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ESTRATGIAS DE MOBILIDADE SOCIAL EM

SOCIEDADES ESCRAVISTAS. UMA ANLISE


COMPARADA (PORTO FELIZ/SO PAULO/
BRASIL E TORBEE/SO DOMINGOS, SC.
XVIII E XIX)*
Roberto Guedes Ferreira**
RESUMO: Em abordagem comparada, o texto aborda caminhos de mo-
bilidade social de egressos do cativeiro em duas sociedades escravistas,
distintas no tempo e no espao. No Brasil, trata-se da vila de Porto Feliz,
So Paulo, no sculo XIX, e, em So Domingos, da parquia de Torbee,
em fins do sculo XVIII. Mediante anlise de trajetrias familiares, destaca-
se que as estratgias de ascenso social foram similares, pois congregavam
trabalho, coeso familiar e aliana com as elites. A ascenso social provoca-
va a mudana de cor ou a atribuio de signos de prestgio social, ao passo
que (re)aproximar-se do cativeiro provocava o rebaixamento social mani-
festo na cor.
PALAVRAS-CHAVE: Sociedade escravista; ascenso social; famlia.
ABSTRACT: In compared approach, the text approaches ways of social
mobility of freed people in two slavery societies, different in the time and
in the space. In Brazil, it is treated of the town of Porto Feliz, So Paulo, in
the 19
th
and, in So Domingos, of the parish of Torbee, in the end of the
18
th
. By analysis of family trajectories, the author stands out that the strategies
of social ascension were similar, because they congregated work, family
cohesion and alliance with the elites. The social ascension provoked the
color change or the attribution of signs of social prestige, while to look for
captivity it provoked the lowering social of the color.
KEYWORDS: Slavery societies; social ascension; family.
* Esta pesquisa financiada pela Fundao Carlos Chagas de Amparo Pesquisa do Estado
o Rio de Janeiro (FAPERJ).
** Doutor em Histria Social UFRJ. Professor Adjunto UFRural-RJ.
Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, p. 51-93, jul./dez. 2008.
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INTRODUO
Em perspectiva comparada, este trabalho aborda condies que pro-
piciam ascenso social de famlias com ascendncia escrava em sociedades
escravistas. Para tal fim, o estudo centra-se sobre a vila de Porto Feliz, capi-
tania/provncia de So Paulo, durante a primeira metade do sculo XIX, e
sobre a parquia de Torbee, nas Antilhas, na segunda metade do sculo
XVIII, s vsperas da Revoluo do Haiti. Demonstra-se que as estratgias
de mobilidade social empreendidas por famlias com ascendncia escrava
foram similares, pois combinaram trabalho, coeso familiar e alianas sub-
missas com potentados locais. O afastamento ou a aproximao ao cativei-
ro e o fator geracional contriburam para a alterao da cor, o que implica
em dizer que a cor era socialmente definida. Alm disso, a mobilidade
social se processava em mbito familiar e, por conseguinte, geracional, pro-
piciando o embranquecimento gradativo ou a ausncia do registro da cor. Por
fim, a ascenso econmica no era, necessariamente, o aspecto decisivo na
representao social da cor, antes as relaes pessoais e polticas. Para reali-
zar o estudo, lanarei mo, para Torbee da segunda metade do sculo XVIII,
de obra de autoria de John D. Garrigus (1996, p. 20-43). Como fontes, o
autor utilizou censos nominativos, testamentos, correspondncias, contra-
tos e registros de casamento, dentre outras. Para Porto Feliz do sculo XIX,
usei fontes similares, incluindo censos, testamentos, registros paroquiais de
batismo, etc.
1
.
O tema da mobilidade social de egressos do cativeiro possui uma
histria. Merece destaque Escravos e libertos no Brasil colonial (RUSSEL-WOOD,
2005), um dos primeiros trabalhos de flego especfico sobre libertos e
descendentes de escravos na sociedade colonial. Resulta de uma obra, pu-
blicada originalmente em 1982 (RUSSEL-WOOD, 1982), que dialogava
com estudos sobre mobilidade social dos anos 1970, os quais compara-
vam os impactos e os legados da escravido nos Estados Unidos e no
Brasil (Russel-Wood, 2005, 18-50). Ento, ao mesmo tempo em que a
(re)insero social de forros e descendentes na vigncia da escravido e no
ps-abolio no era tema ressaltado na historiografia brasileira
2
fazia parte
1
Toda referncia documental para Porto Feliz se encontra em Guedes (2008), salvo se
mencionada.
2
Sem esquecer, evidentemente, para o contexto da produo brasileira, que Florestan
Fernandes (1978), tambm nos anos 1970, se contrapunha s idias de Freyre e Tannembaum.
Ainda numa perspectiva comparativa, Nogueira (1954).
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de uma tradio nos EUA, estimulada na atmosfera de luta de movimen-
tos negros por direitos civis nos anos 1970 (Cf. SLENES, 1999; RUSSEL-
WOOD, 1982, 2005; AZEVEDO, 2003).
Por sua vez, estas discusses dos anos 1970 retomavam anlises dos
anos 1930, que relacionavam Brasil e Estados Unidos devido a similitudes
formaes sociais de passado colonial que mantiveram intactas suas socie-
dades escravistas aps seus processos de Independncia e prolongaram a
escravido at o avanar do sculo XIX, dentre outras e diferenas
findaram a escravido com graus de confronto poltico distintos, teriam
diferentes relaes raciais e formas de insero social de forros e descen-
dentes de escravos antagnicas, etc. Ainda que de cunho ensasta e de tende-
rem a congelar, a posteriori, Brasil e Estados Unidos como conjuntos a-
histricos e sem variedades regionais
3
, o tema-chave dos debates era a inser-
o social de egressos do cativeiro. Seguindo este caminho, Carl Degler,
ancorado em critrio racial bipolar dos EUA, dirigiu fortes crticas
interpretao de Tannenbawm e sublinhou a vlvula de escape/alapo
representada pela figura do mulato derivada da alforria (ou de sua des-
cendncia) smbolo da miscigenao/ascenso social brasileira, uma vez
que a ascenso social traria efeitos deletrios sobre a sociedade brasileira,
em especial sobre os que ele supunha negros. A ascenso social impediria a
conscincia de grupo e contribuiria para incapacitar a coeso poltica de
descendentes de escravos, como se assim devesse ser, a priori (DEGLER,
1971)
4
.
Em abordagem distinta, Herbert Klein (1969; 1978) sublinhou a as-
censo social na sociedade escravista brasileira. Reatualizando em parte os
caminhos de Tannenbawm, Klein destacou o carter aberto de outrora no
que tange incorporao e ao papel dos livres de cor na sociedade, aferi-
dos por sua grande presena numrica, sua organizao familiar similar a
de brancos, pela ocupao de cargos/postos importantes (nas milcias, por
3
Reporto-me s obras de Freyre (1987) e de F. Frazier nos anos 30, e de Tannenbaum (s/
d) de fins dos anos 1940. Este ltimo, valendo-se de Casa-Grande e Senzala e da legislao
escravista espanhola, Las Siete Partidas , estendendo-a Amrica portuguesa, sublinhou as
maiores chances de ascenso social no Brasil, destacando, ainda, o papel da religio no
mundo ibrico. A avaliao de Frazier se baseou em Slenes (1999, p. 33-35). Para seme-
lhanas e diferenas entre Freyre e Tannenbaum, bem como para a importncia atual destes
autores, cf. Mattos (2004, p. 250-253).
4
O dever ser tambm se v em Berlin (2006, p. 167). Sobre mobilidade social, Berlin
distingue sociedades escravistas e sociedades com escravos, tendo as segundas as maiores
possibilidades de ascenso social. Obviamente, isso no se aplica ao Brasil escravista do
sculo XIX. Para distinguir sociedades escravistas e com escravos ( FINLEY, 1991).
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exemplo), pela atuao no setor artesanal, etc. A se encontra um dilogo
de The black man in slavery and freedom in Colonial Brazil, de Russel-Wood
(2005, p. 37). Em contraponto a Klein (1969; 1978), retoma em grande
medida a abordagem de Degler e salienta a limitada abrangncia da ascen-
so social
5
.
No se pense que o debate est caduco. Uma manifestao da vivacida-
de suscitada pelas obras de Freyre, Tannenbaum e Degler a releitura do
tema mais uma vez em perspectiva que compara Brasil e Estados Unidos
em abordagem recente, como a de Azevedo, em tese de doutorado
defendida nos Estados Unidos nos anos 1990, posteriormente publicada
no Brasil (Azevedo, 2003)
6
. Tambm recentemente, embora sem a dimenso
comparativa, Klein, no que concerne ao Brasil, reatualiza sua perspectiva de
fins dos anos 1960 (KLEIN e LUNA, 2005, p. 199-200), do mesmo modo
que Russel-Wood assevera suas posies (RUSSEL-WOOD, 2005, p. 320).
Aludir de forma sucinta aos tpicos acima visa somente situar a pers-
pectiva deste trabalho. Pretendo chamar ateno para o que se pode avan-
ar comparando reas escravistas brasileiras e antilhanas, ressaltando que
isto no diminui o procedimento para outros locais. A comparao, por-
tanto, uma ferramenta analtica
7
.
No mais, quase sempre ficam perguntas sem respostas. Quais seriam
os critrios de comparao, inclusive num estudo sobre mobilidade social?
5
Russel-Wood foi influenciada por C. Boxer, que contestara o mito da democracia racial
brasileira e a idia de escravido benevolente atribudos a Freyre ( BOXER, 1967). Para as
crticas a Freye, cf. Russel-Wood (2005, p. 33 e segs). A idia de escravido benevolente
creditada a Freyre no consenso ( SILVA, 1997, p. 114-115).
6
Tambm importante, para EUA e Caribe, Cohen e Greene (1972), tal como Genovese
(1988) e Gutman (1976).
7
M. Assuno relativiza a validade de estudos comparativos entre Brasil e EUA. Afirma
que a estrutura social e a formao racial na Amrica do Norte foram to distintas que
fizeram dos Estados Unidos um caso parte no mbito de uma perspectiva continental.
Assim, comparaes dos EUA com qualquer outra colnia arriscam ser menos relevantes
do que comparaes entre os sistemas mais parecidos do Caribe e do Brasil. Por um lado,
comparaes to dspares somente so teis se se desconsideram as diferenas bvias para
se concentrar sobre as semelhanas. Por outro lado, as comparaes entre as vrias ilhas ou
regies do Caribe so raras, e entre o Brasil e o Caribe (tanto as ilhas quanto Colmbia ou
Venezuela) praticamente no existem (Assuno, 2006, p. 337). Todavia, minha inteno
no a de enfatizar uma ou outra rea. Diferenas como a peculiar formao racial nos
EUA no devem ser esquecidas, mas se hoje h consenso sobre as maiores chances de
alforria no Brasil isto em grande parte se deve comparao com os EUA. A validade da
comparao entre reas do Brasil e dos Eua j fora ressaltada, sobretudo no que se refere
distribuio da propriedade escrava (Paiva e Klein, 1992, p. 144). Sobre estudos compara-
ti vos, cf. dentre outros, Kl ei n (1987), Marquese (2004), Gonal ves (1999); Gri nberg
(2001); Li bby (2008).
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Comparar-se- para ressaltar diferenas ou semelhanas? Ou ambas? Seria
possvel confrontar graus de mobilidade social em sociedades escravistas
com diferentes perfis de estrutura de posse de escravos, com nveis de
alforria to discrepantes, sendo o Brasil, em geral, o pas de passado
escravista que mais emancipou escravos, onde a presena da populao
livre com ascendncia escrava era muito expressiva? Como fatores
demogrficos, econmicos, polticos, culturais, etc., cambiantes no tempo
e no espao em cada sociedade escravista, (in)viabilizam uma abordagem
comparada? primeira vista, poderia parecer, mas apenas aparncia, que
no h como aferir a dimenso da mobilidade social ascendente conside-
rando inclusive a alforria como primeiro passo de ascenso social. Contu-
do, se no na intensidade, ao menos nos modos de galgar a hierarquia
social, algo aproxima o Brasil, entre fins do sculo XVIII e meados do
XIX, de So Domingos da segunda metade do sculo XVIII, s vsperas
da Revoluo do Haiti. Tais similitudes, como as diferenas, passo agora a
analisar, apresentando, para efeito de exposio, cada sociedade separada-
mente, ligando-as ao longo do texto.
