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Elmtodocomparativo
TomMackieyDavidMarsh
Fijar los lmites del mtodo comparativo y, por tanto, los de este captulo resulta de por s
problemtico. Lo cierto es que la comparacin es muy frecuente en la ciencia poltica. En este
sentido,HughBerringtonyPippaNorrisindicaronenunanlisispublicadoen1988quelapoltica
comparadaeralaespecialidadmsextendidaenlacienciapolticabritnica.Novamosaentraren
undebatesobredefinicionessinoquepartimosdeunaadaptacindelconceptodeRichardRose.
El mtodo comparativo supone presentar algn tipo de datos empricos con la intencin de
compararsistemticayexplcitamentefenmenospolticos(Rose,1991,p.439).Roseaadeque
la comparacin debe establecerse entre diferentes pases y es en este punto en el que dis
crepamos.Engeneral,estecaptulosigueelusoconvencionalysecentraenlacomparacinentre
pases. Sin embargo, lgicamente, este mtodo tambin puede utilizarse para llevar a cabo
comparacionesdentrodeunmismopas(paraexplicar,porejemplo,lasdiversaspolticaspblicas
de los Estados que componen los Estados Unidos) o entre diferentes pocas (comparar el
comportamientoelectoraldeunpasendiferentesperodos)y,enocasiones,haremosmencina
estetipodeinvestigaciones.
Este captulo se divide en cuatro secciones sustantivas. La primera analiza las razones que hacen
esencial el estudio comparativo de la poltica. Posteriormente, la segunda identifica las clases de
estudios comparativos. En la tercera abordamos los problemas que plantea cada clase de
comparacin. Finalmente, mostramos las transformaciones recientes que se han producido en
estarea,muchasdelascualespuedenconsiderarserespuestasacrticasprevias.
Justificacindelmtodocomparativo
Laraznquemejorjustificaelusodelainvestigacincomparativareflejalanaturalezamismade
la investigacin en ciencias sociales: casi nunca es posible utilizar el mtodo experimental. Al
contrario que los fsicos, no podemos concebir experimentos precisos que determinen, por
ejemplo, hasta qu punto un solo lder influye en los resultados que tiene una poltica. Por lo
tanto, no se hubiera podido pedir a Margaret Thatcher que dimitiera en 1983 para determinar si
otro lder de su partido, enfrentndose a circunstancias polticas y econmicas similares, hubiera
implantado polticas menos radicales. Sin embargo, como veremos, se pueden utilizar otras
comparaciones para enfrentarse a la misma cuestin. Siendo ms especficos, podemos sealar
dos razones principales por las que el anlisis comparativo resulta esencial: la primera, evitar el
etnocentrismo en el anlisis y, la segunda, producir, comprobar y, posteriormente, reformular
teorasylosconceptosehiptesisconellasrelacionadosacercadelarelacinentrefenmenos
polticos.
Msalldeletnocentrismo
Hague et al., (1992, p. 24) afirman que, entre otras cosas, la comparacin es esencial porque
significa que sabemos ms de otros lugares. Evidentemente, esta afirmacin es correcta pero
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demasiado limitada, ya que hace hincapi en la descripcin hecha a partir de comparaciones a


costadelanlisiscomparativo.Esciertoquelacomparacinfavoreceunconocimientomsslido
depasesquenosonelnuestro;segnDavidCollier(1993,p.105)agudizanuestracapacidadde
descripcin. Sin embargo, la clave es que obliga al observador a abandonar el etnocentrismo
(vaseDoganyPelasy,1990,cap.1).
Rose(1991)loexpresamuybien,enloqueconstituyeunataquemordazagranpartedelaciencia
poltica que se hace en Gran Bretaa. Afirma (p. 450): Es tradicional, al escribir sobre la poltica
britnica (o ms propiamente inglesa), que se reafirme la excepcionalidad mediante un falso
particularismo. Las instituciones, individuos y acontecimientos se describen con diferentes
nombresqueloquequierendeciresquenoexistencualidadesgenricas(lacursivaesdelautor).
Latentacinopuesta,sealaRose,esladelfalsouniversalismo,queconsisteenquelosautores
presuponenqueunateoradesarrolladaenunpassepuedeaplicaratodosytiendenaelaborar
teorasgeneralesqueseconsideranverdadesuniversales,sintenerencuentaelcontextonacional
ohistrico.
Este punto queda claro al examinar, por ejemplo, lo que se ha escrito sobre el perodo
thatcherianoenGranBretaaysobreloquesedenominlatesisexcepcionalistadeThatcher.
Ha sido moneda corriente entre los que estudian el sistema poltico britnico afirmar que 1979
seala una ruptura clave con el pasado; con el llamado consenso de postguerra, basado en un
enfoqueeconmicokeynesianoyenpolticassocialdemcratasque,enparte,sedesarrollaban
yfortalecanmediantelanegociacinentreelgobiernoylosgruposdeintersquerepresentaban
alosempresariosyalostrabajadores(vaseDouglas,1989,paraunresumendeestabibliografa
que en s misma, recalca el excepcionalismo thatcheriano). Segn este punto de vista, la llegada
deungobiernoconservador,conunlderfuerteydecidido,absolutamentepartidariodepolticas
delaNuevaDerechaqueinsistanensolucionesdemercadoparalosproblemaseconmicos,y
nodispuestoaconsultarconlosgruposdeinters,especialmenteconlossindicatos,pusoaGran
Bretaaenunanuevadireccin econmicaypoltica.Algunosautoressealaninclusoque,hasta
cierto punto, estas nuevas polticas sirvieron de modelo para los cambios que se produjeron en
otros lugares. Aunque no hay acuerdo respecto al papel de la misma Thatcher en esta
transformacin, todos estos autores la consideran crucial; a diferencia de otros presidentes de
gobierno britnicos de la postguerra ella era una ideloga, decidida a impulsar cambios radicales
quellevacabomientrasestabaenelpoder.
