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CRITICN, 107, 2009, pp. 29-55.

El De doctrina christiana de san Agustn


y las retricas sagradas espaolas del siglo xvi
Xavier Tubau
ENS-LSH, Lyon
La crtica ha subrayado en numerosas ocasiones la relacin que existe entre el De
doctrina christiana de san Agustn y las retricas sagradas escritas despus del Concilio
de Trento
1
. El tratado de san Agustn representaba el primer intento de trasladar
algunos conceptos bsicos de la retrica clsica al contexto de la oratoria sagrada, por
lo que rpidamente se erigi en un texto de referencia para las decenas de manuales que
se escribieron sobre la materia en el marco de la contrarreforma catlica. Las
particularidades de la relacin entre el De doctrina christiana y las retricas
postridentinas han empezado a ser dilucidadas en el caso de textos tan importantes
como el Modus concionandi de Diego de Estella (Salamanca, 1576), los Ecclesiasticae
rhetoricae libri de Luis de Granada (Lisboa, 1576) o las retricas e instrucciones para
predicadores escritas en torno al crculo milans de Carlo Borromeo, el cardenal que
particip en las sesiones sobre predicacin del Concilio de Trento
2
. Menos atencin han
recibido, sin embargo, la serie de textos muchos de los cuales escritos por espaoles
que precedieron la publicacin de estas retricas y que representaban los primeros
intentos de desarrollar las prescripciones establecidas para la predicacin en el citado
Concilio. En las pginas siguientes ofrezco algunas observaciones sobre la relacin de
* La elaboracin de este artculo ha sido posible gracias a la ayuda del Departament dUniversitats,
Recerca i Societat de la Informaci de la Generalitat de Catalunya (programa Beatriu de Pins). Jean Croizat-
Viallet, Marina Mestre, Philippe Rabat y Marc Vitse leyeron una primera versin de estas pginas y me
proporcionaron tiles consejos y observaciones para su mejora.
1
Vase, en general, Mart, 1970, 283-293; Fumaroli, 1980, pp. 135-152; y McGinness, 1995, pp. 51-52 y
237-238.
2
Sobre Estella, vase el estudio de Sags Azcona, 1951; sobre Luis de Granada, vase Martn Jimnez,
2000; sobre Carlo Borromeo y su crculo, vase OMalley, 1988; y Mouchel 1999.
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cuatro retricas sagradas de este periodo con el tratado de san Agustn. Se trata de las
retricas de Lorenzo de Villavicencio (1565), Andreu Sempere (1568), Alfonso Garca
Matamoros (1570) y Juan de Segovia (1573)
3
.
El D E D OC T R I N A C H R I S T I A N A h a s t a e l Co nc i l i o d e T r e nt o
El tratado de san Agustn ofrece una serie de premisas tericas y reglas prcticas para
la interpretacin y la explicacin (especialmente en el contexto del sermn) de las
Sagradas Escrituras. El libro primero expone el ncleo de la doctrina cristiana: la caritas
hacia Dios y hacia el prjimo. Toda interpretacin del texto bblico, dice san Agustn,
debe conducirnos a esta doble enseanza. En el libro segundo se presentan los
problemas de orden textual que plantea la Biblia y se seala la necesidad de una
formacin amplia para el predicador, que incluye todo el saber no teolgico y por
supuesto la filosofa griega y latina. En el libro tercero se abordan problemas concretos
de interpretacin del texto bblico (se propone, en definitiva, una hermenutica).
Finalmente, en el libro cuarto, se ofrecen una serie de preceptos para el predicador
ejemplificados con pasajes del Antiguo y Nuevo Testamentos. En este ltimo libro, que
es el que ms inters tendr para los autores de retricas sagradas, se retoma la divisin
clsica de los deberes del orador (docere, delectare, flectere); se insiste en la necesaria
vida ejemplar del predicador; se defiende la elocuencia de los textos bblicos frente a
quienes los censuraban por una hipottica falta de ornato (se analizan, en este sentido,
varios pasajes de san Pablo desde un punto de vista retrico); y se advierte sobre la
necesidad de contar con la inspiracin del Espritu Santo para el ejercicio de la
predicacin, lo que no excluye el estudio de la retrica
4
.
El texto de San Agustn fue conocido y citado en poca medieval, pero lo fue sobre
todo por todo lo referente a la lectura del texto bblico y no tanto a propsito de sus
observaciones sobre la predicacin
5
. Se encuentran referencias a sus contenidos en obras
dedicadas a la formacin de jvenes estudiantes (como las instituciones de Casiodoro o
Rabano Mauro) y en textos de exgesis literaria, como en el comentario de Beda al
Apocalipsis o en el tratado sobre la interpretacin de las Escrituras de Hugo de San
Victor. Algunas de sus ideas generales, como su divisin de la realidad entre signos y
3
Sobre las retricas espaolas del siglo xvi, remito a las monografas de Mart, 1972; Rico Verd, 1973;
y Lpez Grigera, 1994. Vase, adems, la antologa de textos retricos de Artaza, 1997, y el prlogo de la
autora. Para una sntesis de las diferentes corrientes tericas sobre la predicacin que coexistan en Espaa
durante las primeras dcadas del siglo xvi, vase Ctedra, 1994.
4
Sobre los contenidos del De doctrina christiana, vase Fumaroli, 1980, pp. 70-76.
5
El autor de la ms completa enciclopedia medieval del pensamiento agustiniano, Bartolomeo Carusi de
Urbino, escriba (c. 1350) que el De doctrina christiana era un libro ms til de lo que se crea, lo que sugiere
una escasa atencin por el libro, por lo menos, hacia mediados del siglo xiv (Liber De doctrina christiana:
utilior quam credatur. Docet enim exponere et docere Sacram Scripturam et docet quasi quandam sacram
rhetoricam, en Divi Aurelii Augustini milleloquium veritatis, col. 2420). El Milleloquium es un libro de
lugares comunes organizado a partir de ms de mil rbricas ordenadas alfabticamente, dentro de las cuales se
reproducen citas de las obras de san Agustn sobre cada particular. Esta obra llevaba como apndice un listado
comentado de las obras de san Agustn, de donde se ha extrado la cita. Petrarca celebr la elaboracin de la
obra en una carta dirigida a Bartolomeo (Familiares, VIII, 6).
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cosas (I, 1), las aprovech Pedro Lombardo para estructurar sus Sentencias y parece que
tambin pudieron influir en Roger Bacon
6
.
El desarrollo de las polmicas religiosas durante la segunda y tercera dcada del siglo
xvi impuls la reflexin terica sobre la predicacin, que representaba uno de los
instrumentos de propaganda fundamentales para la difusin de las nuevas ideas de
reforma religiosa
7
. Melanchton y Erasmo realizaron las aportaciones ms importantes
en este sentido. El primero fund un cuarto gnero oratorio de temtica religiosa, el
didasclico, y desarroll la argumentacin basada en lugares comunes aprovechando la
lnea abierta en este sentido por Rudolph Agricola en su De inventione dialectica
(impresa por primera vez en 1515)
8
. Esta atencin por la finalidad didctica de la
oratoria, traducida en la creacin de un nuevo gnero de discurso, se ha visto en directa
relacin con la prioridad que concede Agricola a dicha finalidad en el planteamiento que
realiza del asunto en su tratado sobre la invencin dialctica
9
. Asimismo, esta
colocacin de la enseanza como objetivo fundamental de la oratoria, por encima del
delectare y el movere, se ha entendido como una asimilacin de los puntos de vista de
san Agustn sobre el particular en el De doctrina christiana (cfr. ms adelante)
10
.
Erasmo publica su Ecclesiastes sive De ratione concionandi en 1535, despus de
trabajar en la obra durante muchos aos
11
. Se trata de un tratado fundamental en la
historia de la retrica sagrada, tanto por la conciliacin de tradiciones y el
extraordinario dominio de las fuentes manejadas como, sobre todo, porque no consta
que se publicara desde entonces ninguna arte de predicacin elaborada segn las pautas
del ars dictaminis medieval
12
. La influencia concreta del De doctrina christiana en su
obra es una cuestin no solucionada todava por la crtica, aunque es indudable que
Erasmo apreciaba el tratado de san Agustn y no dudaba en citarlo como precedente en
6
Vanse los trabajos reunidos en el volumen editado por English, 1995; as como las diferentes entradas
sobre el particular (florilegia, scholasticism, etc.) en la Encyclopedia coordinada por Fitzgerald, 1999.
7
Sobre los diferentes modos de propaganda (impresos, predicacin, etc.) en los inicios de la reforma,
vase Scribner, 1981; Vega, 2002, pp. 25-45; y Pettegree, 2005.
8
En un principio Melanchton estableci un genus didaktikon como subgnero del genus demostrativo (De
rhetorica, 1519); despus lo dotar de independencia bajo el ttulo de genus dialecticum (Institutiones
rhetoricae, 1521), para terminar llamndolo genus didascalicum ( Elementa rhetorices, 1531). Sobre la
influencia de su obra en los autores peninsulares, vanse los trabajos de Galn Vioque, 1994b; y Fernandes
Pereira, 2004, pp. 206-207. A propsito de los citados lugares comunes de Agricola y de su presencia en la
retrica del siglo xvi , vase Mack, 1993.
9
Hoc in praesentia dixisse sufficiat posse docere orationem ut non moveant, non delectet, movere aut
delectare, ut non doceat, non posse, Por ahora basta con que diga que un discurso puede ensear sin
conmover o deleitar, pero no puede conmover o deleitar sin ensear (Agricola, De inventione dialectica, I, 1,
p. 1). Vase Monfasani, 1990, pp. 184-188. Si no indico lo contrario, las traducciones de los textos latinos son
mas.
10
Segn Monfasani, 1995, pp. 177-178, san Agustn presenta la enseanza como el nico de los tres
officia que el orador debe cumplir siempre (De doctrina christiana, IV, 12, 27-28).
11
La idea le fue sugerida en 1519, pero no empez a trabajar en el tratado hasta 1525 (Chomarat, 1981,
p. 1053). Alfonso de Valds le animaba a terminar su libellum De ratione concionandi ya en noviembre de
1527 (Erasmo, Opus epistolarum, VII, p. 252).
12
Vase un anlisis de los contenidos de la obra en OMalley, 1985, con abundante bibliografa.
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la tarea de acomodar los preceptos de la retrica a la predicacin a propsito de algunos
aspectos abordados en el Ecclesiastes
13
.
La dificultad para determinar el grado de influencia de una obra como el De doctrina
christiana en el tratado de Erasmo es la misma que se plantea cuando se busca constatar
esa influencia en cualquier otra retrica sagrada de la poca. Observo dos problemas en
este sentido, uno de orden general sobre el concepto mismo de influencia de cualquier
autor antiguo en un autor del siglo xvi y otro ms especfico sobre las retricas sagradas
de la poca. Por un lado, la mencin de un autor o la cita de un fragmento de su obra no
implica que se haya asimilado su pensamiento o se tenga presente el contexto del cual
est extrado ese pasaje, a no ser que nos movamos en un mbito cultural muy
especializado (como lo era el de Erasmo, por ejemplo). En muchas ocasiones, la
aparicin del nombre de un autor como san Agustn o de una cita de sus obras slo
testimonia la voluntad de autorizar una afirmacin sin ms implicaciones posteriores.
Por otro lado, muchas de las ideas que aparecen en el tratado de san Agustn son
fcilmente concebibles por cualquier autor que reflexione sobre la predicacin y que
disponga de una formacin en retrica clsica. San Agustn sealaba la necesaria
claridad del discurso, la discrecin con la que deban emplearse los recursos
elocutivos de la retrica o la imprescindible vida ejemplar del predicador, pero eran
ideas que l mismo haba tomado de la retrica clsica y haba adaptado al nuevo
contexto de la predicacin de la misma manera que poda hacerlo un autor del siglo xvi.