PARTE I MOBILIDADE SOCIAL DE FORROS E
DESCENDENTES DE ESCRAVOS EM PORTO FELIZ
(SCULO XIX)
Comecemos por uma famosa passagem de um relato, o do ingls Henry
Koster, que, na capitania de Pernambuco de incios do sculo XIX, inquiriu a
um empregado se um capito-mor seria mulato. O empregado respondeu:
Era, porm j no . Surpreso, Koster indagou como seria possvel e rece-
beu a resposta: Pois, senhor, capito-mor pode l ser mulato? (KOSTER,
2002, p. 598). O viajante tocou num ponto central: a cor, no passado colonial
brasileiro, expressa a condio social e no s a aparncia da pele. Historia-
dores no deixaram isso passar despercebido (EISENBERG, 1989, p. 269-
70; CASTRO, 1995, p. 34-5; FARIA, 1998). Prado Jnior (1983, p. 109),
baseado em Koster, asseverou que, no Brasil colonial, a classificao do indi-
vduo fazia-se muito mais pela sua posio social; e a raa, pelo menos nas
classes superiores, mais funo daquela posio que dos caracteres somticos.
Embora operasse com a idia de raa, s vezes de forma biologizante, Prado
Jnior destacou que a cor/raa era socialmente definida e, ainda que enfatizasse
as classes superiores, isto no era delas exclusividade. Tampouco era exclusi-
vo ao Brasil, como se ver.
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Contudo, apesar de constatado, o fenmeno da mudana de cor tem
sido pouco explorado e, geralmente, analisado quando a cor muda para
cima. Se a ascenso social no provoca a mudana permanente de cor, d-
se pouca ateno. A partir de trajetrias familiares os Neves em Porto
Feliz e os Hrard e Trichets em Torbee analisarei tais aspectos. Demons-
trarei que a mobilidade social expressa na mudana de cor pode ser com-
preendida na rbita familiar e geracional, e, mais do que fator econmico,
derivava de aspectos polticos e/ou laos sociais. Por fim, ressalto a cor
como indicador da posio social e que sua variao reflete fluidez da
hierarquia social e negociao.
1 PORTO FELIZ (SCULO XIX)
Entre finais do sculo XVIII e meados do XIX, a vila de Porto Feliz
acompanhou o processo de desenvolvimento da economia canavieira no
Oeste Paulista, constituindo-se em um dos municpios situados no que se
chamou de Quadriltero do Acar, rea compreendida entre Sorocaba,
Piracicaba, Mogi-Guau e Jundia. Em 1858, a vila foi elevada cidade
(MARCLIO, 2000, p. 140; PETRONE, 1968, p. 8, 47). Porm, no se
vivia s de acar, pois a pecuria e a produo de alimentos, sobretudo
milho, tambm compunham a base das atividades econmicas. Outrossim,
o comrcio das mones, rota fluvial que ligava a vila a Cuiab/Mato
Grosso, durante o sculo XVIII, ainda era significativo at a terceira dcada
do Oitocentos. Nesse contexto de expanso econmica, a populao pas-
sou de 4.024 para 8.992 entre 1798 e 1843. O segmento com explcita
ascendncia escrava tinha um peso demogrfico importante, j que pardos
e negros nunca perfizeram menos de 23,7% da populao (quadro A).
Quadro A Cor da Populao Livre (1803-1845)
Branca Pardo Negra Total
Ano # % # % # % #
1803 2740 68,1 1119 27,8 163 4,1 4022
1818 4799 71,6 1736 25,9 171 2,5 6706
1829 3564 76,3 990 21,2 117 2,5 4671
1843 3289 67,6 1395 28,7 182 3,7 4866
Fonte: Arquivo do Estado de So Paulo, Listas Nominativas de Porto Feliz (AESP,LNPF),
1803-1843.
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2 ESCRAVIDO E COR
Nas Amricas colonizadas por cristos europeus, no imprio rabe
muulmano, no Egito do sculo XV, na China da dinastia Tang, a cor pre-
ta/negra foi associada escravido. No Canad de meados do XVIII,
ndios escravizados eram negros da Amrica e no Brasil eram negros da terra,
tambm (DAVIS, 2000, p. 66-71, p. 207, p. 277-79; LEWIS, 1990;
MONTEIRO, 1994), ainda que nem todos os escravos fossem negros.
Nos sculos XVI e XVII, indgenas suscetveis escravido eram negros, ao
que se acrescentava sua condio autctone, da terra. Portanto, marcas da
escravido se manifestavam nos corpos escravizados, bem como em for-
ros e descendentes, que carregaram consigo a ascendncia escrava. Essas
marcas tambm servem para identificar e delimitar um objeto de estudo
em fontes diversas, mas o ponto de partida no o enquadramento a priori
em categorias sociolgicas (etnia, classe, etc.), e sim as designaes e os
significados vigentes poca, isto , os termos utilizados pelos contempo-
rneos s fontes para classificar indivduos e grupos sociais (FERRER, 1999,
p. 10-12). Se isso tambm vale para a fluidez da cor, o fenmeno no de
somenos importncia. Como o grfico 1 ilustra, a oscilao da cor era
freqente
8
. A partir de 1808, vem-se inverses de tendncias. Quando
brancos refluem, negros, e, sobretudo pardos, acrescem, e vice-versa.
Grfico 1 Variao (%) das cores em Porto Feliz (1798-1843)
Obs: pardo inclui mulato; negro inclui preto. Excludos poucos casos sem informa-
o, uma vez que h registros de brancos, inadequado, portanto, deduzir que os
sem cor seriam brancos. Fonte: AESP, LNPF, p. 1798-1843.
8
E longe estava de ser exclusividade de Porto Feliz. Cf., para o Paran, Machado (2006, p.
215-23).
0
20
40
60
80
1798 1803 1805 1808 1810 1813 1815 1818 1820 1824 1829 1836 1843
Par do Br anco Negro
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Constatado que a cor remete a um lugar social e que sua variao era
corriqueira, cabe precisar o entendimento sobre mobilidade social, pois, ao
abordar uma sociedade escravista e com traos de Antigo Regime, como
era a de Porto Feliz do sculo XIX, h que se atentar para suas vrias
formas de mobilidade social. Sigo, em parte, estudos que enfatizam a as-
censo entre estamentos (DELUMEAU, 1978, p. 150-62; STONE, 1985,
p. 270-98). A passagem de um estamento a outro um nvel de ascenso
social, que, em uma sociedade escravista, se associa transposio jurdica
de escravo de forro, de forro de livre. Mas, busco, sobretudo, a ascen-
so social no interior do grupo (LEVI, 1998, p. 211-12).
Como a escravido impunha referenciais de hierarquia, distinguindo
social e juridicamente escravos, livres, forros e descendentes de escravos, a
transposio de uma categoria jurdica a outra e o posterior afastamento de
um antepassado escravo pressupem passos na hierarquia social. Portanto,
o movimento de ascenso social d-se ao longo do tempo, geracional.
Enfim, estou baseado na idia de que a mobilidade social no enten-
dida apenas como enriquecimento. Antes, a reputao social que crucial,
para o que o enriquecimento podia, ou no, colaborar, mas prevalecendo a
primeira. Isto valia em Porto Feliz e em Torbee. Por isso, ressalto o aspecto
pr-industrial das sociedades escravistas de outrora, pois a considerao
social, mais do que a riqueza, fator decisivo para definir o lugar social
(MARISCHAL, 1968, p. 121-40).
3 COR E MOBILIDADE SOCIAL GERACIONAL
A anlise da populao livre colonial/imperial brasileira, em especial,
de forros e descendentes, se realizada em bloco, desconsidera realidades
distintas, bem como o aspecto geracional. Peter Eisenberg ressaltou que as
designaes pardo e mulato no se referiam necessariamente apa-
rncia da tez, tambm remetiam condio livre de ascendncia escrava.
Para Hebe Castro, na vigncia da escravido, a palavra pardo indicava um
distanciamento de um passado escravo como afirmao de liberdade, ao
passo que negro ou, preferencialmente, preto designavam a condio
de escravo. Ademais, apesar de polissmico, pardo geralmente referia-se a
filhos de forros e, portanto, seria a primeira gerao de descendentes de
escravos nascida livre, conforme argumenta Sheila Faria (EISENBERG,
1989, p. 269-70; CASTRO, 1995, p. 34 e ss; FARIA, 1998, p. 115, 120, 133-
37; FARIA, 2005, p. 68). Sendo assim, a projeo social remonta escravi-
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do e prolonga-se na liberdade. Por exemplo, em 1798, na cidade de So
Joo Del Rey, uma preta crioula forra, filha de uma preta de nao mina,
hoje forra, disse ter quatro filhos, todos de qualidade parda. A primeira gerao
era preta mina, a segunda, preta crioula, e a terceira, sem aluso condio
de forra, era de qualidade parda.
Embora os significados dessas expresses variem para cada poca e
lugar, h um afastamento gradativo do passado escravo expresso na cor, o
que implica dizer que se vo modificando com o tempo os espaos de
(re)insero social e as qualidades (preto/negro, pardo) alteraram-se em uma
famlia ao longo das geraes. Obviamente, isso no elimina a distino
entre livres, libertos e escravos, mas ressalta a distino entre forros e des-
cendentes, em termos de distanciamento da escravido. Em suma, a mobi-
lidade social geracional e, por conseguinte, de mbito familiar
9
.
Alis, a presena expressiva de um contingente livre com ascendncia
escrava na populao colonial/imperial trouxe mudanas. Segundo Hebe
Mattos, entre fins do sculo XVIII e incios do XIX, o crescimento da
populao livre de cor reordenou os termos classificatrios, surgindo no-
vas categorias. Como observa a autora, pardo era inicialmente utilizado
para designar a cor mais clara de alguns escravos, mas a a emergncia de
uma populao livre de ascendncia africana no necessariamente mesti-
a, mas necessariamente dissociada, j por algumas geraes, da experin-
cia mais direta do cativeiro consolidou a categoria pardo livre como
condio lingstica para expressar a nova realidade, sem que recasse sobre
ela o estigma da escravido, mas tambm sem que se perdesse a memria
dela e das restries civis que implicava (MATTOS, 2000, p. 16-18).
Dentre outros, um dos mritos da autora , alm da recuperao da
idia de cor como lugar social, o de observar a construo histrica das
categorias classificatrias de cor, o que implica dizer que se devem perce-
ber modificaes no tempo e no espao. Assim, na documentao com
que trabalhei, percebi que, nas listas nominativas e nos mapas de populao
de Porto Feliz, h cinco termos empregados para escravos: preto, negro,
mulato, crioulo e pardo. Para livres, acrescenta-se a cor branca. Nos mapas
9
Cacilda Machado, em estudo sobre casamentos mistos, chama a ateno para o fato de que
nem sempre a mobilidade social ascendente, j que h situaes nas quais filhos podem ser
escravos, e seus pais, livres ou forros. A ressalva importante, porque corrige, de fato, a
impresso de que a mobilidade social de egressos do cativeiro sempre para cima (Macha-
do, 2006, captulos 3 e 4). Porm, a mobilidade social continua sendo geracional e familiar,
ainda que descendente, mas muito pouco provvel que o movimento de retorno ao
cativeiro fosse preferencial por parte de egressos do cativeiro.
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de populao da vila
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, classificam-se brancos, pardos, mulatos e pretos
livres, isto , pardos livres, pretos livres, mulatos. No h negro livre em
nenhuma ocasio. Se os pardos, os mulatos e os pretos livres so forros ou
ingnuos no possvel saber. Por sua vez, as expresses pardo forro e
pardo liberto, e no pardo livre, aparecem s vezes em registros de batis-
mo e em ordenanas. Pardo pode, ou no, indicar um distanciamento
geracional maior em relao ao cativeiro. Pardos das listas nominativas
podiam ser forros, o que se nota a partir do cruzamento de fontes. Toda-
via, apesar das diferenas concernentes s tendncias apontadas por Mattos,
isso no implica rompimento com a idia de que o termo pardo, quanto
aplicado a livres, indique uma posio social distinta em relao a outros
descendentes de escravos ou forros (pretos e negros) e a brancos. neces-
srio apenas analisar como tais expresses so definidas nas situaes soci-
ais e nos contextos locais.
A questo , de outra parte, entender o que implicava ser pardo, ape-
sar da polissemia da expresso e da variedade do registro. Em 1821, quan-
do fazia o recrutamento militar na vila de Porto Feliz, o capito-mor im-
plorou aos governadores interinos que um pardo no fosse recrutado para
o servio militar. Aps destacar os atributos ocupacionais do pardo car-
pinteiro, til no servio dos engenhos, ele asseverou: Eu darei um recruta
branco, e moo, em [lugar] do soldado por quem imploro, que pardo, e
idoso. Ora, o tentar barganhar, enfatizando a troca de um branco moo por
um pardo idoso, significa que o capito-mor considerava que, em uma socie-
dade escravista, o branco, em estima social, valia mais que o pardo. Contu-
do, as pessoas mudavam de cor. Resta, ento, indagar o que fazia as pessoas
alterarem a cor.