Lopublicadoalrespectocontieneunanimadodebate,quenovamosareproduciraqu,acercade
hastaqupuntohubounatransformacinenlaeraThatcher(vase,porejemplo,eldebateentre
Moon,1994yMarshyRhodes,1995).Nuestraposturaestclara:slosepuededemostrarquelos
gobiernos de Thatcher fueron excepcionales mediante un anlisis comparativo. De hecho, se
hacen dos afirmaciones distintas sobre el carcter excepcional de este perodo y ambas
necesitan ser contrastadas con datos comparativos, aunque el tipo de anlisis de esta clase que
precisacadaafirmacinesdiferente.Enprimerlugar,sedicequelosgobiernosdeThatcherfueron
excepcionales en comparacin con otros de la postguerra en Gran Bretaa. Para comprobar esto
sera necesario hacer un anlisis sistemtico a lo largo del tiempo, cotejando los gobiernos de
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Thatcher con otros de la postguerra; quiz especialmente con el laborista de Attlee de 194551,
queeselnicoque,engeneral,seconsideraradicalenesteperodo.Ensegundolugar,seafirma
que los cambios que se produjeron en las polticas tienen mucho que ver con una postura
ideolgica concreta del Partido Conservador y con la personalidad y puntos de vista polticos de
Thatcher.Todolocualquieredecirquesusgobiernosfueronexcepcionalesdesdeunpuntode
vista internacional. Por lo tanto, habra que precisar hasta qu punto diferentes gobiernos, con
diferentes lderes, en diferentes pases, llevaron a cabo una poltica econmica parecida, basada
en las privatizaciones y en las fuerzas del mercado. Aunque encontrramos polticas similares en
pasesdiferentes,habra queandarse concuidado antesde concederalliderazgodeThatcherun
excesivo valor explicativo; a menos que, por supuesto, pudiramos demostrar que las nuevas
polticas se implantaron primero en Gran Bretaa y que, posteriormente, se llevaron a otros
pases.RetomandoaRose,podemosafirmarqueningunadeestascomparacionessehallevadoa
cabodeformasistemtica.
Eldesarrollodelateora,lashiptesisylosconceptos
Uno de los objetivos de las ciencias sociales es identificar y explicar las relaciones entre los
fenmenossociales.Lateoraaportaunaformadeorganizareinterpretarlosdatos.Estosdatoso
indiciosnospermiten,posteriormente,comprobarlashiptesisquesurgendelateora,peroslo
si hemos desarrollado conceptos consistentes, o sea, que puedan utilizarse en diferentes
momentos y lugares. Como consecuencia de la comprobacin se pueden transformar los
conceptos, reformular las hiptesis y, quiz, rehacer las teoras. Lo importante para nosotros es
queelanlisiscomparativorepresentaunpapelclaveenestosprocesos.
Evidentemente, el anlisis comparativo puede ser inductivo o deductivo (vase Rose, 1991, p.
449).Sifuncionamosdeductivamente,conhiptesisqueprocedendeunateora,elpropioanlisis
nos permitir comprobarlas. Al mismo tiempo, gran parte de la investigacin comparativa no
conlleva la comprobacin de modelos deductivos. En realidad, corno afirma Rose (1991, p. 448),
siempre utilizarnos conceptos previos ala teora. El anlisis comparativo, por descontado, facilita
el desarrollo de estos conceptos porque pone a prueba corno ninguno su consistencia y la
posibilidaddequeseapliqueenotrosmbitos.Despusdetodo,lautilidaddeunconceptoser
muy limitada si es completamente especfico en trminos culturales, es decir, si no puede
utilizarse fuera del pas o cultura en los que se ha desarrollado. Si este anlisis comparativo es
inductivo,amenudoproducirnuevashiptesis(Collier,1993,p.105).
Sin embargo, el anlisis comparativo tambin es importante en la comprobacin y desarrollo de
teoras. La razn tambin est clara: la mayora de las teoras pretende tener algn tipo de
aplicabilidad general. Por lo tanto, las hiptesis procedentes de tales teoras deberan poder
sostenerse, independientemente de dnde se aplicaran. Un buen ejemplo es la hiptesis de
MancurOlson(1965),procedentedelaeleccinracional,segnlacuallosmiembrosdelosgrupos
deintersnoseunenastos,salvoencircunstanciaspocofrecuentes,parainfluirenlaspolticas
delgobierno(osea,porelbiencomn)sinoque,msbien,lesmuevenincentivosselectivos(enel
caso de los sindicatos, el descuento en las primas de seguros o, en el caso de las sociedades
protectoras de determinados animales, entradas ms baratas a los parques nacionales). Si este
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modelodeductivofueracorrecto,deberapoderaplicarseigualmenteenGranBretaa,losEstados
UnidosoAlemania.
Diferentesclasesdeanlisiscomparativo
Elanlisispolticocomparativoestanantiguocornoelestudiomismodelapoltica,aunquetanto
lo que se estudia como la manera de hacerlo han cambiado mucho, como veremos
posteriormente. Existen tres formas principales de abordar este tipo de anlisis: mediante
estudios de caso que sitan un determinado pas dentro de un marco comparativo; estudios
sistemticos de un nmero limitado de pases y comparaciones globales basadas en anlisis
estadsticos.
