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OBRAS SELECTAS
J. B. ALBERDI
OBRAS SELECTAS
N U E V A E D I C I N
ORDENADA, REVISADA Y PRECEDIDA DE UNA INTRODUCCIN
POR EL
DR. JOAQUN V. GONZLEZ
SENADOR NACIONAL
TOMO V
D I S C U S I N H I S T R I C A Y P O L T I C A
BUENOS AI RES
Librera LA FACULTAD de Juan Roldan
4 3 6 , Florida, 4 3 6
1920
Lmp de A. a r / . o . - Sa i a Herm^n&grl d, 32 dnp<1.
CONTESTACIN
AL
VOTO DE AMRICA"'
(i) El Sr. Rivera Indarte haba publicado un cuaderno, pre-
tendiendo demostrar que debamos buscar la alianza de la Es-
paa y el reconocimiento de la independencia argentina, evitan-
do as una nueva reconquista.
A ese propsito dio el epgrafe de "Voto de Amrica".
El Dr. Alberdi refuta ese escrito en las pginas que van a
leerse.
1835
OBRAS SBLBOTAS.Tomo V
1
CONTESTACIN AL VOTO DE AMRICA
Pues que un individuo tiene derecho para levantar
su voz entre nosotros en favor de la Espaa, que aun
es nuestra enemiga, porque quiere. serlo, creemos que
unos americanos no le tendremos menos para tomar la
defensa de su Patria, injustamente culpada.
Desde luego declaramos que son cosas que no com-
prendemos: i." Cmo el Sr. Rivera llama Voto Ame-
ricano a un escrito que no es ms que la censura de
este voto. 2 Que estimulado principalmente por amor
a Espaa, cuyos intereses slo mira, pueda creerse el
rgano del Vot o de Amrica, cuyos intereses olvida
casi completamente.
As, pues, nosotros no podemos ver en semejante
escrito el Voto de Amrica, sino el voto del Sr. Rivera
Indarte. Y pues que somos movidos a escribir por el
amor a la Amrica, tenemos derecho a creer que ex-
presaremos mejor su voto que el Sr. Rivera, inducido
por el amor a la. Espaa.
Trataremos de contestarlo con ms sinceridad y ra-
pidez que elegancia.
4
ALBERDI
I
El entredicho en que nos en-
contramos con la Espaa es fo-
mentado y sostenido por los
agentes de algunos potentados
extranjeros.
Ignoramos los datos especiales que posee el seor
Rivera para producir esta asercin. Pero si quiere ha-
blar de la Inglaterra, cuyos agentes son los que ms
frecuentan nuestros Estados, se equivoca, a nuestro
juicio. Todo el mundo sabe que la Inglaterra no se re-
solvi a tratar con nosotros sino despus de las reite-
radas e intiles instancias del ministro Caning al Ga-
binete de Madrid para que lo verificara l antes; lo' que
prueba, al menos, que el potentado britnico no . fu
capaz de fomentar semejante entredicho, ni tiene mo-
tivo para ello, porque decir que el comercio ingls
puede recelar del comercio espaol, es hacer mofa de
la desgracia de Espaa. Suponiendo que los potentados
extranjeros fomentasen realmente el entredicho, ste
no sera sino un testimonio ms de que t'odo el mundo
reconoce la justicia de nuestra causa, porque es me-
nester suponer, como acabamos de decirlo, que el co-
mercio espaol no puede inspirar celos al ms pobre
del mundo. Pero estamos persuadidos de que no hay
ms autor de semejante entredicho que la Espaa. Ella
sola es quien prolonga la guerra, negndonos el dere-
cho de gobernarnos.
OBRAS SELECTAS
5
II
No es la Espaa, sino sus ds-
potas los que aborrecen nuestra
independencia. Su parte ilustra-
da jams la neg.
' El 19 de mayo -de 1822 dirigi el ministro de Estado
D. Francisco Martnez de la Rosa una circular a los
ministros de las naciones aliadas, no slo para disua-
dirlas del reconocimiento de los Nuevos Estados, sino
manifestando el peligro que semejante ejemplo ofreca
a la legitimidad.
En 29 de Julio de 1821 el ministro de Estado Bar-
daxi dirigi una fuerte nota al encargado de Negocios
portugueses en Madrid sobre el reconocimiento de la
independencia de Buenos Aires por la corte de Ro
Janeiro.
El conde de Caldern, que aneg en sangre la plaza
de Guanajato, presentando al mundo un espectculo
nunca visto; Morillo, cuyas atrocidades mencionare-
mos adelante; Canterac, que mandaba incendiar los
pueblos del Per; Valdez, que acab de cebarse en la
sangre peruana; el act'ual ministro Toreno, furioso
enemigo de los americanos, que deca chistosamente
que no saba en qu clase de animales clasificarlos, to-
dos estos hombres figuraron siempre entre la parte
6 ALBERDI
ilustrada de Espaa, y los ms de ellos figuran todava
en el actual Gobierno liberal.
Sin embargo, no queremos sostener que estos libe-
rales piensen an del mismo modo, pero ninguna prue-
ba tenemos de lo contrario. Desean la paz? Por qu
no la proclaman? Olvdense de nosotros, y la paz est
hecha.
I I I
Hoy la Espaa es libre y
fuerte.
Dividida por la ms voraz guerra civil, ni lo uno ni
lo otro puede ser. Tan naciente es su prosperidad, que
su sofocacin es lo ms fcil.
Qu tantos miles de hombres podr repartir desde
Buenos Aires a Mjico? De cuntos buques puede
disponer? Qu valen sus fondos? Y nosotros, cun-
tas fuerzas y elementos no podramos poner en accin ?
Calcule usted de este modo la fuerza de Espaa, y la
ver desaparecer de entre sus manos como un tomo.
Piensa usted, sobre todo, que necesitara de los mis-
mos medios para comenzar una obra destruida desde
los cimientos, que los que no le fueron bastantes para
conservar su dominacin en Amrica? Parece que us-
ted no quiere creer que la Espaa est vencida defini-
tivamente.
OBRAS rS.ELECTAS
7
,Y:-. I V
Curarse poco de que la Es-
paa nos reconozca libres, es
despreciarla, es irritarla, es pro-
longar los males.
No nos importa su reconocimiento, en cuanto no nos
perjudica su no reconocimiento; pero sin duda que no
nos sera indiferente. No hay, pues, lugar a semejante
desprecio, y de ella sola seran los males, provenientes
de su intolerancia caprichosa.
Qu nos importara su irritacin? No se irrit
tambin cuando nos declaramos independientes en
1816? Qu nos import el manifiesto que entonces
dio Fernando VI I ? Mayor razn tiene usted para irri-
tarse contra un poder que tantos males ha causado a
su patria desde la primera Isabel; pero nada tema de
unos enojos que no saldrn probablemente de Madrid.
V
Pero, por qu este menos-
precio...? Los que nos abren los
brazos, son acaso los monstruos
que decretaban nuestro extermi-
nio...? Por qu aborrecer a los
que nos brindan su amistad?
Si lo ignora usted y quiere saberlo, sin tomarse el ]
trabajo de leer la historia de la conquista del Per y
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ALBERDI
Mjico, lea solamente la de los hechos de Morillo, que
en 1816, en la toma de Bogot, fusil, ahorc y prendi
ms de mil personajes que haban figurado en los Con-
gresos y ejrcitos independientes. Nosotros no esta-
mos obligados a distinguir unos espaoles de otros
sino por sus procederes (1). Y desde la conquista has-
ta nuestros das, el Gobierno espaol, ms o menos fu
siempre uno respecto de nosotros. Si usted piensa que
los liberales de hoy nos abren sus brazos por filantro-
pa, yo pienso que lo hacen por conveniencia, y que no
lo haran si fuesen capaces de invadimos.
Y, sobre todo, quin ie ha dicho a usted que nos
abren sus brazos, porque nos brindan a tratar, sin anun-
ciarnos bases? Nosotros, vencedores, somos los que se
los abrimos cuando les proponemos una paz decorosa,
como lo tenemos hecho tiempo ha. Tiemble usted, seor
Rivera, de que una figura retrica no nos haga recoger
sino vergenza y oprobio. Mientras ms se apresure a
tratar, menos partido sacar; y advierta que esa fra-
ternidad que tanto decanta usted no es tanta como se
imagina. Observe, si no, lo que dice respecto de Amri-
ca, en la actual Corte, el partido que dirige el Ministro
Martnez, y calcule las miras de que es capaz un hom-
bre que hasta hoy ha pronunciado la palabra Indepen-
dencia.
(1) Por de contado que solo hablamos de los espaoles que
forman la nacin espaola, pero no de nuestros padres y ciu-
dadanos : stos hacen clase aparte, o ms bien, nuestra causa es
la suya, porque su felicidad est en la nuestra. Si all tienen su
patria y sus padres, aqu tienen sus intereses y sus hijos; y el
hombre ama ms su sucesin que su ascendencia, y aquella es
su patria donde es dichoso.
OBRAS SELECTAS
9
VI
Qu se pretende conseguir
con la prolongacin de la gue-
rra ?
Pregnteselo usted a la Espaa, que ella es quien"':
la prolonga; pero no injurie usted a su patria, que ja-
ms quiso la guerra sino hasta que consigui ser libre.
El 9 de diciembre de 1824 colgamos nuestra espada.
Lo que hay es que la Espaa no quiere ver los hechos.
Lo mismo la pas con la Holanda, ex colonia suya, que
despus de cien rodeos tuvo que reconocer indepen-
diente; y ms tarde con Portugal. Esta es su tctica
caracterstica: no descender de su orgullo, aunque sea
mil veces derrotada.
VI I
Fndase esta prolongacin s-
lo en sofismas; el primero es
ste:
"Amrica nada gana con que
la Espaa le reconozca indepen-
diente, y sta, por el contrario,
tiene en ello un marcado in-
ters. "
De esta asercin que usted llama sofstica conclu-
mos nosotros, no la necesidad de hacer la guerra, que
no buscamos, sino la inutilidad de buscar un reconoci-
miento de que no necesitamos.
10
ALBERDI
Y cree usted que nada perdemos con ir a llamar las
puertas de la" Espaa? Que diga el seor Martnez,
por qu la Espaa no viene a tocar las nuestras ? Nos-
otros de nada necesitamos y nada pretendemos. Somos
dueos del campo de batalla: estamos en nuestra Pa-
tria. Quiere usted conceder algo? Espere que se lo
pidan, tal es el orden regular: el que necesita ha de
hablar primero.
VI I I
La primera ventaja de la paz
es que el reconocimiento por
parte de la Espaa da a nuestra
independencia la doble seguridad
de hecho y de derecho.
Dispnsenos usted de entrar en la cuestin del dere-
cho, cuya resolucin tendramos por un nuevo insulto
a nuestra patria a ms del que usted la ha inferido al
proponerla. Por lo que mira al hecho, no tenemos ne-
cesidad de ir a buscarle a Madrid, pues ya le encontra-
mos en Maipo, Ayacucho, Pichincha, etc. Y si la Es-
paa cree que aun de hecho no somos libres, que se-
ale un solo punto en nuestro continente donde no
haya sido arrastrado su pabelln. De suerte que a Ma-
drid slo tenemos que ir a buscar el derecho, y con
este objeto se han de nombrar ministros! Resuelva us-
ted, Sr. Rivera, esfe solo caso: suponga que la Espaa
desapareciese repentinamente por un terremoto, adon-
de deberamos ir en busca de nuestro derecho? Pues
OBRAS SELECTAS I I
seor, para nosotros el volcn revent ya en los mon-
tes de Condorkanki (i ).
I X
Suponiendo a la Espaa efec-
tivamente incapaz de invadirnos,
no es imposible ni raro que esta
incapacidad desaparezca.
Supngala usted en el estado en que la dej Car-
los V, y aun ser incapaz de invadirnos, y advierta que
no son los hombres que piensan en colonias los que la
han de volver a aquella poca. Hace ms de un siglo
que el ms interesante punto de su territorio es una
colonia inglesa; y los que no han podido restaurar a
Gibraltar cree usted de buena fe que podrn recon-
quistar todas las Repblicas de Amrica?
(i) Montaa inmensa y pendiente que domina el llano de
Ayacucho por su extremo oriental.
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ALBERDI
X
Espaa est en camino de
adelantar su marina y su ejrci-
to : slo necesitan del impulso
de un genio los inmensos recur-
sos de que ella puede disponer:
y si triunfasen en Europa los
principios absolutistas, no falta-
ran monarcas que la prestasen
soldados y dinero.
Amrica lo est infinitamente ms, y de poner mejor
marina y mejor ejrcito. Acredita usted que no conoce
su pas cuando hace caso de los recursos de la Espaa
comparados con los nuestros. "Qu puede hacer la
Espaa contra un pas tan vasto, tan lejano y mil veces
ms fuerte que ella ? El Amrica no es cosa que se pue-
de tomar dos veces; se poda prolongar la duracin de
su lucha, pero el Universo entero no tendra bastante
poder para volverla a tomar. " Abochrnese usted, un
europeo es quien dice esto: es M. De Pradt.
" La reconquista de nuestras antiguas coloniasdice
tambin el espaol Mendiviles un funesto pensamien-
to, una lamentable terquedad, caracterstica e incurable,
de los que estn tocados de la infeccin del despotismo."
Y semejante empresa cree usted, por otra parte, que
se pueda intentar con emprstitos? Y quin prestara
dinero a la Espaa? Los ingleses suplieron al Gobier-
no constitucional ms de 30 millones de pesos, de que
hasta hoy han vuelto a ver un real. La Rusia le prest
OBRAS SELECTAS
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buques para una expedicin a Chile; llegaron y fueron
tomados por el almirante chileno. La Espaa en Euro-
pa no pesa nada. A nadie le importa su amistad como
para darle millones para buscar aventuras. Pregunte
usted lo que valen sus fondos en Londres, y deduzca
el crdito de que goza. Habr Monarca tan estpido,
por otra parte, que le preste sus recursos para que pre-
tenda formar una colonia de lo que hoy es un mundo
abierto al mercado de todas las naciones?
XI
Con el reconocimiento de Es-
paa, desterraramos un motivo
de zozobra y de gastos. Cada lo-
cura de los absolutistas nos cues-
ta caro.
No conocimos zozobras cuando en 1816 los argenti-
nos solos nos declaramos independientes, siendo an
realistas los dems Estados, y hemos de tener hoy que
no hay en Amrica un soldado espaol.
Y lo que a ellos les cuestan sus locuras piensa us-
ted que no acabar por ensearles a no ser locos y ne-
cios tanto tiempo ?
Extrao es, por otra parte, que usted tema las locu-
ras de los absolutistas habiendo sentado que ya la Es-
paa es libre.
ALBERDI
XI I
r < /'_ Las banderas americanas fla-
mearan con seguridad en todos
los mares... Y si la Espaa au-
mentase su marina, ningn bu-
que americano podra viajar a
Europa.
Otro tanto sucedera con la bandera espaola si reco-
nociera nuestra independencia; y si la marina america-
na se engrandeciese, como es demasiado fcil y pro-
bable, en ningn mar del mundo buque alguno espaol
estara seguro. Por lo que mira al momento presente,
nuestro poder martimo aun es mayor que el de Espa-
a, cuya marina es la ms atrasada del mundo. Entre
los aos 15 y 20, los buques colombianos y argentinos
bloquearon a Cdiz, sin que los espaoles hayan jams
hecho con nosotros cosa semejante. La Amrica Meri-
dional est destinada por el que la coloc entre ambos
ocanos a ser el trono de los mares.
Claro es que si la Espaa tuviese buques para blo-
quear la Europa, nuestros buques no podran arribar
a ellas. Pero la Espaa bloqueando el Atlntico! Ni
a sus caballeros ocurri tal disparate! Aumentar la ma-
rina quiere decir mucho, Sr. Ri vera; y la nacin que
hoy no tiene un navio de guerra es imposible que ya
pueda hacerse seora de los mares.
OBRAS SELECTAS
15
XIII
. . . El comercio espaol sera otra
' ventaja, que nos traera el reco-
"' nocimiento de la independencia.
Y el comercio nuestro, ms fecundo y rico que el
de Espaa, no sera mayor venaja para ella? Los
hombres instruidos tienen que rerse grandemente al
ver a un hijo del suelo ms pinge y feraz del mundo
lleno de inters por el comercio de una nacin gastada
y decrpita. No quiere creer que los productos de Es-
paa nos importan poco, y para refutarlo nos habla
de sus vinos, cuyo tinte es dado con el campeche de
Mj i co; de sus azogues, cuyas principales minas no
estn en Espaa, sino en Alemania; y hasta de sus me-
tales: qu insulto a la patria favorita de la plata y
del oro!
Una de las fuertes razones de que el Sr. Rivera infie-
re que el comercio espaol nos interesa es la de que su
industria es superior al estado en que la pintan, sin em-
bargo de que no admite parangn con la industria de
las naciones que principalmente comercian con nos-
otros.
Nos habla de sus fbricas de curtiduras y paos
finos, que confiesa no ser superiores, sino iguales a las
de las naciones amigas nuestras, sin acordarse de que la
ms abundante y rica peletera del mundo es nuesj'ra.
Nos halaga tambin con sus fbricas de cristales, pa-
i 6 ALBERDI
pe, nanquines, zarazas, sombreros, seda, encerados,
que l propio confiesa distan siempre algo de la per-
feccin.
Y este miserable catlogo de pequeneces que tene-
mos en cualquier punto de Europa quiere ponerse en
parangn con las innumerables, ricas y originales pro-
ducciones de nuestro suelo? Olvida el defensor de Es-
paa el cacao, de que a principios de este siglo se ex-
portaba anualmente de slo Colombia ms de 228.000
fanegas; del ail de Guatemala; del caf de Colombia,
rival del de Moka; de la quina, cochinilla, oro, plata,
platino y cien mil producciones no menos caras que se
recomiendan en los importantes escritos de los seores
Clabijero, Hunboldt, Arenales, Nez, etc. ?
XI V
El reconocimiento de la inde-
pendencia nos traera el libre uso
del patronato.
Precisamente es el modo por el que no podemos ob-
tenerle. Porque si la Espaa, por sus leyes, no puede
enajenar ni dividir el derecho de patronato, de nin-
gn modo puede transmitrnosle. Decir que le adqui-
riramos por el reconocimiento de Espaa, como suce-
sores de los reyes en la soberana espaola, es proferir
un absurdo que excede las fuerzas de toda crtica. Fe-
lipe V poda recibirle del ltimo rey de la casa austra-
ca, porque suceda a ste en la corona de Espaa, a la
OBRAS SELECTAS
17
cual pertenece el patronato. Pero nosotros a quin su-
cedemos en la corona de Espaa ?
Como pueblos independientes, le tenemos, y cuando
ms, slo nos restan concesiones pontificias. Oy us-
ted decir jams que el Portugal hubiese pedido su pa-
tronato a Espaa cuando se hizo independiente de ella ?
XV
El comercio con la Espaa au-
mentara considerablemente nues-
tra poblacin.
Pueden venir y vienen diariamente a nuestro pas
cuantos espaoles gustan sin necesidad de un orden de
cosas diferente del actual.
XVI
Segundo sofisma:
"Aun dado caso de que convi-
niese a la Amrica la paz con
Espaa, no debe aqulla enviar
diputados a Madrid para nego-
ciarla. "
Esta exacta proposicin que el defensor de Espaa
llama sofstica es una rigurosa consecuencia de cuanto
llevamos dicho; porque aun cuando la paz de Espaa
OBRAS SELECTAS. Tomo V . 2
ALBERDI
nos trajese ventajas, infinitamente ms la traera a ella,
y desde luego toca a la Espaa el procurrsela. En esta
razn se funda nicamente lo que el defensor llama
sofisma, y no en aquellas cuatro que jams o mencio-
nar sino a l.
No por punto de honor, sino por no alejar el trmi-
no de la cuestin, debemos abstenernos de enviar di-
putados. Los que fuesen hoy no obtendran resultado
favorable, porque hay todava exigencias en la terque-
dad espaola. Las cosas vendrn espontneamente, y
entonces vendrn en su orden natural. El ejemplo de
Felipe I I con las provincias unidas de Holanda debe
reglar nuestra conducta.
X V I I
La cuestin est resuelta, des-
de que Mjico y Colombia han
enviado comisionados.
No, seor; porque no formando los nuevos Estados
americanos un solo cuerpo poltico, bien pueden los
principales resolverse, sin que por ello los restantes
queden obligados. Hoy concluyen ellos, maana nos-
otros. Si aciertan, los imitaremos; si yerran, conocere-
mos el escollo.
Fuera de esto, suponiendo a usted noticioso de que
han ido realmente semejantes comisiones, de dnde
sabe usted si han ido en busca del reconocimiento d
su independencia? Por qu no hemos de creer que fue-
OBRAS SELECTAS
1 9
ron en pretensiones de la Habana y Puerto Rico, sita
dos enfrente de Mjico y Colombia, en gran desventaja
de ambos Estados mientras sean posesiones espaolas?
Por qu no ser el reconocimiento de la independencia
de stas y la propia la base que propongan ?
Y Colombia tan luego que aun no ha capitulado con
los espaoles, ha de ir a pedirles su reconocimiento de
que para nada necesita! Los torrentes de sangre colom-
biana que ayer no ms hicieron correr Morillo, Torres,
Monteverde, etc., quiere usted que estn olvidados ya?
XVI I I
Espaa tiene derecho a que la
enven ministros... Ella quiz
cree ser la seora de la cosa.
Esto ni es razn ni sofisma: es la seal ms clara de
la esterilidad de una mala causa.
XI X
Ella es una y los nuevos Esta-
dos muchos; luego es ms natu-
ral que stos se aproximen.
Como usted mira por los intereses de Espaa, lo
juzga as; nosotros, que abogamos por Amrica, cree-
mos lo contrario; en lo cual es raro que usted no con-
20
ALBERDI
venga despus de haber probado que ella es ms rica
que nosotros.
Para la Espaa no somos muchos, sino un solo Es-
r-* tado. Ni reconoce ni tiene noticia tal vez de la nueva
j demarcacin de sus antiguos virreinatos. No mira ms
que una vasta colonia sublevada. Dirjase una vez a
ella, y ha tratado con todos nuestros Estados.
X X
El derecho de gentes la asig-
na mayor categora que a las
Repblicas.
Pero ser en Europa donde la forma dominante es
la monrquica, y no en Amrica donde no hay un trono.
Por qu nosotros no hemos de adoptar una diploma-
cia peculiar? Y por qu el que nos busque no ha de
someterse a ella ?
Pero por qu el derecho de gentes le da esta pre-
rrogativa? Por su poblacin? Ella tiene once y nos-
otros veinte millones de habitantes. Por sus riquezas?
No vafe la dcima parte de nosotros. Por su rango?
Entre nosotros el rango viene de la poblacin, de la ri-
queza, de la justicia y la victoria; cuatro ttulos que
por fortuna nos asisten. Por haber sido Metrpoli?
Este es un delito que debe expiar, no un ttulo de pre-
ferencia.
Sobre todo, quin le ha dicho a usted que la catego-
ra entre las naciones es para determinar la primaca
OBRAS SELECTAS
21
e el deber de enviar ministros? La Alemania tiene ma-
yor categora que la Francia; pero esto no quit que
en la guerra de Italia ella mandase ministros al campa-
mento mismo de Napolen.
Resulta de todo lo que llevamos dicho hasta aqu, no
que debemos prolongar una guerra inconducente que
hemos concluido, sino que no debemos apresuramos en
buscar un reconocimiento que tenemos de todo el mun-
do, y que la Espaa misma nos presentar espontnea-
mente, ms o menos tarde, arrastrada por su propia
conveniencia; tal es el voto de Amrica, que el Sr. Ri-
vera hubiera expresado sin trabajo si no amara ms a
un suelo extrao que a su propia patria.
Cuatro palabras sobre la peti-
cin de los procuradores de Es-
paa.
La renovacin de las relaciones mercantiles por par-
te de la Espaa sin esperar el arreglo definitivo de la
cuestin poltica, es una cosa por la cual no tendramos
embarazo en pasar con cualquiera otra nacin que no
fuese la Espaa, que pretende seoro sobre nosotros.
As, pues, mientras ella no renuncie absolutamente este
seoro, es decir, mientras no reconozca nuestra inde-
pendencia, que es el punto de la cuestin poltica, no
podremos entrar en relaciones de comercio y de familia
con una nacin que se pretende ama nuestra.
Este reconocimiento es un negocio completamente
unilateral; en la cuestin presente corresponde exclusi-
vamente a fla Espaa, la cual puede hacerlo o no si gus-
22
ALBERDI
ta, sin que tenga derecho, en caso de resolverse por lo
primero, a exigirnos por ello cosa alguna.
Por lo que respecta a los tratados mercantiles con
ella, puede comprenderse esto en la cuestin general
sobre si nos conviene o no formar tales tratados con
las potencias extranjeras? El ejemplo del tratado con
la Inglaterra debe contestarnos. Lo que se puede ase-
gurar es que las ventajas comerciales que de semejan-
tes tratados nos vienen podemos obtenerlas sin ellos:
as como sucede con el comercio de Cerdea, que se
desenvuelve muy cmodamente sin el menor convenio.
De lo cual nos reporta la inmensa ventaja de hallarnos
completamente desobligados: lo que no sucede con la
Inglaterra. Inmensa discrecin necesitan nuestros j-
venes Estados para entrar en negociaciones con los
europeos, porque las circunstancias de los nuestros res-
pecto de los Estados europeos son muy diferentes de
las de stos entre s.
La Espaa comienza a conocer que necesita de nos-
oros; pero aun no ha dejado de creer que nosotros no
necesitamos de ella. Cuando la Espaa, por medio de
sus procuradores, dice "que extranjeros y americanos
se han convencido de que si ella, en medio de su even-
tual decadencia, no les dirige una palabra de paz (a los
americanos discordes) corrern siglos enteros sin cons-
tituirse y sin gozar reposo ni tranquilidad", cuando la
Espaa se expresa de este modo, mueve a compasin.
La Espaa es precisamente la menos capaz de seme-
jante prodigio. Pero cuando tal cosa piensa, no hay
por qu dudar de que aun concibe la esperanza de una
reconquista. Pobre Espaa! No quiere creer que es
tan incapaz de ponernos en paz como en guerra?
OBRAS SELECTAS 2
3
Nosotros tenemos ya 20 millones de habitantes. Po-
seemos por campo de batalla un hermoso suelo de cerca
de dos mil leguas, sobre el cual podemos poner un mi-
lln de soldados.
Aunque cansados de discordia, no queremos servi-
dumbre, y pelearamos mil aos antes que volver a la
esclavitud. No somos felices, muy bien; pero somos
dueos de serlo; y alta dicha es la de no tener que es-
perar de ajena mano ni la felicidad ni el infortunio.
El da que la desgracia y la experiencia nos ilustren y
corrijan, ese da habrn concluido nuestros males; ha-
bindonos quedado la incomparable ventura de poder-
nos gobernar como nos diere gana.
Poseemos el ms rico suelo del mundo: nos favore-N
cen con su amistad las primeras naciones de la tierra:
qu nos importan las relaciones de la Espaa, tan atra- '
sada y ms infeliz y dividida que nosotros? Acaso !
desconocemos su presente estado con toda su revolu-
cin y liberalidad tan decantadas? Bajo qu aspecto
no es hoy ms pobre que rica? Qu clase de relacin
con ella no nos traera ms inconvenientes que ven-
tajas?
Que la Espaa frecuente nuestras playas, enhora-
buena ; hoy que la guerra no existe no seremos menos
generosos que io fuimos cuando ella nada era menos
que esto. Habindonos dejado su religin, sus leyes y
su lengua, nuestra simpata ser pronunciada. Pero es-
tos son ttulos para acogerla con gusto, no para buscar-
la con inters.
Parece que un asunto de tanta gravedad debera tra-
tarse con ms extensin de la que hemos dado a este
scrito; pero nosotros slo nos propusimos contestar
24
ALBERDI
oro no menos corto, aunque ms voluminoso. Habien-
do llenado, pues, este propsito, a nuestro juicio, cree-
mos oportuno no entrar en nuevas consideraciones has-
ta que un segundo escrito nos muestre la necesidad de
hacerlo.
O O O O O
II
ACCIN DE LA EUROPA EN AMRICA
NOTAS DE UN ESPAOL AMERICANO
A PROPSITO DE LA INTERVENCIN AN&LO-FRANCESA EN EL PLATA
Publicadas en El Mercurio de Valparaso, de 10 y r i de Agosto de 1S45.
La Amrica est poblada de
naciones nuevas, que presentan
ya un pbulo considerable a los
especuladores europeos. Estos
vastos pases, tan ricos en ma-
terias primeras que no se en-
cuentran en nuestro clima, ne-
cesitan de todo lo que nuestra
civilizacin produce. Nos heios
acostumbrado a no ver ms que
las turbulencias que ha susci-
tado su independencia, y olvida-
mos que esa independencia es la
que ha creado tales riquezas...
(SALVANDY. Informe de la Co-
misin, relativa a la navegacin
trasatlntica.)
Tenemos a la Europa en estos momentos delante del
Ro de la Plata, no ya como en el siglo xv, para some-
ter hordas salvajes ni recomenzar una esclavitud des-
hecha por la Europa misma, sino para iniciar conquis-
26 ALBERDI
tas de otro orden, si conquistas pueden llamarse los
j avances y progresos que el espritu de orden, de indus-
I tria, de paz, de prosperidad, que distingue a la Europa
i de este siglo y que ella lleva a todas partes hace en estos
\ pases.
'*- La Europa, el solo nombre de la Europa, despierta
antipatas en ciertos corazones; en otros produce temo-
res de perdicin y esclavitud.
Estos sentimientos son dignos de examen. Ellos cons-
tituyen un estado de enfermedad en nuestros pases
que es aciago a la causa de su prosperidad.
Es hora de entrar en este examen,
* Los reyes de Espaa nos ensearon a odiar bajo el
nombre de extranjero a todo el que no era espaol.
Los libertadores americanos de 1810, comprendiendo
a la Espaa en la Europa, .nos ensearon a odiar bajo
el nombre de enemigo de Amrica a todo el que era
europeo. La cuestin de guerra se estableci en estos
trminos: EUROPA Y AMRICA.
Aquel odio se llam lealtad. Este, patriotismo. En su
tiempo uno y otro fueron resortes oportunos.
Pero su tiempo pas. El odio no es ley de eterna
vigencia. Sin embargo, ellos mantendrn hondas races,
porque fueron establecidos por las leyes y los usos. En
esta vida artificial y falsa se conservan con el nombre
de preocupacin y error, como en efecto lo son.
Qu nos ensea entretanto la luz de la razn des-
embarazada del influjo del error rutinario?
Que la patria no es el suelo. Suelo tenemos hace tres
siglos; pero no tenemos patria sino desde 1810. La pa-
feria es da libertad, el orden, la riqueza, la civilizacin
OBRAS SELECTAS
27
en el suelo nativo, organizados bajo la ensea y en
nombre del mismo suelo.
Todo esto nos ha trado la Europa; es decir, nos h*
trado la nacin del orden, la ciencia de la libertad, el
arte de la riqueza, los principios de la civilizacin. Es-
tas cosas no conocan los indgenas.
La Europa, pues, nos ha trado la patria, si agrega-
mos que nos trajo hasta la poblacin que constituye el
personal y cuerpo de la patria.
Todo en la civilizacin de nuestro suelo es europeo."
Podramos definir la Amrica civilizada diciendo que es
la Europa establecida en Amrica. *
Si en esta parte de Amrica se ofrece una lnea capaz
de separar lo europeo de lo americano, esta lnea es el
Bio-Bio: todo lo que est al otro lado, es americano
neto; todo lo que a ste, es europeo.
Este examen es curioso. Seguidme en l con un poco
de paciencia, caro redactor.
La Amrica es un descubrimiento europeo. El euro-
peo Coln la descubri; la europea Isabel foment el
descubrimiento; los europeos Corts, Pizarro, etc., la
poblaron de esta gent'e que hoy la posee, que no es in-
dgena ciertamente. El europeo Valdivia y no un chile-
no fund a Chile.
El nombre que Amrica lleva es europeo. El europeo
Amrico Vespucio se lo dio. Echad una mirada por su
geografa. Sus ros, sus lagos, sus montes, sus cabos,
istmos y rasgos ms notables llevan nombres europeos.
Todas sus ciudades son levantandas por la mano del
europeo, desde la piedra ms fundamental hasta el l-
timo de sus monumentos de arte, y apellidadas con
r.ombres europeos. A este respecto la obra de la Euro-
28 ALBERDI
pa en Amrica se mantiene sin rival hasta hoy. Los
europeos, llamados americanos por haber nacido en
Amrica de padres espaoles, nada han hecho en el
tiempo de su independencia que merezca compararse
a lo que dej 'la Europa.
Hemos historiado con mucho talento el mal que nos
dej. Pero hemos silenciado, no s si con talento, el bien
que tambin nos hizo por la mano de la Espaa.
Quiero ceirme a Chile, para ser mejor comprendi-
do, y hablar de sus monumentos y obras ms notables.
La catedral, edificio espaol, hecho en tiempo del go-
bierno espaol.
Sanio Domingo, edificio espaol.
Los palacios, trabajos espaoles.
La Casa de Moneda, monumento espaol.
El puente, el tajamar, robustos trabajos que descu-
bren la mano de Carlos IV, cuyo nombre llevan.
El camino de Valparaso, soberbio trabajo de inge-
nio civil, debido al antiguo gobierno espaol.
El canal de Maipo, pensamiento y plan de concep-
cin espaola.
Esto es todo el Chile monumental.
ltimamente, Santiago entero fu trazado y edifica-
do por los espaoles europeos; como lo fueron todos
los pueblos del reino chileno.
Comparad su geografa de este momento a su geo-
grafa de 1810, y mostradme las grandes mudanzas.
Me mostraris lneas administrativas, calcadas aun
sas sobre lneas espaolas; pero no ciudades nuevas.
Al contrario; Osorno, Valdivia, Villarrica, la Imperial,
son datos geogrficos que borr la mano del indgena.
OBRAS SELECTAS
2
9
En vez del nombre espaol que aqu he usado, poned
europeo, y me tenis en mi tesis.
A las cosas, a los objetos, agregad las personas, los
hombres que constituyen la Amrica actual. Toda su
poblacin, o la poblacin que la representa, es europea.
El indgena no figura ni compone mundo en nuestro
orden poltico.
Nosotros, los que nos llamamos americanos, no so-
mos otra cosa que europeos nacidos en Amrica. Nues-
tro crneo, nuestra sangre, son de molde europeo.
El indgena nos hace justicia: nos llama espaoles
hoy mismo.
Nuestros nombres son europeos. No conozco perso-
na distinguida en nuestras sociedades de apellido pe-
huenche o araucano.
Nuestro idioma es europeo. Para humillacin de los
que reniegan de la influencia europea, tienen que mal-
decirla en lengua europea. El idioma espaol lleva con-
sigo el nombre.
Nuestra religin es europea. Sin la Europa, hoy la
Amrica estara adorando al sol, a los rboles, a las
"bestias; quemando horrtbres en sacrificio, y no conoce-
ra el matrimonio.
La mano del europeo planto la cruz del Cristo en
Amrica, antes gentil. Bendita sea la mano de la Eu-
ropa !
Nuestas leyes civiles son europeas; lo son hasta hoy
en toda su pureza, no obstante los treinta y cinco aos
llamados de Amrica.
Nuestra administracin econmica e interna es euro-
pea, es espaola.
30
ALBEKDI
Nuestras constituciones .polticas son adopcin de le-
yes, de sistemas europeos.
Entrad al Instituto, y dadme ciencia que no sea
europea; a la Biblioteca, y dadme libro que no sea
europeo.
Reparad en el traje que llevis, y ser raro que la
suela de vuestras botas sea americana. Fuera de eso,,
qu no es europeo, incluso el corte, y mil veces inclu-
sa la obra misma de manos ?
Qu llamamos buen tono? Lo que es europeo.
Quin lleva la soberana en nuestras modas, usos
elegantes y cmodos? Cuando decimos confortable,
len, dandy, petimetre, fashionable, no aludimos a co-
sas de los araucanos ciertamente.
| Somos, pues, europeos por la raza y por el espritu,.
\ y nos preciamos de ello. !>o conozco caballero ninguno
que haga alarde de ser indio neto. En cuanto a m, yo
amo mucho el valor heroico de los americanos cuando
los contemplo en el poema de Ercilla; pero a fe ma
que al dar por esposa una hija o hermana ma no dara
de calabazas a un zapatero ingls por l ms ilustre de
los prncipes de las monarquas habitadoras del otro
lado del Bio-Bio.
"" Somos, pues, lo que llamamos Amrica independien-
| te, la Europa establecida en Amrica. Nuestra revolu-
""cin es la desmembracin de un poder europeo en dos
mitades, que hoy se manejan por s.
No maldigamos al europeo, porque el europeo y nos-
otros somos la misma cosa.
- A la Europa debemos todo lo bueno que poseemos,
\ inclusa nuestra raza, mucho mejor y ms noble qus la.
OBRAS SELECTAS
31
indgenas, aunque lo contrario digan los poetas, que )
siempre se alimentan de la fbula.
Cmo hizo la Europa para acarrearse en este con-
linente lo bueno que dej?
Lo trajo en sus hombres, en sus colonos.
En efecto: a excepcin del caso de la Europa del
siglo v, vemos que los dogmas no se infunden en ei sal-
vaje. El salvaje muere con su culto.
Ni las leyes, ni las religiones, ni las ideas viajan so-
las. El hombre es el mejor conductor. O mejor, la ley
que no est encarnada en un uso o costumbre, no es ley.
Su texto escrito es un papel cadavrico. La Europa de-
bi venir con el europeo. La conquista fu necesaria.
Sin ella, hoy sera brbara la Amrica de punta a cabo. ^
Lamente Hunboldt cuanto quiera la prdida de la
civilizacin primitiva de los mejicanos. El gran Mote-
zuma, al fin, era un gran salvaje, monarca de salvajes
como l, sin religin verdadera, sin ciencias, sin leyes,
sin instituciones cultas. El mejor de sus monumentos
arquitectnicos no vale una cornisa o un arco griego o
arabesco de los que debemos a Espaa.
Acriminamos a los espaoles de que nos gobernaron "
por tres siglos, de que nos llevaron nuestros tesoros.
Nimiedades, pobrezas!
No se descubre, conquista y puebla un mundo para
botarlo a la calle. El poseedor deba conservar su teso-
ro, y para conseguirlo, esconder del posedo el secreto
de su emancipacin.
Se llev nuestro oro! Y olvidamos que nos trajo el
cristianismo, el derecho romano, la lengua espaola, las
ciencias y las artes de la Europa; nos dio, en fin:, el
mundo que habitamos? Todo esto no vale ms que el
32
ALBERDI
oro descubierto y por descubrirse? Grande Espaa,
nada te hemos dado en comparacin de lo que mereces!
Culpamos tu atraso, tus errores, y lo singular es que
sin haber hecho nada mejor que tu.
No necesito ms que atravesar la plaza de Santiago
y observar las bellas formas de su catedral para admi-
rar el descaro con que hemos llamado nulos a los espa-
oles. Em^ cien aos de progresos no seremos capaces
de hacer obras semejantes.
El atraso, por otra parte, no es peculiar de Espaa.
Yo abro su Constitucin en el captulo que dice son es-
paoles, y no encuentro el atraso declarado subdito de
-aquella nacin.
En el siglo xv, la Espaa trajo todo lo mejor que
haba en Europa. Trajo la ltima expresin de la Edad
Media y el Renacimiento. En. ese estado han permane-
cido por tres siglos la metrpoli y las colonias. Duran-
te este tiempo no ha tenido un bien ni un mal que no
haya dividido con sus hijos. Por qu culparla, pues,
de males sufridos en comn ?
Con la revolucin acab en- Amrica da Europa espa-
ola, que nos present la civilizacin naciente del otro
continente.
Quin fu el triunfador ? La Europa inglesa y fran-
cesa, que representaba la civilizacin de los ltimos
siglos.
Esa civilizacin, despus de triunfar en el otro con-
tinente, pas a ste, donde hoy lucha por conquistar
victorias, pero de otro gnero y por otros medios que
los pasados.
P Los americanos de hoy no somos sino europeos que
OBRAS SELECTAS 33
hemos cambiado de maestros; a la iniciativa espaola j
ha sucedido la inglesa y francesa. j
Pero siempre es la Europa la que impera en Amri-,
ca, siempre es europeo cuanto aqu existe. j
En este nuevo perodo todo ha cambiado. Todo es
nuevo y diferente: los medios, el sistema; el terreno.
La Europa contempornea viene hoy a completar en
Amrica la obra de la Europa de la Edad Media.
Porque la obra de nuestra civilizacin est incom-
pleta, est recin a la mitad, y es la Europa, la autora
de la primera mitad, la que debe serlo de la segunda.
Por qu medio? 'Por la conquista militar?
No.
Ya la Amrica est conquistada. Ya es europea, y
por lo mismo, ya es inconquistable.
La guerra de razas y conquista supone civilizaciones
inconciliables, estados opuestos: el salvaje y el europeo,
por ejemplo.
Este antagonismo no existe. El salvaje est vencido.
Aqu no tiene dominio ni seoro. Nosotros, europeos
de casta y de civilizacin, somos los dueos de Amri-
ca. Somos invencibles. La Amrica es una fortaleza
con un foso de mil leguas de ancho, que es el mar que
la rodea. Esta es la obra de Dios.
Tiene adems una guarnicin de 40 millones de hom-
bres. Tiene el caballo rabe, mquina de guerra que no
mont Motezuma; la plvora y el arte militar. La Eu-
ropa la pertrech as. Es tarde, pues, para que piense
ei: cumeter lo que ella misma hizo intomable.
Qu son, pues, sus pretensiones actuales?
No son blicas ciertamente, no son de su misin.
Cmo ni a qu someter un mundo civilizado? La Eu-
OEEAS SELECTAS.Tomo V. 3
34
ALBERDI
ropa de este siglo no ser-la plagiara del siglo xv. - Ya
los cerros de Mjico y Potos estn agotados. Ya el
oro no es oda su riqueza. No se descubre ni conquis-
ta lo descubierto y conquistado.
Adems, la Europa sabe que nada es ms caro que
el esclavo. Los brazos atados no pueden producir. La
Inglaterra no pacta la abolicin de los esclavos por
todas partes ? Los Estados Unidos le dan hoy .el doble
de lo que le daban siendo colonia inglesa.
Qu quiere, pues, la Europa hoy da en estos
pases ?
Civilizacin tambin. Luego la Europa y la Am
tas, paz, libertades.
Qu ambiciona lia Amrica?
Civilizacin tambin. Luego la Europa y la Am-
rica estn de acuerdo.
S , ciertamente.
Qui n se opone a ello?
Los que no quieren la civilizacin, los que repre-
sentan el espritu pasado y viejo, los egostas, los que
quieren el mando personal, los que no quieren que
haya garantas, orden, libertad para los ciudadanos.
Esos niegan a la Europa lo que niegan a la Amri -
ca. Qu extrao es, pues, que la Europa abrigue ha-
cia ellos las mismas quejas que tiene la Amrica?
La Amrica, impotente y vencida por sus tiranos,,
se entrega a su dominacin.
La Europa, fuerte y dotada de medios de resistir,
no se rinde, sino que se opone y resiste.
He aqu el sentido general de sus reclamaciones.
Ellas son las mismas que la Amrica abriga. Paz, or-
den, libertad, prosperidad: es el voto comn.
OBRAS SELECTAS
35
Los egostas, esos ladrones del poder pblico llama-
dos tiranos, los verdaderos conquistadores, porque no
es preciso venir de fuera para conquistar, fingen que
Hernn Corts y Pizarra estn de vuelta; y tomando
(as vestiduras primitivas de Motezuma y los Incas,
invocan, en lengua espaola, a Chaeabuco y Maypo,
icomo si estos triunfos hubiesen sido obtenidos por
pehuenches o indios salvajes!
Las ficciones de nuestros guerreros de 1810 eran
justificables, porque al fin levantaban del campo de sus
victorias estandartes europeos y ofrecan listas de
muertos que no haban sido bautizados en las parro-
quias de Amrica.
Pero el Motezuma del Plata, ese salvaje apcrifo,
qu estandartes quita en sus guerras que llama con-
tra el europeo ? Estandartes americanos.
Qu sangre es la que derrama? Sangre americana.
Singular modo de defender la Amrica asesinando
y humillando a los americanos.
Jams quit una cucarda ni derram una gota de
sangre europea.
Mientras el Gobierno ingls colonizaba el archipi^
lago argentino de las Malvinas, el Grande Americano
beba en la misma copa con el representante del Go-
bierno usurpador. Hoy que la Inglaterra le estorba de
matar a los americanos, grita al momento: " Conquista,
conquista!" El asesinato es para l inmunidad america-
na. Estorbarle el ejercicio de este crimen es atacar la
Amrica.
Este miserable, sin embargo, tiene defensores en
hombres rectos. Dmonos cuenta de esta anomala
36
ALBERDI
Veamos cmo el error inocente es cooperador del es-
pritu culpable.
Los guerreros de 1810, por quienes tengo la vene-
racin que el pueblo por los mrtires revestidos de la
canonizacin papal, no son, sin embargo, para m los
que poseen ideas ms acertadas sobre el modo de hacer
prosperar la Amrica que con tanto acierto supieron
substraer al poder espaol.
Las ficciones de patriotismo, el artificio de una causa
puramente americana de que se valieron como medios
de guerra convenientes al momento, los dominan y
poseen hasta hoy. Despus de haber representado una
necesidad real y grande de la Amrica en un momento
dado, hoy desconocen hasta cierto puntb las nuevas
exigencias de nuestro Continente. La gloria militar los
preocupa aun sobre el inters de progreso.
Para ellos el ideal de la grandeza americana est en
este cuadro de circunstancias: coronada su sien de lau-
reles y el len a sus plantas rendido. La actitud es
bella, pero su perpetuidad la hara impertinente.
A la necesidad de gloria ha sucedido la necesidad
i el provecho y de la comodidad; y el herosmo guerre-
ro no es el rgano ms competente para representar
las necesidades prosaicas del comercio y la industria.
La Amrica est llamada a la industria, no a las
armas. Pero la industria tiene un honor peculiar que
difiere del honor militar. El honor moderno es menos
susceptible, menos asustadizo que el honor antiguo o
feudal, tipo del honor guerrero.
As, en la pendiente de progreso que remonta la
Amrica, nuestros padres, fatigados, han quedado ms
abajo que nosotros; y nuestros ojos, sin anta expe-
OBRAS SELECTAS
37
rienda y saber como ellos tienen, ven, no obstante,
ms lejos y ms claro en lo que toca a las nuevas con-
veniencias del mundo americano. Enamorados de su
obra, se asustan de todo lo que puede comprometerla.
Nosotros, ms fijos en la obra de la civilizacin que
en la del patriotismo de cierta poca, vemos venir sin
pavor todo cuanto la Amrica puede producir en acon-
tecimientos grandes. Penetrados de que su situacin
actual es de transicin, de que sus destinos futuros
son tan grandes como desconocidos, nada nos pasma y
en todo fundamos sublimes esperanzas. Ella no est
bien; esa es nuestra fe. Est desierta, solitaria, pobre.
Pide poblacin, prosperidad.
De dnde le vendr esto al presente? De donde la
primera vez le vino: de la Europa; es nuestra fe tam-
bin.
Cmo? En qu forma? Como en la primera vez.
vino. Ella nos traer su espritu nuevo, sus hbitos de
industria, sus prcticas de civilizacin en las poblacio-
nes, en las emigraciones que nos enve.
Cada europeo que viene nos trae ms civilizacin en
sus hbitos, que luego comunica en estos pases, que el
mejor libro de Filosofa. Se comprende mal la perfec-
cin que no se ve, toca y palpa. El ms instructivo Ca-
tecismo es un hombre laborioso.
Queremos plantear en Amrica la libertad inglesa,,
la cultura francesa? Traigamos pedazos vivos de ellas
en los hbitos de sus habitantes y radiqumoslos aqu.
Queremos que los hbitos de orden y de industria
prevalezcan en nuestra Amrica? Llenmosla de gente
que posea hondamente esos hbitos. Ellos son pegajo-
33
ALBERDI
sos; al lado del industrial europeo pronto se forma el
industrial americano.
La planta de la civilizacin difcilmente se propaga
por semilla.
Es como la via, que prende y cunde de gajo.
La actual poblacin es una rama trasplantada de la
Pennsula espaola. Para que el huerto sea completo
plantemos a su lado rboles de ot'ros pases, que den
otros frutos ms sabrosos y variados.
He aqu el modo cmo la Amrica, hoy desierta,
debe ser un mundo opulento alguna vez.
Esta verdad es experimental; sale de lo que se ob-
serva en Norte-Amrica. La reproduccin natural es
un medio imperfecto y lento.
Queremos grandes Estados en poco tiempo? Trai-
gamos sus elementos, ya preparados y listos, de fuera.
Sin grandes poblaciones no hay grandes cosas. Todo
es mezquino y pequeo.
Aviso a los hombres de Estado americanos:
Las escuelas primarias, los caminos, los Bancos, son
por s solos mezquinsimos medios sin las grandes em-
presas de produccin, hijas de las grandes porciones
de hombres.
Haced pasar al roto, unidad elemental de nuestras
masas, por todas las transformaciones del mejor sis-
tema de educacin; en cien aos no haris de l un
obrero ingls que trabaja, consume y vive digna y con-
fortablemente.
Poned el milln que forma la poblacin media de
cada una de nuestras Repblicas en el mejor pie de
educacin posible. Tendris con eso un grande y flo-
reciente Estado? Ciertamente que no. Un milln de
OBRAS SELECTAS
39
hombres en un grande territorio es miserable pobla-
cin. " '
Es que educando nuestras masas tendremos orden;
teniendo orden vendr poblacin de fuera, me diris.
Os dir entonces que inverts el verdadero mtodo
de progreso. -
No tendris orden ni educacin, popular sino por el
influjo de masas introducidas con arraigados hbitos
de ese orden y buena educacin.
Multiplicad la poblacin seria y veris a los vanos
agitadores, desairados y solos con sus planes de revuel-
tas frivolas, en medio de un mundo absorbido de ocu-
paciones graves.
Cmo obtener todo esto? Ms fcilmente que gas-
tando millones en tentativas-mezquinas de mejoras in-
terminables.
Comenzad por comprenderlo y creerlo as. Firmad
tratados con el Extranjero en que deis garantas e
que sus derechos naturales de propiedad, de libertad,
de seguridad, adquisicin y trnsito les sern respeta-
dos. Esos tratados son la ms bella parte de la Cons-
titucin.
Y cuando en el desorden en que vivimos se haya
faltado a esto, y el Gobierno nacional del perjudicado
reclame lo pactado, no os enfadis por eso al momento
ni gritis: Conquista, ofensa!
No va bien tanta susceptibilidad a pueblos nacientes,
que para prosperar necesitan de todo el mundo. Para
cada edad y situacin hay un honor especial. Compren-
der el que conviene a nuestra edad y situacin es im-
portante deber. Seamos mirados para desnudar la es-
pada. No porque somos debites, sino porque nuestra
40
ALBERDI
inexperiencia, desorden y violencia normales nos dan
la presuncin de culpabilidad ante el mundo en todos
nuestros conflictos y disputas.
El coraje y la victoria nos darn laureles. Pero el
laurel es planta estril para Amrica. No produce fruto-
de slido provecho. Vale ms la espiga modesta de la
paz. Esa espiga es de oro, no en la lengua del poeta,
sino en 'la lengua del economista.
La Repblica Argentina, cubierta de laureles y de
andrajos es de mal ejemplo.
Los Estados Unidos tienen en sus templos menos
estandartes quitados al vencido que nosotros, menos
glorias militares; pero valen algo ms que nosotros.
Ellos no aborrecen al europeo. Al contrario, le atraen,
no generosa, sino diestramente, y le asimilan a su po-
blacin. As, en veinte aos improvisan Estados nue-
vos, porque toman las piezas hechas para su formacin.
La bandera estrellada no por eso es menos grande y
brillante.
Dejemos a los hroes con. los tiempos semibrbaros
a que pertenecen.
El tipo del hroe americano en lo futuro no es Na-
polen, sino Washington. A los hroes de la guerra
han sucedido los hroes del orden y la paz.
Reducir ocho mil hombres ai dos horas al nmero
de mil por la accin de la espada: he ah el herosmo
militar y pasado.
Por el contrario. Hacer subir en veinticuatro horas
dos mil hombres al nmero de ocho mi l: he aqu el
herosmo del hombre de Estado moderno.
El censo de la poblacin es la mejor medida de la
capacidad de un ministro americano. Sin poblacin no.
OBRAS SELECTAS
41
habr nada en Amrica. Para qu los caminos si no
hay caminantes ni qu transportar? Sin abundante
peaje las grandes rutas son imposibles.
Bolivia es cuerda en abandonar la exploracin del
Pilcomayo. Esa no es empresa suya por ahora. Que la
Amrica abra sus entraas a'l comercio libre del mun-
do, y sus desiertos ros se vern navegados y florecien-
tes instantneamente sin esfuerzo ni sacrificio.
He aqu la gran cuestin, y su hora ha sonado por
fortuna.
Desde la mitad del siglo xvi la Amrica interior y
mediterrnea ha sido un sagrario impenetrable para la
Europa no peninsular. Est por sonar la hora de su
franquicia absoluta y general. En trescientos aos no
ha ocurrido un momento ms solemne para el mundo
de Coln.