En los casos en que aparezcan estas ideas, obviamente es imprescindible exigir, por lo
menos, que el autor de la retrica remita de forma explcita al De doctrina christiana de
san Agustn.
Un estudio de la influencia del tratado de san Agustn como el que se propone en este
trabajo debe plantearse como objetivo principal la identificacin en las retricas del
siglo xvi de aquellos rasgos que son distintivos del De doctrina christiana, en la medida
en que suponen una aportacin nueva en el contexto de la historia de la retrica o bien
implican una desviacin del modelo previo que representa la retrica clsica. Las
conclusiones sobre este particular las expondr en el curso de mi exposicin sobre las
cuatro retricas analizadas aqu.
Lo r e nz o d e V i l l a v i c e nc i o ( 1 5 6 5 )
Andreas Hyperius
La retrica del agustino Lorenzo de Villavicencio tiene la particularidad de ser en
buena medida un plagio de la retrica publicada por el protestante Andreas Gerhard
(llamado Hyperius por ser de Ypres) diez aos antes (De formandis concionibus sacris,
13
Erasmo, Ecclesiastes, II, p. 268. Ben, 1969, pp. 62-67 y 183-186, sostiene una influencia directa del
De doctrina christiana en el Ecclesiastes de Erasmo; OMalley 1985, p. 12, considera que son ms las
diferencias que las similitudes entre ambas obras; Monfasani, 1995, p. 176, juzga la influencia inexistente al
valorar las menciones de san Agustn como simples referencias al personaje histrico que nada podan aportar
a los predicadores contemporneos.
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1553)
14
. Villavicencio conoca bien el mercado editorial de la poca y consta que viaj a
la feria de Frankfurt para espiar el comercio de los espaoles con libros protestantes
15
.
En los informes remitidos a Felipe II sobre la situacin de los Pases Bajos, insiste sobre
la importancia de la predicacin y la necesidad de mejorar la preparacin oratoria de los
predicadores catlicos
16
. La retrica de Hyperius tuvo una gran difusin y representaba
la culminacin de una serie de tratados de retrica sagrada publicados por autores
protestantes desde la dcada de los treinta
17
. Villavicencio no dud en aprovechar la casi
totalidad del tratado de Hyperius como texto de partida sobre el cual realizar una serie
importante de adiciones que terminan ampliando el original considerablemente
18
.
La retrica de Hyperius se divide en dos libros. En el primero se exponen los
requisitos para ser un buen predicador (la doctrina, la vida virtuosa, la inspiracin), las
partes del sermn (invocacin, exordio, divisin o proposicin, confirmacin,
confutacin y conclusin) y todo lo relativo a la amplificacin y a los modos de mover
los afectos del pblico. En el segundo libro se presentan cinco tipos de sermn que se
distinguen por sus diferentes objetivos: ensear (genus doctrinale seu didascalicum),
refutar las doctrinas falsas (genus redargutivum), corregir las costumbres (genus
correctori um), educar en la justicia (genus institutivum) y consolar (genus
consolatorium). Se trata de una clasificacin inspirada en dos lugares del Nuevo
Testamento (2 Timoteo, 3, 16; Romanos, 15, 4) donde se resean las utilidades que cifra
la lectura del texto bblico
19
.
14
Bayley, 1982, 61, seal que el texto de Villavicencio era una adaptacin de la retrica de Hyperius,
pero no abund en la cuestin (as lo refiere OMalley, 1988, p. 155). Fumaroli, 1980, pp. 126-127;
McGinness, 1995, pp. 51, 236 y 241-242 y otros no mencionan el plagio.
15
Vase Menndez Pelayo, 1976, vol. II, pp. 88 y 111 (IV, 9, 5).
16
Sobre la actividad de Villavicencio en los Pases Bajos y los informes remitidos a Felipe II, vase el
trabajo de Ibeas, 1941. Janssens, 1992, p. 26, n. 41, trae bibliografa holandesa sobre el personaje.
17
Vase un resumen del contenido de la primera edicin (1553) en Millet, 1999, pp. 302-310. Una
segunda edicin del texto con adiciones importantes apareci en 1562. Villavicencio, con todo, manej la
primera edicin. El tratado de Hyperius goz de una gran difusin gracias a las traducciones francesa (1563) e
inglesa (1577) del texto (vase Chamberlain, 1976, pp. 67-91). Se ha sealado tambin que Villavicencio
plagi una parte importante del tratado de Hyperius titulado De recte formando theologiae studio libri IIII
(1556) en su De recte formando studio theologico libri quatuor (1575). Vase al respecto la bibliografa que
cita OMalley 1988, p. 155, n. 55; y, ahora, la contribucin de Hell, 2007.
18
El plagio de tratados retricos protestantes por parte de autores catlicos no era una novedad. Alonso
de Zorrilla haba publicado en 1543 un arte de predicacin en el que plagiaba pasajes de las obras retricas de
Melanchton y otros autores protestantes. Zorrilla critica el Ecclesiastes de Erasmo en el prlogo de su tratado
por considerarlo demasiado extenso y difuso (fol. 1r) como tambin sealar, aos despus, Garca
Matamoros, y en el captulo sobre los deberes del orador remite al pasaje del De doctrina christiana sobre el
particular (fol. 30v). Las fuentes principales de Zorrilla son las siguientes: Reuchlin, Liber congestorum;
Melanchton, De officiis concionatoris dissertatio y Brevis discendae theologiae ratio; Veit Dietrich, Ratio
brevis sacrarum concionum tractandarum; y Johannes Hepinus, Formula compendiaria de formandis sacris
concionibus. Estos cinco textos se editaron de forma conjunta en un volumen publicado en Basilea (1540).
Para Zorrilla y su tratado, vase OMalley, 1979. Para el uso de los Elementa rhetorices de Melanchton por
parte de Garca Matamoros, vase Galn Vioque, 1994a, pp. 163-164.
19
Etenim in 2 Timot. 3, omnem Scripturam divinitus inspiratam utilem esse, ait, ad doctrinam, ad
redargutionem, ad correctionem, ad institutionem et (quod Rom. 15 idem addit) ad consolationem
(Villavicencio, De formandis sacris concionibus, II, 1, p. 141). Villavicencio, que copi este pasaje de
Hyperius, no parece prestar importancia al hecho de que estaba citando por la traduccin de Erasmo y no por
la Vulgata (Erasmo, Novum instrumentum, col. 131). La asociacin del pasaje de la segunda epstola a
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Villavicencio encontr en el tratado de Hyperius un texto que, a diferencia de otras
retricas protestantes, expona una serie de principios bsicos sobre la oratoria sagrada
sin ocuparse de cuestiones doctrinales. El plagio del tratado, en este sentido, es
prcticamente completo: slo tres de los diecisis captulos que conforman el primer
libro del tratado de Hyperius no fueron copiados por Villavicencio en su retrica
20
.
Encontramos una reproduccin completa de los captulos de Hyperius dedicados a las
partes del sermn (VI-XIV), a la amplifiacin (XV) y a los afectos (XVI), y una
utilizacin parcial de los materiales con los que Hyperius expona la utilidad de la
predicacin (I) y las virtudes del predicador (II). Villavicencio amplifica notablemente
esta ltima seccin sobre las cualidades del buen predicador (captulos II-X de su
tratado, pp. 6-58) y aade a continuacin captulos originales sobre los contenidos
doctrinales del sermn (XI, pp. 59-63), sobre la necesaria sujecin de los sermones a las
leyes (de Moiss) y a la doctrina de Cristo en el Evangelio (XII, pp. 63-80) y sobre la
conveniencia de conocer los errores de interpretacin de las Sagradas Escrituras llevados
a cabo por los judos (XIII, pp. 80-90). A partir del captulo XIV y hasta el XXIV,
ltimo de este primer libro, Villavicencio reproduce los captulos VI a XVI del texto de
Hyperius.
En el caso del segundo libro, Villavicencio copia ntegramente los ocho captulos del
texto de Hyperius y aade un fragmento tomado del tratado de san Agustn sobre la
perseverancia (De dono perseverantiae, XXII, 58-XXIII, 63) en el que se exponen
argumentos para tratar el tema de la predestinacin.
Finalmente, Villavicencio aade un tercer libro que podra ser original suyo, aunque
no descarto la posibilidad de que el agustino tambin tomara como punto de partida
pasajes o textos completos de obras ajenas
21
. En este ltimo libro se describen los cuatro
sentidos de las Escrituras (literal, espiritual o tropolgico, alegrico y anaggico), se
Timoteo con el tema de la predicacin debi de resultar casi inmediata para los lectores de la poca, como
puede apreciarse en un fragmento de las Philippicae disputationes viginti adversus luterana dogmata per
Philippum Melanctonem defensa (1541) de Alonso Ruiz de Virus (filpica XIX, p. 257).
20
Se trata de los captulos III, IV y V, dedicados respectivamente a los objetivos que persigue el predicador
(Finis concionatoris quis sit), a las similitudes entre los elementos que conforman la retrica sagrada y la
profana (Quod multa sunt concionatori cum oratore communia, ac de concionatoris officio), y a la materia
que debe elegir el predicador para tratar en su sermn (Qualem materiam concionator explicandum
deliget). El captulo primero repite las cinco finalidades del sermn que se tratarn en el libro segundo,
circunstancia que podra explicar su supresin. El captulo cuarto expone probablemente de manera
demasiado explcita para un telogo conservador como Villavicencio el fundamento pagano de los principios
de la oratoria sagrada. Finalmente, el marco del captulo quinto (la materia del sermn), de contenidos ms
genricos en el caso de su fuente, lo aprovecha Villavicencio para extenderse sobre aspectos de doctrina
especficamente catlica.
21
Aparecen en estas pginas las pocas referencias de Villavicencio a textos antiguos no religiosos: remite a
las compilaciones de dichos y hechos de griegos y romanos elaboradas por Plutarco (in parallelis) y por
Valerio Mximo, as como al prlogo de Tito Livio a su historia (III, 1, p. 206). En el captulo tercero, en el
que trata sobre la licitud de ocuparse de las doctrinas de los filsofos antiguos en el curso de un sermn (In
quo tractatur quatenus liceat concionatori verbi Dei philosophorum doctrinas inter declamandum tractare),
cita todos los textos bsicos de la patrstica en defensa de la lectura de los autores paganos (Eusebio, Basilio,
Jernimo, Agustn) y seala la importancia del platonismo (III, 3, pp. 228-235). No puedo demostrarlo, pero
el estilo de este captulo tercero y su amplitud de miras intelectual me parecen totalmente ajenos a
Villavicencio.
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ofrecen claves para resolver la interpretacin de pasajes complejos y se precisa hasta qu
punto es lcito tratar de la filosofa pagana en los sermones
22
.
El carcter neutral que define la retrica de Hyperius desaparece en el texto de
Villavicencio, que aprovecha una parte considerable de sus adiciones para incidir en
aspectos doctrinales (con la aparicin reiterada del adjetivo catholica para marcar
diferencias) y atacar de forma explcita a los representantes ms conspicuos del bando
protestante (Lutero y Melanchton, pero tambin Calvino). Villavicencio, en este sentido,
rese algunos de los temas contra las que se deba luchar por medio de la predicacin y
que eran definitorios del protestantismo, como la justificacin por la fe (Sola et nuda
fides non sufficit ad salutem, I, 11 p. 59)
23
.
