuadernos de a 8 silber-
grosen; luego, cada tomo se vendera a razn de un tler y 15
silbergrosen. El primer cuaderno, nico publicado, se agot rpi
damente, si bien la indicacin que hace Weydemeyer de haberse
colocado 15.000 ejemplares no es verosmil, pues en aquellos tiem
pos ya hubiera representado un xito muy considerable la dcima
parte de esa cifra.
No dejaba de contribuir a estos planes editoriales la imperio
sa necesidad de un trabajo lucrativo en que Marx se encontraba.
Viva estrechsimamente. En noviembre de 1849 le naci el cuarto
hijo, un nio, al que pusieron por nombre Guido. Le criaba la pro
pia madre, y he aqu lo que escriba: El pobre angelito me ha
bebido en la leche tantas penas y amarguras calladas, que no hace
ms que estar enfermo, preso de dolores los das y las noches. Des
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de que ha venido al mundo, no ha dormido bien una sola noche,
dos o tres horas a lo sumo. La pobre criatura muri al ao de nacer.
La familia de Marx vise brutalmente desahuciada de su prime
ra casa de Chelsea porque, aunque haban pagado puntualmente las
rentas a la seora que se la alquilara, sta, arrendataria ella misma,
estaba en descubierto con el casero. Tras muchos esfuerzos y pena
lidades, lograron acomodarse en un hotel alemn situado en la Lei-
cester Street, Leicester Square, de donde no tardaron en trasladarse
al nmero 28 de la Deanstreet, Soho Square. Durante una media
docena de aos encontraron aqu quietud y sosiego en un par de
cuartitos.
Pero, con esto, no estaban conjurados, ni mucho menos, los ago
bios. Todo lo contrario; cada vez era ms angustiosa su situacin.
A fines de octubre de 1850, Marx se dirigi a Weydemeyer, resi
dente en Francfort, para que les sacase de la casa de empeos de
aquella ciudad unos cuantos objetos de plata que tena all y se los
vendiese; con excepcin de un cubierto de nio, que perteneca a
la pequea Jenny y que haba que salvar a todo trance. Mi situa
cin actual es tan apurada, que no tengo ms remedio que sacar
dinero de donde sea, para poder seguir trabajando. Era por los
das en que Engels se trasladaba a Manchester para dedicarse al
aborrecido comercio, y seguramente que en esta determinacin
no dejaba de influir el deseo de poder ayudar a su amigo.
Por lo dems, ya se sabe que los amigos, cuando se necesitan,
no abundan. Lo que me duele verdaderamente hasta en lo ms
ntimo y me hace sangrar el corazn escriba la mujer de Marx
a Weydemeyer, en 1850 es tener que ver a mi marido pasar por
tantos trances mezquinos, verle aqu solo, sin ayuda de nadie, a
l, a quien con tan poco se le ayudara y que a tantos ha ayudado
generosa y alegremente. Y no crea usted, querido Weydemeyer, que
exigimos nada de nadie para nosotros mismos. Lo nico que mi
marido exigira seguramente de aquellos que tantas ideas, tantos
nimos y tanto apoyo tuvieron en l, sera un poco ms de energa,
de celo y de entusiasmo para la Revista. Tengo el orgullo y el
atrevimiento de decirlo as. Para l, no necesita nada. Y creo que
nadie hubiera salido perdiendo nada tampoco con ello. A m, estas
cosas me duelen, pero l piensa de otro modo. Jams, ni en los
momentos ms terribles, pierde su seguridad en el porvenir, ni
su buen humor siquiera, y para estar contento no necesita ms
que verme a m un poco alegre y a los nios rodeando y haciendo
caricias a su pobre madre. Y as como ella se preocupaba de l
cuando los amigos enmudecan, l velaba por ella cuando aquellos
mismos amigos hablaban ms de lo necesario.
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Al propio Weydemeysr escriba Marx, en agosto de 1851: Mi
situacin es, como puedes suponerte, bastante fastidiosa. Si esto
dura mucho tiempo, acabar con mi mujer. Los desvelos constan
tes y toda esta mezquina y ruin campaa burguesa la traen abati
da. A esto viene a aadirse la infamia de mis enemigos que, inca
paces para atacarme objetivamente, se vengan de su impotencia
volcando sobre m sus viles sospechas burguesas y las infamias ms
inconcebibles... Yo, por m, me echara a rer de todas esas basuras,
naturalmente, que no me quitan el sueo ni interrumpen un ins
tante mis trabajos, pero ya comprenders que a mi mujer, que no
est bien de salud, que pasa los das enteros sumida en todas estas
ingratas miserias burguesas, con el sistema nervioso destrozado, no
le sirve precisamente de alivio el que todos los das desfilen por
aqu mentecatos a traer y llevar las apestosas emanaciones de las
cloacas democrticas. Es increble la indiscrecin a que llega en
esto cierta gente. Haca algunos meses (en marzo) que haban
tenido una nia, Francisca; el parto, aunque feliz, haba postrado
a su mujer unos das en cama, ms por preocupaciones burguesas
que por causas fsicas; no haba un cntimo en toda la casa y
eso que, por lo visto, no hace uno ms que explotar a los obreros
y querer alzarse con la dictadura, escriba Marx a Engels, con
tono de amargura.
Para l, encontraba refugio y consuelo inagotable en los tra
bajos cientficos. Se pasaba los das, desde las nueve de la maana
hasta las siete de la tarde, en la biblioteca del British Museum.
Refirindose a los devaneos de Kinkel y Willich, escriba: Estos
simplones democrticos a quienes les viene la inspiracin de lo
alto no necesitan, naturalmente, imponerse semejantes esfuerzos.
Para qu van a torturarse, esos hombres afortunados, con el estu
dio de los materiales econmicos e histricos? Es todo tan sen
cillo!, como sola decirme aquel pobre diablo de Willich. S, es
todo muy sencillo! En sus cabezas vacas. Ellos, ellos s que son
sencillos. Marx confiaba en dar remate a su Crtica de la Econo
ma poltica en espacio de pocas semanas, y se ech inmediatamen
te a buscar editor, sin que sus esfuerzos hiciesen ms que acarrear
le nuevas decepciones.
En mayo de 1851 se traslad a Londres un amigo fiel, en quien
Marx poda confiar y con el que se mantuvo en estrecho contacto
durante varios aos: Fernando Freiligrath. Pero a este aconteci
miento feliz no tard en seguir una mala noticia. El 10 de mayo
fue detenido en Leipzig, durante un viaje de propaganda como
enviado de la Liga Comunista el sastre Nothjung, y los papeles
que llevaba encima delataron a la polica la existencia de la or
ganizacin. Inmediatamente fueron detenidos en Colonia los miem
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bros del Comit central; Freiligrath pudo escapar a duras penas
de la misma suerte, sin sospechar siquiera el peligro que le amena
zaba. A su llegada a Londres, no hubo fraccin ni fraccioncilla
entre los emigrados alemanes que no quisiera tener por suyo al
famoso poeta, pero ste declar que slo estaba con Marx y con
sus leales. Asimismo se neg a acudir a una Asamblea convocada
para el 14 de julio y encaminada a vencer las diferencias existen
tes entre los emigrados. La tentativa fracas, como haban fracasado
todas las anteriores, y no sirvi ms que para provocar nuevas
discordias. El 20 de junio fundse la Liga de agitacin, bajo el
influjo espiritual de Ruge, y el 27 de junio el Club de la emigra
cin, dirigido espiritualmente por Kinkel. Entre los dos organis
mos empez a librarse desde el primer da un duelo encarnizado,
principalmente en los peridicos de Norteamrica.
Marx verta, naturalmente, stiras mordaces sobre esta guerra
de ranas y de ratas, cuyos caudillos le repelan, al igual el uno
que el otro, con sus procedimientos y todo su modo de pensar. En
1848, la Nueva Gaceta del Rin haba comentado, con una especie
de cario artstico, los esfuerzos de Ruge por redactar la razn
de los sucesos, aunque tampoco faltaran en sus columnas algu
nas recias andanadas contra Amoldo Winkelried Ruge, el pen
sador pomeranio, cuyas obras eran el albaal en que venan a
refluir toda la pringue fraseolgica y todas las contradicciones de
la democracia alemana. Pero, pese a todo su confusionismo pol
tico, Ruge era, desde luego, otra clase de hombre que Kinkel,
quien, desde su evasin del presidio, no haca ms que darse aires
de personaje en Londres, tan pronto en las tabernas como en los
salones, segn la frase de Freiligrath. Para Marx, este personaje
cobr cierto inters al asociarse con Willich para especular fan
tsticamente sobre una nueva revolucin organizada a base de una
sociedad por acciones. El 14 de septiembre de 1851 desembarcaba
Kinkel en Nueva York, con el encargo de atraerse a los refugiados
prestigiosos como fiadores de un emprstito nacional alemn, por
la suma de dos millones de dlares para fomentar la revolucin
republicana inminente y la lormacin de un fondo provisional de
20.000 tlers. Kossuth tuvo en un principio la genial idea de cruzar
el Ocano con aquel revolucionario mendicante. Pero, aun entre
gado modestamente a sus fuerzas, Kinkel llev la campaa con
todas las de la ley; tanto el maestro como el discpulo predicaban
en unos Estados contra la esclavitud y en otros en pro de ella.
Mientras los otros perdan el tiempo en esas aventuras, Marx
iba entablando relaciones serias y eficaces con el Nuevo Mundo.
En medio de sus agobios, cada vez mayores es casi imposible
seguir viviendo de este modo, le escriba a Engels el 31 de ju
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lio, todava le quedaba tiempo para pensar en editar, en unin
con Guillermo Wolff, una correspondencia litografiada para los
peridicos americanos; en este pensamiento se ocupaba cuando,
pocos das despus, recibi de la New Y or k Tr i bune, el peridico
ms ledo de Norteamrica, por medio de uno de sus redactores,
Dana, a quien conoca de los tiempos de Colonia, la invitacin a
colaborar de un modo constante en sus columnas. Como no domi
naba todava el ingls lo bastante para escribir en ese idioma,
Engels hubo de sustituirle en los comienzos, redactando una serie
de artculos sobre la revolucin y la contrarrevolucin alemana.
A poco de esto, Marx, por su parte, daba a la luz un trabajo ale
mn en el mercado norteamericano.
5. El 18 Brumario
Jos Weydemeyer, el viejo amigo de Bruselas, haba pasado
los aos de la revolucin luchando bravamente como redactor de
un peridico democrtico de Francfort. Pero el peridico haba
sido suprimido por la contrarrevolucin, cada vez ms insolente,
y desde que la polica descubriera la Liga Comunista, entre cuyos
afiliados ms entusiastas se contaba l, Weydemeyer tena a los
sabuesos pisndole los talones.
Al principio, se ocult en una tranquila taberna de Sachsenhau-
sen, dispuesto a esperar que pasase la tormenta y a emplear sus
ocios en redactar una Economa poltica vulgarizada para el pue
blo ; pero la atmsfera, lejos de limpiarse, se iba recargando cada
vez ms, y, a la larga, ni el diablo poda soportar aquello de andar
escondido, rodando por los rincones. Como hombre casado y padre
de dos criaturas, no le ofrecan grandes perspectivas para salir
adelante Suiza ni Londres, razn por la cual se decidi a emi
grar a Norteamrica.
Marx y Engels resistanse a perder de vista al leal amigo. Era
en vano que Marx se estrujase el cerebro, buscando el modo de
colocarle como ingeniero, gemetra de los ferrocarriles o lo que
fuese, pues una vez all, al otro lado del charco, quin nos ga
rantiza que no vas a perderte en el Far-West? No estamos tan
sobrados de buenos elementos y de gentes capacitadas, para que
vayamos a dejarte marchar tranquilamente. Sin embargo, si no
poda ser de otro modo, tambin tena sus ventajas el poseer un
representante inteligente y capaz de la causa comunista en la me
trpoli del Nuevo Mundo. Una persona solvente como l es pre
cisamente la que nos faltaba en Norteamrica, y, al fin y al cabo,
Nueva York tambin est en el mundo, y Weydemeyer es hombre
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del que puede uno estar seguro de encontrarle siempre que se le
necesite, escriba Engels. Aprobaron, pues, los planes del amigo
y el 29 de septiembre Weydemeyer embarcaba en el Havre para
tomar tierra en Nueva York, despus de una travesa tormentosa
de cerca de cuarenta das.
El 31 de octubre, Marx le haba puesto ya una carta aconse
jndole que se estableciese como editor, para publicar en tiradas
aparte las mejores cosas de la Nueva Gaceta del Rin y de su
Revista. Cuando Weydemeyer, despus de maldecir en todos los
tonos de aquel espritu mercantilista que en ningn lado de la
tierra imperaba con tan repugnante desnudez como en el Nuevo
Mundo, le notific que ya a comienzos de enero esperaba poder
lanzar un semanario bajo el ttulo de la Revolucin y que le ro
gaba que le enviasen rpidamente trabajos. Marx, todo fuego y
pasin, apresurse a espolear todas las plumas comunistas, empe
zando por la de Engels, avis a Freiligrath, del que Weydemeyer
deseaba sobre todo una poesa, y comprometi tambin a Eccarius,
a Weerth y a los dos hermanos Wolff. Censur a Weydemeyer que
en los prospectos anunciadores de su Revista no hubiese dado tam
bin el nombre de Guillermo Wolff: Ninguno de nosotros posee
un estilo tan popular como el suyo. Es un hombre extraordinaria
mente modesto; razn de ms para evitar cuidadosamente toda
apariencia de que se prescinde o se cree poder prescindir de su
colaboracin. En cuanto a l, le anunciaba, adems de un extenso
estudio sobre una reciente obra de Proudhon, un trabajo acerca
del 18 Brumario de Luis Bonaparte, comentando el golpe de Es
tado bonapartista de 2 de diciembre, que constitua por entonces
el gran acontecimiento de la poltica europea y que haba desen
cadenado una serie inacabable de publicaciones.
Entre ellas, haba dos principalmente que se haban hecho fa
mosas, valiendo a sus autores ingresos considerables; el propio
Marx haba de explicar ms tarde las diferencias que separaban
a estos comentarios del suyo, en los trminos siguientes: El Na
pol en l e P ti t, de Vctor Hugo, se limita a lanzar unas cuantas
invectivas crudas e ingeniosas contra el editor responsable del
golpe de Estado. El hecho en s eSj para l, como un rayo que ba
jase del lmpido cielo. No ve en l ms que un acto desptico,
obra del arbitrio individual de una persona. No advierte que, con
esto, lo que hace es engrandecer a esa persona en vez de empe
queecerla, reconocindole un poder personal de iniciativa que no
tendra paralelo en la historia del mundo. Por su parte, el Coup
d'tat de Proudhon pretende explicar el golpe de Estado como
producto de una evolucin histrica que lo precede. Pero, sin sa
ber cmo, resulta que la construccin histrica del golpe de Estado
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se convierte ertre sus manos en una apologa histrica del hroe
de la jornada. Cae en el vicio de todos esos historiadores que se
titulan objetivos. Yo demuestro, por el contrario, que la lucha de
clases cre, en Francia, condiciones y circunstancias que permi
tieron a un personaje mediocre y grotesco representar el papel de
hroe. Al publicarse, la obra de Marx pareci una pobre cenicienta
al lado de sus encumbradas hermanas1, pero hoy stas no son ya
ms que polvo y ceniza, mientras la de Marx resplandece con
el verdor de lo perenne.
En este trabajo, en que destellan el espritu y el ingenio, se
aplica, con una maestra a que nadie hasta entonces haba llegado,
la concepcin materialista de la historia para investigar hasta los
ms recnditos fondos de un suceso contemporneo. La forma no
desmerece en nada dei contenido. Todo es maravilloso en este li
bro. Empezando por el parangn magnfico de las primeras pgi
nas : Las revoluciones burguesas, como lo fueron las del siglo xvin,
se precipitan velozmente de xito en xito, los efectos dramticos se
superan unos a otros, hombres y cosas parecen captados en bri
llantes de fuego, el xtasis se convierte en un estado cotidiano de
espritu; pero todo lo que tienen de brillantes, lo tienen de fuga
ces, alcanzan en seguida su punto de apogeo -y una larga modorra
de embriaguez se apodera de la sociedad, antes de que pueda asi
milarse con claridad de juicio los frutos de su perodo turbulento.