La Europa del momento no viene a tirar caonazos
a esclavos. Quiere slo quemar carbn de piedra en
lo alto de los ros, que hoy corren para los peces. Cuan-
do la campana del vapor haya sonado delante de la
solitaria y virginal Asuncin, la sombra de Surez que-
dar atnita a la presencia de estos nuevos misioneros,
que visan empresas desconocidas a los jesutas del si-
glo XVIII. Las aves, poseedoras hoy de los encantados
bosques, darn un vuelo de espanto. Y el salvaje del
Chaco, apoyado en el arco de su flecha, contemplar
con tristeza el curso de la formidable mquina, que le
intima el abandono de aquellas mrgenes. Resto infeliz
de la criatura primitiva: decid adis al dominio de
vuestros pasados. La razn despliega hoy sus banderas
sagradas en el pas que no proteger ms con asilo in-
merecido la bestialidad de la ms noble de las razas.
.)( > ALBERDI
Os quedan dos caminos de salvacin en lo fui ro: o d
altar del cristiano, por donde se monta al cielo, o el
abismo de los ros, por donde se pasa a la nada de los
brutos. Elegid uno, porque no hay trmino medio.
COCO
III
LA REPBLICA ARGENTINA
3 ? S K D E S P U S D E S i l R E V O L U C I N D E M A Y O
1847
Toutes les aristocraties, san-
glaise, russe, allemande, n'ont
besoin que de montrer une cho-
se en tmoignage contre le Frail-
ee : les tableaux qu'elle f ait
d'elle mme par la main de ses
grans crivains, amis la plupart
du peuple et partisans du progrs.
Neul peuple ne rsisterait
ane telle preuve. Cette manie
singulire de se dnigrer soi-
mme, d'taler ses plaies, et com-
me d'aller chercher la honte,
serait mortelle la longue.
J. MICHELET.
Hoy ms que nunca, el que ha nacido en el hermoso
pas situado entre la cordillera de los Andes y el Ro
de la Plata tiene derecho a exclamar con orgullo: Soy
argentino.
En el suelo extranjero en que resido, no como pros-
cripto, pues he salido de mi patria segn sus leyes, sino
por franca y libre eleccin, como puede residir un in-
gls o un francs alejado de su pas por conveniencia
propia; en el lindo pas que me hospeda y tantos goces
brinda al que es de fuera, sin hacer agravio a su ban-
4
6 ALBERDI
dera, beso con amor los colores argentinos y me sient'o
vano al verles ms ufanos y dignos que nunca.
La verdad sea dicha sin mengua de nadie: los colo-
res del Ro de la Plata no han conocido la derrota ni la
defeccin. En las manos de Rosas o de Lavalle, cuando
no han patrocinado la victoria han presidido a la li-
bertad. Si alguna vez han cado en el polvo, ha sido
ante ellos propios; en guerra de familia, nunca a la
planta del extranjero.
Guarden, pues, sus lgrimas los generosos llorones
de nuestras desgracias; que, a pesar de ellas, ningn
pueblo de esta parte del Continente tiene derecho a
tributarnos piedad.
La Repblica Argentina no tiene un hombre, un su-
ceso, una cada, una victoria, un acierto, un extravo
en su vida de nacin de que deba sentirse avergonzada.
Todos los reproches, menos el de villana. Nos viene
este derecho de la sangre que corre en nuestras venas:
es la castellana; es la del Cid, la de Pelayo.
Lleno de efusin patritica y posedo de esa impar-
cialidad que da el sentimiento puro del propio nacio-
nalismo, quiero abrazarlos todos y encerrarlos en un
cuadro; cegado alguna vez del espritu de pardo he
dicho cosas que han podido halagar el odo de los celos
rivales; que me oigan ellos hoy algo que no les pare-
cer tan halageo: no habr disculpa para el egosmo
de mi patriotismo local, cuando la parcialidad en favor
del propio suelo es un derecho de todos ?
Me conduce a ms de esto una idea seria; y es Ja de
la necesidad que todo hombre de mi pas tiene de reca-
pacitar hoy sobre el punto en que se halla nuestra fa-
milia nacional,-qu medios polticos poseemos sus hi-
OBRAS SELECTAS
47
jos, qu deberes nos cumplen, qu necesidades y votos
forman 4a orden del da de la afamada Repblica Ar -
gentina.
No sera extrao que alguien hallase argentino este
panfleto, pues voy a escribirlo con tintas de colores
blanco, y azul
Si digo que la Repblica Argentina est prspera en
medio de sus conmociones, asiento un hecho que todos
palpan; y si agrego que posee medios para estarlo ms
que todas, no escribo una paradoja.
No habr hombre que me niegue que su estado es
respetable y que l nada tiene de vergonzoso. Por qu
no decirlo alguna vez con la frente descubierta? La
Repblica Argentina ha podido conmover la sensibili-
dad extraa con los cuadros de su guerra civil; ha po-
dido parecer brbara, cruel; pero nunca ha sido el ri-
dculo de nadie; y la desgracia que no llega hasta la
befa, est lejos de ser la ltima desgracia.
En todas pocas la Repblica Argentina aparece al
frente del movimiento de esta Amrica. En lo bueno y
en ilo malo su poder de iniciativa es el mismo: cuando
no se arremeda a sus libertadores, se imita a sus ti-
ranos.
En la revolucin, el plan de Moreno da la vuelta a
nuestro Continente.
En la guerra, San Martn ensea a Bolvar el cami-
no de Ayacucho.
Rivadavia da a la Amrica el plan de sus mejoras e
innovaciones progresivas. Qu hombre de Estado an-
tes que l puso a la orden del da las cuestiones de ca-
minos, canales, Bancos, instruccin pblica, postas, li-
bertad de cultos, abolicin de fueros, reforma religiosa..
48
ALBERDI
y militar, colonizacin, tratados de comercio y navega-
cin, centralizacin administrativa y poltica, organi-
zacin del rgimen representativo, sistema electora!,
aduanas, contribuciones, leyes rurales, asociaciones
tiles, importaciones europeas de industrias descono-
cidas? La compilacin de los decretos de su poca es
un cdigo administrativo perfecto; como los decretos
de Rosas, contienen el catecismo del arte de someter
despticamente y ensear a obedecer con sangre.
De aqu a veinte aos muchos Estados de Amrica
se reputarn adelantados porque estarn haciendo lo
que Buenos Aires hizo treinta aos ha; y pasarn cua-
renta antes que lleguen a tener su respectivo Rosas.
Digo su Rosas porque le tendrn. No en vano se le
llama desde hoy hombre de Amrica. Lo es en verdad,
porque es un tipo poltico que se har ver alrededor de
Amrica como producto lgico de lo que en Buenos
Aires lo produjo y existe en los Estados hermanos.
En todas partes el naranjo, llegando a cierta edad, da
naranjas. Donde haya Repblicas espaolas formadas
de antiguas colonias, habr dictadores, llegando a cier-
ta altura el desarrollo de las cosas.
No se aflijan ellas por esta idea. Esto es decir que
avanzarn tanto como hoy lo est la Repblica Argen-
tina, no importa por qu medios. Rosas es un mal y un
remedio a la vez; la Amrica lo dice as respecto de
Buenos Aires, y yo lo reproduzco como verdadero,
respecto de ila Amrica, para ms adelante.
No es ste un maligno y vengativo presagio de un
mal deseado. Aunque opuesto a Rosas como hombre
de partido, he dicho que escribo esto con colores ar-
gentinos.
OBRAS SELECTAS
49
Rosas no es un simple tirano, a mis ojos. Si en su
mano hay una vara sangrienta de fierro, tambin veo
en su cabeza 4a escarapela de Be'lgrano. No me ciega
tanto el amor de partido para no conocer lo que es
Rosas bajo ciertos aspectos.
S, por ejemplo, que Simn Bolvar no ocup tanto
el mundo con su nombre como el actual Gobernador
de Buenos Aires.
S que el nombre de Washington es adorado en el
mundo, pero no ms conocido que el de Rosas.
Los Estados Unidos, a pesar de su celebridad, no
tienen hoy un hombre pblico ms expectable que el
general Rosas. Se habla de l popularmente de un cabo
al otro de la Amrica, sin haber hecho tanto como
Cristbal Coln. Se le conoce en el interior de Europa
ms o menos como a un hombre visible de Francia o
Inglaterra, y no hay lugar en el mundo donde no sea
conocido su nombre, porque no hay uno adonde no
llegue la Prensa inglesa y francesa, que hace diez aos
le repiten da por da. Qu orador, qu escritor cle-
bre del siglo x i x no le ha nombrado, no ha hablado de
l muchas veces? Guizot, Thiers, O'Connell, Lamarti-
ne, Pailmerston, Aberdeen, cul es la celebridad par-
lamentaria de esta poca que no se haya ocupado de l
hablando a la faz de la Europa? Dentro de poco ser
un hroe de romance; todo est en que un genio joven,
recordando lo que Chateaubriand, Byron y Lamartine
deben a los viajes, se lance a travs del Atlntico en
busca del inmenso y virginal terreno de explotacin
potica, que ofrece el pas ms bello, ms espectable
y ms abundante en caracteres sorprendentes del Nue-
vo Mundo.
OBRAS SELECTAS.Tomo V .
5
ALBERDI
Byron, que alguna vez pens en visitar a Venezuela,
y tanto ansi por atravesar la lnea equinoccial, habra
sido atrado a las mrgenes del inmenso Plata, si du-
rante sus das hubiese vivido el hombre que ms colo-
res haya podido ofrecer, por su vida y carcter, a los
cuadros de su pincel diablico y sublime: Byron era el
poeta predestinado de Rosas; el poeta del Corsario,
del Pirata, de Mazzepa, de Marino Falieo. Sera pre-
ciso que el hroe como el cantor pudieran definirse
ngel o demonio, como Lamartine llam al autor de
Childe-Harold.
Sera necesario no ser argentino para desconocer la
verdad de estos hechos, y envanecerse de ellos, sin
mezclarse a examinar la legitimidad del derecho con
que ellos ceden en honra de la Repblica Argentina,
bastando fijarse en que la gloria es independiente a ve-
ves de la justicia, de la utilidad y hasta del buen sen-
tido comn.
As , yo dir con toda sinceridad una cosa que con-
sidero consecuente con lo que dejo expuesto: Si se
perdiesen los ttulos de Rosas a la nacionalidad argen-
tina, yo contribuira con un sacrificio no pequeo al
logro de su rescate. Me es ms fcil declarar que ex-
plicar el motivo por que me complazco en pensar que
Rosas pertenece al Ro de la Plata.
Pero, cuando hablando as, se nombra a Rosas, se
habla de un general argentino, se habla de un hombre
del Plata, o, ms propiamente, se habla de la Rep-
blica Argentina. Hablar de la espectabilidad de Rosas,
es hablar de la espectabilidad del pas que representa.
Rosas no es una entidad que pueda concebirse en abs-
tracto y sin relacin al pueblo que gobierna. Como to-
OBRAS SELECTAS
51
dos ios hombres notables, el desarrollo extraordinario
de su carcter, supone el de la sociedad a que pertene-
ce. Rosas y la Repblica Argentina son dos entidades
que se suponen mutuamente: l es lo que es porque es
argentino i su elevacin supone la de su pas; el temple
de su voluntad, la firmeza de su genio, la energa de su
inteligencia, no son rasgos suyos, sino del pueblo, que
l refleja en su persona. La idea de un Rosas boliviano
o ecuatoriano, es un absurdo. Slo el Plata poda dar
por hoy un hombre que haya hecho lo que Rosas. Un
hombre fuerte supone siempre otros muchos de igual
temple a su alrededor. Con un ejrcito de ovejas, un
len a su cabeza sera hecho prisionero por un solo
cazador.
Suprimid Buenos Aires y sus masas y sus innume-
rables hombres de capacidad, y no tendris Rosas.
Se le atribuye a l exclusivamente la direccin de la
Repblica Argentina. Error inmenso! El es bastante
sensato, para escuchar cuando parece que inicia; como
su pas, es muy capaz de dirigir cuando parece que
obedece.
Rosas no es Pedro de Rusia. La grandeza argentina
es ms antigua que l. Rosas es posterior a Liniers en
cuarenta aos; a Moreno, a Belgrano, a San Martn,
en treinta; a Rivadavia, en veinte. Bajo su direccin,
Buenos Aires lia lanzado un no altanero a la Inglate-
rra y a la Francia coaligadas; en 1807 hizo ms que eso,
sin tener a Rosas a la cabeza: despedaz en sus calles
15.000 soldados de la flor de los ejrcitos britnicos y
arrebat los cien estandartes que hoy engalanan sus
templos.
En 1810, sin tener a Rosas a su cabeza, hizo rodar
52
ALBERDI
por el suelo la corona que Cristbal Coln condujo a
Nuevo Mundo.
En 9 de Julio de 1816 la Repblica Argentina es-
cribi la pgina de oro de su independencia, y el nom-
bre de Rosas n est al pie de ese documento.
En ese mismo ao, los ejrcitos argentinos treparon,
con caones y caballera, montaas dos veces ms altas
que el Monte-Cenis y el San Bernardo, para ayudar
a Chile a hacer lo qu se haba consumado al otro iado;
pero no es Rosas el que firma los boletines victoriosos
de Chacabuco y Maypo, sino el argentino D. Jos de
San Martn.
Toda la gloria de Rosas, elevada al cuadrado y mul-
tiplicada diez veces por s misma, no forma un trofeo
comparable en estimacin al estandarte de Pizarro ob-
tenido por San Martn, en su campaa del Per,
de 1821.
Esto no es apocar el mrito de Rosas. Esto es agran-
dar el mrito de la Repblica Argentina; esto es decir
que no es Rosas el que ha venido a ensearle a ser
brava y heroica.
De aqu se sigue una conclusin muy lgica y natu-
ral, a saber: que no bien nabr dejado Rosas de figu-
rar al frente de la Repblica Argentina, cuando ya
otro hombre tan notable como l y otras escenas tan
memorables como las suyas, estarn llamando la aten-
cin hacia la Repblica, que desde los primeros das
de este siglo nunca dej de hacerse espectable, por sus
hombres y sus hechos.
Pero, hoy mismo, es acaso Rosas y su partido lo
nico que ofrezca ella de extraordinario y digno de
admiracin ?
obras selectas
53
Eso sera ver vina mitad de la verdad, y no ta verdad
entera.
Nadie es grande sino midindose con grandes. Se
alaba mucho la heroica constancia de Rosas;; pero la
constancia de su accin, no supone ia de la resisten-
cia que l trata de extinguir? Si la pertinacia con que
Rosas persigue a sus enemigos hace veinte aos ofre-
ce ese inters de una voluntad que no cambia jams,
no es menos digna de admiracin la invariable' tenaci-
dad con que ellos reaccionan su poder por el mismo
espacio de tiempo.
No es mi nimo entablar aqu un paralelo compa-
rativo del mrito de los dos partidos en que se divide
la Repblica Argentina. Mitades de mi pas, igualmen-
te queridas, uno y otro, yo quiero hacer ver el heros-
mo que les asiste a los dos. En ambos se observan los
caracteres de un gran partido poltico: la Amrica del
Sur no presenta en la historia de sus guerras civiles
dos partidos ms tenaces en su accin, ms consagra-
dos a su idea dominante, ms bien organizados, ms
leales a su bandera, ms claros en sus fines, ms lgi-
cos y consecuentes en su marcha.
Estas cualidades no presentan tanto relieve en el
partido unitario porque no ha tenido un hombre solo
en que l se encarne. No ha tenido ese hombre porque
nunca le tienen las oposiciones que se pronuncian y or-
ganizan militarmente en el seno de las masas popula-
res; ha tenido infinitas cabezas en vez de una, y por
eso ha dividido y perturbado su accin, haciendo es-
triles sus resultados.
Pero no es tan admirable como la constancia de
Rosas y los suyos la de esos hombres que en k patria,
54
alberdi
en el Extranjero, en todas partes luchan hace veinte
aos, arrostrando con firmeza de hroes todas las con-
trariedades y sufrimientos de la vida extranjera, sin
doblegarse jams, sin desertar su bandera, sin aposta-
tar nunca bajo el manto de esas flojas amalgamas, ce-
lebradas en nombre del derecho parlamentario ?
Se han hecho reproches a uno y otro, unas veces
merecidos, las ms veces injustos. El reaccionario, te-
niendo que luchar con masas sin disciplina, improvi-
sando sus soldados, sus jefes, su arreglo y sus recur-
sos, ha sido objeto de desagradables imputaciones.
Pero en qu reaccin no se vieron excesos de ese
gnero? La santa guerra de la Independencia contra
ia Espaa, no present infinitos rasgos de esos que el
brillo del suceso y la justicia han dejado en el silencio?
No se oyen hasta hoy murmuraciones secretas contra
los grandes nombres de San Martn y Bolvar, Carrera
y O' Higgins, Monteagudo y La Mar, por actos inaper-
cibidos, que en el laberinto de una gran guerra prac-
ticaron las masas de su mando?
Revelad, a ver, con justicia o sin ella, algn acto de
cobarda, algn proceder de crapulosa indignidad que
manche la vida de los Rivadavia, Agero, Pico, Al-
sina, Vrela, Lavalle, Las Heras, Olavarra, Surez y
tantos otros alistados como jefes en las filas nobles
del partido unitario.
Este elogio no es un rasgo de esa rutinera declama-
cin de los partidos. Es la justa vindicacin de una
mitad de la Repblica Argentina.
Se imputan faltas y extravos a uno y otro. Los tie-
nen tal vez, los han cometido, y el primero de ellos es
el de haberse lanzado a las armas para desgarrarse
OBRAS SELECTAS
55
mutuamente. Pero una vez metidos en guerraltimo
extravo de la pasin y del calor, ha podido pare-
cer extrao que incurriesen en algunos otros? A cul
no conduce la fiebre de una contienda de sangre, en que
estn empeados el honor, la fe poltica, el inters de
una causa considerada como la de la patria misma?
El partido federal ech mano de la tirana; el uni-
tario, de la Liga con el Extranjero. Los dos hicieron
mal. Pero los que han mirado esta Liga como crimen
de traicin, por qu han olvidado que no es menor
crimen el de la tirania? Hay, pues, en ello dos faltas
que se explican la una por la otra. Digo faltas, y no
crmenes, porque es absurdo pretender que los partidos
argentinos hayan sido criminales en el abuso de sus
medios.
Rosas tiene quienes comprendan sus miras, porque
es vencedor. Los unitarios, no, porque estn cados.
As es el mundo en sus fallos. Llama traidor a Lavalle
porque muri derrotado en Jujuy. Si hubiese entrado
victorioso en Buenos Aires le habra llamado Liber-
tador. Si O'Higgins y San Martn hubiesen sido de-
rrotados en Maypo, capturados y colgados al otro da
en la plaza de Santiago; si otro tanto hubiese sucedido
a los revolucionarios de Septiembre y subsistiese has-
ta hoy la dominacin de los espaoles, aquellos gran-
des de primer orden estaran olvidados como obscuros
insurgentes, dignos del patbulo en que expiaran su
traicin.
La pasin, en su idioma de embuste y de hiprbole,
ha podido slo dar el nombre de traicin a la simple
alianza militar de los unitarios con las fuerzas de la
Inglaterra y de la Francia.
56
AL BERDI
La traicin es un crimen; pero no hay crimen cuan-
do no hay intencin de obrar el mal. Es, pues, algo ms
que un proceder ligero; es un acto de imbecilidad el
presumir que hombres de la sinceridad, del calor, del
patriotismo de Layalle, Surez, Olavarra, etc., hayan
podido abrigar la intencin de deshonrar los colores
que defendieron desde nios en cien combates de glo-
ria y de honor, exponiendo su vida ante las balas ex-
tranjeras. Si lo hubiesen hecho otros hombres, sin los
antecedentes de aqullos, el sofisma sera menos ma-
nifiesto. Pero imputar traicin a la patria a los que
han creado y fundado la patria con su espada y con
su sangre I Lavalle, Paz, Rodrguez, que no tenan ms
fortuna que sus gloriosos trofeos, obtenidos en la gue-
rra de la independencia de Amrica, haban de tener la
intencin de pelear para despus del triunfo entregar
al Extranjero la patria, su independencia, sus insig-
nias y hasta su honor y libertad personales! Los tira-
nos han gastado el sentido de la palabra traicin, abu-
sando de ella; de modo que es raro que alguna vez, so-
bre todo en pases jvenes y guerreros, se aplique con
justicia. Pero cuando se usa de ella contra los unita-
rios de la Repblica Argentina se comete algo ms que
un error comn; se comete, como he dicho, un acto de
imbecilidad inexcusable. Tiberio, el tenebroso y san-
griento Tiberio, lleg a ver l crimen de traicin hasta
en un verso, en una palabra indiscreta y confidencial,
en una lgrima, en una sonrisa, en as cosas ms in-
significantes (i ). Dionisio el Tirano hizo condenar a
muerte a un hombre que so que le haba asesinado.
(i) Tcito, Anales, lib. 6 y I I .
OBRAS SELECTAS
57
"Alterad un poco el sentido de la palabra traicin
deca Montesquieuy tendris el Gobierno legal con-
vertido en arbitrario."
"''Un reproche gravedice Chateaubriand:se li-
gar a la memoria de Bonaparte: hacia el fin de su rei-
nado tom tan pesado su yugo, que el sentimiento hos-
til ai extranjero se amortigu; y una invasin, hoy de
doloroso recuerdo, tom, en el momento de consumar-
se, el aire de una campaa de libertad. . . Los Lafa-
yette, los Lanj unais, los Camilo Jordn, los Ducis, los
Lemercier, los Chenier, los Benjamn Constant, er-
guidos en medio de la multitud impetuosa, se atrevie-
ron a despreciar la victoria y protestar contra la tira-
na. . . " "Abstengmonos, pues, de decir que aquellos
a quienes la fatalidad conduce a pelear contra un po-
der que pertenece a su pas sean unos miserables; en
todos los tiempos y .pases, desde los griegos hasta -nos-
otros, todas las opiniones se han apoyado en las fuer-
zas que podan asegurarles su triunfo. Algn da se
leer en nuestras Memorias las ideas de Mr. De Ma-
lesherbes sobre la emigracin. No conocemos en Fran-
cia un solo partido que no haya tenido hombres en el
suelo extranjero, mezclados con los enemigos y mar-
chando contra la Francia. Benjamn Constant, ayu-
dante de campo de Bernadotte, servia en el ejrcito
aliado que entr en Pars, y Carrel fu tomado con las
armas en la mano en las filas espaolas" (i ).
(i) Congreso de Verona, por Chateaubriand, cap. XXXI y
XXXVI I . Bastara traer, en apoyo de lo que dice este historia-
dor, el recuerdo de la gloriosa revolucin de los ingleses, pro-
movida y apoyada por una escuadra y trece mil bayonetas ho-
landesas.
58
LBEEDI
Intil es decir que Lafayette, Ghenier, Constant, Ga-
rre!, son nombres que todos los partidos en Francia se
vanaglorian de contar entre sus hombres clebres. De
qu nace este modo de verlos, a pesar de aquellos ac-
tos, que un sofista habra apellidado de traicin? Del
convencimiento universal de que sus intenciones, al
ejecutarlos, eran enteramente francesas y patriticas, y
que slo una situacin del todo excepcional poda ha-
berles colocado en el caso de buscar el bien de la patria
por un camino semejante.
Los unitarios en Buenos Aires 'han hecho menos que
Constant, Carrel y Lafayette en Francia: ellos no han
marchado jams contra una cosa que pudiera decirse
su pas. Han marchado con su bandera, con su cucar-
da, con sus jefes, por su camino, a su fin aparte y pe-
culiar, despus de haber exigido y obtenido declara-
ciones escritas y solemnes que ponan al abrigo el ho-
nor y la integridad de la Repblica contra toda mira
perniciosa de parte del extranjero. Era imposible em-
plear ese medio delicado de reaccin con ms discre-
cin, reserva y prudencia que lo hicieron ellos. Son
bien conocidos los documentos que lo prueban, a ms
del justificativo que nace de los resultados.
Otras miras altas y nobles explican tambin la con-
ducta de los argentinos que en 1840 se unieron a las
fuerzas francesas para atacar el poder del general Ro-
sas. Esa unin tenia miras ms lejanas que un simple
cambio de gobernador en Buenos Aires. Dirlas con la
misma sinceridad y franqueza con que entonoes se ma-
nifestaban. Podrn ser errneas; eso depende del modo
de pensar de cada uno { pero jams se mezcl el dolo a
su concepcin. Pertenecan generalmente a los hambres
OBRAS SELECTAS
59'
jvenes del partido reaccionario, y stos las deban a
sus estudios polticos de escuela. Sospechar que la trai-
cin se hubiese mezclado en ellas, es suponer que hu-
biese habido gentes bastante neoias para iniciar a es-
tudiantes de Derecho pblico en los arcanos de esa di-
plomacia obscura que, segn algunos, tiende a cambiar
el principio poltico del Gobierno en Amrica.
La idea trascendente de 'os jvenes defensores de
esa Liga era la de introducir, conciliando con la nacio-
nalidad perfecta del pas, el influjo de la accin civili-
zadora de la Europa, por medios honorables y admiti-
dos por el derecho de gentes, a fin de hacer practicable
en Amrica un orden de cosas poltico, en el que las
ideas ms adelantadas y liberales contasen con una ma-
yora de poblacin ilustrada, desenvuelta bajo el influjo
de leyes e instituciones protectoras de tal direccin de
cosas. Queran, en una palalabra, buscar una frmuia.
de solucin para el problema del establecimiento de a
libertad poltica en Amrica: de ese problema que an
permanece sin solucin, pues no lo son, de ningn mo-
do, esas Constituciones escritas que, por lo inadecua-
das e impracticables, slo sirven las ms veces para,
fomentar ia hipocresa de la libertad, tan opuesta a la
libertad verdadera. Ignora alguno que la Amrica del
Sur, desde la proclamacin de la democracia ilimitada,
se halla en una falsa posicin? Que el orden ensayado
hasta aqu es transitorio, porque es inadecuado, y que
es necesario traer las cosas a bases ms normales y
verdaderas? Quin que medite con sinceridad sobre
lo que son nuestras Constituciones actuales no com-
prende toda la importancia y dificultad de esta materia,
y la necesidad profunda de ocuparse de ella?
ALBERDI
Bien; pues esos jvenes, abordando esa cuestin,
que es l a de la vida misma de esta parte _del Nuevo
Mundo, pensaron que mientras prevalezca el ascen-
diente numrico de la multitud ignorante y proletaria,
revestida por l a revolucin de la soberana popular, se-
ra siempre reemplazada la libertad por el rgimen del
despotismo militar de un solo hombre; y que no haba
ms medio de asegurar la preponderancia de las rni-
noras ilustradas de estos pases que dndoles ensan-
chamiento por vnculos y conexiones con influencias
civilizadas tradas de fuera, BAJO CONDICIONES COMPA-
TIBLES CON LA INDEPENDENCIA Y DEMOCRACIA AMERI-;,
CANAS, PROCLAMADAS POR LA REVOLUCIN DE UN MODO
IRREVOCABLE.
Absurdo o sabio, este era el pensamiento de los que
en esa poca apoyaban la Liga con las fuerzas euro-
peas para someter el partido de la multitud plebeya,
capitaneada y organizada militarmente por el general
Rosas. Los partidarios de esas ideas las sostenan p-
blica y abiertamente por la Prensa con el candor y el
desinters que son inherentes al carcter de la ju-
ventud.
Esa cuestin es tan grave, afecta de tal modo la
existencia poltica de los nuevos Estados de Amrica,
es tan incierta y obscura, cuenta con tan pocos pasos
dados en su solucin, que es preciso hallarse muy atra-
sado en experiencia y buen sentido poltico para cali-
ficar de extrao este o aquel plan de solucin ensaya-,
do. Ese punto ha llamado la atencin de todos los hom-
bres que han pensado seriamente en ios destinos po-
lticos del Nuevo Mundo / y en l han cometido erro-
res de pensamiento Bolvar, San Martn, Monteagudo,
OBRAS SELECTAS
Rivadavia, Alvear, Gmez y otros no menos especta-
bles por su mrito y patriotismo americano. Mil otros
errarn tras ellos en la solucin de ese problema, y no
sern las cabezas menos altas y menos distinguidas..
pues los nicos para quienes la cuestin est ya. re-
suelta son los demagogos, que engaan a la multitud, y
los espritus limitados, que se engaan a s mismos.
Si, pues, los partidos argentinos han podido padecer
extravo en la adopcin de sus medios, en ello no han
intervenido el vicio ni la cobarda de los espritus, sino
la pasin, que, aun siendo noble y pura en sus fines, es
casi siempre ciega en el uso de sus medios, y la inexpe-
riencia de que adolecen los nuevos Estados de este con-
tinente, en lo tocante al sendero por donde deben con-
ducir los pasos de su vida pblica.
No; la Repblica Argentina no es un pas depravado.,
como lo suponen los que la juzgan por los dictados que
ella propia se ha dado en el delirio de la fiebre revolu-
cionaria. Son sus partidos polticos los que la han difa-
mado en el exterior, exagerando mutuamente, en el
calor de la pelea, sus defectos, y suponiendo otros, co-
mo medio ordinario de ataque y destruccin. Juzgar de
la Repblica Argentina por la Prensa de sus partidos
en armas, es juzgar de la Francia por los cuadros l-
gubres que de ella hace la impaciente misantropa de
algunos de sus grandes escritores, que viviendo en la
perfeccin del porvenir slo ven en el presente vicios,,
desorden, iniquidad y mentira.
Cada partido ha tenido cuidado en ocultar o desfigu-
rar las ventajas y mritos de su rival. Segn la prensa
de Rosas, la mitad ms culta de la Repblica Argen-
tina es igual a las ordas meridionales de Pehuenches y
ALBERDI
Pampas; se compone de los salvajes unitarios (como
quien dice los salvajes progresistas, siendo la unidad el
trmino ms adelantado, la idea ms alta de la ciencia
poltica). Los unitarios, por su parte, han visto muchas
veces en sus rivales a los caribes del Orinoco. Cuando
algn da se den el abrazo de paz, en que acaban las
ms encendidas luchas, qu diferente ser el cuadro
que de la Repblica Argentina tracen sus hijos de am-
bos campos.
Qu nobles confesiones no se oirn alguna vez de
boca de los frenticos federales! Y los unitarios, con
qu placer no vern sar hombres de honor y de cora-
zn de debajo de esa mscara espantosa con que hoy
se disfrazan sus rivales cediendo a las exigencias tir-
nicas de la situacin!
Entre tanto, no hay que hacer un delito a los escri-
tores que involuntariamente daan al pas, dandose
ellos, por ms que diga Michelet que eso disminuya
su lustre a los ojos del extranjero. Los pueblos repre-
sentativos tienen que vivir hoy como ese romano que
.quera habitar una casa de cristal para ostentar la dia-
fanidad de su vida privada. Es necesario hacer una
vida de verdad, y mostrarla al mundo tal cual es, con
sus faltas y mritos. Para remediar el mal es preciso
decirlo en alta voz: la sociedad y el Poder son sordos;
para que oigan es preciso hablarles con la bocina de la
Prensa y la tribuna. Pero es imposible levantar la voz
en la casa, sin que la escuche el vecino. No queda otro
remedio que refugiarse bajo el consolador axioma que
dice: '"'Hombre soy, y de nada me reputo ajeno. " Si
algunos pueblos no tienen errores que lamentar, es por-
que no han empezado a vivir. Las grandes naciones
OBRAS SELECTAS
6
3
tienen sus manchas a la espalda; los pueblos muy atra-
sados las tienen en el porvenir. En el pueblo, como en
el hombre, la enfermedad es un estado anormal y tran-
sitorio ; nuestro pas se aproxima al fin de sus achaques.
Se oye tambin que la Repblica Argentina padece
atraso general por consecuencia de su larga y san-
grienta guerra. Este error, el ms acreditado fuera de
sus fronteras, viene tambin de las mismas causas que
el otro. Sin duda que la guerra es menos fecunda en
ciertos adelantos que la paz; pero trae consigo ciertos
otros que le son peculiares, y los partidos argentinos
los han obtenido con una eficacia igual a la intensidad
de los padecimientos.
La Repblica Argentina tiene ms experiencia que
todas sus hermanas del Sur, por la razn de que ha pa-
decido ms que ninguna. Ella ha recorrido un camino
que las otras estn por principiar.
Como ms prxima a la Europa, recibi ms pronto
el influjo de sus ideas progresivas, que fueron pues-
tas en ejecucin por la revolucin de Mayo de 1810, y
ms pronto que todas recogi los frutos buenos y ma-
los de su desarrollo, siendo por ello en todos tiempos
futuro para los Estados menos vecinos del manantial
trasatlntico de los progresos americanos lo que cons-
titua el pasado de los Estados del Plata. As, hasta en
lo que hoy se toma como seal de atraso en la Rep-
blica vecina, est ms adelantada que las que se repu-
tan exentas de esos contratiempos, porque no han em-
pezado an a experimentarlos.
Un hecho notable, que hace parte de la organizacin
definitiva de la Repblica Argentina, ha prosperado al
travs de sus guerras, recibiendo servicios importantes
6
4
ALBERDI
hasta de sus adversarios. Ese hecho es la centralizacin
del Poder nacional. Rivadavia proclam la idea de la
unidad; Rosas la ha realizado. Entre los federales y
los unitarios han centralizado la Repblica i lo que
quiere decir que la cuestin es de voces, que encubren
mera fogosidad de pueblos jvenes, y que en el fondo,
tanto uno como otro, han servido a su patria, promo-
viendo su nacional unidad. Los unitarios han perdido;,
pero ha triunfado la unidad. Han vencido los federa-
les; pero la federacin ha sucumbido. El hecho es que
del seno de esta guerra de nombres ha salido formado
el poder, sin el cual es irrealizable la sociedad, y la
libertad misma, imposible.
El poder supone, como base de su existencia firme,
el hbito de la obediencia. Ese hbito ha echado races,
en ambos partidos. Dentro del pas, Rosas ha enseado
a obedecer a sus partidarios y a sus enemigos; fuera
de l, sus enemigos ausentes, no teniendo derecho a
gobernar, han pasado su vida en obedecer, y por uno
y otro camino ambos han llegado al mismo fin:
A este respecto ningn pas de Amrica meridional
cuenta con medios ms poderosos de orden interior
que la Repblica Argentina.
No hay pas de Amrica que rena mayores cono-
cimientos prcticos, acerca de los Estados hispanoame-
ricanos, que aquella Repblica, por la razn de ser el
que haya tenido esparcido mayor nmero de hombres
competentes fuera de su territorio, y viviendo regu-
larmente ingeridos en los actos de la vida pblica de
los Estados de su residencia. El da que esos hombres,
vueltos a su pas, se renan en Asambleas deliberantes,
qu de aplicaciones tiles, de trminos comparativos,,
OBRAS SELECTAS
65
de conocimientos prcticos y curiosas alusiones no
sacarn de los recuerdos de su vida pasada en el Ex-
tranjero !
Si los hombres aprenden y ganan con los viajes,
qu no suceder a los pueblos? Se puede decir que
una mitad de la Repblica Argentina viaja en el mun-
do de diez y veinte aos a esta parte. Compuesta es-
pecialmente de jvenes, que son la patria de maana,
cuando vuelva al suelo nativo, despus de su vida flo-
tante, vendr poseedora de lenguas extranjeras, de le-
gislaciones, de industrias, de hbitos, que despus son
lazos de confraternidad con los dems pueblos del
mundo. Y cuntos a ms de conocimientos, no trae-
rn capitales a la riqueza nacional! No ganar menos
la Repblica Argentina, dejando esparcidos en el mun-
do algunos de sus hijos ligados para siempre en pases
extraos, porque esos mismos extendern los grmenes
de apego al pas que les dio la vida que transmitan a sus
hijos.
La Repblica Argentina tena la arrogancia de la
juventud. Una mitad de sus habitantes se ha hecho mo-
desta, sufriendo el despotismo que ordena sin rplica:
y la otra mitad, llevando fuera la instructiva existen-
cia del extranjero.
Las masas plebeyas, elevadas al poder, han suavizado
su fiereza en esa atmsfera de cultura que las otras
dejaron, para descender en busca del calor del alma,
que, en lo moral como en lo gelogo, es mayor a medida
que se desciende. Este cambio transitorio de roles ha de
haber sido provechoso al progreso de la generalidad del
pas. Se aprende a gobernar obedeciendo, y viceversa.
Si la Repblica no ha avanzado en gloria, lo ha hecho
OBK AS SELECTAS.Tomo V. 5
66
AL BERDI
al menos en celebridad y nombradla; y en este punto
es deudora de tales resultados a los dos partidos en
igual medida. Si ha merecido asombro Rosas por halber
repelido a los poderes extranjeros, no le han merecido
menos sus enemigos por haber movido en su favor esos
poderes. El primer partido en Amrica que haya repe-
lido a los Estados de Europa es el de Rosas; y el pri-
mero que haya sido capaz de moverlos a tomar una
parte activa en su apoyo es el unitario. La Repblica
Argentina es, pues, el Estado de Amrica Meridional
que ms haya hecho sentir su accin en sus relaciones
con las primeras potencias de Europa.
Los negocios del Plata atraen hace muchos aos la
atencin de las Cmaras de Francia y del Parlamento
de Inglaterra.
El Times de Londresprimer papel del mundo
se ha ocupado quinientas veces de Rosas, no importa
en qu sentido. La Revista de los dos mundos, El Cons-
titucional, La Prensa, El Diario de Debates, y todos los
peridicos polticos de Pars, se ocupan del Plata hace
ocho aos con tanta frecuencia como de un Estado eu-
ropeo.
Los primeros oradores de este siglo han empleado
cien veces su calor en tratar del Ro de la Plata, y es-
tn familiarizados con sus asuntos.
El oro argentino es el primero que se haya empleado
por Estado alguno de Amrica para comprar escritores
extranjeros, en Europa y en este continente, con el fin
de que se ocupen favorable y sistemada-mente de Rosas.
No hay Prensa ms conocida en toda la Amrica del
Sur que la de Buenos Aires, habiendo existido en los
Estados circunvecinos a l infinitos peridicos destina-
OBRAS SELECTAS 6
7
dos a vivir ocupados de los negocios del Ro de la Plata,
ya en pro de un partido o de otro. Esos papeles extran*-
jeros, cuando no han sido unitarios, han sido resistas;
pero siempre argentinos. Ocupndose de algo del vedino-
pas, ellos le han hecho homenaje de atencin y respeto.
Rosas ha dado tanta atencin a su Prensa como a sus
ejrcitos: ha hecho ricos tmluchos impresores y escrito-
res. Le gouvernement espagnol se fait journaliste, deca
una vez Girardin: qu tiempo hace que el de Buenos
Aires vive hecho Gaceta, British Pocket y Archivo
Americano.
Todo esto es tanto ms capaz de lisonjear a la Rep-
blica Argentina, cuanto que, por el nmero de su po-
blacin, es el Estado ms pequeo de toda la Amrica
espaola, si se excepta el de la Repblica del Uruguay.
Difcilmente se hallar familia ms corta y ims bulli-
ciosa en el mundo que la tal familia argentina. Se la
llamara con razn vocinglera y chanlataina, si no fuese
el Estado americano espaol que haya obrado cosas ms
numerosas y extraordinarias. Es el nico en que haya
sucumbido entero un ejrcito europeo respetable, sin
escapar un solo hombre, ni un solo estandarte. Es el
nico donde la reaccin contra el Gobierno espaol no
fu vencida ni por un solo da, despus del 25 de Mayo
de 1810 en que dio principio. Es el nico que haya im-
puesto al Imperio del Brasil, ganndole batallas, qui-
tndole una escuadra entera, infinidad de banderas y
obligndole a renunciar, por Tratados gloriosos, dere-
chos que pretendi tener toda la vi da; el nico que po-
sea el estandarte de la conquista espaola en este con-
tinente; el que hoy reciba mayores seales espont-
neas um poco ms que de respeto y consideracin de
68 ALBERDI
parte de los Estados americanos que le rodean; el ni-
co que en su guerra interior y exterior recientes haya
excitado el asombro de todos, por su constancia, heros-
mo, habilidad y fuerza, sea que se le juzgue en la per-
sona de un partido u otro.
Al pensar en todo esto, puede, pues, un argentiino,
donde y como quiera que se halle en el mundo, ver lucir
la luz de Mayo, sin arrepentirse de pertenecer a la na-
cin de su origen.
Sin embargo, todo esto es poco: todo esto no satisfa-
ce el destino verdadero de la Repblica Argentina.
Todo esto es extraordinarlio, lucido, sorprendente. Pero
la Repblica Argentina tiene necesidad, para ser un
pueblo feliz dentro de s mismo, de casos ms modestos,
ms tiles y reales que toda esa brillantez de triunfos
militares y resplandores'inteligentes. Ella ha deslumhra-
do al mundo por la precocidad de sus ideas. Tiene glo-
rias guerreras que no poseen pueblos que han vivido
diez veces ms que ella. Tiene tantas banderas arran-
cadas en combates victoriosos, que pudiera ornar su
frente con un turbante compuesto de todos los colores
del Iris j o alzar un pabelln tan alto como la Columna
de Vendme, y ms radiante que el bronce de Auster-
litz.Pero todo* esto a qu conduce, sin otras ventajas
que, la pobre ha menester todava en tanto nmero ?
Ha hecho ya demasiado para la fama: muy poco para
la felicidad.
Posee inmensas glorias; pero qu lstima!, no tiiene
una sola libertad. Sean eternos, muy enhorabuena, los
laureles que supo conseguir, puesto que jur no vivir
sin ellos. Pero recuerde que las primeras palabras de
OBRAS SELECTAS 6g
su gnesis revolucionario, fueron aquellas tres que for-
irrian unidas un cdigo santo y un verso sublime, di-
ciendo: libertad, libertad, libertad.
Por fortuna, ella sabe ya, a costa de llanto y de san-
gre, que el goce de este beneficio est sujeto a condi-
ciones difciles y graduales, que es menester llenar. As,
si en los primeros das fu vida de libertad, hoy se
contentara con. una libertad ms que moderada.
En sus primeros cantos de triunfo, olvid una pala-
bra menos sonora que la de libertad, pero que represen-
ta un contrapeso que hace tenerse en pie a la libertad:
el orden.
Un orden, una regla, una ley; es la suprema necesi-
dad de su situacin poltica.
Ella necesita esto, porque no lo tiene.
Puede poseerlo, porque tiene los medios conducentes.
No hay una ley que regle el gobierno interior de la
Repblica Argentina y el ejercicio' de las garantas pri-
vadas. Este es el hecho ms pblico que ofrezca
aquel pas.
No tiene una Constitucin poltica; siendo en esto la
nica excepcin de todo el contenente.
No hay cuestin ya sobre si ha de ser unitaria o fe-
deral : sea federal enhorabuena; pero haya una ley que
regle esa federacin: haya una Constitucin federal.
Aunque la Carta o Constitucin escrita no es la ley o el
pacto, sn embargo, ella la prueba, la fija y la mantiene
invariable. La letra, es una necesidad de orden y armo-
na. Se garante la estabilidad de todo contrato impor-
tante, escribindolo: qu contrato ms importante
que el gran contrato constitucional?
Tampoco hay cuestin sobre que haya de ser liberal.
7o
ALBERDI
Sea desptica, sea tirnica, si se quiere, esa k y ; pero
haya una ley. Ya es un progreso que la tirana sea
ejercida por la ley en vez de serlo por la voluntad de
un hombre. Lo peor del despotismo no es su dureza,
sino su inconsecuencia. La ley escrita es inmutable como
ia fe.
Decir que la Repblica Argentina no es capaz de go-
gernarse por una Constitucin, aunque sea desptica o
monrquica, es suponer que la Repblica Argentina no
est a la altura de ninguno de los Estados de Amrica
del Sur, sino ms abajo que todos; es suponerla menos
capaz que Bolivia, que el Ecuador, que el Paraguay, que
bien o mal poseen una Constitucin escrita, y pasable-
mente observada.
Esto pasa de absurdo.
Cul de ellos posee un poder ms real, eficaz y reco-
nocido? Quien dice tener el poder, dice tener la piedra
fundamental del edificio poltico.
Ese poder necesita una ley, porque no la tiene. Se
objeta que con ella es imposible el hecho de su existen-
cia.Dsela en tal caso tan desptica como se quiera:
pero dse una ley. Sin esa ley de subordinacin interior,
la Repblica Argentina podr tener un exterior muy
bello; pero no ser por dentro sino un panten de vivos.
De otro modo es mejor ser argentino desde lejos, para
recibir el reflejo honroso de la gloria, sin sentir en los
hombros los pies del hroe.
Cul Estado de Amrica meridional posee respecti-
vamente mayor nmero de poblacin ilustrada y dis-
puesta para la vida ocupada de la industria y del tra-
bajo, por resultado del cansancio y hasto de los distur-
bios anteriores ?
OBRAS SELECTAS
71
Hay quien ve un germen de desorden en el regreso
de la emigracin. Pero eso es temer la conducta del pe-
cador, justamente porque sae de ejercicios. La emigra-
cin es la escuela ms rica en enseanza: Chateaubriand,
Lafayette, madame Stal, el rey Luis Felipe, son dis-
cpulos ilustres formados en ella. La emigracin argen-
tina es el instrumento preparado para servir a la orga-
nizacin del pas, tal vez en manos del mismo Rosas.
Sus hombres actuales son saldados, porque hasta aqu
no ha hecho sino pelear: para la paz necesita gente de
industria; y la emigracin ha tenido que cultivarla para
comer en el extranjero.
Lo que hoy es emigracin era la porcin ms indus-
triosa del pas, puesto que era la ms instruida, puesto
que peda instituciones y las comprenda. Si se conviene
en que Chile, d Brasil, el Estado Oriental, donde prin-
cipalmente ha residido, sen pases que tienen mucho
bueno en materia de ejemplos, se debe admitir que la
emigracin establecida en ellos, ha debido aprender,
cuando menos a vivir quieta y ocupada.
Cmo podra retirarse, pues, llevando hbitos pe-
ligrosos? El menos dispuesto a emigrar es el que ha
emigrado una vez. No se emigra dos ocasiones en la
vi da; con la primera basta para hacerse circunspecto.
Por otra parte: esa emigracin que sali joven, casi
toda ella, no ha crecido, en edad, en hbitos de re-
poso, en experiencia? Indudablemente que s ; pero
se comete el error de suponerla siempre inquieta, ardo-
rosa, exigente, entusiasta, con todas las calidades que
tuvo cuando dej el pas.
Se reproduce en todas las provincias lo que a este
respecto pasa en Buenos Aires. En todas ellas existen
72
ALBERDI
hoy abundantes materiales de orden; como todas han.
sufrido, en todas ha echado raz el espritu de modera-
cin y tolerancia. Ya ha desaparecido el anhelo de cam-
biar las cosas desde la raz; se han aceptado muchas-
influencias, que antes repugnaban, y en las que hoy se
miran hechos normales con que es necesario contar para
establecer el orden y el poder.
Los que antes eran repelidos con el dictado de caci-
ques, hoy son aceptados en el seno de la sociedad de
que se han hecho dignos, adquiriendo hbitos ms cul-
tos, sentimientos ms civilizados. Esos jefes, antes ru-
dos y selvticos, han cultivado su espritu y carcter en
la escuela del mando, donde muchas veces los hombres
inferiores se ennoblecen e ilustran. Gobernar diez
aos es hacer un curso de poltica y de administracin.
Esos hombres son hoy otros tantos medios de operar en
el interior un arreglo estable y provechoso.
Nadie mejor que el mismo Rosas y el crculo de hom-
bres importantes que le rodea, podran conducir al
pas a la ejecucin de un arreglo general en este mo-
mento.
Qu ha hecho Rosas hasta aqu de provechoso al
pas, hablando con imparcialidad y buena fe? Nada.
Un inmenso ruido y un grande hacinamiento de po-
der; es decir, ha echado los cimientos de una cosa que
todava no existe, y est por crearse. Hacer ruido y
concentrar poder, por el slo gusto de aparecer y man-
dar, es frivolo y pueril. Se obtienen estas cosas, para
operar otras reales y de verdadera importancia para
el pas. Napolen venca en Jena, en Marengo, en
Austerlitz, para ser Emperador y promulgar los cinco
cdigos, fundar la Universidad, la Escuela Normal y
OBRAS SELECTAS
73
otros establecimientos que lo perpetan, mejor que el
laurel y el bronce, en la memoria del mundo.
Rosas no ha hecho an nada til para su pas; has-
ta aqu est en preparativos. Tiene como nadie el po-
der de obrar bien; como el vapor impele el progreso d-
la industria, as su brazo pudiera dar impulso al ade-
lanto argentino.
Hasta aqu ne es un grande hombre, es apenas un
hombre extraordinario. Slo merece el ttulo de gran-
de el que realiza cosas grandes y de utilidad durable
y evidente para la nacin. Para obtener celebridad bas-
ta ejecutar cosas inauditas, aunque sean extravagantes-
y estriles. Si Rosas desapareciese hoy mismo, qu
cosa quedara creada por su mano, que pudiera excitar
el agradecimiento sincero de su patria? El haber re-
pelido temporalmente las pretensiones de la Inglate-
rra y la Francia?
Eso puede tener un vano esplendor; pero no im-
porta un beneficio real, porque las pretensiones repe-
lidas no comprometen inters alguno grave de la Re-
pblica Argentina.
El haber creado el Poder? Tampoco. El Poder no
es esa institucin til, que conviene a la libertad mis-
ma, cuando no es una institucin organizada sobre
bases invariables. Hasta aqu, es un accidente: es la
persona mortal de Rosas.
Es inconcebible cmo ni l ni su crculo se preocu-
pen de esta cuestin ni hagan por que las terribles co-
sas realizadas hasta aqu den al menos el nico fruto
benfico que pudiera justificarlas a los ojos de la pos-
teridad, cuyas primeras filas ya distan slo un paso de
esos hombres.
Ai BES ni
Qu esperan, pues, para dar principio a la obra?
El establecimiento de la paz general, se responde.
Error! La paz no viene sino por el camino de la
ley. La Constitucin es el medio ms poderoso de pa-
cificacin y orden interior. La dictadura es una pro-
vocacin constante a la pelea; es un sarcasmo, es un
insulto a los que obedecen sin reserva ni limitacin.
La dictadura es la anarqua constituida y convertida
en institucin permanente. Chile debe la paz a su
Constitucin; y no hay paz durable en el mundo que
no tenga origen en un pacto expreso que asegure el
equilibrio de todos los intereses pblicos y personales.
La reputacin de Rosas es tan incompleta, est tan
expuesta a convertirse en humo y nada; hay tanta
ambigedad en el valor de sus ttulos, tanto contraste
en los colores bajo que se ofrece, que aquellos mis-
mos que por ceguedad, envidia o algn mal senti-
miento preconizan su gloria cuando juzgan la conducta
de su poltica exterior, enmudecen y se dan por bati-
dos cuando, vuelto el cuadro al revs, se les ofrece el
lado de la situacin interior.
Sobre este punto no hay sofisma ni engao que
valga. No hay Constitucin escrita en la Repblica Ar-
gentina; no hay ni leyes sueltas de carcter funda-
mental que la suplan. El ejercicio de las que hubo en
Buenos Aires est suspendido, mientras el general Ro-
sas es depositario indefinido de la suma del Poder p-
blico.
Este es el hecho. Aqu no hay calumnia, pasin, ni
espritu de partido. Reconozco, acepto todo lo que en
el general Rosas quiera suponerse de notable y digno
de respeto. Pero es un dictador, es un jefe investido de
OBRAS SELECTAS
75
poderes despticos y arbitrarios, cuyo ejercicio no re-
conoce contrapeso. Este es el hecho. Poco importa que
l use de un Poder conferido legalmente. Eso no qui-
ta que l sea dictador; el hecho es el mismo, aunque
el origen sea distinto.
Vivir en Buenos Aires, es vivir bajo el rgimen de
la dictadura militar. Hgase cuanto elogio se quiera
de la moderacin de ese Poder, ser en tal caso una
noble dictadura. En el tiempo en que vivimos las
ideas han llegado a un punto en que se apetecen ms
las Constituciones mezquinas que las dictaduras ge-
nerosas.
Vi vi r bajo el despotismo, aunque sea legal, es una
verdadera desgracia.
Esta desgracia pesa sobre la noble y gloriosa Re-
pblica Argentina.
Esta desgracia ha llegado a ser innecesaria y es-
tril.
Tal es el estado de la cuestin de su vida poltica y
social. La Repblica Argentina es la primera en glo-
rias, la primera en celebridad, la primera en poder, la
primera en cultura, la primera en medios de ser feliz,
y la ms desgraciada de todas, a pesar de eso.
Pero su desgracia no es la de la miseria. Ella es des-
graciada al modo que esas familias opulentas, que en
medio del lustre y pompa exteriores, gimen bajo el
despotismo y descontento domsticos.
Ahora cuarenta aos, afligida por una opresin me-
nos brillante, tuvo la fortuna de sacudirla, reportando
por fruto de su coraje victorioso los laureles de su
Revolucin de Mayo.
AL BERDI
Ella ha hecho posteriormente esfuerzos mayores,
por deshacerse del adversario que abriga en sus entra-
as; pero nada ha conseguido, porque entre el despo-
tismo extranjero y el despotismo nacional, hay la di-
ferencia en favor de ste del influjo mgico que aade
a cualquier causa la bandera del pueblo. Cmo des-
truirais un poder que tiene la astucia de parapetarse
detrs de la gloria nacional y alza en sus almenas los
colores queridos de la patria? Qu harais en pre-
sencia de una estratagema tan feliz? Invencible por
la vanidad del pas mismo, no queda otro camino que
capitular con l, si tiene bastante honor para depo-
ner buenamente sus armas arbitrarias en las manos
religiosas de la ley.
