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Lhistoire se passe en 1902, dans le village de Saint-Libral, en Corrze.

Le jeune Pierre-
Edouard Vialhe, fils dagriculteurs, vient de passer les preuves du Certificat dtudes
primaires. (On passait cet examen la fin de la scolarit lcole primaire.)
Une heure et demie plus tard, lorsque furent publis les rsultats, cest dun pas tremblant et la
gorge sche que Pierre-Edouard sapprocha du tableau daffichage. Mais il ne savait pas o
chercher son nom et cest le matre qui lui annona quil tait reu premier de la commune et
troisime du canton. Ctait plus quun succs, un triomphe ! Avec lui, mais de justesse, tait
reu Edmond Vergne. Quant aux autres, ctait la dbcle...
Ds leur retour au bourg, le matre voulut absolument accompagner son lve jusque chez lui
et, en les voyant passer, on ne savait qui, de linstituteur ou de llve, tait le plus fier, le plus
heureux.
Le grand-pre Edouard tait seul, assis devant la maison ; depuis lorage, ses rhumatismes le
torturaient. Tout le reste de la famille moissonnait le froment dans la pice
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des Malides, l-
haut sur le plateau.
- Eh bien, voil ! dit M. Lanzac, Pierre-Edouard est reu, et bien reu. Je suis trs fier de
lui.
Le vieil homme les regarda, puis eut ce geste qui stupfia son petit-fils car il savait quel
point laeul avait du mal se tenir debout : il se leva. Il souriait de toutes ses rides et Pierre-
Edouard nen crut pas ses yeux lorsquil constata que les paupires du vieillard se frangeaient
de larmes. Et son tonnement saccrut encore lorsquil parla, non en patois, qui tait pourtant
sa langue habituelle, mais en franais, ce franais dont il nusait quen des circonstances
exceptionnelles.
- Non, non, assura-t-il, je ne suis pas gteux, cest rien...
Il avala sa salive, baucha un sourire :
- Tu comprends, tu es le premier de tous les Vialhe, le premier qui a un diplme... Moi, je ne
sais pas crire, et peine lire. Et toi, toi, tu as un diplme, un vrai diplme de ltat ! Attends-
moi...
Il entra en claudiquant dans la maison et ils lentendirent fourrager dans sa chambre. Il
revint, portant trois verres bout de doigts et une bouteille de ratafia
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sous le bras. II posa le
tout sur le banc, sassit, plongea la main dans son gousset
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et en sortit un napolon de vingt
francs. Lorsquil tendit la pice son petit-fils, celui-ci fit non de la tte. Il ne pouvait
accepter un cadeau dune telle importance.
- Si, prends-la, a me fait tellement plaisir. Elle est pour toi : tu la mrites. Allez, prends-la.
Pierre-Edouard avana la main vers la paume calleuse et couture de rides noirtres o brillait
le napolon. Quand il toucha la peau, sche et dure comme du vieux cuir, Edouard Vialhe
ferma le poing et serra longuement celui de son petit-fils.
- Le premier de tous les Vialhe... Tu es un homme, maintenant. On va boire ta sant et
celle de ton matre, et il dnera chez nous ce soir. On a eu assez de misres ces derniers jours,
il faut se fabriquer un peu de bonheur.
Claude Michelet, Des grives aux loups, 1979.
1. la pice = le champ
2. ratafia : liqueur alcoolise
3. gousset : poche du gilet
Exercice 1
Lisez attentivement le texte ci-dessus puis rpondez aux questions en
choisissant la bonne rponse.
Sur quel aspect du grand-pre le narrateur attire-t-il notre attention ?
Il insiste sur la diminution de ses capacits physiques dues son ge avanc. Il
insiste sur l'avarice du grand-pre. Il insiste sur la colre du grand-pre.
Quelles sont les diffrentes manifestations de l'motion du vieil homme ?
Il se lve alors qu'il est diminu physiquement. Il n'arrive pas contenir son
motion. Il parle en patois Il entre en claudiquant dans la maison. Il parle
franais ce qu'il ne fait que dans des circonstances exceptionnelles.
Pour les camarades du jeune homme, l'examen tait ?
Une russite On ne sait pas Une faillite
Sur quel aspect de la vie du grand-pre l'accent est-il mis ?
Le vieil homme travaillait dans un bureau Le travail du vieil homme tait dur et
physique Le vieil homme tait professeur
Que signifie l'expression : "Pierre-Edouard tait reu et bien reu" ?
Pierre-Edouard est bien reu par son grand-pre Pierre-Edouard est admis
l'examen et il est class parmi les meilleurs Pierre-Edouard est parmi les meilleurs
ouvriers agricoles de la rgion
Montrez travers le texte comment Pierre-Edouard ragit en voyant son grand-pre.
Pierre-Edouard n'est pas du tout surpris par l'attitude de son grand-pre : "il parle
franais" comme d'habitude, "il lui donne un napolon"... Pierre-Edouard est trs
surpris par l'attitude inhabituelle de son grand-pre : "ce geste (...) stupfia son petit-
fils"," il n'en crut pas ses yeux"
Donnez deux raisons pour lesquelles Pierre-Edouard ne peut accepter un cadeau
d'une telle importance ?
Le napolon reprsentait une somme importante Il fallait beaucoup de travail
pour le gagner Il ne supporte pas de toucher la main de son grand-pre Il ne veut
pas continuer ses tudes
En obtenant ce diplme, quelle tape importante de sa vie Pierre-Edouard vient-il de
franchir ?
Il va pouvoir boire tous les jours de l'alcool Pierre-Edouard devient un homme
Pierre-Edouard peut travailler aux champs
Que signifie "en claudiquant" ?
En boitant En pleurant En claquant la porte
Que signifie : "Ils l'entendirent fourrager" ?
Ils l'entendirent sortir de la maison Ils l'entendirent fouiller dans sa chambre Ils
l'entendirent enlever le fourrage de sa chambre
Que signifie : "Il toucha la peau..."
Il effleure la peau de la main de son grand-pre Il fait un pari avec son grand-pre
Il tape la main de son grand-pre
Que signifie : "Les rhumatismes le torturaient" ?
"Les rhumatismes avaient dform ses membres" "Les rhumatismes le
tourmentaient" "Les rhumatismes avaient disparu"