Tanto la primera como la segunda forma tienen una larga tradicin. Aristteles compar las
diferentesciudadesEstadogriegas,mientrasqueHerodotocomparelmundohelenoconelque
noloera.LademocraciaenAmrica,deTocqueville,publicadaen1831,fueunestudiodecasode
una sociedad en proceso de democratizacin, no slo una descripcin de los Estados Unidos del
momento.Evidentemente,lascomparacionesglobales,basadasenestadsticas,sloseremontan
afinalesdelosaossesenta.Dependandelosavancesinformticosyestadsticosy,portanto,se
asociaronaldesarrollodelconductismo.
Estudiosdecaso
Los estudios de caso no son inevitablemente, quizs ni siquiera habitualmente, comparativos. En
realidad,algunosautoresrechazanlaideadequelosestudiosdecasodeunnicopassupongan
la utilizacin del mtodo comparativo. As, Sartori (1994, p. 23) afirma tajantemente que el
estudio de caso no puede subsumirse bajo el mtodo comparativo aunque puede tener un
carctercomparativo(lascursivassondelautor).Sinembargo,stapareceunaposturabastante
quisquillosa.Msan,sisesuscribiera,granpartedeltrabajopublicadoenlasrevistasquetratan
depolticacomparadaseradescartado.Enestalnea,SigelmanyGadbois(1983)encontraronque
el 62% de los 565 artculos publicados en Comparative Politics y Comparative Political Studies
entre1968y1981eranestudiosdecasodeunsolopas.Seguramente,comosealaRose(1991,p.
449)lapresenciaoausenciadeconceptosaplicablesamuchospasesesloquedemuestrasiun
estudiopuedeonoconsiderarsecomparativo.
Evidentemente, no todos los estudios de caso son del mismo tipo. Arend Lijphart, aunque
desconfiabamuchodesuutilizacin,losclasificdentrodeunatipologa(Lijphart,1971,pp.691
3), distinguiendo entre: (i) los de carcter interpretativo que utilizan una teora existente para
aclarar el caso; (ii) los que producen hiptesis; (iii) los concebidos para interrogar a una teora o
comprobarla(loscualesdenominestudiosdecasoquedebilitanlateora);(iv)losqueconfirman
la teora, y (v) los desviados. Para nosotros, esta clasificacin incluye un tipo, el (i), que no es en
absolutocomparativo.Losotroscuatropuedenserlo,perononecesariamente.Podramossealar
que los estudios de caso individuales son comparativos si utilizan y valoran la utilidad de
conceptosdesarrolladosenotraparte(osea,otropas,unaunidadjurisdiccionaldiferentedentro
del mismo o un perodo diferente del mismo pas); si ponen a prueba alguna teora o hiptesis
general, o si generan conceptos o hiptesis que, respectivamente, pueden utilizarse o
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comprobarse en otra parte (para una justificacin ms amplia del mtodo del estudio de caso,
vaseLowi,1964;Eckstein,1975,yRhodes,1994).
Hay muchos ejemplos de la utilizacin de los estudios de caso en este marco comparativo. Los
estudios electorales realizados por el grupo de Michigan en los Estados Unidos son un ejemplo
especialmentebuenodelasventajasydesventajasdelenfoque.Enelladopositivo,sutrabajoha
marcado,metodolgicamente,lapautaparalosestudioselectoralesenotroslugaresyhaofrecido
una teora del comportamiento electoral que ha inspirado trabajos en muy diversos pases
(Campbell et al., 1960; Budge et al., 1976; Converse y Pierce, 1986). Sin embargo, este anlisis
presentaproblemas.Variosautoreshansealadoqueelmodelodeeleccindelvotoquepostula
el grupo de Michigan es etnocntrico y, especialmente, que su concepto sociopsicolgico clave,
referido a la identificacin con un partido, no puede exportarse fuera de los Estados Unidos.
Estos crticos indican que en otros pases occidentales lo que tiene ms importancia es la
estructura social y no la identificacin con un partido. Desde este punto de vista, la vinculacin
psicolgica con un grupo social es ms importante que la identificacin con un partido y sta es
generalmenteconsecuenciadelaestructurasocial(Shively,1979).Comorespuestaaestascrticas,
elestudiodePhihpConverseyRoyPierce(1986)sobrelaeleccindevotoenFranciadurantelos
aossesentaesunestudiodecasoqueconfirmaunateorayquesealaquelalgicadelmodelo
de Michigan funciona incluso en el contexto de un pas en el que es menos probable que se
aplique.
Comparacionessistemticasdeunnmerolimitadodecasos
LamayorpartedelosestudioscomparativossecaracterizanporloqueHagueetal.(1992,pp.39
40) denominan comparaciones centradas. Este enfoque utiliza ms casos y da informacin
menos detallada que el estudio de un nico caso, pero sus conclusiones son ms generales. Nos
encontramos,bsicamente,conunequilibrioentredetalleycapacidaddegeneralizacino,como
algunos autores sealan, entre descripcin y capacidad explicativa (para una discusin ms
completaalrespecto,vaseRagin,1991).
