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CHAPITRE 14.

LE MYTHE DE LA GOUVERNANCE DPOLITISE



Bruno JOBERT

in Pierre Favre et al., tre gouvern. tudes en l?honneur de Jean Leca

Presses de Sciences Po | Acadmique

2003
pages 273 285

Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/etre-gouverne-etudes-en-l-honneur-de-jean-leca---page-273.htm
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Pour citer cet article :
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JOBERT Bruno, Chapitre 14. Le mythe de la gouvernance dpolitise, in Pierre Favre et al., tre gouvern. tudes
en l?honneur de Jean Leca
Presses de Sciences Po Acadmique , 2003 p. 273-285.
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Chapitre 14
Le mythe de la gouvernance dpolitise
Instruire et thoriser les dfaillances des gouvernements a t
rig en priorit par lconomie orthodoxe et le public choice. Le
retour au march par la drglementation et la privatisation cons-
titue le volet le plus vident du programme daction no-librale
qui en dcoule. La dpolitisation systmatique de ce qui reste de
laction publique (exprime parfois en termes de substitution de
la gouvernance au gouvernement) en constitue une deuxime
facette qui sera analyse ici. La rhtorique antipolitique
1
nest
pas seulement un attribut des discours populistes. Elle imprgne
la pense no-librale qui, dans la foule dHayek
2
, dnonce
lincapacit des dirigeants politiques rsister aux pressions con-
jugues des groupes dintrt, des organisations patronales, des
syndicats et des professions. Si un certain nombre dactivits ne
peuvent tre confies au march, alors il faut construire un dispo-
sitif institutionnel qui mette distance les lus et leurs allis
parmi les bureaucrates et les lobbys. Le mythe de la gouvernance
dpolitise traduit dans les termes du nouveau management
public une mfiance viscrale vis--vis des jeux de la dmocratie
majoritaire. Pour sortir de la route vers la servitude, il sagit donc
de borner par des institutions nouvelles ces tentations de dbor-
dement.
1. Andreas Schedler, The End of Politics ? Explorations into Modern Antipolitics,
Londres, MacMillan Press, 1999.
2. Friedrich Hayek, 1981-1983, Droit, Lgislation et Libert, Paris, PUF, 1997.
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Le socialisme est mort mais le Lviathan vit encore
1
Cest en ces termes que James Buchanan, prix Nobel dco-
nomie pour ses travaux sur le public choice et grand aptre du
no-libralisme, met en garde ses fidles. Pour les croiss de la
libert conomique, le combat ne sarrte pas avec la chute du
communisme ; les opinions publiques nauraient pas fait leur
chemin de Damas. Elles ne se seraient pas converties pleinement
la religion du march et, du coup, elles seraient disposes
accepter des interfrences multiples du politique avec le march.
Le monde serait ainsi menac par un collectivisme rampant
fond sur la sdimentation dinterventions partielles favorisant
des intrts particuliers. Cette menace serait dautant plus pro-
bable que les structures institutionnelles constituent autant din-
citations au dveloppement du Lviathan.
La collection dessais rcents de James Buchanan sur l aprs-
socialisme rsume de faon trs synthtique et simplifie lanti-
politique du public choice . Cette orientation ne prend pas ses
racines dans un jugement moral vis--vis des politiciens mais dans
une analyse du systme dincitations qui oriente leur comporte-
ment. Les reprsentants sont condamns rechercher toujours et
partout le maximum de voix. Cette tendance jouerait dans le sens
de la multiplication des interventions chaque fois que le bnfice
de celles-ci est concentr tandis que leurs cots sont une charge
diffuse. Dans une telle situation, le public gnral aurait une
faible incitation rechercher linformation pertinente lui per-
mettant de bien connatre les cots quune telle intervention
ferait peser sur lui. linverse, les bnficiaires seraient souvent
relays par les bureaucrates intresss dvelopper leur emprise
sur la socit. Cette coalition des lobbys, des bureaucrates et des
lus conduirait la multiplication des interventions publiques.