Em um caso ocorrido em Itu, nota-se o poder de escrita de quem
fazia ou tinha influncia na elaborao do registro e o modo como as
relaes sociais geravam a mudana de cor. O pintor, msico, entalhador e
arquiteto mulato Jesuno de Paula Gusmo, depois padre Jesuno do Mon-
te Carmelo, era uma liderana religiosa na vila de Itu de finais do sculo
XVIII e incios do XIX. Nasceu em Santos e migrou para So Paulo, onde
trabalhou nas reformas do convento do Carmo. Findo esse trabalho, trans-
feriu-se para Itu, a convite dos carmelitas, para a reforma do hospcio do
10
Listas Nominativas e Mapas de Populao fazem parte de um mesmo corpus documental,
geralmente referido como Listas Nominativ as, Mapas de Populao, Censos . Porm, para efeito
de exposio textual, diferencio listas de mapas. As listas so as descries dos domiclios,
um a um. Os mapas de populao, etc. so tabulaes feitas a partir das listas.
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Carmo. Na vila de Itu, onde se estabeleceu, realizou a edificao da igreja
de Nossa Senhora do Patrocnio e casou-se com uma aristocrata arruinada
economicamente. Quando enviuvou, em 1793, Jesuno quis tornar-se frade
na Ordem dos Carmelitas Calados, mas teve seu intento impedido por-
que era mulato, no tendo sangue suficientemente puro, no entender dos Frades
Carmelitas Superiores do Rio de Janeiro. Diante do problema de Jesuno,
que no pde ingressar na ordem por ser mulato, o capito-mor de Itu,
atendendo a seu pedido, fez com que Jesuno passasse a constar como
branco nas listas nominativas, a partir de 1810. No desfecho, conseguiu
tornar-se clrigo secular, Jesuno do Monte Carmelo (Cf. RICCI, 1993, p.
3, 125-7). A inteno do mulato era entrar na ordem dos Carmelitas Cala-
dos. Mesmo que no tenha conseguido, as relaes pessoais definiram sua
cor/condio social, que, de modo algum era fixa, mas varivel, de acordo
com as circunstncias sociais. Para os distantes Frades Superiores do Rio de
Janeiro, era mulato, mas, para o capito-mor de Itu, Jesuno podia ser branco.
Na localidade, tinha atributos que modificavam sua cor de mulata para
branca: era um grande artista, uma liderana religiosa e, principalmente,
bem-relacionado com o capito. Nesse sentido, o que mais pesou para sua
mudana de cor foi a rede de relaes de poder e de clientela na qual estava
includo. A influncia da maior autoridade da vila redefiniu sua cor.
Em outras ocasies, aspectos ocupacionais contribuam para a mu-
dana de cor. Assim, Cndido Monteiro era pardo enquanto vivia do of-
cio de carpinteiro, entre 1805 e 1815, mas embranqueceu quando se tornou
mestre de seu ofcio e senhor de escravos, em 1824 e 1829. Estar no topo
de seu ofcio e ser alado condio senhorial foram cruciais para redefinir
sua posio social.
4 A FAMLIA NEVES
Em Porto Feliz, vrios descendentes de escravos tambm mudaram de
cor/condio social. Para citar outro exemplo, um personagem destacado
na trajetria familiar analisada neste estudo, Plcido das Neves, era pardo, em
1798; branco, em 1803, 1805, 1808 e 1810; e voltou a ser pardo, em 1813,
continuando a s-lo em 1815, 1818 e 1820. Em 1824, novamente mudou de
cor, estava branco, permanecendo assim, em 1829. Em 1843, era pardo. Sua
famlia, mulher e filhos, mudavam de cor junto com ele (quadro 1).
Perguntar-se-, talvez, o leitor: como, ento, defini-lo como descen-
dente de escravo, ou como socialmente pardo, se sua cor varia tanto? Por
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comparao. H pessoas que nunca mudam de cor, e os exemplos so
inmeros. Plcido era senhor-de-engenho, mas no deixou de ter caracte-
rsticas que o definiam ora como pardo, ora como branco. Mas nunca foi
preto ou negro.
Difcil saber o que gerava a mudana de cor. Sejam quais forem os
condicionantes, tendo a achar pouco provvel que os recenseadores tro-
cassem as cores aleatoriamente. Inseridos na comunidade local, tinham cer-
tos cuidados na referncia das cores de seus recenseados, e no despreza-
vam as hierarquias locais. Ao contrrio, as listas produzidas em uma socie-
dade escravista demonstram uma hierarquia fluida da cor, e a mudana su-
gere negociaes dos lugares sociais de pessoas/famlias. Assim, uma soci-
edade com traos estamentais, e escravista, comporta certa fluidez, em que
a mudana de cor implicaria uma aliana entre os grupos subalternos e as
elites dirigentes. Cria-se e consolida-se um consenso. Foi esse o caso de
Jesuno do Monte Carmelo e do capito-mor de Itu. Portanto, a mobilida-
de social, no acessvel a todos, e manifesta na alterao de cor, contribua
para a manuteno das hierarquias sociais, posto que era fruto de negocia-
es entre subalternos e elites dirigentes, o que implica preservar a defern-
cia e a assimetria, reconhecendo o poder e o statu quo institudos e a incor-
porao de parcela dos grupos subalternos. Nesse sentido, a mobilidade
social crucial para a reproduo da estrutura social.
Como se ver depois, as elites de cor em Torbee do sculo XVIII no
queriam ser reconhecidas como gens du coleur, antes como coloins amricains,
ao menos enquanto no havia rgidas barreiras de cor que dificultavam sua
ascenso soci al . At ento, fazi am parte da el i te escravi sta l ocal ,
compactuando com o status quo da sociedade escravista. Alis, at mesmo
no contexto do acirramento das barreiras legais de cor, certas famlias da
elite de cor de So Domingos conseguiam burlar as leis e no serem ca-
racterizadas com marcas de ascendncia escrava. Por isso, no apoiavam as
reformas por direitos civis demandadas por outros de ascendncia africa-
na escrava.
Sendo assim, pelo fato de as relaes de troca no serem estticas,
mas reatualizadas, no se deve congelar a identidade social e poltica pela
cor. Por isso, creio que a hierarquia e a posio social expressas na cor eram
circunstanciais. a perspectiva relacional de determinado contexto social
que deve ser considerada. Afinal, a concepo de branco e no branco
varia, no Brasil, em funo do grau de mestiagem, de indivduo para indi-
vduo, de classe para classe, de regio para regio (NOGUEIRA, 1954, p.
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 63
80-81)
11
. Com efeito, Plcido das Neves s apareceu como pardo nas listas
nominativas. Nas demais quase sempre foi descrito como branco ou sem
cor. Ainda assim, era pardo e senhor-de-engenho que podia ser branco e/
ou era senhor-de-engenho branco que virava pardo. Era a mobilidade so-
cial que transformava um pardo em branco, um branco em pardo... Em
sua ltima presena nas listas nominativas, em 1843, o centenrio Plcido
das Neves no era mais senhor-de-engenho. Registrou-se que era agricul-
tor. Provavelmente, morreu pardo. No apenas Henry Koster destacou a
mudana de cor. Auguste de Saint-Hilaire, ao passar em Porto Feliz, por
volta de 1820, reportando-se a senhores de engenho, comparando-os aos
pares de Itu. Constatou que os de Itu eram estabelecidos h longos anos,
ricos e tinham crdito, ao passo que entre os de Porto Feliz devia haver
um bom nmero de mestios que passavam por brancos, eram sem dvi-
da muito pobres para se darem ao luxo de possuir muitos escravos [grifos
meus] (SAINT-HILAIRE, 1976, p. 182).
Comparando-o as menes de Koster e de Saint-Hilaire, no deixa de
ser curioso que, no primeiro, mais referido por historiadores, o mudar de
cor algo permanente. O capito-mor torna-se branco e ponto final. Em
Saint-Hilaire, ao contrrio, senhores de engenho passavam por brancos, o que
sugere uma situao transitria, de determinado contexto social. Talvez isso
se deva ao fato de que o capito-mor, a maior autoridade militar de uma vila,
no pudesse mesmo ser mulato, mas no era o caso de senhores de engenho,
e Plcido das Neves no nos deixa dvida. Mais ainda, em ambos os viajan-
tes, o ascender socialmente podia implicar a mudana de cor, de mestia/
mulata para branca, mas se constata, de fato, que no era interdito a descen-
dentes de escravos tornarem-se senhores-de-engenho e capites-mores.
5 AS ALIANAS DO PARDO-BRANCO-PARDO PLCIDO
DAS NEVES E O DISTANCIAMENTO DA ESCRAVIDO
Foi nesse ambiente que toda vez que Plcido das Neves mudava de
cor, seus filhos e suas esposas tambm o faziam. Porm, um filho de Plci-
do, Salvador, s passou por branco enquanto esteve no domiclio paterno.
Quando as listas nominativas o registram em domiclio prprio, sempre
foi pardo, tal como sua mulher, a filha de um tenente (quadro 2). Uma filha
11
Para a perspectiva de redefinio constante e relacional das hierarquias sociais (BARTH,
2000; CERUTI, 1998).
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de Plcido, Ana das Neves, tambm empardeceu em uma ocasio em que
estava ausente do domiclio paterno e a despeito de ser casada com um
portugus. Por que a diferena de cor em uma mesma famlia? Para enten-
der esse aspecto, atente-se para a trajetria familiar.
Quadro 1 Plcido das Neves e esposas
Quadro 2 Salvador das Neves e Maria Antonia de Camargo
(Pardos)
Plcido das Neves era filho de Salvador das Neves e de Apolnia de
Almeida. Casou-se, em 1782, com Isabel Maria, filha de Bonifcio da Rocha,
piloto de canoas entre 1767 e 1776, e Ana Maria. A cor dos noivos no foi
discriminada no registro de casamento e nas listas nominativas de Itu, mas
nas listas de Porto Feliz de 1798, o soldado-de-milcia, de quarenta anos de
idade, Plcido das Neves, era pardo, bem como Isabel da Rocha, tambm
com quarenta anos. Plcido se dedicava ao cultivo de cana de partido e plan-
tava para seu gasto, isto , plantava mantimentos para consumo, provavelmente
Ano Ocupao do Chefe # Escravos
1818 Negociante 4
1820 Vive de seu negocio de molhados 4
1824 Negociante de molhados de mar em fora 8
1829 Vive de negcio de molhados 16
1843 Lavrador 18
Ano Ocupao do Chefe Esposa
Cor do
casal
#
Escravos
1798 Planta cana de partido, tem venda. Isabel Rocha Parda 4
1803 Senhor-de-engenho Isabel Maria Branca 5
1805 Senhor-de-engenho Isabel Maria Branca 9
1808 Senhor-de-engenho Isabel Maria Branca 9
1810 Senhor-de-engenho Isabel Maria Branca 9
1813 Senhor-de-engenho Isabel Maria Parda 9
1815 Senhor-de-engenho Isabel Maria Parda 16
1818 Senhor-de-engenho Isabel Maria Parda 10
1820 Senhor-de-engenho Isabel Maria Parda 10
1824 Em tudo trabalha Francisca Maria Branca 9
1829 Senhor-de-engenho Francisca Maria Branca 6
1843 Lavrador Francisca Paula Parda 4
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 65
milho, e ainda tinha uma venda dos efeitos da terra. Havia quatro escravos, um
agregado, tambm pardo. Os filhos, todos pardos, eram o soldado miliciano
Salvador, de quatorze anos, Joaquim, Ana e Mariana.
Plcido continuou a plantar cana, mas foi reconhecido como senhor-
de-engenho a partir de 1803, condio que manteve at 1829. Somente em
1824 e 1843, quando, respectivamente, em tudo trabalhava e era lavrador
Com efeito, tudo indica que Plcido no abandonou a atividade comercial,
apesar de ser registrado como senhor-de-engenho. A documentao que
assim o caracteriza tende a registrar apenas a ocupao principal ou a que
confere status ou privilgio. Status, porm, que no o impediu de ser pardo.