Hay muchas investigaciones de estas caractersticas, aunque se publican menos artculos de este
tipoquesobreestudiosdecaso.SigelmanyGadbois(1983)sealaronqueel12%delosartculos
publicadosenlasdosrevistasnorteamericanasclaveerandeestetipo.Lospatronestambinson
clarosporloqueserefierealospasesqueseincluyenentalescomparacionescentradas.Hasta
cierto punto, esto se halla evidentemente relacionado con el inters por los estudios de rea, de
formaqueesfrecuentecompararpaseseuropeosy,unpocomenosfrecuentes,compararpases
latinoamericanos. No resulta sorprendente que tambin abunden las comparaciones en las que
figuranlosEstadosUnidos,yaquelamayoradelospolitlogossondeestanacionalidadysupas
es la primera potencia mundial (vase Page, 1990, p. 448, tabla 5, para los pases en los que se
centranlosestudiosdepolticacomparadabritnicos,ySigelmanyGadbois,1983,tabla2,p.287,
paralosdatosreferidosalosEstadosUnidos).
Hay una pregunta que domina la bibliografa que aborda este tipo de anlisis comparativo: la
comparacindebeestablecerseentrepasessimilaresodiferentesentres?Estapreguntamerece
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un breve examen. Los trminos en que se plantea la discusin son bastante sencillos. Los
partidarios de utilizar los ms parecidos sealan que una comparacin entre pases
relativamenteparecidospretendeneutralizarciertasdiferenciasconelpropsitoderealizarun
mejor anlisis de otras (Dogan y Pelassy, 1990, p. 133). Evidentemente, lo ideal sera que el
investigador eligiera dos pases que fueran iguales en todo excepto en el asunto que se quiere
estudiar, sin embargo, esto es claramente imposible, dado que hay muy pocos pases y
demasiadas variables, un problema al que volveremos posteriormente. No resulta sorprendente
que este sea el diseo de investigacin que adoptan los autores que se ocupan de estudios
regionales (para ejemplos de este tipo de enfoque, vase Dogan y Kazancigil, 1994, cap. 6). El
problema principal de este enfoque es el exceso de definicin; en palabras de Collier (1993, p.
111):Eldiseonoeliminamuchasdelasexplicacionescontradictorias,locualdejaalinvestigador
sincriteriosparaelegirentreellas.
Porelcontrario,elenfoquedelomsdiferenteconsisteencompararpasesenlosquesedaun
grado mximo de disparidad respecto a los factores ms significativos para los presupuestos
tericos del investigador. El objetivo de este diseo es obligar al analista a extraer de esta
diversidad un conjunto de elementos comunes que demuestren tener una acusada capacidad
explicativa (Collier, 1993, p. 112). Sidney Yerba, Norman Nie y JaeOn Kim ofrecen un buen
ejemplo de esta estrategia en su estudio sobre la participacin e igualdad poltica (Yerba et al.,
1978). En este trabajo pretenden comprobar que es posible aplicar a siete pases (Austria, India,
Japn,Holanda,Nigeria,losEstadosUnidosyYugoslavia)lasexplicacionessobreelcambioenlos
nivelesdeparticipacinpolticadesarrolladasporellosmismosenlosEstadosUnidos(VerbayNie,
1972). Evidentemente, para que tal anlisis sea vlido, los pases tienen que compartir ciertas
caractersticas, especialmente derechos polticos universales de tipo formal. Sin embargo, al
mismo tiempo, lo ms importante es que estos pases son muy diferentes en otros muchos
aspectos,comoensusrespectivosnivelesdedesarrolloeconmico,cultura,religinehistoria.Al
haberse desarrollado la teora de Nie y Yerba en el contexto de los trabajos que se realizaban en
ese momento en los Estados Unidos sobre los otros pases, su validez se fortalece
considerablemente. Sin embargo, como sealan los autores, esta estrategia es tan prometedora
como arriesgada. Slo funciona si se encuentra uniformidad entre los pases (como hicieron los
autores)perosinoseencuentrauniformidad,losresultadosresultanininteligibles(Verbaetal.,
1976,p.25;paramsejemplosdeesteenfoque,vaseDoganyKazancigil,1994,cap.7).
Desde nuestro punto de vista los dos enfoques son tiles, y cul de los dos se elija depende en
gran parte de los problemas que aborde la investigacin. Adems, como queda claro en la
descripcinquehaceCollierdesusrecientesinvestigaciones(1993,p.112),puedencombinarsea
veces: Mi propio trabajo reciente combina las dos estrategias, comenzando con ocho pases
latinoamericanos que, en cuanto a ciertas dimensiones generales, pueden equipararse de forma
aproximada.Posteriormente,elanlisissecentraenparejasdepasesque,sinembargo,sonmuy
diferentes entre s. Este proceso de contrastacin general garantiza que los contextos de anlisis
sonequivalentesentrminosanalticos,almenosenungradosignificativo,ylacomparacinpor
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parejas hace que resalten notablemente los procesos de cambio paralelos porque se desarrollan
enescenariosque,enmuchosaspectos,sonmuydiferentesentres.
Anlisisestadsticoglobal
Losaossesentacontemplaronunagranexpansindelainvestigacincomparativacuantitativao
estadstica, en la que la tpica unidad de anlisis era el Estadonacin. Gran parte de estas
investigaciones se basaba en datos o en la informtica y su expansin dependa tanto del
crecimientodelosbancosdedatosdetiposocioeconmicoypoltico,alosqueseaccedaatravs
de mquinas (Banks y Textor, 1963; Taylar y Jodice, 1983), como del desarrollo de ordenadores
que pudieran almacenar y manipular tales datos. Un buen ejemplo de la utilizacin de estas
tcnicascuantitativasenelanlisisdeungrannmerodepasessonlosestudiossobrelarelacin
entredesarrolloeconmicoydemocracia(vaseDiamond,1992,pp.45099paraunbuenrepaso
delabibliografa).