El De doctrina christiana
El De doctrina christiana de san Agustn no desempea un papel importante en la
retrica de Hyperius. El tratado es citado como texto bsico en el que encontrar
reseados los elementos que comparten la retrica sagrada y la profana (I, 4)
24
, pero
despus slo reaparece a la hora de justificar la necesidad de pronunciar una oracin al
principio del sermn (I, 8) el primero de los pasajes no aparece en la obra de
Villavicencio, el segundo s. En las adiciones que lleva a cabo Villavicencio, como era de
esperar en un agustino, las obras de san Agustn desempean un papel preponderante
cuando se trata de ratificar asuntos doctrinales o advertencias concretas sobre la
predicacin. El De doctrina christiana se cita para confirmar la necesidad de contar con
una formacin amplia en cultura clsica, donde se remite al conocido pasaje sobre el
expolio de las riquezas de Egipto por parte de los hebreos durante el xodo (III, 3,
p. 231; cfr. De doctrina christiana, II, 40, 60)
25
; para subrayar la utilidad de la alegora
22
Sobre los cuatro sentidos de la escritura, vase Lubac, 1959.
23
Tambin la simple presentacin de los cuatro sentidos de la Escritura representaba un tipo de
planteamiento exegtico poco legitimado para Lutero, que sealaba la existencia de un solo sentido para el
texto bblico, literal y espiritual a la vez (Althaus, 1966, pp. 92-102). A propsito de la doctrina de la
justificacin por la fe, se ha sealado la insistencia sobre este particular en las colecciones impresas de
sermones protestantes (Moeller, 1999). La recepcin y censura de los principios de la teologa protestante por
parte del mundo de la predicacin catlica es cuestin que merecera estudiarse con detenimiento, sobre todo
porque la necesidad de rebatirlos determinar de manera drstica la naturaleza del sermn postridentino
(McGinness, 1995, p. 37). Para las respuestas que suscitaron en el mbito de la predicacin catlica los
movimientos reformistas, vase (para el caso francs) Taylor, 1992, pp. 210-225.
24
Plurima vero esse concionatori cum oratore communia, diffuse Augustinus De doctrina christiana lib.
4 demonstravit, Agustn demostr ampliamente en el libro cuarto del De doctrina christiana que son
muchsimas las cosas que tienen en comn el predicador y el orador (p. 22); y cita a continuacin las cinco
partes de la retrica, los tres deberes del orador (docere, delectare, flectere), los tres estilos (sublime,
humile, mediocre) y las figuras y tropos (schemata ac tropos artificium), remitiendo de nuevo al libro
citado de san Agustn. Hyperius, con todo, rechaza el intento de algunos tericos de aplicar los tres gneros de
la oratoria al campo de la predicacin (Hyperius, De formandis concionibus sacris, II, 1, p. 115), como he
explicado antes.
25
Orgenes (Carta a Gregorio) y san Agustn entienden este expolio en trminos jurdicos: los egipcios son
los injustos poseedores (iniustis possessoribus) de un saber que reclaman los hebreos para utilizarlo mejor
(ad usum meliorem clanculo vindicavit). Este expolio, sin embargo, no se hizo por iniciativa individual de
los hebreos (auctoritate propria), sino por orden de Dios (praecepto Dei). La tradicin patrstica del
expolio violento de una propiedad privada ser revisada por Erasmo cuando aada a dicha perspectiva la idea
clsica de que los amigos comparten todas las cosas (amicorum communia omnia); entonces ya no se hablar
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como instrumento para interpretar pasajes oscuros (III, 1, p. 214; cfr. De doctrina
christiana, III, 16, 24); y para advertir sobre la conveniencia de pronunciar una oracin
antes de iniciar el sermn (I, 4, p. 21; cfr. De doctrina christiana, IV, 15, 32 la idea se
repite en el captulo dedicado a la invocacin, pero en ese caso, como se ha sealado, se
est copiando directamente de Hyperius). Por otro lado, la atencin por los problemas
de interpretacin que plantean las Sagradas Escrituras (especialmente en el libro tercero)
y la circunstancia de abordarlos en una obra de retrica no dejara de reflejar la
estructura misma del De doctrina christiana. Hay que sealar, sin embargo, que no hay
rastro de las consideraciones sobre los tres estilos ni tampoco se presta atencin a los
tres deberes del orador presentados en clave cristiana por san Agustn, quiz los dos
temas ms importantes en el libro cuarto del tratado agustiniano
26
.
Por otra parte, en las importantes adiciones de Villavicencio sobre la necesaria
inspiracin del predicador (I, 4-9, pp. 17-51), se formulan una serie de afirmaciones que
son inexplicables sin tener en cuenta la teora agustiniana de las pasiones, una teora
que, a su vez, est implcita en las observaciones de san Agustn a propsito de la
predicacin y del movimiento de los afectos del pblico en el De doctrina christiana
27
.
San Agustn rechaz la concepcin psicolgica del hombre que tenda a considerar
como opuestos los mbitos de la razn y la emocin. La vertiente afectiva del ser
humano no slo no deba ser rechazada, sino que formaba parte indisociable del ser
humano y desempeaba un papel esencial en su relacin con la divinidad. En el De
civitate Dei (XIV, 3, 5, 6 y 9) seala que las pasiones y la naturaleza carnal en general
no son malas por s mismas, dado que las Escrituras dan testimonio de cmo los
apstoles y el mismo Jess experimentaron de forma positiva el temor, el deseo, la
alegra o la tristeza; las pasiones, adems, no proceden exclusivamente del cuerpo, como
se sola afirmar, sino que tambin podan originarse en el alma. Todo depende, en
realidad, de la orientacin dada a ese conjunto de pasiones. Y la clave de esta
orientacin la tiene la voluntad, guiada adecuadamente por el entendimiento y la
memoria
28
.
Esta concepcin de la psicologa humana tena consecuencias importantes para la
teora retrica en general y la predicacin en particular, dado que a partir del momento
en que las pasiones son inseparables de la experiencia religiosa (incluso necesarias,
de una propiedad tomada de los enemigos, sino de una propiedad compartida con los amigos, con el
consiguiente cambio sustancial en la percepcin de la tradicin clsica (vase, al respecto, el estudio de Eden,
2001, pp. 8-32 y 142-163). Tanto Villavicencio (III, 3) como Segovia (II, 26), sin embargo, siguen pensando
en el uso del saber filosfico griego y latino en trminos de hurto justificado (usurpare, dice Villavicencio,
p. 228; de saberes posedos iniuste, habla Segovia, p. 405).
26
Hyperius cierra su tratado con un captulo en el que seala las tres cosas que siempre debe tener en
cuenta el predicador: la utilidad de lo que cuenta para el auditorio (auditorum utilitatem), el decoro al
hablar y actuar (decorum in dicendo agendoque), y la voluntad de transmitir concordia y no enfrentar a las
partes (studium concordiae). Estas tres exigencias parecen sustituir a los tres deberes de la retrica clsica.
Villavicencio, como ya se ha indicado, copia tambin este captulo (Villavicencio, De formandis sacris
concionibus, II, 8, pp. 189-195).
27
Como seal Shuger, 1988, pp. 44-50, en su estudio sobre el estilo elevado de la esttica cristiana, a
quien sigo en estas pginas y a quien remito para una exposicin ms exhaustiva de esta cuestin (una sntesis
del asunto puede leerse en Shuger, 2000, pp. 51-54).
28
Vase una exposicin exhaustiva de esta cuestin en Rist, 1994, pp. 148-202.
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E L D E D OC T R I N A C H R I S T I A N A DE S A N A GU S T N 3 7
podra aadirse), quedaba legitimado (y priorizado hasta cierto punto) el empleo de
todos los recursos que ofreca la retrica para mover los afectos del pblico (hasta
entonces, como seala Quintiliano, la conmocin de los afectos tena como propsito
apartar el pensamiento del juez de la contemplacin de la verdad)
29
. Desde este punto de
vista, el predicador tiene que procurar conmover a su oyente, llegarle al corazn ms
que a la razn. Cuando recurre al movimiento de los afectos no lo hace por la
ignorancia o las limitaciones de su pblico ni para engaarlo deliberadamente, como
afirmaban los retricos antiguos, sino porque la comprensin de su discurso tambin es
viable en ese nivel emocional de sus oyentes.
Los comentarios puntuales de Villavicencio sobre el predicador y su pblico
presuponen siempre esta nocin agustiniana de las pasiones y la accin directa de Dios
sobre la voluntad de los hombres. A propsito de esta comunicacin entre Dios y el
corazn del hombre, por ejemplo, Villavicencio escribe sobre la eleccin de David como
rey citando a san Agustn:
Los corazones de los hombres dependen ms de la voluntad de Dios que de la voluntad de los
mismos hombres. Lo demostr de manera elegante y suficiente san Agustn en el libro Sobre la
correccin y la gracia, cap. 14, donde dice as: Y por la misma razn, el Seor, que era
omnipotente y estaba con l, movi las voluntades de aquellos hombres para que le hiciesen
rey. Cmo los indujo? Acaso los at con ligaduras corporales? Obr en su interior, se
adue de sus corazones, los movi e indujo con sus propios deseos, inspirados por l. Luego
si cuando quiere establecer reyes en la tierra tiene en sus manos las voluntades de los hombres
ms que ellos las suyas, quin sino l hace que sea saludable la correccin y que le penetre en
lo hondo del espritu para que sea llevado al reino de los cielos?
30
.
El tratamiento ms interesante de este particular en la retrica de Villavicencio, sin
embargo, lo encontramos en los prrafos en que subraya la necesidad de la inspiracin
divina para que el predicador consiga el citado movimiento de afectos. Villavicencio
construye este captulo por medio de citas de san Agustn y del Antiguo y Nuevo
Testamentos y concluye:
Todos estos lugares aqu reunidos considero que bastan y sobran para testimoniar que la
Gracia del Espritu Santo es necesaria a los hombres doctos y devotos, tanto a un predicador,
como al pueblo que debe escucharlo; al predicador, para que, iluminado con el resplandor de
la luz celeste de Cristo, sea capaz de declamar sinceramente con su mente y con su corazn la
29
Ubi vero animis iudicium vis adferenda est et ab ipsa veri contemplatione abducenda mens, ibi
proprium oratoris opus est (Institutio oratoria, VI, 2, 5); Pero donde hay que hacer violencia al corazn de
los jueces y apartar hasta su pensamiento de la contemplacin de la verdad, all est la tarea propia del orador
(traduccin del editor).
30
Sunt corda hominum in voluntate Dei, magis quam in ipsa hominum voluntate. Quod eleganter satis
convincit Augustinus, liber De correptione et gratia, cap. 14, ubi sic ait: [] Ac per hoc Dominus
omnipotens qui erat cum illo, adduxit istos ut eum regem constituerent. Et quomodo adduxit? numquid
corporalibus ullis vinculis alligavit? Intus egit, corda tenuit, corda movit, eosque voluntatibus eorum, quas ipse
in illis operatus est, traxit. Si ergo cum voluerit reges in terra Deus constituere, magis habet in potestate
voluntates hominum quam ipsi suas, quis alius facit ut salubris sit correptio, et fiat in correpti corde correctio,
ut caelesti constituatur in regno? (Villavicencio, De formandis sacris concionibus, I, 9, p. 49). La traduccin
de la cita de san Agustn es de los editores.
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XA V I E R T U B A U Criticn, 107, 2009 3 8
palabra divina de la cruz; al pueblo, por otra parte, para que, actuando la elevada virtud de
esa misma Gracia, convierta la dureza ptrea de sus corazones en suavidad
31
.
Por lo tanto, la Gracia divina garantiza la complicidad emocional (con su corazn)
del predicador con el mensaje que transmite y el rendimiento intelectual (con su mente)
en el manejo de los recursos que sirven para mover los afectos de un pblico que, por la
accin de la misma Gracia, est preparado para recibir el mensaje de Cristo en un plano
ms emocional que racional y, por consiguiente, especialmente sensible al citado
movimiento de afectos. Ser entonces cuando el predicador pueda abrir el corazn de los
oyentes y ablandarlos e inclinarlos a la obediencia y al amor de la ley de Dios (ut intus
audientium corda aperiat ac molliat et in obedientiam et amorem legis Dei inclinet, I,
9, p. 47).
