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Pantoja, M. C. 2013. propos de quelques dilemmes politiques, intellectuels et existentiels : le rcit dune
anthropologue spcialiste de lAmazonie. Brsil(s). Sciences humaines et sociales 4, novembre : 35-56.
Article reu pour publication en avril 2013 ; approuv en juin 2013.
propos de quelques dilemmes politiques,
intellectuels et existentiels :
le rcit dune anthropologue spcialiste de lAmazonie
Mariana Ciavatta Pantoja
1

travers le rcit de ma relation professionnelle et amicale avec un
groupe indigne dAmazonie, je me propose de me pencher sur le rle
de lanthropologue et les impasses auxquelles il est parfois confront.
La problmatique de lethnicit servira ici de fl conducteur, et lon en
comprendra vite les raisons : jaborderai en efet la faon dont cette catgorie
sest impose moi comme sujet de rfexion et dincertitudes de toutes sortes.
Auparavant, il convient dexpliquer brivement ce que jentends par l.
Au-del des formulations classiques de Max Weber (1984 [1922]) sur les
communauts ethniques , jai dcouvert le thmatique de lethnicit grce aux
analyses de Fredrik Barth (1969) sur les frontires ethniques , aux tudes de
Roberto Cardoso de Oliveira (1976) sur la question du contact et la notion
de friction interethnique , et enfn, aux travaux de Joo Pacheco de Oliveira
Filho (2004) sur l mergence ethnique . Ce dernier auteur a montr que
lapparition de groupes que lon croyait disparus se faisait dans un contexte
dinteraction norm par ltat et en prsence dagents mdiateurs (glises,
associations, universits, etc.). Pour comprendre cette ralit, il a forg le concept
de territorialisation , conue comme un acte politique qui associe une collectivit
une unit territoriale. Au cours de cette opration, qui sappuie sur la lutte et la
rinvention de soi, la notion d identit dcrirait analytiquement les processus
de subjectivation qui ont lieu. Ce modle a t repris pour penser les situations
amazoniennes de (r)mergence ethnique (cf. Ioris 2005, par exemple).
1. Mariana Ciavatta Pantoja est anthropologue, docteure de lUniversit de ltat de So Paulo Campinas
(Unicamp) et enseignante lUniversit fdrale de lAcre (UFAC) o elle coordonne le Laboratrio de
Antropologia e Florestas [Laboratoire danthropologie et forts] (AFLORA).
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DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
Dautres formulations ont attir lattention sur une dynamique plus interne,
ou irrductible, de lethnicit : celle de la culture (Cunha 1987 [1979]). Dans
ce cadre, la notion de processus de territorialisation a t relue la lumire
des modes dappropriation des territoires par les peuples et communauts
traditionnels eux-mmes travers tout le pays (Almeida 2006).
Cependant et quoique certaines de ces possibilits thoriques et conceptuelles
maient t utiles, jai atteint un stade o elles ntaient plus en mesure dencadrer
mes problmatiques scientifques. La lecture dEduardo Viveiros de Castro (2006)
et celles dautres auteurs
2
ma permis de rorienter peu peu mes intrts en
termes de recherche ainsi que de pratique politique
3
. Jai commenc me mfer
de la notion didentit et de la catgorie d ethnicit car elles naidaient gure
clarifer larticulation entre la dimension politique et les processus plus routiniers
de subjectivation. Je me suis alors rsolument tourne vers des formulations plus
sensibles la souplesse qui caractriserait des expriences locales dafrmation
dune autodtermination
4
.
Lmergence de collectivits se revendiquant comme des ethnies distinctes nest
pas une thmatique exclusive lAmazonie ni mme au Brsil. Partant de ltude
de communauts natives dans lAmazonie pruvienne, Peter Gow (1991)
rejette la notion dethnicit comme instrument analytique. En efet, donner
la priorit aux frontires interethniques en tant que point central de lanalyse
revient selon lui dissimuler les signifcations que les termes dautodfnition
assument pour les natifs eux-mmes, comme dans le cas du sang-ml . Plus
rcemment, John et Jean Comarof (2009) ont soulign que, en divers points
de la plante, des collectivits ethniques se lancent dans la transformation de
leurs culture et identit en objets dentreprises commerciales. Ce processus
dethnicisation, qui opre dans un contexte nolibral, constitue ce quils ont
baptis l Ethnicity, Inc. . Si, comme lobservent ces auteurs, la cration de
modles dauthenticit peut, dune part, renforcer la conscience collective et
lestime de soi dun point de vue culturel, la commodifcation, dautre part,
entrane galement de nouvelles formes de subordination et elle accentue, ou
gnre, des ingalits internes.
Dans ce contexte plus large de la problmatisation de lethnicit, je prsenterai
une tude de cas en me concentrant sur les dilemmes thorico-politiques (et
personnels) auxquels, en tant quanthropologue, jai t (et suis) confronte dans
ma vie professionnelle (et prive). Mais, comme il ne pourrait en tre autrement,
faisons tout dabord un peu dhistoire.
2. Bruno Latour, Roy Wagner et Gilles Deleuze ont eu sur moi une infuence incomparable. Je tiens galement
mentionner les discussions dont jai toujours tir grand proft lAFLORA.
3. Cf. Pantoja & Mattos (2012).
4. Au sujet de la cristallisation dexpriences locales lies lidentit, Mrcio Goldman (2009, 17) crit
que nous navons jamais afaire des oppositions claires entre des formes idologiques ou sociales
individualises, mais des processus instables en rgime de variation continue .
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PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
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La valle du Juru, situe dans ltat de lAcre actuel, tait historiquement
occupe par des peuples indignes relevant de diverses branches linguistiques,
parmi lesquelles le pano, si lon en croit les registres historiques les plus anciens
(Tastevin 2009). Ds la fn du
e
sicle, larrive de migrants en provenance du
Nordeste pour travailler dans la production de caoutchouc a cependant laiss
supposer que la plupart dentre eux avaient disparu (Ribeiro 1979). Dans la
structure de seringais
5
qui sest mise en place, les patrons [patres] organisaient
des correrias, de redoutables expditions armes au cours desquelles les groupes
indignes taient dcims, mais aussi des femmes et des enfants capturs. Au
milieu de cette violence, des unions se frent donc, au point que nombre de
familles comptent parmi elles des anctres indignes, surtout des femmes
(Wolf 1999, Pantoja 2008, Iglesias 2010).
Il y eut ainsi des afrontements et des rencontres entre des collectivits
distinctes : dun ct, des familles de rcolteurs de latex, les seringueiros, dont
beaucoup avait des composantes indignes, qui taient employs par les patrons ;
de lautre, des groupes indignes disperss ou rfugis dans les hautes rivires et
forts dpourvues de caoutchoutiers
6
.
Au cours du
e
sicle, la socit des seringais sest maintenue tant bien que
mal, alternant des priodes de prosprit et de crise conomique jusqu la fn
des annes 1980, lorsque la chute des prix du caoutchouc et les mcanismes
tatiques de protectionnisme ont entran une signifcative dstructuration. En
parallle, le systme de proprit des forts et cours deau du Haut Juru a connu
un grand bouleversement : des peuples indignes et des groupes extractivistes
agricoles ont conquis de vastes territoires (Cunha & Almeida 2002), au point
que la valle du Juru dans lAcre sest transforme en une mosaque de Terres
indignes et dUnits de conservation lgalement reconnues
7
.
Au tournant des
e
et
e
sicles, des revendications ethniques manant
de groupes locaux tenus jusque-l pour extractivistes se sont accompagnes de
demandes dattribution de territoires se trouvant situs sur la Rserve extractiviste
5. Littralement, plantations de caoutchoutiers (Ndt). Les seringais taient composs dunits de production
incluant une surface dhabitation et de fort (colocaes [emplacements]), celle-ci abritant les sentiers
caoutchouc [estradas de seringa] travers lesquels le travailleur (seringueiro) recueillait le latex des caoutchoutiers
(Hvea brasiliensis).