El problema principal es que estos datos globales tienen inconvenientes significativos. Mattei
Doganresumeaqulasdisyuntivasqueplantean(Dogan,1994,p.64):
El problema del anlisis global es que se extiende mucho a costa de perder toda la profundidad
que se alcanza al comparar grupos de pases menos diferentes. Si los datos son inexactos, las
tcnicas estadsticas no deben ser demasiado ambiciosas; si son fiables, es recomendable y est
justificadaunametodologacompleja.
Problemasdelacomparacin
Elproblema principaldelainvestigacincomparativaeselmismoqueeldetodalainvestigacin
social:esimposibleproducirundiseodeinvestigacinsinfalloalguno;elsecretoestenencajar
yafrontartantosproblemascomosea posible.Aqunosocuparemosde cuatroproblemas,como
yahemoshabladodelosdosprimeroslesconcederemosunamenoratencin.
Comoyaseharecalcado,esinfrecuente,sinoimposible,encontrarunpasqueentodo,excepto
en una variable, sea parecido a otro, de modo que los experimentos estrechamente controlados
quecaracterizanalascienciasnaturalesresultanpocoprobables(vaseCollier,1993,pp.11314,
para una discusin acerca de los pocos intentos que se han hecho de utilizar el mtodo
experimentalenlapolticacomparada).Elnmerodepasesquehayenelmundo,almenosdesde
un estricto punto de vista legal, es finito en cada perodo. Por lo tanto, el nmero de casos que
puede utilizar un investigador tiene un lmite, an ms acusado porque los datos de que se
disponeenciertospasesnosonlosuficientementebuenoscomoparaqueseaposibleestablecer
un anlisis comparativo fructfero. Sin embargo, existen soluciones factibles para este problema.
Fundamentalmente,loquehacenlosinvestigadoresesconcentrarseenpocasvariables.
Uno de los mtodos posibles es utilizar un diseo de investigacin que seale los casos ms
parecidos para reducir el nmero de variables de un determinado estudio. De forma alternativa,
algunos investigadores limitan el nmero de variables aplicando un modelo o teora de carcter
estricto. Esta es la razn por la que la teora de la eleccin racional ha despertado tanto inters
entre algunos estudiosos de poltica comparada, principalmente norteamericanos. Existen
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ejemplos de aplicacin de esta perspectiva para simplificar el diseo de la investigacin en


estudios que establecen comparaciones entre un considerable nmero de pases, como son el
anlisisquehizoOlsondelarelacinentrelasestructuraspolticasyelcrecimientoeconmicoen
pases desarrollados (vase Olson, 1982) y, dentro de la bibliografa referida a estudios de caso
comparativos, el material que examina el crecimiento de los grupos de inters y de nuevos
movimientossociales(paraunarevisincrticadepartedeestabibliografa,vaseMarsh,1994).
Cuntoscasos?
Como ya hemos visto, los investigadores han de tener cuidado al decidir cuntos casos van a
analizar y llegar a un equilibrio entre detalle y capacidad de generalizacin. Tambin deben
combinar,enlamedidadeloposible,diferentestiposdeinvestigacincomparativa.
Demasiadasvariables,muypocospases
Lasuperacindelsesgo
Hague et al., (1992, p. 2930) consideran que el sesgo es uno de los principales problemas de la
investigacin comparativa. Por sesgo se entiende la influencia que tienen los valores del
investigador en los resultados del anlisis. Slo un positivista extremo discrepara de esta
afirmacin pero nos parece que no identifica correctamente los problemas. Para nosotros, es
mejor hablar de dificultades de medida y de interpretacin. As, por ejemplo, los estudios
cuantitativos son tan buenos como los datos que utilizan. A veces, los conceptos que subyacen
detrs de los datos no estn claros, e incluso si lo estn, los quese emplean pueden ser de mala
calidad. Un ejemplo relativamente sencillo de estas dificultades se refiere a la medida del
desarrollo econmico, una preocupacin clave para aquellos investigadores interesados en la
relacin que existe entre esta variable y la democratizacin (vase Diamond, 1992 y Lipset, 1994
para una visin de conjunto). Hague et al. (1992, p. 46) nos dicen que los pases en vas de
desarrollo,conlamitaddelapoblacinmundial,slogeneranel18%delaproduccintotal.Porel
contrario,lascifrasdelFondoMonetarioInternacional(FMI)ponendemanifiestoqueestospases
generan un tercio de la produccin mundial (Economist, 15 de mayo de 1993, p. 95). La
discrepanciaentreestosdosclculosprocededelusodediferentesindicadoresdeproduccin.Al
calcularelproductonacionalbrutoelFMI(adiferenciadeHagueetal.,1992)utilizalaparidaddel
poderadquisitivo,quetieneencuentalasdiferenciasdepreciosentrelospases.Adems,incluso
el clculo del FMI puede subestimar la produccin de los pases del Tercer Mundo, dado que, a
diferencia de lo que ocurre en pases ms ricos, gran parte de la actividad econmica,
especialmenteenelsectoragrcola,noentraenabsolutoenloscircuitoscomerciales.
Aunque se lograra un acuerdo respecto a los conceptos se mantendra el problema de la calidad
de los datos. En todos los pases hay una economa sumergida que las estadsticas oficiales no
registranporquelosciudadanosocultanalgobiernoactividadeseconmicasconelfindeeludirel
pago de impuestos y la reglamentacin de los negocios. Esta parte de la economa es,
evidentemente,imposibledemedirdeformaprecisa,perosutamaovaraclaramentesegnlos
pases. Si se tiene en cuenta la economa sumergida, el producto interior bruto (PIE) de Italia es
mayorqueeldeGranBretaa.Sinembargo,segnlasestadsticasoficiales,esjustolocontrario.A
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pesar de estos problemas el PIE sigue siendo muy utilizado en la investigacin comparativa
(Dogan,1994,p.46).