Rosas, arrodillado por un movimiento espontneo de
su voluntad, ante los altares de la ley, es un cuadro
que deja atrs en gloria al del len de Castilla rendi-
do a las plantas de la Repblica, coronada de laureles.
Pero si el cuadro es ms bello, tambin es menos
verosmil; pues menos cuesta a veces vencer una Mo-
narqua de tres siglos, que doblegar una aberracin
orgullosa del amor propio personal.
Con todo, a quin, sino a Rosas, que ha reportado
triunfos tan inesperados, le cabe obtener el no menos
inesperado, sobre s mismo?
El problema es difcil, pues, y la dificultad no pe
quena.
Pero cualquiera que sea la solucin, una cosa hay
verdadera a todas luces, y es que la Repblica Argen-
tina tiene delante de si sus ms bellos tiempos de ven-
tura y prosperidad. El sol naciente que va en su es-
OBRAS SELECTAS
77
cudo de armas, es un smbolo histrico de su destino:
para ella todo es porvenir, futura grandeza y pinta-
das esperanzas.
Valparaso, Mayo 25 de 1847.
CARTAS SOBRE LA PRENSA
Y
LA POLTICA MILITANTE
DE LA
REPBLI CA ARGENTI NA
ADVERTENCI A
Bueno ser que el lector empiece por instruirse de la
siguiente carta que ha motivado la presente publica-
cin :
Dedicatoria de la campaa en el ejrcito grande
Yungai, Noviembre 12 1852.
Mi querido Alberdi:
Consagrle a usted estas pginas, en que hallar
detallado lo que en abstracto le dije a mi llegada de
Ro Janeiro, en tres das de conferencias, cuyo resul-
tado fu quedar usted de acuerdo conmigo, en la con-
veniencia de no mezclarnos en este perodo de tran-
sicin pasajera, en que el caudillaje iba a agotarse en
esfuerzos intiles por prolongar un orden de cosas de
hoy ms imposible en la Repblica Argentina. Esta
conviccin se la he repetido en veinte cartas por lo
menos, rogndole por el inters de la patria y el suyo
propio que no se precipitase, aconsejndole atenerse al
bello rol que "sus Bases" le daban en la regeneracin
argentina. Si antes de conocer al general Urquiza, dije
OBK AS SELECTAS. Tomo V. 6
82 AL BERDI
desde Chile "su nombre es la gloria ms alta de la
Confederacin (en cuanto a instrumento de guerra
para voltear a Rosas), lo hice, sin embargo, con estas
prudentes reservas: "Ser el nico hombre que ha-
biendo sabido elevarse por su energa y talento, llegado
a cierta altura (el caudillo), no ha alcanzado a medir el
nuevo horizonte sometido a sus miradas, ni compren-
der que cada situacin tiene sus deberes, que cada es-
caln de la vida conduce a otro ms alto ? La Historia,
pos desgracia, est llena de ejemplos, y de esta pasta
est amasada la generalidad de los hombres... Y des-
pus?. . . Despus la Historia olvidar que era gober-
nador de Entre-Ros un cierto general que dio batallas
y muri de nulidad, obscuro y obscurecido por la po-
sicin de su pobre provincia." Ya est en su provin-
cia. La agona ha comenzado, y poco han de hacer los
cordiales que desde aqu le envan y le llegan fiam-
bres, para mejorarlo.
igame, pues, ahora que habiendo ido a tocar de
cerca aquel hombre y amasado en parte el barro de
los acontecimientos histricos, vuelvo a este mismo
Yungai, donde escrib Argirpolis, a explicar las cau-
sas del descalabro que ese hombre ha experimentado.
Como se lo dije a usted en una carta, as compren-
do la democracia: ilustrar la opinin y no dejarla ex-
traviarse por ignorar la verdad y no saber medir las
consecuencias de sus desaciertos; usted, que tanto ha-
bla de poltica prctica, para justificar enormidades que
repugnan al buen sentido, escuche primero la narra-
cin de los hechos prcticos, y despus de ledas estas
pginas, llmeme detractor y lo que guste. Su con-
tenido, el tiempo y los sucesos probarn la justicia del
OBRAS SELECTAS
83
cargo o la sinceridad de mis aserciones motivadas.
Ojal que usted pueda darle este epteto a las suyas!
Con estos antecedentes, mi querido Alberdi, usted
me dispensar que no descienda a la polmica que
bajo el transparente annimo del Diario, me suscita. No
puedo seguirlo en los extravos de una lgica de posi-
cin semioficial, y que no se apoya en los hechos por
no conocerlos. No es usted el primer escritor inven-
cible en esas alturas, y sin querer establecer compa-
raciones de talento y de moralidad poltica, que no
existen, Emilio Girardn, en la Prensa de Pars, lo-
gr probar victoriosamente que el pronunciamiento de
Urquiza contra Rosas era un cuento inventado por
los especuladores de la Bolsa, y la Europa entera es-
tuvo por un mes en esta persuasin, que la Embajada
de Montevideo apenas pudo desmentir ante los Tri -
bunales. Mi nimo, pues, no es persuadirlo ni comba-
tirlo; usted desempea una misin, y no han de ser
argumentos los que le hagan desistir de ella.
El pblico argentino all y no aqu, los que sufren
y no usted, decidirn de la justicia. No ser el timbre
menor de su talento y sagacidad el haber provocado y
hecho necesaria esta publicacin, pues cnstale a usted,,
a todos mis amigos aqu, y al Sr. Lamas en Ro Ja-
neiro, que era mi nimo no publicar mi campaa has-
ta pasados algunos aos. Los diarios de Buenos Aires,
han reproducido el ad memorndum que la precede, el
prlogo y una carta con que se lo acompa al Diario-
de los Debates. Valas usted en El Nacional, y obser-
ve si hay consistencia con mis antecedentes polticos,
nuestras conferencias en Valparaso y los hechos que
le vov a referir.
8
4
AL BERDI
He visto con mis propios ojos degollar el ltimo
hombre que ha sufrido esta pena, inventada y apli-
cada con profusin horrible por los caudillos, y me han
baado la cara los sesos de los soldados, que cre las
ltimas vctimas de la guerra civil. Buenos Aires est
libre de los caudillos, y las provincias, si no las ex-
travan, pueden librarse del ltimo, que slo ellas, con
su cooperacin, levantaran. En la Prensa y en la gue-
rra, usted sabe en qu filas se me ha de encontrar siem-
pre, y hace bien en llamarme el amigo de Buenos
Aires, a m, que apenas conoc sus calles, usted que
se cri all, fu educado en sus aulas, y vivi relacio-
nado con toda la juventud.
Hablle de Prensa y de guerra, porque las palabras
que se lanzan en la primera se hacen redondas al cru-
zar la atmsfera, y las reciben en los campos de ba-
talla otros que los que las dirigieron. Y usted sabe, se-
gn consta de los registros del sitio de Montevideo,
quin fu el primer desertor argentino de las murallas
de defensa al acercarse Oribe. El otro es el que deca
en la Cmara: " Es preciso tener el corazn en la
cabeza!" Los idealistas le contestaron, lo que todo
hombre inocente y candoroso piensa: "Dejemos el co-
razn donde Dios lo ha puesto. "
Es esta la tercera vez que estamos en desacuerdo
en opiniones, Alberdi. Una vez disentimos sobre el
Congreso Americano, que en despecho de sus lucidas
frases, le sali una solemne patarata. Otra sobre lo
que era honesto y permitido en un extranjero en Am-
rica, y sus Bases le han servido de respuesta. Hoy, so-
bre el Pacto y Urquiza, y como el tiempo no se para
donde lo deseamos, Urquiza y su pacto sern refu-
OBRAS SELECTAS 85
OCXDO
tados, lo espero por su propia nulidad, y al da si-
guiente quedaremos usted y yo tan amigos como cuan-
do el Congreso Americano, y lo que era honesto para
un extranjero. Para entonces y desde ahora, me sus-
cribo, su amigo, SARMIENTO.
PRIMERA CARTA
Motivos y tendencias conservadoras de esta publicacin.
La nueva situacin reclama nueva Prensa.Caracteres de
ambas.La Prensa de guerra ha concluido su misin libe-
ral.Conatos de restauracin.El caudillaje en la guerra.
Quillota, Enero de 1853.
Sarmiento:
Sea cual fuere el mrito de su Campaa en el ejrci-
to grande aUado de Sud-Amrica, probable es que no
hubiera yo ledo ese escrito, por escasez de tiempo para
lecturas retrospectivas de ese gnero, ni me hubiera
ocupado de contestarlo.
Pero usted ha querido ofrecerme sus pginas como
comprobantes de la justicia con que usted ataca al
hombre que destruyendo a Oribe y a Rosas, se ha he-
cho acreedor a nuestra simpata y apoyo, y ddonos
una prueba prctica de su capacidad de repetir hechos
iguales de libertad y progreso.
Con ello me ha puesto usted en la necesidad de es-
cribir, pues si yo callase, mi silencio sera tomado, por
usted al menos, como seal de asentimiento. Y como
88
AL BERDI
lejos de hallar en su Campaa la justicia de su resis-
tencia al nuevo orden de cosas, descubro el origen per-
sonal y apasionado de ella, tengo necesidad de pro-
testar contra la obra que usted me ha dedicado, con
el derecho que me confiere el honor de su dedicatoria,
contra la direccin que en ella pretende usted dar a la
Prensa argentina de la poca que ha sucedido a Rosas,
y contra ese silencio hostil, que ha dado usted en lla-
mar abstencin, y que no es ms que la sedicin pa-
siva y desarmada.
La Prensa de combate y el silencio de guerra son
armas que el partido liberal argentino us en 1827, y
su resultado fu la elevacin de Rosas y su despotis-
mo de veinte aos. Usted y sus amigos, volviendo a
la exaltacin bisoa de aquel tiempo, no hacen ms
que repetir los desaciertos del antiguo partido unita-
rio, que usted mismo conden en Facundo, en das
ms serenos, y que hoy, despus de veinte aos de lec-
ciones sangrientas, pretenden repetir, sin tener la
excusa de sus modelos.
La guerra militar y de exterminio contra el modo
de ser de nuestras poblaciones pastoras y sus repre-
sentantes naturales, tuvo su frmula y su cdigo en el
Pampero y el Granizo, imitaciones periodsticas de la
Prensa francesa del tiempo de Marat y Danton, ins-
piradas por un ardor patritico, sincero, si se quie-
re, pero inexperto, ciego, pueril, impaciente, de los
que pensaban que. un par de escuadrones de lanceros
de Lavalle bastaran para traer en las puntas de sus
lanzas el desierto y el caudillaje, que es su resultado,
en la desierta Repblica Argentina.
OBRAS SELECTAS
89
Posteriormente se convino en que no haba ms me-
dio de vencer el desierto y los hombres, las cosas y los
usos, que el desierto desarrolla, que la inmigracin, los
caminos, la industria y la instruccin popular; pero
repentinamente hemos visto caer la poltica argentina
en el crculo vicioso, y resucitado el programa del
Granizo y del Pampero en formas rejuvenecidas y
acomodadas a los usos del da.
Tras esto vemos tambin asomar la abstencin se-
diciosa, que dej todo el poder en las manos inexpertas
de Dorrego, para arrancrselo por las bayonetas el
1 de Diciembre de 1828.
No estoy por el sistema de esos escritores, que nada
tienen que hacer el da que no tienen qu atacar.
Aunque usted, Sarmiento, me dedica su Campaa
con algunos denuestos, que no son de buen tono en un
escritor de sus aos y dirigindose a persona que pre-
tende estimar, debo decirle que no son ellos el estmu-
lo reprobado de estas cartas. En la misma obra y en
otros lugares usted me ha regalado elogios que com-
pensan y anulan, cuando menos, sus dicterios.
Otro, muy general y desapasionado, es el inters
que motiva esta publicacin. Ni usted ni yo como per-
sonas somos bastante asunto para distraer la atencin
pblica.
Quiero hablar de la Prensa, de su nuevo rol, de
los nuevos deberes que le impone la poca nueva que
se abre para nuestro pas desde la cada de Rosas, a
propsito de usted y de sus recientes escritos.
Aunque usted nunca ha sido toda la Prensa de Chi-
le, ni mucho menos la argentina, usted ha hecho cam-
go
ALBERDI
paas en ambas, que le hacen un apropsito digno de
este estudio. Lpez, Bello, Pinero, Fras, Pea, G-
mez, Mitre, Lastarria y otros muchos representan co-
lectivamente esa Prensa de Chile, en que usted no ha
visto sino su nombre.
Usted posee un crdito legtimo, que debe a sus
nobles esfuerzos de diez aos contra la tirana derro-
cada por el general Urquiza. Ese crdito le ha dado
imitadores y sectarios antes de ahora; y tanto como
era provechosa su iniciativa cuando usted combata
lo que detestaba de corazn toda la Repblica, sera
peligroso que usted atrajese a la juventud, que co-
noce sus antiguos servicios, en el sentido turbulento
y continuamente agitador de sus publicaciones poste-
riores a la cada de Rosas.
Con esta mira de orden y de pacificacin, voy a es-
tudiarlo como escritor.
No espere usted de m sino una crtica alta, res-
petuosa. Nada tengo que hacer con su persona, sino
tributarle respeto. Voy a estudiarlo en sus escritos, en
lo que es del dominio de todos. Usted que tanto defien-
de la libertad de examinar, de impugnar, de discutir;
usted que mide a otros con la vara de la crtica, ejer-
ciendo un derecho innegable, no podr encontrar ex-
trao que ese mismo derecho se ejercite para con
usted, considerndole como representante de una ten-
dencia y de una faz de la Prensa argentina.
Hablar de la Prensa es hablar de la poltica, del Go-
bierno, de la vida misma de la Repblica Argentina,
pues la Prensa es su expresin, su agente, su rgano.
Si la Prensa es un poder pblico, la causa de la liber-
OBRAS SELECTAS
9
1
tad se interesa en que ese poder sea contrapesado por
s mismo. Toda dictadura, todo despotismo, aunque
sea el de la Prensa, son aciagos a la prosperidad de la
Repblica.
Importa saber qu peda antes la poltica a la Pren-
sa, y qu le pide hoy desde la cada de Rosas.
Desconocer que ha empezado una poca enteramen-
te nueva para la Repblica Argentina, despus y con
motivo de la cada de Rosas, es desconocer lo que ha
sido ese hombre, confundir las cosas mas opuestas y
dar prueba de un escepticismo sin altura.
Sin dictadura omnmoda, sin mazorca, representado
el pas por un Congreso que se ocupa de dar una
Constitucin a la Repblica; cambiados casi todos los
Gobiernos locales en un sentido ventajoso para su li-
bertad; abiertos los ros interiores al libre trfico de
la Europa, que Rosas detest; abolidos los lemas de
muerte; devueltos los bienes secuestrados por moti-
vos polticos; en paz la Repblica con todo el mun-
do, se ocupara hoy la Prensa de lo mismo que se
ocup durante los ltimos quince aos? No, ciertamen-
te ; eso sera ir contra el pas, y contra el inters nuevo
y actual del pas. El escritor liberal que repitiese hoy
el tono, los medios, los tpicos que empleaba en tiem-
po de Rosas, se llevara chasco, quedara aislado, y
slo escribira para no ser ledo.
Por ms de diez aos la poltica argentina ha pe-
dido a la Prensa una sola cosa: guerra al tirano Ro-
sas. Eso pidi al soldado, al publicista, al escritor, por-
que eso constitua el bien supremo de la Repblica Ar-
gentina por entonces. Esa exigencia de guerra ha sido
9
2
AL BERDI
servida por muchos; usted es uno de ellos, no el ni-
co. Una generacin entera de hombres jvenes se ha.
consumido en esa lucha. Por diez aos usted ha sido
un soldado de la Prensa, un escritor de guerra, de
combate. En sus manos la pluma fu una espada, no
una antorcha. La luz de su pluma era la luz del acero
que brilla desnudo en la batalla. Las doctrinas eran
armas, instrumentos, medios de combate, no fines. No
le hago de esto un reproche, establezco un hecho que
cede en honor suyo, y que hoy explica otros hechos.
Comercio, inmigracin, instruccin, navegacin de los
ros, abolicin de las Aduanas, slo eran proyectiles-
de combate en sus manos; cosas que deban presentar-
le un inters secundario despus del triunfo sobre el
enemigo de ese comercio, de esa navegacin de los ros,
de esa inmigracin de la Europa que usted defenda,
porque el otro atacaba.
Desgraciadamente, la tirana que hizo necesaria una
Prensa de guerra ha durado tanto, que ha tenido tiem-
po de formar una educacin entera en sus sostene-
dores y en sus enemigos. Los que han peleado por
diez y quince aos han acabado por no saber hacer
otra cosa que pelear.
Por fin ha concluido la guerra por la cada del ti-
rano Rosas, y la poltica ha dejado de pedir a la Pren-
sa una polmica que ya no tiene objeto. Hoy le pide la
paz, la Constitucin, la verdad prctica de lo que an-
tes era una esperanza. Eso pide al publicista, al ciu-
dadano, al escritor.
Le dan ustedes eso? Sus escritos modernos res-
ponden a esa exigencia? Representan ustedes los
OBRAS SELECTAS
93
nuevos intereses de la Repblica Argentina en sus pu-
blicaciones posteriores al 3 de Febrero? El mal xito
que usted ha experimentado por la primera vez entre
sus antiguos correligionarios de la lucha contra Rosas,
le hace ver que su pluma, tan bien empleada en los
ltimos aos, no sirve hoy dia a los intereses nuevos
y actuales de la Repblica desembarazada del despo-
tismo de Rosas.
Ante la exigencia de paz, ante la necesidad de orden
y de organizacin, los veteranos de la Prensa contra
Rosas, han hecho lo que hace el soldado que termina
una larga guerra de libertad, lo que hace el barretero
despus de la lenta demolicin de una montaa. Acos-
tumbrados al sable y a la barreta, no sabiendo hacer
otra cosa que sablear y cavar, quedan ociosos e inacti-
vos, desde luego. Ocupados largos aos en destruir, es
menester aprender a edificar.
Destruir es fcil, no requiere estudio; todo el mun-
do sabe destruir en poltica como en arquitectura. Edi-
ficar es obra de arte, que requiere aprendizaje. En
poltica, en legislacin, en administracin, no se puede
edificar sin poseer estas ciencias (porque estas cosas
son ciencias), y estas ciencias no se aprenden escri-
biendo peridicos, ni son infusas.
La nueva posicin del obrero de la Prensa es pe-
nosa y difcil, como en todo aprendizaje, como en todo
camino nuevo y desconocido.
En la paz, en la era de organizacin en que entra el
pas, se trata ya, no de personas, sino de instituciones;
se trata de Constitucin, de leyes orgnicas, de regla-
mentos de administracin poltica y econmica; de
94
ALBERDI
cdigo civil, de cdigo de comercio, de cdigo penal,
de derecho martimo, de derecho administrativo. La
Prensa de combate, que no ha estudiado ni necesitado
estudiar estas cosas en tiempos de tirana, se presenta
enana delante de estos deberes. Sus orgullosos servi-
dores tienen que ceder los puestos, en que descolla-
ban cuando se trataba de atacar y destruir, y su amor
propio empieza a sentirse mal. Ya no hay ruido, glo-
ria, ni laureles para el combatiente; empieza para l
el olvido ingrato que es inherente a la Repblica.
El soldado licenciado de la vieja Prensa vuelve con
dolor su vista a los tiempos de la gloriosa guerra (i ).
La posibilidad de su renovacin es un dorado ensue-
o. De buena gana repondra diez veces al enemigo
cado, para tener el gusto de reportar otras diez glo-
rias en destruirlo. Pelear, destruir, no es trabajo en
l; es hbito, es placer, es gloria. Es, adems, oficio
que da de vivir como otro; es devocin fiel al antiguo
oficio; es vocacin invencible otras veces; es toda una
educacin, finalmente.
Al primer pretexto de lucha, qu hace el soldado
retirado de la antigua Prensa? Grita a las armas, se
pone de pie. No hay un verdadero Rosas? Finge un
Rosas aparente. Le da las calidades del tirano cado,
establece su identidad, y as legitima el empleo nte-
gro de sus antiguos medios. La poltica de la Prensa
(i) "Para m no hay ms que una poca histrica que me
conmueva, afecte e interese, y es la de Rosas. Este ser mi
estudio nico en adelante, como fu combatirlo, mi solo es-
timulante al trabajo, mi solo sostn en los das malos."Sar-
miento, en Abril de 1852.
OBRAS SELECTAS
95
queda reinstalada en su antiguo terreno. Los cdigos,
la organizacin, es decir, el estudio de lo que se ignora,
queda postergado para despus. Es preciso antes alla-
nar el terreno, destruir el obstculo. El obstculo son
los caudillos, es decir, una cosa tan indeterminada y
vaga como los unitarios, que se puede perseguir cien
aos sin que se acabe la causa de la guerra, que es
til al engrandecimiento del guerrero.
Se hizo un crimen en otro tiempo a Rosas de que
postergase la organizacin para despus de acabar con
los unitarios; ahora sus enemigos imitan su ejemplo,
postergando el arreglo constitucional del pas hasta la
conclusin de los caudillos. Siempre que se exija una
guerra previa y anterior para ocuparse de constituir el
pas, jams llegar el tiempo de constituirlo. Se debe
establecer como teorema: Toda postergacin de la
Constitucin es un crimen de lesa patria, una traicin
a la Repblica. Con caudillos, con unitarios, con fede-
rales, y con cuanto contiene y forma la desgraciada
Repblica, se debe proceder a su organizacin, sin ex-
cluir ni aun a los malos, porque tambin forman par-
te de la familia. Si establecis la exclusin de ellos, la
establecis para todos, incluso para vosotros. Toda
exclusin es divisin y anarqua. Diris que con los
malos es imposible tener libertad perfecta? Pues sa-
bed que no hay otro remedio que tenerla imperfecta
y en la medida que es posible al pas, tal cual es, y no
tal cual no es. Si porque es incapaz de orden constitu-
cional una parte de nuestro pas, queremos anonadar-
la, maana diris que es mejor anonadarla toda y traer
en su lugar poblaciones de fuera acostumbradas a vi-
96
AL BERDI
vir en orden y libertad. Tal principio os llevar por la
lgica a suprimir toda la nacin argentina hispano-co-
lonial, incapaz de Repblica, y a suplantarla de un
golpe por una nacin argentina anglorrepublicana, la
nica que estar exenta de caudillaje. Ese ser el ni-
co medio de dar principio por la libertad perfecta;
pero si queris constituir vuestra ex colonia hispano-
argentina, es decir, esa patria que tenis y no otra, te-
nis que dar principio por la libertad imperfecta, como
el hombre, como el pueblo que deben ejercerla, y no
aspirar a la libertad que tienen los republicanos de
Norte-Amrica, sino para cuando nuestros pueblos val-
gan en riqueza, en cultura, en progreso, lo que valen
los pueblos y los hombres de Nueva York, de Boston,
de Filadelfia, etc.
El da que creis lcito destruir, suprimir al gaucho,
porque no piensa como vos, escribs vuestra propia
sentencia de exterminio y renovis el sistema de Ro-
sas. La igualdad en nosotros es ms antigua que el 25
de Mayo. Si tenemos derecho para suprimir al candi
lio y sus secuaces porque no piensan como nosotros,
ellos le invocarn maana para suprimirnos a nosotros
porque no pensamos como ellos. Writh deca que en
el uso de los medios violentos, los federales de Ro-
sas no haban sido sino la exageracin de los unitarios
de Lavalle. El da que este general fusil a Dorrego
por su orden, qued instalada la poltica que por vein-
te aos ha fusilado discreciona.lmente. El Granizo y el
Pampero inauguraron la Prensa brbara que acab con
l y con los suyos.
No hay ms que un medio de admitir los principios,
OBRAS SELECTAS
97
y es admitirlos sin excepcir para todo el mundo, para
los buenos y para los picaros. Cuando la iniquidad
quiere eludir el principio, crea distinciones y divisio-
nes; divide los hombres en buenos y malos, da dere-
chos a los primeros y pone fuera de la ley a los se-
gundos, y por medio de ese fraude funda el reinado de
la iniquidad, que maana concluye con sus autores
mismos. Dad garantas al caudillo, respetad el gaucho,
si queris garantas para todos.
La Prensa que subleva las poblaciones argentinas
contra su autoridad de ayer, hacindoles creer que es
posible acabar en un da con esa entidad indefinible, y
pretende que con slo destruir a este o aquel jefe es
posible realizar la Repblica representativa desde el
da de su cada, es una Prensa de mentira, de igno-
rancia y de mala f e: Prensa de vandalaje y de des-
quicio, a pesar de sus colores y sus nombres de civi-
lizacin.
Facundo Quiroga invocaba en sus proclamas la li-
bertad perfecta, el odio a los tiranos cuando devastaba
la Repblica Argentina en 1830 (1).
No es el color lo que hace el rojo, sino el furor de
destruccin. Hay rojos azules ms terrribles que Bar-
(1) "ARG ENTI NOS: OS juro por mi espada que ninguna
otra aspiracin me anima que la de la libertad. Libre por
PRINCIPIOS y por propensin, mi estado natural es la liber-
tad: por ella vertir mi sangre y mil vidas, y no existir es-
clavo donde las lanzas de la Rioja se presenten.Oprimidos:
los que deseis la libertad o una muerte honrosa, venid a
mezclaros con vuestros compatriotas y con vuestro cama-
rada.JUAN FACUNDO QUIROG A. "(Proclama autntica de
este caudillo.)
OBRAS SELECTAS.Tomo V .
7
98
AL BERDI
bes. Con el color rojo se ha triunfado de Rosas; con
el azul se trabaja por restablecerlo.
Es la mala Prensa, la venenosa Prensa de guerra
civil, que tiene la pretensin necia de ser la Prensa
grande y gloriosa, que en otro tiempo luchaba contra
el tirano, objeto de escndalo de un siglo y de dos
mundos.
He ah la Prensa degenerada y bastarda que he-
mos visto anhelosa de reaparecer despus de la cada
de Rosas, no solamente por sus partidarios disfraza-
dos, lo que no era extrao, sino por sus enemigos uni-
dos con los otros.
Hemos visto realizada por los combatientes de los
dos campos de la antigua Prensa, una fusin de lu-
cha y de combate, en que los unos y los otros, cedien-
do a la ley comn de sus antecedentes belicosos, han
proseguido juntos la vida, de pelea que llevaron en-
contrados por diez aos.
He ah el terreno en que los escritos de los ltimos
meses, en que los antiguos y nuevos enemigos de Ur-
quiza han querido echar la Prensa y la poltica argen-
tina, ms por mal hbito que por mala intencin.
Rosas ha dejado ese mal a la Repblica Argentina.
Le ha dejado la costumbre del combate en que hizo
vivir todas sus clases por largos aos. El soldado, el
escritor, el comerciante, haciendo del combate su vida
normal, hoy tocan una verdadera crisis al entrar en
la vida de paz y de sosiego. No conocen el mecanismo,
los medios de la vida de tranquilidad y de trabajo pa-
cfico, o mejor, no se avienen a dejar las formas y
condiciones que haban dado a su antiguo modo de
existencia.
OBRAS SELECTAS
99
La vida de paz pide una Prensa de paz, y la Prensa
de paz pide escritores nuevos, inteligentes en los in-
tereses de la paz, acostumbrados al tono de la paz, do-
tados de la vocacin de sus conveniencias, enteramen-
te opuestas a las de la guerra.
Ese rol es imposible para los escritores de guerra.
No hay ejemplo de que el soldado veterano se haga
comerciante perfecto, y se necesitan fuerzas sobre-
humanas para que un hombre acostumbrado a predi-
car la guerra por quince aos, se vuelva un predicador
de concordia y de sosiego de un da para otro.
As, al toque de alarma en Buenos Aires el n de
Septiembre, incitados por sus viejos hbitos, todos los
escritores de guerra han vuelto a su terreno favorito
del ataque.
El objeto personal no exista; pero se convino en
que Urquiza sera peor que Rosas, y con slo esa ti-
rana de convencin fu posible restablecer ntegra-
mente la antigua argumentacin, el pasado programa,
las mismas palabras de orden, el mismo tono y los
mismos medios, de la Prensa y de la poltica de otro
tiempo.
En esta posicin nueva los antiguos escritores de
pelea desconocieron las condiciones que la nueva vida
poltica impona a la polmica argentina.
Estas condiciones nacan del personal y de las mi-
ras de los nuevos partidos en lucha.
La divisin tena hoy lugar en el seno del partido li-
beral, en el seno del partido que acababa de destruir a
Rosas. Eran los antiguos compaeros de armas que
se dividan en dos campos rivales. La libertad tena
creyentes y soldados en uno y otro campo; caballeros v
I OO AL BERDI
hombres de honor haba en los dos terrenos. Y, sin
embargo, fu atacado el que acababa de dar libertad a
la Repblica Argentina, con las mismas armas con
que antes se combata al que ensangrent y encaden
por veinte aos; el tacto de estos escritores no supo
discernir la diferencia que debe existir entre el modo
de atacar al que siempre fu enemigo, y al que ayer
fu amigo y prest a la libertad servicios que duran
hoy y durarn eternamente.
Gutirrez, la primera notabilidad literaria de la Re-
pblica Argentina; Pea, el viejo amigo de Rivada-
vi a; el querido de Florencio Vrela, el antiguo direc-
tor del Colegio de Ciencias Morales, que tiene discpu-
los ilustres en cada provincia argentina; Lpez, Pico,
Alberdi, Mrmol, el bardo de la libertad; Segu, el
que autoriz el grito inmortal de guerra al tira-
no el i. de Mayo de 1851, han sido tratados con los
mismos dictados que se dirigan a los degolladores de
Buenos Aires en tiempo de Rosas. La flor de la so-
ciedad culta de Mendoza ha sido apellidada mashorca.
Los gobernadores provinciales salidos ayer del seno
de la primera sociedad argentina, han sido insultados
con el dictado de caudillos y tiranos.
Esa aberracin de la vieja Prensa es imperdona-
ble y funesta en resultados. Usando contra hombres de
honor y de patriotismo el tono y las palabras que se
emplearon contra Cuitio, Salomn y otros matadores
insignes, esa Prensa se muestra torpsima, desnuda de
tacto y modelo abominable de intolerancia y de opre-
sin intelectual. Para legitimar el empleo de ese tono
brutal, finge que sus adversarios actuales son iguales
a los pasados; es decir, se hace culpable de calumnia
OBRAS SELECTAS I OI
contra sus hermanos de causa y de padecimientos, y
todo por excusar su pereza, su falta de estudio, de
educacin y de inteligencia prctica en las leyes caba-
llerescas de los debates de libertad.
Viene forzosamente para en adelante la vida re-
presentativa y de libre discusin; habr divisiones de
opiniones, habr lucha, habr debates ms ardien-
tes que nunca, porque sern ms libres; habr todo
eso, porque todo eso constituye la vida de libertad y
una condicin de toda sociedad de hombres. Qu
piensa hacer la vieja Prensa en ese tiempo? Piensa
emplear siempre las mismas armas que cruzaba en
otra poca con los cuchillos de la mashorca? Piensa
siempre llamar venal, corrompido, servil al escritor o
al orador que por desgracia no vea las cosas como las
ve el antiguo combatiente contra Rosas? No teniendo
don de infalibilidad, es creble que encuentre a menu-
do preopinantes de honor y de capacidad; pensar
siempre sacarlos a la vergenza pblica, ponerlos en
la picota, flagelarlos por la espalda, segn las leyes de
Felipe II y de la Inquisicin, por el crimen de tener
una opinin diferente
0
En las edades y pases de caudillaje, hay caudillos
en todos los trminos. Los tiene' la Prensa lo mismo
que la poltica. La tirana, es decir, la violencia, est
en todos, porque en todos falta el hbito de some-
terse a la regla.
La Prensa sudamericana tiene en sus caudillos sus
gauchos malos, como los tiene la vida pblica en los
otros jamos. Y no por ser rivales de los caudillos de
sable, dejan de serlo os de pluma. .c-s semejantes ce
repelen muchas veces por el hecho de serlo. El cau-
102
AL BERDI
dillo de pluma es planta que da el suelo desierto y la
ciudad pequea, producto natural de la Amrica des-
poblada.
La Prensa como elemento y poder poltico, engen-
dra aspiraciones lo mismo que la espada; pero en nues-
tras poblaciones incultas, automticas y destituidas de
desarrollo intelectual, la Prensa que todo lo preparara,
nada realiza en provecho de sus hombres, y slo alla-
na el triunfo de la espada, que al instante haya en su
contra la ambicin periodstica, que antes tuvo por
apoyo.
Este carcter de la Prensa sudamericana es digno
de particular estudio en la poca que se abre, de reac-
cin del espritu culto de la Europa contra el espritu
campesino, contra los hbitos de aldea, que prevale-
cen en todos los momentos de la sociedad naciente de
Sudamrica, sin excluir la Prensa, la tribuna, ni las
ciudades.
Tenemos la costumbre de mirar la Prensa como te-
rreno primitivo de la libertad, y a menudo es refugio
de las mayores tiranas, campo de indisciplina, de vio-
lencia y de asaltos vandlicos contra todas las leyes
del deber. La Prensa, como espejo que refleja la so-
ciedad de que es expresin, presenta todos los defec-
tos polticos de sus hombres.
Aunque nuestras gacetas no se escriben en los cam-
pos, se escriben en ciudades compuestas de elementos
campesinos, ciudades sin fbricas, sin letras, de vida
civil incompleta y embrionaria, simples mansiones de
agricultores, de pastores, de mineros ricos, que acu-
den a disfrutar de lo que han adquirido en la vida de
los campos, que es la vida sudamericana por esencia.
OBRAS SELECTAS
1 03
De aqu es que la Prensa, como el saln, como la tri-
buna, como la academia misma, estn llenas de gau-
chos o guasos de exterior ingls o francs.
El escritor de este gnero, el caudillo de la Prensa
como el gaucho de los campos, se distingue por su
amor campestre a la independencia de toda autoridad,
a la indisciplina, a la vida de guerra, de contradiccin
y de aventuras. Detesta todo yugo, aun el de la l-
gica, aun el de los antecedentes. Libre como el cen-
tauro de nuestros campos, embiste a la Academia Es-
paola con tanto denuedo como a las primeras auto-
ridades de la Repblica.
Es el tipo de escritor que prevalece en nuestra Pren-
sa, medio civilizada en usos de libertad, como la so-
ciedad sudamericana, de que es expresin. Predica el
europesmo, y hace de l una arma de guerra contra
los caudillos de espada; pero no toma para s el tono y
las costumbres europeas al Times o al Diario de Deba-
tes parisiense en la impugnacin y el ataque. Defiende
las garantas privadas contra los ataques del sable;
pero olvida que el hogar puede ser violado por la plu-
ma. Estigmatiza al gaucho que hace maneas con la
piel del hombre, y l saca el pellejo a su rival poltico,
con pretexto de criticarlo. Espritu tierno y suscepti-
ble (porque al fin es de Sudamrica), equivoca la obs-
tinacin presuntuosa con el carcter, la concesin ci-
vilizada del ingls, con la cobarda que se rinde a dis-
crecin.
Si los gauchos en el Gobierno son obstculo para la
organizacin de estos pases, los gauchos de la Pren-
sa, podrn ser auxiliares y agentes de orden y de go-
bierno regular? Todo es obstculo para el establec-
1 04
ALBERDI
miento del gobierno en esta Amrica inconmensura-
ble, en que la ley es impotente, porque est a pie, sin
caminos, sin dinero, sin armas y el desierto protege, lo
mismo a sus defensores de espada que a sus ofensores
de pluma. Y, sin embargo, es menester caminar en la
obra de la organizacin contra la resistencia del gau-
cho de los campos y de los gauchos de la Prensa. Si
los unos son obstculos, no lo son menos los otros;
pero si ellos son el hombre sudamericano, es menester
valerse de l mismo para operar su propia mejora o
quitar el poder al gaucho de poncho y al gaucho de
frac, es decir, al hombre de Sudamrica, para entre-
garlo al nico hombre que no es gaucho, al ingls, al
francs, al europeo, que no tardara en tomar el pon-
cho y los hbitos que el desierto inspir al espaol
europeo del siglo xv, que es el americano actual:
europeo degenerado por la influencia del desierto y de
la soledad.
SEGUNDA CARTA
Extravo de la Prensa liberal despus de la cada de Rosas.
Campaa y escritos del Sr. Sarmiento.Son acusacin, no
historia; l es parte, y no testigo ni juez.Motivos de su
oposicin personal acreditados por sus obras.Base de su
crtica militar.Importacin indiscreta de la ciencia fran-
cesa en guerra como en poltica.Esa obra sirve al desor-
den, distrae la opinin de los asuntos serios y compromete
la gloria argentina.Caricatura de la batalla de Caseros.
Propaganda de resistencia anrquica.
Ouillota, Enero de 1S53.
He hablado en mi carta anterior de las condiciones
nuevas de la Prensa; en la presente me ocupar de
examinar sus ltimas publicaciones, con arreglo a los
principios all sentados.
Esos principios explican, en parte, los escritos de
usted; pero no los explican del todo. En poltica es
rnro el arto que reconoce un slo motivo y no varios.
El inters de este estudio es impersonal y desapa-
sionado. No intento defender a Urquiza y atacar a
usted; escribo en obsequio del orden la bibliografa
de un trabajo destinado a perturbarlo. Escribo la bi-
i o 6
ALBERDI
biiograa de su Campaa, que andar unida con el re-
cuerdo de la campaa contra Rosas, para hacer recti-
ficaciones que importan a la verdad histrica y a la
paz de la Repblica Argentina.
Ahora dos aos, cuando el general Urquiza no ha-
ba destruido a Rosas, y slo tena el antecedente de
haberle servido por muchos aos, el inters de la pa-
i r a nos reuni a todos los amigos de la libertad en
derredor de aquel hombre, que se hizo simptico desde
el da en que reneg la causa del tirano, prometi un
Congreso y una Constitucin a la Repblica. Usted se
hizo adicto suyo, y yo tambin. No es de hoy mi de-
cisin por l, usted lo sabe. El Mercurio de 1851 in-
sert muchos artculos mos en su apoyo, que usted
reprodujo en el ltimo nmero de Sudamrica. Cuan-
do usted se fu al Plata me dej escribiendo en favor
de Urquiza, a quien yo no conoca, ni haba escrito, ni
tena inters de agradar personalmente. No tena yo
el don de adivinacin para saber que llegara tiempo
en que podra dar empleos diplomticos.
Hoy que tiene la gloria de haber acabado con Ro-
sas, reunido un Congreso Constituyente, dado a la Re-
pblica Argentina diez puertos accesibles a la Europa
e internado en las soledades de nuestro desierto pas
el frac, las embarcaciones, las banderas, las lenguas
vivas y los hombres de la Europa, que son smbolo de
la civilizacin, hoy con doble motivo debemos apoyar-
lo, porque esos hechos son prendas que nos aseguran
su capacidad de multiplicarlos.
Regresado usted a Chile, me hall escribiendo en el
mismo sentido que antes de su viaje; pero yo encon-
tr que usted haba cambiado en su manera de consi-
OBRAS SELECTAS
1 0 7
derar las cosas que veamos de un mismo modo en
1851, y que hasta hoy persisto yo en considerarlas
como entonces.
Separados de nosotros, usted ataca el hombre y la
poltica que estamos apoyando desde 1851 en el inte-
rs de miras que ha realizado en parte de un modo
esplndido.Tenemos que defenderle hoy de los ata-
ques de usted, como antes le defendimos de los ata-
ques de Rosas..Usted me ha dedicado su Campaa
para demostrarme por ella que su cambio es resultado
de faltas que atribuye al general Urquiza, y yo voy
a demostrarle por su propia Campaa, sin pretender
santificar a su adversario, que su separacin no apare-
ce all con ms origen que el inters de su propio en-
grandecimiento, inters que sin excluir l patriotismo
de usted, explica enteramente su actitud de agitador.
Hablando seriamente, usted concibi esperanzas de
encabezar el partido liberal contra Rosas, y la dej
traslucir ms de una vez. Rosas contribuy a darle esa
ilusin ms que el xito de sus escritos lucidos y pa-
triticos. Usted public su propia biografa, en un
grueso volumen encomistico, que no dej duda de que
se ofreca al pas para su futuro representante. Usted
escribi a publicistas de Francia, pidindoles que apo-
yasen esa aspiracin. Cuando estall la revolucin mi-
litar en Entre-Ros, usted fu al Plata y busc la in-
mediacin de su jefe, que no le dio la importancia
que Rosas le haba dado. Decepcionado, contrariado
en su ilusin de mando y direccin, qued, sin embar-
go, en el ejrcito grande, en la posicin doble que
consta de su mismo escrito.
!08
ALBERDI
En el ejrcito grande emprendi usted dos campa-
as: una, ostensible, contra Rosas; otra, latente, con-
tra Urquiza; una, contra el obstculo presente; otra
contra el obstculo futuro. Su arma contra Rosas fu
el Boletn; su espada contra Urquiza fu el Diario de
la campaa, destinado a ver la luz despus de cado
Rosas (son sus palabras). El Diario era la refutacin
del Boletn, y por eso Rosas lo hall bueno cuando
ley el manuscrito cado en sus manos antes de la ba-
talla del 3 de Febrero.
Que su Campaa en el ejrcito grande ha sido es-
crita contra el General Urquiza, usted mismo lo con-
fiesa en su eplogo y en su prlogo, y no hay pgina
de su escrito que no lo descubra a las claras.
Declara usted tambin que la escribi durante la
marcha del ejrcito y antes de la batalla de Febrero,
en que ella dio fin; luego usted confiesa que conspi-
raba desde entonces contra su general en jefe. Bien
hace, pues, de distinguir su campaa personal, de la
campaa general del ejrcito grande: la de ste era
dirigida contra Rosas, la suya contra Rosas y contra
el general Urquiza. Usted conspira en la nave en que
haca el viaje para amarrar al capitn llegando al puer-
to. Segn eso, la revolucin contra Rosas vena al mun-
do preada de otras nuevas, cuando precisamente era
sta la desgracia vergonzosa que interesaba prevenir
a todo trance.
En esa posicin, representaba usted la tendencia de
un crculo de liberales, que deca: "Usemos de Urqui-
za para librarnos de Rosas; que cado ste, nos ser
fcil librarnos del vencedor."
El I I de Septiembre hizo explosin esa poltica, que
OBRAS SELECTAS
buscaba el Poder por segunda mano. El n de Sep-
tiembre vena preparado desde la campaa del ejrci-
to grande. La sabidura de Franklin y el acierto de
Washington no hubiesen librado de l al general Ur-
quiza. Antes que existiera el pacto de San Nicols,
que le ha servido de pretexto, ya estaba formulada y
escrita la protesta; usted mismo lo confiesa.
El I I de Septiembre era la segunda intencin de
ciertos liberales coaligados con Urquiza, y la primera
intencin de los rosistas, porque la primera intencin
del cado es levantarse. Aqullos crean poder emplear
a Urquiza como instrumento efmero y desechable. Ex -
plicaban sus desastres de veinte aos por accidentes
casuales, y crean que no necesitaban ms que vencer
una vez, para quedar dueos perdurables del poder,
que perdieron diez veces: idea estrecha y pobre, pues
no sucumbe jams por casualidad todo un partido, si-
no por una cadena de triunfos, que supone otras cau-
sas normales de buen xito.
Nada hay comn entre su Campaa parsita y la del
ejrcito grande; pasiones, objeto, fines, todo es distin-
to. La campaa encabezada por el general Urquiza
representaba la causa de la libertad, la esperanza de
un Congreso, el deseo de una Constitucin, el odio a
Rosas y el entusiasmo por Urquiza, su brillante ad-
versario. En la campaa de usted, en vez de amor, hay
odio al vencedor de Rosas; en vez del odio a Rosas
se ve casi un olvido completo de su nombre y de sus
errores; la libertad, la Constitucin, el Congreso, que
eran los grandes fines de la campaa de Urquiza,
apenas aparecen mencionados en la de usted.
; Ou nos presenta, qu poda ser su campaa per-
I 10
ALBERDI
seal dentro de la campaa del ejrcito grande? Us-
ted era teniente coronel, no poda mandar una ala, ni
una divisin del ejrcito; no poda tener, ni tuvo, par-
te importante en sus hechos de armas; es decir, en
ios actos que constituyen propiamente la campaa del
ejrcito grande. Redactor del Boletn, usted nos da
la historia de su trabajo literario. Pero qu vale ese
trabajo? A quin hizo notable? A quin dio dere-
cho de escribir su campaa personal? Conoce alguien
al redactor de los Boletines del ejrcito grande de Na-
polen I? Quin conoce a los que redactaron los
boletines de las campaas de San Martn, de Bolvar,
de Belgrano? Publicaron esos soldados de pluma sus
campaas personales en los ejrcitos de la inmortal
guerra contra Espaa?
Si San Martn y Bolvar hubiesen llevado a su la-
do redactores que al tiempo de escribir el boletn de
sus jornadas llevasen diarios secretos, para desmentir
ms tarde al Boletn oficial, la gloria americana se-
ra hoy la mitad de lo que es, y el Conde de Toreno se
habra ahorrado el trabajo realista de achicar nues-
tros triunfos. Al lado de qu general, grande o chi-
co, hubiese permanecido un redactor de boletines que
pretenda colaborar con el general en jefe de las ope-
raciones del ejrcito?
Su campaa personal, en vez de ser un diario de
las marchas del ejrcito, es la historia psicolgica de
sus impresiones de emulacin contra su general en
j ef e; la historia de su desacuerdo contra el general
Urquiza, desacuerdo antiguo y profundo, que usted
se afana en atribuir a faltas del general, pero que us-
ted mismo revela ser fruto de sus decepciones de as-
OBRAS SELECTAS
I I I
piracin y de amor propio. Obrando como Alejandro,
venciendo con ms brillo que Napolen, lo habra us-
ted aborrecido doblemente por lo mismo.
No entrar a contestar su Campaa; yo no he mi-
litado a su lado, ni soy testigo de los actos que usted
refiere. Otros cuidarn de apoyarlo o combatirlo con
ms autoridad. Pero puedo juzgar de su obra por lo
que arroja ella misma, y de los actos de usted por su
propia confesin. Le dir, desde luego, que su cam-
paa es el proceso de sus miras demaggicas, de su
ambicin contrariada, la historia completa de su des-
calabro y de su segunda proscripcin. Esta es mi ma-
nera ingenua y leal de entenderla.
Le dir tambin que usted no es testigo de los ac-
tos que relata, ni tiene en su favor la autoridad del
que puede decir sin inters y sin pasin: yo vi, yo o,
yo hice.
No lo es, por supuesto, de lo que no ha visto, y, sin
embargo, usted nos refiere la obra diplomtica, prepa-
ratoria de la campaa, que tuvo lugar en aquellos pa-
ses antes que usted saliera de Chile.
Tambin nos refiere usted en su Campaa, toda la
campaa del Uruguay, hecha y completada por el ge-
neral Urquiza mucho antes que la Mdicis hubiese
llevado a usted a Montevideo; y, sin embargo, usted
la refiere con la autoridad de testigo. Testigo de odas,
porque el que refiere lo que ha odo, no refiere lo que
presenci: es eco de un testigo, no testigo. En esa
parte da usted como historia, argentina lo que le cont
un ministro extranjero que tena inters inmediato en
disminuir la gloria de nuestro pas en provecho del
suyo (pgina 70 de su Campaa).
I 12
AL BERDI
Despus del triunfo, slo estuvo usted diez das
en Buenos Aires, que pas usted en sus calles y plazas,
segn su confesin. Al cabo de ellos, se fu usted a
Ro Janeiro, y de all se vino a Chile. Usted, sin em-
bargo, reclama la autoridad de testigo contra los que
se han criado en los lugares que usted habit diez das
(literalmente), cuando refiere tambin en su Campaa
los actos del general Urquiza posteriores a la salida
de usted, los negocios de Junio, la revolucin de Sep-
tiembre, y lo que es Buenos Aires hoy mismo. Excu-
sado es decir que usted dej el Ro de la Plata el
20 de Febrero de 1852. En todo ello, es usted testigo
de odas, eco literal de la Prensa de Buenos Ai res; es
decir, la de la parte interesada, narrador fiel de lo que
no ha visto y de lo que sabe por boca del fiscal.
En lo que usted ha visto, tampoco es testigo, ni
merece la fe de tal sino en su contra.
Cmo ha podido usted creer que el pblico se com-
ponga de necios ? Quin le creera a usted, aunque fue-
se ms honrado que el honor? Quin sera juez tan
inicuo para oir al acusador sin oir a los testigos? La
parte agraviada tiene autoridad probatoria? Usted es
parte acusadora, no testigo imparcial. Su Campaa es
un libe'o de acusacin, no un testimonio histrico. Es
una arma de guerra, como usted mismo la ha califica-
do, lanzada en apoyo de la revolucin del 11 de Sep-
tiembre y escrita para prepararla.
Si lo que dice usted que vio desde su llegada a Entre
Ros, fuera cierto, usted debi regresar a Montevideo
y abstenerse absolutamente de buscar la cada de Rosas
por medios tan inmorales. Lo contrario era rehabilitar,
rejuvenecer la tirana ya caduca de Rosas; era etnpren-
OBRAS SELECTAS
der una campaa de opresin nueva contra la opresin
vieja. Por qu la emprendi usted?o usted dice lo
que no vio, o usted ayud a sabiendas a levantar una
nueva tirana.
Su Campaa muestra que usted habla por heridas
abiertas a su ambicin o a su amor propio. No indagar
si las mereci, ni si son reales o aparentes. Slo har
ver que son confesadas, y que habla como herido el
que se considera herido aunque no ilo est. Voy
a sealar brevemente en su propio escrito los motivos
y sntomas del odio que le impide ser juez y narrador
imparcial de los actos del general Urquiza, cuya glo-
ria en la campaa contra Rosas es gloria argentina, y
cuyo prestigio actual es elemento de orden para la re-
pblica libertada por l.
Bien hace usted de negar ese odio, que se escapa en
sus propias pginas, despojndolas de toda autoridad
de verdad. Dice usted que no hubo escena entre el ge-
neral y usted, y que no tiene, por tanto, motivo per-
sonal de queja contra l. Pero cree usted indispensa-
ble una escena para engendrar odios a muerte en co-
razones no vuigaies? Una mirada, un gesto, una
omisin, el silencio mismo, no han sido causas mil ve-
ces de rencores eternos y desastrosos?
Voy a sealar los orgenes que usted mismo asigna
a su odio implacable contra el hombre que nos ha li-
brado de Rosas, y el nico que sera capaz de estorbar
hoy su regreso al Poder. Usted ve, segn esto, si hay
utilidad pblica en rectificar escritos, que slo podran
servir al restablecimiento de la tirana vencida en Fe-
brero.
El general Urquiza no satisfizo las miras de in-
OBBAS SELECTAS. Tomo V . 8
AL BERDI
flujo que llev usted al Ejrcito y este fu el primer
motivo de su odio contra l. Cules eran sus miras?
Qu iba usted a hacer? Qu llevaba usted al Ejr-
cito? Su pluma; usted no era soldado. La pluma en
un ejrcito no es una arma. Un ejrcito supone ago-
tada la misin de la palabra. Es la solucin del proble-
ma entregada al can. La pluma del secretario es su-
ficiente. El general Urquiza tena de secretario en cam-
paa al que haba refrendado los pronunciamientos in-
mortales de i. de Mayo.
Otra aspiracin llev usted que la de escribir bole-
tines. Usted aspiraba a dirigir los acontecimientos que
crea haber preparado. "Otras funciones, empero (que
las del Boletn, escriba usted de Montevideo el 2 de
Diciembre), me estn reservadas, y asociado a P. . . de-
bemos formar el Estado Mayor del Ejrcito. "
Cuenta usted mismo su primera conferencia con
Urquiza: "Presnteme al fin en casa de gobierno a las
horas de costumbre y a poco fui introducido a su pre-
sencia... Mi recepcin fu poltica... Despus de sen-
tados en un sof (con el general Urquiza) y pasadas las
primeras salutaciones, nos quedamos ambos callados.
Yo estaba un poco turbado, creo que l estaba lo mis-
mo. Yo romip el silencio dicindole: el objeto de mi
venida, que era conocer al hombre en quien estaban
fijas nuestras miradas y nuestras esperanzas, y para
poderle hablar de mis trabajos en Chile, de mis anti-
cipaciones sobre el glorioso papel que le estaba des-
tinado..."
Ese era el objeto de su viaje a Entre-Ros? Haba
usted doblado el Cabo de Hornos, slo para ir a co-
nocer al futuro libertador y para hablarle de sus tra-
OBRAS SELECTAS
bajos en Chile? Qu importaba eso a la campaa?
Pero no es todo. "Tras este exordiodice usted,
entr a detallarle lo que era el objeto prctico de mi
venida, a saber: instruirle del estado de las provincias,
la opinin de los pueblos, la capacidad y elementos de
los gobernantes, los trabajos emprendidos desde
Chile..."
Era eso todo su contingente? Para eso emprenda
usted su viaje? Usted no haba estado en las provin-
cias; saba usted de ellas lo que sabamos todos: que
el pueblo detestaba a Rosas y que sus Gobiernos lo
apoyaban por miedo y por su inters propio. Tena
usted trabajos de conspiracin? En qu quedaron,?