San Agustn, a diferencia de Villavicencio, no pone en relacin de manera explcita en
el De doctrina christiana esta concepcin de la psicologa humana con los problemas
retricos de la predicacin, pero es indudable que dicha relacin est implcita en sus
observaciones sobre la necesaria inspiracin del Espritu Santo para el predicador y su
defensa de un estilo retrico vehemente, apasionado, capaz de provocar las lgrimas del
pblico:
Quin se dar cuenta perfecta de lo que conviene se diga por nosotros y se oiga por el
auditorio, en el momento de la locucin, sino l que conoce todos los corazones? Quin es el
que hace que digamos lo que conviene y como conviene, sino Aqul en cuyas manos estamos
nosotros y nuestras palabras? [] Si el Espritu Santo habla en aquellos que son entregados a
sus perseguidores por amor a Cristo, por qu no ha de hablar tambin en aquellos que
entregan a Cristo a sus oyentes?
32
El estilo de hablar elevadamente se diferencia de un modo especial del moderado, del
cual acabamos de hablar, no tanto en que se engalana con adornos de voces, sino en
cuanto que es vehemente por los afectos del alma. Ciertamente que admite casi todos
aquellos adornos, pero si no los tiene, tampoco los busca. [] Le basta para el fin que
persigue que las palabras convenientes no se escojan por industria del lenguaje, sino que
emanen del ardor del corazn
33
.
31
Omnia loca hic congesta abunde satis testari arbitror piis ac doctiis viris necessariam esse Spiritus
Sancti Gratiam, tum concionatori, tum populo audituro. Illi ut coelestis lucis fulgore illuminatus a Christo
mente et corde sincere verbum divinum crucis valeat proclamare; his vero eiusdem Gratiae superna virtute
operante, saxea cordis durities in eam sit conversa suavitatem (Villavicencio, De formandis sacris
concionibus, I, 9, p. 51).
32
Quis novit quid ad praesens tempus, vel nobis dicere, vel per nos expediat audiri, nisi qui corda
omnium videt? Et quis facit ut quod oportet, et quemadmodum oportet, dicatur a nobis, nisi in cuius manu
sunt et nos et sermones nostri? [] Si ergo loquitur in eis Spiritus Sanctus, qui persequentibus traduntur pro
Christo, cur non et in eis qui tradunt discentibus Christum? (San Agustn, De doctrina christiana, IV, 15, 32).
Traduccin del editor.
33
Grande autem dicendi genus hoc maxime distat ab isto genere temperato, quod non tam verborum
ornatibus comptum est, quam violentum animi affectibus. Nam capit etiam illa ornamenta pene omnia, sed ea
si non habuerit, non requirit. [] Satis enim est ei propter quod agitur, ut verba congruentia, non oris
eligantur industria, sed pectoris sequantur ardorem (San Agustn, De doctrina christiana, IV, 20, 42).
Traduccin del editor.
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E L D E D OC T R I N A C H R I S T I A N A DE S A N A GU S T N 3 9
San Agustn distingua entre diferentes tipos de pblico y recomendaba, en funcin
de sus caractersticas, un sermn orientado hacia la enseanza, el deleite o el
movimiento de los afectos. En este sentido, para el pblico que reconoce la verdad de la
doctrina cristiana (confitetur verum) y alaba la elocuencia del predicador (collaudat
eloquium), pero no da su asentimiento a los contenidos que se exponen en el sermn
(nec inclinat assensum), solamente ser eficaz un tipo de discurso que mueva los
nimos:
Conviene, pues, que el orador sagrado, cuando aconseja alguna cosa que debe ejecutarse, no
slo ensee para instruir y deleite para retener la atencin del auditorio, sino que tambin
mueva para vencer. Porque a quien ni la verdad demostrada hasta llegar a confesarla, ni la
amenidad del lenguaje le movi, no queda otro remedio para reducirle al asentimiento que la
majestad de la elocuencia
34
.
El pblico del siglo xvi coincida sustancialmente con esta caracterizacin, pues
catlicos y protestantes conocan de antemano los principios bsicos de la doctrina
cristiana. No se trataba tanto de ensear o deleitar, sino de mover y persuadir al oyente
para que actuara de acuerdo con la doctrina y corrigiera de este modo su conducta
35
. En
este sentido, la tendencia a priorizar el movere por encima del docere o el delectare
acaba siendo definitoria de toda la retrica sagrada de la poca
36
. El tratamiento que
dedica Villavicencio a la predicacin participa de esta tendencia general en la retrica de
la poca y permite apreciar adems el papel que desempe la psicologa agustiniana en
su desarrollo.
And r e u S e mp e r e ( 1 5 6 8 )
Andreu Sempere, como profesor de retrica en la facultad de Artes de la Universidad
de Valencia, escribi su De sacra ratione concionandi libellus con los ojos puestos en la
tradicin retrica clsica y lo public en el marco de su obra ms importante sobre la
34
Oportet igitur eloquentem ecclesiasticum, quando suadet aliquid quod agendum est, non solum docere
ut instruat, et delectare ut teneat, verum etiam flectere ut vincat. Ipse quippe iam remanet ad consensionem
flectendus eloquentiae granditate, in quo id non egit usque ad eius confessionem demonstrata veritas, adiuncta
etiam suavitate dictionis (San Agustn, De doctrina christiana, IV, 13, 29). Traduccin del editor, que
modifico ligeramente. Vase, tambin, el captulo dedicado al estilo moderado (temperatum dicendi genus,
IV, 25, 55), donde seala su subordinacin al estilo sublime en la medida en que el fin ltimo siempre debe ser
que el oyente ame las buenas costumbres y evite las malas.
35
Cuando se piense en un pblico que ignora los contenidos de la doctrina cristiana, como el de los
indgenas de Amrica, la prioridad no se situar en el movimiento de los afectos, sino en la enseanza de los
contenidos doctrinales (en la Rhetorica christiana de Diego Valads, dividida en seis partes y ciento
veinticuatro captulos, slo se dedica un captulo III, 21, pp. 159-162 al tema de los afectos y al modo de
moverlos).
36
Es interesante comparar esta progresiva identificacin de la predicacin religiosa con el movimiento de
los afectos con las propuestas de orden filolgico realizadas por Lorenzo Valla a propsito de la posible
sustitucin del trmino latino fides por el de persuasio (Elegantiae, V, 30), en la medida en que, seala el
autor, la fides se utilizaba en latn clsico con el sentido de un argumento que prueba algo (probatio), y la
religin cristiana no se apoya en la prueba (probatio), sino en la persuasin (persuasio), que es superior a la
probatio, pues, a menudo, los argumentos que prueban no bastan para convencernos. Vase Millet, 1999,
pp. 265-271.
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XA V I E R T U B A U Criticn, 107, 2009 4 0
materia, el Methodus oratoria (el texto del libellus presenta portada independiente, pero
la paginacin es continuada)
37
. En este tratadito sobre la predicacin, Sempere expone
las dos primeras partes de la retrica, es decir, la invencin y la disposicin, y deja el
tratamiento de las tres partes restantes (elocucin, memoria y accin) para una obra
futura que no llegar a escribir
38
. San Agustn slo aparece mencionado en una ocasin,
junto con otros padres de la Iglesia, presentado como autoridad con la que apoyar un
argumento
39
. Con todo, el vnculo entre una retrica orientada hacia el movimiento de
las pasiones y una afectividad valorada en clave positiva, dos elementos que en
Villavicencio se nos presentaban como genuinamente agustinianos, tambin se pone de
manifiesto en algunos pasajes del tratado de Sempere. Por ejemplo, en la presentacin de
san Pablo como modelo de predicador y en la relacin que establece entre la actividad
predicadora del apstol y aquellos movimientos del predicador que asociamos
indefectiblemente con el propsito de mover los afectos del pblico:
De este modo pronuncias un discurso dirigido a Cristo; de este modo, en fin, inflamas y
arrebatas a todos los oyentes con la majestad de tu rostro, con la cabeza descubierta, con las
manos levantadas, con los ojos bien abiertos y con abundantes lgrimas, de tal manera que no
recuerdas ni a Cicern, ni a Demstenes, ni a Pericles, por mucho que, fulgurante y
atronadora, se altere toda la Grecia, sino a aqul, a aqul que ms se distingue en estas cosas, a
Pablo, doctor de los gentiles, queridsimo para ti
40
.
Ms adelante, en el captulo dedicado a los afectos, seala que stos aumentan o
disminuyen de intensidad en funcin de las palabras, las sentencias, la pronunciacin y
las lgrimas del predicador (verbis, sententiis, pronuntiatione, lacrymis nostris,
p. 262), aconsejando que determinados pasajes bblicos (como el Ecce homo de
Pilatos) no sean narrados, sino representados segn las posibilidades de cada iglesia
41
.
Parece evidente, por la estructura y los contenidos del libellus de Sempere, que el De
doctrina christiana de san Agustn no ejerci ningn tipo de influencia en su obra.
37
Sobre las obras retricas de Sempere, vase Gmez Font, 1995. A propsito del libellus sobre
predicacin, vase Mart, 1970, pp. 289-290.
38
Habes, illustrissime et reverendissime praesul, omnia quae mihi de ratione dicendi et concionandi
tradenda esse videbantur, quibus aliquando, Christo duce, elocutionem theologicam, concionatore dignam,
pronunciationem et memoriam addendas curabo, Sempere, Methodus oratoria, p. 280; Tienes, ilustrsimo y
reverendsimo obispo, todas las cosas que me pareca que deban explicarse sobre el arte de hablar y predicar,
a las cuales algn da, guiado por Cristo, aadir todo lo relativo a la elocucin teolgica adecuada al
predicador, la pronunciacin y la memoria.
39
Sextus: auctoritas sanctorum veterum, Hieronymi, Augustini et aliorum, si inter se omnes una mente
consentiant, Sempere, Methodus oratoria, p. 260; Sexto: la autoridad de los santos antiguos, de Jernimo,
de Agustn y de otros, si estn de acuerdo entre s. Es el sexto de los nueve lugares teolgicos por medio de los
cuales se puede argumentar (Sempere sigue casi literalmente los lugares comunes de Melchor Cano, De locis
theologicis, 1563, pero prescinde de la razn natural).
40
Sic ad Christum oratione conversa peroras; denique sic omnes auditores tua vultus maiestate, aperto
capite, sublatis manibus, intentis oculis, lacrymisque profusis concitas ac rapis, ut non Ciceronem, non
Demosthenem, non Periclem quamvis fulgurantem, tonantem, totamque Graeciam permiscentem, sed illum,
illum his longe praestantiorem, doctorem gentium, tibi charissimum, Paulum referre videaris (Sempere,
Methodus oratoria, Prlogo, Aiiir).
41
Se contempla, por ejemplo, para el caso del Ecce homo, la posibilidad de emplear el sonido de
trompetas (sono tubae) y de cadenas arrastradas (catenis tractis).
CRITICN. Nm. 107 (2009). Xavier TUBAU. El De doctrina christiana de san Agustn y las retricas sagradas espaolas del siglo XVI.
E L D E D OC T R I N A C H R I S T I A N A DE S A N A GU S T N 4 1
Probablemente los pasajes sealados no presuponen tampoco la apropiacin (consciente,
por lo menos) de la psicologa agustiniana que puede observarse en otras retricas
sagradas del siglo xvi como la de Villavicencio. Sin embargo, ambos pasajes, si no en su
intencin, sin duda en su formulacin podan leerse de forma anloga a como se lean
las observaciones de Villavicencio y otros autores sobre el movimiento de los afectos en
el contexto de la predicacin religiosa.