La vertu des politiciens ny est pour rien, le parlementaire con-
vaincu par les vertus du libre-change qui se refuserait inter-
venir pour protger une industrie concernant sa circonscription
aurait peu de chance de se voir rlire
2
. Le jeu distributif de la
politique moderne dmocratique force le parlementaire pris
individuellement agir de faon contraire tout ce qui pourrait
1. James M. Buchanan, Post-Socialism Political Economy, Cheltenam, Edward
Elgar, 1997, p. 85.
2. Ibid., p. 47.
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tre dfini de faon significative comme un intrt public. Sil
nagit pas ainsi, il ne survivra pas dans la comptition lecto-
rale
1
.
La mme soumission llecteur conduirait invitablement les
politiciens cder la facilit dans le domaine financier. la
veille des lections, la tentation serait grande de stimuler lco-
nomie en baissant les taux dintrt et en largissant loffre de
monnaie au risque de dstabiliser lconomie par linflation. Ces
cycles politiques (political business cycles) sont amplifis par la
volont des partis de se distinguer les uns des autres avec la ten-
dance affirme des partis de gauche pratiquer des politiques
expansionnistes
2
.
Cette tendance des politiciens nourrir le Lviathan serait ren-
force par les ambitions de bureaucraties expansionnistes surtout
si celles-ci ont le double monopole de lexpertise et lexercice des
prestations. Une fois mises en place, les interventions publiques
tendent construire une dpendance vis--vis delles dans la
socit, voire dengendrer des phnomnes dala moral selon
lesquels le fait dtre assur contre un risque conduit une occur-
rence plus frquente de celui-ci. Les dinosaures bureaucratiques
ont ainsi une tendance naturelle favoriser les vieux risques
tandis que les nouveaux restent sans rponse.
Au fond, le march politique fonctionne rebours du march
conomique. Lentrepreneur poursuivant ses intrts augmente
la croissance globale de lconomie tandis que les politiciens
poursuivant leurs intrts vont dvelopper des actions contraires
lintrt gnral.
Pour chapper au Lviathan, il ne suffit pas davoir des
hommes de bonne volont la tte des institutions publiques, il
faut prvoir une rforme institutionnelle qui modifiera radicale-
ment la place du politique dans la socit. On exposera ici ses
grandes lignes avant de se demander quelles causes conduisent
des gouvernements se doter de contraintes institutionnelles qui
limitent svrement leur libert daction.
1. Ibid., p. 30.
2. Kathleen L. Mac Namara, Rational Fictions : Central Bank Indepen-
dance and the Social Logic of Delegation , West European Politics, 25 (1),
janvier 2002, p. 47-76.
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Lvidement intellectuel du politique
Le programme de dpolitisation touche aussi bien aux dimen-
sions cognitives quaux dimensions instrumentales de laction
publique.
Au niveau cognitif, la stratgie de dpolitisation pourrait
dabord sanalyser comme une longue campagne de conversion
qui a dbut avec les think tanks no-conservateurs ds la priode
keynsienne. Elle a dbouch sur une forme dhgmonie dans
les forums scientifiques de lconomie et des leviers puissants ds
lors que les institutions financires internationales se sont faites
aptres de la bonne gouvernance.
Internationalisation et privatisation sont deux recettes qui,
appliques conjointement, conduisent un videment intellec-
tuel des tats au profit de rseaux internationaliss dexpertise.
Dans la logique du public choice, le monopole de lexpertise que
sarrogeaient les fonctionnaires spcialiss de ltat intervention-
niste parat faire peser le risque dune capture du commanditaire
politique soit par ses propres services dtudes, soit par les opra-
teurs de laction publique.
La stratgie de dpolitisation de lexpertise sappuie donc sur
un dveloppement des centres dexpertises privs. Lessor du
monde de la consultation constitue lune des tapes dun pro-
cessus de contournement des institutions publiques classiques. Ce
monde de la consultation est lui-mme fortement internatio-
nalis
1
. La crdibilit constitue pour le consultant une ressource
essentielle dans un monde concurrentiel : il sagit de pouvoir
figurer sur les short lists partir desquelles sont lancs les appels
doffres restreints. Les diffrentes entreprises consultantes sont
prises ainsi dans une sorte de carrousel o elles sont tour tour
requises dans la dfinition de lappel doffres, la conduite dun
programme et son valuation. Elles doivent donc la fois cultiver
leurs diffrences pour rester attractives mais aussi participer la
construction dun mme langage, dun mme rfrentiel sans les-
quels cette rotation des rles paratrait difficilement praticable.