En cambio, las revoluciones proletarias, como las del siglo xix,
critcanse constantemente a s mismas, se detienen e interrumpen
una y otra vez en su marcha, por propio impulso, vuelven sobre
lo que pareca logrado, para acometerlo de nuevo, rechazan cruel
y concienzudamente las medianas, las flaquezas y las lastimosas
salvedades de sus primeros ensayos, parece que slo abaten a su
adversario para que ste, chupando nuevas fuerzas de la tierra,
vuelva a alzarse gigantescamente frente a ellas, retroceden una vez
y otra, constantemente, ante la inmensidad monstruosa e inaprehen-
sible de su meta, hasta que llega la situacin en que no hay que
volverse atrs y en que las propias circunstancias se encargan de
gritar: Hic Rhodus, hic salta! Aqu est la rosa, ahora a bai
lar! Y acabando con aquellas palabras profticas y contundentes
del final: Cuando por fin el manto imperial cia los hombros de
Luis Bonaparte, la estatua de bronce de Napolen se vendr a tie
rra desde lo alto de la columna de Vendme.
Y en qu condiciones hubo de producirse esta obra admirable!
El que Weydemeyer tuviera que parar su semanario por falta
de recursos, a partir ya del primer nmero, no era lo peor. La
crisis de trabajo escriba desde Norteamrica que reina aqu
desde el otoo, en proporciones jams conocidas, opone grandes
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La industria siderrgica inglesa en la dcada 1870-80.
Un suburbio londinense a mediados del siglo XIX.
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obstculos a toda nueva empresa. A esto hay que aadir los diferen
tes procedimientos con los que se ha venido explotando a estos obre
ros de algn tiempo a esta parte: primero Kinkel, luego Kossuth,
y la mayor parte de esta gente es lo bastante estpida para entre
gar un dlar a sus enemigos antes que un cntimo a los defensores
de sus intereses. El suelo americano ejerce una influencia corrup
tora sobre esta gente, y al mismo tiempo les da no s qu arro
gancia, hacindoles mirar por encima del hombro a sus camaradas
del Viejo Mundo. Sin embargo, Weydemeyer an no desesperaba del
todo de poder resucitar su semanario como revista mensual; crea
tener bastante con 200 miserables dlares para llevar a cabo la
empresa.
Ms grave era que Marx se sintiese enfermo, ya a raz del
1. de enero, pudiendo trabajar slo a duras penas: Hace muchos
aos que no me siento tan abatido, con este maltido padecimiento
de los hemorroides, ni cuando caa sobre m la lluvia de injurias
francesas. Pero lo que ms le agobiaba era la basura del dinero,
que no le dejaba ni un instante de respiro: Hace una semana
escriba el 27 de febrero que me veo reducido a la agradable
situacin de no poder salir de casa por tener todas las chaquetas
empeadas, ni puedo tampoco probar un bocado de carne por falta
de crdito. Por fin, el 25 de marzo pudo enviar a Weydemeyer la
ltima remesa de original, acompaada de una felicitacin por
el nacimiento de un pequeo revolucionario, que su amigo le anun
ciara: Magnfico momento para venir al mundo! Cuando pueda
irse en siete das de Londres a Calcuta, t y yo estaremos ya deca
pitados o dando ortigas. Y Australia, y California y el Ocano
Pacfico! Los nuevos ciudadanos del universo no acertarn a com
prender cun pequeo era nuestro mundo. Las grandiosas pers
pectivas de la historia humana bastbanle a Marx para conservar
la alegra y el equilibrio espiritual en medio de todas sus estre
checes personales.
Das tristes le aguadaban. En una carta fechada en 30 de marzo,
Weydemeyer debi de hacerle comprender que no haba ya espe
ranza de que su obra se publicase. Esta carta no se ha conservado,
pero s su eco, en otra, violentsima, de Guillermo Wolff, fechada
el 16 de abril, el mismo da en que se enterr otro hijo de Marx,
rodeados de negrura por todas partes y abandonados del modo ms
horrible por casi todos los amigos; una carta llena de amargos
reproches contra Weydemeyer, que tampoco viva en un lecho de
rosas y que haca cuanto poda por su amigo.
Aquellas fueron unas Pascuas espantosas, para Marx y su fa
milia. El hijo muerto era la nia que les naciera haca un ao;
en el diario de su madre encontramos estas palabras conmovedoras:
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1 5 - MARX
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En la Pascua de 1852 se nos enferm la pobrecilla Francisca de
una aguda bronquitis. Tres das estuvo luchando la pobre criatura
entre la vida y la muerte. Sufri mucho. Su cuerpecito inanimado
yaca en el cuartito trasero; los dems nos pasamos todos juntos
al de delante, y al caer la noche nos acostamos sobre el suelo. All
estaban, con nosotros, los tres nios que an nos vivan, y todos
lloramos al angelito, cuyo cuerpo fro yaca all al lado. Su muerte
ocurri por los das en que mayor era nuestra pobreza. Corr a
casa de un emigrado francs, que viva cerca de nosotros y que
nos visitara das antes. Me acogi con gran cario y me dio dos
libras esterlinas. Con ellas compramos la cajita en que mi pobre
nia reposa en el cementerio. La pobrecilla se encontr sin cuna
al nacer, y estuvo a punto de serle negado tambin el ltimo re
fugio. En este da negro lleg la carta de Weydemeyer, con su
mensaje de desgracia. Marx estaba preocupadsimo por su mujer,
que haca dos aos que vea fracasar todas sus empresas.
Sin embargo, en aquellas horas de infortunio, llevaba ya una
semana navegando una nueva carta de Weydemeyer, fechada el 9
de abril y que comenzaba as: Una ayuda inesperada ha venido
a vencer, a la postre, las dificultades que se oponan a la impresin
del folleto. Despus de enviarte la ltima carta, me encontr con
uno de nuestros obreros de Francfort, un sastre, inmigrado tam
bin este verano, que puso a mi disposicin inmediatamente, todos
sus ahorros, uons cuarenta dlares. Gracias a este obrero pudo ver
la luz pblica, ya entonces, el 18 Brumario. Weydemeyer no le
nombra siquiera, pero qu import,a su nombre? Lo que guiaba a
este obrero era la conciencia de clase del proletariado, que jams se
cansa de sacrificarse generosamente por su emancipacin.
El 18 Brumario formaba el primer cuaderno de la revista
mensual Revolucin, dirigida por Weydemeyer; el segundo y
ltimo contena dos poesas epistolares enviadas por Freiligrath a
su director y en las que se fustigaban, con un magnfico humoris
mo, entre otras cosas, las peregrinaciones mendicantes de Kinkel
por Norteamrica. Con esto dio fin la empresa; algunos trabajos
entregados por Engels se extraviaron por el camino.
Weydemeyer hizo del 18 Brumario una tirada de mil ejempla
res, de los cuales una tercera parte pas a Europa, pero sin ponerse
a la venta en las libreras; estos ejemplares fueron distribuidos
por amigos del Partido en Inglaterra y sobre todo en el Rin. No
hubo ningn librero, ni aun los radicales, bastante valiente para
poner a la venta un libro tan inoportuno, ni se encontr tampo
co nadie que quisiera editar la traduccin inglesa hecha por Pieper
y retocada por Engels.
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Una circunstancia vino a aumentar los apuros que pasaba Marx
por encontrar editor: el proceso de los comunistas de Colonia, que
sigui al golpe de Estado bonapartista.
6. El proceso de los comunistas de Colonia
Desde las detenciones efectuadas en mayo de 1851, Marx haba
seguido con vivo inters el curso de la investigacin, aunque, por
el momento, apenas poda hacerse nada, pues la accin judicial se
paralizaba a cada instante, por falta de hechos objetivos para la
acusacin, como lo atestiguaba incluso el Ministerio fiscal del
Tribunal de apelacin de Coloni. A los once acusados .no se les
pudo probar sino que estaban afiliados a una sociedad secreta de
propaganda, hecho que el Cdigo penal no castigaba.
Pero era voluntad del Rey que la valiosa personalidad de
Stieber llevase adelante su ensayo, brindando al pblico prusia
no el espectculo, tanto tiempo y con tanta justicia anhelado, de
un complot descubierto y sobre todo reprimido, y Stieber era
demasiado buen patriota para no plegarse a la voluntad de su seor
y rey. Para comenzar dignamente, empez por un robo con fractu
ra, haciendo que uno de sus esbirros forzase la mesa del despacho
de un tal Oswaldo Dietz, secretario en la Liga de Willich. Su cer
tera intuicin policaca le deca que en los manejos irreflexivos e
imprudentes de este grupo encontrara para el logro de su augusta
misin posibilidades que el partido de Marx no le brindaba.
En efecto: valindose de algunos de los documentos robados y
de todo gnero de espionajes, soplos y dems recursos policacos,
en que la polica bonapartista, en vsperas del golpe de Estado, le
ayud muy eficazmente, consigui urdir una especie de complot
alemn-francs en Pars, que fue pretexto para que el jurado de
Pars, en febrero de 1852, condenase a penas ms o menos largas
de prisin a unos cuantos desdichados obreros alemanes. Pero, por
mucho que Stieber despleg sus artes, no pudo conseguir estable
cer relacin alguna entre sto y los acusados de Colonia; el com
plot alemn-francs no proyectaba sobre ellos ni la sombra de
una prueba.
Por el contrario, lo que haca era poner de relieve la enemiga
existente entre el partido de Marx y el partido de Willich-Schap-
per. En la primavera y el verano de 1852, estas diferencias se agu
dizaron, tanto ms cuanto que Willich segua haciendo causa co
mn con Kinkel, cuyo regreso de Norteamrica volva a dar pbulo
a las discordias, ya de suyo bastante grandes, que reinaban entre
los emigrados. Los emisarios no haban conseguido reunir los 20
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mil tlers, que se calcularan como fondo indispensable para el
emprstito nacional revolucionario, sino solamente la mitad, y los
emigrados democrticos no slo se quebraban las cabezas, sino que
incluso llegaban a estrellrselas materialmente, discutiendo a qu
haban de destinarse esos fondos. Por ltimo, se dispuso depositar
las mil libras esterlinas el resto se haba ido en gastos de viaje
y otras atenciones en el Banco de Westminster, para las necesi
dades ms apremiantes del primer Gobierno provisional que se
instituyese. No pudo drseles tal empleo, pero, por lo menos, todo
aquel embrollo condujo, corriendo el tiempo, a un resultado bas
tante satisfactorio: quince aos ms tarde, los famosos fondos ha
ban de ayudar a la prensa de la socialdemocracia alemana a ven
cer no pocas dificultades, en sus comienzos.
No se haban acallado todava los clamores en torno a este teso
ro de los Nibelungos, cuando Marx y Engels retrataron a los hroes
de los dos bandos de unos cuantos plumazos, que desgraciadamente
no han pasado a la posteridad. El motivo ocasional de esto fue un
coronel hngaro llamado Banya, que se les present con ma pa
tente extendida de su puo y letra por Kossuth, en la que se le
acreditaba como presidente de polica de los emigrados hngaros.
En realidad, el tal Banya era un espa cosmopolita, y pronto haba
de desenmascarar su condicin, entregando al Gobierno prusiano
el trabajo que Marx le confiara para un librero de Berln. Marx
le puso inmediatamente en evidencia por medio de una denuncia
firmada por l y publicada en la Gaceta criminal de Nueva York,
pero el trabajo se perdi sin que, hasta la fecha, haya podido re
cuperarse. Si el Gobierno prusiano pensaba, al apoderarse de l,
encontrar all datos comprometedores para el proceso de Colonia,
perdi el tiempo.
En sus esfuerzos desesperados por encontrar pruebas contra los
reos, haba ido dilatando la vista pblica del proceso de un trmi
no en otro, con lo cual no haca ms que aumentar la expectacin
del distinguido pblico, hasta que, por,fin, en octubre de 1852, no
tuvo ms remedio que levantar el teln y dar comienzo al espec
tculo. Como, a pesar de todos los perjurios convulsivos de la ca
nalla policaca, no haba manera de probar que los acusados tuvie
sen nada que ver con el complot alemn-francs, es decir, con
un complot fraguado por los esbirros de la polica durante su pri
sin preventiva, en el seno de una organizacin con la que vivan
en abierta hostilidad, Stieber se decidi a dar un golpe sensacional,
exhibiendo el libro original de actas del partido de Marx; es
decir, el libro de actas de las sesiones en que Marx y sus correli
gionarios haban discutido aquellos planes infames para sacar de
quicio el mundo entero. El tal libro de actas era una vil falsifica
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cin amaada en Londres por los esbirros Carlos Fleury y Guiller
mo Hirsch, bajo la direccin del teniente de polica Greif. No era
necesario entrar en el anlisis absurdo contenido para comprender
que se trataba de una falsificacin: bastaba con fijarse en la forma
y aspecto externo del documento; pero Stieber contaba con la es
tupidez burguesa de los jurados, cuidadosamente escogidos, y con
la severa fiscalizacin del correo, para cortar todo posible esclare
cimiento desde Londres.
Sin embargo, este indecente plan fracas por la energa y la
agudeza con que Marx supo hacerle frente, a pesar de no hallarse
preparado, como no lo estaba, para una campaa agotadora, que
haba de durar varias semanas. El 8 de septiembre escriba a En-
gels: Tengo a mi mujer enferma, a Jennita enferma, a Lenita con
una especie de fiebre nerviosa. Al mdico no poda ni puedo lla
marle, pues no tengo dinero para medicinas. Hace ocho o diez das
que vengo alimentando a mi familia con pan y patatas, y vamos a
ver cunto dura... He tenit^ que suspender los artculos para
Dana, por no tener la perra gorda para comprar peridicos... Lo
mejor que podra ocurrirme sera que la seora de la casa me
lanzase a la calle. Por lo menos, de este modo me vera exento de
una partida de veintids libras. Pero, no hay que esperar de ella
tanta complacencia. Pon encima el panadero, el lechero, el to del
t, el de las hortalizas, la vieja deuda con el carnicero. No s cmo
voy a salir de este atranco. En estos ocho o diez das ltimos,
no he tenido ms remedio que pedir prestados unos cuantos cheli
nes y peniques a obreros; es lo que ms odio, pero he tenido que
hacerlo para no perecer. As era de desesperada su situacin por
aquellos das, en que hubo de hacer frente a adversarios poderos
simos ; pero luchando se olvidaba, como su mujer, de todas las an
gustias domsticas.
An era dudoso el triunfo, cuando la mujer de Marx escriba a
un amigo norteamericano: Todas las pruebas de la falsificacin
hubieron de aportarse desde aqu, con lo cual mi marido se pasa
ba trabajando los das y las noches. Luego, haba que copiarlo todo
hasta seis y ocho veces, enviando las copias a Alemania por los ms
diversos conductos, por Francfort, Pars, etc., pues todas las cartas
dirigidas a mi marido y las enviadas por l a Colonia eran inter
venidas y secuestradas. En realidad, toda la lucha gira entre la po
lica y mi marido, a quien se le quiere achacar todo, hasta la
direccin del proceso. Perdone usted que le escriba de un modo
tan confuso, pero tambin yo he tenido que trabajar en este nego
cio, y los dedos me arden de tanto copiar. A eso se debe el barullo
de esta carta. En este momento llegan mandados por Weerth y
Engels, paquetes enteros de direcciones de comerciantes y de cartas
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comerciales imaginarias, para poder expedir ms seguros los docu
mentos. Nuestra casa est convertida en una gran oficina. Dos o
tres personas escriben, otras andan de ac para all, otras se ocupan
en afilar los lpices para que los copistas puedan seguir escribien
do y ^portando las pruebas de este escndalo inaudito en que se
halla complicado todo el mundo oficial. De vez en cuando, se oye
cantar y silbar a mis tres pobres nios, y su seor pap los llama
al orden con palabras severas. Crea usted que es una hermosura!
