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ADOLESCENTES E ADOLESCNCIAS
ELDER CERQUEIRA-SANTOS
OTHON CARDOSO DE MELO NETO
SLVIA H. KOLLER
pela Organizao Mundial da Sade (OMS)
como um perodo biolgico, psicolgico e
social compreendido entre os 10 e os 19
anos (World Health Organization [WHO],
2011). Esse critrio cronolgico tambm
tem sido adotado pelo Ministrio da Sade
do Brasil (Brasil, 2010a, 2010b) e pelo Ins-
tituto Brasileiro de Geograa e Estatstica
(IBGE, 1997). J para o Estatuto da Criana
e do Adolescente (ECA), o perodo da ado-
lescncia compreende dos 12 aos 18 anos
(Brasil, 1990). Tais tentativas de denio
apenas estabelecem parmetros numricos
especcos, anal, o ciclo vital do ser huma-
no est em constante processo de mudana,
independentemente da idade que a pessoa
tenha. Isso fragiliza o estabelecimento de
um limite desenvolvimental por ter como
base apenas um parmetro etrio.
No Brasil, a populao adolescente
tem cerca de 35 milhes de representantes
(IBGE, 1997). No mundo, existe aproxi-
madamente 1 bilho de pessoas nessa faixa
etria, representando mais ou menos 20%
da populao de todo o planeta (Nery,
Mendona, Gomes, Fernandes, & Oliveira,
2011). Por representar uma parcela volu-
mosa da populao e apresentar especi-
cidades, a psicologia tambm tem se dedi-
cado a aprimorar a qualidade dos conheci-
O objetivo deste captulo levantar questes
sobre o adolescente e as adolescncias vivi-
das na atualidade. No cabe aqui denir ou
conceitualizar, mas inquietar, instigar ree-
xes em todos os interessados sobre essa fase
cronolgica do ciclo vital. O questionamen-
to de tais conceituaes parte da ideia bsica
de que a adolescncia deve estar mais rela-
cionada a uma fase social e psicolgica do
ciclo vital do que propriamente vinculada
e denida por idades numricas. Os aspec-
tos contextuais sobre o surgimento da ado-
lescncia na psicologia e a sua insero nos
estudos da psicologia do desenvolvimento,
especialmente com temas polmicos, como
a precocidade do desenvolvimento biolgico
e da iniciao sexual, so desaos terico-
-prticos para psiclogos e outros prossio-
nais que trabalham com adolescentes.
QUEM SO OS ADOLESCENTES?
O QUE A ADOLESCNCIA?
O ciclo vital humano composto por fa-
ses, como infncia (perodo gestacional,
primeira infncia, segunda infncia); ado-
lescncia (puberdade, adolescncia mdia
e nal); adultez (jovem, maduro e nal) e
velhice. A adolescncia tem sido denida
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18 Habigzang, Diniz & Koller (orgs.)
mentos e de trabalhos prossionais para o
pblico adolescente. Inmeras publicaes
tm sido produzidas para proporcionar
sociedade um saber mais tcnico sobre a
adolescncia, fornecendo ferramentas para
que os interessados possam lidar de modo
mais ecaz com as questes relacionadas
a esse perodo de suas vidas e aqueles com
os quais se relacionam em seus contextos
e histrias (ver, p. ex., DellAglio e Koller
[2011] e Librio e Koller [2009]).
As mudanas biolgicas do perodo
inicial da adolescncia, denominado pu-
berdade, so universais e visveis, alterando
caractersticas como altura, forma e desen-
volvimento sexual, os quais levam os jovens
para o que esperado na idade adulta. No
entanto, os critrios que denem essa etapa
vo alm do desenvolvimento fsico visvel
e esto claramente relacionados a aspectos
sociopsicolgicos. Durante muito tempo, a
psicologia descreveu a adolescncia como
um perodo de mudanas corporais desde
a puberdade at a idade em que a pessoa
alcanava a insero social, prossional e
econmica na sociedade adulta (Formigli,
Costa, & Porto, 2000). So dois critrios dis-
tintos para denir o comeo (biolgico) e o
nal de uma fase da vida humana (social)
e que, certamente, no se conguram uni-
versalmente. A conpreenso da adolescn-
cia no se restringe a esses aspectos e deve
considerar as diferentes culturas.
A adolescncia, em primeira anlise,
apresenta-se vinculada idade, biologia,
ao estado e capacidade do corpo (Santos,
2005). Essas mudanas, entretanto, no
transformam, por si ss, a pessoa em um
adulto. So necessrias outras transforma-
es para alcanar a maturidade (Berger &
Thompson, 1997) mudanas e adaptaes
que conduzem os indivduos para a vida
adulta (Arajo & Costa, 2009). Dessas mu-
danas, fazem parte as alteraes cognitivas,
sociais e de perspectiva sobre a vida (Mar-
tins, Trindade, & Almeida, 2003; Santos,
2005). Mais recentemente, Arnett (2004,
2006) props o construto adultez emergen-
te, como uma fase do desenvolvimento no
nal da adolescncia caracterizada pela ex-
plorao da identidade, pela instabilidade,
pelo autofocus, pela vivncia do sentimento
de in-between (estar entre) e pela per-
cepo de inmeras possibilidades.