Les institutions internationales jouent un rle ingal dans lla-
boration de ces langages. En effet, il ne suffit pas davoir un gros
volume de consultations proposer pour devenir un acteur signi-
1. Denis Saint-Martin, Building the New Managerialist State, Oxford, Oxford
University Press, 2000.
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ficatif dans la production des normes qui encadrent le travail de
consultation. Il faut rpondre encore deux conditions : contri-
buer la mise en comparabilit des donnes, dvelopper des
tudes de politiques permettant de dfinir les bonnes pra-
tiques . De ce point de vue, la Banque mondiale et lOCDE ont
jou un rle leader durant les dernires dcennies ; quant
lUnion europenne, lharmonisation des donnes statistiques, la
mise en place de coordinations souples ne suffisent pas masquer
la dpendance de lUnion europenne vis--vis de ces rservoirs
dides.
Les implications de cette dpendance de lUnion europenne
vis--vis de la galaxie des consultants ont t fort bien analyses
par Ccile Robert
1
dans son tude du programme PHARE. Si la
tche de combiner les expertises et les programmes est confie
de grands assembleurs privs, lautorit politique devient alors
captive dune accumulation de savoirs qui se fait en dehors delle,
et le pouvoir hgmonique appartient alors aux institutions qui
produisent les normes et les thories partir desquelles ces
grands assembleurs organisent leur action.
Lvidement intellectuel de lautorit politique est encore
accentu quand certaines autorits internationales jouent de leur
capacit garantir ou dtruire la crdibilit dun tat pour
imposer leurs propres solutions
2
. Ce levier est mentionn expli-
citement par la Banque mondiale
3
.
1. Ccile Robert, La fabrique de laction communautaire : le programme PHARE
1989-1995, thse de science politique, Grenoble, 2001.
2. Les chroniques de Joseph Stiglitz, La grande illusion, Paris, Fayard,
2002, montrent aussi comment le FMI ne se prive pas dutiliser cet instru-
ment. Il raconte ainsi comment durant les annes 1997 les conomistes
corens savaient que les orientations imposes leur pays seraient dsas-
treuses []. Pourtant, les responsables conomiques de la Core nont pas
dit un mot. Les dirigeants corens mont dclar, avec rticence, quils
avaient eu peur de manifester leur dsaccord. Non seulement le FMI pouvait
leur ter ses propres financements, mais il risquait de fulminer du haut de sa
chaire pour dcourager les investissements privs en faisant part aux institu-
tions financires prives de ses doutes (J. Stiglitz, op. cit., p. 73) []. Parmi les
ajustements exigs par le FMI, limposition dune Banque centrale ayant pour
seul mandat de lutter contre linflation est dautant plus paradoxale que la
Core navait jamais eu aucun problme dinflation (J. Stiglitz, op. cit., p. 74
et suiv.). Mais, selon cet auteur, il sagit dune position permanente du FMI vis-
-vis des pays qui demandent son aide.
3. Banque mondiale, The State in a Changing World, Oxford, Oxford Univer-
sity Press, 1997.
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Le dessaisissement volontaire
Avec cet exemple, on aborde un deuxime aspect de la stra-
tgie de dpolitisation qui concerne les dispositifs institutionnels
de conduite des politiques ; le dessaisissement volontaire du poli-
tique, le contournement de la bureaucratie constituent deux dis-
positifs cruciaux de cette stratgie.
Avec le thme du dessaisissement volontaire, nous visons ici
deux processus troitement articuls par lesquels les gouverne-
ments tendent dlguer une partie de leur comptence des
institutions qui sont censes chapper linfluence des groupes
de pression et des reprsentants lus, savoir lancrage dune
politique dans des accords intergouvernementaux et la dlga-
tion des institutions non majoritaires : Banque centrale, ins-
titutions rgulatrices indpendantes, etc.