Marx sali vencedor de esta lucha; la falsificacin de Stieber
pudo probarse a tiempo, y el Ministerio fiscal no tuvo ms remedio
que renunciar al desdichado libro de actas como medio probato
rio. Pero el triunfo fue fatal pai * una buena parte de los acusados.
Aquellas cinco semanas de debates pusieron al desnudo un cmulo
tal de infamias policacas, alentadas por las autoridades superiores
del Estado prusiano, que la absolucin de todos los acusados hubie
ra marcado ante el mundo con un hierro candente a ese Gobierno.
Para que esto no aconteciese, los jurados prefieren violentar su
honor, condenando por tentativa de alta traicin a siete de los once
procesados: al tabaquero Rser, al escritor Brgers, y al oficial
sastre Nothjung a seis aos, al obrero Reiss, al qumico Otto, y al
abogado Becker a cinco aos, y finalmente a Lessner, del gremio de
sastres, a tres aos de presidio. Fueron absueltos el dependiente
Ehrhardt y los mdicos Daniels, Jacoby y Klein. Pero uno de estos
cuatro, con salir absuelto, encontr el castigo ms duro de todos:
Daniel muri pocos aos despus de la tuberculosis que cogiera en
la celda, durante el ao y medio de prisin preventiva; Marx, a
quien la viuda transmiti, en una carta conmovedora, el ltimo
saludo de su marido experiment un gran disgusto por aquella
muerte.
Las dems vctimas de este vergonzoso proceso le sobrevivieron
muchos aos, y algunos volvieron a encontrar acomodo en el mun
do burgus, como Brgers, que lleg hasta diputado progresista de]
Reichstag, y Becker, alcalde de Colonia y diputado prusiano aos
ms tarde, y elemento muy bien considerado en palacio y en el
Gobierno por sus elevados sentimientos patriticos. Mas no todos
desertaron de sus banderas; Nothjung y Roser, fieles a la causa,
militaron todava en el movimiento obrero moderno, en sus prime
ros tiempos, y Lessner sobrevivi bastantes aos a Marx y Engels,
entre cuyos camaradas ms leales del destierro se contaba.
Despus del proceso de Colonia, disolvise la Liga Comunista,
y tras ella, poco despus, el grupo de Willich-Schapper. Willich
emigr a Norteamrica, donde haba de conquistar merecida fama
como general de los Estados del Norte en la Guerra de Secesin,
y Schapper retorn arrepentido junto a sus antiguos camaradas.
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Entretanto, Marx se dispona a fustigar ante el mundo aquel
sistema que haba triunfado de un modo tan poco airoso ante el
jurado de Colonia. Para ello, puso por escrito las revelaciones del
clebre proceso contra los comunistas, que se propona publicar en
Suiza y, a ser posible, en Norteamrica. El 7 de diciembre escriba
a sus amigos norteamericanos: Os har cierta gracia el folleto
sabiendo que su autor, al escribirlo, estaba poco menos que recluido
en su propia casa por falta de zapatos y de prendas de vestir;
amenazado, adems, como lo est todava, de ver estallar la miseria
ms espantosa sobre su familia. El proceso acab de acorralarme,
pues me oblig a dedicar cinco semanas enteras a trabajar por el
partido contra las maquinaciones del Gobierno, abandonando todo
trabajo lucrativo. Adems, espant a los libreros alemanes con
quienes yo esperaba cerrar trato para obtener algn dinero. Pero
el 11 de diciembre, Schabelitz, hijo, que se haba hecho cargo de
la editorial, escribale a Marx desde Basilea, dndole cuenta de
que estaba ya leyendo la^ primeras galeradas. Tengo la convic
cin de que el folleto proaucir una sensacin enorme, pues es una
obra maestra. Schabelitz tena proyectado tirar dos mil ejempla
res y venderlos a 10 silbergrosen, dando por supuesto que, por lo
menos, le secuestraran una parte de la edicin.
Desgraciadamente, se la secuestraron toda, al pretender pasarla
desde un pueblecillo de la frontera de Badn, en que estuvo seis
semanas enteras almacenada, al interior de Alemania. El 10 de
marzo, Marx comunicaba a Engels la mala noticia, con estas amar
gas palabras de comentario: Y todava quieren que no pierda
uno las ganas de escribir, en estas condiciones! Ya uno a pasarse
la vida entera trabajando pour l e roi de P r usse? No pudo saberse
cmo haba ocurrido la cosa; los recelos que Marx abrigara en un
principio contra el- editor no tardaron en disiparse. Schabelitz le
comunic que se dispona a distribuir en Suiza 500 ejemplares que
haba retenido, aunque no parece haber llevado a la prctica la
idea; adems, el asunto dej en Marx un amargo resabio cuando,
tres meses ms tarde, el socio del editor, Amberger, se descolg
pasndole una cuenta de 424 francos por los gastos de impresin.
Lo que no pudo conseguirse en Suiza se consigui en Norteam
rica, aunque claro est que aqu la publicacin de las revelaciones
no inquietaba tanto al Gobierno prusiano. Aparecieron en las co
lumnas de la New England-Gaceta de Boston, y Engels mand
hacer a su costa 440 tiradas aparte, para difundirlas con ayuda de
Lassalle por la provincia del Rin. La mujer de Marx sostuvo con
este motivo una correspondencia con Lassalle, el cual despleg
bastante entusiasmo, aunque por las cartas cruzadas no hay mane
ra de comprobar si se alcanz o no el fin perseguido.
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La publicacin encontr vivo eco en la prensa germano-ameri
cana, movilizada contra Marx por Willich, lo cual oblig a aqul
a escribir un nuevo folleto polmico contra el atacante, publicado a
fines de 1853 con este ttulo: El caballero de la noble conciencia.
No vale la pena arrancar este escrito polmico del pasado en que
yace. Como suele ocurrir en estos casos, ambas partes pecaron lo
suyo, y Marx, triunfante en el empeo, no tuvo inconveniente en
renunciar a su victoria. Ya en 1860 deca, hablando de los prime
ros aos de la emigracin, que su defensa ms brillante no haba
sido otra cosa que una transaccin entre su historia y la historia
contempornea de los gobiernos y de la sociedad burguesa; y que,
exceptuadas unas cuantas personas, slo podan reprochrsele sus
ilusiones, ms o menos justificadas por las circunstancias, y sus ton
teras, producto necesario de la extraordinaria situacin en que
de repente y sin esperarlo se haba visto colocada.
Al preparar, en 1875, la segunda edicin de sus revelaciones,
Marx vacil un instante acerca de si deba o no suprimir el ca
ptulo dedicado a la fraccin Willich-Schapper. Por fin, lo dej
estar, por parecerle que toda mutilacin del texto equivala a la
falsificacin de un documento histrico. Pero le aadi estas l
neas: La represin violenta de una revolucin deja en las cabe
zas de sus actores, sobre todo de los lanzados por ella al destierro
desde su escenario natal, una conmocin que turba, durante un
perodo ms o menos largo, el conocimiento, aun de los ms capa
ces. No aciertan a encontrar el rumbo de la historia, no se resignan
a ver que la forma del movimiento ha cambiado. Y as, se embar
can en aventuras conspirativas y en jugarretas pseudorrevolucio-
narias, igualmente comprometedoras para s mismos y para la
causa a que sirven; as se explican los errores de Schapper y
Willich. ste ha demostrado en la Guerra de Secesin que era algo
ms que un fantaseador, y Schapper, campen del movimiento
obrero toda su vida, reconoci y confes, a raz de fallarse el pro
ceso de Colonia, su momentneo extravo. Muchos aos despus,
en su lecho de muerte, un da antes de morir, hablaba con mordaz
irona de aquellos tiempos atolondrados de la emigracin. Por
otra parte, las circunstancias en que estas revelaciones fueron es
critas explican la dureza de ciertos ataques contra los que, sin
darse cuenta de ello, estaban sirviendo al enemigo comn. En
momentos de crisis, el perder la cabeza equivale a delinquir con
tra el Partido, y este delito reclama pblica expiacin. Magn
ficas palabras, sobre todo en tiempos en que la preocupacin del
buen tono campea sobre el respeto a la claridad de los principios.
Reida una batalla y ganada una victoria, Marx no era hombre
de rencores mezquinos. En 1860, recogiendo algunas crudas alu
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siones de Freiligrath a los elementos equvocos y repudiables que
se haban insinuado en la Liga, conceda ms de lo que necesitaba
conceder, cuando replicaba de este modo: Las tormentas levan
tan siempre basura, las pocas revolucionarias no huelen nunca a
agua de rosas, y nadie puede librarse en ellas de verse salpicado
de lodo; es natural. No hay escape. Pero., en seguida, aada,
con harta razn: Por lo dems, si se tienen en cuenta los esfuer
zos sobrehumanos desplegados contra nosotros por todo el mundo
oficial, y que, para aniquilarnos, vuelca sobre nosotros todo el C
digo penal, si paramos mientes en todas las injurias que sobre
nosotros vierte el hocico de esa democracia de la estupidez que
no podr nnca perdonar a nuestro Partido el tener ms inteligen
cia y ms carcter que ella, si nos detenemos a estudiar la historia
contempornea de todos los dems partidos y, por ltimo, nos pre
guntamos qu es lo que, en realidad, se puede aducir contra el
nuestro, llegaremos a la conclusin de que, en todo el siglo XIX,
no hay ningn otro que se caracterice por su pureza.
Disuelta la Liga Comunista, se rompieron los ltimos lazos que
unan a Marx a la vida pblica de su pas. A partir de ahora, el
destierro, la patria de los buenos, convertase en su segunda
patria.
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8
Engels-Marx
1. Genio y sociedad
Decimos que Marx encontr en Inglaterra su segunda patria ;
pero conviene no tomar demasiado al pie de la letra este concepto.
Es cierto que mientras pis territorio ingls, nadie le molest en
su obra de agitacin revolucionaria, 'que en ltimo trmino tam
poco se diriga contra Inglaterra. El Gobierno de aquel pueblo
de mercaderes avaro y envidioso posea una dosis mayor de propia
estimacin y de conciencia de s mismo que los gobiernos del con
tinente ; stos, acusados por la voz de su conciencia, no saban ms
que lanzar la polica, armada de picos y lanzas, en persecucin de
sus adversarios, aun cuando no se saliesen del terreno de la discu
sin y la propaganda.
Mas en otro sentido harto ms profundo, Marx no poda tener
all una segunda patria, cuando con mirada genial haba pene
trado en la verdadera entraa de la sociedad burguesa. La suerte
del genio en el seno de esta sociedad es un captulo de por s, un
largo captulo,, acerca del cual corren las opiniones ms dispares,
desde la inocente confianza en Dios del filisteo, para quien el
genio acaba siempre triunfando, hasta aquellas palabras melan
clicas de Fausto:
Ay del que muer de el fr uto de ver dad
y, neci o i nsi gne, no aci erta a cal l arse
si no que va ante el puebl o a confesar se:
acaba si empr e en la hoguera o en la cruz!
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El mtodo histrico desarrollado por Marx nos permite ahon
dar bastante en la trabazn de las cosas ante este problema. El
filisteo profetiza a todo genio el triunfo, ms tarde o ms tempra
no, precisamente por ser un filisteo, y si hay genios que no acaban
en la cruz ni en la hoguera, es porque a la postre se resignan a no
ser tampoco ms que eso: filisteos. Jams la sociedad burguesa
se habra avenido a reconocer como prestigios a un Goethe o a un
Hegel si no hubiesen vestido casaca.
La sociedad burguesa, que en este respecto no es ms que la
forma ms representativa de una sociedad de clase, tendr todos
los mritos que se quieran, pero nadie podr afirmar que haya
sido nunca una patria hospitalitaria para el genio. Ni podra serlo
aunque quisiera, pues precisamente en eso reside el rasgo intrn
seco y caracterstico del genio, en sacar a plaza el impulso crea
dor de una fuerza humana original contra los hbitos y las tradi
ciones, asaltando las barreras de que tiene que rodearse toda socie
dad de clase para poder vivir. Aquel solitario cementerio de la
isla de Sylt que da albergue a los cadveres annimos arrojados
por el mar en sus playas, ostenta esta inscripcin piadosa: La
cruz del Glgota es la patria de los expatriados. He aqu, retrata
da de un modo inconsciente, pero no por ello menos certero, la
suerte del genio en nuestra sociedad: expatriado de ella, slo en
cuentra una patria al pie de la cruz del Glgota.
A menos que se concilie de una u otra manera con la sociedad
de clase en que vive. Puesto al servicio de la sociedad burguesa
para derribar la feudal, pareci conquistar un inmenso poder;
pero este poder, que no lo era ms que de apariencia, se desmoro
n en cuanto quiso erigirse en autrquico, y el esplendor termin
en el pen de Santa Elena. Otras veces el genio va a guarecerse
en la casaca del buen burgus y, debajo de ella, llega a ministro
del gran duque de Sajonia en Weimar o a profesor del rey de Pru-
sia en Berln. Pero ay del genio que se enfrenta, independiente
e inasequible, con la sociedad burguesa, que sabe leer en su traba
zn interna la inminencia de su ruina y forja las armas que han
de asestarle el golpe de muerte! Para este genio, la sociedad bur
guesa no guarda ms que suplicios y tormentos, menos imponentes
acaso en su aspecto exterior, pero interiormente mucho ms crue
les que la cruz del martirio de la sociedad antigua y las hogueras
de la Edad Media.
Entre los hombres geniales del siglo xix ninguno sufri tan
terriblemente bajo este destino como Carlos Marx, el ms genial
de todos. Desde los primeros aos de su labor pblica, hubo de
luchar a brazo partido con la miseria diaria, y en Londres le reci
bi el destierro con todo linaje de calamidades, pero lo que podemos
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llamar su suerte verdaderamente prometeica comenzaba ahora, cuan
do tras largos y agotadores esfuerzos por imponerse, en la pleni
tud de sus fuerzas viriles, hubo de pasarse aos y dcadas enteras
acorralado da tras da por la privacin ms espantosa, por la de
gradante angustia del pan cotidiano. Y muri sin haber consegui
do asegurarse una posicin, por modesta que fuese, en el seno
de la sociedad burguesa.
Y no es que llevase, ni mucho menos, una de esas vidas que el
filisteo, en el sentido vulgar y orgistico de la palabra, llama
genial. A su gigantesco vigor slo igualaba su aplicacin gigan
tesca. El exceso de trabajo que colmaba sus das y sus noches
comenz a minar muy pronto su salud de hierro. Deca que la
imposibilidad de trabajar era la sentencia de muerte para quien
no fuese una bestia, y en sus labios estas palabras eran una amarga
realidad. Una vez, enfermo de cuidado durante varias semanas,
escriba a Engels: En estos das, totalmente incapacitado para
trabajar, he ledo las siguientes obras: Fisiologa de Carpenter,
dem de Lord, Histologa de Kolliker, Anatoma del cerebro y del
sistema nervioso, de Spurzheim, y la obra de Schwann y Schleiden
sobre la grasa celular. Y con todo este afn insaciable y acuciante
del saber, Marx mantuvo siempre lo que haba dicho de joven:
que el escritor no poda trabajar para ganar, aunque se viera
forzado a ganar para trabajar; jams neg la imperiosa necesidad
de tener un trabajo lucrativo, que l senta bien de cerca.
Pero todos sus esfuerzos se estrellaron contra la ira o el odio,
en el mejor de los casos contra el miedo, de un mundo hostil.
Editores alemanes que se pagaban de su independencia, retrocedan
asustados ante el nombre del desacreditado demagogo. No haba
partido alemn que no contribuyese a difamarle, y si los trazos
puros de su figura acertaban a destacarse entre aquella niebla
artificial, la perfidia del silencio sistemtico les haca un vaco
infame. Nunca el ms grande pensador de una nacin se le ocult
durante tanto tiempo y tan celosamente a los ojos de sta como
en el caso de Marx.