Durante muito tempo, a adolescncia
foi concebida como uma etapa natural do
desenvolvimento, tendo um carter univer-
sal e abstrato. Em uma sntese de estudos
sobre a adolescncia, Aguiar, Bock e Ozella
(2002) rearmaram a importncia de diver-
sas abordagens, ressaltando as mudanas
histricas e as diferentes perspectivas em
psicologia sobre a adolescncia. Segundo os
autores, desde o incio do sculo passado,
Stanley Hall, considerado o pai da psico-
logia da adolescncia, j armava que essa
etapa da vida dos seres humanos (descrita
por eles como na faixa dos 12 aos 25 anos)
era marcada por tormentos e conturbaes.
Tais inquietaes estariam vinculadas
emergncia da sexualidade.
Segundo Sprinthall e Collins (2003),
Stanley Hall considerou a adolescncia
como um novo nascimento, um perodo
dramtico marcado por fortes conitos e
tenses; ele propunha que a adolescncia
era um estgio no qual cada pessoa expe-
rimentava todas as etapas anteriores de seu
desenvolvimento pela segunda vez. Ou seja,
adolescentes experimentariam de novo a
infncia, mas em um nvel mais complexo.
Diversos autores alm de Hall, como
Sprinthall e Collins (2003) e, no Brasil, Cam-
pos (1987) e Pfromm Neto (1976) fortale-
ceram a concepo de fase conturbada, des-
crevendo-a como universal para a sociedade
ocidental. Essa foi uma perspectiva assimilada
como natural pela sociedade e pelos meios de
comunicao social e rearmada pela Psico-
logia tradicional (Aguiar et al., 2002).
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Inerente ao desenvolvimento huma-
no, a adolescncia no foi s naturalizada,
mas tambm percebida como uma fase
difcil do desenvolvimento, algumas vezes
sendo at mesmo denida como semipato-
lgica e carregada de conitos naturais,
ou seja, um perodo de crise e desequilbrio
(Bock, 2007). Certamente, essa no deve
ser uma descrio assumida sem questiona-
mentos. H adolescncias e adolescncias,
e as conturbaes, as tempestades e os tor-
mentos no so e no devem ser regra geral
para pessoas nessa faixa etria.
A cultura tem aparecido como um
molde da expresso de uma adolescncia
naturalizada pela presso recebida no con-
texto de desenvolvimento atual ocidenta-
lizado e globalizado. Os adolescentes tm
sido cada vez mais denidos por suas carac-
tersticas sociais e econmicas e menos por
sua aparncia ou seu funcionamento fsico
e hormonal. Como apontou Bock (2007),
as diculdades, os desaos e o tempo para
ingressar no mundo do trabalho submetem
as pessoas a uma moratria, que estabelece
novos determinantes histricos para a ado-
lescncia e o questionamento de seu carter
universal, biolgico e natural.
Portanto, como cabe aos prossionais
da psicologia e a todos aqueles que convi-
vem com pessoas na chamada fase vital da
adolescncia, necessrio despojar-se da
viso preconceituosa incrustada de que se
trata de um perodo conturbado, crtico e
violento. A psicologia precisa revisar essa
perspectiva, pois ela pode representar ris-
cos potenciais. Na verdade, esses riscos tm
duas faces, ou seja, se a pessoa tem entre 10
e 25 anos e est atravessando algum desa-
o psicolgico ou social, deve ser denida
como adolescente e apenas encarada como
tal. Em contrapartida, se a pessoa est nessa
faixa etria e no apresenta nenhuma tem-
pestade e tormenta em sua vida, no pode
ser encarada como um ser em desenvolvi-
mento na adolescncia. Nenhum dos extre-
mos apresentar consequncias favorveis
para o acompanhamento, o atendimento
ou a simples convivncia com a pessoa em
questo. Clmaco (1991) apresentou alguns
riscos de se adotar tal viso de crise e seu
consequente desequilbrio. O primeiro se-
ria rotular de patolgicos aqueles adoles-
centes no rebeldes ou que no aparen-
tem as diculdades contidas no que alguns
tericos chamam de sndrome normal da
adolescncia (Aberastury & Knobel, 1992).
O segundo risco seria o fato de que, ao se
considerar saudvel uma pessoa que est
apresentando comportamentos no habi-
tuais, apenas descrevendo-a como adoles-
cente, possvel que problemas srios no
sejam reconhecidos como tal. Dessa forma,
algumas alteraes de comportamento que
surjam nessa fase podem ser minimizadas.
Para Aguiar e colaboradores (2002, p.