1
.
Une internationalisation ingale
Dans lesprit de ses promoteurs, lingale europanisation des
domaines de politiques publiques pouvait enclencher un dsqui-
libre crateur. Les progrs de lintgration marchande engendre-
raient des tensions qui seraient rduites par un dispositif renou-
vel dintervention au niveau europen. Lobjectif tait finalement
de garantir pour lEurope une version modernise de lconomie
sociale du march. Cette europanisation ingale tait vue comme
une tape par ses initiateurs ; elle a t interprte comme une
fin par les tenants de la dpolitisation no-librale. En effet, une
intgration limite aux sphres conomiques et financires faci-
lite la mise distance des groupes de pression et de leurs allis
gouvernementaux. Mieux, elle autorise au nom de lEurope la
mise en place de rformes impopulaires dans les secteurs finan-
ciers. La mise en place du pacte de stabilit et de la Banque euro-
penne vient ainsi couronner une forme de dpolitisation de la
sphre financire et montaire.
1. West European Politics, Non Majoritarian Institutions , numro spcial,
janvier 2002.
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La dlgation des institutions non majoritaires
La mise en place des institutions rgulatrices indpendantes
peut avoir un rapport plus ambigu avec le programme de dpo-
litisation librale.
On pourrait concevoir que la rgulation ne vise pas seulement
garantir un fonctionnement efficace du march, mais pour-
suivre travers ses rglementations des objectifs politiques et
sociaux qui iraient au-del de la promotion de la libre concur-
rence
1
. Le dfi de cet tat rgulateur vise sociale rside dans
sa volont de poursuivre des objectifs multiples et plus ou moins
compatibles : assurer la concurrence, mais aussi viter les discri-
minations, protger notamment lenvironnement, encourager
lemploi, etc. Faire son chemin travers des valeurs plus ou moins
contradictoires, grer des conflits dintrts constituent le lot
quotidien du gouvernement. Mais ce type de tche peut-il tre
aisment dlgu ? Nimplique-t-il pas des dispositifs institution-
nels spcifiques ? Deux recherches rcentes sur des institutions
non majoritaires semblent indiquer plutt une tendance de leurs
dirigeants asseoir leur autorit et leur indpendance sur une
rduction de leur mandat un objectif univoque. Cest le dia-
gnostic de Nicolas Jabko concernant la Banque centrale euro-
penne : la question : de quoi la BCE est-elle responsable ?, ses
dirigeants rpondent de faon univoque. Selon eux, la BCE ne
peut tre tenue responsable que de la ralisation (ou de la non-
ralisation) dun objectif unique et mesurable : la stabilit des
prix
2
. Autrement dit, la recherche de lindpendance la con-
duit marginaliser comme secondaires des objectifs aussi impor-
tants que lemploi ou la croissance
3
.
Un processus semblable est repr par Stephen Wilks dans son
analyse de lvolution des institutions rgulatrices de la concur-
rence en Allemagne, au Royaume-Uni et dans lUnion euro-
penne. Ici aussi la conqute de lautonomie vis--vis du politique
a t ralise par un repli militant sur une valeur unique : Les
agences sont tombes des bras des hommes daffaires dans ceux
1. M. Moran, Understanding the Regulatory State , British Journal of Poli-
tical Science, 32, p. 391-413.
2. Nicolas Jabko, Expertise et politique lge de leuro : la Banque mon-
diale europenne sur le terrain de la dmocratie , Revue franaise de science
politique, 51 (6), dcembre 2001, p. 903-931.
3. Joseph Stiglitz, op. cit., p. 75-76.
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des juristes et des conomistes. Une consquence de la dlga-
tion a t de restreindre les critres employs par les agences : le
vieux critre, large, quilibrant de lintrt public a t remplac
par une rfrence beaucoup plus restreinte et troite lefficacit
du march. Les agences ont pris le risque daccentuer plutt que
de compenser quelques-uns des rsultats les plus indsirables du
march
1
.