La nica relacin que le daba, en Londres, un poco de terreno
firme en que poder pisar, era la que mantena con la New Yor k
Tr i bune y que sostuvo durante ms de diez aos, a partir del de
1851. Con sus 200.000 subscriptores, la Tr i bune era por entonces el
peridico ms ledo y ms rico de Norteamrica, que adems se
haba destacado un poco del plano puramente crematstico de las
empresas capitalistas con su campaa de agitacin en pro del
fourierismo. Las condiciones concedidas a Marx para su colabora
cin no eran, de por s, desfavorables; se le encargaban dos ar
tculos a la semana, sealndole por cada uno la cantidad de dos
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libras esterlinas. Esto hubiera sumado una renta anual de unos
4.000 marcos, con los cuales habra podido sostenerse, aun en Lon
dres, sin excederse mucho por supuesto. Freiligrath, que se jactaba
en broma de comer el bistec del destierro, no sacaba mayores
ingresos de su actividad industrial.
No se trataba, naturalmente, ni por asomos, de juzgar si los
honorarios asignados a Marx por el peridico correspondan al
valor literario y cientfico de sus colaboraciones. Una empresa pe
riodstica capitalista se atiene a los precios del mercado, cosa
perfectamente lcita en la sociedad burguesa. Marx no exiga tam
poco ms, pero lo que s poda exigir, aun de la sociedad burguesa,
era que se le respetase el contrato de trabajo celebrado con l, y
acaso tambin que se estimase un poco su labor. El comportamiento
del peridico y de su director dejaba mucho que desear, en este
respecto. Dana, que tericamente se deca fourierista, era, en la
prctica, un yanqui acartonado; su socialismo se reduca, segn
hubo de decir Engels en un momento de clera, a las bravatas y
jactancias de un pequeoburgus. Y aunque saba perfectamente
el colaborador que tena en Marx, envanecindose no poco de l
ante sus subscriptores y plagiando muchas veces como obra suya,
en notas de redaccin, las cartas que aqul le diriga, con lo que
provocaba de vez en cuando la indignacin legtima de su autor,
no omita ninguna de las desconsideraciones a que el explotador
capitalista se cree autorizado con el trabajador a quien explota.
No slo le pona a medio sueldo cuando ios negocios marchaban
mal, sino que se negaba en redondo a pagarle los artculos no
publicados, reservndose el derecho, que usaba largamente, de
echar al cesto de los papeles cuanto no le placa. A veces, pasaban
tres y hasta seis semanas enteras sin que ninguno de los trabajos
enviados por Marx vieran la luz. No se portaban tampoco mejor
los dos o tres peridicos alemanes en que logr transitoria acogida,
como la Wi ener Pr esse. Con razn poda decir que sus trabajos
periodsticos le rendan menos de lo que ganaba cualquier cajista
de imprenta.
En 1853 anhelaba ya por un par de meses de soledad y recogi
miento para poder trabajar cientficamente: Me parece que no
voy a conseguirlo nunca. Ya estoy cansado de tanto emborronar
peridicos. Me roba la mar de tiempo, me dispersa y no sirve de
nada. S, todo lo independiente que se quiera, pero est uno sujeto
al peridico y a su pblico, sobre todo cuando se cobran los tra
bajos al contado, como yo. La labor cientfica es algo completa
mente distinto a esto. Otro era ya el tono de sus palabras, despus
de trabajar unos cuantos aos bajo el suave cetro del director de
la Tr i bune: Es en verdad repugnante verse condenado a tener que
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considerar como una suerte el que le admitan a uno a trabajar en
un papel secante de estoW Machacar huesos, molerlos y hacerlos
sopa, como hacen los pobres en la Wor khouse: a eso se reduce toda
la labor poltica a que est uno condenado en tales empresas.
Marx comparti toda su vida la suerte del proletariado moderno,
no slo por la penuria con que siempre vivi, sino tambin, y sobre
todo, por la inseguridad y la zozobra de su existencia.
Cosas que antes slo sabamos de un modo vago, las conocemos
hoy en detalle, con un detalle que emociona, por sus cartas a Engels;
por ellas sabemos que una vez se vio recluido en casa por no
tener zapatos que- calzar ni chaqueta que vestir, que otra vez se
pas una temporada sin disponer de los cntimos necesarios para
comprar papel de escribir y peridicos, que en otra ocasin tuvo
que echarse a la caza de unos sellos de correos para poder enviar
un original al editor. Adanse las eternas disputas con los tenderos
y revendedores que le suministraban lo estrictamente indispensable
para vivir y a quienes no poda pagar. Y no hablemos del casero,
amenazndole a todas horas con embargarle los muebles. Y como
ltimo y constante refugio la casa de empeos, cuyos intereses usua
rios venan, encima, a devorar los ltimos recursos, aquellos que
hubieran podido ahuyentar de los umbrales de su casa el fantasma
negro de la miseria.
Pero la miseria no se detena en el umbral, sino que se arre
llanaba a su mesa. Habituada desde su infancia a una vida fcil,
su generosa mujer tambalebase entre las estrecheces de aquella
vida de agobios y maldecira seguramente alguna que otra vez de
su suerte. En las cartas de Marx no faltan vestigios de escenas
domsticas, y hay un pasaje en que dice que la mayor necedad
que puede cometer un hombre de aspiraciones generales es casarse,
atndose de pies y manos a las pequeas miserias de la casa y la
familia. Pero, siempre que los lamentos de su mujer le ponan
impaciente, la disculpaba y justificaba, afirmando que ejla sufra
mucho ms que l de todas las humillaciones, calamidades y tor
mentos de su vida, no pudiendo tampoco refugiarse en el asilo de
la ciencia, donde l encontraba apaciguamiento. El ver a sus hijos
privados de muchas de las alegras inocentes de la niez les an
gustiaba por igual a ambos.
Esta triste suerte del genio remontbase a las alturas de lo
trgico por el hecho de que Marx abrazaba voluntariamente esta
vida de tormento, sobreponindose a todas las tentaciones para
arribar al puerto de salvacin de una profesin burguesa, que hu
biera podido desempear muy honrosamente. Por qu no lo hizo,
nos lo dice l mismo con palabras sencillas y sobrias, sin asomo
de afectacin: Yo necesito navegar hacia mi meta derechamente,
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y no puedo consentir que la sociedad burguesa me convierta en
una mquina de hacer dinero. Las cuas de Efesto no clavaron a
este Prometeo a la roca, sino a una voluntad de hierro, encaminada
siempre a los fines ms altos de la humanidad, con la seguridad
inexorable de una aguja magntica. Todo l est hecho de acero
flexible. Y es maravilloso ver cmo, en la misma carta en que
acaba de hablarnos de la miseria que le oprime, se alza con asom
brosa elasticidad para afrontar los problemas ms difciles, con la
tranquilidad de espritu del sabio a quien ni el ms leve cuidado
material pone un surco en la frente pensadora.
Mas esto no quiere decir que no sintiese los golpes que la so
ciedad burguesa le asestaba. Sera necio estoicismo preguntar:
Qu significan penalidades como las que Marx hubo de sufrir,
para el genio llamado a imponerse a la posteridad? Sin incurrir
en la vanidad tonta de esos literatos que no estn contentos si no
ven todos los das su nombre en el peridico, es evidente que toda
energa productiva y creadora necesita que se le respete la rbita
precisa para su desarrollo, y que el eco que despierta le infunda
nuevas fuerzas para nuevas creaciones. Marx no era uno de esos
charlatanes adoctrinadores y cargados da virtudes que tanto abun
dan en los dramas y en las novelas de mal gusto, sino un hombre
afable y cordial, como lo era Lessing, y tambin l hubiera podido
escribir aquellas palabras que desde su lecho de muerte diriga el
gran crtico del teatro a su ms viejo amigo de la infancia: Sabes
bien que no he sido nunca hombre ansioso de fama. Pero la frialdad
con que el mundo suele manifestarse ante ciertas gentes, dndoles
a entender que no hacen nada a su gusto, es algo que mata o por
lo menos paraliza, cualquier energa. Es la misma amargura que
tie las palabras de Marx cuando exclama, en vsperas del quin
cuagsimo cumpleaos: Medio siglo de trabajo, y siempre pobre!
Otra vez exclamaba que prefera mil veces hundirse cien brazas
por debajo de tierra a seguir vegetando de aquel modo. O bien
se escapaba de su pecho el grito desesperado de que no quisiera
ver ni a su peor enemigo patalear en el lodazal en que l estaba
hundido desde haca ocho semanas, rabioso, sobre todo, de que
aquellas infamias le destrozasen la inteligencia y la capacidad de
trabajo.
Pero no se crea que Marx fue nunca, a pesar de todo, un perro
horriblemente triste, como alguna vez, en tono de burla, dijo de
s mismo; seguramente que lleva ms razn Engels al asegurar
que en su amigo no tuvo nunca albergue la tristeza. Marx se com
placa en llamarse un carcter duro, y esta dureza se hubo de ir
acerando ms y ms sobre el yunque del infortunio. El cielo risueo
que se tenda sobre sus trabajos juveniles fue cubrindose poco
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a poco de negras nubes de tormenta, de las que salan sus ideas
como rayo incendiario, y si^ juicios acerca de enemigos y aun,
alguna que otra vez, de amigos, cobraron con el tiempo una agudeza
afilada y cortante, que no hera slo a las almas dbiles.
Marx no era, pues, como algunos piensan, un fro y seco dema
gogo ; mas no van menos descaminados los que, teniendo alma
celosa de sargento, pretenden hacer de este gran luchador un
fantoche refulgente de parada.
2. Una alianza sin igual
Sin embargo, Marx no debi el triunfo de su vida a sus solas
fuerzas, por poderosas que stas fuesen. En cuanto puede humana
mente juzgarse, hubiera sucumbido ms temprano o ms tarde y
de un modo u otro, a no encontrar en Engels el amigo de cuya
lealtad y espritu de sacrificio podemos hoy formarnos una idea
completa por su correspondencia, ya publicada.
La imagen de esta amistad no tiene par en la historia. Nunca
faltaron, ni faltan tampoco en la historia alemana, esos amigos
clebres, tan identificados, que entre ellos no hay mo y tuyo, pero
siempre queda en el fondo un residuo arisco de obstinacin o de
independencia, aunque no sea ms que una secreta y recatada
repugnancia a renunciar a esa personalidad que es, segn las pa
labras del poeta, la suprema dicha de los hijos de la tierra. As,
un Lutero no vea en Melanchthon, en resumidas cuentas, ms que
al erudito flaco de nimo, y ste en aqul al rudo labrador, y no
hace falta tener gran agudeza de percepcin para penetrar, en las
cartas cruzadas entre Goethe y Schiller, en la secreta disonancia
que reinaba entre el gran consejero de la corte de Weimar y el
modesto poeta. La amistad que una a Marx y Engels estaba libre
de este fondo de miseria humana; cuanto ms se entretejan sus
ideas y su obra, ms resaltaba la personalidad propia de cada
uno de ellos.
La diferencia de personalidades se acusaba ya en su aspecto
exterior. Engels era un germano, rubio, esbelto, con modales in
gleses, segn lo atestigua un observador de la poca; pulcramente
vestido siempre, vease en l la disciplina, no slo del cuartel, sino
de la oficina en que trabajaba: deca que con seis viajantes de
comercio se comprometa l a organizar una rama de la Admi
nistracin mil veces mejor y ms eficazmente que con sesenta jefes
de negociado, los cuales no saban siquiera escribir legiblemente y
le hacan a uno tomar odio, con sus embrollos, a todos los libros;
con toda la respetabilidad propia de un bolsista de Manchester,
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16 - M A R X
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hecho a los negocios y a las diversiones de la burguesa inglesa, a
sus caceras de zorros y a sus banquetes de Navidad, Engels era
el obrero de la inteligencia y el luchador que en una casita situada
en las ameras de la ciudad tena albergado un amor, una muchacha
irlandesa de pueblo, en cuyos brazos iba a descansar cuando se
senta ya demasiado fatigado de las intrigas y las luchas de los
hombres.
Marx era el reverso de esta medalla: recio, fornido, con sus
ojuelos chispeantes y su melena de len, negra como el bano y
clara muestra de su origen semita; tardo en sus movimientos; un
buen padre de familia agobiado, al margen de toda la vida social
y mundana, en aquel centro cosmopolita, entregado al incesante
trabajo de la inteligencia, comiendo aprisa para volver a l, absor
bido por l hasta altas horas de la noche; pensador incansable,
para quien no haba placer ms alto que el pensamiento, autntico
heredero, en esto, de un Kant, de un Fichte y sobre todo de un
Hegel, de quien gustaba de repetir una frase: El pensamiento
ms criminal de un malvado es ms sublime y ms grandioso que
todas las maravillas del cielo, si bien sus pensamientos acuciaban
infatigablemente a la accin; poco prctico para las cosas pequeas
y genialmente prctico para las grandes; incapaz para llevar un
presupuesto domstico, pero de una capacidad incomparable para
levantar y conducir un ejrcito que haba de hacer cambiar la faz
del mundo.
Y si el estilo es el hombre, tambin como escritores mediaban
entre ellos grandes diferencias. Los dos eran, cada cual a su modo,
maestros del lenguaje y los dos tambin genios para las lenguas,
pues ambos dominaban toda una serie de idiomas y hasta de dia
lectos extranjeros. Engels superaba en esto a Marx, pero cuando
escriba en su lengua materna, aunque slo fuesen cartas y mucho
ms, naturalmente, cuando eran otras obras se cea al idioma
propio, libre de todos los pliegues y modismos extranjeros, aunque
sin caer nunca en las ridiculas exageraciones de los puristas. Es
criba lisa y llanamente, y con tal diafanidad y tersura, que se
puede leer hasta en el fondo en la movida corriente de su discurso.
Marx escriba ms premiosamente y en un estilo ms difcil. En
las cartas de su juventud, semejantes en esto a las de Heine, se
le ve todava claramente debatindose con el lenguaje, y en las
escritas en sus aos maduros, sobre todo las de Inglaterra, hay una
jerga de alemn, ingls y francs, todo revuelto. Tambin en sus
obras abundan los trminos extranjeros ms de lo que fuera me
nester, sin que falten tampoco en ellas anglicismos y galicismos,
pero su dominio del alemn es tan grande, que no se le puede
traducir sin que sufra gran detrimento. Engels, leyendo un ca
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ptulo de su amigo traducido al francs, en una versin cuidadosa
mente retocada por Marx, se lamlfctaba de que aquellas pginas
haban perdido toda la fuerza, la savia y la vida. Goethe escriba
a Frau v. Stein: En materia de metforas, no tengo nada que
envidiar a los refranes de Sancho Panza; la plasticidad del len
guaje de Marx poda competir con los grandes metafricos, Les-
sing, Goethe y Hegel. Marx haca suya aquella frase de Lessing
de que en una expresin perfecta el concepto y la imagen formaban
un todo como hombre y mujer; la sabidura universitaria, empe
zando por el viejo magister Guillermo Roscher y acabando por el
privatdocente ms joven de nuestros das, haba de castigarle du
ramente por este talento, echndole en cara el no haberse sabido
expresar ms que de un modo vago, a fuerza de imgenes. Marx
no acostumbraba a apurar hasta el fin los problemas tratados, sino
que gustaba de dejar al lector un margen fecundo para la reflexin;
su discurso era como el juego de las olas sobre el fondo purpreo
del mar.
Engels reconoci siempre en Marx la superioridad del genio;
a su lado, no quiere destacarse nunca en primer plano. Pero en
realidad, jams fue mero intrprete o auxiliar suyo, sino que fue
siempre su colaborador autnomo, pues su talento, si bien no se
confunda con el de Marx, no era inferior a l. El propio Marx
haba de confirmar, pasados veinte aos, en una carta dirigida a su
amigo, que, en los orgenes de su amistad y en una materia de
decisiva importancia, Engels haba aportado ms que recibido:
Te constan dos cosas, primero, que a m me llega todo ms tarde,
y segundo, que no hago ms que seguir tus huellas. Engels, ms
rpido y expeditivo, se mova con ms desenvoltura, y, si bien su
mirada era lo suficientemente aguda y penetrante para tocar en
seguida el punto decisivo de un problema o de una situacin, no
era, en cambio, lo bastante profunda para ponderar todo el pro y
el contra que la decisin poda llevar aparejados. Claro est que
esta falta es, en un hombre de accin, una gran ventaja, y Marx
no adoptaba ninguna resolucin poltica sin antes aconsejarse de
Engels, quien sola dar en seguida en el clavo.