165), ao supor uma igualdade de oportuni-
dades entre todos os adolescentes,
[...] a Psicologia que se encontra nos
manuais de Psicologia do Desenvol-
vimento dissimula, oculta e legitima
as desigualdades presentes nas rela-
es sociais, situa a responsabilidade
de suas aes no prprio jovem: se
ideologiza [...].
possvel apontar tambm como um
elemento importante de crtica o fato de a
adolescncia, para a psicologia, estar funda-
mentada em um nico cone, como apon-
tou Santos (1996): homem-branco-bur-
gus-racional-ocidental, europeu ou nor-
te-americano. Os estudos, em grande parte,
so feitos a partir desse modelo, sem buscar
em outros grupos suas prprias idiossincra-
sias. Em uma anlise das caractersticas de
uma amostra nas revistas mais inuentes
em seis subdisciplinas de psicologia de 2003
a 2007, 96% dos participantes da pesquisa
eram de pases ocidentais industrializados,
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20 Habigzang, Diniz & Koller (orgs.)
sendo 68% dos Estados Unidos (Arnett,
2008). Isso signica que 96% dos partici-
pantes da pesquisa eram de pases com ape-
nas 12% da populao do mundo. Ociden-
tais, educados, amostras industrializadas,
ricos e democrticos, em que a maior parte
das pesquisas psicolgicas tem sido reali-
zada, podem ser discrepantes com relao
a uma srie de caractersticas psicolgicas
quando comparadas com amostras diversas
de todo o mundo, tornando potencialmen-
te impreciso tirar concluses universais
sobre o comportamento, a motivao e ou-
tros aspectos do funcionamento psicolgi-
co com base em estudos que usam amostras
limitadas (Henrich, Heine, & Norenzayan,
2010). Alm de expandir a base de partici-
pantes para que seja mais representativa da
populao mundial, os prossionais que
trabalham com adolescentes devem se tor-
nar sensveis ao valor de compreender no-
vas questes de pesquisa que podem surgir
a partir de diferentes origens culturais em
todo o mundo.
A psicologia, portanto, precisa avan-
ar com posies e pesquisas crticas, sub-
sidiando polticas adequadas para a ado-
lescncia. A conceituao da adolescncia,
como se observa, no fcil. H muito,
diversos estudos so feitos sem que seja
apresentada uma nova verso ou concei-
tuao de adolescncia capaz de superar
a viso naturalizante. Adolescere uma
palavra latina que signica crescer, desen-
volver-se, tornar-se jovem. O Dicionrio
Houaiss da Lngua Portuguesa (Houaiss,
2000, p. 24), por exemplo, dene que a pa-
lavra adolescncia signica [...] crescer
at a maturidade, resultando em transfor-
maes de ordem social, psicolgica e -
siolgica [...].
As mudanas biolgicas como alte-
rao da voz e da estatura, crescimento de
pelos, seios, pnis e testculos, pomo-de-
-ado, alargamento dos quadris, primeira
ejaculao e incio da menstruao (me-
narca) ajudam a visualizar sicamente o
incio da adolescncia (puberdade). No en-
tanto, delimitar o trmino dessa fase uma
tarefa difcil, sobretudo pela falta de mar-
cadores fsicos visveis que identiquem a
passagem para a idade adulta e que possam
abranger de maneira satisfatria a popula-
o dessa faixa etria.
Dessa forma, a cincia que procura
sempre dimenses crticas para fazer suas
denies, procura meios de suprir a ausn-
cia de parmetros globais, focando em as-
pectos scio-psicolgicos, como a forma de
pensar e agir, e no desempenho dos papis
sociais, afetivos e econmicos. Obviamen-
te, as transformaes fsicas, emocionais e
sociais provocam mudanas importantes
nas relaes dos adolescentes com suas fa-
mlias, seus amigos e seus companheiros,
bem como na maneira como eles prprios
se percebem como seres humanos.
SER ADOLESCENTE AO LONGO
DA HISTRIA DA PSICOLOGIA
A ideia de que a adolescncia uma fase
qualitativamente diferente da infncia e da
idade adulta tem sua origem j na Antigui-
dade Greco-romana (Aguiar et al., 2002).
A base sociopoltica dessa diferenciao s
surgiu, no entanto, com a transformao
das estruturas sociais nos ns do sculo XIX
que permitiram que os adolescentes fossem
retirados do mercado de trabalho para fre-
quentarem a escola e outras instituies
educacionais. Com o tempo, a adolescn-
cia passou a representar, para a sociedade,
o incio do processo de distanciamento de
comportamentos e privilgios tpicos da
infncia, bem como a aquisio de caracte-
rsticas e competncias que capacitem essas
pessoas a assumirem os deveres e papis so-
ciais de adulto (Felcio, 2010).
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Na contramo da indenio con-
ceitual, a adolescncia tem sido denida ao
longo da histria da psicologia em termos de
processos psicolgicos e siolgicos, princi-
palmente pela diculdade que h no empre-
go de outros elementos como parmetros.