Si ces observations sont pertinentes, elles font apparatre le
mouvement vers la dlgation des institutions indpendantes
comme une facette possible de ce vaste programme de dpoli-
tisation que nous avons abord.
Le dveloppement des agences et des ONG
La mise en place de ces institutions peut tre lue comme la pre-
mire tape dune stratgie plus vaste de contournement des lus
et de leurs bureaucraties, entaches quelles sont dun soupon
grave dexpansionnisme aveugle
2
. Cette stratgie se traduit par la
substitution aux services hirarchiques dunits autonomes de
production dont le statut peut varier. Les unes prendront la
forme dagences autonomes tandis que dautres services seront
dvolus des organisations non gouvernementales. Dans tous les
cas, la rgulation de ces units autonomes est recherche dans la
fixation dobjectifs univoques dont latteinte est sanctionne par
des valuations. Cette mesure des performances conditionne
enfin la poursuite de lallocation des ressources ces oprateurs.
On peut se demander si ces dispositifs calqus sur lentreprise
prive facilitent la rponse aux difficults les plus actuelles de
ladministration, difficults de matrise des effets collatraux de
laction, mergence de problmes dont le traitement exige la
mobilisation coordonne de plusieurs secteurs. Si cette dfinition
des dfis actuels de laction publique est juste, il est craindre
que les rationalisations parcellaires imposes des acteurs mor-
cels ne soient pas dun grand secours pour y rpondre.
1. S. Wilks, I. Bartle, The Unanticipated Consequences of Creating
Independant Competition Agencies , West European Politics, janvier 2002,
p. 148-172.
2. Franois-Xavier Merrien, La nouvelle gestion publique : un concept
mythique , Lien social et politiques, 41, printemps 1999, p. 95 103.
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La rforme entre action hroque
et mobilisation slective de la socit civile
La stratgie de dpolitisation peut donc fort bien exiger, titre
momentan, une intervention forte des excutifs qui justifie la
thmatique du retour du politique que javais voque en
introduction du Tournant no-libral en Europe
1
.
Rompre le pacte de collusion qui unit les lus, les fonction-
naires et les organisations dintrts reprsentant ces classes
moyennes implique donc une affirmation forte du politique.
Comme le remarquaient Jack Hayward et Rudolf Klein, le gou-
vernement de Margaret Thatcher se prsentait comme un gou-
vernement doutsiders mettant en cause le pouvoir des groupes
dintrts existants et particulirement les syndicats et les fonc-
tionnaires
2
.
Les stratgies formules pour liminer les rentes dont bnfi-
cient ces acteurs passent par une reformulation complte des
formes de dialogue et de partenariat social. La concertation sociale
de type corporatiste est lennemie. On sait par exemple comment
le gouvernement Thatcher semploie marginaliser les syndicats
et se refuse runir durant tout son mandat aucune commission
royale. Mais la stratgie no-librale ne se laisse pas rsumer dans
ce simple autoritarisme, elle vise asseoir sa stratgie de dpoliti-
sation par une mobilisation rgle de la socit civile.
Ces appuis ne peuvent pas venir directement des intrts orga-
niss, segmentaires, partiels qui ont toujours tendance se cons-
tituer des rentes en collaboration avec les lus. La socit civile
que les no-libraux appellent de leurs vux comporte deux
traits particuliers : elle repose sur un engagement de soutien
gnral de la dmocratie et du march ; elle est le support dune
nouvelle forme de philanthropie gre par les ONG.
Le dveloppement de la socit civile, cest ainsi le dveloppe-
ment dun rseau toujours plus internationalis de think thanks
qui se sont donns pour tche de diffuser la bonne nouvelle de
lvangile du march. Il sagit dentreprises missionnaires visant
1. Bruno Jobert (dir.), Le tournant no-libral en Europe, Paris, LHarmattan,
1994.
2. Jack Hayward, Rudolf Klein, De la gestion publique la gestion prive
du dclin conomique , dans Bruno Jobert (dir.), Le tournant no-libral en
Europe, op. cit., p. 101.