6. Le groupe kaxinaw runi par le patron Felizardo Cerqueira, au bord du Rio Jordo, faisait exception la rgle
(Iglesias 2010).
7. Les Terres indignes kampa et arara du Rio Amnia, kaxinaw-ashaninka du Rio Breu, jaminawa-arara du
Rio Bag et la Rserve extractiviste du Haut Juru forment un couloir qui se prolonge jusqu dautres Terres
indignes et Rserves extractivistes du Rio Tarauac et du Rio Envira.
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DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
du Haut Juru
8
cre dix ans plus tt. Il sagissait des Arara du Rio Amnia et
des Kuntanawa du Haut Rio Tejo, un afuent de la rive droite du Juru. Cest
sur ce dernier cas que porte cet article.
Les Kuntanawa racontent que leurs anctres indignes ayant chapp aux
poursuites et lextermination physique et culturelle fnirent par vivre au milieu
des Blancs . Dona Mariana (dont la mre fut capture au dbut du
e
sicle dans
les forts du Rio Envira) et Seu
9
Milton grandirent sur le Rio Jordo, sy marirent
en 1953, et travaillrent comme seringueiros pour les patrons de lpoque, de mme
que leurs dix enfants. En 1955, ils stablirent non loin de l, sur les rives du Rio
Tejo, o ils vivent encore, entours de leurs enfants, petits-enfants et arrire-petits-
enfants. Cette parentle, qui forme une communaut de descendance avec une
continuit gnalogique qui stend sur prs de trois gnrations
10
, a toujours t
considre comme cabocla, un terme connotation pjorative qui, dans ltat de
lAcre, dsigne une famille indigne ou mtisse.
la fn des annes 1980, Seu Milton et ses enfants se sont engags dans les
luttes sociales contre le rgime patronal qui ont abouti la cration de la Rserve
extractiviste du Haut Juru. Pendant la dcennie suivante, ils ont clairement
soutenu sa mise en place en assumant des fonctions au sein de lAssociation des
habitants, et en participant divers projets dvelopps dans la zone. Cest cette
poque que nous nous sommes rencontrs. Au dbut du
e
sicle, la situation a
cependant chang
11
.
Lextraction du caoutchouc tant en net dclin, les habitants ont cherch
dautres activits conomiques plus rentables. Outre les emplois publics crs
par la municipalit, ils se sont tourns vers lagriculture et llevage. Dans le
mme temps, le mouvement social des seringueiros sest institutionnalis avec la
professionnalisation croissante de lassociation et le rle toujours plus important de
cette dernire dans la gestion de la rserve. Ses nouveaux dirigeants, des personnes
qui avaient maintenu jusque-l une relation plus distante avec limplantation de
lUnit de conservation, ont adopt des pratiques politiques relevant du clientlisme
qui a toujours caractris les relations de pouvoir dans la rgion. De plus, au cours
de cette priode, les pratiques prdatrices et illgales (chasses commerciales et
cration de pturages) se sont gnralises. Peu peu exclue des projets, positions
8. Les Rserves extractivistes sont des Units de conservation qui prvoient le maintien de groupements
humains sur place, condition quils observent des rgles de gestion des ressources naturelles. Sur ces
units, voir Almeida (1996) et Allegretti (2002). Sur la Rserve Extractiviste du Haut Juru, voir Cunha
et Almeida (2002).
9. Abrviation populaire de senhor, monsieur (Ndt).
10. Pendant mes recherches doctorales, jai pu constater que le concept de famille , tel quil est formul et mis
en pratique lchelle locale, fait preuve dune certaine lasticit et polysmie et peut, du coup, faire rfrence
un groupe actif qui nest pas ncessairement prdtermin par la structure des relations gnalogiques. Ces
observations ont permis darticuler la notion de famille , aussi bien dans le sens de parentle (Queiroz
1975), que de kindred [afnit, en anglais dans le texte (Ndt)] (Freeman 1961).
11. Ce paragraphe et le suivant sont bass sur Pantoja, Costa & Postigo (2009) ; Pantoja (2008) et PCSA (2009).
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PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
et bnfces, la famille de Seu Milton sest senti victime de prjugs ethniques. Seu
Milton se remmore souvent le jour o il a vu ses petites-flles revenir de lcole
en larmes, leur institutrice ayant dclar regretter que des Indiens aient survcu
aux correrias, et que leurs descendants viennent prsent occuper les bancs de la
salle de classe.
Cest dans ce contexte que Seu Milton, Dona Mariana, leurs enfants et petits-
enfants ont cherch de nouveaux allis et mdiateurs (en particulier le Conseil
indigniste missionnaire (CIMI) ; lOrganisation des peuples indignes du Rio
Juru (OPIRJ) ; ainsi que les fonctionnaires de la Fondation nationale de lIndien
(FUNAI)
12
, et ils ont lanc un mouvement dafrmation ethnique. En toile de
fond, une dispute territoriale : la Terre indigne revendique par les Kuntanawa,
et dont ils demandaient quelle soit spare de la Rserve extractiviste, se
superposait en efet cette dernire.
Le nom Kuntanawa , qui faisait partie de la tradition orale du groupe familial,
a alors remplac le terme gnrique caboclo . Notons que lon trouve lethnonyme
Kuntanawa dans la chronique missionnaire (Tastevin 2009, 61-71) et quil
fgure sur la carte de Curt Nimuendaj
13
. Ces registres historiques semblent
ainsi renforcer l authenticit de lexistence kuntanawa face ses allis et ses
opposants. Toutefois, jai tendance voir aujourdhui dans cette reconnaissance
de soi un agencement cratif quils ont eux-mmes initi. Leur mobilisation et
les connexions quils ont su tablir leur ont permis de subvertir leur condition
pralable et dvalorise de caboclos pour les projeter, en tant quindignes, sur la
ligne de front de la lutte pour la conservation de la fort. Ils se sont de la sorte
soustraits un probable ostracisme politique et la subordination aux nouvelles
forces dirigeantes de la rserve, pour souvrir un nouveau champ daction et de
relations.
A ce premier stade, jai d faire face, en ce qui me concerne, une srie de
questions indites auxquelles je ntais pas prpare.
7%) 8(-*+0 %* 1+(
Jai soutenu ma thse de doctorat en 2001, lUniversit de ltat de So
Paulo Campinas (UNICAMP), et lai publie trois ans plus tard sous le titre
Os Milton. Cem anos de histria nos seringais [Les Milton. Cent ans dhistoire
dans les seringais]
14
. La famille de Milton Gomes da Conceio est entre dans
12. Le CIMI, proche de la Confrence nationale des vques du Brsil (CNBB), a pour fonction de soutenir
les luttes des peuples indignes. La FUNAI est lorganisme gouvernemental charg dadministrer la question
indigne.
13. Nimuendaj, Curt. 1981 [1944]. Mapa etno-histrico do Brasil e regies adjacentes. Adaptado do mapa de
Curt Nimuendaj. Rio de Janeiro: IBGE. http://biblio.wdfles.com/local--fles/nimuendaju-1981-mapa/
nimuendaju_1981_mapa.jpg.