Ao que parece, sempre houve consenso de
que a adolescncia comearia com as reaes
psicolgicas da pessoa em desenvolvimento
s suas mudanas fsicas, que caracterizam a
fase da puberdade, e se prolongaria at uma
razovel resoluo de sua identidade pessoal.
Os processos de maturao sexual, formao
de identidade de gnero, identidade sexual,
entre outros, variam para cada pessoa e se
expressam no contexto no qual o indivduo
se desenvolve. Portanto, essa constatao s
refora a diculdade em estabelecer frontei-
ras psicolgicas claras sobre o que a adoles-
cncia (Campos, 2002).
Adotando um enfoque mais sociocul-
tural e menos biolgico, Muuss (1969) ar-
mou que, sociologicamente, a adolescncia
seria o perodo de transio da dependncia
infantil para a autossucincia adulta. Esse
perodo congura-se, do ponto de vista psi-
colgico, uma situao marginal, na qual
novos ajustes, que diferenciam o compor-
tamento infantil do comportamento adul-
to em determinada sociedade, tm que ser
realizados. Fisiologicamente, ocorreria no
momento em que as funes reprodutivas
amadurecem.
No Brasil, Pfromm Neto (1976), em
seu livro clssico Psicologia da adolescncia,
j criticava Stanley Hall sobre a tormenta da
adolescncia e adotava uma atitude menos
extremista, se valendo menos de expresses
carregadas de ideias negativas, como idade
de crises, fase inquieta e transtornada e
idade ingrata, para caracterizar de modo
geral a adolescncia na sociedade daquela
dcada.
Newman (1960), na mesma poca,
realizou estudos comparativos que desa-
avam a denio de adolescncia. Ele
comparou os resultados obtidos em testes
projetivos aplicados em jovens indgenas
Otomis, do Mxico, com os de adolescentes
criados em sociedades capitalistas ociden-
tais. Os dados mostraram que havia dife-
rena signicativa nas caractersticas psico-
lgicas entre eles. O fato de haver socieda-
des nas quais a passagem da infncia para
a idade adulta ocorre de modo tranquilo
no signicaria, portanto, que tal transio
fosse calma e sem problemas. Pfromm Neto
(1976) constatou, com base na anlise do
estudo de Newman, que
[...] havia indcios de que a comple-
xidade do processo de preparao
para a vida adulta nas sociedades
adiantadas, o acmulo de exigncias
a serem satisfeitas pelos adolescentes
e a uidez, a intranquilidade e as in-
certezas do mundo no qual devem
viver so fatores que tendem a fazer
da adolescncia, em sociedades oci-
dentais, um perodo marcado por
confuso pessoal, tenses e proble-
mas. Existem, naturalmente, varia-
es individuais . Tanto a cultura, de
modo geral, como os pais, em parti-
cular, podem facilitar ou dicultar a
transio adolescente. (p. 8)
Cada sociedade, portanto, caracteri-
zada sobretudo por sua cultura, que serve
como fator de identicao e perpetuao
de valores, costumes e crenas. As normas e
as expectativas culturais ajudam a determi-
nar a natureza da adolescncia.
Nos primrdios da discusso que a
psicologia e a antropologia zeram e fazem
sobre o tema, Benedict (1983, p. 79) ar-
mou que
[...] apesar de ser um fato da nature-
za que uma criana se transformar
num homem, o modo como a transi-
o ser efetuada varia de uma socie-
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22 Habigzang, Diniz & Koller (orgs.)
dade para outra e que nenhuma des-
sas pontes culturais especcas deve
ser considerada o caminho natural
para a maturidade [...].
Ainda em 1983, autores como Mckin-
ney, Fitzgerald e Strommen (1983) men-
cionavam que a adolescncia estaria situada
entre o nal da infncia, por volta dos 13
anos, e o comeo da idade adulta a par-
tir dos 19 anos. As mudanas siolgicas
da puberdade marcariam seu incio, mas,
de maneira distinta dos tericos atuais, os
autores consideravam que o nal da adoles-
cncia estaria ligado obteno sociolgica
do status pleno de adulto, escapando aos
critrios meramente biolgicos.
Levinsky (1995) conceituou a adoles-
cncia como uma fase do desenvolvimento
evolutivo, em que as crianas gradualmen-
te passam para a vida adulta, de acordo
com as condies ambientais e de histria
pessoal. Levinsky enfatizou a natureza psi-
cossocial da adolescncia, ou seja, ela seria
caracterizada pelo modo como a socieda-
de a representa. No entanto, ao debater o
surgimento dessa fase, vinculou-a puber-
dade e ao desenvolvimento cognitivo. Nas
sociedades modernas, Levinsky descreveu
a adolescncia como uma vivncia mais
lenta e dolorosa, devido s diculdades de
armao social, pela busca de emprego e
qualicao, enquanto nas sociedades con-
sideradas primitivas ela seria atingida de
maneira mais rpida e atenuada pelos ritos
de passagem, que acontecem cedo, soma-
dos s conquistas sociais. A participao no
mundo adulto seria alcanada de maneira
clara com a constituio de uma famlia, ser
nomeado um guerreiro ou caador e, assim,
conquistar respeito e assumir um papel na
sociedade qual pertence.