Privilgio, que facultava, em lei, aos senhores de engenho no serem execu-
tados em seus bens de raiz, mas que no impediu, na prtica, que Plcido
sofresse execuo judicial. Por isso, embora pudesse ser importante ser
registrado como senhor de engenho, Plcido no abandonou o comrcio,
pelo menos sua famlia permaneceu na atividade. Exceto para o ano de
1803, o que as listas omitem que ele no era apenas senhor-de-engenho,
mas tambm se dedicava ao comrcio. Suas cativas Floriana e Quitria, seu
filho Salvador das Neves e seu genro Pedro Dias tiveram licena da Cma-
ra para abrir suas vendas, entre 1807 e 1828. Assim, por pelo menos trs
dcadas, concomitante ou separadamente, algum da famlia, ou as cativas,
realizava atividade comercial. Mas Plcido, o patriarca, era reconhecido
socialmente como senhor-de-engenho.
No que tange cor, em 1803 os Neves embranqueceram. O cabea do
casal era soldado miliciano, abrigava dois agregados e cinco escravos. Sal-
vador, soldado miliciano, e Joaquim, de oito anos de idade, permaneciam
junto ao pai. Em 1805, todos continuavam brancos. Salvador, ainda solda-
do miliciano, e Joaquim viviam com o pai. Neste ano de 1805, a filha Ana
das Neves casou-se com Pedro Dias da Silva, branco, e natural de Lisboa,
ambos morando com Plcido. Havia uma agregada e nove escravos. O
casamento da filha com um portugus talvez tenha embranquecido a fam-
lia, bem como o acrscimo no nmero de escravos. Plcido at deixou de
ser soldado. Em 1808 e 1810, tudo permaneceu como dantes, aparente-
mente pelo menos.
Em 1813, Plcido das Neves, sua mulher e seus filhos mudaram de
cor, empardeceram. Contava ele 52 anos, e Isabel Maria, 42
12
. Seu filho Joa-
12
As listas nominativas no informam as idades de modo exato. Trata-se de idades
aproximadas.
6 6 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
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quim casou-se com a branca Francisca Ribeiro. Como agregados, foram
listados o branco Francisco, oito anos; seu genro branco, Pedro Dias, sol-
dado miliciano; sua filha parda Ana das Neves e, ainda, seu neto pardo,
Joaquim. Ainda havia nove escravos no domiclio, mas o filho Salvador
no estava mais presente. Portanto, neste ano de 1813, o casamento do
filho Joaquim com uma branca no alterou a cor de todos os membros da
famlia, sequer do noivo, como se deu quando do matrimnio da filha em
1805. Nem mesmo o neto de Plcido, Joaquim, ficou branco, apesar de ser
filho de um casal branco (Pedro Dias e Ana das Neves). Estas cores dife-
renciadas dos membros da famlia se mantiveram em 1815. Neste ano,
todos os Neves consangneos ficaram pardos: o filho Joaquim, ainda ca-
sado com a branca Francisca Ribeiro; a filha Ana, casada com o portugus
Pedro Dias, que era agregado branco. Novamente, o filho do deste casal, neto
de Plcido das Neves, era pardo. Diferentemente, o agregado Francisco
era branco. O ano de 1815 foi o de maior nmero de escravos presentes
no domicilio. Logo, no era, necessariamente, o nmero de escravos, e
nem o fato de Plcido ser senhor-de-engenho, o que fazia a famlia Neves
ficar branca. Tudo indica que a posio do cabea do fogo (domiclio)
determinava a cor, pois seu genro, sua nora e seu agregado eram brancos,
mas os consangneos eram pardos. Com certeza, o que mais pesou no
registro da cor foi o ncleo familiar consangneo, ao invs das alianas
sociais pelo matrimnio. O porqu de tal primazia , no momento, de
difcil compreenso.
Em 1818, todos os livres do fogo eram pardos, salvo Pedro Dias.
Plcido das Neves, 61 anos, ainda era senhor-de-engenho. Como agrega-
dos, estavam o filho Joaquim e sua esposa, Francisca Ribeiro. Francisca,
no s no promoveu a mudana de cor da famlia em 1813, quando se
casou com Joaquim, como empardeceu em 1818. Qui, os membros de
sexo masculino pesassem mais na definio da cor familiar do que o con-
trrio. Com apenas dez escravos em 1820, os consangneos e a esposa de
Plcido das Neves eram pardos, mas o genro Pedro Dias era branco, bem
como a nora Francisca Ribeiro, que reembranqueceu. Mai s uma vez a
consanginidade prevaleceu.
1823. Isabel Maria da Rocha, a esposa de Plcido, faleceu. Foi um
momento de reordenao familiar. Os filhos herdeiros foram, ento,
registrados com sobrenome: Salvador das Neves, Ana das Neves e Joa-
quim Jos de Santana Neves. Juntos ao pai inventariante, fizeram invent-
rio amigvel. Avaliou-se em um stio, terras com tendal, casas de moradas
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 67
cobertas de telhas, alambiques, quartis de canas novas, tachos e nove es-
cravos, etc. Na vila, foi avaliada, dentre outras coisas, a casa onde Plcido
morava; tambm uma outra casa, vizinha do filho herdeiro Salvador, que
era alugada Cmara para servir de cadeia. Existia outra morada de casa
inferior e uns chos onde o herdeiro Salvador das Neves construiu outra
casa. At aqui, a trajetria demonstra que a famlia investiu na atividade
aucareira, principalmente o pai, mas o filho comerciante Salvador investiu
tambm na construo de casas.
Dezessete pessoas deviam ao monte, por crdito, mas as dvidas ati-
vas perfaziam apenas 137$507 (4,9%) do monte bruto de 2:815$907. O
valor dos cativos atingiu 1:398$400 (49,6%), os bens de raiz, 1:112$800
(39,5%). Os demais pertences (ferramentas, benfeitorias, mveis, etc.) com-
punham 6%. Descontadas as dvidas passivas, 638$364 (22,7%), sobraram
2:177$543 lquidos, cabendo 362$924 a cada herdeiro da legtima materna.
Para o pagamento dos credores, lanou-se mo de dois escravos africanos
adultos e das casas em que Plcido morava. Mas, na partilha, Plcido ficou
com trs escravos adultos; o herdeiro Joaquim Santana, com um, e Salva-
dor das Neves, tambm com um. Na ocasio, esses filhos no moravam
com o pai. A esposa de Joaquim, Francisca Ribeiro, viveu com Plcido
desde que seu marido foi para Cuiab, onde morreu, anos depois. A
reordenao da famlia gerou conflitos.
Em 1824, Plcido das Neves, aos 77 anos de idade, novamente mu-
dou de cor, voltando a branco, talvez porque se casou com uma branca,
Francisca Maria, de 14 anos. Apesar da partilha, tinha nove escravos. Todos
os componentes do domiclio estavam brancos: o genro Pedro Dias, a
filha Ana das Neves e o neto Joo, acompanhado do agregado Francisco.
Em 1829, continuaram brancos. Plcido tinha 82 anos e sua jovem esposa
dera-lhe uma filha. Contava com seis escravos. Neste ano, o genro, a filha
Ana das Neves e seu neto, brancos, foram listados num domiclio parte,
com trs escravos. Continuaram separados em 1843, quando, sem escravos,
a filha era parda e s o genro era branco. Muito provavelmente, a perda da
condio senhorial empardeceu Ana, mas seu marido era portugus.
Com 100 anos em 1843, o lavrador Plcido continuava casado com
Francisca, era pai de quatro filhos e senhor de quatro escravos. Todos fica-
ram pardos e os filhos desse casamento eram Joo, Maria, Constantina e
Carolina. Quando, enfim, Plcido faleceu, em 1847, em seu inventrio e
testamento constata-se que operava junto a seu filho Salvador. Segundo
suas disposies testamentrias, Salvador s ficaria com o escravo se cui-
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dasse de seu pai at o fim de seus dias, e esse foi o comportamento do
filho. No inventrio paterno, o valor das dvidas passivas superou sua capa-
cidade de sald-las. S uma pessoa lhe devia, mas ele era devedor de vrias
outras. Quem lhe devia era Maria Soares, viva do senhor-de-engenho bran-
co Bento Jos Ribeiro. Em 1814, Bento, tendo Plcido como fiador, rece-
beu crdito de Francisco Pinto Ferraz, um coronel estabelecido na cidade
de So Paulo. Plcido assumiu a dvida e, como se v, quase quarenta anos
depois, o pagamento ainda no havia sido feito. Assim, dvidas contribu-
ram para a runa econmica de Plcido das Neves, porm ele no as co-
brou, apesar de estar em situao econmica difcil. Perdeu recursos eco-
nmicos, mas preservou aliados. Como se ver, isto foi crucial para que
passasse por branco, como dizia Saint-Hilaire.
Porm, se, por um lado, Plcido afianava dvidas alheias, Salvador
arcava com as de seu pai, como se v em um recibo, de 7 de setembro de
1833, presente no inventrio. Salvador no s saldou a dvida do pai, mas
conseguiu suspend-la temporariamente. Porm, essa no foi a nica exe-
cuo judicial que Plcido sofrera. Em uma outra em que se moveu uma
execuo na qual novamente Plcido perdeu a causa, em litgio entre 1824
e 1827, quem arcou com as execues novamente foi o filho Salvador das
Neves. Esse pagamento era referente hipoteca de uma casa na rua do
Tero.
Diferente da ocasio da morte da primeira esposa, a diviso dos bens
de Plcido no foi nada amigvel. A segunda esposa queria preferncia na
partilha, inclusive numa casa da rua do Tero, mas Salvador, referindo-se a
um juiz de rfos, acrescentou que para seu pai no ficar sem teto, foi ele
quem arcou com o pagamento da hipoteca, demonstrando sua preocupa-
o em amparar o pai. Teve tambm despesas com seu enterro, com paga-
mentos a credores, etc. Contudo, no deixou de reclamar de sua madrasta.
Com efeito, alm de se preocupar com a velhice do pai, Salvador no
queria deixar bens esvarem-se nas mos da madrasta. Os conflitos familia-
res tambm se percebem na mudana de atitude de Plcido das Neves em
relao ao filho, expressa na doao do escravo Antonio. Em 1816, Plci-
do doou o escravo a Salvador e referiu-se ao filho de forma distinta da do
testamento. Na carta registrada em cartrio afirmou que fizera a doao
em recompensa dos bons servios que do dito meu filho recebi, ajudan-
do-me em todos os meus negcios, cuja doao fao a consentimento de
minha mulher, e por meu falecimento, haja de sair o valor do dito escravo
da minha tera. Salvador tinha a gratido do pai, pois o auxiliava nos neg-
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cios, mas, 30 anos depois, no testamento, assinado com mo trmula, aju-
dado por outrem, com falta de vista, o zelo do filho para com o pai foi
posto em dvida, mesmo aps Salvador ter pagado vrias dvidas.
Ignoro as razes da atitude de Plcido, mas Salvador, alm do amor
filial, devia ser grato ao pai, que tambm investiu em seus filhos. Salvador
foi casado com a filha de um tenente. Seus irmos, Joaquim Jos de Santana
e Ana das Neves, uniram-se a brancos, pois o genro Pedro Dias nem se-
quer uma vez foi descrito como pardo, e a nora, Francisca Ribeiro, apenas
duas vezes fora parda. Os filhos algumas vezes foram brancos, mas s se
estivessem sob o teto patriarcal.
Parece que a inteno do pai era promover casamentos ascendentes.
Assim como a filha do primeiro casamento, suas trs filhas das segundas
npcias casaram-se com portugueses. No mesmo dia e hora, em 4 de janei-
ro de 1845, Mari a das Neves casou-se com Manoel Jos Perei ra, e
Constantina das Neves uniu-se a Jos Marinho Bastos. Os noivos eram
naturais da Ilha de So Miguel, Reino de Portugal. Carolina Maria das Neves
enlaou-se com Manoel Joaquim Mendes, natural de So Roque, em 1849.
Plcido no queria ser pardo, pelo menos tentou se afastar da escravi-
do, embranquecer. No sculo XVIII, em Torbee e Aquin, em So Domin-
gos, famlias egressas do cativeiro no queriam ser reconhecidas como gens
de coleur, mas como colons amricains.
6 O PARDO SALVADOR DAS NEVES E A VOLTA DA
FAMLIA AO CATIVEIRO
Se Plcido tentou distanciar-se mais do cativeiro, a vida de seu filho
tomou rumo diferente. Salvador ligou-se a seus cativos, reconhecendo o
filho tido com sua escrava Maria e instituindo-o como herdeiro em testa-
mento. Portanto, um ramo da famlia tentou a mobilidade se distanciando
da escravido e o outro se aproximou dos escravos. Tal como em Torbee
do sculo XVIII, o segundo caminho, como demonstrarei, levava identi-
ficao com o antepassado escravo.