Al f o ns o Ga r c a d e Ma t a mo r o s ( 1 5 7 0 )
El De methodo concionandi liber de Garca Matamoros se publica, como en el caso
de Sempere, en el marco de un volumen ms amplio que rene los dos tratados sobre
retrica del mismo autor: el De ratione dicendi, publicado originalmente en 1548, y el
De tribus dicendi generibus
42
. Tambin aqu la falsilla que impona la retrica clsica
explica la estructura de la obra, en la medida en que para el tratadista la elocuencia que
nos ensea a desenvolvernos en las cuestiones civiles es la misma que la que da forma a
los sermones que se pronuncian en la iglesia:
Una sola elocuencia es, ciertamente, la reina de todas las cosas, la que prescribe el mtodo de
hablar en toda clase de discurso, y no es una la retrica que ensea a las almas de los hombres
a ocuparse de los asuntos civiles, y otra la que da forma de este modo a los sermones para que
sean declamados con provecho de los oyentes en las iglesias
43
.
El tratado se ocupa de la invencin, de la disposicin, de la elocucin y de la
pronunciacin, dedicando captulos autnomos a la amplificacin, a los afectos y al
decoro. El methodus se cierra con un captulo sobre la elocuencia de san Pablo ilustrada
con pasajes de san Crisstomo y san Agustn y con otro sobre la pronunciacin de
sermones no escritos por el propio predicador.
La carta dedicatoria que precede al volumen es interesante, porque en ella Garca
Matamoros, para justificar la necesidad de un nuevo arte de predicacin, resea algunas
de las retricas sagradas publicadas hasta la fecha y formula su opinin sobre ellas: del
Eclesiastes de Erasmo, incluido en los ndices inquisitoriales de Sevilla, Valencia y
Valladolid de 1551, seala que le faltan ejemplos de la Biblia y una exposicin del modo
de predicar hecha a la manera de Cicern
44
. De los tratados de Villavicencio, Sempere y
42
Sobre las obras retricas de Garca Matamoros y el De ratione dicendi en particular, vase el artculo de
Galn Vioque, 1994a; sobre el methodus, vase Mart, 1970, pp. 287-288.
43
Una quidem est omnium rerum regina eloquentia, quae dicendi methodum in omni sermone
praescribit, neque alia est rhetorica quae docet tractare hominum animos in negotiis civilibus, alia quae sacras
conciones sic informat, ut in templis cum auditorum fructu proclamentur (Garca Matamoros, De methodo
concionandi liber, I, fol. 78v). Hyperius comparta bsicamente este punto de vista (I, 4, pp. 22-23),
exceptuando los tres tipos de discurso, que l sustitua por las cinco clases de sermn (II, 1, pp. 115-118;
Garca Matamoros rechaza explcitamente esta posibilidad, alegando que esos cinco tipos de sermn pueden
encajar sin problemas en los tres tipos de discurso de la retrica clsica; vase I, fol. 79r-v). Villavicencio, en
cambio, omiti las observaciones de Hyperius sobre la base comn de ambos tipos de oratoria y mantuvo la
distincin introducida por aqul a propsito de los tipos de discurso.
44
Quanquam me ab scribendo celebris Erasmi fama deterrebat, qui quatuor De modo concionandi libros
iam olim foras emisisset. Verum quum ii libri inquisitorum nota inusti repulsique fuerint, ut neque eos legere
neque domi habere Hispanis hominibus liceret, a proposito meo discedendum non putaui. Accessit praeterea
CRITICN. Nm. 107 (2009). Xavier TUBAU. El De doctrina christiana de san Agustn y las retricas sagradas espaolas del siglo XVI.
XA V I E R T U B A U Criticn, 107, 2009 4 2
Orozco, dice que son tiles, pero que se han dejado muchas cosas en el tintero
45
. A
propsito de san Agustn, solamente comenta que es una lectura ms, junto con el resto
de doctores de la Iglesia, dentro del bagaje de textos que el predicador debe conocer
para desempear adecuadamente su oficio
46
.
Garca Matamoros recurre de forma explcita al De doctrina christiana de san
Agustn en tres ocasiones. La primera vez, para recordar que es prioritaria la doctrina
frente a la elocuencia, aunque sean deseables las dos:
Con el divino Jernimo est de acuerdo de manera admirable el divino Agustn en el cuarto
libro del De doctrina chrisitana, el cual desea que el predicador al que educa no slo sea
elocuente en el habla, sino que tambin est versado en todo gnero de disciplinas; pero si no
puede distinguirse en las dos cosas, opina que es preferible echar de menos en l la riqueza del
discurso y los ornamentos de la lengua, que no echar en falta los recursos de la doctrina y la
illud quod praecepta rhetoricae, quae duobus libris continerentur, paucis essent Diuinae Scripturae illustrata
exemplis, modumque concionandi, quod maxime fieri oporteret, ad ueterem Ciceronis dicendi usum minime
referret (Idem [epistola] erudito lectori, sign. B5v-B6r); Si bien me disuada de escribirlo la fama tan
celebrada de Erasmo, quien haca ya tiempo que haba sacado a la luz los cuatro libros del De methodo
concionandi. Pero, dado que estos libros han sido quemados y rechazados por los inquisidores con el fin de no
permitir a los espaoles que los lean ni los tengan en sus casas, no he pensado que debiera apartarme de mi
propsito. Hay que aadir adems que los preceptos de retrica, que se contenan en dos de sus libros, haban
sido ilustrados con pocos ejemplos de las Sagradas Escrituras, y que en absoluto haca referencia cosa que
conviene por encima de todo al modo de predicar segn la antigua costumbre de Cicern. En las citas de
este prlogo, cito por la traduccin de M. Socorro Prez Romero y Miguel ngel Rbade Navarro, que
modifico ligeramente en algunos casos. Para las prohibiciones inquisitoriales, basadas en el catlogo de libros
prohibidos de la Universidad de Lovaina, vase Bataillon, 1966, pp. 501-503 y n. 6.
45
Tractarunt post Erasmum hoc ipsum argumentum Laurentius a Villauicentio et Alfonsus Oroscus,
monachi Augustiniani, docte quidem ac luculenter, ut par erat ab his uiris tractari, quorum alter apud
theologos Louanienses propter ingenii doctrinaeque praestantiam in summo haberetur pretio, alter propter
egregiam dicendi facultatem concionator regius sit creatus. Verum ita hoc argumentum persecuti sunt ut partes
aliquot mihi reliquerent quas ego latius amplificare et de more oratorum expolire possem. Nuper autem
Andreas Semperius, medicus Valentinus, librum De sacra ratione concionandi editum ad me misit, qui unus
huic muneri par esset poterat, quoniam insignis sit rhetor et literas humaniores artemque dicendi Valentiae
profiteatur, nisi breuitate studens multa etiam necessaria praetermisisset (sign. B6r-v); Despus de Erasmo,
trataron este mismo asunto, con sabidura y brillantez, como convena a tales varones, los monjes agustinos
Lorenzo de Villavicencio y Alfonso de Orozco, el primero de los cuales era muy apreciado por su notable
ingenio y conocimiento entre los telogos de Lovaina, y el otro, por sus grandes facultades oratorias, fue
nombrado predicador real. Pero escribieron sobre este asunto de tal forma, que me dejaron algunas partes que
yo podra tratar ms por extenso y perfeccionar en todo lo relativo a la manera de proceder de los oradores.
Por otra parte, hace poco que el mdico valenciano Andrs Sempere me envi un libro que haba publicado,
De sacra ratione concionandi, que, por tratarse de un insigne rtor, profesor de humanidades y retrica en
Valencia, poda ser el nico indicado para este propsito, si por su afn de brevedad no hubiera pasado por
alto muchas cosas aun necesarias. Caizares Llovera, 1977, pp. 201-202, seala que Orozco escribi un
Methodus praedicationis que nunca fue publicado y que se conserva manuscrito en Valladolid. De este autor
slo he podido consultar su Epstola dcima, para un religioso, incluida en la Segunda parte de las obras del
autor.
46
Las lecturas que propone Garca Matamoros para el predicador son las mismas que haba diseado la
pedagoga del humanismo: el joven estudiante no puede limitarse a la lgica de Aristteles y a las quaestiones
escolsticas; debe conocer a los padres de la Iglesia, que unieron la religin cristiana con la literatura y la
elocuencia de los autores paganos (qui cum religione christiana ethnicorum literas atque eloquentiam
coniunxerunt), as como los poetas, historiadores y oradores (nullum esse poetam, nullum historicum,
nullum oratorem quem non ille degustaverit).
CRITICN. Nm. 107 (2009). Xavier TUBAU. El De doctrina christiana de san Agustn y las retricas sagradas espaolas del siglo XVI.
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erudicin. Pues en las Sagradas Escrituras, dice, no se proclam que la multitud de los
elocuentes fuera la salud del mundo, sino la multitud de los sabios. Quien desee ms cosas al
respecto, que conozca el libro cuarto del De doctrina christiana del divino Agustn
47
.
Para defender la lectura de los textos paganos, Garca Matamoros tambin recurre a
san Agustn, pero no al conocido pasaje sobre los hebreos huyendo de Egipto esgrimido
en el De doctrina christiana, sino a los libros del De civitate Dei sobre el particular
(VIII, fol. 108v).
La segunda mencin del tratado de san Agustn aparece en el captulo dedicado a la
elocuencia de san Pablo, donde se reproduce un largo pasaje del De doctrina christiana
que ilustra este particular y se glosa con una observacin sobre la existencia de dos tipos
de elocuencias: la que procede de la naturaleza y del arte, y la que procede de la divina
Providencia (en otro lugar habla de Espritu Santo, II, fol. 81r):
[...] aunque el divino Agustn advierte cuidadosamente en las epstolas del divino Pablo todos
los estilos, el conjunto de licencias y la totalidad de los tropos y figuras de los cuales se glorian
los rtores paganos. [] Ahora, con todo, demos paso a la cita del divino Agustn [despus de
una cita de san Crisstomo sobre la elocuencia de san Pablo], que se hizo cargo en general de
esta misma causa en defensa de la elocuencia de Pablo, del ms eminente y divino orador, en el
cuarto libro del De doctrina christiana y con la admiracin de todo el mundo. Y no digo esto
porque el divino Agustn haya pronunciado algn discurso sobre esta cuestin, sino porque al
descubrir el artificio de la retrica en las epstolas de Pablo, lo libr de la envidia y la calumnia
de los hombres incultos: [De doctrina christiana, IV, 7-11-14]. Estas son algunas pocas de
las muchas cosas que el divino Agustn adujo en defensa de la elocuencia de Pablo; pens que
deba referirlas, porque de ellas saqu la idea de la existencia de una doble elocuencia: una,
que procuramos para nosotros con la naturaleza, con el arte, con la ejercitacin y la imitacin
de los autores elocuentes; y otra, por otra parte, que no logramos con la dedicacin, ni con
nuestro trabajo, ni con los preceptores aplicados, sino que la obtenemos por cierto don de la
divina providencia
48
.
47
Cum divino Hieronymo mirum in modum consentit divus Augustinus quarto libro De doctrina
christiana, qui concionatorem quem instituit, non solum dicendi facultate disertum, sed in omni doctrinarum
genere versatum esse cupit, quod si utrumque praestare non poterit, satius esse existimat orationis copiam
linguaeque divitas in eo desiderare, quam doctrinae eruditionisque supellectilem requirere. Nam divinis literis
(inquit) non est proditum multitudo eloquentium, sed multitudo sapientium sanitas est orbis terrarum
[Sapientia, 6, 26]. Qui plura desiderat, ex divo Augustino quarto libro [5, 7] De doctrina christiana
cognoscet (Garca Matamoros, De methodo concionandi liber, VIII, fols. 109v-110r).