Era natural, dada esta correlacin de fuerzas, que los consejos
de Engels no fuesen tan fecundos en el terreno terico como en
materia poltica. Aqu sola llevar Marx la delantera y nunca
prest odos a las sugestiones de Engels para que terminase cuanto
antes su obra cientfica capital. No s cundo te convencers de
que no tienes por qu ser tan concienzudo con tus cosas y de que
est sobradamente bien para el pblico. Lo principal es que lo
escribas y se publique; las faltas que t le encuentres no han de
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echarlas de ver los asnos. En este consejo se retratan de cuerpo
entero los dos, Engels dndolo y Marx no siguindolo.
Por lo dicho se comprende que Engels estaba mejor equipado
que Marx para la labor periodstica cotidiana; era dice un
amigo comn de ambos una verdadera enciclopedia, presto
siempre a trabajar a cualquier hora del da o de la noche, bien
comido y bebido o en ayunas, ligero de pluma y versado como el
diablo. Parece ser que, despus de fracasada en otoo de 1850 la
Nueva Revista del Rin, todava planearon una publicacin sos
tenida por ambos: al menos, hay una carta de Marx a Engels,
fechada en diciembre de 1853 en que le dice esto: Si t y yo
hubisemos acometido a tiempo en Londres el negocio de la corres
pondencia inglesa, ni t estaras ahora en Manchester, atormentado
en la oficina, ni yo aqu, atormentado por las deudas. Si Engels
opt por el puesto mercantil en la empresa de su padre, antepo
nindolo a las perspectivas de aquel negocio, fue seguramente
teniendo en cuenta la situacin desoladora en que se encontraba
Marx y en espera de tiempos mejores, pero no porque fuese pro
psito suyo entregarse para toda la vida al maldecido comercio.
En la primavera de 1854, volvi a asaltarle la idea de retornar a
Londres, para abrazar la carrera de escritor; fue la ltima vez en
que se vio acometido por ella; a partir de entonces, tom la firme
resolucin de echarse encima para siempre el odioso yugo, no slo
para poder ayudar al amigo, sino para que el Partido no perdiese
su primera inteligencia. De otro modo ni Engels hubiera podido
realizar el sacrificio, ni Marx aceptarlo; pues no se sabe qu re
quera ms firmeza de juicio en l, si el brindarlo o el recibirlo.
Antes de verse elevado a copartcipe de la empresa, Engels,
como simple empleado, no disfrutaba, ni mucho menos, de una
situacin prspera; pero desde el primer da en que se instal a
vivir en Manchester, no hizo ms que ayudar al amigo incansable
mente. Los billetes de una libra, de cinco, de diez, y luego de cien,
pasaban de sus manos a Londres sin cesar. Y Engels no perda
nunca la paciencia, aunque Marx y su mujer, cuyo talento admi
nistrativo para el presupuesto domstico no deba de ser muy gran
de, le hiciesen pasar por duras pruebas. Ocurri una vez que Marx
se olvid de avisarle de una letra librada sobre l, encontrndose
desagradablemente sorprendido el da de su vencimiento; en casos
como ste, Engels no haca ms que menear la cabeza con amistoso
reproche. Otra vez, una de tantas veces en que se procedi a sanear
su presupuesto domstico, la mujer de Marx, con muy buena fe
pero equivocadamente, silenci una partida importante, con objeto
de irla saldando de sus ingresos caseros, echando as, a pesar de
toda su buena voluntad, los cimientos para nuevos agobios; Engels
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dej al amigo la fruicin, un do c o farisrica, de indignarse contra
la necedad de las mujeres, a t o s que no se las poda dejar de la
mano, contentndose con esta advertencia bondadosa: procura
que en lo sucesivo no vuelva a ocurrir.
Pero Engels no se limitaba a trabajar para su amigo durante el
da, en la mesa del despacho y en la Bolsa, sino que le sacrificaba
tambin, en buena parte, las horas vespertinas de descanso, hasta
bien entrada la noche. Al principio, hacalo para redactar o tradu
cir las correspondencias inglesas para la New Yor k Tr i bune, cuan
do todava Marx no manejaba literariamente el ingls; pero aquella
colaboracin callada y modesta continu aun despus de desapa
recer el motivo originario.
Y sin embargo, todo esto no es nada, comparado con el sacrifi
cio ms doloroso que hubo de realizar Engels, renunciando a la
labor cientfica para la que le capacitaban sus magnficas dotes y
su capacidad de trabajo poco comn. Para tener idea de esto hay
que leer la correspondencia cruzada entre los dos, y fijarse, por
ejemplo, aunque slo fuese esto, en los estudios filosficos de
ciencia militar a que Engels se consagraba con predileccin, lle
vado de una inclinacin antigua y de las exigencias prcticas de
la cruzada de emancipacin del proletariado. Odiando como odia
ba a los autodidactas, y siendo sus mtodos cientficos de trabajo
slidos siempre y concienzudos, distaba mucho de ser, como dista
ba Marx, un simple erudito de biblioteca, y cada nuevo conocimien
to adquirido rale doblemente precioso con tal de que pudiese
ayudar en seguida a aliviar al proletariado de sus cadenas.
Se consagr al estudio de las lenguas eslavas, llevado de la
consideracin de que, por lo menos, uno de nosotros, habr de
prepararse para la accin prxima conociendo el idioma, la historia,
la literatura y las instituciones sociales de las naciones con las
cuales vamos a entrar inmediatamente en colisin. Los conflictos
orientales le llevaron al estudio de las lenguas orientales; el ar
bigo le asustaba, con sus cuatro mil races, pero el persa es, como
lenguaje, juego de chicos; esperaba darle remate en tres semanas.
Luego, vinieron las lenguas germnicas: estoy metido de lleno
en el Ulfilas, y ya tengo ganas de acabar de una vez con ese maldi
to gtico, que hasta ahora he estudiado a salto de mata. Con gran
asombro, veo que s mucho ms de lo que crea, y si consigo una
ayuda, espero que en dos semanas lo despachar. Luego, les llegar
el turno a las viejas lenguas nrdica y sajona, en las que tampoco
estoy muy fuerte. Hasta ahora, trabajo sin diccionario ni ayuda
ninguna, nada ms que con el texto gtico y el Grimm, al que en
cuentro magnfico. Al plantearse, all por la dcada del sesenta,
la cuestin del Sleswig-Holstein, Engels se puso a estudiar algo
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de filologa y arqueologa friso-inglesa-jutlandesa-escandinava, al
reencenderse la cuestin irlandesa, algo de celta e irlands, etc.
En el Consejo permanente de la Internacional, sus grandes conoci
mientos lingsticos haban de prestarle servicios valiosos. Engels
tartamudea en veinte idiomas, comentbase, en aquellos momen
tos de excitacin en que se le oa chasquear la lengua, en medio
de sus discursos.
Sus diligentes y concienzudos estudios de ciencia guerrera
le valieron el sobrenombre de general. Tambin aqu se aliaban la
antigua inclinacin y las necesidades prcticas de la poltica re
volucionaria. Engels contaba con la enorme importancia que la
par ti e mi l i tai r e habra de cobrar en el prximo movimiento. Los
oficiales que se pasaran al campo del pueblo durante los aos de
la revolucin no haban dado muy buenos resultados. No hay quien
desarraigue de este hatajo de soldados escriba Engels su re
pugnante espritu de cuerpo. Se odian unos a otros mortalmente;
la ms pequea distincin obtenida produce en los dems una en
vidia de chico de escuela, pero contra la paisanera son todos
unos. La ambicin de Engels, en sus estudios militares, era poder
alzar la voz en los debates tericos sin quedar en descubierto.
Apenas instalarse en Manchester, se puso a empollar cosas mi
litares, empezando por lo ms simple y ordinario, lo que exigan
en los exmenes de ingreso de las Academias y que, por tanto, ha
ba que suponer sabido de todos. Psose a estudiar la organizacin
toda del ejrcito, hasta en sus detalles tcnicos ms minuciosos:
estadstica elemental, sistema de fortificaciones, desde Vauban has
ta el sistema moderno de los fuertes aislados, construccin de
puentes y atrincheramientos de campaa, ciencia de las armas y
construccin de cureas de campo, sistemas sanitarios de los laza
retos, etc.; finalmente, se consagr al estudio de la historia gene
ral de las guerras, aplicndose con especial cuidado a las obras del
ingls Napier, del francs Jomini y del alemn Clausewitz.
Lejos de clamar contra la inmoralidad de las guerras, siguiendo
las huellas superficiales del liberalismo, Engels se dedic a estu
diar la razn histrica de estos fenmenos, con lo cual provoc
ma de una vez la clera declamatoria de la democracia. Y si aos
antes un Byron haba derramado su clera en ascuas sobre los dos
caudillos que en la batalla de Waterloo asestaran el golpe de muer
te al heredero de la Revolucin francesa como abanderados de la
Europa feudal, quiso el azar, de un modo muy significativo, que
Engels, en sus cartas a Marx, trazase de Blcher y de Wellington
dos siluetas histricas rapidsimas, pero tan claras y certeras, que
no necesitan de rectificacin ni retoque, aun dentro del estado
actual de la ciencia de la guerra.
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Engels senta asimismo predileccin por las ciencias naturales,
sin que tampoco en este terreni^le fuese dado llevar a trmino sus
investigaciones durante aquellos aos en que hubo de entregarse
a la actividad comercial para dejar paso franco a los trabajos cien
tficos ms importantes de su amigo.
Todo esto era una tragedia, pero Engels no se lamentaba de
ella, pues estaba curado, como su amigo, de todo sentimentalismo.
Consider siempre como la mayor dicha de su vida el haber podido
vivir cuarenta aos al lado de Marx, aun a costa de que la figura
gigantesca de ste le ensombreciese. Y cuando, al morir su amigo,
se le hubo de reconocer, durante ms de diez aos, como la fi
gura preeminente del movimiento obrero internacional, no vio en
ello una legtima reparacin, sino que crey, por el contrario, que.
se le atribua un mrito al que no era acreedor.
La amistad de estos dos hombres, entregados de lleno a la causa
comn, a la que ambos ofrendaban un sacrificio, si no igual, igual
mente grande, sin asomo de jactancia ni de lamentacin, constitu
ye una alianza sin par en la historia de todos los tiempos.
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La guerra de Crimea y la crisis
1. Poltica europea
Hacia fines de 1853, por los das en que Marx, mediante su pe
queo panfleto contra Willich, daba por liquidada su campaa con
tra el barullo democrtico de la emigracin y los pujos revolucio
narios, abrase, con la guerra de Crimea, un nuevo perodo de la
poltica europea, al que haba de consagrar su atencin vigilante
durante los prximos aos.
Sus opiniones acerca de la situacin hllanse expuestas princi
palmente en los artculos de la New Yor k Tr i bune. Por mucho que
este peridico se esforzaba por rebajarle a la categora de simple
corresponsal, Marx poda afirmar con razn que slo se ocupaba
excepcionalmente en escribir correspondencias periodsticas en sen
tido estricto. Mantenase fiel a s mismo, como en todo, y ennoble
ca estos trabajos lucrativos de su pluma, construyndolos sobre
laboriosos estudios e infundindoles, as, un valor de perennidad.
En gran parte, estos tesoros siguen soterrados, y no ser tarea
fcil sacarlos a luz. La New Yor k Tr i bune trataba los envos de
Marx como materiales en bruto, por decirlo as, echndolos al cesto
de los papeles o lanzndolos a la mar bajo su propio pabelln, segn
su capricho, cuando no se le ocurra, que era con frecuencia, pu
blicarlos como obra de la misma redaccin. Todo esto dificulta
extraordinariamente la identificacin de los trabajos enviados por
Marx al peridico norteamericano.
Desde hace relativamente poco tiempo disponemos de una orien
tacin preciosa para ello en la correspondencia cruzada entre Marx
y Engels. Gracias a ella sabemos, por ejemplo, que la serie de ar
tculos sobre la revolucin y la contrarrevolucin en Alemania, que
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venan atribuyndose a Marx, fueron, en su mayor parte, obra de
Engels, y sabemos tambin que ste no se limitaba a redactar los
artculos militares para la New Yor k Tr i bune, como ya sabamos,
sino que colaboraba en el peridico con bastante asiduidad. Ade
ms de la ya mencionada serie de artculos, se han reunido tam
bin los publicados en las columnas del peridico sobre la cuestin
oriental, pero esta coleccin es an ms dudosa que la otra, en lo
que incluye y en lo que deja fuera, aunque no se atribuya, como
sta, a un falso autor.
Pero este anlisis crtico no es el ms difcil. Por mucho que
Marx levantase el nivel de la labor periodstica cotidiana, no poda
sacarla fuera de sus propios cauces. No hay genio, por grande que
sea, capaz de hacer nuevos descubrimien j s o de alumbrar nuevas
ideas dos veces por semana, coincidiendo precisamente con la sali
da del vapor, cada martes y cada viernes. Adems, esta labor dia
ria tiene que estar por fuerza pendiente de las noticias del da y
del ambiente, si no quiere acartonarse y caer en el aburrimiento.
Qu seran los cuatro voluminosos tomos de la correspondencia
entre Marx y Engels, sin las cien contradicciones en que se mo
van, a travs de las cuales avanzaban las grandes lneas directi
vas de su pensar y batallar?
Hoy, estas grandes lneas directivas de su poltica europea, ini
ciada con la guerra de Crimea, estn ya perfectamente claras, aun
sin los materiales copiossimos que aguardan en las' columnas de
la New Y or k Tr i bune la mano que los saque de nuevo a luz. En
cierto sentido, podemos decir que los autores dieron un viraje en
redondo. El Manifiesto comunista, como ms tarde la Nueva Ga
ceta del Rin, concentraban sus miradas en Alemania. Despus, el
peridico abog apasionadamente por la independencia de Polonia,
Italia y Hungra, y finalmente predic la guerra contra Rusia, por
ver en sta la ms fuerte reserva de la contrarrevolucin en Euro
pa, para dirigir luegos los tiros de la guerra mundial contra In
glaterra, con lo cual la revolucin social sala del reino de la utopa
para entrar en el mundo de la realidad.
Esta esclavitud anglo-rusa que pesaba sobre Europa, es la que
Marx toma de punto de partida para orientar su poltica europea
ante la guerra de Crimea. Aclamaba esta guerra en cuanto prome
ta refrenar un poco la supremaca europea conquistada por el za
rismo con la contrarrevolucin victoriosa, pero distaba mucho de
identificarse con los procedimientos que las potencias occidentales
empleaban contra Rusia. Y lo mismo pensaba Engels, para quien
la guerra de Crimea era una comedia gigantesca de equivocaciones,
en que haba que preguntarse a cada paso: quin es aqu el en
gaado? Los dos vean en la guerra, tal como la llevaban Francia,
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y sobre todo Inglaterra, una simple guerra de mentirijillas a pesar
del milln de vctimas humanas y de los millones de dinero que
llevaba costados.
Y lo era, en efecto, en W sentido de que ni el falso Bonaparte
ni Lord Palmerston, ministro de Negocios extranjeros de Inglate
rra, aspiraban a tocar en el nervio vital al coloso ruso. Tan pronto
como estuvieron seguros de que Austria detena la ola rusa en la
frontera occidental, desplazaron la guerra a la Crimea, donde, des
pus de un ao de asedio, lograron conquistar la mitad de la for
taleza de Sebastopol. Con estos laureles, bien pobres por cierto,
hubieron de contentarse, para acabar suplicando al vencido que
les permitiese embarcar a sus tropas y volverlas, indemnes, a su pas.
De sobra se comprenda que el falso Bonaparte no se atreviera
a retar al zarismo a vida o muerte, pero y Palmerston, a quien
los gobiernos del continente teman como a la tea revolucionaria
y a quien los liberales de Europa admiraban como un modelo de
ministro constitucional y liberal?