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convaincre les opinions publiques et les dirigeants quil ne suffi-
sait pas dadmettre passivement lchec du socialisme mais quil
importait de promouvoir activement les bienfaits du march. Les
recherches sur ces laboratoires de pense indpendants mon-
trent tout la fois leur expansion partout dans le monde, sou-
tenus quils sont par les institutions financires internationales et
leur appartenance majoritaire au monde no-conservateur. Il
sagit au fond de crer autour des institutions non privatisables
un rseau actif de citoyens visant garantir leur transparence,
leur absence de corruption et leur sens de la responsabilit
1
.
De mme, une socit civile est convoque pour donner de la
voix et canaliser les ressources publiques en direction des popula-
tions que le jeu de la rent seeking society carte de ses bnficiaires.
La lgitimit de la stratgie no-librale trouve un ressort popu-
liste dans cette mobilisation philanthropique autour des exclus,
et facilite lrosion programme des privilges sociaux des classes
moyennes.
Le client constitue le troisime avatar de la socit civile lgi-
time dans le paradigme de la dpolitisation ; il sexprime plutt
de faon indirecte travers la mise en concurrence des institu-
tions (et des possibilits de dfection qui en rsultent) ou tra-
vers des enqutes de satisfaction. Mais on sait depuis Hirschmann
que la fin du monopole peut engendrer une dfection slective
des usagers qui peuvent donner de la voix et avec elle une dgra-
dation des services.
Sous la pression de citoyens clairs, le politique serait contraint
renoncer distribuer des faveurs et des rentes, la politique de
dlgation des institutions non majoritaires garantirait contre la
politisation discriminatoire et expansionniste ; sa marge daction
serait galement restreinte par lhgmonie normative exerce
par certaines institutions dont linfluence serait consolide et
amplifie par lindustrie de la consultation et les congrgations
de think tanks no-conservateurs.
Il reste cependant comprendre comment des hommes politi-
ques censs dfendre toujours et partout leur intrt personnel
ont pu tre conduits adopter une telle stratgie de dessaisisse-
ment volontaire. On pourrait ainsi penser que celle-ci est une
rponse durgence pour sortir dune crise. Dans le cas de la diffu-
sion de la norme de lindpendance de la Banque centrale en
1. Banque mondiale, op. cit.
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Europe, cette dcision reprsente plutt le couronnement de
politiques actives de lutte contre linflation qui avaient t
menes dans de nombreux pays avant mme linvention de cette
nouvelle norme. Plus gnralement, on peut penser avec
Kathleen Mac Namara que lmergence de ces institutions relve
moins dexigences fonctionnelles que de formes d isomor-
phisme sociologique selon lesquelles les choix institutionnels
renverraient un environnement culturel qui rcompenserait
certains choix (et en sanctionnerait dautres). Dans un climat
idologique domin par le no-libralisme, adopter ces institu-
tions dpolitisantes constituerait ainsi un signal fort pour les
acteurs de la communaut financire internationale, notamment
vis--vis de ses analystes qui valuent la crdibilit dune co-
nomie. Cet isomorphisme peut prendre un tour contraignant
(comme on la vu dans le cas de la Core o les experts du FMI ont
impos la mise en place dune Banque centrale indpendante en
contrepartie de leur soutien dans la crise financire).
Dans ce processus de diffusion, le dveloppement dune vaste
communaut pistmique reliant les centres acadmiques, les ins-
titutions financires nationales et internationales, lindustrie de
la consultation et les analystes du march, constitue un phno-
mne bien document
1
. Il va sans dire quil est inutile de soup-
onner un aussi vaste aropage dexperts dagir en fonction de
leurs intrts personnels, mme si on peut noter avec J. Stiglitz
une grande circulation des lites financires entre des positions
publiques et des positions prives
2
. On peut cependant supposer
que ces mobilits, ces interactions intensives incitent une prise
en compte privilgie des besoins du milieu o ils oprent. Aussi
cette stratgie de dpolitisation ne dbouche pas sur une forme
de neutralisation des domaines qui chappent dsormais aux
hommes politiques. Les dcisions prises dans les institutions non
majoritaires ont un contenu politique substantiel par leur impact
sur les intrts respectifs des groupes concerns par leur action.