Los indicadores no econmicos tambin son problemticos. El estudio cuantitativo de Vanhanen
(1990) sobre la democratizacin en 147 pases utiliza, nicamente, dos indicadores: la
competencia electoral, definida como la combinacin de los votos recibidos por los partidos ms
pequeos,ylaparticipacin,definidacomoelporcentajedepoblacinquevotaenlaselecciones
nacionales.LaconclusindeVanhanenesque,alolargodelosaosochentaysegnestendice,
el pas que encabeza la lista es Italia. Por desgracia, este descubrimiento no encaja bien con los
datos de encuestas, que muestran que los italianos son mucho ms escpticos respecto a la
calidad de su democracia que los ciudadanos de cualquier otro pas de la Unin Europea (Euro
barmetro, 1993, pp. 1936). Tampoco concuerda con el masivo rechazo del sistema poltico que
seprodujoenlaseleccionesde1994(BrandyMackie,1995).
Losmismosfenmenos,significadosdiferentes
El problema fundamental, y el ms difcil de tratar, de la investigacin comparativa est
relacionado, de forma ms general, con los fundamentos epistemolgicos del conjunto de las
ciencias sociales. Lo tradicional era que gran parte de la investigacin poltica comparativa se
enmarcara,implcitamente,dentrodelpositivismo,elcualinsistaenque,mediantelaobservacin
sistemtica y la produccin y comprobacin de hiptesis, era posible establecer relaciones entre
variables que fueran coherentes y aplicables a otros momentos y lugares (para un esbozo de las
posiciones epistemolgicas principales, vase la introduccin de este libro). Esto era
especialmente cierto en el caso de la investigacin cuantitativa que se basaba en un nmero
grandedecasos,dadoqueesteenfoqueestabamuyvinculadoalconductismoque,ensmismo,
erainherentementepositivista.Elpositivismo,sinembargo,sehavistocadavezmscuestionado
en las ciencias sociales por investigadores relativistas que sealan que el mundo se construye
socialmente y que los fenmenos polticos y, por lo tanto, las relaciones entre ellos, no existen
independientemente del modo en que se han construido socialmente. As, por ejemplo, un
relativista sealara que un concepto como el de democracia no est dado, que no existe
independientemente del modo en que se experimenta o del significado que los individuos o los
gruposleconceden.Delmismomodo,elcrecimientoeconmicoesunconstructosocialquetiene
significadosdiferentesencadasociedad.Enconsecuencia,losestudioscuantitativosagranescala
que analizan la relacin entre democracia y crecimiento tienen una utilidad limitada porque
imponenaunmundodiverso,construidosocialmente,unarealidadobjetiva.
Evidentemente,nopodemosresolveraquestosproblemasepistemolgicosbsicos.Sinembargo,
hay que reconocer que existen. Un positivismo tosco es insostenible y cualquier comparativista
debe admitir que los significados y la comprensin de los conceptos se ven afectados por el
contextocultural,tantodelinvestigadorcomodelpasqueseestudia(vaseCollier,1993,p.113).
La poltica comparada se ha transformado significativamente en los ltimos aos debido a tres
razonesprincipales:primera,laescaladeestetipodeestudioshaaumentadorpidamentey,con
ella, su alcance (vase Page, 1990, p. 440); segunda, las que estudian poltica comparada han
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respondido de forma ms general a los intereses cambiantes de la profesin y, tercera, esta


subdisciplina ha cambiado para responder a las crticas relacionadas con los problemas citados
anteriormente.
Podemos sealar, ms concretamente, cuatro caractersticas en la poltica comparada desde los
aoscincuenta:unmayorrigoreneldiseodelasinvestigaciones;unaevolucinquevadesdela
comparacin de instituciones hasta la de polticas, pasando por la de procesos; la decadencia de
losestudioscuantitativos,yunarespuestaalosretosdelaglobalizacin.
Transformacionesenlapolticacomparada
Mayorrigoreneldiseodelasinvestigaciones
LeeSigelmanyGeorgeGadboisexpresanmuybienestepunto(1983,p.300):
Si ahora nos dieran doce artculos y nos dijeran nicamente que seis haban sido escritos en los
cincuentaylosotrosseisenlossetenta,nosatrevemosadecirquepodramosclasificarlosdoce,o
casi todos, correctamente. Los ms recientes estaran ms afinados conceptual y tericamente,
seran ms sofisticados, en lo tocante a la recogida de datos y al anlisis, y ms proclives a
incorporarexplcitamenteelementoscomparativosensudiseo.
Delasinstitucionesalaspolticaspblicas,pasandoporlosprocesos
Enlaprimeramitaddelsigloxxlosestudioscomparativossolancentrarseenlasinstitucionesdel
Estadoymuchosdeellostenanunmarcadosesgolegalista(Eckstein,1963,pp.332).Enlosaos
sesenta, en parte como consecuencia de la revolucin conductista, la atencin se apart de las
instituciones formales para dirigirse a los procesos polticos (vase Hague et al., 1992, pp. 317 Y
Page, 1991, p. 441), aunque, por supuesto, an hay un nmero significativo de estudios
institucionalescomparativos.
Enlosaoscincuentaysesentaelparadigmamsinfluyenteerael
funcionalista.