A variedade de concepes existen-
tes e descritas reete a diversidade de as-
pectos da adolescncia. Assim, possvel
entender as diculdades em denir con-
ceitualmente o que vem a ser essa fase
e a faixa etria que a delimita. Ao longo
da histria, as diculdades tendiam a ser
contornadas recorrendo-se simplesmente
ao critrio cronolgico ou a um critrio
misto, de idade e escolaridade (Pfromm
Neto, 1976). Fica fcil entender tal postura
de pesquisa, anal, a adoo de quaisquer
outros critrios demandaria o emprego de
processos complexos e at mesmo impra-
ticveis de mensurao prvia das pesso-
as. No entanto, essa no tem sido mais a
postura da psicologia contempornea. H
uma atitude crtica e de busca de denio
de pers relativos cultura e ao momento
histrico no qual os seres humanos se de-
senvolvem (Castro, 2012). Tratando-se de
um captulo em um livro brasileiro, essa
perspectiva ca ainda mais evidente.
A adolescncia , portanto, um fen-
meno de forte caracterizao cultural, e
suas denies esto intimamente ligadas
transformao da compreenso do desen-
volvimento humano e, tambm, transfor-
mao da forma como cada gerao dene
a si prpria. Os estudos brasileiros sobre
adolescncia tm discutido temas relevan-
tes e debatidos, a partir de uma perspectiva
crtica, questes que aigem a juventude
brasileira. Um exemplo da relevncia des-
ses estudos a criao de um Grupo de
Trabalho (GT) na Associao Nacional de
Pesquisa e Ps-Graduao em Psicologia
(ANPEPP) chamado Juventude, Resilin-
cia e Vulnerabilidade (ver trabalho do gru-
po em DellAglio e Koller [2011] e Librio
e Koller [2009]).
A adolescncia um momento essen-
cial de transformao, transposio e au-
toarmao das pessoas que a vivem e da-
queles com quem convivem. Por meio de
cada nova tarefa ou desao, os adolescen-
tes vivenciam o que novo e o que deixa-
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Trabalhando com adolescentes 23
r de s-lo, dando lugar a experincias que
contriburam para seu amadurecimento.
uma fase de extrema relevncia e que deve
ser minuciosamente vivida pelos adoles-
centes. Brtas e colaboradores (2008) ar-
maram que, vivenciando a adolescncia, as
pessoas conseguiro descobrir seus papis
sociais, valores, atitudes, crenas, princ-
pios e vontades, os quais sero organizados
e assumidos para a vida, servindo de base
para a consolidao do seu processo natural
de desenvolvimento psquico.
Mesmo com importantes contribui-
es na mudana de paradigmas constru-
dos ao redor do assunto, no mais consi-
derando a adolescncia como uma mera
transio entre a infncia e a idade adulta,
os autores, ainda que destacando o fato de
toda adolescncia se caracterizar por ter
um selo individual, cultural e histrico,
acabam por incorrer no artifcio de con-
dicionar a realidade biopsicossocial a cir-
cunstncias interiores ao armar uma cri-
se essencial da adolescncia. Ozella (2002)
criticou essa postura, pois salientou que os
autores parecem partir de pressupostos de
que os adolescentes passam por desequil-
brios e instabilidades extremas (circunstn-
cias interiores), alm de apresentarem uma
vulnerabilidade especial para assimilar os
impactos projetivos de pais, irmos, amigos
e de toda a sociedade, ou seja, aquilo que
esperam deles.
A tendncia mais atual sobre a con-
cepo da adolescncia procura descartar
a obrigatoriedade de preexistncia de uma
crise nessa populao, de essa etapa ser con-
siderada necessariamente uma fase crtica,
inuenciada apenas por aspectos biolgicos
e naturalistas, negligenciando-se fatores
culturais e sociais. Mesmo com os resulta-
dos mostrados por antroplogos culturais
como Benedict (1983) que questionam a
universalidade dos conitos adolescentes ,
as cincias que estudam a adolescncia in-
sistem em negligenciar a insero histrica
do jovem e suas condies objetivas de vida.
A adolescncia uma construo
social, uma fase resultante de momentos
signicados e interpretados pelo ser hu-
mano, com marcas que a sociedade desta-
ca e signica. Ozella (2002) ponderou, por
exemplo, que mudanas no corpo (altura e
alteraes biolgicas de gnero, como cres-
cimento dos seios) e desenvolvimento cog-
nitivo so marcas que a sociedade destaca.
No entanto, a sociedade, com seus valores
em constante mutao, modica tambm
esses marcadores, dependendo do con-
texto histrico-cultural em que so vividos.