Quin ha visto sus efectos? Las provincias de que
usted fu a dar cuenta no han hecho nada, no han
cooperado con un hombre a la cada de Rosas. Iba us-
ted a hablar de un elemento siempre negativo y secun-
dario. Sin embargo, usted haba dado seguridad Se
cooperacin y simpata de parte de las provincias al
general Urquiza. Con qu antecedentes? "Segn las
seguridades que de ello me haban dado en San Juan",
dice usted (i ). Se vio que ningn efecto haba tenido
la seguridad dada por usted; ni San Juan, ni otra pro-
vincia cooperaron a la cada de Rosas. Qu debi pen-
sar el general de los trabajos de usted en Chile y de su
influjo en las provincias? Con diez aos de publicacio-
nes nunca pudo usted precipitar una contra Rosas, y en
los ltimos meses, con 500 pginas, no ha conseguido
usted quitar una sola al general Urquiza.
Usted llev la esperanza de dirigir por el consejo
(1) Campaa, pg. 66.
n 6
ALBERDI
al hombre que sin usted haba organizado el plan de
conspiracin contra Rosas, formado el ejrcito mayor
que haba visto Amrica y resuelto en cuatro das la
cuestin oriental que duraba diez aos. Usted no fu
interrogado ni consultado como esperaba, y ese fu un
delito de Urquiza, para usted. "Esta (la primera) es la
nica vez que he hablado con el general Urquiza en
dos meses que he estado cerca de l. Despus es l
quien ha hablado, hacindome escuchar en poltica, en
medidas econmicas a su manera, en proyectos o en su-
gestiones de actos, para en adelante. Aqu est, a mi
juicio, el secreto y la fuente de esa serie de errores que
hacen imposible su gobierno si no es en el Entre-
R os. . . "
". . . De estos datos, y de muchos otros que iba reco-
lectando... yo empec a ver confirmados los recelos que
traa desde Chile, y resuelto a seguir el plan de vida
que he seguido siempre, que consiste en conservar ilesa
la dignidad de hombre, como la nica arma que puede
oponerse al despotismo personal."
". . . Hab a, pues, en eso (en lo relativo a la cinta) esa
perseverancia brutal, que huye de ser ilustrada, que in-
siste en despecho de todo y que reduce a la condicin
de siervos a los que por sus luces o su posicin quieran,,
por lo menos, ser consejeros."
Pero qu luces, qu consejos quera usted hacer es-
cuchar? Se trattaba de cosas militares, hablaba usted
con un soldado; se trataba de guerra y no de poltica;,
iba usted a un Ejrcito, no a un Congreso. Usted no
es militar, no poda ofrecer luces, consejos estratgicos,
los nicos que convenan antes de la venida de los
congresos deliberantes o del Gobierno civil represen-
OBRAS SELECTAS
U 7
tativo. Usted slo llevaba provocaciones en esas exi-
gencias intempestivas de dignidad personal. Un escri-
tor, un publicista no va a buscar respetos y miramien-
tos por sus luces entre soldados que habitan en el
vivac.
Quera usted pelear por la libertad ? Magnfico pen-
samiento. Pero debi usted tomar el fusil, la subordi-
nacin y el silencio automticos del soldado que sabe
serlo, en vez de ir a discutir la cucarda que deba
llevar el ejrcito y las medidas econmicas que deban
adoptarse para despus de concluida victoriosamente la
campaa, que no haba dado principio. Cuando no se
lleva un contingante de diez mil soldados o una gloria
militar que lo valga, no se va a discutir esas cosas, de
poder a poder.
Se puede leer sin asombro el siguiente prrafo de
usted ?
" Lo que ms me sorprendi en el general es que,
pasada aquella simple narracin de hechos con que
me introduje, nunca manifest deseo de or mi opinin
sobre nada, y cuando con una modestia que no tengo,
con una indiferencia afectada, con circunloquios que
jams he usado hablando con Cobden, Thiers, Guizot,
Montt o el Emperador del Brasil, quera emitir una
idea, me atajaba a media palabra, dicindome: yo lo
dije, lo vi, lo hice, etc. Nadie sabe, nadie podr apre-
ciar jams las torturas que he sufrido, las sujeciones
que me he impuesto para conciliarme, no la voluntad
de aquel hombre, sino el que me provocase a hablar,
que me dejase exponerle sus intereses, la manera de
obviar dificultades, el medio de propiciarse la opinin."
Pero qu empeo tena usted en hablar? Quera
I. I 8
ALBERDI
usted ofrecer soldados, plata, conspiraciones organi-
zadas ? Eso era lo nico que necesitaba en esos momen-
tos. Consejos polticos son un contingente intempesti-
vo que de ordinario llevan los estudiantes a los ejrci-
tos. Necesitaba el general Urquiza que le expusiese
usted sus intereses? El que haba formado el Ejrcito
grande y concluido la campaa oriental sin usted, el
que acab la de Rosas, a pesar de usted; que se mova
en un terreno y con elementos para usted desconqcidos
necesitaba de un tutor para que le dirigiese sus in-
tereses? El que haba sabido obviar dificultades inven-
cibles para tantos poderes, poda necesitar que se la
diese un escritor de peridicos, que jams haba figu-
rado como hombre de Estado?
" Yo not luego una cosa'dice ustedy los hechos
posteriores me la confirmaron, y es que mi reputacin
de hombre entendido en las cosas argentinas me con-
denaba a no poder estar cerca del general. . . " "Desde
muy luego comprend, pues, que mi papel natunl de
consejero, de colaborador en la grandiosa obra de cons-
tituir una nacin de aquellos pases tan favorecidos...
estaba concluido, y deba volverme a Montevideo, lo
que habra dado un escndalo... o exponerme a esta
lucha diaria conmigo mismo, por un lado, y por otro,
con aquellas pretensiones que rechazaba." Sucedi esto
ltimo, desgraciadamente; pero queda establecido por
usted que fu al Ejrcito tras de algo ms que la es-
pada de teniente coronel y la redaccin del Boletn.
Al acabar la primera entrevista, que se redujo a
simple conversacin, el general Urquiza le pregunt
naturalmente: " Qu piensa usted hacer? No s,
seorle contest para derrotar la mente de aquella
O B R A S S E L E C T A S
" 9
pregunta oblicua. Probablemente regresar a Monte-
video. "
Pero qu oblicuidad poda haber en la mente de
semejante pregunta dirigida al que deca que slo iba
al ejrcito para conocer al general Urquiza y para de-
cir lo que saba de las Provincias? Qu otra cosa
poda preguntarse al que no era soldado ni ofreca sus
servicios de tal? " El hecho es que de esa entrevista
me quedabadice ustedun sinsabor indefinible y
casi no motivado aparentemente."
Frustado su papel natural de consejero y colabora-
dor de la grande obra, qu hizo usted? " En la tercera
entrevista con el general le ofrec mis servicios, no te-
niendo plan fijo ninguno... Entonces me indic encar-
garme del boletn del ejrcito, llevar prensa, etc., lo
que acept gustoso, tomando a poco el servicio militar
por ponerme a cubierto de la cinta y por no hacer la
triste figura de los paisanos en los ejrcitos. Recomen-
d eficazmente a Paunero, Mitre y Aquino, mis com-
paeros, y ped licencia para ir a Montevideo a prepa-
rarme y march a poco desencantado en cuanto a m."
Tenemos hasta aqu que usted fu sin ser llamado;
que usted fu sin plan fijo; que usted no hall el gran
papel que esper desempear; que ofreci sus servicios
y le aceptaron el de escribir el boletn y llevar una
imprenta; que tom la espada por ponerse a cubierto
de la cinta y por evitar el ridculo de un paisano en un
ejrcito. Ponerme a cubierto de la cinta quera decir
llevarla como soldado y no como paisano; como militar
me la pondr, como ciudadano nunca, dijo usted. Esta
idea de dos cucardas, una para el ciudadano soldado
y otra para el ciudadano civil; esta idea de que una
120
AL BERDI
misma divisa, un mismo color es de gloria en el ciu-
dadano militar y de vilipendio en el ciudadano paisano,
es tan poco seria como toda la cuestin del cintillo de
que hablar ms tarde. Tenemos tambin que usted
qued desazonado, desconcertado de sus primeras im-
presiones en el Ejrcito.
Llegado a Montevideo, usted declar a sus amigos:
" El general persiste en ser quien es y nadie en la tierra
lo har variar de su modo de ser. " Usted haba lleva-
do, pues, la idea de cambiar en tres conversaciones al
general Urquiza? Y le haca usted un defecto de que
tuviese una voluntad, un carcter, una fe suyos, y no
tomase, como la cera, el sello que quera darle un
escritor que se crea hombre de Estado porque haba
escrito peridicos? No estara Rosas fuera del Poder
si hubiese tenido un rival de cera de virgen; que to-
mase la figura de general romano o general francs,
segn los deseos de este o aquel escritor que se pro-
pusiera amoldarle a su gusto.
En Montevideo concibi usted por s mismo la espe-
ranza de figurar en el Estado Mayor con un rol activo.
Vuelto a Entre-Ros, present usted al general Ur-
quiza a sus amigos Paunero y Mitre, que se recomen-
daban por sus conocidas aptitudes militares, mejor que
por el auspicio de usted, que slo tres veces haba con-
versado con el general en jefe.
El coronel Paunero fu hecho jefe del detall de una
divisin en lugar de ser nombrado Jefe de Estado Ma-
yor, como usted crey; el esperado Estado Mayor que-
d sin efecto, y usted sin la parte activa que haba es-
perado tener en l; nuevo motivo personal de desazn
contra el general que dispuso esa reclusin.
OBRAS SELECTAS 121
Al dar usted cuenta de su comisin, el general Ur-
quiza le "dirigi un reproche por haber trado una im-
prenta pesada contra sus rdenes. . . " Esta r-ecepcin
tan poco cordial le dej a usted turbado... Segu no
procur verlo', cosa que le hizo sospechar que haba
algo de real en aquella frialdad del general; porque esos
palaciegos son termmetros (i ).
Bajo esas impresiones de desagrado personal ya em-
pez usted a fijarse en la vida privada del general Ur-
quiza, en el rgimen de sus haciendas, etc.
El Entre-Ros se present entonces a su espritu
agriado, no ya como Argirpolis lo haba descrito, sino
como una grande hacienda con ganados y hombres...
reglamentada para producir ciertos resultados; como
la administracin de Mehemet-Al; pero sin altura, sin
el concurso de la ciencia y de la industria europea. Esas
buenas impresiones del libertador empezaba usted a
consignar en su Diario, que con razn debi agradar
a Rosas cuando lo tom y ley. Si l hubiese triunfado
de Urquiza, hoy su Campaa estara inserta en el Ar-
chivo Americano. Hall usted mal que el general Ur-
quiza castigase el robo con rigor. " No se roba, pues
dijo usted; pero el hombre ha dejado de ser hom-
bre perdiendo toda espontaneidad y toda idea de jus-
ticia... Qu importa el robo de un cerdo, que remedia
una necesidad, en cambio de un castigo espantoso que
destruye toda idea de justicia?" (2) Slo la aversin
personal que empezaba a nacer en usted pudo dictarle
esa absolucin inaudita del comunismo.
(1) Campaa, pg. 93.
(2) Campaa, pg. 97.
122
ALBERDI
Abierta Ja campaa, empleado usted en el Ejrcito
y sujeto a la rigidez de la ordenanza militar en esos
casos, se permiti en el Rosario dirigir arengas impre-
sas, en su nombre, a sus habitantes, y enviarlas al
mismo general en jefe, con los boletines 7 y 8, dicin-
dole entre otras cosas que usted nos calla: "Los veci-
nos del Rosario esperaban a S. E., y como no viniese,
han descargado su entusiasmo en el primero que se ha
presentado. Ah le mando una carta con que he con-
testado a estas gentes, por no saber otra cosa qu de-
cirles. Estoy contento con el boletn. Distrae los ocios
del campamento, pone en movimiento a la poblacin,
anima al soldado, asusta a Rosas, etc., etc. "
La disciplina militar no reconoce notabilidades lite-
rarias. Usted era en el Ejrcito un simple teniente co-
ronel; no tena intimidad personal con el general en
jefe. Admitir ovaciones populares en reemplazo de la
persona ausente del general en jefe, era una insolencia
de parte de un oficial secundario. En el ejrcito en
campaa no hay ms que una voz, y todo impreso de
un subalterno dirigido al pueblo en su nombre propio,
desde las filas del ejrcito, es un acto escandaloso de
insubordinacin. Estuviese o no contento con su rol,
qu tena que hacerlo saber al general? Atribuir ese
placer a distraccin y rao a pena era poco espartano.
Decir que el Boletn, y no un Cuerpo de 30.000 hom-
bres, es lo que pone en movimiento a la poblacin, ani-
ma al soldado, asusta a Rosas, etc., y decrselo al ge-
neral en jefe del ejrcito, era una impertinencia que,
naturalmente, deba enfadarlo. Todos pueden presu-
mir la respuesta que habra dado un Napolen, Bolvar
o San Martn a un desacatante semejante; el general
OBRAS SELECTAS 123
Urquiza se content con hacer responder lo siguiente
por medio de su secretario: " S . E. el seor general ha
ledo la carta que ayer le ha escrito usted, y me encar-
ga le diga respecto de los prodigios que dice usted que
hace la imprenta asustando al enemigo, que hace mu-
chos aos que las prensas chillan en Chile y en otras
partes y que hasta ahora D. Juan Manuel Rosas no se
ha asustado; que antes al contrario cada da estaba
ms fuerte."
Esa respuesta hizo en usted la herida ms grande de
las que hasta hoy dan salida a su voz. " Yo me repuse
de mi concienciadice usted, me levant del asiento,
di dos o tres pasos... afectando la mayor compostura...
sal y me dirig al Paran en busca de la serenidad que
necesitaba para obrar. . . " " Yo me sent en las barracas
y dej vagar mis miradas sobre la superficie de las
aguas, y media hora despus mi espritu estaba rehecho,
mi partido tomado, mi respuesta acordada conmigo
mismo ante este tribunal de la dignidad personal, de
la justicia hollada y ante la necesidad de no dejar en
mi persona el diputado al Congreso, el publicista" (1).
Al da siguiente solicit usted carreta para conducir
la imprenta al paso de la artillera volante, y el gene-
ral contest, segn usted: " Qu sujeto! Dganle
que no" delante de muchos circunstantes, y es usted
quien lo dice.
"Hubo realmente (pregunta usted en vista de ello)
el propsito de abandonar el Boletn, precisamente por-
que era la nica novedad, la nica fuerza activa del
campamento?"
(1) Campaa, pg. 110.
I 2
4
ALBERDI
Y yo pregunto: poda dejar de chocar con el jefe
del ejrcito, el que crea de buena fe que el Boletn era
la nica novedad, la nica fuerza activa de un campa-
mento de 30.000 hombres, del que cada cambio era una
peripecia nueva y grandiosa de la Repblica Argen-
tina? Un boletn la nica fuerza activa en medio de
una fuerza militar de 30.000 soldados en accin!
Yo pregunto si un escritor que atribua la popularidad
del boletn al nombre y prestigio literario de su redac-
tor y no a los avances que la libertad argentina haca
en cada paso del Ejrcito grande aliado, poda de jal-
de estrellarse con el general en jefe menos susceptible?
Otro da dijo usted all general: " He preparado dos
Boletines, el 2 que ya est publicado con la carta del
Arroyo Pavn sobre los pasados. Es t o es falso y yo
00 quiero que mientan en mi nombre. Seor, es un
parte del comandante Ceballos al juez de paz. No
es cierto el hecho. . . "
Sea de esto lo que fuere, est la justicia por l o por
usted, esos choques tuvieron lugar; ellos dejaron heri-
das profundas en usted. Usted mismo consigna los he-
chos y confiesa las heridas. Pues bien, eso basta para
que la narracin que usted hace de la campaa no sea
un testimonio veraz, sino un acto vindicativo de recri-
minacin contra su general en jefe, objeto de su enco-
no acreditado y confesado.
Pero no slo carece usted del carcter y de la auto-
ridad de testigo, sino que tampoco es juez ni voto en
materias militares. Con qu ttulo se constituye usted
juez de una campaa militar ? Usted no es soldado;
no conoce la estrategia, que no ha estudiado ni es cien-
cia infusa. Su grado de teniente coronel es gracia que
OBRAS SELECTAS I 25
usted debi al general Urquiza, antes de dar principio
la campaa, no despus de la batalla. Su saber militar
slo prueba la generalidad de sus lecturas y conoci-
mientos tericos que le permitiran! disertar con igual
gracia sobre Medicina. Usted, que no habra podido
mandar una divisin; usted, que no haba hecho nin-
guna campaa, que no conoca la ciencia militar, cmo
pudiera ser juez competente del que ha mandado el
ejrcito ms grande que en lo antiguo y moderno haya
visto la Amrica del Sur, con un xito tan completo
que dejara en ridculo la censura de la Escuela Poli-
tcnica francesa?
Y cul es la base de su criterio militar? El clasi-
cismo ms rudimental y ms rancio de la estrategia
europea, cuya aplicacin ha producido siempre la de-
rrota de sus importadores en esta Amrica desierta.
Usted lea por la noche manuales de estrategia fran-
cesa, y cuando a la maana siguiente vea usted gau-
chos y no soldados europeos a su alrededor, exclamaba
usted: Barbarie, atraso, rudeza. Y repeta las murmu-
raciones de nuestros oficiales clsicos.
Qu es la ciencia militar de nuestros oficiales cl-
sicos ? El producto de lecturas francesas sobre arte mi-
litar, como es la ciencia de nuestros publicistas el re-
sultado de algunas lecturas de libros europeos. Estaba
ya admitido que en poltica era errado el sistema de
nuestros viejos liberales de aplicar a estos pases, de-
siertos hoy y ayer esclavos, la ltimas prcticas de la
Europa representativa. Pero en materia militar, cree-
mos todava que no se debe hacer concesiones al de-
sierto, y que nuestros gauchos, que no saben ser ciu-
1 2 6
AL BERDI
danos en la paz, deben ser ciudadanos literalmente in-
gleses en la guerra.
Qu han obtenido en guerra los importadores in-
discretos de ese sistema? Lo que han obtenido en pol-
tica y gobierno: derrotas, descalabros y nada ms.
Todas nuestras brillantes reputaciones militares han
sido chicoteadas por los gauchos. El gaucho Lpez se
burl de Viamont. Facundo Quiroga, caudillo sin lec-
tura ni saber militar, derrot a Pedernera, Pringles,
Alvarado, Videla, Castillo y Lamadrid, brillantes jefes
del tiempo de la guerra de la independencia. El gaucho
Rosas dio cuenta de Rauch, Lavalle, Alvear, Vega,
Surez, Martnez, Iriarte, Olazabal, Acha, Daz, Medi-
na, etc., la flor de nuestros tcticos veteranos.
Todos estos brillantes soldados, llenos de saber mili-
tar, comparados con sus rsticos vencedores, eran gau-
chos a su vez sin instruccin militar respecto de Ta-
cn, Pezuela, Laserna, Canterac, Vaids, Ramrez,
Montr, Espartero, Maroto, generales europeos de alta
capacidad; y, sin embargo, esos pobres oficiales nues-
tros del tiempo de la guerra de la Independencia,
echaron de este suelo a los vencedores de Napolen
en Espaa. Bolvar, su caporal, fu otra cosa que
un caudillo, como lo ha calificado usted mismo en Fa-
cundo ?
Cree usted qu Liniers, Elio, Balbiani, Saavedra,
Urien, Belgrano, conociesen el arte de la guerra tan
profundamente como Witelok y Beresford?
Sin embargo, esos militares, desnudos de instruc-
cin, derrotaron completamente a los brillantes gene-
rales ingleses invasores de 1806 y 1807. Es el triunfo
del saber prctico sobre el saber incompleto del que
OBRAS SELECTAS 127
viene de fuera: es la ventaja del que conoce el terreno
y emplea los medios de accin que l ofrece, sobre el
que trae conocimientos y medios de otro terreno di-
ferente.
San Martn deca no ha mucho que con diez mil
gauchos se reira de la Francia entera en los desiertos
argentinos. San Martn desech a Brayer, general de
Napolen, porque no saba hacer la guerra americana
contra los espaoles, cuando el sitio de Talcahuano.
Sin embargo, usted vea la ms completa desorgani-
zacin (1) en el ejrcito que ha triunfado de Oribe y
de Rosas, porque no haba en l ni Estado Mayor, ni
jefe de da, ni ronda, ni rondn, ni patrullas, ni avan-
zadas, ni orden: del da, ni estado general del ejrcito,
ni edecanes reconocidos, segn usted refiere. Lo que
ha de admirar usted es que sin todo eso el general Ur-
quiza ha obtenido en cuatro meses lo que en quince
aos no han podido conseguir nuestras celebridades
militares con Estados Mayores, jefes de da, rondas y
rondines, patrullas y avanzadas; y que el general Ur-
quiza haya podido decir con razn despus de la vic-
toria de Caseros: "Ah tienen una batalla y una cam-
paa hecha sin Estado Mayor."
Pero ya se ve, usted se lamenta que haya sido pre-
ciso dar la batalla del 3 de Febrero. Usted cree que
Rosas hubiese podido caer por s solo; tan sazonado
crea su desprestigio en el ejrcito que pele por l
sin que lo defeccionase un hombre: creencia que de
ningn modo hace honor al buen juicio de los que con-
sideran necesario enviar contra l un ejrcito aliado de
(1) Campaa, pg. 120.
128
ALBERDI
So.ooo hombres, pues tanta fuerza no se enva para
destruir un poder que se est cayendo por s mismo.
Comprendo que usted no gustase de la batalla: evi-
tar la batalla habra sido evitar la victoria y ahorrarse
un libertador. Si no hubiese habido batalla, el general
Urquiza no sera el vencedor de Caseros ni el Direc-
tor provisorio de la Confederacin.
Por qu fatalidad hubo batalla? Porque no hubo
Estado Mayor, responde usted (i ). La falta de Estado
Mayor origin la defeccin de la divisin Aqui no; este
desastre frustr la defeccin del Ejrcito" de Rosas, y
de ah vino la necesidad de destruirlo por una batalla
campal. " La sublevacin de la divisin Aquinodice
ustedes el nudo del drama de esta campaa." Qu
conexin tiene esto con la falta de Estado Mayor?
" La divisin Aquinodice ustedse sublev porque
cada jefe acantonaba donde crea convenirle, aquellos
soldados ausentes de su pas catorce aos, no podan
resistir al deseo de volverlo a ver. La vista de la Pam-
pa sin obstculo y la proximidad de los caballos, fu
la nica causa de la sublevacin." Segn esto, un error
de Aquino en la eleccin del lugar de su acantona-
miento y la nostalgia de los soldados fueron causa de
ese desastre. Si hubiese habido Estado Mayor, Aquino
habra sabido el lugar en que deba acantonar, y ha-
bra conocido mejor el estado moral de los soldados
de su inmediato mando. Y como en ese Estado Mayor
deba usted tener un rol activo, probablemente le hu-
biera cabido la dicha de salvar a ese brillante jefe con
( i ) Campaa, pg. i za.
OBRAS SELECTAS 129
reglas y consejos en el arte y acerca del terreno que l
conoca y usted no.
Con Estado Mayor habra cado Rosas sin batalla;
y la gloria que hoy es del vencedor de Caseros, sera
en gran parte de los que hubiesen vencido con rdenes
del da y simples boletines. Qu distintos seran hoy
los roles de las personas! Se podra agregar que por
falta de Estado Mayor ha habido pacto de San Nico-
ls, escenas de Junio, revolucin de 11 de Septiembre,
Congreso, campaa de Entre-Ros, sitio, etc.
Esa era la nica falta del ejrcito? "Yo eradice
usted el nico oficial del Ejrcito argentino que en la
campaa, ostentaba una severidad de equipo estric-
tamente europeo. Silla, espuelas, espada bruida, le-
vita abotonada, guantes, quepi francs, paletot en lu-
gar de poncho, todo yo era una protesta contra el
espritu gauchesco... Esto que parece era una pequenez,
era una parte d.e mi plan de campaa contra Rosas y
los caudillos, seguido al pie de la letra, discutido con
Mitre y Paunero y dispuesto a hacerlo triunfar sobre
el chirip si permanezco en el Ejrcito. Mientras no
se cambie el traje del soldado argentino ha de haber
caudillos. Mientras haya chirip, no habr ciudada-
nos... y para acabar con estos detalles de rni propa-
ganda culta, elegante y europea en aquellos ejrcitos
de apariencia salvajes, debo aadir que tena botas de
goma para el caso, tienda fuerte y bien construida,
catre de hierro, velas de esperma, mesa, escritorio y
provisiones de boca. . . " (1).
Si ese plan de campaa contra el propio ejrcito
(1) Campaa, pg. 108.
OBRAS SELECTAS.Tomo V .
9
130
AL BERDI
haba de desplegarse desde la altura del Estado Ma-
yor, compuesto de sus iniciadores, digo yo que el ge-
neral Urquiza mostr mucha prudencia y mucho tino
en contraer sus operaciones a Rosas, y no al traje de
sus propios soldados. Un oficial del traje que usted
llevaba en un ejrcito de Sudamrica, es una figura
curiosa, que deba entretener a la tropa; pero todo un
ejrcito sudamericano, compuesto de nuestros gauchos,
vestidos de levita, quepi francs, paletot, etc., etc., sera
una comedia que les hara caer las armas de las manos
de risa al verse en traje que el europeo mismo se
guardara de emplear en nuestros campos. Esas cam-
paas contra los usos del desierto antes de haber aca-
bado con el desierto; contra los usos que engendra la
pobreza antes de haber acabado con la pobreza, son de
mala tctica. No es dado a un sastre distribuir con
su tijera la civilizacin europea o asitica. Con quepi
o con pWetot, nuestro gaucho siempre sera el mismo
hombre. Traed la Europa por el libre comercio, por
los ros, por los ferrocarriles, por las inmigraciones,
y no por vestir de paletot al que slo es digno de
poncho.
Y con esas ideas de que probablemente no hizo us-
ted misterio, hallaba usted extrao que el general Ur-
quiza no le admitiese a su consejo?
Sin negar su brillante aptitud periodstica, de que he
sido y soy sincero apreciador, le dir que, lejos de me-
recer siquiera el reproche que usted le hace de hom-
bre incapaz de consejo, por haber rehusado el suyo, yo
oreo que habra dado muestra evidente de poco juicio,
entregando parte de la direccin de la guerra a cual-
quier periodista, por espiritual y elocuente que fuese.
OBRAS SELECTAS
Si la Prensa hiciese generales, Emilio Girardin, Thiers,
Lamartine y otros ciudadanos franceses que saben ha-
cer libros, peridicos y panfletos admirables, andaran
al frente de los ejrcitos franceses, de jefes de Es-
tado Mayor, dirigiendo la guerra a la par de los gue-
rreros.
"Se engaan'dice ustedlos que creen que por me-
dio de concesiones discretas y oportunas puedan atraer-
se a Urquiza a la adopcin de la buena causa. " ( i )
Funda usted ese juicio en que nada consigui por ese
sistema? Pero usted que se precia de estar de punta
contra todo lo que es prudencia, blandura y concesin,
cmo poda usted obtener cosa alguna manejando
medios que hace alarde de desconocer? Incapaz de
concesin, como usted mismo se dice, qu extrao
era que chocase con Urquiza?
He demostrado que la narracin de usted no es la
historia de un testigo desapasionado, ni la voz de un
juez competente en la materia militar, que le es ex-
traa.
Le queda al menos la autoridad de parte acusado-
ra? Tampoco, porque la autoridad de toda acusacin
reside en los documentos justificativos de los hechos
imputados.
La Campaa de usted es una historia sin documen-
tos; es la aseveracin desnuda de la parte agraviada,
que jams merece fe.
Los documentos de que consta el memorndum., que
precede a la Campaa, son documentos contraprodu-
centes, que contradicen la Campaa en vez de apo-
( i ) Campaa, pg. 8o.
132
ALBERDI
yarla. Por eso es que usted ha usado de ellos al expo-
ner los hechos.
Veamos ahora cul es la utilidad de su Campaa.
Qu servicio, qu necesidad nacional satisface esa
publicacin? Ningunos. No sirve a la paz, ni a la glo-
ria nacional, ni a la gloria del Ejrcito grande aliado.
Aparecida despus de la revolucin de n de Sep-
tiembre, viene a prestar apoyo a ese movimiento. Es
un escrito de conspiracin contra el nuevo Gobierno
provisorio de la Confederacin argentina. Su autor dice
abiertamente en el Eplogo, que su objeto es daar al
general Urquiza, justificar su cada... "No diremos
nada del carcter y elementos de la guerra en perspec-
tiva... Para m la guerra posible y deseada... es una
guerra... tan premiosa, tan significativa, tan conclu-
yente, que vale la pena de desearla, aunque el patriotis-
mo imponga el deber de estorbarla, si es posible." (i ).
Abrir una nueva guerra, de duracin incierta, al fin
de una guerra de veinte aos, era lo que necesitaba
la Repblica Argentina? Con guerras interminables
se dar a ese pas las poblaciones, el comercio, los ca-
minos, que deben salvarlo del desierto, de la pobreza y
del atraso que es su resultado?
Libre de Rosas, la Repblica entraba a ocuparse de
su constitucin, de su comercio, de sus finanzas, de
sus cdigos nacionales, etc.; pero en vez de escritos
tiles para ilustrar y servir estos intereses, se le en-
van panfletos polticos de carcter incendiario contra
sus nuevas autoridades, del mismo gnero de los que
antes se enviaban contra Rosas; convirtiendo la cons-
( i ) Campaa, pg. 249.
OBRAS SELECTAS
133
piracin en costumbre y manera normal de vivir, y
confirmando el juicio afrentoso que de nosotros ha-
ba formado el mundo cuando nos crea incapaces de
vida seria, ordenada y estable.
La persona del general Urquiza, su prestigio de li-
bertador, su presencia en el Poder, la aceptacin que
de l hacan todas las provincias, eran preciosos ele-
mentos de orden y de gobierno, que era menester ro-
bustecer y no debilitar. Catorce provincias que jams
se han entendido sobre nada, aunadas en el propsito
de reunir un Congreso y dar una Constitucin, era una
coyuntura afortunadsima y casual de organizacin,
que no deba malograrse por nada. Haba sombra de
juicio en precipitar de nuevo el pas en la discordia,
tras otro Congreso, tras otro jefe, tras otras influen-
cias que las que existen por la obra de los aconteci-
mientos ?
"Seorle deca usted mismo al general Urquiza
antes de la campaa, no me parece prudente tener
una idea fija sobre la conducta que haya de guar-
dar S. E. despus de la victoria. La victoria misma
impone deberes y forma situaciones nuevas. Los su-
cesos y los hechos lo llevarn fatalmente ms all de
donde quisiera ir. El Poder es una cosa que se vincula
a los hombres. Su excelencia ser el poder real por los
prestigios de la victoria, por las necesidades del mo-
mento. Supngase que se forme un Gobierno, que ste
tire decretos; la opinin ha de buscar, ha de esperar la
sancin real, que estar fuera del Gobierno, en el hom-
bre que posee en poder de influencia... Saben en Chile
que este pensamiento, a ms de exacto en s, es sincero
de mi parte; pero haba al emitirlo con calor el deseo de
134
AL BERDI
hacerle sentir hasta donde tomaba yo como un hecho,
una necesidad y un bien pblico su elevacin perso-
nal. . . " (i ).
Creo, sin duda,, que haba ms sinceridad de parte
de usted, cuando emita esas ideas ahora un ao, que
cuando las combata de hecho hace dos meses en su
Gomipaa. El talento no falta entre nosotros; rara es
la verdad poltica, la exigencia pblica que se oculte a
nuestros escritores. Eo que nos falta es el juicio y la
capacidad de persistir en las opiniones emitidas, cuan-
do una contrariedad de amor propio viene a poner a
prueba la sinceridad. Todas las publicaciones de usted,
del ltimo tiempo, toda la Prensa y la poltica de la
revolucin de n de Septiembre en Buenos Aires, son
la infraccin inconsecuente de esas verdades que usted
expona al general Urquiza un da en que l le recibi
con cordialidad y expansin, al principio de la cam-
paa (2).
Su Campaa, que as perjudica la tranquilidad p-
blica, sirve a la gloria nacional? Tampoco. El Ejr-
cito grande que obtuvo la gloria de acabar con Rosas
constaba de aliados argentinos, brasileros y orientales.
El general Urquiza representaba inmediatamente el
elemento argentino. Pues bien, el afn de usted en su
Campaa es probar que este elemento fu nulo y se-
cundario, y que el cambio liberal de la Repblica Ar-
gentina fu debido al extranjero. Por quitarlo a Ur-
quiza, da usted al Brasil el laurel de la cada de Ro-
sas.
(1) Campaa, pg. 83.
(2) Campaa, pg. 81.
OBRAS SELECTAS l
35
No s el motivo porque el general Urquiza llevase
a cabo la campaa oriental contra Oribe sin esperar la
cooperacin de los brasileros. Pero si en ello hubo fal-
ta, no le tocaba a un argentino reprochar a un gene-
ral de su pas el que tomase esa gloria exclusivamen-
te. Usted hace un cargo al general Urquiza de que
pronunciase esta palabra que honra su egosmo pa-
tri o: Por dnde iba yo a consentir que ellos tuviesen
parte en la rendicin de orientales y argentinos? (i ).
El hecho grande y supremo de ese Ejrcito es la vic-
toria del 3 de Febrero. Y bien, cmo presenta usted
esa victoria? Como una farsa indigna, como una ba-
talla de comedia, que es para burla, no para honor de
los vencedores.
Treinta mil hombres tena el Ejrcito libertador, y
el vencido se compona de diez y seis mil, dice usted,
apoyndose en el dicho del general Mansilla; la pala-
bra con que el enemigo vencido excusa su derrota es
historia argentina para usted. Eran, pues, dos hom-
bres contra uno, qu gloria poda haber en vencer?
Y de esos hombres de Rosas, slo dos mil eran sol-
dados ; los dems eran hombres que fusilaron a jefes
en el campo de batalla, recogidos por la fuerza; el ba-
talln de Polica de Buenos Aires, los serenos, ms
de dos mil muchachos, los sirvientes, los presos, hom-
bres atormentados veinte aos, que haban jurado de-
jar caer a Rosas (y que, sin embargo, ninguno se pas
al enemigo). He ah el Ejrcito de Rosas, segn usted:
el Ejrcito que por veinte aos haba esclavizado a la
Repblica Argentina. Contra esos dos mil soldados,
(i) Campaa, pg. 68.
136
AL BERDI
aumentados con presos, muchachos, domsticos, sere-
nos, etc., venan treinta mil hombres, compuestos de
la flor de los Ejrcitos brasilero, oriental y entrerriano.
No haba batalla posible, segn usted.
" El combatedice ustedse redujo a la casa de
Caseros, embestida por el frente y por el costado de
la derecha por diez batallones brasileros y orientales...
Lo repito, no haba enemigo que combatir, y todo se
acab as que nos acercamos por la izquierda, y aun an-
tes de acercarnos por la derecha."
"Esta fu la batalla de Caseros para los de casa
di ce usted. La batalla para el pblico puede leerse
en el boletn nmero 26, novela muy interesante que
tuvimos l honor de componer entre Mitre y yo, con
algunos detalles que a su tiempo se vern" (1).
Lo que entonces fu para los de casa, hoy lo hace
usted para el pblico. A ser cierto eso, sabe Dios qu
utilidad, ni qu honor habra para la causa triunfado-
ra en revelar semejantes misterios ni dentro de cien
aos.
Sin embargo, esa batalla de Caseros, que usted pre-
senta como farsa cuando la considera como obra de
Urquiza, la presenta usted como batalla inmortal a
rengln seguido, cuando se acuerda que usted tuvo
parte en ella.
Despus de la batalla... "llegamos al hospital de Ro-
sas, el general rodeado de todo su squito, ebrios de
dicha nosotros, y felicitando al hombre para quien la
Repblica deba tejer coronas..." "Nunca lo cremos
digno de la gloria de tan sealado triunfo. A poco de
(1) Campaa, pg. 108.
OBRAS SELECTAS J
37
pasar por los Santos Lugares divis a Mitre, que de su
parte me buscaba. Bajamos ambos de los caballos para
abrazarnos en nombre de esta patria que habamos con-
quistado, y nos aplaudimos de la felicidad de haber
tenido parte en acontecimiento tan memorable. Pa-
samos la noche en aquella inagotable revista de las
mil hadas, de los incidentes y pormenores de una gran
batalla. Las emociones del da haban sido para nos-
otros vivsimas. Las masas enormes de jinetes y de
tropas regulares, "sin ejemplo en la historia de Am-
"rica, la inmensidad de las consecuencias de la bata-
"11a, aquella exposicin teatral... todo era para pro-
l ongar las impresiones y tenemos en vela esperando
"el da siguiente para lanzarnos adelante en aquel
"ancho camino que habamos abierto a caonazos." (i ).
Esto no pertenece a la novela o boletn nm. 26, que
usted compuso de la batalla, sino a su Campaa, pu-
blicada en Chile.
Eso era el 3 de Febrero. Rosas ya no exista en el
Poder. El obstculo de ayer haba desaparecido, que-
daba el obstculo de hoy, y el 4 de Febrero empeza-
ba usted a conspirar de frente contra l.
"Cree usted que Buenos Aires resista la cinta co-
lorada del Ejrcito libertador?pregunt usted al se-
or Gorostiaga. Resistir, seor"le dijo l. " En-
tonces aproxim mi caballoescribe usted, tom la
mano del chicote y, apretndosela y con mirada firme y
voz decidida, le dije: "Resistan, y se salvan. De esto
depende, cramelo, la salvacin del pas. " (2). He ah
(1) Campaa, pg. 161.
(2) Campaa, pg. 162.
ALBERDI
una proclama de rebelin expresada con gestos y pa-
labras terminantes. Era la misma doctrina que sirve
de prlogo a su Campaa:
' ' Tengo contra los males de mi pobre y decada pa-
tria una receta eficaz, cuyo uso me atrevo a aconse-
jar a los que se sientan con voluntad de aplicarla: No
bebis de la hil y del vinagre que os pasen en la es-
ponja, cuando slo pedais agua por caridad a vuestros
verdugos. Volved la cabeza a un lado, y seris sal-
vos " (i).
He ah la rebelin convertida en receta curativa de
los males de Sudamrica. Se sabe que para pueblos
educados en la anarqua y el despotismo, toda discipli-
na sabe a hil y vinagre; todo Gobierno que no pros-
tituye el Poder a la licencia, huele a verdugo. Volved
la cabeza, dice vuestra buena poltica, y seris salvos!
Es el capricho inveterado, que dice no cuando el pue-
blo dice s; es la voluntad sin ley, es el despotismo.
No es la resistencia, Sr. Sarmiento, lo que deben en-
sear los buenos escritores a nuestra Amrica espa-
ola, enviciada en la rebelin: es la obediencia.
La resistencia no dar la libertad; slo servir para
hacer imposible el establecimiento de la autoridad,
que la Amrica del Sur busca desde el principio de su
revolucin como el punto de partida y de apoyo de su
existencia poltica. Sin la autoridad que da y hace res-
petar la ley, es imposible la libertad, que no es ms que
la voluntad ejercida en la esfera de la ley. El principio
de autoridad es el smbolo actual de la civilizacin en
( T ) Campaa, pg. 7.
OBRAS SELECTAS
I
39"
Sudamrica; todo lo que se opone a su establecimien-
to, barbarie y salvajismo dorado.
La autoridad no se funda por la discusin ni por la
resistencia. Ella presupone y envuelve esencialmente la
obediencia. En 1845, cuando el partido radicalista de
Chile proclamaba las doctrinas, que usted sigue hoy,
las refutaba en Facundo, con las siguientes mximas
sobre el origen y naturaleza de la autoridad:
"Cuando la autoridad es sacada de un centro para
fundarla en otra parte, pasa mucho tiempo antes de
echar races. El Republicano (peridico pipilo) deca
el otro da que la autoridad no es ms que un con-
venio entre gobernantes y gobernadores. Aqu hay
muchos unitarios todava! La autoridad se funda en el
asentimiento indeliberado que una nacin da a un he-
cho permanente. Donde hay deliberacin y voluntad
no hay autoridad." {Facundo, pg. 139.)
Compare usted esta doctrina suya en 1845, a las
mximas de resistencia que usted propalaba en Buenos
Aires despus de la cada de Rosas.
Asegurando usted a la juventud de Buenos Aires
que la salvacin del pas dependa de la resistencia a
la divisa colorada que haba trado Urquiza, usted
achicaba, degradaba la gran cuestin argentina, que
era una cuestin de inmigracin, de libertad de los
ros, de tratados de comercio con todas las naciones,
basados en la ms completa libertad; de abolicin de
las Aduanas interiores, de la creacin de un Gobier-
no nacional y de una Constitucin, que le sirviese de
regla, de garanta protectoras de la vida, de la pro-
piedad, de la libertad, del pensamiento, etc.; no se
haba triunfado para vestir cinta azul en lugar de co-
140
ALBERDI
lorada, sin por salir del atraso,, del aislamiento, de la
soledad, de la barbarie que Rosas haba dejado en las
cosas, en los hombres, en las instituciones, no en los
colores. Usted empezaba por el fin, por lo externo, por
lo superficial. Jams la salvacin de la patria poda
depender de un color. Un color es cuestin de vida o
muerte, cuando es signo de un sistema, cuando signifi-
ca tirana o libertad. No suceda tal en Buenos Aires
con el color punz. Este color representaba el sistema
federal. A.doptado el sistema, poda ser tan esencial
la abolicin del smbolo? Federales en uno y otro
campo, era el color comn de vencedores y vencidos;
si con l haba tiranizado Rosas, con l se le haba des-
truido; con ese color se haba luchado y triunfado de
Oribe en la Banda Oriental; lo haban llevado Ola-
varra, Surez y Lavalle, en el Palmar, y con l se or-
ganiz la defensa del sitio de Montevideo, anteceden-
tes de la resistencia contra Rosas, que han sido ori-
gen de su cada.
A esto estaba reducido el cintillo; despojado ya por
Urquiza del lema de muerte que le haba puesto Rosas.
No traigo esto en defensa de ese color, que no quie-
ro, sino por notar las circunstancias que concurrieron
para no hacer de esa cuestin frivola una cuestin de
vida o muerte. Era traer la cuestin argentina al te-
rreno en que Rosas la haba tenido; veinte aos haba
peleado para sustituir la cinta colorada a la celeste, y
ustedes iniciaban una nueva guerra para sustituir la
celeste a la colorada.
Somos eximios en el arte de voltear gobernantes, y
eso es nuestra vergenza, no nuestra honra. Qu me-
nos, cuando en cuarenta aos no hemos hecho otra
OBRAS SELECTAS
I 4 I
cosa! Es la industria que hemos cultivado. El toque
de alarma, el grito de guerra, son melodas que nues-
tros muchachos de la calle ejecutan como maestros
consumados, con un xito que hace el vilipendio cTe
nuestros pueblos.
Lo que es raro en Sudamrica, lo que es preciso y
digno de admiracin y respeto entre nosotros, es el
arte de poner en paz, el arte de tranquilizar, el arte de
disponer la sociedad al respeto y sostn del Gobierno,
que es tan esencial a la libertad como al orden, y sin
el cual la sociedad es una horda. Wshijngton repre-
senta la causa del Gobierno nacional en Amrica, no
de la insurreccin. Rivadavia jams fu sansculote ni
opositor armado; fu siempre el hombre del Gobierno.
San Martn detest a los demagogos. Sucre fu vc-
tima de ellos; Monteagudo es mrtir glorioso del prin-
cipio de autoridad. Eso es digno de respeto y de imi-
tacin en Amrica, y no la canalla, que slo sabe ape-
drear sus reyes en las capitales de Europa, que comien-
za la revolucin democrtica de que estamos saciados
en Amrica.
Ninguno de los escritos de usted posteriores a la
cada de Rosas sirve a la causa de este gran princi-
pio. Aquella carta que usted escribi en la habitacin
y con la pluma de Rosas, el 4 de Febrero, debi ser,
como dijo, el punto final al alegato de bien probado
abierto desde 1848 (1). El 3 de Febrero era el trmino
de la Prensa de guerra de que haba sido usted uno
de los primeros agentes.
Pero acabada la guerra contra Rosas, usted ha em-
(1) Campaa, pg. 163.
142
ALBERDI
pezado nueva guerra contra Urquiza. La Amrica est,
saciada de guerra; necesita de la paz, que hace falta a
la plantificacin y desarrollo de las instituciones. Us-
ted, que escribi su Argirpolis para pacificar el pas
agitado perennemente por la ambicin de Rosas, aca-
ba de escribir, despus de cado este perturbador, su
Campaa y otros panfletos, que no son ms que aunas
de guerra y sublevacin de ese pas embrutecido por
la guerra perdurable.
Usted que hablaba tanto de colonizacin, de inmi-
gracin, de ferrocarriles, de educacin popular, de in-
dustria, de comercio, de navegacin interior, no ha es-
crito una sola palabra sobre estas materias despus de
la cada del tirano que contrari todos esos intereses.
Todos sus ltimos escritos son de simple poltica per-
sonal. Su Campaa, en vez de un diario de las jorna-
das del Ejrcito que destruy a Rosas, es un panfleto
poltico contra el general en jefe del Ejrcito liberta-
dor, destinado a mirar su crdito, crearle desafectos y
destruir su autoridad.
Su carta-panfleto del 13 de Octubre, dirigida des-
de Chile al general Urquiza, es un escrito de guerra
destinado al mismsimo fin, de suscitar obstculos y
resistencias al nuevo Gobierno argentino.
Su panfleto San Juan, sus hombres y sus actos es
otro ataque poltico al vencedor de Rosas, con motivo^
de las desavenencias domsticas de esa provincia.
Su opsculo sobre la Convencin de San Nicols de
los Arroyos, es un grito de alarma lanzado a las pro-
vincias interiores para que rompan y despedacen esa
Convencin de 14 provincias, sancionada por trece le-
gislaturas, que se hizo con el objeto de marchar acordes
OBRAS SELECTAS
y uniformes a la reunin de un Congreso y a la san-
cin de una Constitucin.
He ah todo lo que ha publicado usted despus de
la cada de Rosas, fuera de algunos artculos ms in-
cendiarios todava insertos en peridicos, escritos de
guerra, poltica de sublevacin, no ya contra Rosas,
sino contra el vencedor de Rosas.
Hasta cundo, Sarmiento, piensa usted vivir pe-
leando y combatiendo? Cree usted que a punta de
dicterios y de bayoneta conseguiremos alguna vez que
de los elementos que nos ha legado la vida colonial, de
la anarqua habitual que nos ha dado la Repblica, de
la falta completa de inteligencias y prcticas consti-
tucionales, que nunca hemos tenido, salga una orga-
nizacin poltica intachable desde el primer da, por
una eleccin tan libre y pura como si fuese hecha en
Norteamrica por electores envejecidos en las prc-
ticas de la libertad? Cuando ustedes ambicionan eso,
estn en su juicio, o quieren rerse de nuestros po-
bres pueblos?
El Presidente de los Estados Unidos de Norteam-
rica condenaba ahora poco las doctrinas subversivas
de ustedes del modo siguiente:
"Acordmonos de que las revoluciones no siempre
establecen la libertad. Nuestras propias instituciones
libres no fueron obra de nuestra revolucin. Existan
antes. Fueron introducidas en las Constituciones li-
bres del Gobierno popular, bajo las cuales crecieron
las colonias inglesas, y nuestra revolucin slo nos
libr del dominio de una potencia extranjera, cuyo
dominio se opona a aquellas instituciones. Pero las
naciones de Europa no han tenido semejante escuela
i
4
4
ALBERDI
de Gobierno popular, y todos los esfuerzos para esta-
blecerlo por medio de sangrientas revoluciones, sern
nulos, y continuarn sindolo sin aquel preparativo."
La libertad no regulada por la ley degenera en anar-
qua, que pronto se convierte en el ms horrible de
todos los despotismos.
Esas palabras del Presidente Filmore, dichas el 6
de Diciembre de 1852, en su ltimo Mensaje al Con-
greso, eran dirigidas a las naciones europeas que no
se educaron en el Gobierno popular, por lo cual son
mayormente aplicables a la Amrica espaola, cuyo
gobierno de trescientos aos fu menos popular que el
de muchas Monarquas representativas de la Europa.
O O O O
CARTA TERCERA
Rol de la Prensa en la cada de Rosas.Ambiciones impoten-
tes surgidas de su seno.Escritos del Sr. Sarmiento ante-
riores al 3 de Febrero.Facundo, escrito conservador, y
el proceso de las ideas exaltadas.Los caudillos son el de-
sierto.La sociedad argentina, su gobierno y poltica, son
expresin del suelo extenso y despoblado.Fuentes nor-
males de la autoridad.Desconocidas por los unitarios de
otro tiempo y por sus imitadores de 1853.Errores de
ambos.Rol de las campaas en el gobierno y civilizacin
argentina.Por qu el diarismo no da hombres de estado.
Biografas de caudillos.Por qu la Prensa contra Rosas
era superior a illa actual. ArgirpoUs, o el asiento y la
posibilidad de un Congreso independiente.
En la refutacin de su Campaa he querido servir a
los intereses del orden, de la Constitucin y de la crea-
cin de una autoridad general, que usted contrara y
resiste en la persona del agente y promotor ms im-
portante de esos intereses. En el examen de sus es-
critos anteriores a la cada de Rosas, voy a servir los
mismos intereses de orden y progreso.
Sus anteriores trabajos de usted contra Rosas son
nobles, generosos, brillantes, y le dan ttulo indispu-
OBBAS SELECTAS. Tomo V. 10
146
AL BERDI
table al respeto de los argentinos. Usted es el nico
que ha venido a comprometer su mrito por su exage-
racin y mal uso.
Mi propsito no es negar, obscurecer ese mrito; se-
ra iniquidad sin objeto, por ms que usted abuse hoy
con dao de la paz, del prestigio que le dan sus anti-
guos servicios a la libertad.
Usted que se ha dicho apstol de la libertad de exa-
men, no podr menos que reconocer y aplaudir el
derecho y el ejercicio que de l hago, examinando las
obras de un publicista, que pretende hacer de ellas un
pedestal de autoridad y un ttulo de direccin. Qu
privilegio tendran los libros de usted para quedar eter-
namente al abrigo de la crtica lcita y til, que han
tolerado los ms ilustres escritores del mundo?
Tiempo hubo en que esa crtica hubiera sido per-
niciosa. Cuando usted serva a los intereses de todos
atacando a Rosas, el mayor tirano que haya existido,
todos lo ayudamos, todos lo aplaudimos.. A todo lo
que apareca de su pluma, nuestra palabra de orden
era bravo, estupendo! Lo aplaudamos sin leerlo. A
m me sucedi eso de ordinario. Haba en ello de esas
injusticias del espritu de secta y propaganda. Por
violento y rudo que fuese su lenguaje, qu importa-
ba?, caa sobre degolladores. La pluma deba ser una
espada, cuanto ms sangrienta, ms propia de su mi-
sin justiciera contra la mashorca.
Pero hoy que han cambiado las condiciones de la
polmica; hoy que la lucha tiene lugar- entre caba-
lleros y amigos de la libertad por uno y otro partido,
no es posible tolerar que usted siga empleando con-
tra hombres iguales a usted en amor y en servicios a
OBRAS SELECTAS
H7
la civilizacin el tono y el lenguaje que en diez aos
se acostumbr a dirigir contra los asesinos de nuestros
hermanos y de nuestras libertades.
Hoy ataca usted al vencedor de Rosas con la vio-
lencia con que atac en otro tiempo a sus sostenedores;
atacara usted, probablemente, al hijo del sol, si es-
tuviese en lugar de Urquiza; a Vrela, a Rivadavia,
porque seran a los ojos de usted usurpadores del
puesto que considera usted pertenecerle con el dere-
cho que a sus ojos le dan sus antecedentes de escritor.
Para ponerle en paz con el pas y consigo mismo,
p'-.ra que deje de agitar por ocupar el Poder que con-
sidera de su pertenencia, desde luego que se reputa un
vnto, es necesario probarle que no tiene ttulfb para
serlo y probrselo con toda la publicidad de la crti-
ca leal y franca, a fin de hacer de cada lector un juez
o un testigo, y del pblico un cooperador en esta mi-
sin de paz. Semejante crtica es la reforma del Ejr-
cito despus de la guerra: una necesidad de la paz.
Despus de una larga lucha, la Prensa, como las ca-
sernas, quedan llenas de soldados peligrosos.
Por qu se considera usted un mito poltico o un
candidato al Gobierno argentino? Por haber escrito
diez aos contra Rosas? No hay duda que haber es-
crito diez aos contra el tirano de la Repblica es un
ttulo de gloria; pero es mucho mayor el de haberle
volteado en campo de batalla. Quin confundira la
gloria de madame Stal con la de Wellington, como
vencedores de Napolen? Quin dira que mil vol-
menes de crtica tenan la eficacia de la batalla de
Waterlo, en la cada de Napolen I ? Quin ha igua-
lado la gloria de la palabra a la gloria de la accin ?
148
ALBERDI
Pues bien; usted que atac a Rosas de palabra sin
bajarle del Poder, usted ha olvidado en un instante
la gloria del que le derroc, no de palabra, sino de
obra, y hollando con el mayor menosprecio esa gloria
real y positiva como la verdad material, usted mismo
ha creado la regla para que se estime en nada su com-
bate decenio de palabras, que tom a Rosas sin un
soldado y le dej con treinta mil.