Marx despej el enigma, sometiendo a un laborioso examen los
libros azules y las actas parlamentarias de la primera mitad del
siglo, y con ellas toda una serie de informes diplomticos deposi
tados en el Br i ti sh Museum, para demostrar que desde los tiempos
de Pedro el Grande hasta los das de la guerra de Crimea, los
Gabinetes de Londres y Petesburgo no haban dejado de colaborar
secretamente, sin que Palmerston fuese ms que un instrumento
a sueldo de la poltica zarista. Los resultados de estos estudios no
dejaron de promover crticas y discusiones, y todava es hoy el da
en que se discuten, sobre todo por lo que se refiere a Palmerston,
aunque es indudable que Marx supo retratar la poltica lucrativa
y falta de escrpulos de este hombre, con todas sus mediocridades
y contradicciones, harto ms certeramente que los gobiernos y los
liberales del continente, lo cual no quiere decir, necesariamente,
que el ministro ingls estuviera a sueldo de Rusia. No nos importa
tanto saber si Marx exageraba en esta afirmacin como definir
su verdadera actitud. Jams haba de apartarse de ella en lo suce
sivo, entendiendo que era misin inexcusable de la clase obrera
penetrar en los misterios de la poltica internacional, para parar
las jugadas diplomticas de los gobiernos, o por lo menos, ya que
otra cosa no fuese posible, denunciarlas.
Para l, lo primordial era dar la batalla a la barbarie, cuya
cabeza resida en San Petersburgo y cuyos tentculos llegaban a
todos los Gabinetes europeos. No slo vea en el zarismo la gran
bastilla de la reaccin europea, que ya por el solo hecho de existir
constitua una amenaza y un peligro permanentes, sino el enemigo
principal, cuyas intromisiones constantes en los negocios del occi
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dente de Europa obstruan y perturbaban la marcha normal de
las dems naciones, con el solo fin de conquistarse posiciones geo
grficas que le asegurasen su hegemona en el continente, para
oponerse a la emancipacin del proletariado europeo. La importan
cia, decisiva, atribuida por Marx a esto, haba de influir en ade
lante, de un modo considerable, en su poltica obrera; mucho ms
de lo que ya la haba influido en los aos de la revolucin.
Aunque Marx, con esto, no haca ms que seguir la senda que
ya se trazara en la Nueva Gaceta del Rin, ahora aquellas nacio
nes por cuya gesta de independencia se haban entusiasmado tanto
l como Engels desde las columnas de este peridico, pasaban a
segundo plano. No es que ninguno de los dos dejasen de defender
la independencia de Polonia, Hungra e Italia, no slo como un
derecho de estos pases, sino tambin como un inters de Alema
nia y de Europa. Pero ya en el ao 1851, Engels dedicaba a los an
tiguos favoritos estas secas palabras: Hay que hacer ver a los
italianos, polacos y hngaros, que no pintan nada all donde se
discutan los problemas modernos. Meses despus haca saber a
los polacos que eran una nacin liquidada, til slo como instru
mento hasta que Rusia fuese arrastrada a la revolucin. Los pola
cos, deca, no haban hecho nunca en la historia ms que necedades
valientes y camorristas. Ni aun contra Rusia haban hecho nunca
nada que tuviese un valor histrico y representase siquiera la fun
cin progresiva de la propia Rusia respecto al Oriente. La hege
mona rusa, con todas sus vilezas y toda su basura eslava, haba
llevado la civilizacin al Mar Negro y al Mar Caspio, al Asia
central, a los baskires y a los trtaros, y Rusia habase asimilado
muchos ms elementos de cultura y sobre todo muchos ms ele
mentos industriales que la nacin polaca, caballeresca y holgazana
por naturaleza. Son estas afirmaciones teidas en buena parte, sin
duda, por la pasin de las luchas entre los emigrados. Ms tarde,
Engels haba de expresar un juicio mucho ms benevolente sobre
Polonia, y en sus ltimos aos reconoca que haba salvado por
dos veces al menos la civilizacin europea: con su alzamiento de
los aos 1792 a 1793 y con su revolucin de 1830.
He aqu el juicio que a Marx mereca el hroe ms celebrado
de la revolucin italiana: Mazzini no ve ms all de las ciudades,
con su nobleza liberal y sus habitantes cultivados. Las necesidades
materiales de la poblacin del campo italiano tan esquilmada
y sistemticamente enervada y embrutecida como la irlandesa
quedan, naturalmente, fuera del horizonte fraseolgico de sus ma
nifiestos neocatlico-ideolgico-cosmopolitas. Claro est que hace
falta mucho valor para decirles a los habitantes de las ciudades
y a la nobleza, que el primer paso para la independencia de Italia
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es la plena emancipacin de los campesinos y la transformacin de
su sistema de semicolonato en un rgimen de libre propiedad bur
guesa. A aquel Kossuth que tan jactanciosamente se mova en
Londres hzole Mai^ saber, por medio de una carta abierta diri
gida a su amigo Ernesto Jones, que las revoluciones europeas no
eran otra cosa que la cruzada del trabajo contra el capital. No
podan, por tanto, degradarse al nivel social y espiritual de un
pueblo oscuro y semibrbaro como eran los magiares, estancado
todava en la semicivilizacin del siglo xvi e ilusionado con la
quimera de eclipsar la magnificencia de Alemania y de Francia y
de arrancar un viva estentreo a la crdula Inglaterra.
Pero donde ms se apartaba Marx de las tradiciones de la Nue
va Gaceta del Rin era en lo referente a Alemania, pues ahora,
lejos de concentrar en ella su atencin, la dejaba casi por comple
to al margen. Cierto es que Alemania representaba por entonces
un papel indeciblemente triste en la poltica europea, pudiendo
pasar casi por un pach ruso, pero, por explicable que ella sea,
aquella falta de contacto ntimo de Marx y Engels con la realidad
alemana, que dur varios aos, fue, en cierto respecto verdadera
mente fatal. Y sobre todo, el desdn que ambos, como naturales
de las provincias anexionadas del Rin, haban sentido siempre con
tra el Estado prusiano, se recrudeci en los tiempos de Manteuffel-
Westphalen hasta extremos que no podan estar en desproporcin
ms flagrante con su agudeza de visin para la realidad.
Testimonio elocuente de esto es el nico caso en que por excep
cin Marx se detiene a analizar la actualidad prusiana. Fue hacia
fines del ao 1856, cuando Prusia se vino a las manos con Suiza
por la cuestin de Neuenburg. Este episodio movi a Marx, como
escriba a Engels con fecha 2 de diciembre de 1856, a completar sus
conocimientos, bastante defectuosos, de historia prusiana, para
llegar a la conclusin de que la historia universal no haba produ
cido nunca nada ms piojoso. Sus manifestaciones en aquella carta
y las que, das despus, haba de reiterar ms por extenso en el
P eopl es Paper , un rgano cartista, no nos revelan, ni mucho menos,
el apogeo de la concepcin histrica marxista, sino que tienen
mucho todava, desgraciadamente, de aquellas lamentaciones y
quejas de la honesta democracia que el propio Marx pareca haber
desterrado.
El Estado prusiano poda ser, y era sin duda, bocado indeglutl-
ble para cualquier hombre culto, mas no era fcil disolverlo ron
el corrosivo de la stira, hablando del derecho divino de los Hohen-
zollern, de sus tres mscaras o personajes constantes: el pietista,
el sargento y el bufn, burlndose de la historia prusiana como do
una crnica de familia poco limpia en comparacin con la epope
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ya diablica de la historia austraca, etc.; cosas todas que, si bien
explicaban el. porqu, dejaban el porqu del porqu en el mayor
de los misterios.
2. David Urquhart, Harney y Jones
A la vez y en idntico sentido que en la New Yor k Tr i bune, Marx
colaboraba en el peridico de Urquhart y en los rganos cartistas.
David Urquhart era un diplomtico ingls que haba conquista
do cierto prestigio por sus grandes conocimientos de los planes
rusos de hegemona mundial y las campaas incansables libradas
contra ellos; pero estos mritos hallbanse contrarrestados por su
fantica rusofobia y su apasionamiento fantico por la causa turca.
A Marx se le ha tildado muchas veces de urquhartista, pero sin
razn; l, como Engels, hicieron siempre resaltar ms las exagera
ciones pintorescas de aquel hombre que sus verdaderos mritos.
La primera vez que Engels le menciona, en marzo de 1853, es para
decir de l: Tengo en mi casa al Urquhart ese, que presenta a
Palmerston como a sueldo de Rusia. La cosa se explica fcilmente:
se trata de un escocs celta, con la cultura propia de un escocs
sajn, romntico por sus tendencias y por su formacin librecam
bista. El buen hombre se plant en Grecia como filohelnico, y
despus de rondar tres aos entre turcos, se fue a Turqua, donde
se le encendi el entusiasmo por esta nacin. Est entusiasmado
con el Islam y profesa el siguiente principio: si yo no fuese calvi
nista, no sera ms -que mahometano. Engels, como se ve, encon
traba el libro de Urquhart extremadamente divertido.
El punto de contacto entre Marx y Urquhart era la campaa
contra Palmerston. Marx haba publicado en la New Yor k Tr i bune
un artculo contra este ministro que, reproducido por un peridico
de Glasgow, llam la atencin de Urquhart, y en febrero de 1854,
ste tuvo una entrevista con Marx, en la que le recibi con el elo
gio de que sus artculos eran tan excelentes, que parecan escritos
por un turco. Como Marx replicase que l era revolucionista,
Urquhart sufri una gran decepcin, pues una de sus manas era
que todos los revolucionarios europeos servan, consciente e incons
cientemente, a la causa del zarismo, creando dificultades a los go
biernos de Europa. Es un verdadero monomaniaco, escriba Marx
a Engels, comentando la entrevista. Y aada que no estaba de
acuerdo con l en nada, y que as se lo haba dicho, fuera del asun
to Palmerston, en que no haba necesitado de su ayuda.
No conviene, sin embargo, tomar estas manifstaciones confiden
ciales demasiado al pie de la letra. Marx, por muchas que fuesen
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sus reservas crticas, hubo de reconocer pblicamente repetidas
veces los mritos de Urquhart, y no se recat tampoco para decir
que, si bien ste no le haba convencido, haba influido bastante en
l. Era natural, pues, que no pusiera reparo en entregar de vez
en cuando un artculo para el peridico de Urquhart, la F r ee Pr ess
de Londres, dando asimismo su consentimiento para que difundie
se en tiradas aparte algunos de * s trabajos para la New Yor k
Tr i bune. Estos panfletos contra Palmerston, de que se hicieron va
rias tiradas de 15 y hasta 30.000 ejemplares, produjeron gran sen
sacin. Pero lo cierto es que Marx no sac del escocs Urquhart
ms utilidad que del yanqui Dana.
Haba una razn que se opona, ya por s sola, a que pudieran
establecerse relaciones de carcter permanente entre Marx y Ur
quhart, y era que aqul profesaba el cartismo, doblemente odiado
por ste como librecambista y rusfobo que perciba en todo mo
vimiento revolucionario el sonido del rublo. El cartismo no se re
puso nunca de la grave derrota que le infligiera el 10 de abril de
1848, pero mientras sus restos pugnaron por conquistar nueva vida,
Engels y Marx los apoyaron leal y valientemente, colaborando de
un modo desinteresado en los rganos dirigidos por Jorge Julin
Harney y Ernesto Jones, a saber: el Red Republ i can, el F r i ed o
the P eopl e y la Democr ati c Revi ew, que diriga el primero, y las
Notes of the P eopl e y el P eopl es Paper , redactados por el segundo;
peridicos todos de corta vida, menos el ltimo, que se sostuvo
hasta 1858.
Harney y Jones figuraban en la fraccin revolucionaria del car
tismo y eran de los elementos menos contaminados por la cerrazn
insular de horizontes; tenan un papel directivo en la agrupacin
internacional de los Fr ater nal democr ats. Harney era hijo de ma
rineros, formado en un medio proletario; habase educado revolu
cionariamente en la literatura francesa y vea en Marat su ideal.
Tena un ao ms que Marx y, por los tiempos en que ste diriga
la Gaceta del Rin, trabajaba en la redaccin del Nor ther n -Star ,
rgano principal del cartismo. Aqu le conoci en el ao 1943 En
gels, un hombre alto, joven, de una juventud casi adolescente, que
ya entonces hablaba un ingls maravillosamente correcto. En 1847,
Harney conoci tambin a Marx y se uni a l con gran entusiasmo.
Su Red Republ i can public una traduccin inglesa del Manifies
to comunista con una nota marginal diciendo que era el documento
ms revolucionario que se haba dado al mundo, y su Democr ati c
Revi ew tradujo los artculos de la Nueva Revista del Rin sobre
la Revolucin francesa, presentndolos como la verdadera crtica
de los acontecimientos de Francia. Pero pronto haba de retornar
a su primer amor, en medio del embrollo de la emigracin, sepa
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rndose violentamente de Jones, de Marx y de Engels. A poco de
esto, traslad su residencia a la isla de Jersey, para pasar luego a
los Estados Unidos, donde Engels hubo de visitarle en el ao 1888.
Algn tiempo despus, retorn a Inglaterra, donde muri en edad
avanzada como ltimo testigo de una gran poca.
Ernesto Jones descenda de un viejo linaje normando, aunque
haba nacido y sido educado en Alemania, donde resida su padre
como agregado militar del duque de Cumberland, que haba de ser
ms tarde rey Ernesto Augusto de Hannover. Este calavera archi-
rreaccionario, a quien la prensa inglesa acusaba de todos los crme
nes, con la sola excepcin del de suicidio, sac de la pila al hijo
de su agregado militar, pero sin que este padrinaje ni las relacio
nes palaciegas de su familia dejasen honda huella en el nio. Ya
de muchacho, dio pruebas de un sentido liberal indomable, y de
hombre, supo resistir todas las tentativas que se hicieron para apre
sarle en cadenas de oro. Unos veinte aos contara cuando su fa
milia retorn a Inglaterra, donde se consagr a la carrera de leyes
y obtuvo el ttulo de abogado. Sin embargo, sacrific el porvenir
que le aseguraban su gran talento y las relaciones aristocrticas
de su familia para abrazar la causa del cartismo, y la defendi con
tan ardoroso celo, que el ao 1848 fue condenado a dos aos de
prisin. Como castigo por haber traicionado a su clase, sufri el
trato carcelario de los delincuentes comunes, no obstante lo cual
abandon la celda sin corregir, y desde el verano de 1850 mantuvo
un trato constante, que dur cerca de veinte aos, con Marx y
Engels; por su edad, ocupaba un lugar intermedio entre los dos.
Cierto es que tampoco esta amistad dej de empearse en cier
tos momentos: fueron desavenencias semejantes a las que entur
biaron las relaciones amistosas con Freiligrath, de quien Jones era
afn por el talento potico, o con Lassalle, que mereca de Marx
un juicio semejante, aunque mucho ms severo todava, al formu
lado por l acerca de Jones en 1855: A pesar de toda la energa,
perseverancia y dinamismo que hay que reconocer en Jones, lo echa
todo a perder con su gritero, su falta de tacto para atrapar todos
los pretextos posibles de agitacin y su afn inquieto por anticipar
las cosas. Ms tarde, cuando, al bajar incesantemente de nivel la
agitacin cartista, Jones se fu acercando al radicalismo burgus,
haban de sobrevenir todava choques ms duros.
Pero, en el fondo, fue aquella una amistad autntica y sincera.
ltimamente, Jones viva en Manchester practicando la abogaca,
y all muri en 1869, inesperadamente, en la plenitud de sus fuer
zas. Engels mand la triste nueva a Londres, con unas cuantas l
neas de condolencia: Otro de los viejos que se. nos va! Marx
contest: La noticia ha producido honda pena en esta casa, na-
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turalmente, pues era uno de los pocos amigos antiguos. Poco des
pus, Engels anunciaba que le haban enterrado, seguido de una
enorme manifestacin, en el mismo cementerio en que descansaba
ya uno de sus leales, Guillermo Wolff. Lstima de hombre!,
aada. Sus frases burguesas eran pura apariencia, y entre los po
lticos terminaba era el imico ingls culto que haba abrazado
de lleno y verdaderamente la causa social.