En se polarisant sur la seule lutte contre linflation par exemple,
la Banque centrale europenne comme le FMI ont dfini une poli-
tique montaire plus sensible aux attentes des acteurs financiers
qu dautres impratifs emploi, croissance qui auraient pu
tre ports par dautres acteurs sociaux. De plus, le programme
1. Kathleen L. Mac Namara, op. cit., p. 61.
2. Joseph Stiglitz, op. cit., p. 269.
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de la gouvernance dpolitise a t une occasion exceptionnelle
pour des factions politiques et administratives dacqurir des posi-
tions minentes dans la sphre conomique. Il est ainsi paradoxal
quun programme qui dnonait comme un mal incontestable
linterfrence de ltat avec le march ait t le prtexte une
formidable conversion du capital politique en capital cono-
mique.
La gouvernance dpolitise nest donc pas seulement le pro-
duit dune communaut pistmique puissante, elle est porte
aussi par une coalition discursive htroclite o les prches du
march sont mis profit par des factions politiques pour donner
un tour irrversible leur ascension sociale. trange destin dune
vision idologique qui, contestant radicalement les mfaits de la
dmocratie majoritaire, a ouvert la voie un enrichissement sans
prcdent des politiciens et de leurs collaborateurs.
*
La gouvernance dpolitise est un mythe qui correspond bien
lair du temps. Comment ne pas tre sduit par un programme
qui marginalise le politicien, met les dinosaures bureaucratiques
au muse et esquisse lide dune action publique o lintrt
gnral mergerait dune coopration horizontale entre parte-
naires gaux
1
?
Il reste savoir si cette rhtorique mancipatrice ne traduit pas
une ngation profonde du sens de laction publique. Il est pos-
sible que, dans le modle de la bureaucratie wbrienne, cette
fonction ait t trop largement monopolise par les diffrents
corps de lappareil dtat. Aussi serait-il singulier et inutile de
sapitoyer sur le sort de ces bureaucrates et sur la marginalisation
des lus. Mais il faut prendre la mesure de la restructuration des
scnes forums et arnes de laction politique dont ce modle
est le porteur.
En dplaant le centre de lexpertise des fonctionnaires dtat
vers lindustrie de la consultation et les institutions internatio-
nales, le modle de la gouvernance semble conduire un vide-
ment de la capacit dapprentissage et dintervention normative
des autorits publiques.
1. Franois-Xavier Merrien, De la gouvernance des tats providence
contemporains , Revue internationale des sciences sociales, 55, mars 1998, p. 60-71.
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En desserrant les liens entre tat et partenaires sociaux, le
modle de la gouvernance prtend redonner une voix la socit
civile des consommateurs et aux philanthropes reprsentants
autoproclams des pauvres. Mais cette implication civique ne con-
cerne pas le cur dun modle caractris par la dlgation des
institutions non majoritaires. Or celles-ci, on la vu, sont loin de
pratiquer des politiques neutres et semblent bien servir plutt les
intrts de secteurs particuliers de lconomie. De ce fait, la dpo-
litisation annonce par ce modle apparat comme une
restructuration des forums et arnes des politiques publiques qui
aboutit inexorablement un tiolement du dbat public. Celui-ci
est d aux nouveaux barrages mis laccs des partenaires
sociaux la scne politique. Or, ce choix institutionnel ne sim-
pose pas comme une ncessit. Les exemples ne manquent pas
en Europe o les formules de pacte social, de corporatisme comp-
titif ont permis des restructurations profondes des tats provi-
dence. Cet tiolement sexplique aussi par la non-reconnaissance
du caractre complexe et contradictoire des impratifs poursuivis
par le politique. Une politique de dlgation assise sur des objec-
tifs trop univoques rend difficile la ncessaire maturation de com-
promis viables entre ces impratifs. La gouvernance antipolitique
nest quune voie parmi dautres pour sortir de ltat tutlaire ;
dautres contributions seraient ncessaires pour explorer ces
autres pistes.
Bruno JOBERT
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