Enquanto, h algum tempo, marcas como o
aparecimento de pelos no corpo passavam
o signicado de que os meninos j estavam
aptos para guerrear ou ter sua primeira re-
lao sexual, hoje no possuem nenhum
signicado especial, alm de que est pr-
ximo o momento de denio da beleza
adulta, da sensualidade e da masculinida-
de. Entre as meninas, em outro momento,
a menarca claramente signicava o incio
do perodo frtil, da chegada do momento
de uma mulher servir como reprodutora e
perpetuadora da espcie. Hoje, a menarca
um momento importante, mas com um
signicado social menos focado para a re-
produo e mais relacionado a uma fase na-
tural do desenvolvimento de uma menina.
O conceito de adolescncia conside-
rado neste captulo envolve uma perspec-
tiva scio-histrica, j que s possvel
compreender qualquer fato a partir da
sua insero na totalidade. A adolescncia
atual consequncia das condies sociais
nas quais as pessoas esto inseridas. Cl-
maco (1991) profetizou de maneira sim-
ples o que viria a ser a construo atual da
adolescncia ao dizer que, na sociedade, o
trabalho, com sua sosticao tecnolgica,
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24 Habigzang, Diniz & Koller (orgs.)
passou a exigir um tempo prolongado de
formao adquirida na escola. Continuou
dizendo que o desemprego crnico/es-
trutural da sociedade capitalista trouxe a
exigncia de retardar o ingresso dos jovens
no mercado e aumentar os requisitos para
essa entrada.
A cincia, em contrapartida, aumen-
tou o tempo de vida do ser humano, o que
trouxe desaos para a sociedade em termos,
por exemplo, de mercado de trabalho. Cl-
maco (1991) armou que, sob a inuncia
desses fatores, foram dadas as condies
para que se mantivesse a criana mais tem-
po sob a tutela dos pais, sem ingressar no
mundo prossional. Manter as crianas na
escola foi a soluo natural.
O perodo escolar, agora bem mais ex-
tenso no Brasil, por exemplo, foi recente-
mente adicionado mais um ano grade es-
colar , o distanciamento dos pais, que pre-
cisam passar muito tempo trabalhando, em
vrios casos com dois ou mais empregos;
e o consequente distanciamento da fam-
lia, aproximando os adolescentes de outras
pessoas que no aquelas do seu seio familiar
e formando grupos de iguais, so at hoje
consequncias das exigncias sociais para a
transformao no modo como se encara a
adolescncia e o papel dos adolescentes na
sociedade.
Devido ao aumento do tempo que os
adolescentes cam sob a tutela de algum
responsvel, com o consequente adiamento
do ingresso no mercado de trabalho, foram
propostos os termos adolescncia encurta-
da e adolescncia estendida, assim como
adultez emergente (Arnett, 2004, 2006).
Esses termos descrevem as diferentes opor-
tunidades de formao e educao, nomea-
damente pela idade de entrada no mercado
de trabalho. No entanto, necessrio desta-
car que a pertena a cada um desses grupos
fortemente condicionada pela situao
cultural e pela possibilidade nanceira da
famlia.
O aumento da complexidade das fun-
es e papis a serem exercidos na idade
adulta tem exigido cada vez mais um au-
mento do perodo da adolescncia. Essa va-
riao no tempo de mudana de status para
adulto fortemente considerada, tanto
que a denio de adolescncia de rgos
mundiais, como a ONU (Organizao das
Naes Unidas) e a OMS, respeita e permite
que parmetros etrios sejam estabelecidos
por cada nao, como o ECA elaborado no
Brasil.
A sociedade brasileira assiste a cons-
truo e solidicao de um novo grupo so-
cial, cada vez mais destacado, com padro
coletivo de comportamento: a adolescncia.
Ozella (2002) sugeriu que essa fase poderia
ser entendida tambm como justicativa da
classe mdia para manter seus lhos longe
do trabalho.
A partir desse panorama, a perda de re-
ferenciais uma ocorrncia natural e signica
para a fragilizao diante da vulnerabilidade
das referncias e dos laos socioculturais. As
famlias, sobretudo as de classes populares,
em funo da precarizao de recursos e in-
formaes, do excesso de trabalho e da escas-
sez de tempo, vivem relaes de abandono,
insegurana e dvidas no trato com os lhos
(Rocha, 2002). fundamental contextualizar
os adolescentes na famlia em vez de v-los
isoladamente e, assim, apontar para formas
de atuao com eles e com os ncleos aos
quais pertencem (Clmaco, 1991).
Aps transitar por tantos conceitos e
denies predominantemente biolgicas
e socioculturais, o que ca mais destaca-
do que a adolescncia tem suas margens
delimitadas. Assim, a histria de cada so-
ciedade imprime marcas nessa etapa do
desenvolvimento humano, inuenciadas
pelos diferentes processos biopsquicos e
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Trabalhando com adolescentes 25
socioculturais nos quais os indivduos esto
inseridos (Arajo & Costa, 2009).