La guerra de la Prensa no ha tenido general en
jefe por parte de la oposicin a Rosas; si la Prensa hu-
biese derrocado al enemigo por una revolucin popu-
lar (nica victoria que la Prensa puede llamar suya),
la gloria del triunfo no habra sido de usted solo, sino
de veinte escritores iguales a usted en servicios. Car-
los X en Francia, s que fu destronado por la Pren-
sa. Y qu escritor tuvo el coraje de arrogarse exclu-
sivamente la victoria de tantos? Como le ha dicho a
usted Fras, con la sensatez que le distingue, habran
sido Indarte, Vrela, Alsina, Mrmol, en tal caso, ms
acreedores que usted a la palma del xito, como sol-
dados de la Prensa, que ms ha labrado el poder de
Rosas, por la ventaja de, su inmediacin.
Por haber escrito diez volmenes, sera usted mito
poltico en su pas? Alejandro Dumas ha escrito 700
volmenes, y si se pretendiese mito por esa causa, ex-
citara la risa de sus paisanos. Ha disputado por eso
el Gobierno de la Francia a Luis Napolen, que ape-
nas es autor de una o dos malas obras contra la Mo-
narqua ?
El nombre de un escritor puede ser un mito en la
imaginacin del pueblo, pero la gloria literaria es
antecedente de gobierno en ninguna parte? No han
OBRAS SELECTAS
H9
tenido ese ascendiente mitolgico o fabuloso en nues-
tro pas Belgrano, Moreno, San Martn, que liberta-
ron la Amrica, y lo tendra un escritor de la Prensa
peridica!
Alguna vez creo haberle dicho: muchos siglos fal-
tan para que los Presidentes de pases tan poco inte-
lectuales como los nuestros, salgan del terreno de la
Prensa. No los da la Prensa de Norteamrica! El es-
critor prepara, pero nada concluye. La vspera es su
da; el da siguiente siempre es su descalabro en todas
las empresas de ambicin poltica.
Qu son sus servicios de diez aos en la Prensa?
Voy a estimarlos, no con el fin de negar su mrito, sino
con el de estimarlo tal cual es, para sacar una con-
clusin de justicia y de paz, a saber, que sus escritos
no lo hacen a usted Presidente de la Repblica Argen-
tina por derecho natural.
Las nueve dcimas partes son escritos de Prensa pe-
ridica. Esos peridicos se han publicado en Chile.
Como expresin de los intereses del pas de su publi-
cacin, se han ocupado de Chile principalmente, y del
extranjero secundariamente. Teniendo un peridico
que ocuparse de todo, no podan hacerse un deber, los
que usted ha escrito, de guardar silencio sobre el Pla-
ta, al mismo tiempo que hablaban de Rusia y de Po-
lonia. Representara una quinta parte de la redaccin
colectiva, la parte consagrada a los asuntos argentinos.
De los diez aos hay que deducir los que ha viajado
usted en Europa. Tenemos, segn esto, que los diez
aos de trabajos periodsticos de usted, sobre la Re-
pblica Argentina, largamente computados, se redu-
cen a dos. Y como esos dos aos han sido remunera-
150
AL BERDI
dos por los editores y empresarios con sueldos que per
toda la redaccin pagaban, se deduce que ya estn pa-
gados por los editores chilenos y que la Repblica Ar-
gentina no debe empleos a cuenta de ellos, sino un
corts y sincero agradecimiento.
Los diez aos de redaccin expresan la constan-
cia de su patriotismo ? No negar su patriotismo; pero
no me negar usted tampoco que siempre ha escrito
peridicos por su sueldo, como medio honesto de ga-
nar el sustento de su vida. Ellos expresan, pues, a la
vez que patriotismo, necesidades satisfechas.
Sus trabajos de diez aos contra Rosas, son hoy do-
cumentos que obran contra usted. Cuanto ms reve-
lan ellos la iniquidad del tirano destruido por el ge-
neral Urquiza, ms prueban la ingrata inconsecuencia
con que usted trata al libertador, con peores colores
que al tirano derrocado por l.
Qu son sus libros y escritos polticos de usted?
Permtame estimarlos uno a uno, con una rapidez que
no daar la justicia.
El Mercurio, El Nacional, El Heraldo, El Progreso,
fueron los papeles peridicos que usted escribi en los
primeros aos de su llegada a Chile en 1841. Peridi-
cos chilenos, menos El Heraldo, servan a intereses y
cuestiones de Chile. Qu inters, qu partido pol-
tico de Chile abraz usted? El partido y los intereses
del Poder, representado entonces como un tirano,
como el obstculo para el progreso del pas. Solicitado
por los liberales chilenos, por rgano del general Las
Heras, se neg usted a su solicitud, porque sac en
limpio, despus de ocho das de deliberacin, que el
partido liberal chileno no tena elementos de triunfo,
OBRAS SELECTAS
era una tradicin, no un hecho. Prefiri usted el par-
tido del Poder, para alejar el dictado de perturbador,
sedicioso y anarquista (dado por Rosas a sus enemi-
gos), que -en Chile se hubiera visto justificado, vindo-
le en oposicin siempre con los Gobiernos. Quiso usted
probar a la Amrica que no era utopa lo que nos haca
sufrir persecucin, y que dada la imperfeccin de los
Gobiernos americanos, estbamos dispuestos a acep-
tarlos como hechos con nimo decidido de inyectarles
ideas de progreso (i ).
En vista de eso se acerc usted entonces al Minis-
tro de Gobierno, que lo era D. Manuel Montt, y no se
separ hasta hoy de la causa del Poder, como escri-
tor en Chile, sino cuando el Sr. Montt figur en la
oposicin de 1848, razn que dio a La Crnica y a sus
publicaciones de entonces ese tinte liberal que le po-
na ms en armona con su liberalismo argentino.
Muy lejos estoy de reprocharle que adoptara en
Chile ese partido, aunque hubiese querido verle de-
terminado a l por motivos ms elevados, que los
que usted mismo asigna a su conducta en sus Recuer-
dos de provincia; pero lamento que esos motivos que
le hicieron gubernamental en Chile no le hayan hecho
serlo tambin en el Plata, despus de cado Rosas, pa-
ra impedir que Chile y la Amrica nos llamasen per-
turbadores, sediciosos y anarquistas, vindonos en opo-
sicin siempre a los Gobiernos.
En El Progreso, peridico de Santiago, redactado
por usted en 1845, apareci como folletn el Facundo
o civilizacin y barbarie, reunido ms tarde en un li-
(1) Recuerdos de provincia, pg. 176.
AL BERDI
bro, que lo representa a usted ms completamente que
ninguno de sus escritos. Es su publicacin ms c-
lebre en la realidad y a los ojos de usted mismo.
El Facundo es ms oportuno hoy que en la poca de
su publicacin. Usted lo escribi contra Rosas, y viene
a servir hoy contra usted por haberse puesto en opo-
sicin con su libro.
Facundo es, no solamente la historia de la barbarie
y el proceso de los caudillos argentinos, sino tambin
la historia y el proceso de los errores de la civilizacin
argentina, representada por el partido unitario.
Como estos errores vuelven hoy a disputar la direc-
cin del pas, y lo que es raro, a impulsos del juez que
los conden, el estudio de Facundo se hace hoy del
ms vivo y palpitante inters.
La obra ha sufrido una mutilacin en esta ltima
parte, que interesa conocer.
La primera edicin de Facundo tenia una introduc-
cin en que se daba la teora del caudillaje, presen-
tndolo como una expresin normal de la vida argen-
tina, y dos captulos finales sobre el Gobierno unitario
y el presente y porvenir argentino, en que haca usted
justa acusacin al liberalismo destituido de sentido
prctico, que hoy reaparece en la lucha.
Esa introduccin y esos dos ltimos captulos han
desaparecido en la segunda edicin de Facundo, por
consejo del Dr. Alsina, representante actual del anti-
guo partido unitario. M. de Mazade, ms hbil crtico
que el Dr. Alsina, no hall de ms en la obra esos tro-
zos suprimidos; pero el Dr. Alsina, ms hbil que Ma-
zade en el conocimiento de los intereses de partido,
hizo bien de hallar concluida la biografa de Quiroga
OBRAS SELECTAS
con su muerte, y superfino el proceso de sus ideas uni-
tarias. Esa supresin cambi el sistema y el carcter
del libro, despojndole de su imparcialidad en gran
parte, no del todo.
Ese libro es el ms irnparcial de cuantos ha escri-
to el Sr. Sarmiento. Debi su inspiracin a los desas-
tres estriles en resultados y fecundos en leccin, de
las guerras civiles de 1830 y 1840. La nueva genera-
cin, extraa en cierto modo a las luchas de unitarios
y federales, aprovech de la leccin, y ms imparcial,
por su edad, pudo elevarse por la reflexin hasta ver
claro y darse cuenta desapasionada del carcter y cau-
sas de los males sufridos. La juventud del Plata, en
1837, haba ya visto algo de normal en el ascendiente
de Rosas y dems caudillos argentinos; algo que ha-
ba de aceptable en el hecho de su existencia en cier-
to modo imprescindible, y algo que haba de intempes-
tivo en el sistema de sus rivales. La juventud se des-
prendi de unitarios y federales, y se hizo juez impar-
cial de unos y otros.
Los esfuerzos del partido unitario, malogrados por
segunda vez en 1840, justificaron las ideas imparcia-
les que la juventud deba a la experiencia de la prime-
ra lucha, y el Sr. Sarmiento, adoptando el punto im-
parcial del criterio poltico de la juventud argentina
de 1837, explic en su Facundo, a Rosas, por medio de
Quiroga, y a Quiroga por el modo de ser normal de la
vida argentina (1).
Llev la exageracin el Sr. Sarmiento hasta definir
(1) Facundo, prim. edicin., pginas 5, 6 y 14 .Me refe-
rir en todas las citas a la primera edicin.
154
ALBERDI
a Quiroga: " El tipo ms ingenuo del carcter de la
guerra civil de la Repblica, la figura ms america-
na de la revolucin." El cree explicar la revolucin ar-
gentina con la vida de Facundo Quiroga, porque cree
que l explica suficientemente una de las dos tenden-
cias, una de las dos faces diversas que luchan en el
seno de aquella sociedad singular... En Quiroga no ve
un caudillo simplemente, sino una manifestacin de la
vida argentina, tal como la han hecho la colonizacin
(trescientos aos) y las peculiaridades del terreno (el
Sr. Sarmiento llama peculiaridad al desierto, que es
accidente del terreno argentino). Facundo, expresin
fiel de una manera de ser de un pueblo, de sus preocu-
paciones e instintos... es el personaje ms singular
que pueda presentarse a la contemplacin de los que
comprenden "que un caudillo que encabeza un gran
movimiento social no es ms que el espejo en que se
reflejan en dimensiones colosales las creencias, las ne-
cesidades, preocupaciones y hbitos de una nacin en
una poca dada de su historia.
Por esto (dice el autor de Facundo) nos es necesario
detenernos en los detalles de la vida interior del pue-
blo argentino, para comprender su IDEA, SU PERSONIFI-
CACIN. "
Presentar a Facundo Quirogauno de los mayores
malvados que presenta la historia del mundocomo
la personificacin, como el ideal, como el espejo fiel de
la Repblica Argentina, es el mayor insulto que se
pueda inferir a ese pas, honesto y bueno, que tiene la
desgracia de perseguir .la realizacin de la Repblica
representativa sin tener para ello sino elementos im-
perfectsimos. Pero el insulto est solamente en la
OBRAS SELECTAS J
55
exageracin de un hecho que tiene algo de verdadero
en el fondo. Qutese la exageracin del autor de Fa-
cundo, y quedar una verdad histrica que otros antes
que l haban sealado ya, a saber, que el caudillaje y
su sistema son frutos naturales del rbol del desierto y
del pasado colonial.
El Sr. Sarmiento explica esta verdad hutrico-
poltica, que l desconoce hoy, con un xito de expre-
sin y de sentido, que lo hacen digno de reproduccin
textual.
"Muchos filsofos han credo que las llanuras pre-
paraban las vas al despotismo... Esta llanura sin
lmites constituye uno de los rasgos ms notables de
la fisonoma interior de la Repblica (Argentina)...
En materia de caminos la naturaleza salvaje dar la
ley por mucho tiempo, y 'la accin de la civilizacin
permanecer dbil e ineficaz.
"Esta extensin de las llanuras imprime, por otra
parte, a la vida del interior, cierta tintura asitica que
no deja de ser bien pronunciada.
"Hay algo en las soledades argentinas que trae a la
memoria las soledades asiticas; alguna analoga en-
cuentra el espritu entre la Pampa y las llanuras que
median entre el Tigris y el Eufrates..." (Bueno es re-
cordar que el autor no conoca entonces ni la Pampa
ni la llanura asitica.)
" . . . Es el Capataz un caudillo, como en Asia el jefe
de la caravana; necestase para este destino una volun-
tad de hierro, un carcter arrojado hasta la temeridad,
para contener la audacia y turbulencia de los filibuste-
ros de la tierra que ha de gobernar y dominar l solo
en el desamparo del desierto. . . " " As es como en la
AL BERDI
vida argentina empieza a establecerse por estas pe-
culiaridades el predominio de la fuerza brutal, la pre-
ponderancia del ms fuerte, la autoridad sin lmites y
sin responsabilidad de los que mandan, la justicia ad-
ministrativa sin formas y sin debates."
" Por aquella extensin sin lmites, tal como la hemos
descrito, estn esparcidas aqu y all catorce ciudades
capitales de provincia.
" . . . La clasificacin (de dichas ciudades) que hace a
mi objeto es la que resulta de los medios de vivir del
pueblo de las campaas, que es lo que influye en su ca-
rcter y espritu... Todos los pueblos argentinos, salvo
San Juan y Mendoza, viven de los productos del pas-
toreo.
". . . La ciudad capital de las provincias pastoras
existe algunas veces ella sola sin ciudades menores y no
falta alguna en que el terreno inculto llega hasta li-
garse con las calles. El desierto las circunda a ms o
menos distancia, las cerca, las oprime; la naturaleza
salvaje las reduce a unos estrechos oasis de civilizacin
enclavados en un llano inculto de centenares de millas
cuadradas.
"...Estudiemos la fisonoma exterior de las extensas
campaas que rodean las ciudades y penetremos en la
vida interior de sus habitantes.
" . . . Ya la vida pastoril nos vuelve impensadamente
a traer a la imaginacin el recuerdo del Asia, cuyas
llanuras nos imaginamos siempre cubiertas aqu y all
de las tiendas del kalmuco, del cosaco o del rabe. La
vida primitiva de los pueblos, la vida eminentemente
brbara y estacionaria, la vida de Abraham, que es la
del beduino de hoy, asoma en los campos argentinos,
OBRAS SELECTAS
*57
aunque modificada por la civilizacin de un modo ex-
trao.
" . . . El progreso est sofocado, porque no puede ha-
ber progreso sin la posesin permanente del suelo, sin
la ciudad, que es la que desenvuelve la capacidad in-
dustrial del hombre y le permite extender sus adqui-
siciones.
". . . Imaginaos una extensin de dos mil leguas cua-
dradas, cubierta toda de poblacin, pero colocadas las
habitaciones a cuatro leguas de distancia unas de otras,
a ocho a veces, a dos las ms cercanas.
" La sociedad ha desaparecido completamente; queda
slo la familia feudal, aislada, reconcentrada; y no
habiendo sociedad reunida, toda clase de gobierno se
hace imposible; la municipalidad no existe, la poltica
no puede ejercerse y la justicia civil no tiene medios de
alcanzar a los delincuentes. Ignoro si el mundo mo-
derno presenta un gnero de asociacin tan monstruo-
so como ste... La tribu salvaje de la Pampa est or-
ganizada mejor que nuestras campaas para el des-
arrollo moral.
" El progreso moral, la cultura de la inteligencia des-
cuidada en la tribu rabe o trtara es aqu no slo des-
cuidada, sino imposible. Dnde colocar la 'escuela
para que asistan a tomar lecciones los nios disemina-
dos a diez leguas de distancia en todas direcciones?
As, pues, la civilizacin es del todo irrealizable, la
barbarie es normal... La religin sufre las consecuen-
cias de la disolucin de la sociedad: el curato es nomi-
nal, el pulpito no tiene auditorio, el sacerdote huye de
la capilla solitaria.
" La vida del campo desenvuelve en el gaucho las
i
5
8
AL BERDI
facultades fsicas, sin ninguna de las de inteligencia.
Su carcter moral se resiente de su hbito de triunfar
de los obstculos y del poder de la naturaleza: es
fuerte, altivo, enrgico. Sin ninguna instruccin, sin
necesitarla tampoco, sin aedios de subsistencia como
sin necesidades (i ).
"De las condiciones de la vida pastoril, tal como la
ha constituido la colonizacin y la incuria, nacen gra-
ves dificultades para una organizacin poltica cual-
quiera, y muchas ms para el triunfo de la civilizacin
europea, de sus instituciones, y de la riqueza y libertad
que son sus consecuencias.
"Con esta sociedad en que la cultura del espritu es
intil e imposible, donde los negocios municipales no
existen, donde el bien pblico es una palabra sin senti-
do, el hombre dotado eminentemente se esfuerza por
reproducirse y adopta para ello los medios y los ca-
minos que encuentra. El gaucho ser un malhechor o
un caudillo...
"Costumbres de este gnero requieren medios rigu-
rosos de represin y para reprimir desalmados se ne-
cesitan jueces ms desalmados an. Lo que al princi-
pio dije del capataz de carretas, se aplica exactamente
al juez de campaa. Ante toda otra cosa necesita valor:
el terror de su nombre es ms poderoso que los castigos
que aplica... Por supuesto, que la justicia que adminis-
tran es de todo punto arbitraria... A veces suele haber
jueces de stos que lo son de por vida y que dejan una
memoria respetada. Pero la conciencia de estos medios
ejecutivos y lo arbitrario de las penas, forman ideas
(i) Facundo, cap. I, parte i."
OBRAS SELECTAS I59
(1) Facundo, captulos I y II.
en el pueblo sobre el poder de la autoridad, que ms
tarde vienen a producir sus efectos. El juez se hace
obedecer por su reputacin de audacia terrible, su au-
toridad, su juicio sin formas, su sentencia, su yo lo
mando y sus castigos inventados por l mismo."
No olvidemos que el autor ha considerado ese juez
y esa judicatura como una necesidad de las costum-
bres creadas por la vida pastoril argentina.
" Lo que digo del juezprosiguees aplicable al
comandante de campaa... El Gobierno de las ciudades
es el que da el ttulo de comandante de campaa; pero
como la ciudad es dbil en el campo, sin influencia y
sin adictos, el Gobierno echa mano de los hombres que
ms terror le inspiran... Es singular que todos los cau-
dillos de la revolucin argentina han sido comandantes
de campaa... Es el punto de partida para todos los
ambiciosos.
"Doy tanta importancia a estos pormenores, porque
ellos servirn a explicar todos nuestros fenmenos so-
ciales y la evolucin que se ha estado obrando en la
Repblica Argentina.
" La vida de los campos argentinos tal como la he
mostrado, no es un accidente vulgar: es un orden de
cosas, un sistema de asociacin, caracterstico, moral,
nico, a mi juicio, en el mundo, y l solo basta para ex-
plicar toda nuestra revolucin" (i ).
He ah la pintura que el Sr. Sarmiento hace del sue-
lo, del hombre, de la vida, de la sociedad normal de la
Repblica Argentina.
No respondo de la exactitud de las apreciaciones;
i 6o
ALBERDI
perc reconozco que hay un infinito talento y mucho de
verdadero en ellas. No son concesiones que el autor hi-
ciese a Rosas, como pretende hoy que son sus aprecia-
ciones de Urquiza en Argirpolis. El autor escriba lo
que crea una verdad filosfica.
Por el suelo extenso y desierto, por la colonizacin
espaola mal establecida, por los restos de razas ind-
genas, por esos hechos que l llama normales, y lo
son, explica la existencia y la manera de ser de la so-
ciedad poltica y de los caracteres que son su resultado
normal. El caudillo, en todas las jerarquas de la vida
argentina, es la autoridad discrecional e irresponsable,
y es as por una necesidad derivada del modo de ser
de esa nacin pastora.
El Sr. Sarmiento no trata de esos hechos para absol-
ver ni justificar el caudillaje, sino para demosftrar por
la filosofa la raz normal del poder arbitrario en la Re-
pblica Argentina, y establecer como medio nico de
extirparlo la supresin gradual y lenta de las causas
naturales que lo hacan existir. Esa filosofa conduca
derecho a la adopcin de una poltica tolerante, pacien-
te, moderada, en la Repblica Argentina, como la que
serva en Chile de leccin y ejemplo en esa poca el
autor de Facundo.
De esa doctrina resultaba que el caudillaje es un mal,
pero que ese mal es un hecho y un hecho arraigado,
profundo y normal; que era necesario combatirlo gra-
dualmente, combatirlo en sus causas, no en un resulta-
do aislado.
Combatir el caudillo y el caudillaje quiere decir aca-
bar con el poder discrecional, o lo que es igualmente,
el derecho y la libertad. Pero si el caudillo es una ex-
OBRAS SELECTAS l 6l
presin necesaria y til de la vida pastoral, tal cual
hoy existe, no hay medio de acabarlo (segn el sis-
tema de Facundo) que concluir con el desierto, con
las distancias, con el aislamiento material, con la nu-
lidad industrial, que hacen existir al caudillo como
su resultado lgico y normal. He ah la poltica de la
razn, la poltica sensata, que parte de donde debe
partir, del estudio imparcial del suelo, del hombre, de
la sociedad peculiares de su aplicacin.
Esa era la poltica de progreso y de mejora que
se haba seguido hasta entonces? No.
Enfrente de ese mal que nos dej la colonia, y que
nos conserva y nos conservar el desierto, hemos te-
nido otro mal, que tambin estudi el autor de Fa-
cundo en 1845 y que hoy ha olvidado enteramente:
Es la poltica del partido liberal exaltado, que desco-
nociendo lo que haba de normal en el hecho del cau-
dillaje, quiso* suprimirlo de un golpe, ya sancionando
bruscamente las instituciones ms adelantadas de la
Europa del siglo XI X, ya fusilando o suprimiendo a
los caudillos. Delante del poder irresponsable, se alz
la libertad omnmoda, y se quiso remediar el despo-
tismo del atraso con el despotismo del progreso: la
violencia con la violencia.
En la Repblica Argentina se ven a un tiempo dos
civilizaciones distintas en un mismo suelo (deca el
Sr. Sarmiento): una naciente, que sin conocimiento
de lo que tiene sobre su cabeza, est remedando los
esfuerzos ingenuos y populares de la Edad Media;
otra que, sin cuidarse de lo que tiene a sus pies, in-
tenta realizar los ltimos resultados de la civiliza-
cin europea; el siglo XI X y el siglo XI I viven jun-
OBK AS SELECTAS. Tomo V. 11
I2 ALBERDI
tos: el uno, dentro de las ciudades; el otro, en las
campaas (i ).
La idea de dos civilizaciones intempestivas en
presencia, tiene mucho de cierto; pero el autor se
equivoca en la localizacin que hace de ellas, fijando
una en las ciudades y otra en las campaas. Ms ade-
lante har ver las consecuencias prcticas de este
error contra los intereses de la paz y del orden en
la Amrica del Sur.
Pero tenemos ya clara y terminantemente estable-
cido por el autor de Facundo que el partido opuesto
a lo que l llama caudillaje representaba una civili-
zacin irrealizable por inadecuada a la manera de ser
presente y normal del pas, y que su rival no era me-
nos utopista en sus canatos de retrogradacin. Se-
gn eso, la verdadera civilizacin, es decir, la civili-
zacin que convena a las condiciones peculiares del
pas no exista, no tena servidores ni representantes
en la Repblica Argentina hasta 1825, segn el autor
de Facundo.
Un partido estaba un siglo atrs, el otro un siglo
adelante; ninguno estaba en su siglo. Falt el buen
sentido, que no est ni adelante ni atrs: est siem-
pre donde debe estar. Y el buen sentido en Sud-Am-
rica est ms cerca de la realidad inmediata y palpi-
tante que de I03 libros que nos enva la Europa del
siglo x i x que ser el siglo x x i de Sud-Amrica.
As, el gaucho argentino, el hacendado, el negociante,
son ms aptos para la poltica prctica que nuestros
(1) Facundo, pg. 56.
OBRAS SELECTAS
163
alumnos crudos de Quinet y Miohelet; maestros que
todos conocen, menos Sud-Amrica.
Y en efecto, sobre esas llanuras, que segn los
filsofos preparaban las vas al despotismo, que en
materias de camino recibirn por largo tiempo la ley
de la naturaleza salvaje, cuya extensin imprime a la
vida cierta tintura asitica y hace pensar en la lla-
nura del Tigris y del Eufrates; sobre esas 14 ciuda-
des esparcidas aqu y all en la extensin sin lmites,
circundadas, cercadas, oprimidas por el desierto; en
esa soledad argentina, imagen viva del Asia, en que
el progreso est sofocado, porque no puede haber pro-
greso sin la posesin permanente del suelo; en que
la civilizacin es del todo irrealizable y la barbarie
normal; en que el hombre, independiente de toda ne-
cesidad, libre de toda sujecin, sin ideas de Gobierno,
porque todo orden regular y sistemado se hace de
todo punto imposible, y en que esa vida no es un ac-
cidente, sino un orden de cosas, un sistema de aso-
ciacin normal, nico en el mundo; intent el par-
tido hostil al caudillaje establecer un Gobierno que
tuviese algo de asitico, como el suelo de su aplica-
cin, y en que las reglas del Gobierno representativo
ingls o norteamericano cediesen de su rigor a las pe-
culiares de ese suelo y de esa sociedad, que nada tie-
nen de ingls ni de francs del siglo x i x f Nada
de eso.
Qu hicieron los liberales argentinos? Dgalo el
Sr. Sarmiento mismo: "Ved lo que ha sucedido. .Las
doctrinas polticas de que los unitarios se haban ali-
mentado hasta 1829 eran incompletas e insuficientes
para establecer el Gobierno y la libertad; bast que
164
ALBERDI
se agitase la Pampaesta Pampa rebelde, que hace
cuarenta aos lanza jinetes a desmoronar, bajo el pie
de sus caballos, las instituciones civilizadas de las
ciudades (1)bast que se agitase la Pampa para
echar por tierra su edificio, basado sobre arena" (2).
"Rivadavia renuncia, en razn de que la voluntad
de los pueblos est en oposicin''... Hizo bien en re-
nunciar! Rivadavia tena por misin presentarnos el
constitucionalismo de Benjamn Constant, con todas
sus palabras huecas, sus decepciones y sus ridicule-
ces. Rivadavia ignoraba que... "Los pueblos, en su
infancia, son unos nios que nada prevn, que nada
conocen, y es preciso que los hombres de alta previ-
sin y de alta comprensin les sirvan de padres" (3).
"Dorrego, que ha llegado al Gobierno por la opo-
sicin parlamentaria y la polmica, trata de atraerse
a los unitarios, a quienes ha vencido. Pero los parti-
dos no tienen caridad ni previsin. Los unitarios se le
ren en las barbas, se complotan y se pasan la pala-
bra: "Vaci ladi cen, dejmosle caer" (4).
" El i. de Diciembre amanecieron formados en
ia plaza de la Victoria los Cuerpos de lnea desembar-
(1) Campaa, pg. 105. El Sr. Sarmiento confunde la
Pampa con las campaas. La Pampa es habitada por indge-
nas ; nunca los indios han hollado nuestras capitales.San
Nicols, Areco, Lujan, el Monte, etc. no son la Pampa, pero
son la campaa de Buenos Aires, que nunoa se movi sino
por influencias salidas de la capital. La campaa es instru-
mento, no un poder que inicia.
(2) Facundo, pg. 312.
(3) Facundo, pg. 163.
(4) Facundo, pg. 167.
OBRAS SELECTAS 165
cados. El gobernador Dorrego haba tomado la cam-
paa; tos unitarios llenaban las plazas, hendiendo el
aire con sus vivas y sus gritos de triunfo. Algunos
das despus, 700 coraceros, mandados por 14 oficia-
les generales, salan por la calle del Per con rumbo
a la Pampa, a encontrar algunos millares de gau-
chos..., encabezados por Dorrego y Rosas. Un mo-
mento despus estaba el campo lleno de cadveres, y
al da siguiente un bizarro oficial, que hoy est al ser-,
vicio de Chile, entregaba en el cuartel general a Do-
rrego prisionero. Una hora ms tarde el cadver de
Dorrego yaca traspasado a balazos" (1).
Los que as aniquilaron una autoridad que les
disgustaba, con el fin de establecer la verdadera au-
toridad, ignoraban las verdades contenidas en la si-
guiente pgina del Sr. Sarmiento: "Cuando el mal
existe es porque est en las cosas, y all 'solamente ha
de ir a buscrsele: si un hombre lo representa, ha-
ciendo desaparecer la personificacin, se le renueva.
Csar renaci ms temible que Octavio". "Este sentir
de L. Blancprosigue Sarmiento, expresado an-
tes por Lerminier y otros mil, enseado por la His-
toria tantas veces, sera un anacronismo objetarlo a
nuestros partidos hasta 1829, educados en las exage-
radas ideas de Mably, Raynal, Rousseau, sobre los
dspotas, la tirana y tantas otras palabras que aun
vemos, quince aos despus, formando el fondo de
las publicaciones de la Prensa. Lavalle no saba por
entonces que matando l cuerpo no se mata el alma,
(1) Facundo, pg, 168.
i 6 6 ALBERDI
y que los personajes polticos traen su carcter y su
existencia del fondo de las ideas, intereses y fines del
partido que representan." " Aun fusilando a Rosas, la
campaa no habra carecido de representantes, y no
se habra hecho mas que cambiar un cuadro histrico
por otro" (i ).
Por fin usted caracteriza del modo siguiente el
partido que en 1825 no acert a fundar la autoridad r
" El antiguo partido unitario sucumbi hace muchos
aos. Pero en medio de sus desaciertos e ilusiones
fantsticas tena tanto de noble y grande, que la ge-
neracin que le sucede le debe los ms pomposos ho-
nores fnebres. Muchos de aquellos hombres quedan
an entre nosotros (en 1845); pero no ya como par-
tido organizado; son las momias de la Repblica Ar-
gentina"... "Estos unitarios del ao 25 forman un
tipo separado, que nosotros sabemos distinguir por la
figura, por los modales, por el tono de la voz y por
las ideas". . . "Las frmulas legales con el culto exte-
rior que rinde a sus dolos, la Constitucin, las ga-
rantas individuales. Su religin es el porvenir de la
Repblica, cuya imagen colosal, indefinible..., no le-
deja ocuparse de los hechos que presencia... Es im-
posible imaginarse una generacin ms razonadora,
ms deductiva y que haya carecido en ms alto grado
de sentido prctico. Llega la noticia de un triunfo de
sus enemigos; todos lo repiten; el parte oficial lo de-
talla ; los dispersos vienen heridos. Un unitario no-
cree en el triunfo, y se funda en razones tan conclu-
(1) Facundo, pg. 169.
OBRAS SELECTAS 167
yetes, que vuestros ojos no creen aunque estn vien-
do" (1).
Poda un partido tan razonador comprender la
autoridad en su origen filosfico e histrico tal como
lo expres usted con tanto talento en las siguientes
lneas: "Cuando la autoridad es sacada de su centro
para fundarla en otra parte, pasa mucho tiempo antes
de echar races. El Republicana (peridico pipilo) de-
ca el otro da (en 1845) 1
u e

a
autoridad no es mas
que un convenio entre gobernantes y gobernados.'*
"Aqu hay muchos unitarios todavaexclamaba us-
ted. La autoridad se funda en el asentimiento in-
deliberadodeca ustedqu una nacin da a un he-
cho permanente. Donde hay deliberacin y voluntad
no hay autoridad" (2).
Se ve, pues, que, como nosotros los jvenes de
Buenos Aires en 1838, usted vio en 1845 dos polti-
cas erradas, en las que seguan los dos antiguos par-
tidos argentinos: la de la Edad Media en el federal
y la del siglo x i x de Europa en el unitario, que no
sabe lo que tiene a sus pies en Sud-Amrica.
Explic usted los males del pas por los errores
de uno y otro partido.
Separndose de ambos, indic la poltica que con-
vendra en el porvenir: la de moderacin (3), que edu-
(1) Esta alusin del autor de Facundo, pg. 137, se di-
riga al Dr. Alsina, que en 1840 prob por el razonamiento
que no haba tenido lugar la conocida batalla de "Quebracho-
errado ".
(2) Facundo, pg. 319.
(3) Facundo, pg. 139.
i 6 8 AL BERDI
ca, y no la exaltada, que suprime (i ). " Ni creo impo-
sible'deca ustedque a la cada de Rosas se su-
ceda inmediatamente el orden..., por lo mismo que
las pretensiones exageradas de libertad que abrigaban
los unitarios han trado resultados tan calamitosos,
los polticos sern en adelante prudentes en sus pro-
psitos, los partidos medidos en sus exigencias (2).
Cado Rosas y llegada la oportunidad de fundar
la autoridad, de crear el Gobierno regular de la Re-
pblica, qu ha hecho usted? Olvidar sus mximas
de 1845, para ir ms lejos en atraso poltico que los
unitarios de 1829, condenados por usted en ese tiempo.
La autoridad argentina surgi de los hechos en
Febrero de 1852, su fuente ordinaria y normal. Me-
reca su existencia, puesto que emanaba de un hecho
de libertad (usted mismo haba contribuido a crearla).
Pero despus de nacida, qu hizo usted? Se enrol
en las las del Dr. Alsina, unitario de 1829, y lo ayu-
d a combatir esa autoridad naciente por vicios de
forma, porque no era conforme a las reglas consti-
tucionales de Benjamn Consitant, porque la discusin
y la deliberacin ms libres y ms completas no ha-
ban precedido a su sancin.
El acuerdo de. San Nicols, instituido para cua-
tro das, fu examinado como un contrato de Dere-
cho civil, y la poltica argentina fu reducida a un
pleito de nulidades, en que se apur la chicana del
foro. Se reinstal la Prensa, el sistema electoral y
todo el gobierno inexperto ensayado por Rivadavia
(1) Facundo, pg. 169.
(2) Facundo, pg. 319. . ;
OBRAS SELECTAS I69
despus del ao 20, que haba sido origen de la inun-
dacin democrtica que engendr a Rosas; y al hom-
bre que suspendi esas instituciones en presencia de
la tempestad que naca de ellas por segunda vez se le
atac como tirano, en defensa de esas herramientas
perpetuas de inquietud. Y usted, que haba calificado
de inadecuados ese Gobierno y esas instituciones de
Rivadavia, se convirti en su ms caluroso defensor,
para estorbar el establecimiento de la autoridad, que
es imposible, segn usted, donde no hay deliberacin
y voluntad (1).
Era la persona de Urquiza el motivo de esa re-
sistencia, ilgica o inconsecuente? Crea usted que se
necesitaba hombre ms puro para dejarle por elec-
cin la autoridad que le haban dado las cosas?
Pero usted debi ver que lo que dan a luz las co-
sas no es fcil anonadarlo por eleccin. En segundo
lugar, que Urquiza era digno del Poder
Oigo repetir a buenos hombres, que nada han he-
cho ni fundado: " Yo no creo en Urquiza; nada espe-
ro de l".
A ese pirronismo conviene este lenguaje: Cree us-
ted que Rosas ha cado del Poder, o lo supone gober-
nando todava en Buenos Aires?
Cree usted que los ros argentinos son libres y
que la Europa y sus luces pueden entrar en ia Rep-
blica Argentina por diez puertas diferentes? Cree
usted que esto es un hecho o es un cuento rabe?
Cree usted que hay un Congreso reunido para dar
(1) Facundo, pg. 139.
ALBERDI
una Constitucin, o piensa usted que es sueo la pre-
sencia de ese Cuerpo?
Le parecen a usted fecundos esos hechos? El par-
tido unitario ha realizado jams los primeros, ni de
veinte aos a esta parte el ltimo?
Pues bien, todo eso es obra del hombre en quien
no creen los que tienen fuerzas de Hrcules para
creer en la nulidad y en la impotencia, acreditadas
por veinte aos de desaciertos.
El carcter personal, como objecin a la autoridad,
es pobre y ridculo sofisma. Cree usted que Santo
Domingo fuese un mal hombre? Todo lo contrario,
era algo ms que hombre bueno: era un santo, y sin
embargo, invent la Inquisicin, para quemar vivos
a los hombres que pensaban con libertad.
Cree usted que los soldados que nos dieron la in-
dependencia americana eran personalmente ms mo-
rales, ms sobrios, ms buenos que los reverendos
padres jesutas, que hubieran eternizado nuestra su-
jecin a la Espaa si no se van? Su ejemplo nos en-
sea que no basta saber las matemticas y el griego
para ser soldado de la libertad, ni basta ignorar esas
cosas para serlo del atraso. Con la mejor intencin
se puede desolar el mundo, y mientras quede al error
la excusa de la sinceridad ser ms temible que el
dolo, porque ser ms excusable.
Volviendo a Facundo, y con este motivo al fondo
de la cuestin argentinaque se reduce de cuarenta
aos a esta parte a indagar cmo se ha de formar la
autoridadhar notar el grave error que usted pa-
dece cuando explica toda la revolucin democrtica y
civil argentinas, por el influjo de la Pampa.
OBRAS SELECTAS
El aislamiento colonial haba tenido a estos pases
a trescientos aos de la Europa representativa. La re-
volucin, que acab el aislamiento poltico de un da
para otro, puso en presencia la sociedad espaola del
siglo xvi y las ideas del siglo x i x de la Europa no
peninsular.
La guerra de la revolucin no consisti en el cho-
que armado de esas sociedades. Ningn defensor ame-
ricano tuvo la sociedad realista espaola. Fu la gue-
rra entre americanos y espaoles. Entre colonos que
queran emancipacin y metropolitanos que queran
dominarnos. El principio republicano no tuvo un solo
opositor americano. No teniendo adversarios, l no po-
da ser causa de lucha. Los partidos fueron perso-
nales.
La diversidad y oposicin entre lo antiguo y lo nue-
vo pudo ser un auxilio de la lucha; pero slo acceso-
riamente, pues, lo repito, el antiguo rgimen no tuvo
defensores argentinos. Anchorena, Medrano y otros
federales son signatarios del acta de la Independen-
cia, firmada en Tucumn en i 8i .
Pero supngase que tal diversidad constituyese el
fondo de la guerra civil argentina; por lo menos, us-
ted se extrava de la verdad histrica al localizar esas
ideas como lo hace.
Usted pone en los campos la Edad Media y el an-
tiguo rgimen espaol, y en las ciudades el siglo x i x
y el moderno rgimen.
La vista nos ensea que no es as. La colonia, es
decir, la Edad Media de la Europa estaba en los cam-
pos y estaba en las ciudades, lo mismo que haba exis-
tido en Europa. La revolucin a su vez, es decir, el
72
ALBERDI
siglo xi x de la Europa, invadi todo nuestro suelo,
abraz los campos y las ciudades. De ambas partes sa-
lieron los ejrcitos que conquistaron la independencia.
Las ciudades dieron infantes; los campos, caballeras.
Los gauchos nunca han sido realistas despus de 1810.
Los campos fueron siempre el baluarte de nuestra
independencia, y el paisano, el gaucho, su primer sol-
dado. Catorce escuadrones de Caballera estrecharon y
precipitaron a Witelot en la derrota.
San Martn, Surez, los Necocheas, Lavalle, La-Ma-
drid, Pringles, etc., fueron oficiales de gauchos, porque
fueron jefes de Caballera, que se compona de cam-
pesinos, y no de zapateros y sastres.
Las victorias de San Lorenzo, Tucumn, Chacabuco,
Ro-Bamba, Pichincha, Junn e Ituzaing, son victo-
rias que se deben a nuestros campesinos, pues se obtu-
vieron principalmente por la Caballera, pudiendo muy
bien decirse que la Espaa fu echada de estos pases
a lazo y bola.
De los campos es nacida la existencia nueva de esta
Amrica; de ellos sali el poder que ech a la Espaa,
refugiada al fin del coloniaje en las ciudades, y de ellos
saldr la autoridad americana, que reemplace la suya,
porque ellos son la Amrica del Sud, que se define:
" n desierto por regla, poblado por excepcin."
La poltica que no sepa apoyarse en nuestros cam-
pos para resolver el problema de nuestra organizacin
y progreso, ser ciega, porque desconocer la nica pa-
lanca que hace mover este mundo despoblado. Domi-
nar el desierto sin el hombre del desierto, es cosa que
tenga sentido comn? Siempre que veis en Sud-Am-
OBRAS SELECTAS J
7 3
rica otra cosa que un mundo despoblado, incurriris
en error.
No achaquis a dos campos ia anarqua. Ella ha sido
hija de la revolucin, que ha dividido campos y ciu-
dades.
La localizacin de la civilizacin en las ciudades y
la barbarie en las campaas, es un error de historia y
de observacin, y manantial de anarqua y de antipatas
artificiales entre 'localidades que se necesitan y com-
pletan mutuamente. En qu pas del mundo no es la
campaa ms inculta que Has ciudades?
El catecismo de esa falsa doctrina es el Facundo.
Si fuese preciso localizar el espritu nuevo y el esp-
ritu viejo en Sud-Amrica, la simple observacin nos
hara ver que la Europa del siglo xi x, atrada pol-
la navegacin, el comercio y la emigracin, est en las
provincias del litoral, y el pasado ms particularmente
en las ciudades mediterrneas- Esto se comprende,
porque se ve, toca y palpa.
He ah su publicacin ms clebre de cuantas ha
dado a luz contra Rosas. Facundo es Rosas con otro
nombre.
Pero si sus trabajos de diez aos en la Prensa no
representan sacrificios que le hagan merecedor deJ Po-
der, representan al menos la ciencia poltica y la ins-
truccin en cosas pblicas, que dan da competencia de
hombre de estado?
He hecho notar que sus trabajos polticos no pasan
de gacetas. La ciencia pblica no le debe un libro dog-
mtico, ni un trabajo histrico de que pueda echar
mano el hombre de Estado o el estudiante de Derecho
pblico.
ALBERDI
La Prensa peridica desempeada por largos aos,
lejos de ser escuela de hombre de Estado, es ocupacin
en que se pierden las cualidades para serlo. La razn
es obvia. La reserva, la meditacin detenida, la espera,
que son las cualidades del estadista, seran la ruina de
un periodista, que tiene que pensar al paso que escribe,
por no decir despus. Hombre protocolo, .mquina de
divulgacin y publicidad, hablar ante l es hablar ante
escribano y dos testigos, es dictar artculos editoriales,
disposicin eficacsima para enajenar la confianza de
que tanto necesita el hombre de Estado. Por otra parte,
la Prensa, como el proscenio, desarrolla la vanidad, que
es enemiga del secreto, y sin el secreto se puede gober-
nar por una hora de asonada el p ipulacho de la calle,
pero no una Repblica. Esta observacin no se aplica
a usted particularmente, sino al periodista consuetudi-
nario de nuestra Prensa sudamericana, en que el direc-
tor y redactor en jefe es a la vez cronista y compilador
de cuentos y rumores. Un hombre de Estado puede ser
periodista en un momento dado, pero rara vez el pe-
riodista de oficio se hace hombre de Estado, por la ra-
zn que he dado arriba.
El Facundo no es un libro de poltica ni de historia.
Es una biografa como usted mismo lo llama; casi es
un romance por lo que tiene de ideal, a pesar de su
dosis de filosofa, que no falta hoy ni a los dramas.
Es la vida de mi caudillo con pretensiones de ser ex-
plicacin terica del caudillaje argentinoteora in-
completa, pues deja en blanco los caudillos de la Pren-
sa y de la tribuna, que tambin calific el padre Casta-
eda con el nombre de gauchi-polticos.
La vida de Aldao es la vida de otro caudillo. Yo no
OBRAS SELECTAS
175
llamara caudillos a Quiroga y a Aldao, porque caudillo
fu Simn Bolvar, como usted lo dice en Facundo.
Robar y asesinar no son actos de caudillaje, sino de
vndalos. Si el historiar la barbarie y los brbaros no
es medio de doctrinar a las ciudades cultas, tampoco
es medio de aprender el gobierno de libertad. Guizot
no aprendi poltica escribiendo la historia de la bar-
barie, sino la historia de la civilizacin. Historiando a
Belgrano, a Rivadavia, a San Martn, a Moreno, etc.,
se habra podido educar la juventud en el amor a la li-
bertad, ms bien que en el odio personal a los malvados.
Plutarco no histori a picaros para servir a la educa-
cin. Las vidas de Washington y de Franklin han dado
ms amigos a la Repblica que las de Nern y Domi-
ciano. El cristianismo civiliza por las vidas de los san-
tos, no de los impos. Educa mucho el ejemplo, es ver-
dad, pero el ejemplo bueno y no el malo, que es conta-
gioso como todo ejemplo, bueno o malo.
Sus Recuerdos de Provincia son su biografa, no un
libro de poltica. Historindose a s mismo no ha podi-
do aprender ms de lo que usted sabe. Ese trabajo no
es un servicio hecho a la Repblica Argentina, y dudo
que lo sea para usted mismo. Es el primer ejemplo que
se ofrece en nuestro pas, tan abundante en hombres
notables, de un republicano que publica doscientas p-
ginas y un rbol genealgico para referir su vida, la de
todos los individuos de su parentela y hasta de sus
criados. San Martn no quera que se tomase su retra-
to. Rivadavia, Monteagudo, Passo, Alvear y cien h-
roes argentinos, estn sin biografa, y la misma Rep-
blica, que es toda gloria y heroicidad, est sin histo-
ria. Vrela dej de s unos pocos renglones biogrficos,
ALBERDI
que no vieron la luz sino despus de su muerte. Pero
su biografa de usted no es un simple trabajo de vani-
dad, sino el medio, muy usado y muy conocido en pol-
tica, de formar la candidatura de su nombre para ocu-
par una altura, cuyo anhelo legtimo, por otra parte, le
hace agitador incansable.
Sus escritos ajenos a la poltica, sus escritos sobre
la instruccin, que son los ms serios y ms dignos, le
daran la competencia de hombre de Estado? Lo que
es ajeno a la poltica no puede hacer hombres polticos.
Esos trabajos le hacen merecedor de su asiento en. la
Facultad de Humanidades de la Universidad de Chile,
pero la pedagoga no es la ciencia del publicista, ni las
humanidades hacen ministros de Estado.
La enseanza ha dado a luz ms de un hombre p-
blico, es cierto; pero es la alta enseanza poltica, la
profunda enseanza histrica, que dio a Guizot el de-
recho de gobernar esa Francia tan bien explicada por
l, no la instruccin primaria, que apenas es la prepa-
racin a la enseanza. Saber leer y escribir es ponerse
en aptitud de empezar a educarse. La instruccin pri-
maria es a la educacin lo que es tener un escoplo a
saber la carpintera. Usted mismo ha reconocido que
su libro de educacin primaria llevaba impropiamente
el ponderativo ttulo de educacin popular.
Su libro es la obra de un hombre de bien, pero no el
trabajo de un hombre de Estado. Costeado por el Go-
bierno de Chile, nada le debe por l la Repblica Ar -
gentina; y hasta hoy no ha producido una institucin
prctica ni all ni aqu. Debiendo ser la conducta del
autor el mejor comentario de su obra, recuerde usted
O B R A S S E L E C T A S
I77
que la agitacin demaggica no es la educacin que re-
quiere la juventud de estas infelices repblicas.
Por lo dems, observar, no en perjuicio de usted,
sino en bien de nuestro pas, que ms necesita de es-
colares que de escuelas nuestra Amrica desierta; y
ms bien medios de emplear el tiempo sobrante que
mtodos para abreviarlo sin necesidad. Mucho podr
deber al alfabeto, pero 'ms falta le hacen hoy la ba-
rreta y el arado. Esta es la educacin popular que nece-
sitan nuestras repblicas, y por cierto que ella no se
toma en la guerra civil.
La Crnica y Sud-Amrica, peridicos hebdomada-
rios de buena inspiracin, de excelentes materiales y
bien impresos por Belin y Compaa, ocuparon a Ro-
sas ms que a la Repblica Argentina, y su persecu-
cin pueril dio al autor ms espectabilidad que sus es-
critos menos populares que los de Vrela e Indarte.
La diplomacia y el ejrcito que han destruido a Ro-
sas no tuvieron inspiracin en esos escritos aparecidos
a este lado del desierto, y de la cordillera de los An-
des, sino en intereses vivsimos, que palpitaban en
las mrgenes del Plata inflamadas por la Prensa de
Montevideo, de Entre-Ros y del Brasil.
En esas publicaciones no est usted solo; est una
emigracin entera, que lo apoyaba, no slo por la sus-
cripcin, sino por la inspiracin. Pero sucede que en la
Prensa, como en la guerra, el jefe da su nombre a la
columna.
Especie de eplogo o recapitulacin de la Prensa ar-
gentina de veinte aos, esas publicaciones le pertene-
cen a usted ms por la forma que por la inspiracin.
El cambio de cuestin ha dejado enanas muchas inte-
OBRAS SELECTAS. Tomo V 12
ALBERDI
ligencias que antes descollaban. Escritos que aparecan
tan luminosos cuando combatan contra Rosas se han
mostrado abyectos y pequeos despus de su cada.
Por qu razn? Porque antes vestan lo ajeno, y hoy
aparecen con lo propio.
En efecto: la acusacin y 1 juicio que pesaban con-
tra Rosas y su sistema eran la obra de veinte aos de
discusin de todas las inteligencias argentinas, de la
Prensa y de los oradores de Inglaterra, de la Francia
y del Brasil. Todo el mundo culto haba dado su pala-
bra sobre Rosas. El proceso arrojaba luz por todas
partes. Todos lo saban de memoria, y los que repe-
tan sus medios de acusacin conltra el tirano repetan
a Vrela, Rivera Indarte, a Abrantes, a Martigny, a
Thiers, a los primeros escritores de la Prensa inglesa
y francesa. Qu gracia era hablar bien contra Rosas ?
Despus de su cada, las pobres cabezas no han cono-
cido la originalidad de la situacin, ni sabido sentar de
nuevo las cuestiones, y han hecho aplicaciones plagia-
ras y ridiculas contra los vencedores de Rosas, de los
medios que la conciencia del mundo us contra la tira-
na que haba eclipsado las atrocidades de Domiciano
y Calgula.
Si Facundo tiene actualidad hoy da, doblemente la
tiene Argirpolis. En ambos se tratan las cuestiones del
momento. Facundo, o la raz normal de la autoridad
en la Repblica Argentina; Argirpolis, o el sitio y la
posibilidad de un poder legislativo independiente en la
Repblica Argentina.
Argirpolis es la revelacin candorosa del error en
que gravita la poltica de los opositores al nuevo orden
de cosas.
OBRAS SELECTAS
La substancia, el meollo de Argirpolis, se reduce a
lo siguiente: Cmo tener patria? Teniendo un Con-
greso libre que nos d una Constitucin liberal; es de-
cir, teniendo la libertad legislativa en el hecho, no slo
en el nombre. Esto es todo en efecto; hace cuarenta
aos que no buscamos otra cosa; y esta friolera es lo
que persigue la Europa representativa hace tres siglos.
Cmo (tener un Congreso libre e independiente de
los Gobiernos de nuestro sudo, o bien sea del caudilla-
je f Colocndolo en el aire, sin duda; pero como eso es
imposible, se le podra colocar en una isla, que siendo
argentina, no estuviese en poder de los Gobiernos ar-
gentinos : en Martn Garca, v. gr., que entonces se ha-
llaba en poder de los franceses. Este fu el descubri-
miento poltico que usted hizo: colocar el Congreso le-
gislativo fuera del pas, para que no lo pudiesen do-
minar los gobernantes del pas.
El remedio es eficaz; pero de qu servira la obra
de ese Congreso en el pas que deba recibirla? Qui-
nes la haran cumplir y observar? Las influencias loca-
les, temidas como opresoras del legislador, no lo se-
ran de la ley, venida de suelo independiente ?
Quiero decir que el pas tendra la cabeza en liber-
tad, y el cuerpo en cadenas.
Buscando un Congreso libre de las influencias de Ro-
sas, del Paraguay y del Uruguay, quera usted depo-
sitarlo en manos de la Francia, tenedora entonces de
Martn Garca, que deba ser, segn usted, capital de
esos Estados refundidos en uno solo. Hoy que lo bus-
ca usted libre de la influencia de Urquiza y del caudi-
llaje (gobiernos provinciales), y que Martn Garca no
est en poder de la Francia, dnde colocara el Con-
i 8o
AL BERDI
greso constituyente? No hay donde colocarlo, porque
todo el territorio argentino est dominado por los cau-
dillos. Qu hacer en tal caso? Suprimir los caudillos
y su influjo para tener un lugar donde poner un Con-
greso constituyente fuera de su alcance.
He ah el pensamiento de Argirpolis y el de la po-
ltica que posterga la organizacin para despus de aca-
bar con el caudillaje. Pues bien, yo digo que eso no es
original, sino imitacin libre de la poltica de! Pampe-
ro de 1829; y que la libertad de los organizadores a la
bayoneta vuelve a echar el pas en el crculo vicioso,
quedando estril y sin fruto el largo perodo de doa
Juan Manuel de Rosas.
OOOO
CARTA CUARTA
De la personalidad que interesa a las ideas.Del yo en pol-
tica.Ataques contestados, sobre pacto de abstencin, so-
bre cambios de propsitos.Pretendidas provocaciones.
Posicin semi oficial Comparacin con Girardin.Empleo
culpable del sentimiento en materias que exigen calma.
Ganancias de los exaltados y prdida de los calculadores.