Salvador foi o nico dos trs filhos do primeiro casamento de Plci-
do a no se casar com uma pessoa considerada branca ao menos uma vez,
embora tenha sido algo fortuito o que o levou a se aproximar do cativeiro.
Casou duas vezes, sendo, no primeiro casamento, pai de um filho que fene-
ceu em tenra idade. Isso certamente contribuiu para reconhecer um filho
tido com uma escrava e o instituir como herdeiro. At a h uma trajetria.
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Em 1812, ele foi para Cuiab fazer comrcio. No constava no
domicilio paternos em 1813, e, em 1818, aos 37 anos, j era casado com
Maria Antonia. O casal pardo tinha negcios de molhados da terra e de fora
e 4 escravos; em 1820, tinha 4 escravos e um filho de um ano, Antonio, que
morreu. Em 1824, continuavam na mesma atividade, mas sem filhos e
com 8 escravos. Em 1829 e 1843, eram lavradores e viviam de negcios de
molhados da terra e de fora, senhoreando 18 cativos.
No inventrio de Maria Antonia de Camargo, esposa de Salvador,
aberto em 1847, ainda havia 18 escravos, mais dois quartis e meio de cana
madura para moer, trs quartis e meio de canas novas, um stio com casas
de morada, engenhos, etc. Como o pai, Salvador investiu na atividade
aucareira, embora nunca fosse considerado senhor-de-engenho ou mes-
mo plantador de cana-de-partido, e nem sequer foi descrito como branco.
Continuou pardo, mesmo casando-se com a filha de um tenente, a qual,
em seu testamento, de 1845, deixou os bens ao marido e condicionou a
alforria de certos cativos morte do cnjuge. Depois da morte de sua
primeira esposa, Salvador das Neves se casou, com contrato matrimonial,
com Maria Celestrina de Godoi. A noiva seria meeira dos bens se houvesse
filhos, mas isso no aconteceu. Destarte, Salvador, em 23 de dezembro de
1848, reconheceu em testamento um filho, Joo, nascido de uma escrava
libertada, sob condio, por sua primeira esposa. Os escravos deviam ser
seus parentes, j que, em uma contenda, presente na prestao de contas,
afirma-se que os doados so quase todos, ou todos parentes do rfo
Joo. Assim, ao reconhecer o filho e institu-lo herdeiro, Salvador adentrou
a rede parental escrava. Em 1849, Salvador das Neves asseverou em testa-
mento que, se seu filho Joo morresse, sua herana passaria aos cativos
Maria, Antnio e Rosa. Maria me de seu filho, e Rosa me de Maria e
av de Joo, isto , os bens passariam a parentes do rfo. A reaproximao
de Salvador com o cativeiro evidente. Mesmo tendo outros parentes
consangneos livres, afinou-se aos escravos.
Ora, o que se nota nas trajetrias de Plcido e Salvador que o filho
tinha mais recursos econmicos que o pai e saldava as dvidas. Era reputa-
do na comunidade para adiar dvidas e evitar a execuo do pai. Teve mais
escravos que o pai. Contudo, se ausente do domiclio paterno, nunca foi
branco. O que poderia explicar isso, se Salvador tinha mais recursos econ-
micos? A explicao s pode repousar em fatores extra-econmicos. As-
sim, o trao pr-industrial dessa sociedade observa-se na maneira de co-
brar ou no cobrar as dvidas. O pai, mesmo quebrado, no cobrou as
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No deixa de ser curioso que escravos mais aparentados, com mais aliados e mais afeitos
aos vnculos e valores senhoriais eram os que mais conseguiam legados e heranas de seus
senhores (HARTUNG, 2005, p. 160-82).
14
Longe se est aqui de pretender encerrar as questes que interferem na caracterizao e na
mudana da cor. O aspecto relacional apenas um dos fatores, dentre outros possveis.
Pretendi apenas ressaltar o uso da trajetria de vida como tcnica de anlise, calcada no
mtodo da micro-histria italiana. Sobre outros fatores que interferem no registro e na
mudana de cor (cf. MACHADO, 2006, p. 215-23).
dvidas, mas manteve os aliados. Suas alianas talvez fossem fundamentais
para que pudesse ser branco, isto , dependendo da qualidade dos aliados,
a posio social flui para cima ou para baixo, caso se considere que, no
tempo do Rei, o empenho e o compadresco eram uma mola real
de todo o movimento social (ALMEIDA, 1985, 126). Os padrinhos dos
filhos do segundo casamento de Plcido eram pessoas de prestgio. Salvo
os consangneos, a busca foi por padrinhos em posio social prestigiada
reverendos, capito-mor, donas, ajudante-de-ordenanas (diagrama 1).
Portanto, a qualidade dos padrinhos dos filhos de Plcido contribuiu
para a diferena da cor de pai e filho. De modo distinto, Salvador no teve
tantos filhos como Plcido e fez menos compadres. Alm disso, no reali-
zou, preferencialmente, alianas para cima.
Analisando a condio em que pai e filhos aparecem como padri-
nhos, Salvador apadrinhou, entre 1819 e 1846, 14 inocentes livres, sendo
trs filhos de pai incgnito e um o seu prprio meio-irmo. Nenhum dos
compadres tinha ttulo de tenente, dona, capito, etc. Alm disso, apadri-
nhou, junto com sua esposa, trs escravos, entre 1834 e 1837. Por seu turno,
Plcido no foi padrinho de nenhum escravo e, entre 1808 e 1827, de seus
quatro afilhados, trs tinham pais casados e um era exposto. Com certeza,
o que mais pesou foi a posio social dos padrinhos dos filhos do segundo
casamento de Plcido. Plcido, diferentemente de Salvador, ampliou suas
alianas com potentados
13
. Como disse um advogado, contrapondo-se ao
tutor escolhido por Salvador para zelar por seus parentes alforriados, era
pblico e notrio que o tutor era defensor nato de escravos e forros. Ao se aparentar
com escravos e forros, Salvador no passou por branco
14
.
Sintetizando a trajetria dos Neves, v-se que eram senhores-de-en-
genho, comerciantes, pardos, brancos; todos, com antepassado, parentes
ou filhos da escravido. A famlia Neves demonstra a complexidade das
hierarquias sociais na sociedade escravista colonial/imperial e o movimen-
to em meio a elas. Salvador das Neves, em 1782, casou seu filho, o
camaleo senhor-de-engenho Plcido das Neves, com Isabel Maria da
7 2 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
Universidade Federal da Grande Dourados
72
Rocha, filha do navegante do Cuiab, Bonifcio da Rocha. Plcido era
compadre de pessoas com prestgio social. O neto homnimo de Salva-
dor das Neves, um pardo comerciante e lavrador, uniu-se com a filha
parda de um tenente, Maria Antonia de Camargo, em primeiras npcias, e,
em segundas, com Maria Celestrina de Godoi. Sem filhos, aliou-se a escra-
vos e a defensores de escravos e forros. Como resultado, o neto do patri-
arca Plcido das Neves, Joo, era filho e neto de escravas libertas, que
receberam escravos em legado.
Eis, em suma, o contnuo movimento de reproduo de uma socie-
dade com traos estamentais e escravista, em que, no interior de uma mes-
ma famlia, um signo de lugar social, a cor, variava, fazendo com que o
lugar social fosse fluido. A afirmao de uma cor fruto de relaes sociais
contextualizadas; jamais fixas. Evidente que, at voltarem escravido, os
Neves estavam em posio social superior a da grande maioria dos livres
de cor. Escravista, senhor de engenho, comerciante abastado para o con-
texto local, passando por brancos. Mas, tais atributos foram conseguidos
mediante coeso familiar, aliana com potentados e xito no desempenho
do trabalho, sobretudo o comrcio. Como em Torbee, esses foram cami-
nhos de ascenso social, salvo no fato de que tal ascenso em Porto Feliz,
diferente de Torbee, no repousava no enraizamento local. Num contexto
de expanso econmica como o de Porto Feliz da primeira metade do
sculo XIX, a antiguidade no era condio primordial para a ascenso
social
15
. Plcido das Neves era natural de Cuiab e no lhe foi vedada a
posio de senhor-de-engenho. Ademais, a dimenso da escravaria dos
senhores de engenho de Porto Feliz, incluindo a de Plcido, nem de longe
se compara a das plantations da elite de cor de Torbee, ainda que fosse
importante para marcar a posio senhorial no contexto brasileiro. Salva-
dor, seu filho, era um prspero comerciante.
15
No Brasil colonial/imperial, a emigrao era uma estratgia de reinsero social de
descendentes de escravos ( FARIA, op. ci t., 1998).
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7 4 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
Universidade Federal da Grande Dourados
74
PARTE II MOBILIDADE SOCIAL EM TORBEE
(SCULO XVIII)
A origem de negros
16
ricos que tiveram papel importante na Revoluo
do Haiti pouco estudada, mas sabe-se que havia um grupo abastado de
plantadores de ndigo da parquia de Aquin que descendia dos primeiros
colonos franceses e de escravos africanos. Construram sua prosperidade
com base em conexes familiares e no contrabando. Estas famlias se identifica-
vam como agricultores franceses nativos, isto , como colonos americanos, e
no como gens de coleur. A dupla auto-identificao como crioulo e como
africano era a base da posio poltica que os livres de cor adotaram na
Revoluo Francesa. Desde 1789, seus lderes queriam participar da regene-
rao da nao francesa. Em vrias partes, livres de cor traaram peties
para participar de reformas, criando unidades da Guarda Nacional e tentan-
do participar de eleies coloniais. Em Paris, perante a Assemblia Nacional
Revolucionria, Julien Raimond, um rico homem de cor da parquia de
Aquin, fez dos direitos civis dos homens livres de cor a questo central.
Pelo dito acima, logo se nota o contexto de tenso poltica e racial.
17
que caracterizava So Domingos de finais do sculo XVIII, o que a dife-
rencia de Porto Feliz. No obstante, possvel analisar os modos de ascen-
so social da elite de cor s vsperas da Revoluo do Haiti, resguardando
as diferenas.
Seria Aquin um caso atpico? Geograficamente, montanhas a separa-
vam de muitas cidades e regies de plantations de So Domingos. A elite livre
de cor da parquia foi caracterizada como um exemplo de aliana branca,
inconveniente para os livres de cor. Certamente, muitos no eram ricos, cos-
mopolitas e autoconfiantes como Julien Raimond, mas homens como ele
podem ser encontrados em vrias partes de So Domingos. J. Garrigus,
autor que me serve de base, analisa as origens e atividades de trs famlias na
parquia de Torbee, que sero comparadas aos Neves de Porto Feliz.
16
Do original, black. Mantenho-o para marcar a diferena em relao ao Brasil colonial, onde
negro quase no aparecia, exceto para indgenas, at meados do setecentos, muitas vezes
passveis de escravido. Desde ento, adentrando o perodo imperial (1822-1888), o termo
mais freqentemente utilizado era preto, sobretudo na primeira metade do sculo XIX, sendo,
em geral, atribudo a escravos e forros. Mas variava regionalmente e conforme as fontes. Por
exemplo, em Porto Feliz, nas listas de 1798 a 1843, usava-se mais negro, tambm em refern-
cia a escravos e forros. Noutras fontes, porm, negro quase no era empregado. Assim, os
termos em itlico ao longo do texto tentam seguir o original em ingls.
17
bvi o que racial no tem conotao biologizante. Na obra de Garrigus, v-se, porm,
que o autor opera com o sistema classificatrio de origem (ascendncia), diferente do
brasileiro, que o de marca (aparncia). Cf. a respeito Nogueira, 1954.
Universidade Federal da Grande Dourados
Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 75
1 TORBEE (SCULO XVIII)
Torbee era mais distante de So Domingos do que Aquin, fazendo
parte da regio do Cayes du Fond desde o incio da colonizao em 1698.
Havia uma pequena vila no local no incio do sculo XVII quando l se
estabeleceram funcionrios rgios da Companhia de So Domingos, que,
em 1726, fundaram a parquia de Torbee, separando-a de Cayes du Fond.
Na dcada seguinte, Torbee era a mais importante das duas parquias, mas
nos anos 1750 foi obscurecida por Cayes, ao leste. A cidade de Les Cayes
se tornou o terceiro maior porto de So Domingos e, em 1779, era a
capital administrativa do sul da provncia. Nos anos 1780, a cidade de
Torbee s contava com cerca de 20 casas ocupadas, 2/3 a menos do que j
tivera. Porm, a parte rural da populao continuava a crescer. Em 1784,
uma nova parquia, Port Salut, foi desmembrada das fronteiras de Torbee,
mas a parquia permaneceu intacta religiosa, social e administrativamente.