14. Jai reu le prix de la Fondation Joaquim Nabuco pour ma thse qui a t rdite en 2008 (Pantoja 2008).
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DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
ma vie en avril 1993, au moment o je quittais dfnitivement Rio de Janeiro
pour aller maventurer dans les seringais de lAcre, un voyage dont je pourrais
dire que je ne suis jamais revenue
15
. Nous sommes devenus trs proches pour
des raisons lies ma recherche autant que politiques : comme je lai dit, Seu
Milton et ses enfants taient la tte du mouvement pour la cration de la
premire Rserve extractiviste de la plante, celle du Haut Juru, ofcialise
en 1990. Mon travail entrait dans le cadre dun projet coordonn par, entre
autres, Manuela Carneiro da Cunha et Mauro W. Barbosa de Almeida
(mon futur directeur de recherches). Mes activits ntaient pas uniquement
scientifques, puisque jassurais aussi le rle de conseiller politique auprs de
lassociation naissante des habitants, afn de former ses dirigeants, darticuler
des projets, de documenter les runions de la communaut et de lui apporter
un soutien (Pantoja 2008, 33-51).
mesure que je mimmergeais dans le quotidien des seringueiros, et mme
dans la politique du seringueiro , je maperus que jtais en train de maflier,
ou de me situer aux cts dun important groupe de parents. Comme je lai
montr dans mon travail universitaire, celui-ci sest construit en tant que tel
tout au long du
e
sicle, ses liens tant fondamentalement ciments par la
performance et la convivialit afective. Les autres familles locales le dsignaient
comme les Milton mme si le groupe lui-mme ne se reconnaissait pas ainsi,
et cest l un point important , une appellation dans laquelle le prnom du
patriarche devenait un nom distinguant une collectivit.
En ces annes-l, je ne voyais pas de discontinuit signifcative entre les
Milton et les autres familles de la rserve. Certes, il y avait une ascendance
indienne plus ostensiblement assume par certains dentre eux, mais elle ne
reprsentait pas proprement parler une exclusivit. Lusage rcent et rgulier
que le pre et les fls faisaient de layahuasca constituait galement une autre
rfrence indigne. Le contact des Milton avec cette substance hallucinogne
utilise par de nombreux groupes indiens en Amazonie sest opr travers des
ethnies voisines et des membres de Santo Daime
16
.
Lengagement politique de cette famille, sa loyaut envers le charismatique
Antonio Macedo
17
et sa rceptivit des projets et partenariats taient
15. Jai vcu Cruzeiro do Sul entre 1993 et 1994, avant de retourner dans le Sudeste du pays pour y faire mon
doctorat (de 1995 2001). Depuis 2002, je vis Rio Branco, capitale de lAcre, et suis rattache depuis 2005
lUniversit fdrale de lAcre (UFAC).
16. On trouvera une synthse de la vaste bibliographie sur les utilisations indignes de layahuasca chez
Saz (2011). Le Santo Daime est un mouvement religieux cr par un travailleur rural et fls danciens
esclaves au cours des annes 1930 dans la capitale de lAcre. Il est aujourdhui connu tant au plan national
quinternational. Sur Santo Daime, voir, entre autres, Labate et Arajo (2004). Sur le rapport layahuasca
de Seu Milton et de ses fls, on peut consulter Pantoja et Conceio (2010).
17. Antonio Macedo, n seringueiro et spcialiste du serto de par sa profession, a coordonn la branche
rgionale Valle du Juru du Conseil national des seringueiros entre 1988 et 1993. Sur cette priode et les
actions quil a menes, voir Almeida (2004).
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PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
remarquables. Ces facteurs les distinguaient indniablement et ils expliquent
ma fascination. Cependant, jimaginais quelque peu navement quils faisaient,
avec moi et les autres, partie dun tout : la rserve.
930*.0.:. ; 7. "%<+00.()).0<% ,% )+( ,%) 8(-*+0
Aprs mon installation Rio Branco, en 2002, mes voyages dans le Haut
Juru sespacrent. Mon doctorat en poche, mais sans emploi ni revenus,
javais accept divers postes de consultante dans dautres localits et tats,
et mes contacts avec mes amis de la rserve taient devenus sporadiques. En
2005, cependant, les Milton resurgirent dans ma vie, non plus comme la
famille de seringueiros caboclos que javais connue, mais dsormais comme
les Indiens kuntanawa et, en tant que tels, sujets de droits
18
.
Lorsque les Milton devinrent kuntanawa, ce fut comme si jtais devenue
ethnologue
19
du jour au lendemain (Pantoja 2008, 379). Comprendre lethnicit
Kuntanawa ce stade initial tait la foi un df et une ncessit : il mapparaissait
absolument impratif de comprendre quel tait le processus en jeu. Quant
mes collgues, amis de la famille et gestionnaires publics, ils se demandaient
comment ce changement stait produit et quelles pouvaient en tre les possibles
consquences, en particulier pour la rserve.
Cette discontinuit tait-elle illusoire, et les Kuntanawa avaient-ils en fait
toujours t l ? Certains des fls et petits-fls de Seu Milton argumentaient dans
ce sens et ils rcusaient lide dune mergence ethnique, terme (et hypothse)
que jai parfois utilis dans mes premiers crits ce sujet. Ils objectaient quils
ntaient pas des semences ayant hibern sous terre et subitement fait surface.
Ils taient bien au contraire des Indiens existants, non mergents ; autrement
dit, ils avaient toujours t Indiens. Ainsi, le problme venait de moi qui ne
parvenais pas dcrire ce phnomne. Quand mon ouvrage fut rdit en 2008,
mes amis et interlocuteurs voulaient que je modife le titre et remplace Les
Milton par Les Kuntanawa. Le premier, selon eux, tait une attribution exogne
laquelle ils ne sidentifaient pas, tandis que le second tait une afrmation
lgitime de reconnaissance de soi. Je leur avais rtorqu alors que la question de
lethnicit Kuntanawa ne se posait pas au moment de la recherche, et que javais
explicitement indiqu dans le livre, que les Milton ntait pas un nom quils
staient eux-mmes donn. Mais en mon for intrieur, je ne pus mempcher
de rvaluer le regard qu lpoque javais port sur eux, lequel tait fonction
18. la difrence des caboclos , les Indiens jouissent de droits lgaux inscrits dans la Constitution fdrale
et sont engags dans des processus de valorisation de leur culture .
19. Au Brsil, le terme dethnologue dsigne gnralement les anthropologues dont les recherches portent sur
les groupes indignes.
42
DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
de mes propres intrts thoriques (la reconstruction de lhistoire familiale) et,
autant le dire, politiques (la viabilit du projet de la rserve).
Le premier impact queut sur moi lauto-dclaration des Kuntanawa fut
dbranler ma certitude que le projet de la rserve tait un objectif indiscutable
pour les Milton , et quil nous tait donc commun. Ces derniers semblaient
avoir pris une autre direction et rompu ce que jappellerais une alliance tacite.
En consquence, l irruption Kuntanawa me contraignit un efort rfexif,
thorique et politique. La rserve tait-elle une fn incontestable pour moi ? Et
quelle tait prsent la place de la Terre indigne kuntanawa dans mes projets de
travail et de vie ? Ce fut une exprience assez douloureuse que de penser quil me
faudrait choisir entre une possibilit ou une autre, peut-tre justement parce quil
mtait difcile dimaginer la sparation que le statut lgal respectif de ces deux
conditions (Indien Terre indigne, dune part, seringueiro Rserve extractiviste,
de lautre) considre comme vidente, ainsi que nous le verrons plus loin.
Le fait est que lide didentits stables et contrastes (comme lopposition
classique entre Indiens et Blancs) se dissolvait sous mes yeux dans un mouvement
de difrenciation que je ne pouvais ignorer. Les Kuntanawa, quant eux,
fonctionnaient dans la dualit. Ils se voulaient existants depuis toujours, et avaient
relgu le mlange au second plan (Pantoja 2008, 386).