Los seguidores de este enfoque, como Almond y Powell (1960), sealaban que todo sistema
polticodesempeabafuncionespolticasdestinadasaquelasociedadsereprodujera;elacentose
pona en la reproduccin de los procesos y en la estabilidad del sistema social y poltico. Los
funcionalistas rechazaban el estudio de las instituciones formales en beneficio de lo que
consideraban procesos polticos universales, representados por diferentes instituciones en
sistemas polticos diversos. En general, a finales de los sesenta el funcionalismo se bata en
retirada en las ciencias sociales, tanto por su inherente conservadurismo insistencia en la
reproduccin y en la estabilidad como por su positivismo, y cada vez era ms frecuente la
afirmacin de que era culturalmente especfico, es decir, que utilizaba conceptos propios de un
medio que no eran apropiados en otros y que no lograba apreciar la construccin social de la
realidad.
La desaparicin del funcionalismo como paradigma dominante en el anlisis comparativo no ha
supuesto el fin del inters por este mtodo en los estudios polticos, aunque los autores se han
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hecho ms sensibles a la forma en que procesos o comportamientos parecidos pueden tener un


significadodiferenteencadambitocultural.Sinembargo,elreadelainvestigacincomparativa
que ms ha crecido desde los primeros ochenta ha sido el de las polticas pblicas. Este inters
refleja,enparte,larecienteatencinqueelconjuntodeladisciplinaestdedicandoaltemay,a
suvez,enalgoqueverconlasimportantestransformacionesqueestetipodepolticashasufrido
desdelosaossetenta(aumentodelnmerodeprivatizaciones, cuestionamientodelaspolticas
socialdemcratas, etc.) en pases que despiertan el inters de muchos comparativistas (Gran
Bretaa,loqueanteseralaRepblicaFederalAlemana,FranciaylosEstadosUnidos).Adems,el
proceso de globalizacin, del que nos ocuparemos ms adelante, tambin ha favorecido este
inters por la comparacin de Polticas, dado que, al menos en los pases desarrollados, ha sido
precisoenfrentarseacondicionantesyoportunidadescadavezmsparecidosyque,amenudo,
laspolticasqueseadoptaronsolucionabanlosproblemasdeformasimilar.
Esta evolucin, que pas del inters en las instituciones a los procesos y comportamientos
polticos, para ocuparse, finalmente, de comparar polticas, se representa perfectamente en las
cifrasqueaportantantoSigelmanyGadboiscomoPage.Elestudioquerealizaronlosdosprimeros
sobre los artculos de poltica comparada en las dos revistas norteamericanas clave apareci en
1983. Pusieron de manifiesto que slo un 10% de los artculos se ocupaba de instituciones,
mientrasquealrededordeun33%versabasobreprocesosycomportamientospolticos.Sigelman
yGadboissealaronquesloel7,5%delostrabajosanalizabapolticaspblicas.Porelcontrario,
elanlisisquehizoPagedelostrabajospublicadosporpolitlogosbritnicosenmonografasyen
tres revistas (British Journal of Poltical Science, Political Studies y European Journal of Political
Research) apareci en 1990 y, probablemente, refleja mejor las tendencias actuales, aunque,
comoelconductismotuvosiempremuchainfluenciaenlosEstadosUnidos,puedeque,entrelos
acadmicosnorteamericanos,sedunintersanmayorporlosprocesosyloscomportamientos.
ElanlisisdePagedemuestraque,almenosenlotocanteamonografas,hayunarepresentacin
ms o menos igual de los tres tipos de trabajos (todas las cifras se han vuelto a calcular segn la
tabla 6 en Page, 1990, p. 449): anlisis institucional (31%), comportamiento poltico (32%) Y
polticas pblicas (31 %). Si se tienen en cuenta los artculos, cuyo nmero es mucho menor, las
cifrasson:anlisisinstitucional(25%),comportamientopoltico(46%)Ypolticaspblicas(29%).
Ladecadenciadelosestudiossupercuantitativos
En los aos sesenta se produjo un giro hacia los anlisis a gran escala, globales y cuantitativos.
Respecto al caso britnico, Collier seala que este tipo de estudios nunca despert gran
entusiasmonirecabrecursossuficientes(vasePage,1990,pp.4467,especialmentelatabla3).
Sinembargo,esteautorrecalca(1993,p.111):Lainvestigacincuantitativaqueutilizadatosde
diversos pases en la subrea de la poltica comparada... nunca ha llegado a ocupar una posicin
tan preponderante como muchos esperaban. Esta reaccin procede de ciertos problemas
evidentesqueaparecieronconlosanlisisestadsticosatangranescala.Enprimerlugar,muchos
investigadorescomenzaronapensarqueelcostedetalesinvestigacioneseraaltoyque,teniendo
en cuenta especialmente la reduccin de los recursos para la investigacin acadmica, los
rendimientos eran escasos. En segundo lugar, como ya hemos visto, los investigadores
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comenzaron a reconocer que estas comparaciones globales suponan que haba que estirar los
conceptos(vaseSartori,1984),locualplanteabaproblemasimportantesencuantoalavalidez
delosdatosy,porconsiguiente,tambindelosresultados.Entercerlugar,elxitorelativodelos
estudios de historia comparada, que se basan en contrastar de forma estructurada unos pocos
casos, ha desviado la atencin de los estudios de carcter global (vase, por ejemplo, Barrington
Moore, 1966; Skocpol, 1979; Collier y Collier, 1991, y el ms heroico Mann, 1986 y 1993; para
una crtica de este enfoque, vase Goldthorpe, 1991; para un anlisis de las ventajas y
desventajas,vaseHillyRack,1994).