Los exaltados no tienen ideas fijas sobre forma de gobier-
no.Nuevos amigos de Buenos Aires y sus pruebas.In-
sultos contestados. Desacuerdos consigo, llamados des-
acuerdos con otros.Poltica atacada y despus recogida.
Si Argirpolis es copia o es original. Ideas viejas so-
tire libertad de los ros, inmigracin, ferrocarriles, aboli-
cin de aduanas interiores, poltica exterior, etc.
Valparaso, Febrero de 1853.
Andar breve en esta carta para cumplir cuanto an-
tes con usted; porque espero que en mi crtica seria y
respetuosa de su persona y talento reconozca el ejerci-
cio de un derecho, que el talento verdadero respet
siempre cuando se ejerci en su contra. Ocupaciones
mayores que mi tiempo y mis fuerzas me han obligado
a emplear el feriado, pasado en Quilloita, en esta redac-
cin de mero inters poltico. Usted me lleva la ventaja
i8a
AL BERDI
de vivir en la Prensa, mientras yo apenas puedo rega-
larle los instantes que me deja eil foro.
Rara vez o nunca hablo de m. Tengo por ridculo
el yo, como dice Pascal. El yo es odioso, ha dicho La-
bruyre, y permtame agregar que el yo es culpable
cuando la agona de la patria impone a sus hijos el de-
ber de olvidarse de s para pensar en ella.
Al hablar siempre de s parece necesidad emanada
del sentimiento de una reprobacin universal. Tengo
la vanidad de creer que no necesito vivir vindicn-
dome.
Robespierre y Marat hablaban constantemente de s
mismos. Tenan razn, lo necesitaban; deba hablarse
tanto mal de ellos!
Y sabe usted por qu hablo hoy de m? Por la ne-
cesidad de defender las doctrinas orgnicas que usted
ha podido daar con su anhelo de desconsiderar la
persona de su autor. Despus de su odio y de sus ata-
ques al que ha volteado a Rosas, no poda sorpren-
derme su prevencin contra el autor de las Bases de
la organizacin para la Repblica Argentina. Sus in-
sultos a mi persona son la bibliografa que le debe mi
libro y el apoyo a su doctrina. No lo ha mencionado
sino para decir que era hijo de sus escritos. Ahora le
har ver que usted padece una equivocacin crono-
lgica.
Habla usted de un acuerdo tenido conmigo para no
mezclarnos en la poltica actual de nuestro pas. Un
compromiso de usted, obtenido por m en su obsequio,
lo supone usted comn. Las veinte cartas en que dice
usted haber pedido mi abstencin, son veinte pruebas
de que no la haba prometido; y mis contestaciones a
OBRAS SELECTAS
I83
ellas son dtros veinte documentos justificativos de que
jams promet tal abstencin.
Pactando abstinencia, mi falta no (habra estado en
escribir, sino en prometer el silencio. Tal promesa ha-
bra sido un abandono de mi puesto; escribir era rni
deber, y yo no poda estipular una defeccin.
De qu tena que abstenerme? Mis ideas eran; las
de todos. Haba escrito yo mi libro para obtener aplau-
sos como un artista? Era un libro de accin; yo deba
perseguir la ejecucin de sus doctrinas prcticas, que
son el anhelo que me hizo salir de la paltria esclaviza-
da hace doce aos. Deba yo combatir lo que era eje-
cucin de las ideas de mi libro? Deba oponerme al
pacto de San Nicols, aconsejado por mi libro en sus
principales disposiciones? (1) Habra merecido la risa
de todos. La contradiccin no es ma, sino de los que
hallaron bueno mi libro y detestable lo que era deduc-
cin prctica de l. Relea usted mis Bases: todo lo es-
crito por m despus de ese libro es simple desarrollo
de la doctrina que uslted llam su credo (2).
Haba entre mis ideas prcticas y las de usted al-
guna identidad de que emanase el deber de esa abs-
(1) Vase Bases y puntos de partida, etc., pginas 131,
!33 148, 169, 180, 183, 184, 189, 192, 217.
(2) En carta particular de 16 de Septiembre, me escriba
el Sr. Sarmiento lo que sigue:
" Su Constitucin es un monumento; usted halla que es la
realizacin de las ideas de que me he constituido apstol. Sea;
pero es usted el legislador del buen sentido, bajo las formas
de la ciencia."
"De todos modos, su Constitucin es nuestra bandera, nues-
tro smbolo. As lo toma hoy la Repblica Argentina. Yo
creo que su libro va a ejercer un efecto benfico."
184
ALBERDI
tencin comn ? Usted deba abstenerse porque pen-
saba sobre los hechos al revs de todo el mundo, y co-
nociendo eso le aconsejaba yo el silencio, en obsequio
de su tranquilidad. Para usted, escribir era reir con
todos sus compatriotas. No se lo prob su carta al
general Urquiza?
Un amigo comn me pidi l acercamiento con us-
ted, no en mi obsequio (yo no estaba aislado), sino en
obsequio de usted, que era el de posicin excepcional.
Ese comn amigo no me pidi el abandono de una sola
idea, porque en Itodo pensaba l como yo y yo como
todos. Me aconsej muchas veces que no me limitase
a la publicacin de las Bases, que agregase a esa dos,
tres y ms publicaciones.
Desapruebo hoy su poltica de usted, por las mis-
mas razones que me la hicieron desaprobar de ante-
mano en mi libro: que yo siempre he credo que usted
aplaudi por bondad ms que por conviccin.
Tampoco es de hoy que desapruebo la poltica de
Buenos Aires, de n de Septiembre, tan recomendada
por usted. Desde antes que existiera la haba ya des-
aprobado en las pginas 140 y 141 de mis Bases. Si
usted no encuentra oposicin entre el sistema poltico
"Es posible que su Constitucin sea aceptada; es posible
que sea alterada, truncada; pero los pueblos, por lo supri-
mido o alterado, vern el espritu que dirige las supresiones:
su "libro", pues, va a ser el Declogo argentino; y salvo la
supresin del prrafo indicado, la bandera de todos los hom-
bres de corazn."
Yo devuelvo a su autor estos cumplimientos; no los acep-
to, porque no s cmo pueda aplaudirse con sinceridad la doc-
trina de mi libro y apoyar al mismo tiempo una poltica de
insurreccin y de guerra.
OBRAS SELECTAS l 8
5
de mi libro y el proclamado por el Gobierno de 11 de
Septiembre, vuelvo a expresarle mi Ifeemor de que no
conoce a fondo mi libro. .
Yo no he provocado sus insultos ni su polmica,
como usted pretende. La ltima publicacin de que es
responsable mi nombre ante el pblico es mi libro de
las Bases; y ese. escrito de ciencia impersonal slo po-
da ser provocacin para idiotas o envidiosos, en cu-
yas dos categoras no puedo colocar a usted. De las
ideas que hace suyas un peridico responde su redac-
cin, no el sospechado autor, que no est obligado a
suscribir, como no est el redactor mismo de un pe-
ridico. Faltando al buen uso, usted ha dado mi nom-
bre a la redaccin annima de los peridicos de Val-
paraso, atribuyndome un disimulo de que estas car-
itas son una rectificacin.
Dice usted con seriedad que a m se debe la pu-
blicacin de su Campaa? En ella se lee que fu es-
crita para ver la luz despus de cado Rosas. Aunque
se hubiese escrito para publicacin postuma o de ultra-
tumba, despus del 11 de Septiembre la hubiese usted
tenido indita? Qu publicista saca a luz lo que ha
de dormir muchos aos por una provocacin de pe-
ridico ?
Dice usted que mi lgica es de posicin semioficial;
que mis escritos son el desempeo de una misin y
que un empleo diplomtico es el mvil de mis opi-
niones conservadoras. Dos aos antes que usted de-
jase la Repblica Argentina me haba expatriado yo
voluntariamente por no sufrir la tirana. He pasado
en suelo extranjero lo mejor de mis aos; y este an-
tecedente no me libra de que usted vea en el inters
186 AL BERDI
de empleos toda mi moral poltica. Traduciendo mi
celo como simple inters egosta, no teme usted que
su afn de hablar de patria sea interpretado del
mismo modo ? O (tiene usted un sexto sentido aparte
para amar la Repblica con otro amor que el de sus
compatriotas ?
Cuando me felicit usted por el empleo diplomti-
co que me ofreci el Gobierno argentino y me brind
usted su cooperacin para desempearlo, le expres
mi indecisin a tomarlo. Hoy le revelo a usted que
nunca estuve indeciso, y ms tarde sabr usted si lo
admit. No soy empleado, no lo he pretendido, no
quiero serlo. Mi presencia en la Prensa debe probr-
selo mejor que nada. S lo que un empleado diplo-
mtico debe a su rango para ocuparse de hacer pan-
fletos. Cuando yo me decida a servir a la patria en un
empleo, contestar a la Prensa con hechos y no usar
otro lenguaje.
Tampoco he escrito nunca que me hallase en el caso
de merecer empleos a ese ttulo. No defender mi
competencia para ellos; pero s har justicia a la pro-
mocin. Convendr usted en' que no estoy tan a Cie-
gas sobre Derecho pblico internacional, Derecho co-
mercial y todo lo que en conocimientos doctrinarios y
relaciones personales con negociantes y hombres p-
blicos puede ser til para desempear Tratados de
comercio y amistad entre Chile y nuestro pas. No me
hallo implicado por haber defendido a favor de Chile
derechos territoriales, que a ser legtimos en mi opi-
nin, habra ido a declararlo en la legislatura de mi
pas, no en el pas extranjero de mi hospedaje
Si esperase yo admitir el empleo, sera una razn
OBRAS SELECTAS
I87
de ms para anticipar esta crtica de sus obras de opo-
sicin, pues por las instrucciones que ya conozco, des-
empendolas leamenlte, a cada publicacin: suya ten-
dra que ofrecerle mi correo diplomtico para difun-
dirla en nuestro pas, lejos de perseguirla; hoy nadie
es ms fuerte contra usted que usted mistao. Por hoy
no deseo empleos que me aten la mano de escritor.
Qu me hara anhelar ese empleo, en que usted ve
el mvil de mis escritos? El rango? Yo creo que es
mayor el de un abogado de una Repblica en paz que
el de un ministro de una Repblica en anarqua. La
luz? Cree usted que la diplomacia la d a la cien-
cia? El sueldo? Aceptando ese empleo tendra que
disminuir mis comodidades y mis entradas, usted lo
sabe. Tengo medios de servir a la patria menos su-
jeto a la calumnia, y miras muy serias en mis escri-
tos para dar a la calumnia un pretexto de man-
charlos.
En su Campaa y en los peridicos de Buenos Ai -
res me compara usted a Girardin, con
1
el fin sin duda
de acreditar la doctrina de mis Bases. Yo soy abo-
gado de profesin, Girardin es impresor y gacetero de
oficio. Comparar un abogado con un periodista es poco
espiritual.
Yo no debo ni he debido mi pan cotidiano a la
Prensa o a la poltica; l vive de la Prensa y de la
poltica. Yo paso mis das contrado a la Hucha del
foro; Girardin pasa su vida en ligas y peleas con los
ministros.
Yo visito la Prensa por accidente y regalo mis ma-
nuscritos a los editores; Girardin se titula La Presse,
i88
ALBEEDI
como oltro se ha dicho la prensa de Chile por muchos
aos, y vende sus renglones al pblico.
Girardin tiene adoracin de s mismo, y el yo no
se le cae de la pluma; es muy raro que yo hable de
m mismo.
Yo soy conservador aqu y conservador all (all,
en accin; aqu, por simpata); Girardin recorre en
un ao los bandos contrarios, y tan pronto es rojo
como conservador; siendo a veces lo uno y lo otro a
un tiempo.
Girardin ayuda a subir a Napolen, y luego que
est arriba lo combate; yo apoy a Urquiza cuando
se levantaba contra Rosas; pero no lo ataco por ha-
ber dado en tierra con ese tirano.
Ahora pregunto: soy yo el que se parece a Emilio
Girardin ?
Los que sufren all, y no yodice usteddecidi-
rn de la justicia,. En ms de un lugar me ha su-
puesto usted gobernado por un clculo fro. Al que
no grita frentico, al que raciocina, lo supone usted
insensible. No trafico yo con el calor, es cierto; no
vendo entusiasmo. Nunca he credo que Jos poetas que
fabrican versos ardientes sean ms capaces de afec-
cin que el resto de los hombres. El calor no es el
patriotismo ni la sinceridad. Cuando no viene de es-
trechez de espritu, es signo evidente de mala fe. Es
el. resorte de los seductores del pueblo. Apasionar
cuestiones que necesitan de la reflexin tranquila es
crueldad imperdonable; es vendar los ojos del pue-
blo para que vea el camino por donde debe i r; es em-
briagar las vrgenes para que amen sus deberes. El
corruptor que ve una ramera en la esposa que sujeta
OBRAS SELECTAS
su conducta a la razn, ve un pueblo corrompido y
servil en el pueblo que modera sus deseos y se so-
mete a la necesidad. Esos embriagadores de oficio
perderan los Estados Unidos de Norte-Amrica si
a la calma que preside los negocios de ese pas pu-
diesen ellos sustituir la pasin con que enardecen y
ciegan a nuestros noveles pueblos. Quin no conoce
el arte de inflamar? Basta no tener corazn para ejer-
cerlo. Yo he buscado la calma y la frialdad por sen-
timiento; he buscado la frialdad sin ser fro, porque
ella es lo nico que falta a nuestros negocios sudame-
ricanos; esa calma que usted ha usado en Argirpolis
y Sud-Amrica; trabajos de economa y de estadstica,
y que despus ha dejado por el calor belicoso del Pam-
pero. La sensibilidad no resolver el problema de
nuestro atraso. El entusiasmo nos llevar a la muer-
t e; nos dar la vanagloria, laureles fratricidas y odio-
sos ; pero no nos sacar del desierto y de la barbarie.
Ni la sinceridad excusa ese calor corruptor; el amor
a la patria de nuestros demagogos es como el de esos
seductores que hacen madres a las nias honestas:
sincero como sensacin, pero desastroso para el ob-
jeto amado.
Dnde est el resultado del clculo fro que se
atribuye a mi conducta de doce aos? Est en dejar
la patria y vivir extranjero antes que esclavo lleno de
ventajas; en dar a una poltica estril el tiempo que
vale oro empleado en mi oficio; en rehusar empleos
ofrecidos y jams solicitados? Esto es lo que yo, fro
y calculador, saco de la poltica conservadora, en tan-
to que nuestros hroes de la libertad a sangre y fue-
go, de esa libertad que tiene asco al inters, toman
i go AL BERDI
por asalto los empleos, ejercen el Poder, que siempre
es lucrativo (segn Sancho) y reciben sueldos, que
disfrutan al son de sus melodas contra los caudillos.
Este es el hecho: los hroes de n de Septiembre no
se fueron a su casa; ocuparon los empleos y tomaron
los sueldos de sus predecesores, por eleccin popular,
se entiende; el paltriotismo da, no alquila, sus servi-
cios. Yo no he percibido un -medio real de sueldo de
la Repblica Argentina; no ahora, en mi vida. Jams
he sido empleado de .ninguno de sus Gobiernos, fe-
derales o unitarios, y hace doce aos que pertenezco
a la poltica militante contra la tirana. Mi ltimo tra-
bajo ha sido el proyecto de una ley constitucional
para un Gobierno de progreso; despus he defendido
el Congreso que debe sancionar sus principios y a la
autoridad que ha reunido ese Congreso, estorbado
hace veinte aos por los tiranos.
Me pide usted que repare la consistencia de sus
opiniones. La ingenuidad de la provocacin no la
dudo; pero hay memorias que necesitan auxilio para
ser modestas. No hablar de su consistencia para con
las personas ni en' los asuntos secundarios; eso no
puede exigirse racionalmente al que haya ejercido lar-
gos aos la Prensa peridica, que como el viento de
la opinin, de que es eco, anda toda la rosa nutica
en el espacio de un quinquenio. Ese es defecto de la
Prensa, no de usted.
Hablar de su opinin sobre forma de gobierno,
punto fundamental en que no es permitido abrigar
opiniones vacilantes. "La Repblica Argentina es una
e indivisibledijo usted en Facundo, a los diez aos
OBRAS SELECTAS
191
de haberlo dicho los unitarios de 1826" (1). Y no lo
deca usted por rutina o al acaso; era conviccin, que
desarrollaba en otra pgina del modo siguiente: " La
Repblica Argentina est geogrficamente constitui-
da de tal manera, que ha de ser unitaria siempre, aun-
que el resultado de la batalla diga lo contrario. Su lla-
nura continua, sus ros, confluentes a un puerto nico,
la hacen fatalmente una e indivisible" (2).
Seis aos despus, en Argirpolis y Sud-Amrica,
usted ha reconocido que la opinin y la Geografa im-
ponan el sistema federal a la Repblica Argentina, y
se ha proclamado usted federal por convencimiento.
En dos aos, pues, usted ha tenido dos opiniones con-
trarias y opuestas sobre el sistema de gobierno de
su pas.
En ese punto grave y fundamental yo no he teni-
do mas que una opinin' desde la Escuela de Derecho.
Desprendido de federales y unitarios, ajeno a las dos
fracciones, vi la solucin del problema constitucio-
nal argentino en la fusin de los dos principios riva-
les, en la adopcin de un sistema mixto de uno y otro.
Hall esa solucin, no en la inspiracin de una pol-
tica ambigua, sino en el sentimiento de la historia y de
los hechos. El sistema mixto que he propuesto en las
Bases es la repeticin literal de un captulo de mi plu-
ma, inserto eti el Credo, que adopt una reunin de
jvenes en Buenos Aires, en 1838. De ah y no de
Argirpolis he tomado mi teora. Traigo esto, no en
mi defensa ni apologa, sino para demostrar que tiene
(1) Facundo, pg. 25.
(2) Facundo, pg. 140.
I 9 2
AL BERDI
doce aos, lejos de ser opinin casual, la del sistema
aconsejado en mis Bases. No olvide usted que todo
mi anhelo es defender el prestigio de la obra y de la
doctrina, que usted presenta como producto de la ve-
leidad y de. un. clculo de circunstancias.
En otro punto decisivo de nuestra cuestin org-
nica fie he conocido a usted dos opiniones opuestas en
el espacio de un ao. " Si la violencia ha de emplearse
para compeler a una transaccin, que sea la que im-
ponga la voluntad del mayor nmero al menor. Nues-
tro derecho escrito as lo establece. El Gobierno de
Buenos Aires prometi solemnemente ponerse al ni -
vel de las Provincias, respetar religiosamente lo que
sancionase la mayora de los pueblos que reintegran
la Repblica... Las Provincias argentinas, reunidas
en Congreso, pueden, pues, compeler con sus armas a
someterse a la decisin del Congreso general a cual-
quier Gobierno que, abusando de su fuerza y de su
posicin, se negase por intereses particulares, suyos o
de su provincia, a entrar en un arreglo definitivo de
este triste estado de cosas, que ha hecho del Ro de
la Plata la fbula del mundo y un caos de confusin
y de desastres."
Eso deca usted en Argirpolis (cap. 2) en 1850.
Visible y realmente aluda usted a Buenos Aires. Y
en 1852 ha publicado usted su panfleto sobre el acuer-
do de San Nicols, para demostrar, en derecho, que
sin la asistencia de Buenos Aires sera imposible l e-
galmente tener Congreso ni Constitucin de la Re-
pblica.
Pretende usted que le he llamado amigo de Buenos
Aires. Poda usted sealar el lugar en que le he dado
O B R A S S E L E C T A S
193
ese ttulo. Podr usted serlo, pero no conozco las
obras que lo acrediten, y s conozco antiguas palabras
suyas que lo hacen dudoso, y modernas que lo hacen
ms dudoso todava. Permtame copirselas, para que
su memoria no crea que invento.
Crea usted en la perfectibilidad de Rosas; pero
sin que eso estorbe que Buenos Aires venga a ser
como la Habana, el pueblo ms rico de Amrica, pero
tambin el ms brbaro y degradado (1).
En vano le han pedido a Buenos Aires las Provin-
cias que les dejase pasar un poco de civilizacin, de
industria y de poblacin europea; una poltica est-
pida y colonial se hizo sorda a estos clamores. Pero
las Provincias se vengaron mandndole en Rosas mu-*
cho y demasiado de la barbarie que a ellas les sobra-
ba. Harto caro la han pagado los que decan: la Re-
pblica Argentina acaba en el Arroyo del medio (2)..
Tucumn tiene hoy una grande explotacin de az-
cares y licores, que sera su riqueza si pudiese sacar-
los a poco costo de flete a las costas, o permutarlos
por las mercaderas europeas en esa ingrata y torpe,
Buenos Aires, desde donde le viene hoy el movimiento
barbarizador.-.. Pero no hay males que sean eternos,
y un da abrirn los ojos esos pobres pueblos". . . (3)
" Eh, vergenza de Buenos Ai res; os habis he-
cho la guarida de todas las alimaas, que Paz hace
huir del interior! Sin vos, sin vuestros caudillos, la
(1) Facundo, pg. 16.
(2) Facundo, pg. 23.
(3) Facundo, pg. 233.
OBRAS SELECTAS. Tomo V . 1 3
194
ALBERDI
civilizacin europea triunfa entonces definitivamen-
t e" (i ).
"Dirselo a usted al odo, a fe de provinciano, por-
que el pueblo de Buenos Aires, con todas sus venta-
jas, es el ms brbaro que existe en Amri ca" (2).
Sus escritos de doce aos abundan de estos concep-
tos, con cuya reproduccin no molestar al lector de
estas cartas.
Tampoco da usted prueba de amistad a ese pueblo
lisonjeando hoy da sus mallas disposiciones de guerra
que debe a Rosas, para echarlo contra las Provincias,
como anltes empujaba a stas sobre Buenos Aires.
Algn da se ver quin ha sido en esta poca ms
amigo de Buenos Ai res: si usted, aconsejando que lle-
vase la guerra alrededor de la Repblica, o yo, a que
encerrada en su suelo local, pidiese el respeto de sus
autoridades provinciales en cambio del suyo al Direc-
torio y al Congreso de la Repblica.
En mis Bases he probado mi alta preocupacin en
favor de Buenos Aires. Despus he sentido que fuese
ella la promotora de la resistencia al nuevo orden de
cosas, pues si en lugar suyo hubiera sido Tucumn,
la habra juzgado con doble severidad. Yo no me debo
a esta o aquella provincia, sino a todas juntas, porque
slo juntas componen la Repblica. Y en prueba de
mi amor a Buenos Aires, le debo verdades, aunque
sean amargas, y. no mentiras, aunque sean dulces.
Como yo han juzgado los hechos infinitos porteos
de honor y de lealtad, a quienes ha disputado usted el
(1) Facundo, pg. 195.
(2) Sarmiento, Sudamrica, tomo 2, nmero 2..Mayo, i."
de 1851.
OBRAS SELECTAS
!95
amor al sudo en que ellos nacieron y (tienen sus ho-
gares, y en que usted estuvo apenas veinte das.
Qu motivo de mi parte haba legitimado ni po-
dido legitimar jams este insulto gratuito de usted?
" Y usted sabeme dice?, segn consta de los regis-
tros del sitio de Montevideo, quin fu el primer de-
sertor argentino de las murallas de defensa al acer-
carse Oribe. El otro es el que deca en la Legislatura:
Es preciso tener el corazn en la cabeza" (i ).
Esper usted a que pasaran doce aos y a que yo
escribiera el libro de las Bases para hacerme ese re-
cuerdo? Se lo agradezco, porque me da ocasin de
romper un arma oculta de la emulacin.
El sitio se entabl en Febrero de 1843; yo part de
Montevideo en el mes de Abril, dos meses despus de
entablado, no al acercarse Oribe. Los registros de su
memoria, y no de Montevideo, andan mal en este
punto. Mi ausencia no poda constar de ellos; era un
hecho muy insignificante para registrarlo en ninguna
parte. Yo dejaba e>l puesto de soldado en la milicia
pasiva, que ocupaba como abogado y como enfermo.
Lo dejaba porque tena el derecho de dejarlo Usted
debe saber que soy nativo de la Repblica Argentina
y no de Montevideo, donde estaba accidentalmente.
La presencia de Rosas en el Gobierno argentino me
tena all. Tampoco debe serle desconocido el derecho
de todo extranjero de ausentarse del pas que no es
el suyo cuando quebranta contratos o deberes priva-
dos o pblicos. Cul es el derecho con que poda
Montevideo retenerme all? Yo reciba sueldo? Te-
(1) Campaa, pg. -j'j
196
ALBERDI
na el fusil voluntariamente y poda dejarlo por mi
voluntad. Lo dej por no desertar la causa contra Ro-
sas. Yo no sal de Montevideo para venir a Buenos
Aires, como otros de sus actuales compaeros de ar-
mas, sino para alejarme de la tirana hasta hoy. En
ninguna parte es desertor el soldado que cambia de
reducto o fortaleza. En vez de atacar al tirano desde
Montevideo, lo ataqu de todas partes. Si mi presen-
cia en Chile fuera una defeccin, otro tanto pudiera
decirse de la suya. Por esa regla, cuando se pelea en
defensa de la libertad es desertor (todo el que no est
en el campo de batalla.
El otro es el Sr. Gutirrez, a quien cansado usted
de hacerle elogios y tributarle su respeto por doce
aos, lo ataca hoy da por haber sido consecuente en
la Repblica Argentina con las ideas conservadoras
que sostuvo en Chile; su delito es no tener dos bande-
ras: una de conservador y otra de exaltado. Toda su
larga relacin de usted con l y conimigo es posterior
al hecho, de ahora doce aos, que recin presenta
usted como tilde a los que colm de respetos y elo-
gios.
Para contestar el siguiente prrafo necesito repro-
ducirlo: " Es esta la tercera vezdice ustedque es-
tamos en desacuerdo de opiniones, Alberdi: una vez
disentimos sobre el Congreso Americano, que en des-
pecho de sus lucidas frases, le sali una solemne pa-
tarata. Otra sobre 5o que era honesto y permitido en
un extranjero en Amrica, y sus Bases le han servido
de respuesta. Hoy sobre el pacto y Urquiza, y como
el tiempo no se para donde lo deseamos, Urquiza y su
pacto sern refutados, lo espero, por su propia nuli-
OBRAS SELECTAS
197
dad; y al siguiente da quedaremos usted y yo tan
amigos como cuando di Congreso Americano y lo que
era honesto para un extranjero" (1).
En esas tres veces usted no ha estado en desacuer-
do conmigo, sino consigo propio. Sobre el Congreso
Americano, usted me refut quince das, para adop-
tarme a los seis aos en Argirpolis. Usted me sos-
tuvo que el extranjero tena derecho poltico de in-
gerirse en las disensiones civiles del pas ajeno, y des-
pus adopt mis Bases, en que desconozco al extran-
jero ese derecho odioso, al paso que le reconozco to-
dos los derechos civiles sin excepcin. Pedir que la idea
sea fcil para dar ciudadana al extranjero no es pedir
que le d derechos polticos antes de ser ciudadano.
Darle todos los derechos civiles no es concederle un solo
derecho poltico. Sobre el pacto de San Nicols estu-
vimos de acuerdo cuando usted aprob mis Bases, en
que ese pacto es propuesto y aceptado: propuesto so-
lamente en mi) primera edicin; propuesto y aceptado
en la segunda edicin, que fu la leda y aplaudida
por usted, para impugnar ms tarde su sentido.
En mi Memoria de 1844 propuse una poltica ame-
ricana, y como medio de acordarla, un Congreso. El
Congreso era un accidente, la poltica era el fondo.
Una poltica se acuerda, o por un Congreso o por ac-
tos o Tratados parciales. Usted atac el accidente, y
guard el fondo para desenvolverlo en Argirpolis
como suyo. Pudo, haber paralogismo en lo accidental
de mi escrito; es decir, en lo relativo al Congreso;
pero yo haca una tei'j universitaria para tomar un
(i ) Campaa, pg. 50.
ALBERDI
grado en Ha Facultad de leyes y ciencias polticas. El
paralogismo es la sal de la tesis. Sin embargo, Chile
peda un Congreso Americano. El Sr. Bello, publicis-
ta eminente, lo apoyaba. Fras defendi mi Memoria,
atacada por usted, y Florencio Valera la aplaudi.
Qu poltica peda yo en mi Memoria para la Am-
rica del Sur? La poltica econmica, en vez de la po-
ltica de derechos abstractos; la poltica que gobierna
y mejora por la libre navegacin de los ros, por la
abolicin de las Aduanas interiores, por el Zolverein
al estilo germnico, por la inmigracin, por los ferro-
carriles, por la paz, l comercio y la industria. Esa es
la poltica que propona yo en 1844 y la misma que
he propuesto en 1852 en mis Bases.
Qu Congreso ped entonces ? No Congresos de po-
ltica y guerra, como el de Panam, suscitado por Bo-
lvar contra Europa, sino Congresos econmicos, Con-
gresos comerciales industriales, como los suscitadas
por Cobden, en da Europa contempornea; Congresos
para atraer la Europa y no para alejarla. Lo que pe-
da entonces a un Congreso americano pido ahora al
Congreso argentino y a todos los Congresos nacio-
nales de la Amrica espaola.
No reclamar a Argirpolis; pero vindicar mi Me-
moria, o ms bien la antigedad de mis convicciones,
consignadas en mis Bases; y no por jactancia pueril,
sino con el fin de procurarles el respeto debido a toda
idea largamente elaborada y sostenida.
En Argirpolis hay dos cosas: ideas principales,
ideas accesorias. Las principales son la idea de co-
locar la capital de la Repblica en una islita desier-
ta, situada a diez leguas de la costa argentina y a tres
OBRAS SELECTAS
199
de la costa extranjera; otra es la idea de reunir un
Congreso bajo Rosas, a pesar de Rosas y para des-
truir a Rosas; y otra es la de refundir en un solo pas
poltico el Paraguay, la Repblica Oriental y la Con-
federacin Argentina. Estas ideas principales le per-
tenecen a usted, y as lo declar, sin perjuicio de los
derechos de Rosas a la invencin de la ltima.
Las ideas accesorias de Argirpolis no dir que
sean mas, sino que yo las escrib seis aos antes de
escribirse Argirpolis en la Memoria que usted refu-
t, y de la cual reproducir los siguientes prrafos, no
por va de litigio, sino de propaganda de doctrinas,
que se deben repetir en todas partes, a propsito de
todo y en toda ocasin, para que no se olviden de tal
modo que parezcan inventadas cada seis aos.
TERRI TORI OS
" El terreno est de ms entre nosotros, y la Am-
rica no podr entablar contiendas, por miramientos a
l, sin incurrir en el ridculo de esos dos locos a quie-
nes Montesquieu supone dueos solitarios del orbe y
disputando por lmites.
En Amrica el vasto territorio es causa de desorden
y atraso: l hace imposible la centralizacin del go-
bierno, y no hay estado ni nacin donde haya ms de
un solo gobierno. El terreno es nuestra peste en Am-
rica, como lo es en Europa su carencia. Chile, el ms
pequeo de los Estados de Amrica, es ms rico, ms
fuerte y ms bien gobernado que todos. Ms chico que
l es el Estado Oriental del Uruguay, y resiste a la
grande y anarquizada Repblica Argentina. "
200 ALBERDI
NAVEGACI N I NTERI OR
"Nuestra navegacin se dividir en ocenica, que es
base del comercio exterior, y mediterrnea o riberana,
que es el alma del comercio interior para ciertos Esta-
dos, y para otros de todo su comercio externo y cen-
tral "Regular la navegacin es facilitar el movimiento
de nuestra riqueza, cuyo ms poderoso vehculo de des-
ahogo y circulacin es el agua. " Se habla mucho de
caminos en este tiempo: no olvidemos que los ros son
caminos que andan, como dice Pascal. Para hacer tran-
sitables estos caminos caminantes es preciso ponerlos
bajo el amparo del derecho. Su propiedad aparece du-
dosa para ciertos Estados, y su uso est sujeto a difi-
cultades. Estos puntos exigen esclarecerse y determi-
narse cuanto antes; y nadie ms competente que un
Congreso general para ejecutarlo. La navegacin de los
ros de Sudamrica envuelve grandes cuestiones de in-
ters material entre las Repblicas de la Amrica occi-
dental y las que ocupan su litoral de Oriente. "
LI BERTAD DE LOS R OS
" La ciencia internacional ensea que la nacin pro-
pietaria de la parte superior de un ro navegable tiene
derecho a que la nacin que posee la parte inferior
no le impida su navegacin al mar, ni le moleste con
reglamentos y gravmenes que no sean necesarios para
su propia seguridad..." " El Congreso de Viena sent
esta doctrina por base de los reglamentos de navega-
cin del Rhin, el Neckar, el Mein, el Msela, el Mensa
OBRAS SELECTAS 201
y el Escalda; hizo ms todava: "declar enteramente
libre la navegacin en todo el curso de estos ros (son
las palabras del Acta de Viena), desde el punto en que
empieza cada uno de ellos a ser navegable hasta su
embocadura..." " El Vstula, el Elba, el P, han sido
sucesivamente sometidos, en el uso de sus aguas nave-
gables, al mismo derecho martimo, por actos firma-
dos en 1815 y 1821. Puede, pues, sentarse que la Euro-
pa ha reconocido la libertad casi completa de sus ros
navegables. La Amrica del Norte consagr este mis-
mo principio a propsito de ra navegacin del Missis-
sipi en la poca (1792) en que poseedores los Estados
Unidos de la parte superior de este ro y su orilla iz-
quierda, la Espaa era duea de la boca y ambas ribe-
ras inferiores." " No habra razn, pues, para que la
Amrica del Sur no consagre esta misma doctrina en
sus leyes de navegacin mediterrnea. Ella debe dar
absoluto acceso al trfico naval de sus ros en favor
de toda bandera americana y con cortas limitaciones
de cualesquiera otra bandera, sin exclusin."
" La frecuencia de la Europa en nuestras costas ma-
rtimas ha sido benfica para la prosperidad america-
na : por qu no lo sera tambin su internacin por el
vehculo de nuestros ros? Yo veo todava en nuestros
corazones fuertes reliquias de la aversin con que
nuestros dominadores pasados nos hicieron ver el in-
greso de la Europa en el suelo de nuestro continente
monopolizado por ellos: prohibiciones odiosas estable-
cidas en oprobio nuestro y para provecho del trfico
peninsular, que queremos mantener como leyes eternas
de nuestro derecho de gentes privado. "
202
ALBERDI
COMERCI O I NTERNACI ONAL
"Este punto conduce a otro de los serios asuntos de
que deba ocuparse el Congreso americano: el derecho
internacional mercantil. He aqu el grave inters que
debe absorber el presente y el porvenir de la Amrica
por largo tiempo: el comercio consigo mismo y con el
mundo transatlntico. " A su proteccin, desarrollo y
salvaguardia, es que deben ceder las Ligas, los Congre-
sos, las uniones americanas en lo futuro. " Antes de 1825
la causa americana estaba representada por el princi-
pio de su independencia territorial; conquistado ese he-
cho, hoy se presenta por los intereses de su comercio y
prosperidad material." " La actual causa de Amrica es
la causa de su poblacin, de su riqueza, de su civiliza-
cin y provisin de rutas, de su marina, de su industria
y comercio."
CONGRESOS COMERCI ALES
" No es el programa de Panam el que debe ocupar
el nuevo Congreso; no es la liga militar de nuestro con-
tinente, no es la centralizacin de sus armas lo que es
llamado a organizar esta vez. Los intereses de Am-
rica han cambiado: sus enemigos polticos han des-
aparecido. No se trata de renovar puerilmente los votos
de nuestra primera poca guerrera." " La poca poltica
y militar ha pasado: la han sucedido los tiempos de las
empresas materiales, del comercio, de la industria y ri-
quezas. Se ha convenido en que es menester empezar
OBRAS SELECTAS
203
por aqu para concluir por la completa realizacin de
las sublimes promesas de orden poltico contenidas en
los programas de la revolucin." El nuevo Congreso,
pues, no ser poltico "sino accesoriamente. Su carc-
ter distintivo ser el de un Congreso comercial y mar-
timo, como el celebrado modernamente en Viena, Stut-
tgard", con ocasin de la centralizacin aduanera de la
Alemania" (Zolverein).
ENEMI GOS I NTERNOS DE AMRI CA
"Los actuales enemigos de la Amrica estn abriga-
dos dentro de ella misma; "son sus desiertos sin rutas,
sus ros esclavizados y no explorados; sus costas des-
pobladas por el veneno de las restricciones mezquinas,
la anarqua de las aduanas" y tarifas; la ausencia del
crdito; es decir, de la riqueza artificial y especulativa,
como medio de producir la riqueza positiva y real. He
aqu los grandes enemigos de la Amrica, contra los
que el nuevo Congreso tiene que concertar medidas de
combate y persecucin a muerte. . . "
" La unin continental de comercio debe, pues, com-
prender la uniformidad aduanera, "organizndose poco
ms o menos sobre el pie de la que lia dado principio,
despus de 1830, en Alemania y tiende a volverse euro-
pea". Ella debe comprender la abolicin de las aduanas
interiores, ya sean provinciales, ya nacionales, dejando
solamente en pie la aduana martima o interior."
"Hacer de estatuto americano y permanente la uni-
formidad de monedas, de pesos y medidas que hemos
heredado de la Espaa. La Alemania est ufana de
ALBERDI
haber conseguido estos intereses, cuya anarqua haca
imposible el progreso de su comercio.'"
CAMI NOS, POSTAS
" La construccin de un vasto sistema de caminos
internacionales a expensas recprocas, que, trazados
sobre datos modernos, concillen la economa, la pron-
titud y todas las nuevas exigencias del moderno rgi-
men de comunicacin y roce interior; la posta exterior
o de Estado a Estado, consecuencia precisa del esta-
blecimiento de nuevos vnculos e intereses generales,
sometida a un impuesto nico y continental; he aqu
dos objetos ms dignos de particular atencin por par-
te del Congreso."
POL TI CA CON LA EUROPA
" En cuanto a la poltica con la Europa, ella debe
ser franca, porque no est en el caso de temer; "ms
propia para atraerla que para contenerla"; paciente y
blanda, ms que provocativa; modesta como su edad;
parlamentaria ms bien que guerrera; "la civilizacin
y no la gloria militar es su gran necesidad, y en ello
ganar con el roce inalterable de la Europa"; no debe
abusar de su derecho de excomunicacin, de su poder
de resistencia negativa hacia el europeo, que el mismo
europeo generosamente le ha dado a conocer, pues en
tales excomuniones ella no pierde menos que el ex-
clui do. "
OBRAS SELECTAS
205
NEUT RAL I DAD DEL COMERCI O
"Volviendo a los objetos de mero inters america-
no de que el Congreso deba ocuparse, no bastar pre-
vc -ir la guerra, desterrarla en lo posible; "ser nece-
sario sujetarla a un derecho y a formas nuevas en los
casos en que fuere inevitable". Si es necesario que por
largo tiempo sea ella un rasgo caracterstico de la vida
americana, "dmosle a lo menos una forma que la
haga menos capaz de destruir el progreso del comercio
y la riqueza de los nuevos Estados; hagamos hasta
cierto punto conciliable su presencia con la de la pros-
peridad mercantil e industrial, dando a estos intereses
cierta neutralidad que los sustraiga a los malos efec-
tos de la guerra. "
"Uno de los medios de llegar a este fin en la gue-
rra ser la supresin del corso, declarado piratera con
tanta razn por los poderes martimos ms respeta-
bles. El comercio es el grande aliciente que estos pa-
ses ofrecen al extranjero y su ms grande instrumento
de poblacin; hagamos, pues, de modo que l subsista
"inviolable", como un medio reparador de las devas-
taciones operadas por la guerra. "
POBLACI N, COLONI ZACI N
"Los pueblos de Amrica habitamos un desierto in-
conmensurable. Es necesario escapar a la soledad,
poblar nuestro mundo solitario. La colonizacin es un
gran medio de llegar a este resultado; pero un medio
206 ALBERDI
que despierta recuerdos dolorosos. Sin embargo, como
quiera que haya sido el carcter del empleado por la
Europa en los pasados siglos, a l le debemos nuestra
existencia, y a l es posible que deban su ser en lo fu-
turo millares de pueblos americanos. No le excluya-
mos, pues, de nuestros medios de civilizacin y p o-
greso. Si no le podemos emplear nosotros, dejmosle
usar por los que puedan hacerlo. Propongamos modi-
ficaciones en su ejecucin; esto entra en nuestro de-
recho; pero no la pongamos trabas absolutas, porque
esto sale de nuestro poder."
"Tengamos prudencia y tratemos de promover lo
que tal vez puede obrarse a nuestro despecho. El mun-
do social necesita espacio; nosotros lo tenemos de so-
bra: podremos rehusrselo impunemente?"
POL TI CA EXTERI OR, I NMI GRACI N, CAMI NOS DE HI ERRO
Otros pueblos podrn tener en su seno los grme-
nes de su prosperidad; los de Amrica, desgraciada-
mente, los poseen fuera, y de fuera deben entrar los
manantiales de su vida. La metrpoli no plant en
ellos semillas de progreso, sino de estabilidad y obe-
diencia. La vida exterior nos debe absorber en lo fu-
turo. En ella somos inexpertos, porque hemos sido
educados en la domesticidad colonial y para la vida
privada y de familia. Dejemos que nuestros pueblos
empiecen su grande aprendizaje. La necesidad de esta
nueva tendencia se revela por el movimiento normal
de las cosas. La Amrica, de ntima y mediterrnea
OBRAS SELECTAS
207
que antes era, ahora se hace externa y litoral. Haba
sido hecha para vivir en reclusin, y se la hizo habi-
tar lo ms central de nuestro suelo; desde su entrada
en el mundo, ha salido a las puertas para recibirle.
" Los pueblos mediterrneos si quieren prosperidad en
adelante, que aguarden a los tiempos de los caminos
de hierro; por ahora, bienaventurados los que habi-
tan las orillas de los mares, porque slo ellos pueden
ver la cara del mundo y recibir con su contacto el es-
pritu de su vida moderna.'' Veamos lo que pasa en
Chile, lo que pasa en el Plata: Santiago apenas se
acrecienta, en tanto que Valparaso se duplica; Potos,
Crdoba se despueblan, en tanto que Montevideo se
hace capital de Estado y Buenos Aires recibe de las
aguas del Plata barcadas de hombres, que cubren en
el acto los claros que hace el can de la guerra civil.
A la vista exterior y general, s; que el feudalismo,
que el espritu de aldea nos ahoga por todas partes. "
Estas ideas que dejo trascritas no son tomadas de
Argirpolis, ni de Sudamrica, ni de la Crnica, sino
de la Memoria sobre el Congreso americano, que es-
crib ocho aos antes de esas publicaciones de usted,
y que usted atac con tanto encarnizamiento como si
fueran ideas inquisitoriales, y que no eran, como se
ve, sino las ideas que usted ha adoptado ms tarde y
que son el fondo de mis Bases.
La navegacin de los ros de Sudamrica, pensa-
miento que ha ocupado de largo tiempo a ios Gobier-
nos de Amrica y de Europa, a publicistas y viajeros
de ambos mundos; que ha sido objeto de discusiones
y exploraciones cientficas y de guerras civiles en nues-
tro mismo pas, ha sido disputado por usted al gene-
208 ALBERDI
ral Urquiza como idea original suya, dando el primer
ejemplo de un escritor que acusa a un Gobierno de
que realice lo bueno que l'propone.
Habr mucho de usted en mis Bases. Tomando lo
que haba en el buen sentido general de esta poca,
habr tomado ideas a todos, y de ello me lisonjeo, por-
que no he procurado separarme de todo el mundo,
sino expresar y ser eco de todos. Pero creo no haber
copiado a nadie tanto como a mi mismo. Las fuentes
y orgenes de mi libro de las Bases son: Preliminar al
estudio del Derecho, de 1837; mi palabra simblica, en
el Credo de la Asociacin, Mayo de 1838; El Nacio-
nal, de Montevideo, de 1838; Crnica de la Revolu-
cin de Mayo, de 1838; El Porvenir, de 1839; Memo-
ria sobre un Congreso americano, 1844; Accin de la
Europa en Amrica, de 1845; Treinta y siete aos
despus, de 1847. He ah los escritos de mi pluma,
donde hallar usted los captulos originales que he
copiado a la letra en el libro improvisado de mis Ba-
ses. A eso alud cuando llam a ese libro ''redaccin
breve de pensamientos antiguos". Recuerdo esto, no
en mi defensa, sino en defensa de las ideas que me
dominan y poseen hace quince aos; ideas que nada
ganan en los ataques que en mi persona hace usted a
uno de sus primeros sostenedores.
He visto venir al general Urquiza a estas ideas, y
por eso he abrazado su autoridad. La fusin poltica,
adoptada por l como base de su Gobierno y de la
Constitucin, es principio que pertenece al Credo de
la Asociacin, Mayo de 1838; y sera irracional de mi
parte atacar un Gobierno que adoptaba mis princi-
pios. Es el general Urquiza el que ha venido a nes-
O B R A S S E L E C T A S
209
tras creencias, no nosotros a las suyas, y lo digo as
en honor de ambos. Digo nosotros porque los tres re-
dactores de esa creencia se hallan en el campo que
usted combate, Echeverra no vi ve; pero su espritu
est con nosotros, no con usted, y tengo de ello prue-
bas postumas.
O O O O
OBRAS SELECTAS. Tomo V.
14
V
COMPLICIDAD DE LA PRENSA
EN LAS
G U E R R A S C I V I L E S
DE LA
REPBLICA ARGENTINA
ADVERT ENCI A
Se han empleado tres medios para replicar a mis
Cartas sobre la Prensa y la poltica militante en la Re-
pblica Argentina.
El primero consiste en prescindir del raciocinio y
del examen del asunto general.
El segundo en aseveraciones calumniosas.
El tercero en insultos personales.
A estos medios contesto:
Prosiguiendo mi estudio de la Prensa de desorden.
Rectificando las calumnias con respeto.
Obligando al detractor a que me haga enmienda ho-
norable con sus palabras de otro tiempo.
De aqu las tres partes en que se distribuye la mate-
ria de este escrito, provocado por el uso de medios
nunca vistos, contra el propsito que haba formado
de abandonar mis Cartas a la crtica, no al atropella-
miento vandlico.
I
Terroristas de la prensa.Si los que atropellan
la ley estando abajo, pueden respetarla
estando arriba.
Prosigo con la serenidad que al principio, sin sacar
un pie de la ley, mis estudios de la Prensa, que hace
imposible a la libertad, imposibilitando el Gobierno, y
que levanta los tiranos sirviendo al desorden de que
son hijos
Si sus golpes, de que soy objeto gratuito hace seis
meses, no me han impedido ser respetuoso en las an-
teriores cartas, menos me lo impedirn los ataques re-
cientes, que he motivado por la emisin de la verdad
austera.
Con la calma con que el naturalista examina la es-
coria que el volcn arroja a sus pies, yo estudiar, en
el inters del progreso y de la libertad, el fango echado
sobre mis vestidos por el carro de la Prensa brbara.
Procurar caracterizar y entregar personificados a
la reprobacin de los buenos la Prensa de desquicio,
el fraude en la polmica, el delito en el debate, el
chisme infidente que disuelve la sociedad; esa Pren-
2 l 6 AL BERDI
sa, en fin, en que los tiranos sedentarios e impotentes
ensean por el ejemplo de sus violencias a los caudi-
llos a desnudar su espada y a hollar las leyes protec-
toras de la libertad.
Mi objeto no es personal; no har de la cuestin de
todos una cuestin de mi persona. Cuando la defensa
alguna vez me alcance, ser en servicio de la bandera,
que no debe aparecer apoyada por soldados indignos
de su causa.
Sirvo en este debate al principio de orden, al inte-
rs de la paz de la Repblica Argentina. El xito de
la mentira es de un momento; l pasar, y yo ser
vengado sin ejercer venganza.
Ataco una escuela, un sistema, una manera de en-
tender y de ejercer la Prensa poltica. Si un escritor
se constituye el modelo y personificacin de ella, me-
jor para m, mejor para la idea que sirvo; peor para
l, porque todo estudio aplicado y experimental, todo
pensamiento realizado en un hecho material adquiere
cuerpo, entra por los ojos y dispensa del examen.
La Prensa brbara ha puesto su cuerpo en la mesa
del anfiteatro; hagmosle su autopsia. La libertad sa-
car doctrina til a su causa.
Espectculo serio y triste para la Repblica Ar -
gentina el que esa Prensa acaba de presentarnos a la
vista del extranjero. Todo un sistema, todo un pro-
grama, todo un orden de ideas se ha revelado, vivo y
palpitante, en la actitud que la hemos visto tomar de-
lante de la crtica ajustada a la ley.
No hay dos justicias, dos legalidades, dos probida-
des en la prctica del derecho pblico: una de gober-
nante, otra de gobernado, no.
OBRAS SELECTAS
2I 7
No pueden ser amigos de la libertad los que ejercen
el libertinaje de la Prensa.
No pueden ejercer fielmente el Poder quienes ejer-
cen infielmente la libertad.
Los que atropellan la ley estando abajo no pueden
respetarla estando arriba.
No podrn respetar la persona, el hogar, la vida pri-
vada, como ministros de Estado, los que atropellan
criminalmente por la pluma siendo particulares.
No pueden realzar el Poder quienes prostituyen la-
Prensa a la detraccin culpable.
Podra respetar la vida como gobernante el que
descuartiza el honor como aspirante al Gobierno?
Podran servir a la causa y a los intereses del co-
mercio y de la industria los que fomentan revolucio-
nes, campaas, guerras de desolacin y de empobre-
cimiento ?
Podr sufrir la oposicin como ministro el que no
puede soportarla como ciudadano?
El que insulta la justicia ajena estando desarmado,
la respetara teniendo bayonetas?
Los que imponen su opinin, su nombre, su perso-
na con vara de hierro, respetaran como ministros las
opiniones ajenas?
El que no teme la opinin cuando aspira, la teme-
ra estando en el Poder?
Podrn dar respetabilidad a la autoridad los que
ponen la libertad en ridculo?
Podrn ser Franklin en el Gobierno los que son
Quiroga en la Prensa?
La libertad d la Prensa tiene dos enemigos capi-
tales: el tirano y el detractor, o ms bien uno solo,
21 8
AtlSEHXJl
porque el detractor no es ms que el tirano desar-
mado.
Qu es el detractor? El que rompe la ley con su
pluma, infligiendo por s la infamia que slo el juez
puede imponer en nombre de la ley. El tirano no hace
otra cosa con la espada. El detractor, como el tirano,
degella crditos, sin juicio ni proceso; es un vndalo
de tinta y papel.
A cada modelo de Prensa va unido un modelo de
Gobierno: la violencia es una; se llama detraccin en
la Prensa, tirana en el Gobierno. Quiroga en la Pren-
sa sera detractor; en el Gobierno, el detractor sera
Quiroga.
Vanidad pobre es confundir la Prensa con la liber-
tad. Ella es campo de caudillaje y de tirana, lo mis-
mo que el Gobierno. La tirana de pluma es el prefa-
cio de la tirana de espada.
El atentado en la palabra es precursor del atentado
en la accin; el libelista es precursor del insurrecto,
heraldo del desorden y centinela avanzado del despo-
tismo. Es el mismo ente con distintas armas, segn
los tiempos.
En la Repblica, todos los tiranos trepan al Poder
por la estatua de la libertad: es la escalera de orden.
Lo mismo los tiranos de pluma que los tiranos de es-
pada. Si queris conocer la fe de este ltimo presen-
tadle de frente la libertad: la har pedazos.
En la primera poca de la revolucin de Amrica
las armas eran la nica fuente de los caudillos: hoy
son las armas y la Prensa. La Espaa fu arrojada
por la espada, no por la pluma. La pluma es arma
que vino con la discusin de forma de Gobierno, y
OBRAS SELEgTAS
219
entonces tuvimos dos clases de caudillos y dos instru-
mentos de elevacin. Y as como la espada hizo creer
a ms de un soldado que el Gobierno era su propie-
dad, ms de un escritor servidor de la buena causa ha
cado por el mismo hecho en igual equivocacin.
Fatuidades infinitas se abrigan en Ja Prensa br-
bara.
El fraile de la Edad Media deca: la religin soy yo.
Y la menor objecin a su conducta os vala el ttulo de
impo.
El tirano Luis XI V deca: el Estado soy yo. Y la
desafeccin de su persona os vala el dictado de trai-
dor a la patria.
El demagogo dice hoy: la libertad soy yo. Y no po-
dis leer con vuestro criterio una de sus obras sin que
os apellide esclavo del tirano.
Poned el Gobierno en manos de esa fatuidad y su-
ceder lo siguiente: ejerciendo la oposicin liberal,
atacaris un decreto de su mano. En posesin de la
pluma de ministro no replicar con artculos de ga-
ceta, replicar con la crcel; y qu menos merecer
el malvado que tenga la perfidia de encontrar malas
las obras del ministro? El hombre-justicia, el hombre-
liberal, ver naturalmente en cada ataque hecho a su
persona pblica un atentado inferido a la libertad per-
sonificada, y el castigo ser naturalmente su resultado.
Una cosa hay imposible en la tierra, y es que el es-
critor que mancha sus manos en lodo (nombre huma-
no dado al crimen en la Prensa brbara) pueda dejar
de ser un ministro carcelero. Enlodar es injuriar; in-
juriar es delinquir. El que delinque como uno estando
desarmado, delinquir como mil teniendo bayonetas.