Entre-temps, une question se posa immdiatement dans le dbat public,
savoir, taient-ils rellement Indiens ? Les Kuntanawa eux-mmes sy voyaient
confronts, tant galement soumis aux interrogations de leurs parents dautres
ethnies
20
. Jentendais des habitants de la rserve, leurs voisins, arguer que leurs
vieilles connaissances taient des seringueiros et non de vrais Indiens qui, selon
eux (et dans le sens commun), se promnent nus, portent des coifes de plumes,
se peignent le corps, et parlent mme une autre langue. Quant aux fonctionnaires
de la FUNAI, ils mavaient contacte afn dobtenir plus dlments pour pouvoir
donner suite la revendication des Kuntanawa, dont le cas prsentait des similitudes
avec celui des Indiens du Nordeste
21
. Enfn, lorganisme fdral administrant la
rserve cherchait prserver cette dernire de tout dmembrement, dans la mesure
o la Terre indigne revendique se superposait entirement une partie de son
territoire
22
.
Par ailleurs, certains fls et petits-fls de Seu Milton mont quelquefois interpelle
de faon plus incisive, et mme avec une certaine dfance, propos de ma position
20. Parents est la faon dont les groupes indignes se rfrent parfois les uns aux autres pour afrmer le lien
plus gnrique et politique qui les unit : leur indianit commune.
21. Il sagit de groupes indignes du Nordeste qui, aprs presque cinq cents ans de contact avec les Blancs, ont
revendiqu une reconnaissance ethnique et territoriale. Dans la vaste littrature ce sujet, voir, entre autres,
Oliveira Filho (2004).
22. LInstitut Chico Mendes de conservation de la biodiversit (ICMBio), cr en 2007, a chang de stratgie
ces dernires annes. En 2012, il a en efet contract un consultant pour traiter de la superposition entre
Units de conservation et Terres indignes (cf. Rezende 2012). Ce sujet dpassant le cadre de cet article, il
ne sera pas trait ici.
43
PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
et de mes intrts ; ils voulaient savoir, plus prcisment, si jtais rellement
dispose contribuer, par mon expertise, leur cause. La situation laquelle jtais
confronte tait ainsi bien difrente de celle qui prvalait lors de mon travail de
terrain dans les annes 1990. Les accords passs pendant mon doctorat taient
rexamins dans un contexte relativement chang, et ils taient rengocis par
la gnration succdant celle avec laquelle javais travaill auparavant
23
. Je me
sentais en gnral mal laise dans ces circonstances et bien souvent ofense.
Si je bnfciais dune solide relation de confance avec Seu Milton, Dona
Mariana et l aile fminine de la famille, savoir les flles, brus, et petites-flles,
il en allait autrement avec les fls et les petits-fls. Pendant mon enqute pour
le doctorat, mes interlocuteurs principaux, outre Seu Milton et Dona Mariana,
avaient t leurs fls et flles et je suis mme devenue marraine de plusieurs des
petits-enfants du couple, sans pour autant dvelopper de relation de travail avec
cette gnration. Mes collaborateurs directs avaient donc t le noyau de la famille
qui avait grandi dans la tradition des seringueiros : ceux qui avaient commenc
travailler jeunes dans la production de caoutchouc, staient maris tt, navaient
pas reu dducation scolaire ou lettre, et dont le contact avec le monde extrieur
la ralit des seringais date seulement du dbut des luttes pour la cration de la
rserve. Jusquau dbut du
e
sicle, peu dentre eux avaient voyag jusqu la
capitale de lAcre, et encore moins dans dautres villes du pays, pour ne pas parler
de ltranger.
Pour les petits-fls du vieux couple, les choses taient difrentes. Sil est vrai
quils avaient lhabitude de me voir chez eux enregistrer des entretiens, prendre
des notes, des photos, ou simplement discuter, nous navions jamais rellement
travaill ensemble. Et ds les annes 2000, plusieurs dentre eux taient devenus
des leaders de leur peuple, tant au niveau local, que dans des forums nationaux
et mme, au fl du temps, internationaux. Ce sont eux qui, les premiers, ont
adopt des noms indignes et entrepris dapprendre la langue de leurs anctres
24
.
Mme si les plus gs de cette gnration sont familiariss avec la production de
caoutchouc, aucun dentre eux na jamais exerc le mtier de seringueiro. de rares
exceptions prs, tous ont t scolariss, chose inimaginable pour leurs parents.
Cest cette gnration qui a progressivement introduit lutilisation dordinateurs,
de dictaphones, de camras et dappareils photo numriques. Cest galement elle
qui a commenc prendre lavion pour ltranger, tendant le rseau dalliances
des Kuntanawa au-del des chercheurs traditionnels (dont moi-mme), aux
23. Edilene Cofacci Lima (2012) a aussi fait lexprience de confits semblables chez les Katukina du Haut Juru.
Nous nous sommes connues en 1991 Cruzeiro do Sul, alors que nous tions toutes deux rcemment arrives
pour commencer nos recherches.
24. Les Kuntanawa parlent portugais. Comme il nexiste pas de locuteurs de leur propre langue, les plus
jeunes seforcent, dune part, denregistrer les mots et expressions dont Dona Mariana se souvient encore et,
dautre part, dapprendre dautres langues pano similaires, pour reconstituer peu peu ce qui serait la langue
kuntanawa.
44
DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
artistes, journalistes, autres leaders indignes, dirigeants dONG, fonctionnaires
dtat, entre autres.
Il ne faisait aucun doute que ces jeunes leaders kuntanawa taient des
interlocuteurs difrents et quune autre relation tait construire entre eux et
moi. Pour cette gnration, mon implication de plus dune dcennie auprs du
groupe ne me garantissait aucunement leur confance pour que je puisse enregistrer
leurs chansons, par exemple
25
. Je nai jamais t prise partie ce sujet, mais jai
entendu dire que lon conjecturait sur les profts fnanciers que je pouvais retirer
de ma recherche. Il est vident que laval de Seu Milton tait important, mais je
me sentais trs nettement dans lobligation permanente de justifer mes intentions
face ces jeunes.
Je navais jamais eu afaire des revendications indignes auparavant et ne
savais pas exactement ce que je pouvais, ou devais, faire pour soutenir la cause des
Kuntanawa. Je ne me sentais pas en mesure de la dfendre en public ; daprs moi,
ctait leur rle. Mais quand lInstituto Socioambiental (ISA)
26
me demanda de
rdiger lentre Kuntanawa pour lEncyclopdie des peuples indignes, jacceptai
aussitt (Pantoja 2009), de mme que lorsque le gouvernement de ltat publia
un volume sur les peuples indignes de lAcre, volume auquel un jeune leader
kuntanawa contribua galement (Pantoja 2010). Lorsquils frent appel moi,
jaidai les chefs du groupe rdiger certains documents et cartes. Pourtant,
aprs ce modeste militantisme , il me sembla prfrable, et mes collgues my
encouragrent, de retourner la production scientifque sur lethnicit et des
thmatiques proches. Nanmoins, lacheminement des revendications kuntanawa
aux organismes gouvernementaux, en particulier la FUNAI, plaait lhorizon
des possibles que je sois sollicite pour produire un document technique en vue de
lidentifcation et de la dmarcation dune Terre indigne.
7%) ="%1(%") =.) ; ,(1%0)(+0 =+-(*(23% ,% ->%*'0(<(*?
Dans un premier temps, jai cherch penser les cas amazoniens de
superposition territoriale entre revendications indignes et units de
conservation (cf. Ricardo & Macedo 2004) en considrant les phnomnes
dappropriations de l mergence ethnique . Lide tait alors de construire un
rcit sociohistorique permettant de trouver dans le pass et dans la trajectoire
rcente des Milton-Kuntanawa une explication la situation prsente.