Embora perdesse importncia administrativa e comercial para Cayes,
a parquia Torbee manteve sua identidade poltica entre 1769 e a Revolu-
o do Haiti. A resistncia dos livres de cor s reformas milicianas em
1769, sustentadas pelas propostas de direitos civis de Julien Raimond em
1784, uma insurreio armada por cidadania empreendida por livres de
cor em 1790 e uma guerra racial em 1792 tm sido descritos como acon-
tecimentos de Cayes, mas tudo isso tambm se observou em Torbee.
Planters
18
de Torbee, como os de Aquin, tradicionalmente direcionavam
suas reivindicaes para serem coloins amricains, legtimos cidados de So
Domingos, mas, por volta dos anos 1780, novas leis raciais impediram muitos
mestios descendentes de europeus e africanos a se identificarem como
brancos. Todavia, essas famlias no eram de escravos africanos nem de
recm-libertados. Como as elites de Aquin, alguns destes homens e mulhe-
res eram de pele to clara e socialmente respeitados que, na dcada anterior
Revoluo do Haiti, eram apenas oficialmente rotulados como gens de
coleur. Embora Torbee no fosse to isolada quanto Aquin, suas famlias
fundadoras tambm se fundiram por mais de meio sculo em alianas
sociais e econmicas. As famlias livres de cor mais ricas e mais ativas trazi-
am nomes que pertenceram aos primeiros colonos franceses mais prspe-
ros. Como a elite de Aquin, as famlias livres de cor ricas se viam como
18
Mantenho a expresso no original em ingls porque a expresso, tal como o fazendeiro em
portugus, alude a distintos agricultores. Espero que o contexto em que aparece explicite
a que tipo de proprietrio est se referindo.
7 6 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
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76
planters nativos e suas trajetrias revolucionrias no podem ser entendidas
fora desta identidade.
Com este grau de ascenso social, com a pele to clara, com o distanci-
amento geracional do cativeiro, muito pouco provvel que, em Porto
Feliz, famlias com estas caractersticas fossem caracterizadas como negra
ou preta; muito provavelmente seriam socialmente brancos. No mnimo,
seriam pardos. E aqui se saliente uma diferena importante. Em Porto Fe-
liz, no se operava com um sistema classificatrio bicolor. Provavelmente
porque, como se viu, o crescimento da populao de homens livres de cor
no Brasil reordenou, entre fins do sculo XVIII e incios do XIX, os ter-
mos classificatrios, surgindo novas categorias, como a de pardo.
Se em Porto Feliz de fins do sculo XVIII, o termo pardo se associ-
ava a uma mobilidade social de egressos do cativeiro, como os Neves,
diferenciando-os de escravos e forros, na mesma poca a sociedade e a
economia de So Domingos tomaram rumos que ameaavam a posio
social de famlias de ancestrais mistos. Nos anos 1780, as melhores terras
haviam sido cobiadas e exploradas, mesmo no sudeste da pennsula, lti-
ma regio de So Domingos a ser colonizada. Franceses que se direcionaram
para oeste para se tornar ricos planters encontraram poucas oportunidades
rurais nos anos 80. Foram as cidades coloniais, nas reas aucareiras, que
absorveram o crescimento da imigrao branca a partir de 1763. Refletem
isso os registros de compra e venda, rurais e urbanos, de trs distritos
coloniais vizinhos para os anos situados entre 1760 e 1790, nos quais se
observa que houve uma saturao nos distritos rurais. Nos anos 1760 havia
terra disponvel, mas nos anos 1780 as melhores terras se transformaram
em plantations, que estavam mais propensas a serem transferidas pelo casa-
mento, testamento ou litgio do que por venda. Contudo, enquanto o mer-
cado rural declinava e o urbano crescia em volume e valor, os livres de cor,
paradoxalmente, estavam aumentando sua participao nas vendas rurais e
apenas mantendo seu lugar no mercado urbano. Nos anos 1760 os livres
de cor participaram em 63 (28%) das 225 transaes rurais, mas nos anos
1780 participaram de 44% das vendas. Assim, os demonstram que o capi-
tal estava fluindo para a populao livre de cor.
Porm, nos anos 1780 o relativo sucesso na economia rural era ofus-
cado pelo crescimento da tenso racial. Autoridades de So Domingos
elaboraram leis para excluir ou segregar pessoas com qualquer ascendncia
africana da sociedade branca livre colonial. Notrios, padres e outros fun-
cionrios tentaram fixar rtulos raciais para os de ascendncia mista, bem
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 77
como pedir prova de liberdade. Ancestralidade africana, mesmo distante,
tornou-se uma mcula. A partir de 1769, homens de cor no puderam ser
oficiais das milcias, inclusive de outros homens de cor. Membros de unida-
des militares brancas promoveram profundas investigaes genealgicas
de seus colegas, rejeitando os que no eram brancos puros. Famlias de
cor estavam proibidas de adotar nomes brancos e tiveram que adotar
nomes africanos. Mais ainda, leis informais segregaram teatros, espaos
ldicos, igrejas e barraram as pessoas de cor de profisses como ourives e
escrivo. No podiam vestir roupas finas e passear em coches suntuosos.
Proibio de uso de nomes senhoriais seria algo distante das experin-
cias de egressos do cativeiro em Porto Feliz, que se assim se identificavam
como uma maneira de se diferenciarem de demais membros dos grupos
ditos subalternos (GUEDES, 2008, cap 5). Ademais, ainda no Brasil colo-
nial, ainda que houvesse leis restritivas, sobretudo para vestes, quase sempre
eram letra morta
19
. Mas, mesmo em So Domingos, as tenses por trs
daquele severo racismo eram basicamente urbanas, uma vez que era nas ci-
dades que a independncia dos homens e mulheres de cor atraa atenes
mais negativas. Porm, no fim do sculo, apenas 15% dos livres de cor de
So Domingos viviam nas cidades, comparados aos 30% de colonos bran-
cos. Mais ainda, as famlias livres de cor mais ricas e mais proeminentes
politicamente viviam no campo.
As trajetrias dos principais planters livres de cor de Torbee ilustram as
razes de sua proeminncia. Em 1720, funcionrios franceses realizaram o
censo nominativo da regio de Cayes du Fond, que foi dividida entre as
parquias de Torbee e Cayes. Embora a plancie j tivesse uma economia
de plantation baseada no trabalho de milhares de escravos africanos, o censo
de 1720 no classificou os homens e mulheres livres por sua cor. Quarenta
anos depois, quando o crescimento da populao livre engendrou os rtu-
los de cor e branco, muitos dos nomes do censo inicial ainda eram
notrios na parquia de Torbee. Entre 1760 e 1769, 92 dos 227 nomes
ainda eram usados por famlias que poderiam ser identificadas como livres
de cor. John Garrigus analisa a origem de trs dessas famlias, os Trichets,
os Hrards e os Boisronds, destacando as fontes de sua prosperidade e
indicando a natureza de sua identidade poltica.
19
Em Minas Gerais do sculo XVIII, por exemplo, havia leis para restringir o uso de vestes
e ornamentos suntuosos. Autoridades coloniais reclamavam de tais usos, o que s atesta a
recorrncia do uso de roupas e ornamentos por egressos do cativeiro, sobretudo mulheres
forras ( LARA, 2000).
7 8 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
Universidade Federal da Grande Dourados
78
2 FAMLIA TRICHETS
Tal como as duas famlias adiante analisadas, os Trichets prosperam atravs
de casamentos, sociedades e pela reconstruo de patrimnios dilapidados.
Diferente de seus vizinhos, porm, tentaram evitar os rtulos raciais que os
descendentes de africanos carregavam a partir de 1773. Enquanto outros
planters de Torbee eram publicamente identificados como mulato ou quadroon,
e tinham que provar sua liberdade, registros paroquiais sugerem que os Trichets
passavam por brancos nos anos 1780. De forma reveladora, os Trichets no
estavam entre os que tentara persuadir Versalhes para reformar o racismo
colonial s vsperas das Revolues Francesa e do Haiti. Nesse sentido, as
atitudes do patriarca Trichet muito se assemelham a de Plcido das Neves em
Porto Feliz do sculo XIX. Ou seja, embranquecer era uma maneira de galgar
ou manter a posio social, referendando o status quo.
O censo de 1720 listou 115 escravos na plantation dos Trichets na pla-
ncie sulista de Torbee-Cayes. Com a segunda maior propriedade escravista
da regio, os Trichets tambm tinham 109 cabeas de gado e 130 carneiros.
Embora no tenha sido encontrado nenhum documento que ligue as gera-
es, estes planters iniciais quase certamente eram ancestrais de Franois Trichet,
que, 40 anos depois, era um morador respeitvel da parquia de Torbee. O
censo de 1720 no classifica raa, mas esses colonos opulentos provavel-
mente eram o que as geraes futuras poderiam descrever como brancos.
Nos anos 1720 estes arranjos familiares que os colonos posteriormente
poderiam desprezar como alianas inter-raciais indesejveis eram socialmente
aceitos. Se legitimados pelo casamento ou no, estas unies geravam filhos
que carregavam o nome de seu pai e freqentemente herdavam sua propri-
edade, assim como as de sua me.
Em 1763, Franois Trichet, identificado como um quarteron livre (1/4
afrodescendente) pelo escrivo, estabeleceu uma sociedade de plantao de
ndigo com dois irmos livres mulatos, os Boudous. Trichet casou com uma
mulata livre (free mulatto woman) chamada Victorie Claire Proa e os scios con-
cordaram em plantar ndigo em uma plantation que eles compraram de um
capito de milcia branco chamado Alexandre Proa, provvel pai ou tio da
esposa de Trichet. Os scios de cor pagaram 53.200 livres por terras e escravos
uma quantia considervel mas suas cartas de crdito cobriam cerca de 3/4
do valor. Trichet, cujos laos com Proa eram provavelmente responsveis pela
compra, era encarregado de supervisionar a manufatura e vender o ndigo.
Esta parte da parquia de Torbee era famosa pela sua produo de tintura,
embora a seca tenha abalado a colheita na segunda metade do sculo.
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A sociedade Trichet-Boudou se dissolveu aps 11 meses, mas Trichet
comprou a parte de seus scios e logo vendeu um pedao de terra para
um quarteron livre chamado Alexandre Proa, talvez seu cunhado e filho do
homem branco que originalmente possua a propriedade. Este jovem Proa
pode ter ajudado a contrabandear o ndigo de Trichet no exterior, pois ele
partiu de So Domingos para a Jamaica em 1769. Cerca de 2/3 da tintura
azul produzida na pennsula sul de So Domingos era comercializada ile-
galmente para a Jamaica. Alexandre faleceu na Jamaica. Todavia, a opera-
o calcada no parentesco e em laos pessoais era comum a egressos do
cativeiro nas Antilhas e no Brasil, como de resto para outros grupos sociais
em sociedades pr-industriais.
Franois Trichet continuou comprando terras nos anos 1770 e 1780;
pequenas e grandes parcelas compradas a livres de cor e a brancos. Em
1774, ele pagou 15.000 livres por 79 acres (113 hectares), adjacentes proprie-
dade do segundo marido de sua me, Jean-Baptiste Raux. Trichet j estava
conseguindo uma parcela de seu vizinho para seu padrasto, que morreu em
1782. A me de Trichet lhe deixou a plantation e 9 escravos, dizendo que os
bens seriam para o Senhor Franois Joseph Trichet, seu nico filho. Isto
lhe propiciou uma boa propriedade, dentre outras que estava adquirindo.
Em 1782, no era apenas difcil a um homem de cor ser dado o
respeitvel ttulo de Senhor, mas era tambm ilegal. Porm, Trichet tinha
laos sociais e econmicos, com brancos e livres de cor, que lhe tornavam
um notvel na parquia, e no apenas aos olhos de sua me. Em 1776, por
exemplo, amigos e vizinhos de uma famlia de mulatos livres, os Dasques,
nomearam-no tutor de um jovem irmo Dasques, Jean-Jacques. significa-
tivo neste documento, que revela o reconhecimento social de Franoi Trichet
como algum apto a ser tutor, os Dasques foram identificados como mu-
latos pelo notrio, enquanto Franois Trichet no tinha o rtulo da cor.
Pelo dito acima, e comparando com o caso de Plcido das Neves em
Porto Feliz, observa-se como o aspecto relacional influencia no registro da
cor, isto , a sua caracterizao, ou no, se d conforme a relao em dada
situao social. Em certos casos, Trichet era Sieur, noutros ele perdia esta
condio, mas permanecia sem meno de cor. Plcido era Senhor e s
vezes era branco, por causa de suas relaes sociais, tal como Trichet no
tinha sua ascendncia escrava registrada em certas ocasies.