48
Quamquam divus Augustinus omnes colores, cuncta schemata, universos tropos et figuras, de quibus
ethnici rhetores gloriantur, in epistolis divi Pauli accurate observat. [] Nunc autem secundus dicendi locus
detur divo Augustino, qui eandem omnino causam pro eloquentia Pauli, summi divinique oratoris, quarto
libro De doctrina christiana, cum omnium admiratione dixit. Neque hoc propterea dico, quod ullam huius
argumenti causam divus Augustinus peroraret, sed quod rhetoricae artificium in epistolis Pauli detegendo, id
ab indoctorum hominum invidia et calumnia vindicaret: Sicut ergo eloquentiam [IV, 7, 11-14]. Haec
pauca ex multis quae pro Pauli eloquentia adducit divus Augustinus referenda putavi, ex quibus equidem
cognovi duplicem eloquentiam: unam, quam natura, arte, exercitatione et authorum eloquentium imitatione
nobis comparamus; altera vero quam non studio aut industria nostra adhibitis preceptoribus consequimur, sed
dono quodam divinae providentiae obtinemus (Garca Matamoros, De methodo concionandi liber, XVIII,
fols. 173r-176v).
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La ltima mencin del tratado de san Agustn es probablemente la ms interesante.
Aparece en el ltimo captulo del methodus, donde se exponen varias observaciones
sobre los sermones escritos por encargo. El autor denuncia el proceder de algunos
predicadores que, en vez de contentarse con imitar los sermones ajenos, los plagian y los
venden al pueblo como suyos
49
. El comentario podra haber concluido aqu, basado
como est en la constatacin de una prctica contempornea, pero justo entonces Garca
Matamoros recuerda el captulo del De doctrina christiana en el que se afirmaba
precisamente que era lcito pronunciar un discurso escrito por otra persona:
Quiz el divino Agustn fuera ms propenso a permitirlo a los hombres doctos que adems son
elocuentes y pueden declamar correctamente, que no a los hombres incultos que pronuncian
discursos a partir de apuntes ajenos y presentan al pueblo sermones escritos por otras
personas. Pues en el libro cuarto del De doctrina christiana parece que quiere decir esto de
manera clara con estas palabras: Hay algunos que pueden declamar muy bien, pero no
pueden componer lo que han de decir, por lo que si stos, al tomar lo que sabia y
elocuentemente fue escrito por otros, lo memorizan y lo declaman al pueblo, no obran mal
representando este papel. Acerca de esto, ciertamente, no s si en estos tiempos sera lcito
proceder por regla general de modo tan atrevido, teniendo en cuenta que nos cuesta averiguar
en qu personas hay que confiar, porque no pocos que creamos catlicos pasaron a ser
herticos. [...] A los telogos doctos, por otra parte, debe avergonzarles siempre hablar segn
el sentido y el juicio de otra persona, por no decir por boca de ganso
50
.
El hecho de que se recuerde esta observacin de san Agustn, una observacin
secundaria dentro del conjunto de temas que se tratan en su tratado, podra sugerir una
lectura atenta del De doctrina chrisitana por parte de Garca Matamoros. En este
sentido, este ejemplo nos invitara a postular una familiaridad del autor del methodus
con el texto de san Agustn, familiaridad que en ocasiones se habra hecho visible en el
curso de la exposicin, como en este caso, pero que en otras ocasiones probablemente
slo podamos leer entre lneas.
J ua n d e S e go v i a ( 1 5 7 3 )
El De praedicatione evangelica de Juan de Segovia, agustino como Villavicencio,
representa probablemente la primera tentativa real de conciliar la retrica clsica y la
retrica sagrada. Villavicencio haba esquivado la cuestin, Sempere y Garca
Matamoros se mantuvieron fieles sustancialmente a la retrica clsica; Segovia, en
49
[eos] qui non aliorum conciones imitantur, sed furantur potius et pro suis populo venditant? (Garca
Matamoros, De methodo concionandi liber, XIX, fol. 179r).
50
Doctis fortasse hominibus qui et diserti sunt et recte pronuntiare possunt, id facilius permitteret divus
Augustinus quam ineruditis ut ex alieno dicant commentario et conciones ab aliis compositas proferant ad
populum. Nam libro quarto De doctrina christiana id aperte his verbis significare videtur: Sunt sane quidam
qui bene pronunciare possunt, quid autem pronuntient excogitare non possunt, quod si ab aliis sumant
eloquenter sapienterque, conscriptum memoriaeque commendent atque ad populum proferant, si eam
personam gerunt, non improbe [IV, 29, 62]. Quod equidem nescio an his temporibus tam libere ac frequenter
fieri liceret, quum vix intelligamus quibus fidendum sit, ita non parum multi evaserunt in haereticos, quos
catholicos credebamus. [] Doctos autem theologos pudere etiam debet semper alieno sensu ac iudicio, ne
dicam alieno ore, loqui (Garca Matamoros, De methodo concionandi liber, XIX, fols. 179r-180r).
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cambio, desde los primeros captulos de su tratado, construye su exposicin a partir de
extensos pasajes tanto de Cicern y Quintiliano como de san Agustn (especialmente del
De doctrina christiana) y otros padres de la Iglesia, no sin advertir que los retricos de la
Antigedad pagana escribieron guiados por el Espritu Santo:
Aqu claramente comprendern los predicadores que no est fuera de la naturaleza y condicin
de su oficio seguir las reglas y ejemplos de Cicern. Vemos, pues, que estos hombres tan graves
y sabios, ilustres por su santidad, los utilizan y nos los han recomendado eficacsimamente. Por
tanto, como estas reglas y ejemplos retricos proceden antes del Espritu Santo que de Cicern,
no estar fuera de lugar que tambin el predicador eclesistico muestre un especial inters y
cuidado por estas cosas de modo que pueda insertarlas en el momento adecuado durante su
predicacin
51
.
La articulacin de los contenidos, al seguir la pauta escolstica de las cuestiones, con
sus argumentos a favor y en contra y las conclusiones finales, converta el tratado de
Segovia en un compendio notable sobre los problemas generales de la predicacin y la
interpretacin de la Biblia, pero resultaba de escasa utilidad para los predicadores
necesitados de precisas y breves observaciones de carcter tcnico y de ejemplos fciles
de localizar, circunstancia que, sumada a la publicacin tres aos despus de la retrica
de Luis de Granada, quiz explique la falta de reediciones del texto en la Pennsula
52
.
La estructura de este tratado debe bastante a la reflexin agustiniana sobre los tres
oficios del predicador. Nunca antes de san Agustn se haba prestado una atencin tan
particularizada a este problema y el hecho de que Segovia estructure su libro en tres
secciones (las tres partes de la predicacin) que se corresponden con los tres deberes del
orador (ensear, deleitar, mover) es indicativo de la influencia del De doctrina christiana
en el diseo de esta obra
53
. La primera parte est dedicada a la enseanza (docere), se
ocupa fundamentalmente de las Sagradas Escrituras como fuente bsica para la
invencin y ofrece algunos detalles sobre la disposicin (libros I-II). La segunda parte
trata del deleite (delectare), y atiende a los temas relacionados con la elocucin y la
accin (libro III). Finalmente, la tercera y ltima parte, centrada en el movimiento de los
afectos (movere), se ocupa de los recursos para lograr conmover al pblico, entre los que
menciona la moralidad del predicador, la inspiracin divina o la reprensin de las
costumbres de los oyentes.
A lo largo del libro, Segovia menciona una serie de temas tratados en el De doctrina
christiana, temas que se convertiran en lugares comunes de los tratados de retrica
sagrada de la poca: por ejemplo, el derecho del mundo cristiano a servirse del saber
51
Hinc perspicue concionatores intellegent, non esse extra officii sui naturam et conditionem, regulas et
Ciceronis documenta insequi. Videmus namque hos tam graves et sapientissimos viros, omnique sanctimonia
fulgentes, eis uti, et nobis eas efficacissime commendasse. Cum ergo hae rhetoricae regulae atque documenta,
primitus ab ipso extiterint Spiritu sancto, quam a Cicerone, non abs re erit, ut ecclesiasticus etiam praedicator,
peculiare de eis habeat studium, et diligentiam, ut suo tempore eas suae concioni inserat, Segovia, De
praedicatione evangelica, I, 2, p. 11; en esta y en las citas siguientes, reproduzco la traduccin de Rosa M.
Herrero, que modifico ligeramente en algunos casos.
52
Slo he encontrado una reedicin aparecida en Brescia en 1586.
53
Para la extraordinaria atencin que presta san Agustn al tema de los oficios del predicador, en
contraste con la retrica clsica (cfr. Orator, 69), vase Monfasani, 1995, p. 186, n. 67.
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griego y latino, con el ejemplo del hurto de los hebreos al abandonar Egipto (II, 26, p.
405); el vnculo entre doctrina religiosa y elocuencia, ejemplificado con textos de la
Biblia (III, 4, p. 581); o la necesaria vida ejemplar del predicador (IV, 5, p. 686).
En el captulo dedicado al texto de las Sagradas Escrituras, Segovia afirma, siguiendo
las disposiciones del Concilio de Trento, que debe seguirse siempre la Vulgata de san
Jernimo y en ningn caso debe recurrirse a las fuentes griegas o hebreas para
solucionar una duda:
Comoquiera que sea, sta [la Vulgata] es al respecto la verdad que debe ser adoptada
indiscriminadamente. Esta versin vulgata del texto sagrado, antigua y en latn que utiliza la
Iglesia Romana Latina desde los tiempos de san Jernimo, es adecuada y legtimamente santa;
sta ha sido dirigida por la misma providencia e inspiracin del Espritu Santo y
dignsimamente aprobada por el uso y la autoridad de la Iglesia; de sta tambin se debe
mantener firmsimamente que no contiene nada falso o impropio, y que, en lo que concierne a
nuestra fe y a las costumbres de los hombres, todos los cristianos deben tenerla como regla y
criterio para todas las cosas. Y adems afirmamos que si apareciera alguna cuestin sobre
nuestra fe y costumbres, debe ser decidida por esta antigua y latina edicin; y que en las
disputas de nuestra fe y costumbres, debemos recurrir no ya a los originales griegos o hebreos,
sino que en todo debemos mantenernos en la sentencia de esta edicin vulgata, que es como la
misma Escritura Sagrada, para as mantenernos en la verdad, donde ms fielmente ha sido
escrita
54
.
Ms all del explcito rechazo de la filologa bblica y de la plena asuncin de los
dictados tridentinos sobre el texto bblico, resulta interesante el silencio en ste y en
otros lugares sobre los captulos del De doctrina christiana en los que se defenda la
necesidad de conocer las lenguas griega y hebrea para recurrir a los originales cuando la
infinita variedad de los traductores latinos ofrezcan alguna duda (ut ad exemplaria
praecedentia [hebraea et graeca] recurratur, si quam dubitationem attulerit latinorum
interpretum infinita varietas, II, 11, 16); un silencio que contrasta con la reiterada
mencin de la hermenutica del texto bblico expuesta por san Agustn en el libro
tercero de su tratado, donde se indicaba que los pasajes oscuros pero correctos
gramaticalmente, se entiende de las Sagradas Escrituras podan explicarse siempre a
partir de otros pasajes ms claros de la misma obra:
Esto mismo afirma san Agustn en el tercer libro De doctrina christiana, captulo
vigesimosexto, de quien han sido tomadas estas palabras: lo oscuro de la escritura se explica
en lugares ms evidentes. [...] All se ve la manifestacin de la Providencia divina, que brilla
54
At vero utcumque sit, haec est in hac parte indiscriminatim amplexanda veritas. Haec sacrae paginae
editio, vulgata, vetus et latina, qua modo Ecclesia Romana Latina utitur, post beati Hieronymi tempora,
decentissime ac legitime facta est, quae ab ipsa Spiritus Sancti providentia atque instinctu directa est atque usu
et auctoritate Ecclesiae dignissime approbata. De qua etiam firmissime tenendum est nihil in ea falsum aut
improprium contineri, et quod in iis, quae fidem nostram hominumque mores concernunt, eam sane velut
omnium regulam et censuram, christiani omnes habere debent. Et adhuc asserimus praeterea, quod si aliqua
fidei nostrae atque morum suborta fuerit quaestio, per hanc veterem et Latinam editionem decidenda est,
neque in fidei nostrae et morum disputationibus, iam ad Graeca sive Hebraica originalia nobis recurrendum
est: sed in omnibus vulgatae huius editionis sententiae standum est, tanquam Scripturae Divinae, eo modo quo
veritati, ubi fidelius esset scripta, staremus (Segovia, De praedicatione evangelica, II, 6, pp. 227-228).