Dans un texte prsent lors une runion de lAssociation brsilienne
danthropologie (ABA) en 2006, janalysais le cas des Kuntanawa travers la
25. Pour les jeunes kuntanawa et dautres ethnies, la musique est devenue, dernirement, un mode dexpression
culturelle privilgi. En 2008, ils ont form le groupe Vukan et enregistr un disque.
26. LISA [Institut socio-environnemental] fut fond en 1994 par un groupe qui uvrait pour la dfense des
droits des indignes et traitait de problmes socio-environnementaux. Voir http://www.socioambiental.org/
(consult en juin 2013).
45
PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
dimension politique de lethnicit (Cunha 1987 [1979]) et dans le contexte
historique de la rserve. Lmergence actuelle de la revendication des Kuntanawa
dune identit et dun territoire distincts , crivais-je alors, doit tre comprise
comme partie intgrante dun contexte dans lequel sentrecroisent, entre autres,
des processus de redfnition identitaire, dexclusion politique et de discrimination
ethnique , de revendication similaire de la part dun groupe voisin et daction de
mdiateurs .
Avec le recul, et malgr le ton sociologique un peu gnant dans la mesure o les
paroles locales sont subsumes sous mes propres formulations, je considre comme
positive la reconstruction historique des annes antrieures la revendication des
Kuntanawa. Ceci dit, je me rends compte aujourdhui que ce qui mintresse le
plus dans la priode de cration de la rserve (entre les annes 1980 et 1990) sont
les nombreuses occasions que la famille de Seu Milton a eues pour se rapprocher
de groupes et ralits indiennes. Elle a ainsi visit des terres indignes voisines,
rencontr des chefs et des pajs
27
, sest initie lusage de layahuasca, a ctoy
des ethnologues (comme Terri Aquino
28
) et sest rapproprie, y compris travers
mon travail, les rcits mmoriaux de Dona Mariana.
Comment incorporer ces expriences lanalyse ?
Je me suis demand, par la suite, si la dimension politique puisait tous les
sens de lethnicit
29
. Plus encore, je me suis demand sil y avait quelque chose
qui, chappant lanalyse, glissait sur le terrain dune subjectivit kuntanawa. Jai
appel ce quelque chose une ethnicit difuse et il ma sembl que lexprience de
layahuasca contribuait la renforcer sur le plan motionnel. Il me fallait rsoudre
ce problme conceptuel pour chapper loscillation entre les dimensions externes
et internes de lethnicit. Plus quune sorte de mystre que lanalyse historique
ne pouvait cerner, ce qui se jouait l tait la question mme des processus de
subjectivation et leur dynamique.
!"#$%#&'# %* <3-*3"% ; 30% $+(% =+))(@-%
De fait, il me paraissait que layahuasca jouait un rle important pour
intensifer, et mme rendre viable, lautoconstitution des Kuntanawa. Telle
quelle mtait dcrite, son utilisation rituelle leur permettait de dpasser le
monde ordinaire, historique, et daccder une ralit vraie , comme une
espce de fonds culturel et spirituel prsent de tous temps qui les aurait crs
27. Le terme paj , quivalent de chaman , provient du tupi parl par les Indiens de la cte atlantique. Son
usage sest gnralis travers les mouvements sociaux indignes.
28. Terri Aquino, anthropologue form lUniversit de Braslia, se bat depuis la fn des annes 1970 pour
la reconnaissance des peuples indignes dans lAcre, et pour linstallation de la FUNAI dans ltat. Il est
lauteur de rapports techniques qui ont abouti la dmarcation de la plupart des terres indignes de lAcre.
29. Manuela Carneiro da Cunha (1987 [1979]) parle dun rsidu de lanalyse, quelle conoit en tant que
culture , un thme quelle dveloppera dans une rfexion ultrieure (Cunha 2009).
46
DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
en tant que peuple indigne
30
. Avec cette boisson utilise par de nombreux
peuples de langue pano (mais pas seulement eux), les Kuntanawa semblaient
jeter un regard nouveau sur eux-mmes, leur histoire et leur environnement.
Je les ai entendus dclarer que layahuasca leur confrait le don daccder des
lments distinctifs de leur culture originale, comme des cantiques, des peintures
corporelles, des ornements, ainsi qu des savoirs magiques et ethnobotaniques. Le
chamanisme, auquel seul un des fls de Seu Milton stait jusque-l intress, tait
en plein nouvel essor chez les petits-fls (et petites-flles)
31
, qui approfondissaient
leur connaissance de layahuasca et srigeaient en pajs (Pantoja 2013). Certains
lieux situs dans les hautes rives furent sacraliss , comme les cimetires ou les
points de cueillette de mdecines (des plantes considres comme mdicinales) ;
danciens sites dhabitation du groupe furent repris dans leur signifcation
historique ; des forts de chasse et de cueillette devinrent traditionnelles
32
.
Des alliances interethniques ont t scelles dans un rseau qui incluait
principalement les peuples ashaninka (Arawak) et yawanawa (Pano), tous deux
consommateurs dayahuasca. Des changes culturels furent alors organiss dans
le contexte du chamanisme (dites, retraites, chants, pratiques), de la mdecine
(plantes et herbes curatives), de lagrobiodiversit (implantation de systmes
agroforestiers) et du langage (apprentissage dune langue de la mme famille). Les
contacts stendaient cependant aussi lunivers non indigne, comme les groupes
urbains consommateurs dayahuasca et/ou les adeptes de tourisme spirituel
brsiliens et trangers. Les Kuntanawa commencrent envoyer des reprsentants
aux festivals de la culture qui existaient depuis quelques temps dans ltat de
lAcre
33
; et en 2010, grce difrents appuis (pas uniquement indignes), ils
organisrent le Premier festival culturel pano dans la zone revendique comme
leur Terre indigne. Lvnement se tint galement lanne suivante.
Jeus la possibilit dassister au premier festival qui runit pendant six jours des
reprsentants de neuf ethnies pano (en plus des Kuntanawa, les Huni Kuin ou
Kaxinaw, Yawanawa, Shanenawa, Shawdawa, Jaminawa, Nukini, Marubo et
Katukina) et dun groupe arawak (les Ashaninka). eux sajoutaient des invits
venus de plusieurs tats du Brsil et de ltranger (dAngleterre, dEspagne et
dAllemagne, entre autres). La prsence la plus notable fut celle dune dlgation
inuit (du Groenland) et de son chaman, auxquels deux Kuntanawa (le fls et le petit-
fls de Seu Milton) avaient dj rendu visite lors dun voyage lanne prcdente.
30. Cest peut-tre en ce sens que les Indiens se disent existants et non mergents.
31. Cunha (2009, 35) observe que la vocation chamanique connat actuellement une expansion, en particulier
chez les jeunes leaders indignes.
32. En 2009, les Kuntanawa ont dress une carte de ce quils considrent comme leur territoire (Projeto Nova
Cartografa Social [Projet nouvelle cartographie sociale] 2009).
33. Depuis 2002, les Yawanawa organisent chaque anne le Festival Yawa, en Terre indigne du Rio Gregrio.
Les Ashaninka du Rio Amnia ftent la commmoration de la dmarcation de leur territoire, en 1992. Plus
rcemment, les Kaxinaw, Shawandawa, Katukina et Puyanawa programment des festivals culturels , dont
certains sont intgrs au circuit touristique de ltat.
47
PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
Presque tous les soirs, se tenaient des rituels de consommation dayahuasca, et
dautres o lon chantait des cantiques et prisait du rap
34
. Les chamans pano,
arawak ou inuit pouvaient alors diriger les crmonies, une nuit ayant t rserve
aux membres du Santo Daime en provenance de Rio de Janeiro. On estima
prs de deux ou trois cents le nombre de participants lvnement, auquel les
habitants non-indiens du voisinage neurent quun accs restreint.