220 ALBERDI
La Prensa bruta abriga otra ilusin, y es la de creer
que no 'hay delito donde hay fango, ni fango ni delito
donde no hay proceso ni sentencia. A esa ley el ma-
tador impune sera hombre honrado. No es la senten-
cia la que infama, sino el crimen; y el crimen es "an-
terior y puede existir sin el proceso. Los jueces no
hacen la justicia: la declaran; cuando ellos no la de-
claran porque nadie lo pide, la conciencia pblica la
aplica a su modo, que no es el menos temible.
Esa Prensa cree que ama la libertad porque com-
bati la tirana, y en ese sentido puede alguna vez es-
tar de buena fe, sin que en realidad sus hroes dejen
de ser tan tiranos como sus mulos de espada. La rivali-
dad, la competencia de intereses toma el aire de opo-
sicin de principios.
Esa Prensa cree que ama el progreso porque pide
caminos, navegacin, poblacin y progresos materia-
les cuando no est en el Poder; y en ello no hace ms
que hablar a la opinin que quiere propiciarse l len-
guaje que halaga a esta poca de vocacin econmica;
como el nio maligno que habla a la abuela de plan-
tas, de rap y de novenas cuando quiere sacarle al-
gn favor.
Esa Prensa cree que en el insulto hay otro infame
que el delincuente. Ella olvida que en la injuria escri-
ta, como en la injuria de hecho, la ignominia es del
delincuente, no del ofendido. Una pualada es un in-
sulto de hecho, en lugar de ser un insulto de palabra;
a quin mancha la sangre derramada, al herido o al
delincuente? Hacia cul va la simpata pblica y tras
de cul va el juez del crimen?
Esa Prensa cree que un adjetivo es un argumento
OBRAS SELECTAS 221
y que un ultraje es una razn; que la fuerza del es-
critor est en el poder del dicterio, y que cuanto ms
grita ms persuade; no sabe que los insultos del reo
no ahogan la voz de la justicia.
Esa Prensa cree que hoy puede escandalizar la so-
ciedad y maana convertirse en ctedra de moral po-
ltica; que hoy puede firmar sanetes y maana leyes
para la Repblica; que hoy puede dar un curso de in-
surreccin y maana un curso de disciplina; que se
puede escribir el lenguaje de la recoba y pertenecer a
Corporaciones literarias, y que se puede reunir a la vez
el desenfado del cmico y el decoro del ministro.
Esa Prensa cree poder merecer la opinin de pro-
bidad, ejerciendo al mismo tiempo la calumnia y la in-
juria, como si estos dos actos perteneciesen a las be-
llas artes y no all Cdigo penal.
Esa Prensa cree que hay talento en emplear el lodo,
porque de cualquier modo algo desdora el lodo; y ol-
vida que un cerdo puede voltear de un encontrn a
una dama en el barro, y desprestigiarle en cierto modo,
sin que el chanoho tenga el talento que se arroga esa
Prensa.
Esa Prensa cree que toda brutalidad es del panfleto
de Fon f red y Cobbet, y no repara que slo en Londres
y Pars pueda haber brutos de esa dase, siendo sos-
pechossimo de tener ms afinidad con la pampa que
con ia Europa el panfleto aldeano de Suramrica.
Esa Prensa cree que toda victoria y toda arma es
lcita, y no sabe que hay triunfos mal habidos, como
hay reputaciones usurpadas. Triunfar por la calumnia
es triunfar para un da. Restituir la victoria es peor
que una derrota.
222 ALBERDI
Por n, cree esa Prensa fatua que puede pasar por
culta y elegante vistiendo bota de potro y oliendo a
charquican, y que puede hacer la guerra al gaucho in-
culto, siendo ella un dechado de gauchaje, como si pu-
diese haber Prensa inculta del partido culto!
O C X D C
II
Del delito en la polmica.
Yo pensaba dar razones im-
probar.
No, seor; no pruebe usted
nada... Diga usted: Qu seas
tiene el adversario de usted? Es.
alto?
Pero... qu tiene que ver eso
con la cuestin de tabacos?
No ha de tener? Empiece
usted diciendo que su artculo es
bueno porque l es alto.
Hombre!
Qu ms tiene el adversa-
rio ? Tiene alguna berruga en
las narices, tiene moza, debe a
alguien, ha estado en la crcel,
gasta peluca, ha tenido opinin
mala?
Algo, algo hay de eso.
Pues bien; a l: la opinin,
la berruga: duro en sus defectos.
Fgaro.
Si deseara su mal agradecera sus respuestas, por-
que completan mi trabajo, sirvindole de piezas justi-
ficativas; pero l ha hecho en su contra lo que yo no
intent ni deseo.
224 ALBERDI
Extranjero casi a mi pas, de donde sal harto tem-
prano; desconocido all por no haber tenido el trabajo
de otro, de hablarle de m mismo por diez aos, ne-
cesito rectificar algunos hechos que l asevera como
ciertos sabiendo que no lo son. Si l creyera en ellos
no habra querido humillar su pas proponindome tres
veces como primer diputado para el Congreso consti-
tuyente. Lo har sin acrimonia: sus gritos de clera
pueril me dan lstima, no enfado. Son gritos de do-
lor; ni su risa me ofende, porque es la risa dolorosa
del amputado, que re bajo la accin del cloroformo.
Tampoco lo rectificar en el inters de mi egosmo, sino
en honor de la bandera que me tiene por soldado. Yo
no aspiro, y su plan de defenderse con recriminacio-
nes es trabajo perdido.
Recriminacin! Quin ha recriminado al seor
Sarmiento? Qu he hecho yo contra l? He criticado
sus escritos de sedicin y de desorden en el inters de
l a paz argentina.
Poda hacerlo. Las leyes y los usos de la Prensa me
lo permitan. " No es injuriosodice la ley de Chile,
que es un dechado de libertad, no es injurioso el im-
preso en que se critica, examina o analiza una obra de
literatura, ciencia o artes, o en que se expresa juicio
u opinin sobre las calidades, mritos o defectos del
autor con relacin a su obra, aunque tal crtica, exa-
men, anlisis u opinin sea infundada y desfavorable
u ofensiva al autor en su carcter de t al " (i ).
El mismo haba puesto en manos del pblico los
renglones de su Campaa con estas palabras: "Lalos
(i) Ley vigente de Imprenta, art. n.
OBRAS SELECTAS 225
el que quiera, critquelos el que guste" (1). A m par-
ticularmente me haba l comprometido a hablar de
su Campaa, dedicndomela en desmentido de mis opi-
niones. Habl provocado, y habl mal de esa campaa
de desorden y de rebelin; y en apoyo de mis ideas
de orden traje sus antiguos escritos de l, que son el
proceso de sus escritos actuales. En todo ello no sa-
qu un pie de la ley y del buen tono de la Prensa;
apelo a sus amigos.
Lo ataqu slo en su carcter de escritor; es decir,
en su carcter pblico; lo ataqu en sus obras, en lo
que es del dominio de todos. Lo ataqu en obras que
nunca aprob; es decir, en sus escritos recientes, res-
petndolo en su pasado de lucha contra la tirana. Para
ello puse a un lado su intencin y su persona (que
nunca es permitido tocar, no por homenaje individual,
sino por respeto a la fe de la Prensa). La Prensa no
es escalera para asaltar la familia y su secreto; no es
llave falsa para violar la casa protegida por el dere-
cho pblico; no es el confesonario catlico que des-
ciende a la conciencia privada. El que as la emplea
prostituye su ejercicio y la degrada ms que los ti-
ranos.
Yo ejerc la libertad de la Prensa, porque la liber-
tad es la crtica y el examen sin traba. Y l, que se
dice apstol de esa libertad, qu hizo conmigo? Peor
que Rosas, peor que el doctor Francia, peor que Tor-
quemada hubiesen hecho. Gracias a las leyes de Chile
y a que no es l ministro, yo no estoy en la crcel de
los malvados, por haber encontrado contradictorios y
(1) Campaa, pg. 51.
OBRAS SELECTAS.Tomo V . 16
226 AL BERDI
anarquistas los escritos del liberal Sarmiento. Jams
hubo un tirano tan atrasado que pusiera en mayor ri-
dculo la libertad de escribir; y es l el que aspira a
plantificar las libertades en la Repblica Argentina!
Sera curioso verle definir la libertad de la Prensa.
Estando a sus ltimos escritos, nos dira que es el de-
recho de embaucar a los tontos que creen en prefacios
de este gnero: "Lalos el que quiera, critquelos el
que guste". Faltaba aadir por su cuenta y riesgo.
Ha puesto a un lado mis escritos y la cuestin p-
blica, y se ha apoderado de mi persona, de mi vida
privada, hasta de mis facciones. No hay flaqueza, no
hay violencia con que no haya manchado su pluma,
esa pluma con que aspira a firmar leyes de cultura y
de libertad para su pas.
"Usted me reconoce buena fe?me ha dicho,
pues yo se la niego a usted; usted ha 'tenido la debi-
lidad de eludir la ley penal por el decoro?, pues yo
tendr la gentileza de degradar mi rango de escritor y
de insultar la ley y la sociedad, poniendo escritos in-
mundos contra usted." Y como lo ha dicho, lo ha
hecho.
Qu ttulo de excepcin, qu inmunidad protega
los escritos de Sarmiento ? En Chile es lcito atacar al
Presidente y no es permitido hallar malos los escritos
de un autor?
En Francia, Lerminier escribi sus Cartas, dirigi-
das a un berlins, en que hizo pedazos a Thiers, a Gui-
zot, a Cousin, como escritores. Salieron a la calle es-
tos autores, como enajenados, a dar escndalo con in-
sultos y obscenidades de un ebrio ? No, ciertamente; y
OBRAS SELECTAS
227
la crtica, soportada con dignidad, no les impidi ser
lo que son.
Sarmiento se ha arruinado como, escritor digno. Se
le present un caso nuevo en la Prensa argentina de
luchar, no ya en el tono y con los hombres de Rosas;
y en vez de lidiar con la gallarda de un soldado de
libertades decir, rindiendo honor al contendor, como
los hidalgos de la Repblica, se muestra el castella-
no viejo de la Prensa y santifica el Desmascado y el
Lobera con exageracin; y lo que no se vio en esos
libelos, suscribiendo los suyos con su nombre acad-
mico !
Lo haba yo provocado? Aunque as hubiese sido,
la provocacin autoriza jams el insulto culpable?
Pero en cuanto a provocaciones, Sarmiento tiene su
secreto de aparecer provocado, y a fe que es eficaz.
Toma entre ojos un hombre que no piensa como l.
"Ese hombre tiene misin de atacarmedice". In-
sulta desde luego al pretendido emisario, y ante la re-
presalia natural de ste: Lo ven ustedes?repli-
c a ; no dije yo que ese hombre tenia encargo de
.criticarme? He ah la historia de su divisin conmigo.
Provocada por l, es un simple arbitrio de su amor
propio.
Para defender su persona, respetada por m, ha re-
criminado mi vi da; como si mis faltas pudiesen! ser
su excusa! Por nica defensa de sus escritos, atacados
por m sin un insulto, ha fingido estipendiada mi plu-
ma, como si el sueldo de fiscal pudiera desmentir la
verdad del error acusado.
Defendindose por la impostura ha servido mi cau-
;sa y empeorado la suya.
228
AL BERDI
Inventar hechos para defenderse es confesar que se
carece de defensa; es algo peor: es agravar la acusa-
cin, aadiendo a la inconsecuencia poltica la mentira.
Verle a usted faltar a la verdad para atacarme es-
una victoria para m, porque el terreno del delito es-
peor que el de la derrota.
No se puede atacar a los hombres de bien desde otro
terreno.
No lo acusar ante el juri porque no necesito de su
castigo material. El de opinin ya lo tiene por el p-
blico, que es el juri de los juris. No ir al Jurado a
pedir que declare mi derecho: lo siento, lo toco. Sera
pedirle que declarase que poseo dos brazos y dos pies.
Demandar honor ante el juri sera admitir que ha.
podido usted quitrmelo; el error del que ultraja es
creer que haya otra afrenta que la de su delito. Pue-
do estar enfatuado-; pero creo que la injuria de su ra-
bia cae sobre mi vida como la lluvia en el mrmol,
para blanquearla. Gracias le di-era si el mal deseo pu-
diera merecerlo alguna vez.
La vergenza para un escritor procaz no est en i r
a la prisin, sino en merecerla. La incuria del fiscal
o el orgullo que se siente superior a la injuria impo-
tente no limpia de su afrenta al detractor.
O C X D C
III
RECTIFICACIONES
Empleos diplomticos, sueldos, contratos
oficiales para difamar a Sarmiento.
Sarmiento cree humildemente que la poltica argen-
tina en Chile no tiene ms objeto serio que perseguir
sus escritos, y que a esta mira ceden todos los esfuer-
zos de los argentinos partidarios de la poltica consti-
tucional, residentes a este lado de los Andes..
He aqu el modo como establece los hechos. Copiar
sus palabras para rectificarlas con ms precisin.
" De qu se trata en sus cartas quillotanas?me
dice a m . De demoler mi reputacin. Quin lo in-
tenta? Alberdi. "
"Qu cosa lo estimula? Ser empleado para ello."
"Cmo le vino ese empleo? Negocindolo por me-
dio de Gutirrez, a trueque de escribir en Chile. "
La mitad de sus cartas est reducida a desenvolver
ese plan de acriminacin.
Cmo lo establece? He aqu sus palabras. Las co-
AL BERDI
pi para entregarlo a la justicia del pblico argentina
con las amias de su culpa.
"Cuando en Agosto de 1852 empez a escribir pe-
ridicos en Valparaso se iba a negociar su empleo de
embajador en Buenos Ai res; sesenta das despus de-
principiar la obrita le lleg el nombramiento.
A propsito del empleo que recibi para escribir las
cartas de Quillota le prevendr que. . . " "Cuando se
supo la revocacin de Mrmol, a cuantos preguntaban
quin le sustituir dije sin titubear: Alberdi. Cuando
de Copiap me preguntaron qu significaban las mani-
obras de Valparaso (en Agosto), contest: es Alberdi
que se rebulle para reemplazar a Mrmol. "
"Qu hace el serio, el circunspecto Alberdi? Mo-
vido por una cuerda que nadie ve, el 11 de Agosto,
dos das despus de llegada la noticia, publica eni el
Diario su artculo primero, y el 13, el segundo; es de-
cir/que apenas llegado el correo hizo el manuscrito, el
10 se imprimi y apareci el 11. Tres das despus-
se reuni un Club (espontneamente, por supuesto) de
los que suscribieron un acta insidiosa, puesto que slo
exiga adherir a toda tendencia que contribuyese a la
organizacin nacional, y slo en una circular a los
agentes se declaraba que aceptaban el golpe de Estado
de Buenos Aires. El correo parti el 15, llevando los
artculos del Diarip y el acta del Club; y el 8 de Oc-
tubre, cincuenta y cuatro das despus, le lleg al doc-
tor Alberdi el nombramiento de enviado plenipoten-
ciario. Es decir, a vuelta descorreo.
"Las fechas condenan sin apelacin. El 11 de Agos-
to, la causa; el 8 de Octubre, el efecto. Nada antes,
ni una palabra, ni un indicio. Qu sucedi, pues, el
OBRAS SELECTAS 23I
9 de Agosto? Qu envi Alberdi en respuesta a una
proposicin? Envi una iguala, un contrato, un cam-
balache. Yo doy dos diarios chilenos en apoyo de Ur-
quiza, y un Club agente en cambio de una Embajada.
Mand las muestras de la mercadera en los dos ar-
tculos del Diario y el acta del Club, y le mandaron
los ttulos."
Ah est Sarmiento; esas palabras son de l; ser"
un hecho que no calificar, para que el pblico lo haga
por s ; responder con otro hecho.
Este otro hecho es el decreto que sigue, cuyos tr-
minos ponen a Sarmiento en la actitud que merece:
"Departamento de Relaciones Exteriores.
Buenos Aires, Agosto, 14 de 1852.
En el deber en que se halla el Gobierno argentino
de cultivar las mejores relaciones de amistad con las
Repblicas vecinas, y animado de un vehemente deseo
por estrechar los vnculos de fraternidad que la ligan
con el Gobierno de la Repblica de Chile, ha acordado
y decreta:
Artculo i. Queda nombrado Encargado de Nego-
cios de la Confederacin Argentina cerca del Gobier-
no de Is Repblica de Chile D. Juan Bautista Alberdi,
con la asignacin sealada a los de su clase en Am-
rica en la ley de 9 de Abril de 1826.
Art. 2.
0
Publquese, comuniqese a quienes corres-
ponda y dse al Registro oficial.
Ur q u i z a ,
Luis Jos de la Pea."
23?
AL BERDI
El lector puede ahora tomar de la oreja al menti-
roso y subirle al banco de la risa, en que ha querido
ponerse l.
El 16 de Agosto, no el n , se instal el Club: el acta
de su instalacin est desparramada en los dos pa-
ses. El I I y 13 aparecieron los artculos del Diario;
sea en buena hora.
Leed la fecha del decreto que dejo copiado. El 14
de Agosto fui nombrado Encargado de Negocios en
Buenos Ai res; es decir, dos das antes de la instala-
cin del Club. Aunque hubiese telgrafo elctrico en-
tre el Plata y Chile, el acta del Club de 16 de Agosto
no habra podido producir el nombramiento del 14.
Ese decreto est firmado en Buenos Ai res; cuando
lleg a esa ciudad el correo que sali de Chile el 15
de Agosto, ya no estaban all ni el general Urquiza ni
su ministro Pea, que haban salido el 9 de Septiem-
bre para San Nicols, a la instalacin del Congreso.
Por este motivo y por el que sigue no se puede per-
mitir a su malicia que suponga una alteracin de
fechas.
El decreto concluye diciendo: "Publquese, comu-
niqese a quienes corresponda y dse al Registro
oficial".
Se public, en efecto, en todos los diarios de Bue-
nos Ai res; se reprodujo en el de Mendoza, y por fin
en todos los diarios de Chile. Sarmiento puede hacer
despus que ha escrito la verificacin que debi ha-
cer antes de escribir.
El decreto me nombra Encargado de Negocios, no
Ministro Plenipotenciario. Eso lo sabe nuestro hom-
bre de la Campaa, porque lo ha visto; pero cambia
OBRAS SELECTAS
233
los ttulos intencionalmente; por qu? Porque el En-
cargado de Negocios tiene 3.500 pesos de sueldo anual
y el Plenipotenciario 7.000.
Como Sarmiento reduce a pesos fuertes el inters
que me atribuye en la adquisicin) de ese empleo, ese
cambio de ttulos conviene a su plan, pues todos sa-
ben que no hay abogado humilde que no gane en Val-
paraso ms de 3.500 pesos al ao.
El decreto de 14 de Agosto me nombra Encargado
de Negocios, "con la asignacin sealada a los de su
clase en Amrica en la ley de 9 de Abril de 1826".
Esta ley de 1826 asigna a "los Encargados de Ne-
gocios 4.500 pesos en Europa y 3.500 en Amrica".
(Artculo 1., inciso 3.
0
)
"Las asignaciones que expresan los artculos ante-
riores (dice el art. 7. de esta ley) sern abonadas
desde ei da de la aceptacin ded nombramiento."
Ahora bien: es pblico y notorio que yo no he acep-
tado hasta hoy el nombramiento ofrecido por el Go-
bierno argentino. Digo pblico, porque si lo hubiese
aceptado sera para ejercerlo, no simplemente para re-
cibir sueldo. Si no he aceptado ese empleo no puedo,
por la ley, recibir sueldo. El Gobierno que me lo abo-
nase contra* la ley cometera un robo, y yo sera cm-
plice de l. Adems, en cualquier tiempo, al Gobierno
argentino que me nombr, a m, nos preguntaran qu
fu del encargo en que el pas gast tanto dinero.
Para ejercer el empleo tendra que presentar mis cre-
denciales al Gobierno de Chile y obtener su reconoci-
miento. Lo he hecho ? El Gobierno puede decirlo. No
hay Embajadas invisibles.
Por qu no he presentado mi credencial? Por te-
2
3 4
AL BERDI
mor de su rechazo ? Sarmiento parece insinuarlo as, y
debo rectificarlo en obsequio de la armona de los dos
pases. Tengo certeza de que si me acercase al Go-
bierno de Chile, tanto la credencial del Director argen-
tino como mi persona, seramos acogidos honrosamen-
te. El Gobierno de Chile rehusara un agente de un
Poder cerca del cual residen los agentes de Inglate-
rra, Estados Unidos y Francia? El Sr. Beeche, te-
niendo las credenciales del general Urquiza y del Go-
bierno de Buenos Aires, ha presentado la primera ni-
camente, y ha sido recibido por el Gobierno de Chile
en su carcter de Vicecnsul argentino en Valpa-
raso.
No tendris sueldo?diris. Entonces, cul es el
aliciente que me hace desear el empleo?
Decs que espero el desenlace de Buenos Aires
para que el empleo y su sueldo sean realidad? Espero,
en verdad, el restablecimiento de la autoridad nacio-
nal en todo el territorio; pero no para admitir el em-
pleo, sino para dimitirlo dignamente. Esta declaracin
no es para vos, sino para el pblico argentino, ante
quien la hago por mi honor.
El decreto de 14 de Agosto, que me nombra Encar-
gado de Negocios, trae la firma del Ministro Pea, no
del Ministro Gutirrez. Sarmiento dice que este lti-
mo promovi mi nombramiento. Gutirrez fu Minis-
tro desde fines de Mayo hasta fines de Junio, como es
pblico: un mes. Fu Ministro del Gobernador Lpez,
nunca del Director Urquiza. En Agosto, en que fui
nombrado por el Sr. Pea (Ministro del Exterior, en-
tonces y antes), el Sr. Gutirrez estaba retirado en su-
casa, lejos del Gobierno. Si Sarmiento conociese mejor
OBRAS SELECTAS
235
las cosas de Buenos Aires, sabra que el Ministro doc-
tor Pea, me conoci y estim muchos aos antes que
yo conociese a Gutirrez.
" El Club de Valparasodice Sarmientofu crea-
do para obtener empleos." Atended: en la misma fe-
cha, 14 de Agosto, dos das antes de formarse el Glub
de Chile, fueron nombrados a la par ma D. Francisco
Pea (que acept su empleo) para Cnsul general en
Chile, D. Mariano Sarratea y D. Gregorio Beeche, el
primero Cnsul y el segundo Vicecnsul en Valpa-
raso. El Sr. Sarratea estaba en los Estados Unidos.
Tanto l como el Sr. Pea no son partidarios del ge-
neral Urquiza. El Gobierno revolucionario de Buenos
Aires ratific todos esos nombramientos, menos el
mo, que revoc con respeto de mi persona, en virtud
de la ley que hizo cesar la delegacin diplomtica que
Buenos Aires haba hecho en el general Urquiza y
toda poltica exterior por entonces. A pesar de eso, el
Sr. Beeche present slo su credencial de Urquiza, y
los Sres. Pea y Sarratea no han presentado ni una
ni otra. Cmo explicar, pues, esos nombramientos
con miras interesadas o de partido?
El Sr. Sarmiento liga a mi nombre el del Sr. Mon-
guillot, secretario de la Legacin para Chile, desde que
se nombr al Sr. Mrmol. Dir lo que hay sobre esto.
Cuando el Sr. Monguillot me avis desde Mendoza
el rol en que vena, yo le ped que esperase all la dis-
posicin de su Gobierno, a quien avis confidencial-
mente (por respeto a la posicin crtica en que se ha-
llaba) que no admita el empleo. Ajeno de esto el se-
or Monguillot, pas la cordillera por un acto suyo,
cuando crey arreglado lo de Buenos Aires. En Chile
236 AL BERDI
le salud como paseante y le -di a conocer mi resolu-
cin. Recomendado personalmente por muchos ami-
gos, tuve el placer de ofrecerle mi hospedaje. Se fu
por su voluntad cuando quiso; yo aprob su resolu-
cin, que adopt l por consejo de otro amigo.
Si l trajo libramientos, si tom dinero en Chile no
me consta; pero pudo hacerlo como empleado. Ligar
mi nombre a esos libramientos y a esos pagos es per-
fidia soez. Autorizo a quien quiera a que publique cual-
quier dato contrario de este aserto.
De todo esto resulta:
Que no he buscado empleo.
Que no he aceptado el qpe me vino sin buscar.
Que no lo ejerzo porque no lo deseo.
Que no gano sueldo ni puedo ganar sueldo por un
empleo que no desempeo.
Y por fin, que la fbula de un contrato para escri-
bir, por el precio de un empleo, es una simple impos-
tura de D. Domingo Sarmiento.
I V
RECTIFICACIONES
Por qu escribo? Para qu he escrito las Cartas,
preguntis ? Os lo dir.
No para demoler la reputacin de Sarmiento, como
pretende l con ms jactancia que razn, sino para des-
armar a un agitador; para inutilizarle sus armas de des-
orden, dejndole la gloria que adquiri antes con sus
armas de libertad.
He escrito mis Cartas por el mismo estmulo que me
hizo escribir mis Bases. Ambos escritos son conserva-
dores; el mismo espritu de orden y disciplina preva-
lece en los dos. En uno y otro son servidos el pensa-
miento y plan de organizacin del vencedor de Rosas,
y el pacto de San Nicols, que lo hace ser jefe de la
Repblica libertada por l.
Usted realz mis Bases; las llam el Declogo ar-
gentino.
Usted dijo que mis Bases eran! un golpe atroz a Ur-
quiza. No podr decir hoy que las escrib para agradar
a ese jefe. Hace doce arios que una sociedad de jvenes
en Buenos Aires me seal el plan de organizacin para
la Repblica como objeto especial de estudio. Mientras
2
3
8 AL BERDI
dur el obstculo, no escrib de eso, dej a la vocacin
de usted el rol de demoledor. Destruido Rosas, quin
no vio llegado el da de la organizacin? Escrib en el
sentido del pensamiento nacional.
Si con esa mira de patriotismo escrib las Bases, que
representan diez veces ms trabajo que las Cartas (es-
crito ligero, hecho en veinte das de ocio en el feriado),
por qu pretende usted que no he podido escribir lo
menos sino por un empleo ?
De qu tratan mis Cartas? El asunto le dice a usted
que no he recibido
1
misin para escribirlas. Tratan de
su Campaa; episodio imperceptible de la campaa del
general Urquiza. Como usted sabe, yo no hice esa cam-
paa, no la conozco, y creo que nadie la conoce en Chi-
le. Es|t usted en su juicio cuando piensa que para re-
futar esa publicacin el general Urquiza haba de en-
cargar el trabajo a Chile, donde el asunto no es cono>-
cido, y a persona que ignora enteramente esa campaa?
No tena diez escritores a su lado provistos de todos
los documentos? Ve usted en mi crtica que poseyera
yo ms documentos que los mismos que usted me ofre-
ce? No est impresa su Campaa? No era ms fcil
que la obra fuera en la balija del correo a buscar el
crtico, no que el crtico viniera al travs- de los Andes
con el tren de una embajada en busca de la obra ?
He criticado tambin otros impresos de usted, es cier-
to ; pero pregunto: Argirpolis y Facundo no estn en
el caso de su Campaa? No estn esos impresos eo el
Ro de la Plata ? No se contraen exclusivamente a co-
sas del pas argentino? A qu, pues, haban de buscar
en el extranjero' la crtica y examen de cosas que mejor
se conocen all ?
OBRAS SELECTAS
239
Ms de dos aos escribi usted con ardor infatigable
en favor del generad Urqui za: todo Sudamrica es el
pro de ayer del contra de hoy. Ahora escribe usted como
el Tostado en contra del que antes apoy. Dgame, pues:
quin le pag entonces y quin le paga hoy para es-
cribir?
Dir usted que su organizacin tiene un sentido es-
pecial para amar la patria y que la ma no lo tiene?
No lo diga usted, porque se le reirn como reirn si le
oyeran decir que slo usted ama a sus padres, que slo
usted ama a sus herntanos e hijos.
Escribo en 1853 por el mismo mvil que me hizo es-
cribir en 1851, antes que Urquiza fuera el vencedor de
Rosas. Lo que reciba entonces recibo hoy; digo mal,
recibo hoy da ms de lo que no recib entonces: hoy
tengo de renta al mes nueve mil insultos del seor
Salimiento, de un gnero desconocido en la poca de
la Gaceta, Mercantil. Justicia sea hecha a los cados: Ro-
sas no degrad la Prensa hasta la detraccin privada.
Escribo hoy por el mvil que excita mi pluma de opo-
sicin a la tirana de doce aos a esta parte, y no por
sueldos, por subvenciones y contratos del gnero de los
que ahora examinar.
Escribo para realizar l pensamiento y los propsitos
de un crculo de argentinos ilustrados y patriotas, al que
tengo el honor de pertenecer. Movidos por el patriotis-
mo, que los hizo abandonar su patria esclavizada hace
largos aos, han reunido sus esfuerzos el da de la
emancipacin, para apoyar desde la distancia la grande
obra de su organizacin iniciada por el que destruy el
poder de Rosas.
Mis escrfes son la expresin leal de sus votos; por
240
a l b e r d i
eso los apoyan-; no son el eco de mi egosmo. Con su di-
nero preparan lo que yo escribo, no lo que imprimo, que
no soy editor como algn tribuno, que resarce como im-
presor lo que da como escritor. Lo veis ? No estoy ais-
lado. En mis ideas insultis las de muchos de vuestros
antiguos compaeros de aranas.
Escribo, no para ganar, sino para regalar a los edi-
tores los escritos que consagro a la patria. Lo dudis ?
Mis Cartas se venden por la imprenta de El Mercurio
y para su exclusivo provecho. Mis Bases, las dos edicio-
nes, fueron regaladas a El Mercurio, y su imprenta las
dio a luz por su cuenta. Preguntad a los editores de
ambos diarios cunto me pagan por los artculos, que
una vez que otra he dado.
Tengo dos obras serias entre manos en que 00 se ha-
bla de vos, y se ser vuestro tormento; tambin rega-
lar sus manuscritos.
No he mandado al otro lado de los Andes dos mil
ejemplares de mis Cartas, como decs. Habr mandado
por mi parte seis ejemplares. Tengo noticia de que el se-
or Tornero envi por su cuenta unos doscientos. Hay
semillas felices de que no es preciso sembrar mucho:
mand unos pocos ejemplares de mis Bases, y al punfto
hubo tres mil en el Ro de la Plata. Hoy mis Cartas re-
ciben en el patriotismo de Mendoza la multiplicacin
que atribus a Monguillot.
Entre los mviles inmobles que atribus a mis escri-
tos colocis la envidia de los vuestros. A qu escritos
aluds? A los futuros o a los pasados? La obra jefe
de estos ltimos es Argirpolis, y protesto que ninguna
envidifengo por la idea de colocar la capital de la Re-
pblica Argentina en una islta desierta, situada a diez
O B R A S S E L E C T A S
241
leguas de la costa argentina y a tres de la costa extran-
jera.
En lo futuro, qu podrais escribir que me diese en-
vidia? Los trabajos que en lo venidero reclama la Re-
pblica Argentina son sus reglamentos de administra-
cin interior, su Cdigo civil, su Cdigo de comercio,
su sistema judicial, de sus finanzas, de su crdito, de sus
trabajos de utilidad nacional. En esas materias, desco-
nocidas para vos, harais algo que pudiese excitar mi
envidia? El estilo y talento que acabis de lucir en los
ltimos escritos sera objeto de mi envidia?
OBRAS SELECTAS.Tomo V.
16
V
RECTIFICACIONES
Contrata de suscricin a peridicos con
el Gobierno de Chile.
Para probar que no tengo razn en mis Cartas en lla-
mar sedicioso el escrito de su Campaa, que me dedica
e)l Sr. Sarmiento, y en decir que sus obras no do hacen
acreedor al Poder, trae a discusin este seor un con-
trato de suscripcin oficiad a un peridico, que firm
en 1847 como propietario (no como escritor) de la im-
prenta que lo daba a luz. Si no es de Condillac esta l-
gica, es al menos de Fgaro, que es la familiar a nues-
tros polemistas de Sudamrica, que hacen sus humani-
dades en Larra.
Sarmiento dice que conoci ese contrato en 1849. Si
tanto me desdoraba a sus ojos, por qu ahora poco ha
pedido tres veces un asiento para m en el primer Con-
greso constituyente de la Repblica Argentina ?
Porque saba en conciencia que ningn desdoro me
infiere ese contrato.
Yo dira que en este punto ha querido rerse del p-
OBRAS SELECTAS 2
43
blico, si la rabia que lo domina no le hubiese sugerido
aturdidamente el uso de ese medio en que ha hecho su
propio proceso.
En efecto, un hombre que ha subsistido diez aos del
apoyo indirecto de un Gobierno extranjero por los ser-
vicios de su pluma, y que de buena fe se reputa honra-
do, no puede tener sinceridad cuando afea en otro un
acto de los que formara/ la costumbre y el oficio de su
vida propia.
En el da llama la atencin or hablar de suscripcin
del Gobierno a peridicos. Importa recordar cmo ha
sido la Prensa de Chile antes de ahora.
Por veinticuatro aos, la Prensa de Chile ha tenido
el apoyo del Gobierno y ste el de la Prensa. Un prin-
cipio de administracin cre esta diga recproca en el
inters de la paz y del progreso de las luces. Un decreto
de 23 de Noviembre de 1825 autoriz al Gobierno para
suscribirse a todos los peridicos por doscientos ejem-
plares. Otro de 13 de Marzo de 1827 confirm el ante-
rior, limitando la proteccin en jaifor slo de aquellos
peridicos que por los principios luminosos que conten-
gan o ideas tiles que en ellos se promuevan merezcan
circularse a los pueblos.
En honor de Chile, es preciso notar que ese apoyo ofi-
cial dado a la Prensa tuvo un fin moral y de progreso,
no de corrupcin como sostienen, sin juicio, los que ms
lo disfrutaron.
Ese sistema ha regido hasta 1849, en que el Gobierno
quit por primera vez la suscripcin a los peridicos.
Antes de 1849, toda la Prensa de Chile mantuvo con-
cesiones oficiales por la suscripcin, y no se conceba
que pudiera vivir un papel independiente del Gobierno.
ALBERDI
Bajo ese sistema existieron largos aos El Mercurio,
El Progreso, La Gaceta del Comercio, El Araucano, La
Gaceta de los Tribunales, eftc.
Bajo ese sistema escribieron Pinero, Sarmiento, Bello,
Lpez, Fras, Pea, Gmez, Tejedor, Mitre, etc.; to-
dos escribieron en lo que se ha dicho impropiamente
Prensa subvencionada, sea que los escritores tuvieran o
no compromiso directo con el Gobierno. Escrito o tci-
to, todos los propietarios lo tuvieron. Era entendido que
el Gobierno no se suscriba para ser atacado si se sus-
criba a la sedicin.
En ese tiempo, bajo ese sistema, estipul la suscrip-
cin al Comercio, como propietario de la Imprenta Eu-
ropea, que lo daba a luz.
Firm ese contrato como propietario (en parte) de la
Imprenta Europea, no como escritor, para hacer escri-
bir, no para escribir. Invoco sus trminos, que habis
reproducido.
No fui redactor de El Comercio. Contribu con mis
pesos a pagarlo. Fueron redactores primeramente el se-
or Irisarri y D. Demetrio Pea, el primero con sueldo
de ocho onzas, el segundo con sueldo de tres onzas.
Puede este caballero, aliado hoy da a la hostilidad que
me hace Sarmiento, atestiguar el hecho. El Sr. Irisa-
rri, amigo mo y del Sr. Vial, trepidaba naturalmente en
venir a Valparaso por seis onzas, nico sueldo que la
Imprenta Europea poda darle; y el Sr. Vial consinti
entonces en aadir dos onzas destinadas a aumentar e!
sueldo del Sr. Irisarri, de que slo ste disfrut. Como
ni l ni yo hicimos nada para que quedase privado, dgo-
lo hoy que lo exige la verdad, hecha necesaria por la
malicia de usted. Dejando mi firma en una oficina p-
OBRAS SELECTAS
245
blica, saba que la dejaba para ver la luz, y -se hecho
prueba mi sinceridad en vez de excluirla. La prostitu-
cin huye del papel y de la tinta en los contratos, por-
que los contratos escritos son la luz, y slo el ddlo teme
la luz.
Al Sr. Irisarri sucedi como redactor de El Comercio
el Sr. Mitre, acompaado siempre por el Sr. Pea, am-
bos a sueldo de la Empresa.
Al Sr. Mitre reemplaz el Sr. Valencia, que tuvo
siempre de colega al Sr. Pea.
En ese tiempo vend mi parte de la imprenta a los se-
ores Ezquerra y Gil. Entre aquellos caballeros se dis-
tribuy todo el dinero de que dispuso la Imprenta Euro-
pea para gastos de redaccin de El Comercio. Yo cola-
bor, como lo hice toda mi vida, por mana de escribir,
sin ms estipendio que el insulto envidioso. El Sr. Pea,
conocedor de esos hechos, puede decir si falto a la
verdad.
Con quin estipul el contrato de suscripcin? A
quin promet el apoyo de El Comercio? Al Presidente
de esa poca, al seor general Bulnes, mi amigo hono-
rable de aos atrs. A mi llegada a Chile hall a todos
mis compatriotas y amigos a su rededor. Ligado l a
una familia brillante de mi pas, amiga de la ma, obtu-
ve de su parte una acogida generosa de que me honro
hasta hoy. Haba merecido de l la oferta espontnea
de un empleo honroso, que dimita a pocos meses. Ha-
ba escrito con su biografa la resea de su brillanlte ad-
ministracin de cinco aos, cuando se trat de su reelec-
cin en 1845. Deba yo tener embarazo en hacer apo-
yar al Gobierno del general Bulnes? No era yo ms
246 ALBERDI
consecuente en eso que los que atacaron su Gobierno
despus de haberlo creado?
Trat con l, no con el Sr. Vial, que slo intervino
en el arreglo material como ministro.
Hablis de Ministerio Vial! Pobres palabras que hoy
dan risa. Cuando los conservadores subimos al Poder,.
decs, aludiendo a 1849. No quiero discutir si estis en el
Poder, vos extranjero, sin ciudadana en Chile. Pero
sabis desde cundo ocupan el poder los conservadores
de Chile (a) pelucones? Desde Lircai, desde 1829. De
ah a 1833, en que se dio la Constitucin conservadora,
que hoy rige, todos han gobernado por ella y segn ella
hasta l da; todos han sido conservadores.
Por ella han gobernado los presidentes, no los secre-
tarios. Ministerio Montt, Ministerio Vial, Ministerio
Prez, son palabras sin sentido, inventadas para dorar
evoluciones de ambicin o de inconstancia en la adhe-
sin al Presidente, nico depositario del Gobierno de
Chile por l a Constitucin. Los cambios de secretarios
no son cambios de gobierno ni de administracin. Con
ninguno de sus secretarios fu jams pipilo el general
Bulnes; y su Gobierno, al principio, al medio y al fin,
fu siempre pelucn, fu conservador.
Adhirindome por simpata a la administracin Bul-
nes, adher a su poltica conservadora, que rige en Chile
hace veinte aos, y que deseo hoy da para la Repblica
Argentina; poltica que apoyis aqu, y que combats
all, al revs de lo que hace Gutirrez, conservador all
y aqu.
Qu admit en cambio del apoyo ofrecido a la ms
noble administracin de la Amrica del Sur, digo al
Gobierno ejemplar de Chile ?
OBRAS SELECTAS
Voy a demostrarlo para vergenza del que ha queri-
do dar a este mezquinsimo asunto una importancia ri-
dicula, de pura mixtificacin.
El Gobierno daba a la Empresa de El Comercio nue-
ve pesos tres reales diarios; y la Empresa daba al Go-
bierno 150 nmeros de El Comercio, que tenan de prin-
cipal ms de nueve pesos tres reales; tena de costo cada
nmiero 6 y medio centavos: el Gobierno los compraba
a medio real, es decir, a menos del costo.
Qu ms daba el Gobierno a la Empresa de El Co-
mercio? Datos oficiales para su insercin?
Por -los datos de aduana, El Comercio pag siempre
al Sr. Montiel 58 pesos mensuales.
Por el despacho del tribunal del consulado pag siem-
pre un estipendio mensual ai Sr. Elizalde.
Impresiones sueltas ? Las daba por precio menor que
el pagado por los parroquianos ordinarios de la Em-
presa. Una imprenta de Valparaso no poda esperar
jams el encargo de trabajos frecuentes del Gobierno
que reside en Santiago.
Bl Sr. Ezquerra me asegura con los libros a la vista,
que la cuenta formada al peridico arrojaba una prdi-
da de 3.000 pesos el da que me separ de la sociedad;
en la que, sabiendo yo que eso sucedera, persist dos
aos por cumplir el contrato de sociedad que suscriba,
rogado por el Sr. Ezquerra, y sin conocer lo bastante el
negocio de imprenta en que me meta. Una vez firmado
el contrato de sociedad, cerr los ojos y no atend ms
que a cumplirlo. Fund El Comercio; la Empresa pudo
andar, esper a que pasara la crisis electoral de 1849,
para separarme honorablemente, y lo hice antes de que
248 ALBERDI
cesara la suscripcin, no despus, como decs contra
una verdad de notoriedad.
Calculando en globo, aplicad si queris una ganancia
de 30 por 100 a lo que produca la suscripcin del Go-
bierno a El Comercio.
El 30 por 100 aproximado de nueve pesos, son tres
pesos. Los socios de la Empresa de El Comercio ramos
tres: D. Javier Rodrguez, D. Pascual Ezquerra (admi-
nistrador) y yo (comanditario). Tres pesos entre tres
personas dan una ganancia de 30 pesos al mes. Venga
usted a Valparaso y busque si puede un buen cocinero
que le sirva por este sueldo.
Entretanto, por esa misma poca yo ganaba como abo-
gado en un salo asunto cuatro mil pesos; en otro, dos
mil; en otro, tres mil, sin contar otros varios.
Le cito por testigo acerca de esto a cierto caballero
que hoy sostiene y distribuye en Valparaso los escritos
en que usted difama a su antiguo amigo.
Haba de aceptar dos onzas para escribir en diarios,
yo que muchas veces rehus diez por la redaccin de El
Mercurio? Cuntos peridicos no se me han ofrecido
para redactar? Me pusieron limitacin para la redac-
cin de El Orden ein 1845, que rehus escribir? Quin
puso a Gmez y a Pea en El Mercurio sino el empeo
y la recomendacin mas? Interrogese al Sr. Tornero,
que es sabedor de esto. Quin sino yo puso a Mitre y
a Valencia en El Comercio?
Decs que yo compromet a Mitre en la carrera que
le cost la prescripcin de Chile. Adulacin que hacis
hoy al que entonces combatais, sin que l haya cam-
biado de las opiniones que vos le combatais entonces.
(Aqu rogar al Sr. Mitre, a quien estimo a pesar del
OBRAS SELECTAS
disentimiento de opiniones polticas, que se haga mos-
trar las publicaciones mas en que estn las ofensas que
Sarmiento me atribuye.) Mitre tom El Comercio meses
despus que lo escribiese Irisarri. Mitre saba lo que el
ltimo cajista de la imprenta: que el peridico apoya-
ba al Gobierno. Irisarri y Mitre correspondieron con el
Sr. Vial ms de una vez. Yo pude inducir a Mitre a
que nos dejase El Comercio sin redactor para que fuese
a .Santiago a escribir El Progreso, en cuya redaccin
contrajo los compromisos que o hicieron sufrir en
Chile?
Ahora vengamos a cuentas. Cul era la eleccin de
Presidente que debi apoyar El Comercio, segn el con-
venio de 1847? La que ha tenido lugar en 1851.
Qu papel apoy esa eleccin ?La Tribuna.
Quines publicaron La Tribuna?Belin y Com-
paa.
Quines son Belin y Compaa?Belin y Sar-
miento.
Cmo se fund y existi La Tribuna?En virtud
de un contrato electoral con los propietarios de la im-
prenta editora.
Celebrado cundo?
Dos aos antes de la eleccin y para dos aos.
Sabase al principio quin sera elegido?
No ; luego se firm un apoyo en blanco: se hizo una
previa abjuracin de la justicia.
Por quin?
Por el editor, por el propietario de la imprenta de
La Tribuna, ms capaz de conocer el peso de esos com-
promisos, por el Sr. Sarmiento, que acaba de decir:
250
ALBERDI
los propietarios son los editores, el redactor es el ins-
trumento bajo la direccin del editor.
No est el contrato en los registros del Gobierno?
Os dir por qu: porque se haba derogado ya el decre-
to que haca lcitos y honestos esos contratos; porque,
debis saberlo, no hay contrato autorizado que sea des-
honroso. De otro modo, el Gobierno contratante sera
cmplice del acto de desdoro.
Escrito o no, el contralto existi, todo Santiago lo
sabe, y el Sr. Belin dijo aqu que exista. Para el vulgo
3^ para el dolo un contrato es un papel: ante la ley es
un acuerdo de voluntades que se estipula hasta por el
silencio. Lo ocultis ? Peor para vos.
No fu con el Gobierno?
Fu con un club del Gobierno, para apoyar el can-
didato del Gobierno. Abjuracin a un club del Gobier-
no o al Gobierno, todo es uno.
He ah en la cabeza del Sr. Sarmiento la sentencia
que ha querido poner sobre la ma. El vino a hacer en
realidad lo que yo estipul (cuando eran lcitas esas es-
tipulaciones) y que no hice cumplir porque deje de ser
propietario de la imprenta contratante, y porque el Go-
bierno rescindi el contrato posteriormente. A quin,
pues, sino al Sr. Sarmiento se podran aplicar sus pro-
pias glosas sobre el tema: Hay un hombre en la tierra?
Pero ms generoso que vos en este debate, os dir
que ni vos ni yo merecemos la sentencia que os ha ins-
pirado la bilis, sin reparar que la hacais para vos mis-
mo ; ni yo porque una vez firm un contrato para hacer
escribir por quien en Conciencia quisies^ escribir; ni vos
por los repetidos contitos que tenis firmados en Chile
para escribir vos mismo, no slo para hacer escribir.
OBRAS SELECTAS 251
l Contralios celebrados con los Viales, dueos de El Pro-
greso; con Rivadeneira, dueo de El Mercurio, diris?
Bien; pero despus de entenderos con el ministro, para
escribir en papeles apoyados por el ministro y sostene-
dores del ministro, que os hace despus director de la
Escuela Normal, y os costea un viaje a Europa, siem-
pre agradable, aunque sea a estudiar la educacin.
Pues bien: estos hechos no hacen su desdoro, por la
misma razn- de que no hace el mo aqud antecedente
de menos valor que un da de rabia ha querido usted
presentar como crimen nefando sin serlo a los ojos de
usted, habituado a esos arreglos, y valindose de un lujo
de artificio y de malicia que hacen de ese trabajo suyo
un modelo inimitable de chicana.
No he dicho a usted periodislta por vilipendio, porque
lejos de serlo, es brillante y lucida ocupacin. Honre
usted ms esa vocacin que tiene afinidad qumica, por
decirlo as, Con su esencia (segn su expresin) (1). Le
he dicho slo que el diarismo, que habilita para tantas
cosas ejercido largos aos, lo inhabilita para ejercer el
Poder que usted cree pertenecerle en razn de sus an-
tecedentes de periodista precisamente.
Decirle que ha escrito, que escribe usted peridicos,
no es hacerle ofensa sino como candidato; es reconocer-
le una ocupacin. Usted se dice maestro de escuela por
oficio; pero como El Monitor es un peridico y no una
escuela, yo no he credo faltar a la verdad aludiendo a
su ocupacin' actual.
No me he dicho abogado con el pensamienlto de apo-
car su oficio de escritor, ni he negado con esa ni otra
(1) Recuerdos de Provincia, pg. 175.
252
ALBERDI
mira haber escrito peridicos. Digo solamente que el
diarismo no es ni ha sido mi oficio, sino la abogaca cu-
yos ttulos no poseo cid honorem, sino ganados en toda
regia por estudios hechos en ese colegio de ciencias mo-
rales de Buenos Aires, que usted tanto apeteci y que
yo lamento no hubiese logrado, porque su polmica de
hoy sera de otro tono. Falto a la verdad en decir que
mi profesin es la de abogado? De cul papel soy re-
dactor en Chile? De cul he sido? Escrib en el folle-
tn de El Mercurio unos cuantos das a mi llegada al
pas, y dos meses en la Gaceta de los Tribunales, papel
tcnico de jurisprudencia. El Sr. Tornero diga si fui
redactor de El Mercurio alguna vez como pretende o
Sr. Sai-miento con el aplomo de aseveracin, cierta o no,
que le distingue. Que no soy abogado en Buenos Aires ?
Es cierto. Estudi en sus aulas en el tiempo de Alcorta,
de Salas, de Mossoti, de D. Valentn Gmez; pero no
quise prestar all mi juramento de abogado con el de
abnegacin a la tirana de Rosas, como se exiga. Pres-
t mi examen de abogado en la Academia de Montevi-
deo, presidida por el doctor D. Gabriel Ocampo, a
quien tenis al lado por testigo. Lo que me falt apren-
der en la de Buenos Aires lo complet batindome en
el foro del Estado oriental con Vrela, Agero, Vlez
Sarsfield, Alsina, Somellera, Pico Agrelo, etc., etc., que,
como sabis, no son los ltimos abogados de la Am-
rica del Sur.
Contestar al fuego sagrado de acriminaciones y
diatribas personales de que consta una mitad de las
ciento y una? Conduce a la discusin de la poltica
general argentina, tratada en mis Cartas, el defender
mi persona?
OBRAS SELECTAS
2.53
No har mis recuerdos de provincia; pero lo que no
sera lcito traer en mi favor para defenderme de ata-
ques sueltos por la Prensa, creo que se me excusar
de que haga para defender mi bandera, en mi persona,
contra los ciento y un ataques sistemados del que ha
puesto a un lado la Repblica Argentina para ocupar-
se de mis defectos personales por dos meses.
Me llamis mal abogado, despus de haberme reco-
mendado tantas veces al pblico de clientes, porque he
criticado vuestras obras? Quiere decir que me habrais
llamado Papiniano si las hubiese encomiado. En abo-
gaca es vuestro voto como en arte militar: de ama-
teur. Prefiero, no obstante, ser mal abogado a no te-
ner profesin.
Que defiendo malas causas? Servicio que mis clien-
tes deben a vuestra buena ndole; honor que hacis al
doctor Ocampo, que me las defiende en segunda ins-
tancia, y a los Tribunales de Chile, que hasta aqu nos
han dado la victoriv. en los dos tercios de ellas.
Perro de todas bodas me llamis? Si dijerais de
todos entierros! Que entendis por bodas? Emplees,
pitanzas? Chile me ofreci uno que dimit al instante.
Otro me ofrece hoy mi pas que no quiero aceptar. En
doce aos no he sido fiel sino a la expatriacin por
causa de la libertad.
Tambin me afea el tocar piano, usted, que am
tanto el dibujo. El piano no estorb a Rousseau hacer
el Contrato social, ni a Bentham los Tratados de le-
gislacin, ni a Belgrano ser miembro del Gobierno de
Mayo. Sin embargo, yo no lo sabra si hubiese tenido
su dicha de pasar mi niez en San Luis, donde no se
ensea el piano porque perjudica al publicista.
2
54
ALBERDI
Me ofrecis los cimientos de mis Bases? Os pa-
gar el favor con las bases de vuestros cimientos. Os
creis padre de mi obra por el billete en que os regal
ese honor? Sabed que otro igual tiene Gutirrez, otro
igual Ca y otro igual varios amigos correligiona-
rios en principios; la verdad es que mi libro es eco de
las opiniones de todos, en gran parte; me felicito de
ello; jams quise atacar el sentido comn. A ios hom-
bres ilustrados no se ofrece un libro can pretensiones
de originalidad; pero los hombres de talento no tra-
gan, como los pavos, los granos de perlas por granos
de maz.
Que abogu por privilegios en las cuestiones de va-
pores y fui vencido por Ventas. Tres ingenios cola-
boraron a los escritos de este nombre; demos la jus-
ticia a cada uno; pero no permitir que a una persona
de mi estimacin haga usted responsable de la priva-
cin que el Sur de Chile ha tenido por tres aos de la
navegacin por vapor. Motivos menos literarios que la
oposicin de Veritas al pensamiento de Valparaso, de
que fui eco, influyeron en que la Cmara de ese tiem-
po negase la subvencin
1
, que hoy se ha dado a la Com-
paa del Pacfico; todo el mundo lo sabe. No tuve el
honor de patrocinar en ese negocio a la benemrita
Compaa, sino al Sr. Wheelwrigt, importador en Chi-
le del vapor, del ferrocarril, del telgrafo elctrico y
de otras excedentes cosas. Dupin y Chaix d' Extange
se habran engredo de un cliente semejante. Ped para
el vapor en Chile el favor que aconsej a mi pas en
las Bases derramase a manos llenas en beneficio de
ese vehculo. Usted, que ha recibido la doctrina como
su gnesis, la ve hoy de mal ojo, porque la ve al tra-
OBRAS SELECTAS
255
vs del color amarillo que han dado a sus ojos mis
Cartas. Ped el privilegio a la industria, no al linaje,
que concede una ley de Chile, imitacin de una ley de
libertad, vigente en Inglaterra y Estados Unidos, cuya
aplicacin frecuente se cuenta entre las causas de pros-
peridad industrial en aquellos pases.
Alguien que hoy se asocia a la persecucin con que
usted me da la importancia que no tengo, me sali al
encuentro en la cuestin de vapores, hallndonos en
plena paz. Entonces, como hoy, su mano haca mover
otra mano; pero el pblico no le perda de vista. Todo
estara bueno si la oposicin que se hace hoy en nom-
bre de la libertad a la organizacin encabezada por los
vencedores de Rosas, diese resultados ms felices y
positivos que las lneas de vapores que se anunciaron
en 1850 de un modo tan afirmativo para el siguiente
de la extincin del privilegio.