3. Familia y amigos
Durante estos aos, Marx se mantuvo alejado de toda relacin
poltica y casi de todo contacto con el mundo de la sociedad. Se
retrajo por entero a su cuarto de estudio, que slo abandonaba para
hacer vida de familia; sta contaba, desde enero de 1855, un miem
bro ms, una nia, a quien pusieron por nombre Eleanor.
Marx era, como Engels, un gran amigo de la infancia, y las pocas
horas que poda arrancr a sus trabajos infatigables las dedicaba
a jugar con sus nios. stos le adoraban con verdadero endiosa
miento, a pesar, o acaso por ello mismo, de que renunciaba sobre
ellos a toda autoridad paterna; jugaban con l como con un cama-
rada y le llamaban el Moro, sobrenombre carioso al que le ha
can acreedor su pelo negro y su tez morena. Son los hijos los que
tienen que educar a sus padres, y no al revs, sola decir. Impo
nanle, quisiera o no, ,,el descanso dominical, para tenerle por suyo
el domingo entero, y aquellas excursiones de los domingos por el
campo y aquellos descansos en cualquier taberna del camino, donde
los excursionistas se sentaban a refrescar con un vaso de cerveza
y a comer un pedazo de pan y queso, eran los pocos momentos en
que el sol luca entre las negras nubes apelotonadas sobre aque
lla casa.
El lugar predilecto para estas excursiones era Hampstead Heath,
la pradera de Hampstead, una loma sin urbanizar situada al norte
de Londres y salpicada de rboles y matas de retama. Guillermo
Liebknecht nos describe con mucha gracia estas excursiones domi
nicales. Hoy, la pradera no es ya lo que era hace setenta aos,
pero desde la vieja hostera de Jack Straws Castle, a cuya mesa
se sentara tantas veces Marx, se disfruta todava de una vista es
plndida sobre aquel paisaje, con sus pintorescos cambios de valle
y montaa, sobre todo en los domingo, cuando la colina est po
blada de una muchedumbre de gente alegre. Hacia el sur, se alza
la gigantesca urbe con sus masas de edificios, coronados por la c
pula de la catedral de San Pablo y las torres de Westminster, en
el horizonte lleno de penunmbra se dibujan los cerros de Surrey,
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1 7 - M A R X
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por el norte divisamos una faja de tierra muy feraz y densamente
poblada, salpicada de numerosos pueblecillos, y hacia occidente se
levantan las dos colinas gemelas de Highgate, donde Marx duerme
el sueo eterno.
En esta humilde dicha familiar vino a clavarse de pronto como
un rayo una desgracia; el da de Viernes santo del ao 1855, la
muerte le arrebat a su nico hijo, un muchacho de unos nueve
aos, llamado Edgar, y a quien daban el nombre carioso de Musch.
Este hijo, que daba ya muestras de su gran talento, era el favorito
de la casa y de todos sus amigos. Ha sido una desgracia tan terri
ble, que me ha encogido el corazn, escriba Freiligrath a Ale
mania.
Las cartas en que Marx informa a Engels de la enfermedad y
la muerte de su hijo tienen un acento desgarrador. El 30 de marzo
le escriba: Mi mujer lleva una semana enferma como jams la
he visto, de excitacin moral. A m, me salta el corazn y me arde
la cabeza, aunque, naturalmente, tengo que hacerme el valiente.
El nio no ha negado durante toda la enfermedad, ni un momento,
su carcter original, bondadoso y a la par independiente. Y el 6
de abril: El pobre Musch ya no existe. Se me qued dormido
literalmente hablando entre los brazos esta madrugada, entre
las cinco y las seis. Jams olvidar el consuelo que nos ha propor
cionado, en estos das espantosos, tu amistad. Ya comprenders el
dolor que ha tenido que causarme la muerte del nio. Y el 12 de
abril: Como puedes suponer, la casa, desde la muerte de aquella
querida criatura que la alegraba y le daba vida, es una desolacin.
No acierto a decrtelo, pero por todas partes le echamos de menos.
Yo, que he pasado en la vida por tantos apuros, no he sabido hasta
ahora lo que era sufrir de veras... Slo una cosa me ha sostenido
en pie, bajo todos estos tormentos espantosos: la idea de ti y de
tu amistad y la esperanza de que, juntos los dos, an hemos de ha
cer algo que merezca la pena en este mundo.
La herida tard mucho tiempo en cicatrizar. Contestando a una
carta de psame de Lassalle, Marx escriba el 28 de julio: Dice
Bacon que el hombre verdaderamente grande tiene tantos lazos
que le atan a la naturaleza y al mundo, tantos objetos que solici
tan su inters, que puede fcilmente perder uno sin dolor. Yo no
me cuento entre esos hombres grandes. La muerte de mi hijo me
ha sacudido el corazn y el cerebro, y sigo sintiendo la prdida
tan vivamente como si hubiese ocurrido ayer mismo. Mi pobre
mujer est tambin destrozada. Y Freiligrath escribale, con fecha
6 de octubre: Me da mucha, muchsima pena ver que no acabas
de sobreponerte a esa prdida. Son cosas, stas, en que no cabe
hacer ni aconsejar nada. Comprendo y respeto tu dolor, pero pro
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cura dominarlo, para que no se apodere de ti. Hacindolo, no co
meters ninguna traicin a la memoria de tu pobre hijo.
La muerte de aquel nio era la culminacin de una serie inaca
bable de enfermedades que venan atormentando a la familia desde
haca varios aos, y que desde la primavera haban clavado la zarpa
en el propio Marx, para ndejarle ya nunca libre. Lo que ms le
atormentaba era un padecimiento del hgado, que crea herencia
de su padre. A estas enfermedades contribuan tambin en buena
parte la msera vivienda y el barrio malsano en que estaba situa
da. Durante el verano de 1854 haba hecho estragos all el clera,
atribuyndose a que los canales de desage practicados por enton
ces pasaban por las fosas en que estaban enterrados los muertos
de peste del ao 1665. El mdico de la familia no cesaba de acuciar
los a que se saliesen de aquella zona embrujada de Soho Square,
cuyo aire vena respirando Marx sin interrupcin desde haca va
rios aos. Un nuevo duelo familiar haba de procurarles los recur
sos necesarios para hacerlo. En el verano de 1856, la mujer de
Marx hizo un viaje a Trveris con sus tres hijas, para abrazar por
ltima vez a su vieja madre. Lleg a punto de cerrarle los cansa
dos ojos, despus de once das de sufrimientos.
La herencia no era grande; a la mujer de Marx le correspon
dieron unos doscientos tlers, a los que vino a unirse, segn pa
rece, otra pequeez heredada de los parientes de Escocia. Con todo
esto, pudo la familia, en otoo de 1856, trasladarse a una casita
nueva, no lejos de su amada pradera de Hampstead, situada en el
9 de la Graftonterrace, Maitlandpark, Haverstockhill. El alquiler
anual ascenda a 36 libras. Comparada con nuestras antiguas ma
drigueras, es una casa verdaderamente principesca escriba la
mujer de Marx a una amiga y aunque toda la instalacin, de los
pies a la cabeza no haba costado ms de 40 libras (muchas de las
cosas eran de segunda mano), al principio me daba gran aire en
nuestro nuevo recibidor. Redimimos de manos del to toda la
ropa y los dems restos de la grandeza antigua, y pude darme el
gusto de volver a contar, por una vez siquiera, aquellas servilletas
de damasco procedentes todava de Escocia. Y aunque toda aquella
magnificencia dur poco, pues pronto hubieron de emigrar otra
vez las prendas, pieza tras pieza, a la misteriosa casa de las tres
bolas, por unos das pudimos gozar a nuestras anchas de todas nues
tras riquezas burguesas. Fue un respiro harto breve.
Tampoco los amigos se libraban de la guadaa de la muerte. Da
niels muri en otoo de 1855, Weerth, en Hait, en enero de 1856,
Conrado Schramm a comienzos de 1858, en la isla de Jersey. Marx y
Engels se esforzaron por dedicarles unas breves necrologas en la
prensa, pero sin xito. No cesaban de quejarse de que la vieja guar
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dia iba quedando reducida a un puado de hombres, sin que vinie
sen nuevas promociones a reforzarla. Y aunque, en un principio, se
hubiesen regocijado de su aislamiento pblico y fuese firme como
la roca la seguridad en el triunfo con que aquellos dos solitarios
seguan la poltica europea como una potencia ms, la pasin de la
poltica era en ellos demasiado fuerte para no sentir a la larga
la falta de un partido, pues no lo eran, como el propio Marx dijo
una vez, los pocos amigos que les rodeaban. Adems, no haba en
tre ellos ninguno que se acercarse siquiera a la talla de sus ideas,
salvo uno, que toda la vida les inspir una invencible desconfianza.
En Londres, era visita diaria de Marx,' Guillermo Liebknecht,
sobre todo mientras aqul vivi en la Deanstreet, pero tambin
l tena que luchar a brazo partido con las privaciones, en su
cuartucho abuhardillado, y lo mismo les ocurra a los viejos ca
maradas de la Liga Comunista, a Lessner y al carpintero Lochner,
a Eccarius y a Schapper, el pecador arrepentido. Los dems
habanse diseminado: Dronke haba ido a establecerse como co
merciante en Liverpool, de donde pas a Glasgow, Imandt era
profesor en Dndee, Schily abogado en Pars, donde se contaba
tambin entre el puado de leales Reinhart, secretario de Heine
en sus ltimos aos.
Mas tambin entre los ms fieles, entre los elegidos, iba en
frindose el ardor combativo. Guillermo Wolff, que viva bastante
bien en Manchester dando lecciones, segua siendo el mismo, el
hombre leal, honrado, plebeyo, como le calific una vez la mujer
de Marx, pero con los aos iban agudizndose en l las manas del
soltern, y sus principales batallas las libraba ahora con la pa
trn a por el t, el carbn y el azcar. Intelectualmente, ya no
representaba gran cosa en el destierro para sus viejos amigos.
Freiligrath segua siendo el amigo leal de siempre, y desde que,
en el verano de 1856, le confiaron la agencia en Londres de un
Banco suizo, procuraba ayudar financieramente a Marx en cuanto
poda, sobre todo movilizndole los honorarios de la New Yor k
Tr i bune, poco puntual en sus pagos. Freiligrath segua inconmo
vible en sus convicciones revolucionarias, pero iba sintindose cada
vez ms alejado de las luchas del Partido. Y aunque era, segura
mente, sincero al decir que ningn revolucionario poda ser en
terrado dignamente ms que en el destierro, no poda negarse que
el poeta alemn echaba de menos su pas. Y viendo a su mujer, a
la que quera tanto, llena de nostalgia y a su tropel de hijos
obligados a encender las velillas del rbol de Navidad bajo cielo
extrao, empezaron a agotrsele las fuentes de la inspiracin. Su
fra mucho con el olvido de su patria, y sintise aliviado cuando
sta volvi, poco a poco, la vista a su poeta famoso.
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i Y no digamos la larga serie de los muertos vivos! Marx volvi
a encontrarse en Londres con algunos de los compaeros de su
primera poca filosfica: con Eduardo Meyen, que segua siendo
el sapo venenoso de siempre; con Faucher, secretario de Cobden
y que, como tal, pretenda hacer historia librecambista, con Edgar
Bauer, que jugaba al agitador|fomunista y a quien Marx llamaba
siempre el clown. Con Bauer, que pas una temporada en Londres
con su hermano, se reuni Marx repetidas veces, recordando los
viejos tiempos de su juventud. Pero entre Marx y aquel hombre
que se entusiasmaba con la fuerza primigenia de los rusos y no
vea en el proletariado ms que plebe, a la que haba que go
bernar por la fuerza y la astucia, acallndola con unos cntimos
de aumento de jornal si las cosas venan mal dadas, no haba inte
ligencia posible. Marx encontr al amigo de su juventud visible
mente envejecido, un poco calvo y con los modales de un profesor
pedante, pero en sus cartas a Engels habla extensamente de las
conversaciones que sostuvo con aquel seor viejo y agradable.
No haca falta ir tan lejos para encontrar otros muertos vivos ;
tambin abundaban en el pasado reciente, y cada ao que pasaba
engrosaba sus filas. Entre ellos se contaban los viejos amigos del
Rin: Jorge Jung, Enrique Brger, Hermann Becker y otros. Al
gunos de ellos, como Becker, y con l el honorable Miquel, se
haban construido su esquema cientfico. Para que el proletariado
pudiera pensar en imponerse era necesario, ante todo decan,
que la burguesa triunfase en toda la lnea sobre el feudalismo. He
aqu la doctrina de Becker: Mientras ese gusano que es la canalla
de los intereses materiales siga trabajando, el andamiaje podrido
del feudalismo se convertir en polvo, y la historia, en cuanto el
espritu universal d su primer aliento, derribar todo ese aparato
externo para instaurar un orden de justicia. Era una bonita teo
ra, que tena la ventaja de no comprometer a nada. Aos ms
tarde, Becker era nombrado alcalde de Colonia y Miquel ministro
de Hacienda de Prusia, y desde sus cargos le tomaron tal aficin
a la canalla de los intereses materiales, que no quisieron saber
ya nada del primer aliento del espritu universal ni de su orden
de justicia.
Marx difcilmente poda consolarse con la prdida de aquellos
dos hombres, porque en la primavera de 1856 se le presentase un
tal Gustavo Lewy, comerciante en Duseldorf, a ofrecerle, como en
una bandeja, una insurreccin obrera en las fbricas de Iserlohn,
Solingen, etc. Marx se expres en trminos de bastante dureza
contra aquella necedad peligrosa y estril y mand decir a los
obreros, por medio de su emisario real o supuesto, que se mantu
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viesen en contacto con Londres y no hiciesen nada sin previo
acuerdo.
No adopt Marx la misma actitud de reserva ante el otro en
cargo que el emisario deca traer de los obreros de Duseldorf, que
era prevenirle contra Lassalle como hombre inseguro, hacindole
saber que, despus de haber ganado el proceso de la Hatzfeldt viva
bajo el infame yugo de la condesa, sostenido por ella y disponin
dose a acompaarla a Berln y a formarle all una corte de litera
tos, dejando a un lado a los obreros, como instrumentos inservibles
ya, para pasarse a la burguesa, y qu s yo cuntas cosas ms.
No es fcil que los obreros del Rin enviasen a Marx semejante
embajada; aquellos mismos obreros que, aos ms tarde, subscriban
solemnes y entusiastas documentos afirmando que, durante los
aos del terror blanco, la casa de Lassalle en Duseldorf haba sido
el verdadero asilo donde el Partido haba encontrado ayuda deci
dida y valiente. Es ms que verosmil que el emisario se hubiese
sacado de la cabeza esta embajada, despechado contra Lassalle,
quien se haba negado a adelantarle ms de 500 tlers, sobre los
2.000 que le peda.
Seguramente que si Marx hubiera sabido esto, se habra mos
trado ms reservado con el tal Lewy. Pero ya la noticia de por
s sola era suficiente para despertar sospechas. Marx mantena
con Lassalle correspondencia bastante nutrida, aunque no frecuen
te ; le haba encontrado siempre como amigo y correligionario leal,
lo mismo en lo personal que en lo poltico; l mismo haba
combatido los recelos que en la poca de la Liga Comunista se mani
festaban contra l entre los obreros del Rin, por verle mezclado
en el asunto de la condesa de Hatzfeldt. No haca todava un
ao que le contestara, en trminos cordialsimos, sabindole en
Pars: Me sorprende, naturalmente, sobremanera ver que ests
tan cerca de Londres y que no te acercas aqu por unos das. To
dava espero que reflexionars y te dars cuenta de lo rpido y
barato que es el viaje. Si a m no me estuvieran cerradas las
puertas de Francia, ira a sorprenderte en Pars.