Dezessete anos depois, em 1793, o tutelado de Trichet estava legalmente
independente e era um planter promissor. Jean-Jacques Dasques, como seus
dois irmos, casou bem e herdou a plantation de seu sogro, que tinha terras
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 81
fronteirias s de Franois Trichet. Em 1783, vendeu os campos de ndigo e
algodo para seu antigo tutor, e os dois formaram uma sociedade para plantar
ndigo. Trichet, que contribui com cinqenta escravos para a empresa, supervi-
sionava a fabricao da tintura, enquanto Dasque, que entrou com 25 escravos,
produzia alimentos para a plantation por conta prpria. Significativamente, no
contrato Dasque foi identificado como mulato livre, enquanto Trichet era regis-
trado apenas como planter. Foi, portanto, a posio de cada um numa dada
relao que caracterizou a cor, ou a ausncia do registro.
Seja como for, alm das sociedades, o casamento tambm era crucial
para o sucesso das famlias livres de cor do sul da pennsula de So Domin-
gos. A aliana de Trichet com Proa lhe foi vantajosa e suas prprias cone-
xes contriburam para que suas filhas se tornassem noivas atraentes. Em
1780, por exemplo, Marie Franoise Gertrude Trichet se casou com um
jovem chamado Jean Franois Pinet, da vizinha parquia de Cotteaux, a
noroeste das terras de Trichet. Por motivos de sade, o pai do noivo no
compareceu cerimnia, mas em uma carta enviada a Franois Trichet
demonstrou que o noivo fazia um bom negcio. Dizia a Trichet estar mal
de sade e privado do prazer de comparecer cerimnia do casamento de
seu filho com a Mademoiselle sua filha. Quando estivesse reabilitado
para montar, teria o prazer de visitar Franois Trichet e os recm-casados,
os quais ele desejava que fossem prsperos e bem-aventurados por Deus.
Enquanto os pais de Pinet lhe deram 2 escravos, que somados valiam
3.950 livres, os Trichets cediam sua filha escravos, terras, etc., bens que
valiam 15.600 livres. Jean Franois Pinet era filho legtimo, mas talvez fosse
um homem de cor porque o tabelio no o identificou como Sieur no
contrato de casamento. A me e dois irmos do noivo estavam presentes e
nenhum deles recebeu ttulos honorficos. Franois Trichet, sua esposa e sua
filha, contudo, foram nomeados Sieur, Dame e Demoiselle. Novamen-
te, dependendo da correlao de foras, os Trichets se assenhoreavam.
Quatro anos depois, Marie Franoise Trichet recasou, pois Pinet mor-
reu em 1784. Ela se uniu a um francs, Jean-Jacques Manaut, mercador
nascido em Tolouse. O segundo contrato de casamento foi assinado no
distrito comercial de Les Cayes, com ao menos dois proeminentes merca-
dores brancos testemunhando. Todos os trs brancos foram registrados
como Sieur pelo tabelio. Aos pais da noiva, Franois Trichet e sua esposa,
no foram dados estes ttulos respeitosos. Apesar disso, o escrivo no os
registrou como quarteron, como mandava a lei. Casamentos inter-raciais
como estes podiam at ser condenados, mas em termos materiais era um
8 2 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
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bom negcio para Manaut, o imigrante francs. A filha viva de Trichet lhe
fraqueou uma plantation, escravos, animais, etc.
Outra filha de Trichet casou em 1784, tambm com um homem bran-
co, vindo de Cap Franais, a principal cidade de So Domingos. Todos os
Trichet compareceram assinatura do contrato, incluindo o cunhado fran-
cs da noiva. Como no primeiro casamento branco, a nenhum dos paren-
tes da noiva, exceto Manaut, foi dado ttulos honorficos de Sieur ou Dame.
Mas novamente o notrio burlou a lei e omitiu a classificao racial. Franois
Trichet deu a sua filha 15.000 livres e ela ainda forneceu cerca de 3.000
prprios. O noivo no era um pobre imigrante, pois tinha herana e dvi-
das cobrveis em Cap Franais, que valiam cerca do dobro do valor dos
bens da noiva. Porm, a pennsula sulista lhe dava a chance de expandir
uma plantation em solo quase intocado, pois o noivo j tinha uma plantation
prxima a de seu sogro. Casar com uma das mais velhas famlias de planters
de Torbee fortalecia esta oportunidade.
Para Franois Trichet, estes genros brancos os ajudavam a manter sua
famlia dentro da elite paroquial, apesar das novas leis que mandavam clas-
sificar todos os descendentes de africanos. A codificao que o notrio fez
dos convidados dos casamentos indica que, embora os Trichets no fos-
sem brancos, como Viart de Saint-Robert ou Jaques Manaut, tambm no
eram pessoas de cor (gens de coleur) com a conotao pejorativa que a ex-
presso denotava. Em 1784, em Torbee, um grupo de vizinhos de cor de
F. Trichet se encontrou ou se correspondeu com Julien Raimond, de Aquin,
apoiando sua iniciativa contra as regulamentaes discriminatrias de cor.
Os Trichets no estavam entre eles.
O que se pode concluir das estratgias de casamento de Franois Trichet,
comparativamente s de Plcido das Neves? Em So Domingos, a condi-
o senhorial da famlia Trichet se manifestava em relao a outros de
ancestralidade africana, mas se esvaiu perante nativos franceses brancos,
que, talvez por isso mesmo, tinham status mais elevado. Trichet passava por
Sieur, mas nunca foi branco. Por outro lado, mesmo perdendo a condio
senhorial, omitiu-se a ascendncia africana, o que, num contexto de acirra-
mento de tenses raciais, podia trazer vantagens. Portanto, como Plcido
das Neves, as alianas ascendentes visavam proeminncia social e/ou o
afastamento do antepassado escravo. A estratgia de ascenso social ex-
pressa na cor levada a cabo pelo patriarca Trichet muito se assemelha a de
Plcido das Neves em Porto Feliz. No Brasil, provavelmente por causa dos
casamentos e dos laos de compadrio, Plcido e suas filhas passavam por
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 83
brancos, mas no de ser tambm pardos. Em ambas as pocas e lugares,
tais posies eram definidas em relaes sociais fluidas e assimtricas.
3 FAMLIA HRARD
Como os Trichets, pelo censo de 1720 v-se que a famlia Hrard se
ligava ao domiclio mais prspero do sul da pennsula. A plantation de a-
car dos irmos Mrs Fesniers e Herards [sic] contava 119 escravos, 150
cabeas de gado e 150 carneiros, tornando-a a maior propriedade da re-
gio. Os Hrards tambm eram scios com os Fesniers em outra fazenda
de acar com 72 escravos, 72 cabeas de gado e 50 carneiros. Um terceiro
domiclio Hrard, em Saint-Louis, era uma plantation de ndigo trabalhada
por 80 escravos em 1720.
Nos anos 1760, Jean Domingue Hrard, um livre de cor, era um pro-
eminente morador da parquia de Torbee. Provavelmente, herdou terras na
plancie de Torbee, onde seu pai tinha uma fazenda de acar. Como Franois
Trichet, ele se vinculava a homens brancos e tambm era reputado entre
livres de cor. Em 1764, embora tivesse terras prprias, Hrard administrava
a fazenda de uma famlia branca descendente dos primeiros colonos. Em
1765, era tutor de duas filhas mulatas de um planter branco falecido. Sua irm
Marie se casou na famlia Boisrond e o primeiro casamento de Jean Domingue
tambm o ligou a outras famlias da elite livre de cor de Torbee.
Em 1764, a filha de Hrard, Marie Elizabeth, se casou com Alexis
Girard, um ilegtimo, mas reconhecido filho livre de cor do Monsigneur
Girard de Fromont, o comandante da milcia branca local. Como os Trichets
e os Hrards, Girard de Fromont provinha de uma antiga famlia colonial;
seu tio ou pai interava o Conselho Colonial de Logane em 1707. O oficial
militar no compareceu assinatura oficial do contrato de casamento de
seu filho, mas a cerimnia legal se deu na sua plantation house (casa-grande), e
ele autorizou o uso de seu nome Alexis. Jean Dominique Hrard dotou sua
filha com um cavalo selado, moblia, 8.000 livres e 6 escravos avaliados no
mesmo valor.
Enquanto Franois Trichet vendia ndigo na Jamaica atravs de seu
cunhado Alexandre Proa, Jean Domingue Hrard se conectava ao Curaao
holands, o outro principal destino da tintura contrabandeada de So Do-
mingos. Jean Nicolas Fernandes, um mulato livre de Curaao, viveu na
plantation dos Hrards de Torbee. Os tabelies identificavam Fernandes como
irmo de Hrard e como tio de seus filhos, embora as famlias tivessem
8 4 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
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nomes diferentes. Em 1764, cinco meses depois do casamento de Marie
Elizabeth e Alexis Girard, Fernandes casou com a filha mulata de um planter
branco falecido. Para a ocasio, ele e Jean Domingues retornaram plantation
de Girard de Fromont para assinar outro contrato de casamento. A ligao
de Jean Domingue Hrard com Girard de Fromont foi-lhe muito til em
1768, quando ele e outro parente quase foram presos por traio. A milcia
de So Domingos foi dissolvida em 1763, mas Versalhes a restabeleceu em
1769 sob violenta oposio colonial. Para os homens livres de cor um
ponto crtico das reformas foi que doravante as nomeaes para as milcias
estavam reservadas aos brancos, isto , os livres de cor continuariam a
servir nas milcias, mas s os brancos comandariam.
Quando um livre de cor, Jacques Delaunay, se recusou a obedecer, o
governo provincial o prendeu, o que rapidamente gerou protestos dos
vizinhos de Delaunay, inclusive Jean Domingue Hrard, seu filho, George,
e seu genro, Alexis Gerard. O cunhado de Hrard, Franois Boisrond, e
um de seus filhos, tambm estavam entre os que se reuniram nas colinas em
fevereiro de 1769, pedindo a libertao de Delaunay. Em poucos dias, eles
fizeram refm um outro planter livre de cor e ex-oficial militar que apoiava
as reformas, Jacques Bourry. Embora perdesse o cargo miliciano, Bourry
era um seleiro que em 1765 tinha o monoplio real sobre aougues e pada-
rias do sul da provncia. Quando de sua captura, as autoridades reais orde-
naram a priso dos Hrards, Boisronds e outros.
Neste momento Girard de Formont interveio. Como maior oficial
da milcia local, estava em constante contato com o governo provincial.
Encontrou-se com os homens de cor revoltosos em um lugar escondido e
os convenceu a soltar Bourry. Jean Domingue Hrard se contentou com o
acordo porque sua esposa era irm da mulher de Bourry, e sua filha, Marie
Claire Hrard, era recm-casada com Ren Bourry, um filho ou sobrinho
do prisioneiro. Ao mesmo tempo, Girard de Fromont convenceu o go-
vernador da provncia que Delaunay, Hrard e os demais meus mulatos
eram inocentes. Disse que teriam sido enganados pelos planters brancos
que se opunham s reformas.
Logo, como em Porto Feliz, as elites de cor no prescindiam de alian-
as polticas com potentados locais, cruciais para manter sua posio social
e para o resguardo em pocas de intempries.
Quando a crise passou e a milcia foi restabelecida, os Hrards continua-
ram a adquirir terras e a fazer conexes com outras famlias de cor bem
sucedidas. Em 1781, o filho de Jean Domingue Hrard, Domingue Hrard,
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 85
casou com uma mulher cuja me e irm eram membros dos cls Proa e
Trichet. Domingue Hrard e seu irmo, George Nicolas Hrard, eram do-
nos de terras, com propriedades adjacentes. O pai Jean Domingue dera a
George 106 acres (43 hectares) avaliados em 7.500 livres em 1783. Por sua
vez, a filha Marie Claire Hrard e o genro Ren Bourry permaneceram juntos
e venderam uma plantation de caf nas colinas a um planter branco por 15.000
livres nos finais dos anos 1770. Ele a revendeu 4 anos depois pela metade do
valor.