Aprs toutes ces annes passes avec les membres de la grande famille de Seu
Milton, jamais ils ne mtaient apparus si indiens et navaient autant mis leur
culture en valeur. Tous, du patriarche aux arrire-petits-enfants, taient prsents.
Le festival tait videmment un moment de rupture avec le quotidien : pour la
dure des rencontres, tous avaient laiss leur domicile principal pour sinstaller dans
de petites maisons improvises dans le village de Kuntaman. Lalimentation tait
collective et les travaux des champs, ainsi que les autres tches ordinaires, avaient
t mis de ct. Pour lheure, il sagissait de vivre la culture . Ces guillemets,
loin de toute ironie, indiquent simplement que je me rfre la distinction
opre par Manuela Carneiro da Cunha
35
.

Or tout ce qui tait raviv dans ce
contexte minemment interethnique peinture, vtements, danse, musique, jeux,
amusements, langue, connaissances et rituels dits sacrs tait conceptualis en
ces termes.
Je fus donc amene reformuler ma problmatique initiale, pour me demander
si le rle de layahuasca dans la subjectivit des Kuntanawa ne correspondait
pas une sorte de cosmopolitisme cosmologique , bas sur un vaste rseau
de relations interethniques ou interculturelles, plutt qu la mise en place dun
systme culturel (avec et sans guillemets) (Pantoja 2013)
36
.
Quoi quil en soit, cest cette ide de ralit sociale, conue comme un tissu
de relations fait de rencontres, de connexions, et aussi de pratiques et de
perspectives qui ma servie dorientation pour la suite.
A?)%.3 %* )3@B%<*($(*?
Pour la seconde dition de mon livre, je dcidai dinsrer une postface sur
les Kuntanawa , dans laquelle je proposais certaines pistes danalyse pour
penser le processus de subjectivation luvre au sein de ce groupe. Jassumai
demble son indianit tout en relativisant lopposition entre Indiens et Blancs
34. Tabac priser (Ndt).
35. Manuela Carneiro da Cunha (2009) soutient quil y a un rapport entre ce que lon dfnit gnralement en
anthropologie comme culture (qui correspondrait aux coutumes et valeurs des natifs) et lappropriation du
mot par ces mmes natifs (do les guillemets) dans des contextes interethniques.
36. Peter Gow (1996) sest dj demand si le chamanisme li layahuasca, tel quil est pratiqu actuellement,
vient des peuples natifs ou sil ne rsulte pas en partie par la situation coloniale en Amazonie. Cunha (2006)
rappelle que les chamans ont une fonction de traducteurs entre difrents univers spatiaux et temporels.
48
DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
(ou caboclos et caris
37
), et en soulignant le mlange (gntique, culturel,
social et territorial) qui a marqu toute la colonisation du Haut Juru pendant
la priode du caoutchouc
38
.
Lide tait que, malgr la rigidifcation dont les catgories Indien et Blanc font
souvent lobjet dans des situations de confit interethnique, sur les plans historique
et quotidien, on serait plutt en prsence de sujets connects de multiples manires.
Ainsi, en prenant le Haut Juru comme le locus, avant et aprs lexploitation
gommifre, de nombreux changes inter et intra-ethniques, je tendais considrer
que ceux-ci formaient un rseau pouvant tre apprhend tant dun point de vue
smantique que dune perspective de multiples relations sociales.
En ce sens, je constatai que les populations rcemment arrives utilisaient
plusieurs catgories pour qualifer les peuples natifs (Indiens ou caboclos), que
chacune delles tait adjective pour crer de nouvelles distinctions (brabos
[sauvages], mansos [apprivoiss], amansados [domestiqus], civilizados [civiliss]),
lesquelles pouvant engendrer leur tour dautres difrenciations. Ainsi, les
Kaxinaw furent rassembls par le patron Felizardo Cerqueira (Iglesias 2010)
et amansados dans la maloca
39
en tant que collectivit. Pour sa part, la mre
kuntanawa de Dona Maria, baptise Regina, fut capture dans la fort, la
corde . En outre, les interactions entre ces personnes et ces groupes prenaient des
formes trs diverses, mais pas ncessairement exclusives. Cela allait des assassinats
dIndiens (comme les membres de la maloca de Regina) ou de seringueiros, des
rapts de part et dautre (encore Regina, mais aussi des femmes et enfants blancs
enlevs par des Indiens), en passant par le travail et la protection (tels les Kaxinaw
du Rio Jordo ou Regina qui, une fois unie un collecteur de caoutchouc, avait
peur des Indiens brabos). cette liste sajoutent des relations de comprage
[compadrio] et dunion (ce fut ici encore le cas de Regina, cabocla mansa qui eut
plusieurs compagnons seringueiros, devint une sage-femme rpute et dveloppa
ainsi dans les seringais un solide rseau de comprage qui lui fut souvent dun
grand secours)
40
.
Lensemble de ces termes, quils relvent dune identifcation par soi-mme ou
par lautre, forme ce que lon pourrait appeler une cartographie sociale qui voque
davantage limage dun rseau de relations quun systme doppositions binaires.
LIndienne braba encore sans nom fut baptise Regina. Alors quelle frquentait dj
des seringueiros, elle avait des contacts avec les Kaxinaw amansados par Felizardo
Cerqueira, mais ne mangeait rien chez eux, de peur dtre ensorcele. Cabocla
renomme de par sa connaissance des remdes de la fort et son habilet en tant
37. Terme de la langue gnrale dsignant les Blancs (Ndt).
38. La notion de mlange a t formule dans le cadre de rfexions sur les Indiens du Nordeste et les contextes
interethniques dans lesquels ils se revendiquent eux-mmes en tant qu Indiens (Oliveira Filho 2004).
39. Maison collective (Ndt).
40. Les sages-femmes tablissent automatiquement des relations de comprage avec les parents des enfants
quelles aident mettre au monde. Les exemples cits sont dcrits en dtail chez Pantoja (2008).
49
PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
que sage-femme, elle lgua cet hritage sa flle Mariana. Cette dernire se maria
avec Seu Milton, fls dIndiens nehanawa amansados par des seringueiros blancs.
Les enfants du couple produisaient du caoutchouc dans les seringais du Haut Rio
Tejo on les appelait les Caboclos de Milton . Ils ont lutt pour que soit mise en
place la Rserve extractiviste, dfant les patrons dalors avec les autres seringueiros,
et ils se battent dsormais pour obtenir une Terre indigne en safrmant Indiens
et en se rappropriant la classifcation cre par les Blancs. Comme on le verra plus
loin, lautodfnition indigne sallie une perspective o les Kuntanawa pensent
pouvoir venir en aide la rserve et ses habitants, et non aller contre elle.
Ce rseau de relations, loin dtre stable, a donc subi de nombreux changements
en raison des multiples connexions qui ont pu se faire en son sein travers le
temps et lespace. Des personnes comme les anctres des Kuntanawa daujourdhui
(mais galement ces derniers) furent (et sont) traverses par plus dune catgorie
d(auto-)identifcation, ce qui leur permet de circuler entre difrentes positions
dans un mouvement qui nest ni prvisible, ni immobilisant. Les processus en
cours dans le Haut Juru, et dans la rserve en particulier, ne pourront tre saisis
que si lon comprend que ce dispositif continue doprer. Les objets-sujets qui
se forment renverraient avant tout un ventail de relations ; ils ne seraient pas
donns a priori, mais seraient plutt en voie de constitution au moment-mme o
des connexions sont tablies.