Teniendo en cuenta todo esto, no se explica uno que Marx
transmitiese a Engels el 5 de marzo de 1856 todas aquellas mur
muraciones de Lewy, aadiendo por su cuenta: Todo esto no son
ms que cosas sueltas, destacadas y subrayadas. En conjunto, lo
que nos ha contado nos produjo una sensacin definitiva, a Freili-
grath y a m, a pesar de la debilidad que yo senta por Lassalle
y de los recelos que provocan siempre en m las murmuraciones
obreras. Que le haba dicho a Lewy que no poda llegarse a una
conclusin sin or ms que a una parte, pero que la sospecha siempre
era til; que convena vigilar a Lassalle, aunque evitando por el
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momento todo escndalo. Engels se manifest conforme con todo,
e hizo algunas observaciones que en su boca eran menos de extraar,
puesto que l conoca menos a Lassalle. Que era una lstima de
hombre, por su gran talento, pero que aquello no poda ya tole
rarse ; que Lassalle haba sido siempre un hombre de cuidado, que,
como buen judo eslavo fronterizo, haba procurado siempre, bajo
el mando del Partido, servirse d^todo el mundo para sus fines
particulares, etc.
Y Marx cort toda correspondencia con quien, pocos aos des
pus, haba de escribirle dicindole esta verdad: no tienes en
Alemania ms amigo que yo.
4. La crisis de 1857
Cuando Marx y Engels se retiraron, en otoo de 1850, de la vida
de militantes en el Partido, acompaaron el acto de esta declara
cin: Una nueva revolucin no podr estallar hasta que estalle
una nueva crisis. Pero tanto una como otra son inevitables. Desde
entonces, no hicieron ms que acechar, y cada ao con ms im
paciencia, los indicios de la crisis esperada. Liebknecht cuenta que
Marx aventuraba, de vez en cuando, alguna profeca acerca de
ella, entre las burlas de sus amigos. Y en efecto, al estallar la
crisis, en el ao de 1857, Marx hizo saber a Guillermo Wolff, por
medio de Engels, que esa crisis, como iba a demostrar, hubiera
debido producirse normalmente dos aos antes.
La crisis comenz en los Estados Unidos, y ya sus primeros
sntomas se hicieron harto sensibles para Marx, al ver cmo la
New Y or k Tr i bune le pona a medio sueldo. Era un golpe muy
doloroso, pues la familia, en su nuevo alojamiento, volva a padecer
de la misma penuria de antes, o tal vez mayor. Aqu, Marx no poda
ir tirando de un da para otro, como en la Deanstreet, pues el
presupuesto familiar era mucho mayor. No s absolutamente nada
respecto a lo que debo hacer y mi situacin es, realmente, ms
desesperada que hace cinco aos, escriba a Engels el 20 de enero
de 1857. Para Engels, la noticia vino como un rayo que cayese de
un cielo limpio, pero apresurse a ayudar al amigo, lamentn
dose tan slo de que no le hubiera escrito dos semanas antes. Aca
baba de comprarse, le deca, un caballo, para el que su padre le
haba mandado el dinero como regalo de Navidad; y me da rabia
tener un caballo para pasear, mientras t en Londres ests pasando
agobios con tu familia. Tuvo una gran alegra cuando, dos meses
despus, Dana solicit de Marx colaboracin, consistente sobre todo
en unos cuantos artculos sobre materias militares para una enci
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clopedia que diriga. El requerimiento, decale Engels, vena que
ni pintado y le daba una alegra indecible, pues le ayudara
a salir de su eterna penuria de dinero; decale que cogiese todos
los artculos que pudiera y que fuera organizndose, poco a poco,
una especie de oficina.
Pero el proyecto fracas, entre otras razones por falta de gente.
Adems, las perspectivas distaban mucho de ser todo lo brillantes
que Engels prevea. Result que los honorarios no pasaban de un
penique la lnea, y aunque mucho fuese simple trabajo de acarreo,
Engels era demasiado concienzudo para hacer nada a la ligera.
Por lo que podemos juzgar a travs de su correspondencia, no est
justificado el juicio despectivo que Engels haba de formular, aos
ms tarde, acerca de estos artculos, escritos unos por l y otros
por Marx: Simples trabajos comerciales, ni ms ni menos; no
hay por qu molestarse en desenterrarlos. Poco a poco, estos
trabajos accidentales fueron paralizndose, y creemos que la co
laboracin activa de ambos amigos en aquella enciclopedia no pas
de la letra C.
Adems, haba tropezado desde el primer momento con un serio
obstculo: un padecimiento de las glndulas que oblig a Engels,
en el verano de 1857, a pasarse una larga temporada junto al mar.
La salud de Marx estaba tambin quebrantadsima. Haba sufrido
un nuevo clico heptico, tan fuerte, que tena que hacer esfuerzos
indecibles para poder trabajar lo indispensable. En julio, su mujer
dio a luz un nio muerto, en condiciones que dejaron una terrible
huella en su imaginacin y en su recuerdo. Mal tienes que pasarlo,
para escribir as, le contest Engels, espantado; sin embargo,
Marx dejaba la relacin de lo sucedido para hacrsela de palabra,
pues no quera escribir acerca de tales cosas.
Pero en el otoo, al estallar la crisis en Inglaterra, para pasar
de aqu al Continente, olvid como por ensalmo todas sus torturas
personales. A pesar de la crisis financiera que atravieso, no me
he sentido nunca tan bien, desde 1849, como ahora, le escriba a
Engels el 13 de noviembre. Engels, contestndole al da siguiente,
no tena ms preocupacin sino que el desarrollo de la crisis pu
diera precipitarse. Sera de desear que se produjese una mejora
en la crisis crnica, antes de que sobrevenga el segundo y decisivo
ataque. La presin crnica es conveniente durante un cierto tiempo,
para hacer entrar en calor a la gente. El proletariado ataca mejor,
con un dominio mayor de la situacin y con ms armona y unidad;
ocurre como con los ataques de caballera, en los que conviene que
los caballos puedan tomar carrera galopando un trecho antes. Sen
tira que las cosas se precipitasen antes de que el movimiento abar
case toda Europa, pues ello ira en detrimento de la firmeza y
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duracin de la lucha. Todava sera demasiado temprano, a mi
parecer, en mayo o junio. Las masas deben de estar tremenda
mente apoltronadas por efecto de la larga etapa de prosperidad..
Por lo dems, a m me pasa lo mismo que a ti. Desde que empez
la danza en Nueva York, no encontraba sosiego en Jersey, y me
siento enormemente bien en medio de esta hecatombe general. Se
le haba ido pegando a uno ^1 cuerpo toda la basura burguesa de
los ltimos aos, pero ahora va a lavarse, y me siento otro. La
crisis, ya lo estoy notando, me produce el mismo bienestar fsico
que un bao de mar. En 1848 decamos: ahora llega la nuestra, y
fue verdad que lleg en un cierto sentido, pero esta vez va de
veras, esta vez nos jugamos la cabeza.
No fue as, sin embargo. La crisis tuvo, a su modo, consecuencias
revolucionarias, pero distintas a las que Marx y Engels haban pre
visto. No es que se entregasen atolondradamente a ningn gnero de
esperanzas utpicas; lejos de eso, lo que hacan era estudiar da tras
da, con celosa paciencia, el proceso de la crisis. Trabajo de un modo
colosal escriba Marx el 18 de diciembre, la mayor parte de
los das hasta las cuatro de la maana. Son dos trabajos los que
traigo entre manos: 1. Redaccin de los rudimentos de la Econo
ma (es absolutamente necesario para el pblico penetrar en el
fondo de la cosa, y para m personalmente quitarme esta pesadilla
de encima). 2. Estudio de la crisis actual. Acerca de esto fuera
de los artculos para la Tr i bune , me limito a tomar notas, lo cual
me lleva bastante tiempo. Quiero que para la primavera publique
mos los dos juntos un folleto sobre la historia de la crisis, a modo
de nuevo llamamiento al pblico alemn, para que ste sepa que
seguimos viviendo y que no hemos cambiado. Este plan no lleg a
realizarse, pues la crisis no removi a las masas, y ello dej a Marx
el tiempo libre que necesitaba para desarrollar la parte terica de
su plan.
Haca diez das que la mujer de Marx haba escrito a Conrado
Schramm, tendido en su lecho de muerte en Jersey: Aunque la
crisis norteamericana nos toca dolorosamente al bolsillo, ya que
Carlos, ahora, no puede mandar a la Tr i bune ms que un artculo
a la semana en vez de dos, Siendo l, con Bayard Tailor, el nico
corresponsal europeo que no ha quedado cesante, ya puede usted
imaginarse lo satisfecho que el Moro est. Han vuelto a l la ca
pacidad y la facilidad de trabajo y la frescura y alegra de espri
tu de sus mejores tiempos; hace varios aos, desde nuestra gran
desgracia, desde la prdida de aquel hijo de mi corazn, al que
nunca ver bastante llorado, que no habamos vuelto a verle as.
Carlos trabaja durante el da para ganar el pan y por las noches
para llevar a trmino su Economa. Ahora, que este trabajo res
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ponde a una necesidad, puede que tampoco le falte un msero edi
tor. Y no le falt, en efecto, gracias a los esfuerzos de Lassalle.
ste haba vuelto a escribirle a Marx en abril de 1857, en el
tono de amistad de los viejos tiempos, extraado de que Marx guar
dase tanto tiempo silencio, pero sin sospechar la causa. Desoyendo
los consejos de Engels, Marx dej la carta sin contestar. En diciem
bre, Lassalle volvi a escribirle, pero esta vez con otro motivo: su
primo Marx Friedlnder le suplicaba que ofreciese a Marx colabo
racin en la Wiener P r esse, peridico a cuya redaccin perteneca
Friedlnder. Marx rechaz la oferta, alegando que, si bien era an
tifrancs, no por ello era menos antiingls, no pudiendo en modo
alguno escribir a favor de Palmerston. Y como Lassalle, a pesar
de no tener nada de sentimental, se doliese de no haber recibido
contestacin a su carta de abril, Marx le replicaba concisa y fra
mente que no le haba contestado por razones que era difcil ex
plicar por escrito. Aada unas cuantas palabras, entre las cuales
le daba cuenta de que pensaba publicar una obra sobre Economa.
En enero de 1858 lleg a Londres un ejemplar del Herclito
de Lassalle, cuyo envo le anunciaba su autor en la carta de diciem
bre, acompaando algunas observaciones acerca de la entusiasta
acogida que la obra haba tenido en el mundo intelectual de Berln.
Ya los dos chelines del porte le prepararon una mala acogida.
Mas tampoco el contenido de la obra mereci de Marx un juicio
halageo. Aquella exhibicin enorme de erudicin no le impo
na ; deca que no haba nada ms fcil que amontonar citas cuando
se dispona de tiempo y de dinero y de la posibilidad de lle
varse a casa todos los volmenes apetecibles de la Biblioteca uni
versitaria de Bonn; y aada que Lassalle se mova en aquel mun
do filosfico hecho de retazos, con la gracia del que vesta por vez
primera un traje elegante. Era juzgar con demasiada e injusta se
veridad de la autntica erudicin de un Lassalle; pero se explica
muy bien que aquel libro provocase la antipata de Marx por la
misma razn que le vala, segn l, el favor de los grandes pro
fesores berlineses: el encontrarse con un alma de historiador y de
erudito en un hombre joven a quien se tena por revolucionario.
Como es sabido, la mayor parte de la obra haba sido escrita ms
de diez aos antes de publicarse.
A pesar de la concisa y fra contestacin de Marx a su carta
lamentatoria, Lassalle no ech de ver que haba all algo extrao.
Interpret mal de buena fe sin duda, no de un modo intencio
nado, como Marx recelaba la necesidad de un cambio verbal de
impresiones, creyendo candorosamente que Marx deseaba contarle
algo en reserva. Le contest en febrero de 1858, con una carta exenta
de malicia, pintndole con vivos rasgos la embriaguez de entusias
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mo que se haba apoderado de la burguesa berlinesa con ocasin
de la boda del heredero de la corona de Prusia con una princesa
de Inglaterra, y ofrecindose a proporcionarle un editor para su
obra de Economa. Marx accedi a esto, y ya a fines de marzo,
Lassalle ultim con su propio editor, Francisco Duncker, el con
trato editorial, en condiciones ms favorables que las que Marx
pretenda. ste haba prepuesto que la obra apareciese por entre
gas, prestndose a renunciar a los honorarios de los primeros cua
dernos. Sin embargo, Lassalle le consigui tres federicos por cada
pliego impreso, uno ms que la tarifa ordinaria de profesor. El
editor reservbase nicamente el derecho a suspender la impresin
a partir de la tercera entrega, si el pblico no responda.
Ms de nueve meses haba de tardar Marx, sin embargo, en ulti
mar el original para la primera entrega. A su padecimiento del
hgado venan a sumarse los agobios domsticos. Las Navidades de
1858 fueron las ms sombras y desconsoladoras que viera aquella
casa. Por fin, el 21 de enero de 1859 qued listo el desdichado ori
ginal, sin que hubiera en toda la casa un cntimo para certificar
lo y expedirlo. Seguramente que es la primera vez que nadie es
cribe acerca del dinero con tanta falta de l. La mayora de los
autores que escribieron sobre este tema estaban en una magnfica
armona con el objeto de sus investigaciones. As le escriba Marx
a Engels, al suplicarle que le enviase el dinero necesario para
franquear el original.
5. Aportacin a la Crtica de la Economa poltica
Cuando Marx se puso a desarrollarlo prcticamente, haca cerca
de quince aos que vena debatindose con el plan de una gran
obra de Economa poltica, destinada a investigar hasta sus races el
rgimen capitalista de produccin. Ya haba concebido este plan
antes de los sucesos de marzo, y la polmica contra Proudhon no
haba sido ms que una especie de pago a cuenta. Volvi a ocuparse
de l despus de las campaas revolucionarias, y en 2 de abril de
1851, anunciaba a Engels: Pronto dar remate a todas estas latas
econmicas. Luego, me dedicar en mi casa a la Economa y en la
Biblioteca del Br i ti sh Museum a otra ciencia. Esto empieza a can
sarme. En el fondo, esta ciencia no ha hecho progreso alguno desde
Adam Smith y David Ricardo, a pesar de las minuciosas investiga
ciones, supradelicadas muchas veces, que en ella se han hecho.
Engels contesta: Me alegro mucho de ver que vas a dar remate
a la Economa. Realmente, la cosa iba alargndose ya ms de la
cuenta; pero, como hombre prudente que era, y buen conocedor
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del pao, aada: De sobra s que, mientras exista un libro algo
importante que no hayas ledo, no te pondrs a redactar. l era
de opinin que, por grandes y varias que fuesen las dificultades,
la principal la constituan siempre sus propios escrpulos.
Pero estos escrpulos tenan su razn de ser, cosa que tam
poco desconoca, en el fondo, el mismo Engels. El propio Marx
nos dice, en el prlogo del primer cuaderno, cules fueron las ra
zones aue en el ao 1851 le movieron a no dar por terminados los
trabajos, acometindolos de nuevo: los inmensos materiales de
historia de la Economa poltica acumulados en el British Museum,
la magnfica plataforma que era Londres para observar la sociedad
burguesa, y finalmente, la nueva fase de desarrollo en que pareca
entrar sta con el descubrimiento del oro australiano y california-
no. Aada que su labor de ocho aos para la New York Tribune
le haba desviado notablemente de sus estudios. Pero, hasta cierto
punto, agregamos nosotros, ese inconveniente resultaba compen
sado por la ventaja de que aquella colaboracin le retrotraa al te
rreno de las luchas polticas, que siempre fueron para l lo ms
importante. No en vano era la esperanza de que renaciese un mo
vimiento obrero revolucionario la que le clavaba en su escritorio
a registrar por escrito lo que durante todos aquellos aos no haba
cesado de ser el objeto de sus preocupaciones.
De ello son elocuente testimonio sus cartas a Engels, sucesin
ininterrumpida de disquisiciones sobre problemas econmicos, ver
daderos ensayos de economa muchas veces, a los que bien podemos
aplicar nosotros mismos el epteto de supradelicados. Dos mani
festaciones suyas tomadas al azar nos revelan el carcter que adop
taba, en esto, el intercambio de ideas entre los dos amigos. Engels
habla en una de sus cartas de su conocida pereza en fait de thorie,
que se las arregla para apaciguar las protestas ntimas de su in
quieto yo sin penetrar hasta el fondo de las cosas; en cambio,
Marx, comentando en otra de sus cartas el divertido