Algumas questes, independentemen-
te do vis adotado, esto atreladas a essa
fase do desenvolvimento humano, em espe-
cial nas sociedades ocidentais urbanizadas,
como, por exemplo, a preocupao com in-
sero em grupos e o possvel envolvimen-
to com comportamentos de risco; a busca
por uma identidade social, como forma de
participao das relaes de poder entre os
gneros; a formao da identidade adulta;
a autonomizao com relao aos pais; e a
atribulao provocada pelos perodos mais
caractersticos dessa fase: as profundas mu-
danas biopsicossociais, especialmente rela-
cionadas a maturao sexual e surgimento
do interesse pelo sexo oposto e consequente
trato do incio da vida sexual.
Os fatores levantados no podem ser
considerados marcadores essenciais para
a passagem fase adulta, pois essa delimi-
tao fatalmente excluiria uma enorme
parcela de adolescentes. Anal, mudanas
relacionadas puberdade e maturao
sexual so bastante suscetveis a uma enor-
me gama de complexos fatores, como, por
exemplo, os desenvolvimentos fsico e psi-
cossocial, a exposio a estmulos sexuais
(que so denidos pela cultura) e os grupos
de contatos sociais, como amigos e grupos
de esporte.
A acelerao secular, por exemplo,
um fenmeno tpico do mundo moderno,
atrelado s mudanas nos desenvolvimen-
tos siolgico e principalmente biolgico,
resultado das mudanas ocorridas desde a
Revoluo Industrial, que, junto a fatores
como aqueles j descritos, est ajudando a
encurtar a infncia e aumentar o perodo
da adolescncia. De acordo com Tanner
(1981), a acelerao secular do crescimen-
to e da maturao biolgica tem provocado
uma diminuio da idade mdia da menar-
ca: por volta de 1830, a primeira menstrua-
o ocorria por volta dos 17 anos; no co-
meo do sculo XX, baixou para 14. Hoje,
ocorre, em mdia, aos 12 anos as meninas
menstruam pela primeira vez nove meses
mais cedo se comparadas com suas mes.
Fenmenos como esse mostram como os
limites utilizados para estabelecer a adoles-
cncia so variveis.
Nos ltimos 50 anos, a infncia so-
freu mudanas que esto mais relacionadas
a estmulos psicossociais, resultantes do
meio em que se vive. Os impulsionadores
da transformao foram a televiso, a nova
estrutura da famlia e, a partir da dcada
passada, a popularizao das novas mdias,
que facilitam o acesso a todo tipo de infor-
mao por meio de um clique no computa-
dor ou celular conectado internet.
Mais do que ter acesso a todo tipo de
informaes, as crianas esto indiscrimi-
nadamente expostas a elas. necessrio to-
mar cincia da importncia da sexualidade
nesses novos adolescentes, pois a chegada
precoce da adolescncia traz, a tiracolo,
pequenos jovens suscetveis erotizao e
ao desenvolvimento sexual precoce e, com
eles, a preocupao com o surgimento de
doenas sexualmente transmissveis, gravi-
dez e aborto, por exemplo.
O desaparecimento dos valores tradi-
cionais, as atraes do mundo consumista
urbano e as condies econmicas nas ci-
dades favorecem tanto as relaes sexuais
pr-matrimoniais com diferentes parceiros
quanto a explorao sexual juvenil. A me-
lhoria das possibilidades de educao para
os adolescentes, bem como diversas razes
econmicas, resultam no aumento da idade
para o casamento (Clmaco, 1991). A maior
liberdade oferecida aos jovens, desprovidos
de tanto controle parental e atrelados ao
consumo de drogas lcitas e ilcitas, carrega
consigo algumas consequncias negativas,
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26 Habigzang, Diniz & Koller (orgs.)
como, por exemplo, gravidez no desejada
e aborto. Cada vez mais, a escolha do parcei-
ro, anteriormente assunto acordado entre as
famlias, assumida pelos prprios jovens,
o que, por sua vez, favorece a ocorrncia de
relaes sexuais com diferentes parceiros at
que se encontre o escolhido (Ozella, 2002).
Tradicionalmente, a educao sexual
ocorria no contexto das relaes familia-
res, oferecendo aos adolescentes a iniciao
social e a proteo. Clmaco (1991) discute
que a famlia e as estruturas comunitrias
asseguravam a transmisso de normas e va-
lores. Anteriormente, existia um consenso
social acerca dos papis dos adolescentes do
sexo masculino e feminino. Isso, hoje, no
mais assim, e ainda no existe uma substi-
tuio conveniente que possa compensar a
perda da educao tradicional.