Plus rcemment, limage du rhizome (Deleuze & Guattari 1976) ma t
particulirement utile. Le rhizome est une racine capable de produire de nouvelles
ramifcations dans des directions imprvues, dtablir des points dadhsion
capables dacqurir assez de consistance pour devenir leur tour le point de
dpart de nouvelles connexions. En tant qualternative au concept didentit
qui correspondrait un tat massif de difrence antrieure et stabilise
(Castro 2006, 42) , le rhizome propose justement une perspective plus mallable
darticulation des relations (Castro & Goldman 2006).
Je ne prtends bien sr pas nier lexistence de moments stables au cours desquels
les relations semblent clairement dfnies et les positions bien dlimites. Toutefois,
mon travail de chercheure ma galement montr que lexprience subjective de
ceux qui sidentifent comme Kuntanawa ne se limite pas lafrmation de leur
indianit face aux Blancs ou face ltat. Dans la vie quotidienne au village,
lon est Kuntanawa les uns vis--vis des autres lorsquon fabrique du rap, de
lartisanat, quand on chasse, cuisine, soccupe des enfants, ou encore, pendant
les rituels de layahuasca. On est Kunta
41
, comme ils ont coutume de le dire ou
de le chanter. La subjectivation kuntanawa ne saurait se rduire une dispute
41. Pour les locuteurs de langue pano, le terme Kunta signife noix de coco (Scheelea phalerata) ; Kuntanawa
signiferait le peuple du coco .
50
DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
territoriale entre ce groupe et les habitants de la rserve, ni la revendication de
droits ethniques auprs de la FUNAI
42
.
Pourquoi ne pas envisager cette autodfnition comme une ligne de fuite qui
permettrait aux Kuntanawa dchapper aux menaces pesant sur la rserve et
ses habitants, et de proposer une nouvelle organisation ? La dpendance envers
les politiques publiques dassistance, la soumission une structure de gestion
centralise, ou lavance du modle agropastoral qui entretient avec la fort une
relation prdatrice et utilitariste (Pantoja, Costa & Postigo 2009), reprsentent
de vritables dangers. En safrmant Kuntanawa, ne seraient-ils pas en train de
dfendre alors un autre projet de vie, une autre faon dtre ?
Ce projet de vie qui associe rinvention culturelle, prservation
environnementale et agrocologie ne leur est pas ncessairement exclusif.
Bien au contraire, il est extensible aux alentours de la Terre indigne convoite,
cest--dire leurs voisins de la rserve. Mes interlocuteurs indiens ont souvent
t explicites sur ce point : la Terre indigne kuntanawa serait un atout pour
la rserve et elle en serait de plus une allie (cf. Pantoja 2008, PNCSA 2009,
Rezende 2012). Par exemple, linterdiction de pratiques prdatrices de chasse
dans la premire garantirait la reproduction des espces surexploites dans
la seconde. De mme, la mise en place dexpriences agroforestires par les
Kuntanawa assurerait lapprovisionnement en plants et lassistance technique
ncessaire qui le souhaiterait, comme cest dj le cas. En ce sens, la rserve
constitue galement une rfrence positive dans leur discours.
Lide dune articulation en rseau, interethnique, politique et subjectivement
oprante, est dautant plus pertinente que cest dans la rgion du Haut Juru que
sest constitue, dans les annes 1990, lAlliance des peuples de la fort qui a runi
des groupes indignes et des seringueiros dans des projets divers (Almeida 2004) ;
ou que, dans les annes 2000 dj, les Ashaninka du Rio Amnia ont cr une
cole de pratiques et connaissances traditionnelles, centres sur des alternatives
de dveloppement pour la rgion. Il en va de mme pour lmergence, en ce
moment mme, dune force signifcative en faveur de la rserve qui dfend la
reforestation et lalliance avec les voisins indiens parmi lesquels, les Kuntanawa
(Pantoja & Mattos 2012).
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La difrence ethnique entre les Kuntanawa et les autres habitants de la rserve
est perceptible au quotidien. Nanmoins, elle nest source de frontires et de
42. Toutes les ethnographies bien labores [] montrent que les thories locales, outre quelles sont
extrmement sophistiques, sont adaptes et fexibles. Et que le discours sur lidentit apparat chaque fois
que ltat entre en scne. [...] La tche la plus intressante de lanthropologie ne consisterait-elle pas justement
trouver un moyen de faire le lien avec ces autres faons, plus instables, darticuler les relations ? Cest l un df
politique et thorique (Castro & Goldman 2006, 188).
51
PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
confits que lorsque la question territoriale entre en jeu ou, plus prcisment,
lorsque le litige porte sur la superposition de la Terre indigne rclame la
Rserve extractiviste dj existante. Il est trs probable que peu de familles seront
efectivement dplaces dans le cas dune dmarcation de la Terre indigne.
Mais, dans leur grande majorit, les habitants de Vila Restaurao, dans le
Haut Rio Tejo, critiquent les revendications des Kuntanawa et se plaignent des
restrictions quils devront subir dans lexploitation des zones forestires pour la
chasse et lextraction du bois de construction (Rezende 2012).
Toutefois, mme ici, il ny a pas de consensus. Parmi les Kuntanawa, des
personnes comme Seu Milton afrment que le pre de famille qui chasse
pour nourrir ses enfants y sera autoris, et pourra donc pntrer dans les forts
circonscrites par la Terre indigne. Ne pourront pas le faire, prvient-il cependant,
ceux qui tuent de forme prdatrice pour commercialiser la viande. On touche ici
un point sensible qui fait lobjet de dbats anims entre les habitants de la rgion :
la chasse illgale est dite invasion , soit parce quil ne sagit pas doccupants de la
rserve, soit parce quelle est pratique grande chelle pour la vente, ou encore,
parce quil y a de fait une plus grande pression sur les animaux sylvestres dans
les forts proches des communauts les plus denses, comme cest justement le
cas de Vila Restaurao. La situation se complique encore quand on sait que les
envahisseurs ont ventuellement des liens de parent avec ceux qui dfendent le
territoire. La restriction que veulent mettre en uvre les Kuntanawa peut recevoir
lappui dhabitants de la rserve ; elle pourra galement apparatre comme une
contrainte certains membres du groupe lui-mme.
Il y a par ailleurs dans la zone dispute des familles qui ont des liens de parent
avec le groupe indien, bien quelles ne se reconnaissent pas comme telles. Les
dirigeants kuntanawa les incitent rester, et le chef de lune delles semblait
accepter linvitation, puisquil voit dans la Terre indigne une protection contre
la dforestation engendre par les leveurs de btail et les commerants de Vila
Restaurao. Toutefois, un autre habitant, dans une situation pourtant semblable,
dclarait que, mme sil reconnaissait la lgitimit de la revendication indigne, il
comptait partir parce quil craignait de rester sous lautorit dun chef et de ne pas
garder la main sur ce qui lui appartient .
Malgr tout, une chose peut-tre est consensuelle : un Indien, contrairement
au caboclo, a des droits, parmi lesquels, celui la terre. Dun point de vue
juridique, Indiens et Rserves extractivistes sont des termes incompatibles, tout
comme le sont ceux de seringueiros et Terres indignes : si les caboclos Milton
avaient leur place dans la rserve, ce nest plus le cas des Indiens kuntanawa .
Cependant, montrant une fois encore que les catgories danalyse ne permettent
pas dapprhender une ralit complexe, on constate que la relation entre ethnicit
et territoire nest pas univoque. En efet, les Kuntanawa, qui nont pas encore
leur propre terre, se trouvent dans une zone rgularise o ils jouissent de droits.
52
DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
Cette situation, prcaire ou provisoire, leur a permis dorganiser leurs festivals
culturels, de se regrouper en villages, de crer leurs propres projets (dartisanat, de
reforestation), de chasser, de pcher et de pratiquer les rituels de layahuasca, et ce,
bien souvent, en prsence des voisins non indiens.