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siempre en las letras sagradas para expulsar la oscuridad y confusin que pudiera nacer en
ellas, ya que no se encuentra ningn lugar de la santa escritura tan difcil o tan oscuro que no
exista otro por el que la dificultad del mismo pueda ser resuelta o aclarada. Y as la lectura
sagrada, casi siempre tiene en s misma la solucin de los argumentos y contiene la claridad de
aquellas cosas que en ella son oscuras
55
.
La hermenutica de san Agustn resulta especialmente atractiva para quien sostiene
un texto ne varietur de la Biblia, pero la sensibilidad filolgica del agustino no poda ser
tolerada despus del Concilio de Trento
56
. Estos pasajes de Segovia, como el de Garca
Matamoros comentado antes, son un ejemplo de cmo estos autores, obligados por las
circunstancias, tenan que revisar tcitamente determinados planteamientos del De
doctrina christiana.
Conviene sealar, finalmente, que las ideas de san Agustn sobre la predicacin y la
psicologa del hombre son el fundamento de las observaciones que sobre el tema se van
haciendo a lo largo del tratado de Segovia, aunque no se citen expresamente fuentes
concretas. En este sentido, sin duda el dato ms relevante es la defensa explcita del
movere como finalidad bsica del sermn:
Y as, segn esta sentencia del Apstol, es tan principal en esta ctedra de la leccin evanglica
esta parte, es decir, conmover al oyente, que a sta sola la denomina fruto de la predicacin,
hasta el punto de que sin ella afirma que son de poca importancia las dems que cualquier
predicador ponga en la predicacin evanglica
57
.
Segovia dedica la ltima parte de su obra a exponer este particular, apoyando su
exposicin con textos del Antiguo y Nuevo Testamentos, y desarrollando de manera
ms exhaustiva que Villavicencio la relacin entre las potencias del alma agustinianas y
la necesidad de conmover al pblico. La enseanza y el deleite, como ya subrayara san
Agustn (IV, 13, 29), de poco sirven ante un auditorio que conoce los principios de la
doctrina cristiana, pero no los cumple:
Digo, por tanto, que conmover al oyente no consiste en despertar su entendimiento para la
inteligencia de la doctrina. Y as conmover al oyente no consiste en hacerle entender las
verdades evanglicas que all se proponen, ni en halagar sus odos con el estilo elegante de
hablar, ni en hacer que su entendimiento se enriquezca con las sutilezas y delicadsimos y
55
Hoc idem affirmat beatus Augustinus, in tertio libro De doctrina christiana, capit. vigesimo sexto,
cuius haec sunt expressa verba: obscura scripturae locis apertioribus explicantur.[...] Haec est providentia
divina, quae semper in litteris sacris relucet ad expellendum quidem obscuritatem et confusionem, quae in illis
posset oriri: quod nullus sanctae scripturae, tam difficilis aut obscurus reperitur locus, ut non sit alius, per
quem ipsius difficultas absolvi et elucidari non possit. Itaque sacra lectio, semper fere in se ipsa habet
argumentorum solutionem et eorum quae in ea obscura sunt, claritatem continet (Segovia, De praedicatione
evangelica, I, 7, p. 35; vanse otros ejemplos en II, 9; II, 12; y II, 13).
56
Las mismas ideas con idntica formulacin las encontramos en el Ecclesiastes sive de ratione
concionandi instructio de Francisco de Borja, escrito en los aos cincuenta pero no publicado hasta 1592
(McGinness, 1995, pp. 232-233).
57
Itaque secundum hanc apostoli sententiam [I Corintios, 3, 6-7], tam praecipua est in hac evangelicae
lectionis cathedra pars haec, videlicet, auditorem movere, quod hanc solam ipsius praedicationis fructum
denominat, usque adeo, ut sine ea parvi momenti caeteras esse asserat, quas in evangelica concione
praedicator quisque apponeret (Segovia, De praedicatione evangelica, IV, 1, p. 642).
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curiosos puntos de doctrina, pues entender acerca de Dios es algo propio tanto de los buenos
como de los malos, tanto de los catlicos como de los herejes, tanto de los cristianos frvolos
como de los respetables
58
.
Es necesario mover los afectos del pblico y excitar, de este modo, la voluntad:
Tambin porque iluminar el entendimiento del oyente no es objeto de la predicacin
evanglica, aunque es cierto que la puerta por la que se entra para conmover la misma
voluntad es el entendimiento del hombre, pues la voluntad no abraza sino lo que el
entendimiento ha aprehendido antes. Esto, sin embargo, no es suficiente para que se conmueva
la voluntad, segn aquella sentencia evanglica, no todo el que oye viene a m, sino el que
hace la voluntad de mi padre (Mateo 7, 21); en trminos ms claros: no basta que el hombre
venga a m. Y su voluntad es movida a esto mismo, a que la doctrina evanglica resida en los
odos y en el entendimiento, pero es necesario que despus la misma doctrina descienda por el
entendimiento (como por la puerta) hasta la voluntad. Y as conmover al oyente con la
doctrina evanglica es atraer su voluntad para que abandone el psimo modo de vivir que tiene
si resulta ser malo, y para que lleve a la prctica lo que recibi por los odos; de lo contrario, si
fuera bueno, es aadir nuevas fuerzas y bro para que aumente de da en da esa misma virtud
que ya ejercita, y se haga cada vez ms perfecto su modo de vivir
59
.
Co nc l us i o ne s
Tanto las sesiones dedicadas al tema de la predicacin durante el Concilio de Trento
como el rpido aumento de ediciones de retricas sagradas que se constata en el
mercado editorial de la poca son datos que por s mismos permiten valorar la atencin
prestada desde los aos cincuenta y sesenta del siglo xvi al papel que debe desempear
la predicacin en el contexto de la Contrarreforma. La necesidad de mejorar la
formacin de los religiosos que pronunciaban los sermones y la conciencia de que la
Reforma haba ganado sus adeptos fundamentalmente con las armas de la elocuencia,
fueron reflexiones que estimularon este debate sobre la predicacin y la elaboracin de
58
Dico igitur quod auditorem movere non est ad intelligentiam doctrinae intellectum eius excitare;
itaque non est movere auditorem ipsum adducere ut veritates evangelicas, quae ibi proponuntur, intelligat;
non est item eleganti dicendi stylo eius aures demulcere, neque est quod intellectus eius subtilitatibus,
delicatissimisque et curiosis doctrinae punctis ditescat, nam de Deo intelligere, bonis et malis, catholicis et
haereticis, vanis et gravibus simul christianis, commune est (Segovia, De praedicatione evangelica, IV, 1, p.
646).
59
Item quia hoc quod est auditoris intellectum illuminare, non est evangelicae praedicationis fructus,
esto verum sit, quod ianua per quam ad movendum ipsam voluntatem ingreditur, ipse hominis intellectus est,
nihil enim voluntas amplexatur, nisi prius intellectus illud apprehenderit. Hoc tamen adhuc non sufficit, ut
ipsa moueatur voluntas, iuxta evangelicam illam sententiam, non omnis qui audit venit ad me, sed qui facit
voluntatem patris mei, ac si clarius dixisset, nequaquam sufficit ut homo ad me veniat. Et eius voluntas ad hoc
idem moveatur, quod doctrina evangelica in auribus eius et intellectu sedeat, sed oportet ut postmodum
doctrina ipsa per intellectum (veluti per ianuam) ad voluntatem ipsam descendat. Igitur auditorem evangelica
doctrina movere est nempe eius attrahere voluntantem, ut pessimum quem tenet deserat vivendi modum si
malus est, et ut opere ipso compleat, quod auribus susceperit. Quod si bonus extiterit, est quidem novas ei
ingerere vires et stomachum ut virtutem ipsam, quam exercet, in dies magis ac magis in augmentum ducat
atque in perfectiorem semper reddatur vivendi modum (Segovia, De praedicatione evangelica, IV, 1, p. 646).
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nuevos manuales
60
. El listado de retricas sagradas que se escriben y publican a partir de
los aos sesenta, por otra parte, pone de manifiesto la importante iniciativa de los
autores espaoles al respecto
61
. Los cuatro autores estudiados en este artculo, a los que
podra sumarse Benito Arias Montano, son representantes de una primera hornada de
retricas sagradas elaboradas despus de Trento que culminar con la publicacin de los
tres grandes tratados de Diego de Estella, Luis de Granada y Agostino Valerio
62
. Todas
ellas, adems, son prueba del inters terico que suscitaba el tema de la predicacin
tanto en mbitos laicos (Sempere y Garca Matamoros, ambos profesores de retrica en
la universidad), como en mbitos religiosos (Villavicencio y Segovia, ambos agustinos).
Durante los aos en que se redactan estas retricas, el De doctrina christiana de san
Agustn es un texto conocido y de relativamente fcil acceso. Si bien es cierto que no se
imprime de forma independiente durante la segunda mitad del siglo xvi (hasta 1556 se
contabilizan doce ediciones exentas de la obra, pero ninguna a partir de esa fecha), las
ediciones del tratado incluidas en las divulgadas colecciones de opsculos de san Agustn
y sus opera omnia ponan el texto al alcance de cualquier interesado
63
. Las citas de san
Agustn y de su tratado sobre la predicacin es una constante en los tratados escritos por
autores catlicos despus de Trento. Un factor que no puede obviarse cuando se intenta
60
Adems es una constatacin evidente para nosotros la de quienes dicen que los herejes miserables de
nuestro tiempo han combatido la fe catlica sin ms armas que las de la elocuencia; Iam vero quod quidam
dicunt, infaelices nostri saeculi haereticos solius eloquentiae armis catholicam fidem impugnasse, hoc plane
argumentum pro nobis est (Luis de Granada, Ecclesiasticae rhetoricae, I, 2, p. 10). En el pasaje sobre la
doctrina necesaria al predicador, Villavicencio introduce una digresin sobre la situacin en Blgica y
Francia (la de Italia la desconoce, comenta) y los esfuerzos de la Iglesia Catlica por mejorar la formacin de
los religiosos (Quantum laboret ecclesia catholicam circa hanc partem [doctrinam], praesertim per universam
provinciam Belgicam et regnum Galliarum, non facile dixerim. Nescio quo pacto res se habebant in Italia (p.
7). A continuacin ofrece ms detalles: el oficio de predicar se concede a los indoctos (illud munus verbi Dei
proclamandi [...] indoctis commissum), con la indiferencia y connivencia de los obispos al respecto
(episcoporum oscitantiam atque conniventiam), etc. Para un resumen de las diferentes decisiones tomadas
en el Concilio de Trento para mejorar la formacin de los religiosos, vase McGinness, 1995, pp. 29-30, 43 y
la bibliografa citada en pp. 220-221; y Smith, 1978, pp. 23-28. Para la orden de los jesuitas en particular, que
acabara monopolizando buena parte de la enseanza bsica en la Pennsula, vase OMalley, 1993, pp. 232-
239.