Hoje em dia, as crianas adquirem in-
formaes sobre sexo de muitos lados: pais,
irmos, colegas da mesma idade, rdio, TV,
revistas, conversas ou observando outros
(Arajo & Costa, 2009). Essas informaes,
porm, com frequncia, so incompletas,
enganadoras ou at falsas. Estudos esto sen-
do feitos ao redor do mundo na tentativa de
entender o fenmeno da adolescncia e tra-
ar polticas de preveno e tratamento para
essa classe to importante, futuro de todas
as naes (Ozella, 2002). No Brasil, no po-
deria ser diferente, mas, apesar das grandes
aes implantadas pelo governo, por ONGs
e pela sociedade, como polticas de assistn-
cia ao jovem, programa Primeiro Emprego
e distribuio gratuita de preservativos, por
exemplo, muito ainda precisa ser feito.
A adolescncia tem despertado grande
interesse, tanto na mdia quanto no mbito
das polticas pblicas, especialmente a par-
tir de 1985, denido pela ONU como o Ano
Internacional da Juventude. Desde ento,
inmeras iniciativas foram desencadeadas
em todo o mundo, visando o levantamen-
to das necessidades sociais dos jovens que
viriam a constituir as futuras geraes de
adultos no terceiro milnio. Dados do Mi-
nistrio da Sade (Secretaria de Estado de
Sade do Distrito Federal, 2010) mostram
que essa uma parcela aproximada de 29%
da populao mundial, sendo que 80% des-
ses jovens vivem em pases em desenvolvi-
mento.
Desenvolvido por membros do GT
da ANPEPP Juventude, Resilincia e Vul-
nerabilidade, o estudo sobre a juventude
brasileira tem como principal objetivo le-
vantar dados sobre a populao de adoles-
centes que vivem em vrias reas do Pas.
Em parceria com pesquisadores espalhados
por diferentes universidades, o projeto co-
leta dados entre jovens de 14 a 24 anos em
escolas e ONGs, traando um panorama da
situao desses indivduos em vrios aspec-
tos da vida, como sexualidade, escola, com-
portamentos de risco, questes familiares,
relaes com o trabalho, entre outros (Li-
brio & Koller, 2009).
CONCLUSO
Este captulo tratou do conceito e da de-
nio da adolescncia e sua relao com a
psicologia do desenvolvimento. Buscou-se
questionar a naturalizao de tal conceito e
reetir sobre uma denio, no dada, ob-
viamente, por vis especco de apenas um
dos campos da cincia. Alm de questes
tericas, foram considerados aspectos pr-
ticos da problematizao do tema, como as
esferas de sade, a violncia e a educao e
os desaos para a prtica prossional com
adolescentes em diversas situaes.
Neste captulo, ca clara a complexi-
dade que o tema exige, ao mesmo tempo
que reete, a partir de um olhar plural, so-
bre a pessoa em desenvolvimento. Questes
de ordens subjetiva e social somam-se para
o entendimento de um processo historica-
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Trabalhando com adolescentes 27
mente constitudo e ainda em construo.
Dessa forma, este captulo no responde
questo o que a adolescncia?, mas con-
vida reexo sobre como encaramos essa
fase e quais as implicaes da psicologia na
construo desse conceito. Os demais ca-
ptulos deste livro permitiro pensar ques-
tes especcas da adolescncia no contexto
atual do Brasil, e ter em mente a construo
desse conceito parece fundamental para o
entendimento de diversos tpicos que sero
abordados.
QUESTES PARA REFLEXO
1. Considerando as reexes feitas neste captulo sobre a denio e a conceituao de adolescncia,
como podemos pensar nas particularidades dos adolescentes brasileiros de diferentes classes
sociais?
2. Entendendo a adolescncia como uma construo scio-histrica, reita sobre o desenvolvimento
psicolgico do adolescente na interface entre o indivduo e a cultura.
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-histrico, constitu do por etapas do desenvolvimento psicolgico e pedaggico, imprescindvel
falar da condio juvenil como ponto de partida. O processo de formao social nos dias atuais est
permeado por diferentes fatores de variadas ordens, como a instantaneidade provocada pela veloci-
dade tecnolgica, que favorece a supercialidade na aquisio de conhecimentos vide os famosos
trabalhos copiar e colar dos colgios e at mesmo das faculdades ; a cultura do consumo inerente
ao capitalismo, que gera uma srie de necessidades rapidamente descartveis; e a ainda reticente
diculdade de obter um emprego, que no mnimo perpetua uma parcela da populao excluso
social, pulverizao e ao desinteresse das relaes coletivas, as quais favorecem o processo de
individualizao e de desinteresse nas esferas pblica e poltica.
Para nalizar este captulo, mas no a discusso, podemos pensar nas questes aqui levantadas,
sobre como a universalizao da adolescncia, naturalizada como uma fase do desenvolvimento hu-
mano, ainda tratada como momento de crise. Continua mos vivenciando uma ideia de adolescncia
imersa em rebeldia, desinteresse, crise, instabilidade afetiva, descontentamento, melancolia, agres-
sividade, impulsividade, entusiasmo e timidez, sendo essa a viso predominante que orienta muitos
aspectos da vida dos prprios adolescentes.
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