Comme on le sait, le terme Indien renvoie un concept danalyse, une
catgorie administrative et une notion utilise par le mouvement social indigne ;
elle est, par consquent, politique. Cest dans cette ambigut que travaille
lanthropologue (Boyer 2010) : un terrain min dans lequel la pression peut venir
de toutes parts. Ses amis-interlocuteurs veulent quil prouve scientifquement,
travers ses expertises et ses crits, quils sont bien ce quils prtendent, cest--dire
Indiens ; ltat lui demande des documents techniques justifant les revendications
territoriales ; ses collgues de discipline et/ou associatifs exigent de lui une analyse
rigoureuse qui condamne les discriminations ethniques. Je nvoquerai mme pas
les juges, susceptibles dinterroger lanthropologue sur son travail technique, ou
les opposants aux droits indignes qui tenteront parfois de le dnigrer en public.
lheure actuelle, jai la nette sensation dtre lie aux Kuntanawa par des
liens de difrente nature (amiti, recherche, voire hostilit), et la certitude dtre
intresse par leur devenir. Nous ne pensons pas de la mme manire, et ils ne
seraient probablement pas daccord avec tout ce que jcris ici. Nanmoins, en
dpit des tensions, les Kuntanawa font partie de ma vie, comme moi de la leur. Je
pense mme avoir jou un certain rle dans la construction dun rcit historique
sur et par eux-mmes ou par une partie dentre eux.
Jai labor mon projet de doctorat en 1994 et me suis concentre, dans
les annes suivantes, sur les rcits de Dona Mariana. Jai fait dinnombrables
enregistrements avec elle, la plupart du temps en des occasions et/ou lieux o
la famille se retrouvait (comme dans la cuisine). En dautres termes, toute cette
partie de ltude tait publique, ouverte qui voulait bien lentendre et participer.
Le matriel fut publi sous forme de longs rcits, en vitant les courtes citations
dcontextualises. Le groupe a eu par la suite un plein accs aux deux ditions
du livre. Comme je lai prcis, celui-ci est devenu une sorte de rapport qui
documentait leur ascendance ethnique, lgitimant ainsi leurs droits territoriaux
(Pantoja 2008, 379). Dune certaine faon, les eforts de recherche collaborative
ont produit des efets inesprs.
Pourtant, louvrage a fait aussi et fait encore lobjet dun certain ressentiment :
il rappelle un pass que le groupe voudrait oublier, lhistoire des seringueiros qui
nest plus valorise. On ma demand plus dune fois pourquoi le fait quils sont
Indiens ny tait pas prsent plus explicitement. Je sens encore aujourdhui chez
certains leaders une attitude trs ambigu vis--vis de cette publication, voire
mon gard. Aprs 2008, certains ont afrm que la vritable histoire du groupe
restait crire ce qui serait fait par les Kuntanawa eux-mmes.
53
PROPOS DE QUELQUES DILEMMES POLITIQUES, INTELLECTUELS ET EXISTENTIELS
Ce genre de dclaration, qui traduit une autonomie (et une mfance) du
groupe envers son anthropologue, est relativement courant de nos jours
(voir, par exemple, Edilene Cofaci de Lima dj cite). Il ne fait aucun doute
que nos conditions de travail ne sont plus les mmes, et que nous devons en
tenir compte. Les demandes dautorisation ncessaires
43
, la valorisation extrme
dune connaissance traditionnelle singulire, proie ventuelle de la voracit des
chercheurs, lactuelle formation lettre de beaucoup de nos amis-interlocuteurs
qui lisent nos travaux, lutilisation des rseaux sociaux, laccs dautres langages,
comme laudiovisuel, pour la divulgation et la dfense de leurs causes, sont autant
dindicateurs de ce changement.
Les Kuntanawa sont aujourdhui reconnus en tant que tels. Ils sont convis
des forums, gouvernementaux ou non, dirigent et/ou participent des
associations et organisations indignes, ils laborent et ralisent des projets
grce des fnancements nationaux et internationaux. Ce processus, que je
qualiferais dinstitutionnalisation, montre clairement limpossibilit pour moi de
mexprimer sur eux ou, pire, en leur nom, en tant que groupe ethnique rclamant
reconnaissance et territoire. Cest eux quincombe cette tche.
Quel serait mon rle, alors ? Probablement celui de prendre part, en tant
quanthropologue experte, la rdaction dun rapport avec pour objectif la
cration de la Terre indigne kuntanawa
44
. Le lecteur laura compris, je pense, on
se trouve ici face un dilemme entre des loyauts distinctes pour lequel je nai pas
de solution. Si, en thorie, mon parcours mloigne dune approche qui regroupe
les collectifs locaux en blocs identitaires et/ou privilgie les politiques de ltat en
matire de gestion territoriale, sur le plan politique, cest justement dans cette voie
que les demandes de mes amis-interlocuteurs indiens tendent me pousser. Et il
me sera difcile de my soustraire.
Cela dit, tendance nest pas synonyme de certitude. Soyons patients et cratifs,
et rendons justice tous les eforts que les peuples du Haut Juru ont fourni,
depuis les annes 1980, pour mettre fn la domination patronale
45
. Pourquoi,
par exemple, la cration dun GT pour dlimiter la Terre indigne, en dpit des
ractions prvisibles des oppositions locales, ne serait-elle pas loccasion de rfchir
sur linertie qui pse sur la rserve et y remdier, puisque les objectifs et rgles de
gestion de celles-ci ne sont pas respects ? Le temps de la discussion sur le statut
43. Si les autorisations pour pntrer en Terre indigne requirent lgalement laccord de la FUNAI, cest dans
la pratique le consentement du groupe indien lui-mme qui en permet laccs. Pour ma thse, jai pass un
accord avec Seu Milton et ses enfants ans sur la publication de ma recherche. Pour la seconde dition du
livre, nous avons pass de nouveaux accords sur les revenus de sa vente.
44. En 2012, jai collabor au Relatrio de Qualifcao da Demanda Kuntanawa [Rapport de qualifcation
de la revendication kuntanawa], un document de la FUNAI qui opre la synthse des caractristiques du
peuple indigne, de leur revendication territoriale et de son contexte local, et qui prcderait la cration
dun groupe de travail (GT) didentifcation et de dlimitation de la Terre indigne.
45. Les rfrences pour llaboration de ce cadre incluent des rapports didentifcation des territoires, des
expertises, mmoires, articles, ouvrages, flms, manuels, blogs etc.
54
DILEMMES ANTHROPOLOGIQUES
lgal dun territoire face des revendications sociales, au-del de laccomplissement
ou non de leurs promesses, devrait permettre de produire de nouvelles situations
46
.
On trouve aujourdhui dans la rserve des forces de ce genre. Les Kuntanawa
en sont une. Le groupe Vie et esprance form par des habitants de la rserve
en est une autre. Les Indiens agroforestiers des terres indignes environnantes
sont des allis. Il en va de mme pour les jardins mdicinaux et lexprience du
mouvement des artistes huni kuin, prs du Rio Jordo voisin. Les risques de voir
ces expriences prises au pige sont grands et linstitutionnalisation en est un. En
tant quanthropologue, je ne souhaite pas y contribuer. Une ethnographie attentive
la fracheur qui mane, parfois imperceptiblement, des paroles et actions de nos
interlocuteurs, et une rfexion qui sinspire de cette sensibilit, voil le feuve
sinueux sur lequel, je men rends compte prsent, je tente de naviguer.
Traduit du portugais par Marlne Monteiro
A?E?"%0<%) @(@-(+D".='(23%)
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