61
Its from Spain, in fact, that books on ecclesiastical rhetoric in the strict sense really first derive
(OMalley, 1988, p. 146). El autor tiene en cuenta, adems, la retrica de Miguel de Salinas (1541) y la de
Alfonso Zorrilla (1543).
62
Benito Arias Montano dedic el tercero de sus Rhetoricorum libri quatuor (1569) escritos en verso a la
predicacin (hay edicin bilinge de M. Violeta Prez Custodio). Desde los aos cincuenta, por otra parte, se
venan redactando (y publicando en ocasiones) listados de consejos para la predicacin, los cuales no pueden
calificarse propiamente de retricas, aunque tuvieron sin duda una difusin anloga a la que disfrutaron estas
ltimas. Entre las obras de este gnero escritas por espaoles, conviene destacar los Monita pro iis qui
concionandi munus suscipiunt (1563) de Juan Ramrez, aunque atribuidos habitualmente a Diego Lanez
(OMalley, 1993, p. 99; McGinness, 1995, pp. 226-227). De este mismo gnero sern, en el mbito italiano,
las Instructiones praedicationis verbi Dei de Carlo Borromeo o, en el mbito castellano, la Instruccin de
predicadores de Terrones del Cao, los tres documentos de la BNE sobre idntica materia editados por Sags
Azcona (1951b, pp. 383-462) y atribuidos por el editor a Diego de Estella, la Epstola... ya citada, o la
Letra para un sacerdote que quiere comenzar a predicar de Gaspar Salcedo de Aguirre, incluida en su Pliego
de cartas publicado en Baeza en 1594 (vase Pineda, 1996, con otros ejemplos).
63
Un resumen de estos datos editoriales puede verse en Monfasani, 1995, pp. 172-174 y 181 (que ha
manejado el Index Aureliensis: Catalogus librorum sedecimo saeculo impressorum, Baden-Baden, 1996).
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valorar su presencia tanto en las retricas como en los sermones de la poca es el peso
que adquieren las autoridades en general en el marco de la nueva orientacin que se da a
la oratoria sagrada. La naturaleza argumentativa del sermn medieval, donde el tema
tratado se desarrollaba a lo largo de la pieza hasta llegar la conclusin final, desaparece
en la predicacin postridentina, porque le urga proclamar abiertamente las verdades de
la religin cristiana y confirmarlas mediante la autoridad de las Escrituras, de los
decretos de los concilios y de los padres de la Iglesia
64
. San Agustn, obviamente, era un
autor de referencia inmediata para cualquier autor de retricas o sermones, y el De
doctrina christiana era especialmente til porque poda citarse para autorizar una serie
de lugares que terminaron siendo comunes en el conjunto de las retricas sagradas de la
poca: la vida ejemplar del predicador, la necesidad de conocer de primera mano y en
profundidad el texto bblico (el de la Vulgata, precisaban), el requisito de una formacin
amplia en todas las disciplinas liberales y especficamente en retrica, los paralelismos
entre la oratoria profana y la oratoria sagrada, el vnculo entre sabidura y elocuencia, la
aplicacin flexible de los tres estilos y los tres deberes de la oratoria profana al contexto
de la predicacin, la inspiracin del Espritu Santo o la oracin inicial antes de comenzar
el sermn. En todos estos casos, no parece razonable considerar a san Agustn como el
inspirador directo de estas ideas en los autores de retricas sagradas, pues eran de
dominio comn para la clase de individuos capacitados para redactar un tratado en latn
sobre la predicacin.
Los textos que he presentado en este trabajo, con todo, sugieren que la presencia de
san Agustn y de su tratado van ms all de una simple consideracin de su obra como
lugar susceptible de ser citado para ratificar una afirmacin de carcter terico o
prctico sobre la predicacin. El especial aprecio que demuestran los autores de retricas
sagradas hacia el De doctrina christiana se entiende mejor si se adopta una perspectiva
que asuma la recepcin y aceptacin general de la psicologa agustiniana, especialmente
entre telogos y predicadores
65
. La valoracin positiva de las emociones y el papel de la
voluntad como facultad decisiva para ajustar nuestra conducta a los principios de la
religin cristiana son las premisas sobre las que se justifica la constante apelacin de las
retricas sagradas al movimiento de los afectos en el pblico. Tanto Villavicencio y
Segovia, como Orozco, Estella, Granada o Valerio, adems de una serie de ideas tiles
para la redaccin de sus manuales, encontraron en el tratado de san Agustn un texto en
el que se observaban las mismas premisas sobre la psicologa humana que estos autores
haban asumido como propias. No era necesario que san Agustn desarrollara las
implicaciones que tena su psicologa en el campo de la retrica para que estos autores la
advirtieran: la insistencia en la importancia de servirse de todo cuanto ofrece la retrica
para persuadir al pblico, por un lado; el estrecho vnculo entre el pblico que conoce,
pero no sigue, los principios de la doctrina cristiana y la urgencia de emplear un estilo
retrico ms orientado hacia el movimiento de los afectos que a la enseanza o el
deleite, por otro; y, finalmente, la cita reiterada de pasajes de las cartas de san Pablo y el
64
En el mismo Concilio se decret que no haba que disputar con las ideas herticas, sino declarar la
verdad catlica y la de la Iglesia (non disputando, sed catholicam veritatem asserendo illamque ecclesiae
sanctae, citado por McGinness, 1995, p. 226).
65
Para la convivencia en la poca entre la concepcin estoica y la concepcin agustiniana de las pasiones,
vase Bouwsma, 1975.
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manejo de su mismo lenguaje (corazn, ardor, espritu, palabra), eran elementos que
hacan explcita para un lector del siglo xvi la citada relacin entre la psicologa
agustiniana y la retrica sagrada
66
.
Un estudio de la influencia del De doctrina christiana de san Agustn en las retricas
sagradas escritas despus del Concilio de Trento no puede plantearse como un simple
recuento de las citas o menciones de dicho tratado. En este trabajo me he limitado a
resear algunas maneras de abordar el asunto a partir de los problemas que plantean los
textos de cuatro tratados de retrica que haban recibido escasa atencin por parte de la
crtica. Una seleccin de textos ms amplia en la que queden representadas reas
geogrficas y culturales diversas aportar, sin duda, conclusiones ms complejas y
comprehensivas sobre la recepcin del tratado de san Agustn en la retrica sagrada de
los siglos xvi y xvii.
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66
Hasta qu punto esto suceda como sugiero, lo testimonia este pasaje de la Epstola para un
predicador del agustino Alfonso de Orozco: Lo ltimo que ha de hacer el predicador es mover a los oyentes.
Bueno es lo primero, que es ensear, y para esto basta tener ciencia; bueno es deleitar, y ste hcese trabajando
en la representacin y accin; mas el triunfo y victoria se gana cuando mueve el predicador. ste es el oficio
proprio del orador, segn dice Quintiliano [VI, 2, 4-6], y en este negocio ha de poner todos sus nervios y
fuerzas. Sin afectos, todo lo que se dice es enfermo y flaco, en manera que el ensear y dar doctrina hace que
entiendan los oyentes, mas los afectos mueven la voluntad y hacen que quiera amar y servir a Dios y que
aborrezcan el pecado. Recuenta nuestro padre en el libro De doctrina christiana [IV, 24, 53] que dos pueblos
cada ao en cierto da se juntaban y peleaban tan reciamente que a pedradas moran de una parte y de otra
muchos. l, movido de caridad, fuese para ellos, y predicndoles con grandes afectos, los movi en tanta
manera que dieron gritos llorando, y desde aquel da ces aquella enemistad y guerra cruel de tantos aos
acostumbrada. De donde entendemos la gran virtud y eficacia que tienen las palabras de Dios dichas con
afecto. Muchos avisos dan los que escriben de esta materia; sola una regla notad para mover a los que os oyen
y es que primero lo que decs os mueva a vosotros. Para esto no hay arte ni valen cosa alguna los cuatro libros
que escribi Tulio de rhetorica, ni los doce que escribi Quintiliano, donde el Espritu Santo ha de ser, y no
ingenio humano (Orozco, Segunda parte de las obras, fols. 120v-121r).
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*
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siglo xvi. En Criticn (Toulouse), 107, 2009, pp. 29-55.
Resumen. Este artculo presenta las conclusiones derivadas de un estudio sobre la presencia del De doctrina
christiana de san Agustn en cuatro tratados de retrica sagrada del siglo xvi: Lorenzo de Villavicencio, De
formandis sacris concionibus seu de interpretatione Scripturarum populari libri II (1565); Andreu Sempere,
De sacra ratione concionandi libellus (1568); Alfonso Garca Matamoros, Methodo concionandi liber unus
(1570); y Juan de Segovia, De praedicatione evangelica libri quatuor (1573). El anlisis de estas obras en el
marco de la historia de la retrica sagrada y el comentario de los pasajes ms relevantes se completan con una
reflexin sobre los problemas de orden metodolgico que plantea una investigacin de esta clase.
Rsum. Cet article prsente les conclusions d'une tude sur la prsence du De doctrina christiana de saint
Augustin dans quatre manuels de rhtorique sacre du xvi
e
sicle: Lorenzo de Villavicencio, De formandis
sacris concionibus seu de interpretatione Scripturarum populari libri II (1565); Andreu Sempere, De sacra
ratione concionandi libellus (1568); Alfonso Garca Matamoros, Methodo concionandi liber unus (1570); et
Juan de Segovia, De praedicatione evangelica libri quatuor (1573). Nous y analysons le rle de ces uvres
dans lhistoire de la rhtorique sacre et commentons les passages les plus significatifs tout en attirant
lattention du lecteur sur les questions mthodologiques relatives ce type danalyse.
Summary. This contribution presents the conclusions arisen from a study on the presence of Saint Augustines
De doctrina christiana in four sacred rhetorical treatrises of the sixteenth century: Lorenzo de Villavicencio,
De formandis sacris concionibus seu de interpretatione Scripturarum populari libri II (1565); Andreu
Sempere, De sacra ratione concionandi libellus (1568); Alfonso Garca Matamoros, Methodo concionandi
liber unus (1570); and Juan de Segovia, De praedicatione evangelica libri quatuor (1573). The place of these
works in the history of sacred rhetoric and the commentary of the most relevant passages go with a reflection
on the methodological problems that this type of research entails.
Palabras clave. Agustn, san. Garca Matamoros, Alfonso. Retrica sagrada. Segovia, Juan de. Sempere,
Andreu. Villavicencio, Lorenzo de.
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changes. Malgr son imprcision, elle est considre aux XVI
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mentales qui permet, ct de la raison et de limagination, de dcrire, dorganiser et de transmettre les expriences et
les savoirs, tout autant dailleurs que les erreurs. Avec la diffusion de limprim, les grandes dcouvertes, les rformes
religieuses, la centralisation des tats, la Modernit va peu peu introduire de nouveaux codes dchanges et de
communication intellectuelle. De nouveaux paradigmes vont se rpandre, dans lesquels la mmoire du pass sera
confronte limagination du futur. Pour la culture savante, de nouveaux espaces-temps culturels vont se forger, qui
seront les matrices de notre socit. Il sagissait donc de dterminer si les nouvelles dcouvertes (gographiques,
scientifiques, techniques, pistmologiques, artistiques), confrontes la mmoire dun long pass, craient de
nouveaux modles pour la vie de lhomme europen. Ce que les communications et discussions de ce Colloque ont
tent dlucider est en particulier la question de savoir si le progrs, lextension du monde connu, ont cr des ruptures
ou, au contraire, si nous avons assist certaines formes de continuit dans les reprsentations, les comportements et
les productions matrielles ou spirituelles des Europens des XVI
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