Pierre Hrard, outro filho de Jean Domingue, seguiu caminho dife-
rente, ao menos inicialmente. Ele trabalhou como carpinteiro e contrames-
tre, participando do comrcio costeiro e provavelmente do contrabando,
parte vital da economia colonial. Em 1765, Pierre, chamado Errard,
alugou um navio de um mercador atacadista branco. Este arrendamento
deveria durar 4 meses, mas 31 dias depois estava dissolvido. No lugar dele,
Errard comprou uma embarcao por 300 livres e, duas semanas depois,
vendeu uma semelhante talvez a mesma para Franois Builloin, um
mercador branco, por 2.000 livres. Provavelmente, Errard usou sua habili-
dade de carpinteiro para melhorar a embarcao e revend-la com um
lucro substancial, mas este foi apenas o incio de seus negcios com Builloin,
pois ambos formalizaram uma sociedade. Embora Builloin fosse o pro-
prietrio da embarcao, os scios concordaram em dividir custos e lucros
das commodities, dos diferentes tipos de mercadorias, como farinha,
acar, rum, etc.. Builloin e 4 escravos marinheiros navegariam o litoral
vendendo suas mercadorias e comprariam matria-prima, sobretudo ma-
deira de tintura e caoba. Em Cayes, Errard transformaria a matria-prima
e venderia os produtos finais.
Vi nte anos depoi s, em 1785, Pi erre Hrard, conheci do como
Capitaine, mulato livre, vivia na cidade de Torbee. Neste ano, ele com-
prou de uma mulata livre um lote na cidade por 2.000 livres. No ano
seguinte, porm, ele comprou 111 acres (45 hectares) nas colinas de Torbee,
propriedade prxima a de seus parentes ali estabelecidos. A terra custou
8.000 livres, mas os dois homens brancos que a venderam concordaram
em receber 2/3 do valor em trabalho de seu ofcio.
Porm, apesar da prosperidade, a crescente preocupao colonial com
classificao racial criou dificuldades para os Hrards e os Trichets, que
estavam na provncia desde 1720. Mas, se os Trichets emergiram nos anos
1780 sem rtulos raciais, os Hrards eram designados como livres de
cor. Por qu? A mesma pergunta foi feita antes para Porto Feliz. Por que o
8 6 Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008
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pai Plcido ficava branco e o filho Salvador no o fazia? Para Torbee,
Garrigus ressalta que documentos no evidenciam esta questo, que pode
ter sido determinada pela aparncia fsica, mas afirma tambm que os la-
os sociais devem ter influenciado a identidade de cor dos Hrard. Embo-
ra sua primeira esposa pertencesse elite livre de cor de Torbee, e seus
filhos e filhas tenham se casado nesta rbita social, a segunda esposa do
patriarca Jean Domingue Hrard era filha de uma escrava. Hrard e sua
segunda esposa compraram a liberdade de sua sogra em 1769. Este casa-
mento socialmente condenvel assegurou que estes planters fossem classifi-
cados como quarteron. Tal como Salvador das Neves em Porto Feliz, que
era caracterizado como pardo porque seus laos o aparentaram com a
escravido, Jean Hrard tinha cor porque se casou com a filha de uma
escrava. Provavelmente, tal como em Porto Feliz, a cor do patriarca definiu
a cor de seus filhos. Alis, ele no arranjou casamentos de seus filhos com
brancos. Curiosamente, alm da participao desta famlia no motim, um
membro da famlia Hrard de Torbee/Cayes foi listado, em 1789, entre os
que apoiaram Julien Raimond contra as discriminaes raciais de 1784.
Assim, Garrigus sugere que o comprometimento poltico est relacio-
nado com a possibilidade de ascenso social via casamento com brancos.
Embora isto possa redundar em uma deduo dicotmica, no deixa de ser
curioso que o se reaproximar ao cativeiro e o no distanciamento de seus
pares de cor implique no registro de uma cor pejorativa ou mesmo para a
no omisso da cor. Torbee e Porto Feliz tinham muita coisa em comum.
4 FAMLIA BOISROND
A famlia Boisrond expressa o mais proeminente papel na liderana
poltica dos livres de cor no perodo revolucionrio. Como os Trichets e os
Hrards, o nome Boisrond se destacava no censo de 1720. Beuasire e
Boisrond operavam uma plantation de acar com 99 escravos, a terceira
maior fazenda da regio. Esta plantation tambm tinha 100 cabeas de gado
e 97 carneiros. O outro domiclio Boisrond era de ndigo e contava com 89
escravos, o quarto maior da provncia. Com 50 bois e 100 carneiros era
uma prspera fazenda.
Em 1759, um mulato chamado Franois Boisrond possua terra na
cidade de Torbee. Como Franois Trichet e Jean Domingue Hrard, gozava
de considervel reputao local. Em 1752, foi padrinho da noiva no casamento
de dois mulatos livres cujos pais brancos tinham morrido. Nessa poca, ele se
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 87
casou na prspera famlia Hrard. Sua esposa, Marie Hrard, era irm de
Jean Domingue e por intermdio dela Franois Boisrond adquiriu 1/5 da
plantation de Hrard em Torbee. Em 1761, ele pagou 20.000 livres por sua
parte na fazenda de acar, cujo valor total era estimado em 50.000 livres.
Acima de tudo, Franois Boisrond era um planter, mas tambm traba-
lhava como construtor e aparentemente instruiu seus filhos neste ofcio.
Em 1764, um planter branco de uma parquia vizinha pagou 1.000 livres
para o ensino do ofcio a um jovem por um perodo de cinco anos em
Torbee. Ele deixou ao jovem aos cuidados do Sr. Franois Boisrond e
Claude Franois Boisrond, seu filho, ambos construtores. Como freqen-
temente acontecia antes das leis raciais se fortalecerem, o tabelio caracteri-
zou Boisrond como Sieur neste documento e no fez meno a qualquer
ancestralidade africana. Contudo, em 1769, os oficiais militares reais identi-
ficaram Franois Boisrond como um dos homens livres de cor que fize-
ram Jacques Bourry como refm.
Como Torbee perdeu habitantes por causa do crescimento da cidade
de Ls Cayes do outro lado da plancie, havia muito a ser comprado e ven-
dido. Franois Boisrond e sua esposa Marie Hrard j estavam mortos em
1775, mas a plantation de acar que eles reconstruram em Torbee tinha crescido
significativamente em valor. Avaliada em 50.000 livres em 1761, os filhos
venderam a fazenda, em 1775, por 500.000 para um planter branco juiz real.
Embora os credores de Franois Boisrond tenham recebido muito daquela
quantia, os lucros provenientes da venda ajudaram os filhos a realizar bons
casamentos, que eram importantes para o xito familiar. Uma filha casou em
outra famlia de cor proeminente de Torbee. Seu marido, Pierre Broquehais,
era um importante membro da classe poltica livre de cor nos anos 1790.
Todos os outros filhos se casaram nos anos seguintes venda da fazenda de
seus pais e seus casamentos os levaram para as parquias de Cayes, Cavaillon,
Sait Louis e Aquin. Tornaram-se planters e notveis como seu pai.
A conscincia poltica dos livres de cor era forte em Aquin, onde os
Boisronds encontraram outras famlias ricas cujos ancestrais franceses data-
vam do inicio do sculo. Quando os irmos Boisrond se reuniram em
Aquin, a elite agrria mestia da parquia escreveu ao governador colonial,
ento em Versalhes, argumentando que seus membros deveriam ser consi-
derados como cidados coloniais.
Como os Neves em Porto Feliz, nada disso significa que a riqueza das
famlias mestias de Torbee e Aquin eram tpicas dos livres de cor de So
Domingos e tampouco que a riqueza, por si s, era capaz de alocar descen-
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dentes do cativeiro em posio de proeminncia social.
Mas havia algo em comum, isto , uma origem similar, bem como as
mesmas estratgias sociais e econmicas. Os Trichets, os Hrards e os
Boisronds de Torbee eram descendentes de colonos franceses que contro-
lavam amplas plantations na regio. Quando esta colnia ia se tornando
repleta de recm-chegados a partir de 1763, estas famlias usaram suas razes
fincadas na regio para obter vantagens. Eles compraram fazendas que
outros colonos tinham abandonado. Eram carpinteiros, construtores, mes-
tres seleiros, cujas habilidades podem ter complementado as atividades
agrcolas. Alm disso, formaram sociedades e exploraram laos familiares
quando isto se fez necessrio. Eram tutores de rfos livres de cor. Suas
colheitas eram ilegalmente vendidas lucrativamente na Jamaica e em Curaao.
Estas estratgias trouxeram prosperidade e consolidaram sua posio so-
cial no local.
III PALAVRAS FINAIS: PORTO FELIZ E TORBEE:
SEMELHANAS E DIFERENAS
Ao comparar formas de (re)insero social de famlias com ante-
passado escravo em uma parquia do Brasil e outra das Antilhas, pretendi
chamar ateno para o que se pode avanar em direo a uma generaliza-
o. Tentei demonstrar que nestas duas sociedades escravistas distantes no
tempo e no espao, alguns aspectos da mobilidade social ascendente eram
comuns, a saber: havia mobilidade social em sociedades escravistas; uma
expresso desta mobilidade era a mudana de cor ou sua omisso; a deter-
minao ou ausncia da cor era funo da posio social em determinado
contexto social; as cores no congelam posies sociais; as cores nem sem-
pre mudam para cima; a variao na cor ou sua ausncia quer para famlias,
quer para grupos sociais, reflete fluidez da hierarquia social e negociao;
havia assimetria nas relaes, ou seja, as elites de cor eram mais proeminen-
tes entre os de ascendncia escrava, ao passo prestavam deferncia em
relao a outros grupos sociais, sobretudo a oficiais militares, ao menos
nos casos analisados; as estratgias de ascenso social congregavam coeso
familiar, alianas com potentados, xito no trabalho e sociedades; ativida-
des agrrias so complementadas pelas de cunho artesanal e/ou comercial.
Por outro lado, vigiam diferenas nas trajetrias abordadas: no havia
a necessria antiguidade local para ascenso social de egressos de cativeiro
no Brasil; quando havia interdies institucionais de cor no Brasil elas no
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Fronteiras, Dourados, MS, v. 10, n. 18, jul./dez. 2008 89
eram um empecilho intransponvel ascenso social e no contriburam
para a coeso poltica de famlias egressas do cativeiro. Assim, em termos
polticos e de estabilidade social, minha afirmao anterior de que a
mobilidade social de egressos do cativeiro contribua para a manuteno
do status quo no seria generalizada, at certo ponto. At certo ponto,
porque enquanto no houve impedimento de cor no Haiti suas elites de cor
no aderiram Revoluo.
Mas, afinal, se a mobilidade social vigia em ambas as partes, por que
ocorreu a ecloso de uma revoluo no Haiti e no houve algo similar no
Brasil? Na verdade, a atuao poltica e a identidade grupal das elites de cor
no chegaram a se constituir no Brasil escravista de forma permanente,
pois ambas se diluram entre a camada senhorial como um todo, mas isto
s seria factvel se fosse possvel supor uma coeso poltica entre uma ca-
mada senhorial como um todo. Assim, aquela pergunta no procede, pois
implicaria dizer que havia uma camada senhorial, uma elite de cor, que deveria haver
uma coeso poltica desta suposta elite de cor no Brasil. Implicaria, ainda,
supor que no deveria haver uma revoluo no Haiti ou que sua elite de cor no deveria
apoiar a revoluo de So Domingos. Ou que deveria haver uma congrega-
o poltica de cor no Brasil. Contudo, e seja como for, no se deve esque-
cer que processos similares podem resultar em histrias diferentes.
Muito ainda h para ser feito, evidentemente, mas se a escravido se
tornou um pecado no sculo XIX (Davis, 2000), o pecado do historiador
ceder s tentaes do anacroni smo e da i mportao concei tual
descontextualizada, como comumente ocorre entre os que pretendem fa-
zer uma histria bicolor do Brasil, com cores fixas e invariveis
20
.
Recebido em 15/07/2008
Aceito em 17/10/2008
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Como constatou Carl Degler, a Jamaica vivenciou um enorme aumento da populao
livre de cor a partir da segunda metade do sculo XVIII Apesar das restries legais contra
esse segmento, a Coroa Inglesa promulgou uma lei, em 1733, segundo a qual os mestios, a
partir da terceira gerao [...] tero todos os privilgios e imunidades dos sditos de Sua
Majestade nesta ilha, desde que sejam criados na religio crist (DEGLER, 1976, p. 248-
249). Como bem se observou, isto significa dizer que daquela data em diante seriam
legalmente considerados pessoas brancas. Assim como no Brasil, a sociedade jamaicana
desenvolveu uma escala cromtica bastante refinada para classificar a populao no-
branca. A diferena que no Brasil o branqueamento social nunca chegou a ser estatudo
pelas autoridades. No precisava, uma vez que o fenmeno era socialmente aceito ocorren-
do de forma costumeira (SOARES, 2006, p. 334).
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