Todo esto no significa que los estudios globales no tengan su sitio en el anlisis comparativo. Sin
embargo, est claro que hay que utilizarlos con cuidado y que el investigador debe reconocer, e
intentar superar, los problemas de estirar los conceptos y los de interpretacin. Tambin hay
que sealar que, siguiendo a Collier (1993, p. 111), la aparicin de nuevas y ms sofisticadas
tcnicas estadsticas puede dar nueva vida a este enfoque. Sin embargo, el perfeccionamiento
en este sentido no suple la mejora del diseo de la investigacin y tampoco resuelve, ni mucho
menos,todoslosproblemasdeinterpretacin.
Losdesafosdelaglobalizacin
ComosealanHagueetal.(1992,p.289)cadavezesmsnecesariopensarentrminosglobales
y comparativos, ya que resulta difcil tratar a los pases como si fueran verdaderamente
independientesunosdeotros.Realmente,losaspectoseconmicos,estratgicosyculturalesdela
globalizacin, que se analizan de forma ms extensa en la conclusin que sigue, condicionan
considerablemente la autonoma de los Estados. La globalizacin tiene, adems, una dimensin
poltica que se relaciona con la importancia cada vez mayor de las organizaciones polticas
internacionales. Esto es especialmente importante en las comparaciones que afectan a Europa,
dadalatrascendenciacadavezmayordelaUE.Porejemplo,ningnestudiocomparativosobrela
tomadedecisionesenelmbitoindustrialendosomspaseseuropeospodradejardeanalizar
cmoinfluyeencadaunodeelloslaUE,ocmoesospasesinfluyenenlaspolticascomunitarias
pertinentes.
Estos procesos de globalizacin presentan problemas, retos y oportunidades para el conjunto de
lospolitlogos,yespecialmenteparaloscomparativistas.Enconsecuencia,elanlisiscomparativo
se hace ms difcil y ms necesario. En un mundo como ste, resulta ms difcil porque los
investigadores han de ampliar sus intereses para comprender mejor los problemas globales
comunesalosqueseenfrentantodoslospases,aunqueengradosyformasdiferentes.Tambin
deben darse cuenta de que, para explicar cualquiera de los procesos polticos y de sus
consecuencias,esimprescindiblereconocerlaimbricacinentrelosfactoreseconmicos,polticos
e ideolgicoculturales. Ya pas el tiempo en que los politlogos podan aislar el estudio de la
polticadelosprocesossocialesyeconmicosgenerales.
Al mismo tiempo, la globalizacin subraya la necesidad de los estudios comparativos. Es preciso
analizar de qu modo, y hasta qu punto, los procesos de globalizacin influyen tanto en las
instituciones como en el comportamiento de tipo poltico, as como en las polticas de
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determinadosEstados;estosupone,simplemente,volverarecalcar,yenciertomodoredefinir,lo
que Gourevitch (1978) denomin fuentes internacionales de la poltica interior. A la vez,
debemosestudiarcmocontribuyecadaEstadoalprocesodeglobalizacin.
Podemos encontrar un ejemplo de la influencia de ciertos aspectos de la globalizacin en los
interesesdeloscomparativistasenlabibliografacadavezmsnumerosa194TomMackieyDavid
Marsh sobre el proceso de trasvase de polticas o aprendizaje a travs de experiencias ajenas.
ComoindicaRose(1991,p.3):
Cada pas tiene sus problemas y todos creen que los suyos son nicos... Sin embargo, los
problemas que slo afectan a un pas... son anmalos... al enfrentarse a problemas comunes, los
decisores de las ciudades y de los gobiernos regionales y centrales pueden aprender de las
respuestasdesushomlogosenotraspartes.
Losconceptosdetrasvasedepolticas,emulacinyaprendizajeatravsdeexperienciasajenasse
refieren a un proceso en el que el conocimiento que se tiene de las polticas, procedimientos
administrativos,institucionesyotroselementosqueseutilizanenunperodoy/olugar,seemplea
paraunpropsitosimilarenotrotiempoy/oespacio(vaseDolowitzyMarsh,1995).Centrarseen
eltrasvasedepolticasesslouncaminosecundariohaciaelanlisiscomparativopero,cualquiera
queseaelcaminoelegidoporelinvestigador,esprecisoquestereconozcalaimportanciadela
globalizacin.
Conclusin
Elmtodocomparativoesunaherramientaesencialparalainvestigacinpoltica.
Al ser prcticamente imposible utilizar un diseo experimental estrechamente controlado para
estudiar la relacin que existe entre los fenmenos polticos, a menudo una estructura
comparativa es la mejor alternativa. Como hemos visto, la utilizacin de este mtodo plantea
problemas,peromuchosdeellos,sinolamayora,estnrelacionadosconlapropiainvestigacin
social. Por ejemplo, cada investigador social debe reconocer, y afrontar, problemas
epistemolgicos fundamentales. Los comparativistas, como cualquier otro estudioso de la
sociedad,necesitantenerencuentaquelarealidad,engranmedida,seconstruyesocialmente.
A nuestro juicio, el anlisis comparativo est en continuo desarrollo. Ya pasel tiempo en el que
se sobrevaloraban las instituciones as como el posterior coqueteo con mtodos cuantitativos
globales, sofisticados metodolgicamente pero ingenuos desde el punto de vista epistemolgico.
En la actualidad las investigaciones utilizan diseos ms slidos y reconocen tanto las ventajas
como los inconvenientes de diversos tipos de comparacin. Si el anlisis comparativo quiere
prosperar,elenriquecimientomutuoquesuponenestasinfluenciasdiversasesimportante,yloes
todava ms si dicho progreso tiene lugar en un mundo cada vez ms interrelacionado y
globalizado.