Me hacis un reproche de que siendo abogado fre-
cuento la Prensa.Hacis bien de celar vuestros do-
minios; pero estis engaado en creer que rija la ley
de la Novsima Recopilacin, que prohiba a los abo-
gados saber Derecho pblico y algo ms que el C-
digo civil. Si creis que sea desventaja para m el pa-
sar del foro a la Prensa cuando me da gana y cruzar
mi pluma con el panfletera ms pintado, mejor para
vos, peor para m ; no es verdad?
Me recordis que ataqu a Lavalle en un tiempo.
A qu viene eso? Os estimo el recuerdo. Una vez
prest a usted una carta de mi propiedad, en que el
noble general Lavalle, al embarcar en Montevideo para
Martn Garca, me peda que le defendiese en la Pren-
sa. Lo hice con el coraje de un soldado, y tengo sus
256
ALBERDI
gracias generosas en una brillante carta, que mil han
ledo. Dije verdades amargas a los primeros hombres
de Montevideo, que as correspondan a los servicios
de Lavalle, y tuve el honor de ser arrastrado a un
juri, de que desistieron los promotores en presencia
del rechazo de Rosas a la paz ofrecida por Rivera.
As serv a Lavalle cuando estaba en infortunio. Sa-
bis cundo censur su conducta pblica? Cuando es-
taba al frente de 4.000 hombres y dispona de millo-
nes. Sabis lo que en l censur? El plan de cam-
paa, que nos dio la derrota. Sabis cundo? Cuando
era tiempo de adoptar otro. Vrela adopt mi censu-
ra; pero fu despus de la retirada de Morn, apres
coup. Una vez Gmez, estando yo en Quillota, alter
estos hechos en la polmica; no quise rectificarlo des-
pus de tiempo con infinitas cartas de Lavalle que po-
seo del tenor de una que nunca se me devolvi.
Me recordis el panfleto de 1847? Lo veris re-
impreso bajo mi nombre el da que rena mis publi-
caciones dispersas, y ya lo est en parte en mis Bases,
aplaudidas por vos. Lejos de renegar, acepto hoy da
con doble conviccin el fondo de ese escrito, que un
solo amigo rechaz como intempestivo, que sus actua-
les aliados cubrieron de aplauso y que Tejedor, ene-
mistado conmigo antes de eso, atac en el estilo que
es comn a ustedes dos, dando ocasin a que Fras lo
rectificase en mi defensa. Ese escrito peda en 1847 1
que pidi Argirpolis en 1850: una Constitucin, una
ley, bajo el auspicio de un 'Poder fuerte, que la hiciese
respetar en su inters propio y en eil del pas, porque
la ley tiene esa virtud de salvar a todos, aun a sus
enemigos; la peda en el idioma insinuante y pacfico
O B R A S S E L E C T A S 2
5 7
de que ms tarde se vali el autor de Argirpolis, al
dirigirse a gobernadores que detestaba. Hoy mismo, si
tuviese que elegir entre una Constitucin dada por Ro-
sas en 1847, sin sangre y sin guerra civil, o la Cons-
titucin actual, buscada al precio de tantos obstcu-
los y tantos horrores, yo estara por la primera. En
mis Bases, aplaudidas por vos, digo como en el pan-
fleto de 1847: " El mayor crimen de Rosas es haber
malogrado la aptitud, que nadie como l tuvo, para
organizar la Repblica Argentina". La poltica de
concesin que aconsej en ese opsculo es la que ha
salvado la Repblica por el brazo de Urquiza, en
quien se inocul la chispa de civilizacin rechazada
por Rosas.
A este propsito ha vertido usted una especie que
a mis ojos lo rebaja muchsimo. Habla usted de que
yo hubiese escrito alguna vez al Sr. Arana, Ministro
de Rosas. Hoy no est en el Poder ni bajo el terror
ese caballero, y puede decir, como puedo yo decir de
usted, que no dice verdad en este punto. En mi vida
he cambiado- una palabra ni una letra con el seor
Arana. Al seor general Guido tengo el honor de co-
nocerle desde Buenos Ai res; a la vuelta de Europa
recib en Janeiro atenciones de su parte, y en Chile,
algunas cartas ajenas a la poltica.
No le dar la palma que anhela de traernos a la
poltica que le es peculiar, de nombres y apellidos, de
pullas y rechiflas, de cuentos y chismes.
Solamente dejar aqu consignados tres textos para
marcar la altura y profundidad de su instruccin en
la cuestin argentina, que se reduce de cuarenta aos
OBHAS SELECTAS. Tomo V. 17
AL BERDI
a esta parte en averiguar cul es la forma de Gobier-
no que conviene al pas:
. 1845. "La Repblica Aigentina es una e indivisi-
ble. La Repblica Argentina est geogrficamente
constituida de tal manera, que ha de ser unitaria
siempre, aunque el rtulo de la botella diga lo con-
trario. Su llanura continua, sus ros, confluentes a un
puerto nico, la hacen fatalmente una e indivisible."
Sarmiento (1).
1850. "La naturaleza del pas y la colocacin re-
cproca de las Provincias indica cules deben ser sus
relaciones. La voluntad nacional, la violencia, los he-
chos han dado al Estado la forma federal. "Sar-
miento (2).
1852."Solucin constitucional, base de la que no
se puede salir sin crimen, a saber: la Constitucin de
la Repblica bajo la mejor forma que estime la ma-
yora de los argentinos, representada en Congreso so-
berano constituyente, en un solo cuerpo de nacin una
e indivisible.".Sarmiento y otros (3).
(1) Facundo, primera edicin, pginas 25 y 140.
(2) Argirpolis, pg. 141.
(3) Nota de la Comisin dirigida al Club de Valparaso el
3 de Noviembre de 1852, firmada, entre otros por Sarmiento.
VI
ENMIENDA HONORABLE
Yo ataqu los escritos y al escritor en su carcter
de tal; y l, para probar su costumbre de la vida de
libertad y cultura que proclama, ha credo deber ata-
car mi persona por el insulto y la detraccin.
No me defender de sus insultos dirigindole otros.
Pero har que me tribute enmienda honorable, y re-
pare as con su propia mano los ultrajes que ha he-
cho a la verdad, a la ley y a la antigua amistad.
A sus injurias no dar, pues, ms castigo que re-
producir sus elogios. El me ha dado un ejemplo, que
aceptar con dos limitaciones: primera, la de no re-
velar cosas que comprometan a tercero; segunda, la
de publicar elogios solamente, revelacin nica que
jams trae dao.
No lo har por jactancia; no quiero sus elogios; se
los devuelvo todos; es decir, los doy como no tribu-
tados ni recibidos. Pero los dar a luz para hacer ver
que mo se equivoca en sus ataques, y que a sabiendas
presenta como indignos a los que estn lejos de me-
recerle desdn. Cuando menos, se sabr que sus ul-
trajes valen tanto colmo sus elogios, y que unos y
a6o ALBERDI
otros son medios que l emplea, no segn su concien-
cia, sino segn su inters.
Extractos de cartas de Sarmiento a Alberdi.
San Juan, Enero i. de 1838.
"Aunque no tengo el honor de conocerle, el brillo
de su nombre literario, que le han merecido las bellas
producciones con que su potica pluma honra a la Re-
pblica, alientan la timidez de un joven que quiere
ocultar su nombre a la indulgente e ilustrada crtica
de usted la adjunta composicin... En su escasez de
luces y de maestros a quienes consultar, el incgnito
ignora an si lo que ha hecho son realmente versos.
Qu extrao es, pues, que acuda a quien pueda pres-
tarle sano consejo?... Es, pues, por esto que se atre-
ve a esperar que consagrndole algunos de sus ocios,
le instituya y note los defectos de su dbil ensayo...
Su obsecuente admirador, que quiere apellidarse por
ahora Garca Romn.Sarmiento.
San Juan, Julio 6 de 1838.
" He recibido con la mayor satisfaccin' su favore-
cida de Abril 14 en que se digna hacer a la efmera
produccin que bajo el nombre de Garca Ramn di-
rig a usted, las indulgentes observaciones que su pru-
dente crtica le ha sugerido, y animado por tantas mues-
tras de benevolencia, no he trepidado en aprovechar
la invitacin que se digna hacerme de ponerme en re-
OBRAS SELECTAS 26l
lacin con usted, no obstante no considerarme califica-
do para sostenerla."
"Naci do en esta provincia remota de ese foco de
civilizacin americana (Buenos Aires), no he podido
formarme un gnero de estudios a este respecto, y si
no fueran- algunas pequeas observaciones sin regula-
ridad hechas en la lectura de algunos poetas franceses
que han llegado a mis manos y la luz que puede su-
ministrar las observaciones de La Harpe en su Curso
de literatura, cuando no hay suficiente caudal de ins-
truccin para aprovecharlo, dira que las reglas del
arte me son absolutamente desconocidas."
" En cuanto a la gloriosa tarea que se proponen los
jvenes de ese pas, y que usted me indica, de dar una
marcha peculiar y nacional a nuestra literatura, lo creo
indispensable, necesario y posible."
"Cuando como yo no ha podido un joven recibir una
educacin regular y sistemada; cuando se han bebido
ciertas doctrinas ha que uno adhiere por creerlas in-
contestables ; cuando se ha tenido desde muy temprano
el penoso trabajo de discernir, de escoger por decirlo
as los principios que deban formar la educacin, se
adquiere uina especie de independencia, de insubordi-
nacin, que hace que no respetemos mucho lo que la
paciencia y el tiempo han sancionado, y este libertina-
je literario que en m existe me ha hecho- observar con
ardor las ideas que apuntaron en algunos discursos del
Saln literario de esa capital.Sarmiento."
Santiago.El Progreso del 25 de Agosto de 1845.
" La causa de Pea ser clebre en los anales del
crimen, no slo por las circunstancias que han rodeado
22 ALBERDI
este acto, sino por el inters que sabrn darle los abo-
gados encargados de la defensa y de la acusacin. El
Dr. Ocampo es el acusador...
"Los reos, padre e hija, han nombrado para su de-
fensa al Dr. Alberdi, jurisconsulto joven, lleno de vi-
vacidad y de movimiento en sus escritos, y muy capaz
de abrazar con celo y entusiasmo una causa que slo
trabajo, esfuerzos y un poco de gloria forense puede
ofrecerle. Pero el Sr. Alberdi, por laudable modestia,
no ha querido dejar que gravite sobre sus hombros todo
el peso de la responsabilidad de las dos vidas que antes
de inclinarse ante la cuchilla de la ley le han pedido
socorro y amparo. El Dr. Carvallo ha respondido gus-
toso a la invitacin que el Sr. Alberdi le dirigi para
asocirsele en la defensa, lo mismo* que el Dr. Barros
Pasos, que tambin ha tomado parte en esta ruda tarea.
Sarmiento."
En El Progreso del 25 de Septiembre de 1845 :
"PROCESO DE JUSTO PEA Y SU HIJA
"Tenemos, por fortuna, un documento curioso que
presentar a su avidez, y, entre nosotros, nico en su
gnero. Tal es la carta biogrfica que Carmen Pea ha
escrito a uno de sus abogados para ponerlo en aptitud
de avalorar, como ella misma lo declara en la introduc-
cin, el origen de los acontecimientos desgraciados que
tan terrible papel vienen a hacerse en su vida. "
" La lectura de esta carta, singular por su estilo y
OBRAS SELECTAS 263
los acontecimientos que refiere, nos trae a la imagina-
cin, sin poderlo
1
evitar, uno de esos tipos que ha traza-
do Eugenio Su. "
" La carta que publicamos ha sido escrita toda de
mano de Carmen Pea; no es menos lucida su diccin,
no son ms brillantes sus pensamientos, que su escri-
tura es delicada, su ortografa esmerada 3' correcta has-
ta la minuciosidad, como podr inspeccionarla el que
pueda echar una mirada sobre los autos en que se halla
la carta autgrafa. Rasgos contiene este escrito que ha-
ran honor a un autor, a un novelista."
Santiago, 29 de Mayo de. 1831.
"Celebro haber acertado a complacerlo en la rplica
del Archivo... Contineme de vez en cuando sus con-
sejos y no me deje, como Morel, encorvarme al lado
de la pluma a fuerza de no hacer otra cosa.Sar-
miento."
Ro Janeiro, Abril 10 de 1852.
"Estoy en Ro Janeiro y vengo de Petrpolis, colo-
nia alemana y residencia del Emperador, con quien he
pasado horas y horas en conversacin familiar casi so-
bre nuestras cosas, nuestros .hombres y nuestras cos-
tumbres. Ha reunido cuanto papelucho argentino ha
podido y los nombres de Echevarra, Alberdi, Mrmol,
Gutirrez, de ciento y la madre mar los conoce y esti-
ma. Me ha preguntado por usted como por muchos
ms.Sarmiento."
AL BERDI
Yungai, s de Julio de 1832.
"Deseara que usted fuese" (de diputado al Congreso
Constituyente).
Santiago, Agosto 13 de 1852.
"Deseara para llevar a cabo mi empresa (de hacer
servir El Monitor de las Escuelas a la poltica argen-
tina) que me indicase los ttulos de las leyes espaolas
que hablan de educacir primaria y a que hizo alusin
una vez. Si usted quisiera encargarse de un articulillo
hara una buena obra. Propiceme al redactor de El
Mercurio, a fin de favorecer el intento de El Monitor.
Este acuerdo de la Prensa puede dar resultados aqu y
prestigios all. "
" Y usted sabe lo que dan los acontecimientos hu-
manos! Puede ser que Urquiza y la opinin tengan
razn. Tan preparado estoy a ello, que me ocupo de-
refaccionar mi casa de Yungai e instalarme como si tu-
viese el pensamiento de no moverme jams. "
"Necesito un buen retrato suyo al lpiz de 12 cen-
tmetros de desenvolvimiento la cara, en un marco de
37 centmetros de alto y 31 de ancho, de color paja, que
sea dibujado a dos lpices y en papel de marquilla, todo
de 50 centmetros por 40. Estoy haciendo una coleccin
de mis amigos, y usted entra en primera lnea (ni se
pens en la remisin de tal pedido).
1
Sarmiento."
Yungai, Septiembre 16 de 1852.
" Su Constitucin es un monumento. Usted halla que
es la realizacin de las ideas de que me he constituido
OBRAS SELECTAS 265
apstol. Sea; pero es usted el legislador del buen sen-
tido bajo las formas de la ciencia. Usted y yo, pues,
quedamos inexorablemente ligados, no para los mez-
quinos hechos que tienen lugar en la Repblica Ar-
gentina, sino para la gran campaa sudamericana
que iniciaremos, o ms bien, terminaremos, dentro de
poco. "
". . . De todos modos su Constitucin es nuestra ban-
dera, nuestro smbolo. As lo toma hoy la Repblica
Argentina. Yo creo que su libro va a ejercer un ejem-
plo benfico."
" Sentira por su gloria que su persona de usted se
pusiese en oposicin con su libro. Es posible que su
Constitucin sea adoptada: es posible que sea trunca-
da, alterada; pero los pueblos por lo suprimido o alte-
rado vern l espritu que dirige las supresiones. Su
libro, pues, va a ser el Declogo Argentino; y, salvo
la supresin del pargrafo indicado, la bandera de to-
dos los hombres de corazn. Arcos lo lee con intencin
hostil y ya concluye (y en eslte mismo momento excla-
ma: Cosas muy buenas hay aqu), sin encontrar dnde
hincar el diente. Por estas razones, por la inmensa no-
toriedad que le dar a usted y por el talento y princi-
pios que revela, temo que el general Urquiza no se lo
perdone a usted. A m me tiene en cuenta Argirpolis,
del cual jams me habl ni para decir lo he visto... Us-
ted ha hecho peor: ha didtado una Constitucin y de-
jado frustradas las pretensiones candorosas a la ori-
ginalidad y absorcin de toda iniciativa.Sarmiento."
Habindolo invitado a asociarse a los trabajos de
Club de Valparaso, contest:
366 ALBERDI
Santiago, Septiembre 18 de 1852.
"Lej os, pues, de complacerlo en el deseo de que yo
tome parte en lo que creo extraviado, le suplico que no
toquemos este punto entre nosotros, para evitar inti-
les y perjudiciales disentimientos.
"Por lo que hace a personas, no anticipe nada, no
toque nada. No salga del bellsimo rol que ha tomado.
El legislador de la federacin. Su Constitucin es un
programa, a que adhieren todos los hombres sinceros.
Si se publica en Buenos Aires, tanto mejor; si se hace
una edicin numerosa, entonces triunfamos por el sen-
timiento pblico.Sarmiento."
Yungai, Septiembre 24 de 1832.
" No he entrado en la discusin de su obra, que, en
general, acaso en detalle hallo perfecta y digna de obrar
una revolucin en Amrica.
". . . Con respecto a escribir yo un artculo bibliogr-
fico, escribira ciento y escribir mil un da. Pero aho-
ra quiere usted que se adopte su Constitucin? El me-
dio seguro de excitar los celos de Urquiza es que yo
la apruebe. Parece que usted no quiere convencerse de
la verdad real de las cosas. El mrito singular que ella
tiene es que no la he escrito yo, y q' ie siendo una con-
tinuacin y una codificacin de las ideas que hoy abri-
ga el partido civilizado de la Repblica Argentina, sean
federales o unitarios antiguos, han sido sistemadameii-
te rechazadas con las ciudades para continuar el siste-
ma militar de Rosas. "
OBRAS SELECTAS 267
" . . . Yo he escrito a San Juan, a Ro Janeiro, a Bue-
nos Aires, a Copiap, poniendo su trabajo de usted
como el cdigo de nuestras ideas.Sarmiento."
Septiembre 27 de 1852.
"Usted puede, pues, mantener una de esas lucidas
teoras del desencanto aqu, pero guarde su persona
de ponera en prctica. Con sus maneras cultas, con
su figura noble y fina sera usted puesto a los dos das
en la picota del ridculo. Yo que nada de eso tengo en
mis exterioridades, slo pude mantenerme en medio de
aquellas naturalezas torvas enseando la punta de la
espada. Salv mi persona, pero no mi posicin.
"Su libro de usted (las Bases) no se lo perdonar
jams Urquiza. Lo ha herido en todos sus flancos: ha
arrancado la mscara de mentiras oficiales; ha mostra-
do que los unitarios no se oponen a la federacin; le
ha robado el lauro de ser el otorgador de una Consti-
tucin ; si adopta algunas de sus conclusiones no le per-
donar haberle forzado la mano; si no las adopta ella
es un espejo en que se vern de bulto las supresiones
y las escatimaduras. Por eso convena esperar; por eso
no quiero hacerle a usted el mal servicio de ponderar
la belleza de su trabajo, barrera opuesta contra el des-
potismo. Y vea usted lo que es la fragilidad humana!
Ni Mitre, ni yo, ni Vlez, ni toda la Prensa de Buenos
Aires ha herido como usted tan de frente ni con tanto
acierto la cuestin. A que no halla en la Prensa de
Buenos Aires nada sobre extranjeros, sobre atraso,
sobre barbarie ms claro que en su libro! Qu resul-
268 ALBERDI
ta de todo ese conjunto? Que los brbaros son el azote
de Amrica.Sarmiento."
Santiago, Octubre 9 de 1852.
" He visto en los diarios su nombramiento de repre-
sentante de la Repblica Argentina aqu, y le felicito
de todo corazn.
Cuando venga usted para ac o cuando lo desee le
comunicar lo que l Presidenlte me ha indicado como
conveniente arreglar entre las dos RepblicasTra-
tado postal, Aduanas, etc., etc. Yo escrib a Mendoza
pidindoles datos sobre algunos puntos, ele, etc.; todo
lo que si viene estar a su disposicin.Sarmiento.''
1850.Recuerdos de Provincia.
"Educado por medio de la palabra por l presbtero
Oro, por el cura Albarazin; buscando siempre la so-
ciedad de los hambres instruidos, entonces y despus
mis amigos Aberastain, Pinero, Lpez, Alberdi, Gu-
tirrez, Oro, Tejedor, Fragueiro, Monitt y tantos otros
han contribuido sin saberlo a desenvolver mi espritu,
transmitindome sus ideas. . . "Sarmiento.
I
Sudamrlca del 9 de Junio de 1851.
"Puede ser la pasin la que me alucine; pero de
slo los argentinos que estn en el Pacfico, desde Con-
cepcin a California, hay tela de dnde cortar un buen
Congreso, de cuya idoneidad Chile, Bolivia y el Per
OBRAS SELECTAS
269
se daran por muy satisfechos. Los nombres que si-
guen justificarn el aserto:
Dr. D. Gabriel Ocampo, jurisconsulto.RIOJA.
Dr. D. Domingo Ocampo, miembro de la Corte de
Apelaciones de Concepcin.RIOJA.
Dr. D. Ramn Ocampo, jurisconsulto.RIOJA.
Dr. D. Juan Bautista Alberdi, jurisconsulto, publi-
cista, ex secretario del Gobierno de la Intendencia de
Concepcin.Ttjcuman.
Dr. D. Martn Zapata, jurisconsulto.Mendoza.
D. Juan Mara Gutirrez, ingeniero del Departamen-
to Topogrfico.Buenos A i r e s .
D. Antonio Aberastain.
D. Francisco Delgado.
D. Carlos Lamarca.
D. Gregorio Beeche.
D. Gregorio Gmez.
Dr. D. Javier Villanueva, etc., etc.,".Sarmiento.
1852.'CARTA AL GENERAL URQUIZA
" Si ha entrado, pues, el general Urquiza en Buenos
Aires, mande disolver ese Congreso sin libertad, sin
dignidad, sin prestigio, para que no figuren en l sus
sirvientes, Elias, Segu, Leiva, Huergo, Gorostiaga,
que estn diciendo a gritos lo que hay en el fondo, y
convoque un nuevo Congreso, elegido libremente, en
que entren los Sres. Alberdi, Guido, Alsina, Ancho-
rena, Lpez, Mitre, Lagos (el coronel), Prtela, V-
lez, Carril, Pico, etc.; hombres de saber, de prestigio,
de autoridad, de conocimientos."Sarmiento.
270
ALBERDI
Campaa en el ejrcito grande, pg. 244.
" A mi regreso a Valparaso tuve el gusto de ver-
consignado en el precioso escrito del Dr. Alberdi: Ba-
ses para la Constitucin de la Repblica Argentina,
aquellas ideas madres que me haba esforzado en doce
aos de trabajos en hacer populares, sirviendo de
constitucin... El libro del Sr. Alberdi era, a mi jui-
cio, un acontecimiento poltico. Nadie habra podido
desenvolver en la Repblica Argentina las ideas que
contiene... La Prensa argentina reprodujo el trabajo
del Sr. Alberdi: unos, en abono de Urquiza; otros, en
va de irona; pero todos difundiendo y popularizando
las ideas que contiene. Yo provoqu una reunin de
argentinos en Santiago, para que hiciramos una ma-
nifestacin en favor de las Bases."Sarmiento.
Muchos ms elogios que debo al Sr. Sarmiento ha-
bra podido reunir en este trozo, si yo tuviese costum-
bre de compilar y guardar elogios. Pero bstanme y
prefiero los de fecha ms reciente, para no dejar su-
poner en el intervalo un cambio de mi conducta o de
mis ideas, que legitime el de la pluma que hoy me
hiere.
Muy necio y ridculo es reproducir elogios en favor
de uno mismo; pero la accin tiene disculpa cuando
es un medio de represalia empleado en lugar de recri-
minaciones e insultos destemplados. En lugar de vol-
ver fango, no es mejor que yo arroje al Sr. Sarmien-
to sus propias ores secas? Poniendo sus elogios de-
lante de sus dicterios, he querido que el panegirista
desacredite al detractor. Cuando esto es obra de uno
OBRAS SELECTAS
271-
mismo, a quin echar 'la culpa ? El castigo de s mis-
mo no es el ms soportable?
P. S.Habiendo sido objeto de imputaciones des-
agradables de parte del Sr. Sarmiento, creo tener de-
recho a reproducir las siguientes piezas, venidas a mi
poder despus de escrito lo anterior, como comproban-
tes del valor que tiene el testimonio histrico del au-
tor de la Campaa en el Ejrcito grande.
Una casa de comercio respetabilsima, ajena a la po-
ltica, inclinada ms bien al partido opuesto del gene-
ral Urquiza, juzga el escrito del Sr. Sarmiento como
lo he juzgado yo. No dir l que esa casa ha recibido
encargo de Urquiza para refutarlo, en Buenos Ai res,
el 4 de Marzo de 1853, ms de un ao despus de la-
revolucin de 11 de Septiembre.
En el nmero 240 de El Nacional de Buenos Aires,,
se lee la carta que sigue:
"Seor redactor de El Nacional:
En el nmero 235 de su acreditado peridico hemos,
ledo las siguientes lneas, escritas por D. F. Sarmien-
to, en su obra titulada Campaa en el Ejrcito grande-
aliado de Sudamrica:
"Por la casa de Llavallol supe que se haban entre-
gado el 1. de Febrero a D. Fermn Irigoyen 2.000 on-
zas de oro para remitir a Benavides por cuenta de Ro -
.272
ALBERDI
sas. Alcanz a mandar las onzas D. Fermn ? Las re-
cibi Benavides, etc.?
No poca sorpresa nos ha causado semejante alusin,
destituida, por otra parte, de toda verdad. Qu mo-
tivo habr habido para que el Sr, Sarmiento se acuer-
de de nosotros ? Una vez nica le vimos en Palermo, a
principios del mes de Febrero del ao prximo pasado;
no alcanzamos a estar diez minutos con l, y por su-
puesto que stos se emplearon en el cambio de cum-
plimientos usuales y en hablar generalidades, como su-
cede entre personas que se ven por la primera vez en
su vida y que no tienen asunto especial de conferen-
cia. No entramos a tratar de materia determinada, ni
aun tiempo haba habido para ello. Todava es menos
cierto el que hubisemos dicho cosa referente a don
Fermn Irigoyen ni a las mencionadas 2.000 onzas. No
tenamos !la menor idea sobre el particular, y si tal hu-
bisemos dicho, no habra sido de nuestra parte sino
un embuste. Creemos, pues, deber declarar del modo
ms formal que el escritor ha padecido una equivoca-
cin en esa alusin relativa a nosotros. Lo creemos un
deber, repetimos, principalmente por mediar un com-
patriota como el Sr. Irigoyen, cuyas recomendables
cualidades conocemos y apreciamos, y porque nuestro
silencio podra autorizar hasta cierto punto alguna
mala interpretacin.
Sensible es que el Sr. Sarmiento no se muestre ms
exacto en sus citas; puede ser que la memoria no sea
en l una facultad descollante; mas as el crdito de
sus narraciones puede hacerse problemtico. Las re-
glas de la crtica severa exigen en el historiador exac-
titud y veracidad como primera y vitales condiciones.
OBRAS SELECTAS
273
Mucho agradeceremos, seor redactor, que se sirva
tisted insertar estas lneas en su ilustrado peridico.
En ello, sobre contribuir a cumplir con un acto de jus-
ticia, har un particular obsequio a sus atentos servi-
dores.Jaime LlavaUol e hijos."
Btjetmos Aires, Marzo 4 de 1853.
' OBRAS SBLBOTAS.Tomo V. 18
VI
( 1875- 77)
La democracia de Buenos Aires y su papel en los
destinos de la democracia argentina.
El antiguo rgimen difiere del rgimen moderno,
proolamado por ila revolucin de la independencia, en
las piovincias antes espaolas del Ro de la Plata en
este hecho capital:
En el antiguo rgimen, era un pas hecho y formado
para el Gobierno; en l nuevo rgimen, es un Gobier-
no hecho y formado para el pas.
Cuando digo es, quiero decir debe ser, por el prin-
cipio nuevo, que todava no es un hecho.
Tal es la diferencia radical que los distingue y se-
para.
El cambio del uno por el otro ha sido la revolucin.
Ella ha consistido en la inversin completa del modo
como estaba colocado el cuerpo social. Lo que estaba
arriba ha sido puesto abajo y viceversa.
276
AL BERDI
Pero como ta'les cambios no se improvisan; como la
cabeza no puede convertirse en pies ni los pies en ca-
beza con sollo un yo lo quiero; como un rbol no pue-
de desarraigarse para plantarse de nuevo por las ra-
mas y seguir viviendo y siendo el mismo rbol, la re-
volucin tiene que durar tanto como ha durado la obra
de la formacin del rgimen antiguo, que se confunda
con la existencia y modo de ser del Estado mismo.
Todava el nuevo rgimen ser de formacin ms
lenta que lo fu el antiguo, por estas razones.
La formacin del nuevo es un doble trabajo de de-
molicin del viejo y de reconstruccin del nuevo a la
vez. El antiguo fu la obra de otro Poder ya forma-
do. El nuevo (tiene que ser la obra de s mismo, obra
difcil, pero que lucha con la resistencia de las luchas
anteriores y contrarias, que el viejo rgimen no tuvo
que vencer. Obra del instinto y del poder de las cosas,
ms bien que de una voluntad inteligente, experimen-
tada.
La repblica o el nuevo rgimen es, a la vez, la au-
tora y la obra, el constructor y el edificio, el productor
y el producto de s mismo, hecho para s mismo.
La colonia que precedi a la repblica fu la obra
del monarca, que la edific para su utilidad y conve-
niencia exclusiva.
La colonia o el antiguo rgimen fu el pas hecho
para el Gobierno; la repblica fu el Gobierno hecho
para el pas; es decir, para ser instrumento, rgano,
servidor del pueblo proclamado nuevo soberano, de
vasallo que antes era.
No hay repblica, no hay rgimen moderno donde
quiera que el pas se constituye, vive y obra para el
OBRAS SELECTAS 27 7
Gobierno y para sus gobernantes. Es repblica en el
nombre; es la antigua colonia con el nombre de rep-
blica en la realidad.
Pero ste es el hecho natural. La repblica nacida
de una colonia; o una colonia formada y viviendo en
la obediencia absoluta de un Gobierno extrao a su
formacin, proclamada repblica libre, es decir, de-
biendo gobernarse a s misma de un da para otro,
es una violencia hecha a ley natural de la formacin
de todo organismo. Tiene que ser por mucho tiem-
po una repblica nominal.
Es decir; un pas libre nominalmente, pero en rea-
lidad viviendo y-obrando para su Gobierno y en pro-
vecho de sus gobernantes.
Tal es la condicin poltica y social de las repbli-
cas que fueron colonias de Espaa hasta principios
del siglo xi x, en la Amrica que fu espaola.
Estado de transicin, pero estado real e inevita-
ble; estado contradictorio, doble, de fermentacin y
de lucha, de composicin y de descomposicin con-
tinua.
Esto es lo que no sucede en la Amrica del Norte,
por la revolucin de la Amrica republicana que fu
colonia de Inglaterra, porque en su vida colonial su
rgimen de gobierno fu el mismo que despus de he-
cha independiente.
La Amrica inglesa no tuvo antiguo rgimen, en
el sentido de un gobierno diferente y opuesto al ac-
tual y moderno. Ella fu libre antes de ser indepen-
diente, en el sentido que se gobern a s misma y se
legisl a s misma, y, naturalmente, para su provecho
propio, no para el de otro pas o monarca.
278
ALBERDI
La libertad en los Estados Unidos no es un nuevo
rgimen; es el mismo rgimen en que existieron desde
su fundacin originaria, en que vivieron como parte
integrante de la libre Inglaterra, o a lo menos como
pueblos libres.
Por eso es que toda reaccin contra su rgimen
actual de libertad, es desconocida. No tendra razn de
ser volver al pasado; en la vida interior, sera volver
o quedar siempre en la vida de libertad.
El trabajo de la revolucin, no es doble: no se com-
pone la mitad de l de la obra de demoler un anti-
guo rgimen de dependencia y esclavitud, al paso que
la otra se ocupa de fundar y crear.
Al venir al mundo de las naciones no tuvieron que
gri tar: Oid, mortales, el grito sagrado: libertad, li-
bertad, libertad. No tuvieron que cantar: Oid el ruido
de rotas cadenas, porque no tuvieron cadenas que
romper.
Su poltica, la tendencia, la direccin de su vida
no tiene ni tuvo dos rumbos: uno, hacia el pasado;
otro, al porvenir. No tiene ms que una sola direc-
cin: toda ella hacia adelante.
En la Amrica que fu espaola, hay dos fuerzas,
que gobiernan a sus sociedades en dos direcciones
opuestas: una tiende a restablecer la vida del pa-
sado; otra, hacia la creacin de la vida nueva y mo-
derna.
Como esta ltima es la legtima y permitida, ni si-
quiera cuida la otra de tomar su nombre y su exte-
rior.
As se explican las reformas y reacciones que en
nombre de la libertad, no restablecen otra cosa que
OBRAS S ELECTAS 2
7 9
el rgimen de tirana y despotismo de la vida pasada;
la costumbre secular y los intereses de la cual for-
man un Poder que gobierna a los Gobiernos mismos,
IO digo a los gobernados.
Un ejemplo de ello es el hecho tratado en el prra-
fo que sigue, que pertenece a la historia argentina
contempornea.
Dos ex Presidentes de la Repblica, invocando la
causa de la libertad, Mitre y Sarmiento, han vengado
a la nacin argentina de la reaccin humillante, que
ellos mismos le han infligido. Los dos han sido el azo-
te de Buenos Aires, a cuya provincia pretendieron ser-
vir. Razn tienen en ese sentido, el uno de intitular
a su peridico La Nacin, y el otro, El Nacional. Los
dos han sido a la vez que de la nacin, el azote
de Buenos Aires, supuesto antagonista de la nacin
(como quien dice de s mismo), restaurando por su re-
forma reaccionaria de 1860 el rgimen econmico de
gobierno con que Rosas empobreci y despotiz al
pueblo de Buenos Aires durante veinte aos; por el
mismo sistema con que los virreyes espaoles, de que
fu restaurador, como lo demostr Florencio Vare-
la, lo haban empobrecido y vejado antes de 1810; es
decir, nutriendo a su gobierno personal con la nutri-
cin y riqueza del pueblo argentino; es decir, de Bue-
nos Aires y de las provincias, que unidas forman la
nacin.
Por ese triste rgimen, como en los dos tristes
perodos de la historia argentina, todo el producto
anual del suelo y del trabajo de la nacin fu con-
280
ALBERDI
vertido en rdito y entrada del erario de Buenos
Ai res; es decir, de su Gobierno, no de su pueblo, que-
de todos los pueblos argentinos, como el ms rico, fu
el que ms tributo pag al tesoro absorbente de stt
gobierno, omnipotente por esa misma absorcin.
Restaurando de ese modo la absorcin que el Go-
bierno de Buenos Aires haca desde el tiempo de su,
origen realista, y en virtud de ella, toda la suma del
peder rentstico de la nacin, sus reformadores li-
berales de 180, dejaron a Buenos Aires y a la na-
cin sin su poder econmico, es decir, sin su libertad,,
y la entregaron toda al Gobierno de que eran deposi-
tarios los reformadores.
Este fu el mvil determinante de esa restitucin;
o restaurasin. Ellos tomaron ese Poder entre sus ma-
nos con motivo de estar en el Gobierno. No fu el de
enriquecer al pueblo de Buenos Aires, en cuya rique-
za no tenan papel, sino al gobierno de Buenos Ai -
res, de que se hallaban tenedores y poseedores. Ellos,
nada tenan que ver con la riqueza de Buenos Aires.
No eran hacendados, ni comerciantes, ni agriculto-
res, ni miembros de gremio alguno de los producto-
res industriales de esa provincia. La operacin les t o-
caba nicamente en su calidad de hombres de pol-
tica y de gobierno.
Cmo emplearon, segn eso, el poder financiero,
retirado de su destino constitucional, que era el de
servir y llenar las necesidades de la nacin? Como
lo haba empleado el general Rosas: en enriquecer
a Buenos Aires en gloria militar por medio de gue-
rras de patriotismo; y en renovar y perpetuar sus ser-
vicios de gobernantes patriotas, lo que quera decir
OBRAS SELECTAS 2 8 i
de disfrutar indefinidamente de los puestos y suel-
dos ganados por sus servicios a la patria.
Uno de los jefes de la reforma disfrut de los be-
neficios que ella produjo a sus autores, los seis aos
del perodo de su presidencia, despus de los aos que
dur su gobernacin provincial, en aumento de cuyo
poder fu hecha la reforma.
El otro jefe de la reforma y sucesor en la presi-
dencia, logr disfrutarlo hasta hoy, como ms hbil
o menos escrupuloso. Como cuando Rosas y los virre-
yes, el consumo improductivo hecho en pago del tra-
bajo improductivo de su gobierno, fu todo el bene-
ficio que recoga la provincia de su residencia: bene-
ficio estril que degener en empobrecimienjto, por
esa ley natural que Adam Smith seala y demuestra,
sobre los efectos del trabajo improductivo de los fun-
cionarios.
Posesionado del Gobierno, enriquecido con el fon-
do del trabajo y de la tierra del pas, Sarmiento ca-
lifica de lrico el pensamiento de Mitre de volver a
ocupar la presidencia de la nacin por la eleccin li-
bre de su pueblo: el otro, trata da cnico al hecho de
perpetuarse en el goce del poder quitado a la na-
cin, mediante los recursos facilitados por la pose-
sin del poder mismo para retenerlo, despus de ha-
berle servido para ganarlo.
Entre el quijotismo lrico de Mitre y el tartufismo
cnico del otro, es natural que el mundo est por este
ltimo (que un gran poltico economista, J. B. Say,
calific del ms grande de los hipcritas).
Pero l tambin pagar por donde peca, a manos
de la pobreza crnica, que ser el resultado natural
282
AL BERDI
del restablecimiento del rgimen econmico de go-
bierno que Espaa dio a sus colonias de Amrica,
para que sirviesen a su real erario de mquinas de
renta fiscal, para enriquecer sus cajas, no el bolsillo
de sus pueblos y para fortalecer el poder delegado de
sus virreyes, no la libertad de sus colonos ameri-
canos.
Lo triste es que agravando el mal de Buenos Aires,
sus equvocos amigos que le prueban su amistad por
el mtodo de Rosas, han daado a la nacin de que
Buenos Ai res es diadema y ornamento complementa-
rio, empobreciendo a su pueblo.
Lo que sucede en la Repblica Argentina sucede en
toda la Amrica que fu espaola, porque toda ella
form una o muchas colonias de Espaa, que recibie-
ron la misma organizacin, para obtener los mismos
resultados de renta fiscal y de obediencia pasiva, me-
diante un Gobierno omnipotente y omnmodo. Basta
leer su Cdigo general de Las Leyes de Indias, con-
firmado al fin del siglo X V I I I por la Ordenanza de
Intendentes, que fu la nica constitucin dada al
gobierno absoluto, ilimitado y omnmodo de esas co-
lonias. Estas palabras no fueron inventadas por el Go-
bierno de Rosas. El las restaur con las leyes del
rgimen colonial espaol, como las han restaurado
sus sucesores liberales, pero virtualmente y sin
r
el
nombre, como convena a su papel de liberales. Ellos
han copiado el rgimen del despotismo ilustrado o
letrado con que gobern veinte aos el Estado del
OBRAS SELECTAS
Ecuador un presidente realista por ndole, republicano
exteriormente por bien parecer.
Pero aunque el rgimen fuese el mismo en toda la
Amrica colonizada por Espaa en cuanto a sus fines
fiscales, las mismas instituciones produjeron diferen-
tes resultados, segn la ayuda que les dio el clima, la
situacin y calidad del suelo, la configuracin geogr-
fica de sus costas y los productos de que el suelo
respectivo fu capaz.
El despotismo hispano-argentino fu constituido pol-
la misma geografa poltica a que se prest su geo-
grafa fsica y natural. De ah su persistencia excep-
cional bajo el sistema republicano, derivado de la ca-
da del Gobierno realista.
Pero en la misma Europa meridional, latina y ca-
tlica, no sucede otra cosa que lo mismo que ocurre
en la Amrica del Sur, derivada de esa Europa, y
constituida con sus elementos y condiciones de go-
bierno econmico, religioso y poltico.
La revolucin o transformacin poltica intelectual
y religiosa, por que pasan los estados de la Europa
latina y catlica, difiere de la revolucin del mismo
gnero operada en la Europa septentrional y sajona
por la misma causa y en los mismos hechos que sepa-
ran la revolucin de Sur Amrica de la del Norte.
En los pases sajones del Norte de Europa, la re-
volucin ha sido la restauracin de la libertad tradi-
cional, que el despotismo naciente pretenda descono-
cer o destruir. La revolucin no ha introducido un
nuevo rgimen de libertad, sino un nuevo rgimen
de despotismo, que intentaba establecer en detrimen-
to del pasado de libertad. As en Holanda, como en
284
ALBERDI
Inglaterra y la Amrica antes inglesa o Estados
unidos.
En la Europa latina, meridional y catlica, la re-
volucin ha sido la inversin y abrogacin del antiguo
rgimen de opresin y despotismo, por un rgimen de
libertad. El doble cambio ha requerido un doble tra-
bajo de demolicin y descomposicin de lo pasado, y
fundacin y reconstruccin de un nuevo rgimen des-
conocido de libertad.
La revolucin ha sido naturalmente la lucha de dos
regmenes, de dos sociedades, de dos principios anta-
gonistas y rivales. Esa lucha se ha distinguido por
alternativas de victoria y de derrota del uno sobre
el otro de los dos rdenes de sociedades beligeran-
tes. Aunque ya secular, est lejos de verse termi-
nada.
En la Europa del Sur, el antiguo rgimen no se
niega a s mismo, no disimula sus principios y preten-
siones; en la Amrica del Sur no es as. El antiguo
rgimen, no tiene bandera ni pretendientes de restau-
racin. No hay un partido que pretenda reinstalar el
rgimen colonial, ni volver a la obediencia y depen-
dencia de Espaa, ni reconstruir el despotismo en que
se fundaron y vivieron sus estados, antes espaoles.
Todos confiesan y profesan querer y quieren el cam-
bio, pero a condicin de vivir libres como vivieron
colonos. Vi vi r bajo el nuevo rgimen escrito, conser-
vando el antiguo rgimen existente de hecho y vir-
tualmente. De aqu tambin una vida de lucha de dos
OBRAS SELECTAS
mtodos de vida, como en Europa; pero no en las
mismas condiciones.
El antiguo rgimen tiene partidarios y pretendien-
tes a su restablecimiento en la Europa latina, porque
tuvo grandezas, que le dan derechos a esa pretensin.
A l debe Europa su civilizacin moderna. En Sud-
Amrica no los tiene ni puede tenerlos, porque su pa-
sado fu un rgimen de sujecin y vasallaje inepto y
vergonzoso, que nada fund por si, ni en su nombre
propio de Gobierno americano, sino como instrumen-
to pasivo del Gobierno extico de Espaa, y para su
grandeza y provecho exclusivos.
Arrojada Espaa del nuevo mundo, los que fueron
provechos y beneficios para su corona, pasaron a ser-
lo para las ciudades, localidades y funcionarios que
tuvieron el papel de administrarlos y explotarlos en
nombre y en provecho de Espaa, y que han conti-
nuado tenindolos y disfrutndolos en nombre y pro-
vecho de las mismas localidades, sin dar cuenta de
ellos a la nacin argentina como nueva soberana, as
como las daban a su antiguo soberano el Rey de Es-
paa.
De ah la lucha que vive en el fondo de la moder-
na historia contempornea de Sur Amrica, no entre
dos rdenes de principios, sino entre dos rdenes de
hechos; no entre dos sistemas, sino entre dos intere-
ses, a saber: el pblico y moderno, y el local y ru-
tinario.
Los centros capitales del- Poder espaol en Amri-
ca continuaron sindolo despus de la independencia,
con esta particularidad, de que siendo la autoridad
general nueva un Poder desconocido todava aun de
286
AL BERDI
los mismos miembros de la nacin, los centros capi-
tales se encontraron en cierto modo como poderes
dueos absolutos de pases, de cosas y de poblaciones,
de que slo eran centros.
As es como de cada una de las grandes secciones
coloniales, se form un nuevo estado alrededor de su
antiguo centro colonial; y la razn por qu cada cen-
tro capital encontr resistencias para hacerse admi-
tir capital y centro de la moderna nacin, como lo
haba sido de la antigua, es decir, de Espaa. Ert
todas partes hubo antagonismo entre las capitales
de los nuevos Estados soberanos y las provincias in-
tegrantes de cada uno de esos estados.
Ese fu otro motivo de lucha que perturb la obra
de la organizacin de las nuevas repblicas en Estados
compactos, dotados de la unidad que deba dar vigor
y fuerza a sus nuevos Gobiernos. De ah la divisia
en muchos de ellos entre federales y unitarios.
La analoga de la revolucin de la Amrica meri -
dional latina y catlica con la revolucin de la Euro-
pa meridional, latina y catlica, no deja de existir-
porqu los Estados de Europa no hubiesen sido colo-
nias de otros Estados como fueron los de Sudam-
rica. En una cosa coincidan sus condiciones de exis-
tencia, bajo el antiguo rgimen, y es la dependencia
absoluta, en que los pueblos americanos estaban res-
pecto del Gobierno de Espaa, que los fund como sus
colonias, y los pueblos de Europa, de sus propios-
Gobiernos absolutos, ilimitados y omnipotentes.
OBRAS SELECTAS 287
En ambos continentes, la revolucin proclam ca-
beza lo que era extremo inferior, y coloc el Poder
soberano y supremo en las manos que no haban te-
nido otro oficio y funcin orgnica, en lo pasado, que
ejecutar la voluntad y el pensamiento de los que pa-
saban a ser iguales a sus inferiores en el rgimen in-
verso creado por la revolucin.
De ah el estado permanente de lucha entre los res-
tos y tradiciones de los dos regmenes, que presenta
el desarrollo y la marcha de la organizacin social
moderna en ambos mundos catlicos y latinos; y que
no tiene ni puede tener lugar en la marcha de los
Estados septentrionales y sajones, de Europa y Am-
rica, sino en un grado apenas perceptible.
La Amrica latina y catlica tiene, sin embargo,
una ventaja en este punto sobre la Europa latina y
catlica: es que no tiene dinastas, ni pretendientes
dinsticos al Gobierno de los Estados emancipados de
Espaa, que defiendan y mantengan como suyo el an-
tiguo rgimen de su gobierno.
La soberana del pueblo o la democracia es el re-
sultado normal y lgico de la ausencia y de la impo-
sibilidad de restablecer o crear dinastas representa-
tivas del viejo rgimen, condenado, desconocido, ms
que destruido por la revolucin, que lo ha reempla-
zado por un nuevo rgimen de Gobierno democrtico,
proclamado es verdad, escrito, sancionado, ms bien,
que establecido. La democracia o la soberana y el
Gobierno del pueblo es un hecho que no se produce
de improviso por un decreto. Su creacin es obra lar-
ga y lenta; obra del tiempo, de la fuerza de las co-
sas y de la razn y conveniencia de las personas de
288
AL BERDI
que se compone el pueblo, llamado a la soberana de
s mismo.
El inconveniente que debilita esta ventaja de la
Amrica latina de no tener dinastas ni monarcas, que
defiendan como suyo el antiguo rgimen desptico y
omnipotente de gobierno; es que por la fuerza natu-
ral de las cosas, los reyes y monarcas absolutos que
faltan son reemplazados de hecho y por la necesidad
de un Gobierno y de un orden cualquiera, por los
hombres culminantes como guerreros, como propie-
tarios, como sabios, como aventureros audaces, que
invocando la autoridad misma del pueblo soberano, se
apoderan de sus medios de gobierno, reconstruyen
con ellos el absolutismo del Gobierno realista abolido, y
en nombre de la repblica y de la democracia del pue-
blo, mantienen al pueblo soberano en la misma con-
dicin que tena siendo pueblo-colonia de Espaa, es
decir, obediente y sumiso al Gobierno de la patria,
en que el soberano pueblo no tiene ms que una par-
ticipacin nominal, aparente e irrisoria.
La mayor o menor facilidad de que este desvo se
produzca, viene del modo de ser del pueblo, de la for-
ma del suelo y de los lugares que concurren a la pro-
duccin y contribucin de los recursos de poder eco-
nmico con que la autoridad existente gobierna. Esos
recursos constituyen su poder o gobierno de hecho,
que, naturalmente, tiene que ser omnipotente e ili-
mitado como era cuando era monrquico, si los re-
cursos de poder y gobierno entregados a un goberna-
dor republicano son los mismos que entregaban al rey
o a su virrey, para ejercer su gobierno absoluto y om-
nmodo, sobre el pueblo de colonos.
OBRAS SELECTAS
El nuevo gobernador democrtico tendr los mis-
mos recursos de poer omnipotente y omnmodo, que
tena el virrey monarquista, si habita y gobierna en la
ciudad y con las mismas instituciones que fueron con-
cebidas con el fin de hacer traer y concentrar en las
manos del Gobierno general omnmodo del virrey, los
recursos econmicos del Poder del pas entero.
Esto es lo que se verifica en la Repblica Argentina,
por ejemplo, donde el Gobierno monrquico en cuan-
to absoluto y omnmodo que ejerca bajo el antiguo
rgimen el gobernador general y virrey de todas las
provincias, ha seguido existiendo bajo el nuevo rgi-
men, en manos del Gobierno o gobernador de Buenos
Aires, capital o centro poltico, puerto, aduana, te-
sorera, Banco de todas las provincias, conservando,
a pesar de la generalidad de su poder en todas las
provincias que forman el virreynato, el simple nom-
bre de gobernador y Gobierno de la provincia de Bue-
nos Aires.
La generalidad de su poder de hecho sobre toda
la nacin, reside en la generalidad de los recursos
nacionales de poder que concentra en sus manos, co-
mo los concentraba el gobernador virrey, por resulta-
do de la complexin y contextura que el pas recibi del
Gobierno de Espaa, para beneficio exclusivo de su
corona, no para el de sus colonos del Ro de la Plata.
El resultado de esa organizacin o disposicin, que
el nuevo rgimen ha dado a las cosas hasta hoy, es
que el nuevo Gobierno contina teniendo todos los re-
cursos de poder, que originariamente recibi para go-
bernar despticamente a una colonia, que despus ne-
cesit conservar para sacudir la dominacin de Es-
OBIAS SI LI CIAS. Tomo V . 1!)
2go
ALBERDI
paa y conquistar su independencia, que despus de
obtenida la independencia o libertad exterior, conser-
v, bajo Rosas, para dominar al pas en nombre de la
libertad, como lo dominaban los virreyes, en nombre
del Rey de Espaa.
El Poder conquistado a Espaa no lo tiene el pas,
sino el Gobierno. Y siendo ese poder el mismo que
antes era en exorbitancia la libertad individual, es de-
cir, la del ciudadano respecto del Gobierno, est tan
ausente del pas bajo el nuevo rgimen, como lo es-
tuvo bajo el antiguo. Los recursos de poder de la na-
cin entera continan en manos, no del pueblo de Bue-
nos Aires, sino del Gobierno de Buenos Aires, o ms
bien, de la porcin gobernante de esa provincia ex me-
trpoli de derecho en lo pasado y metrpoli de hecho
en la actualidad.
Ya se ve que aplicamos las consideraciones gene-
rales y americanas que preceden a la Repblica Ar-
gentina y su condicin presente. La condicin del pue-
blo de Buenos Aires no es distinta de la condicin del
pueblo de las provincias, en presencia del Gobierno de
Buenos Aires, poseedor exclusivo de los recursos que
el viejo rgimen le cre y organiz para l, como re-
presentante del Rey de Espaa.
No basta que el pueblo o la democracia de Buenos
Aires sea la ms ilustrada, la ms patriota, la ms
liberal de todo el pas argentino; si ella deja toda la
suma de sus recursos de poder en manos de su Go-
bierno inmediato y local, viene a ser una democracia
tan ajena y desnuda de libertad, como lo era ese mis-
mo pueblo cuando era colonia de Espaa.
OBRAS SELECTAS 291
La democracia o el pueblo de Buenos Aires es real-
mente un fenmeno del todo excepcional en Sud-
Amrica; como es excepcionalmente incomparable su
situacin geogrfica, que por s sola le asegura en to-
dos tiempos una poblacin adelantada, culta, laborio-
sa, y un progreso tan seguro que es a prueba de des-
potismo, de guerras y de anarqua casi permanente. La
razn principal de ello es que se compone, en su mitad
casi, de inmigrantes que proceden de la Europa ms
cuita, ni ms ni menos que a Nueva York, la cual edu-
ca o edifica a la otra mitad nativa, en la prctica y
ejercicio de la vida civilizada.
En este sentido, y por esta causa, la democracia de
Buenos Aires es una perla, una preciosidad poltica,
capaz de hacer la prosperidad de todas las otras pro-
vincias argentinas, en riqueza, en gobierno y en ci-
vilizacin, a esta condicin sitie qua non, a saber: la
de no confundir a la democracia de Buenos Aires con
el Gobierno de Buenos Aires, ni a este Gobierno con
el pueblo, cuando se trata de la produccin y distri-
bucin del fondo general y peridico del suelo y del
trabajo del pueblo de Buenos Aires y del pueblo de las
otras provincias que, juntas todas, componen lo que
se llama el pueblo argentino.
La solidaridad de intereses del pueblo de Buenos
Aires con el pueblo de las otras provincias es com-
pleta; no as con su Gobierno, que tiene una suerte
aparte y privilegiada, por su constitucin tradicional
y de origen colonial, mediante la cual el pueblo vive
y funciona para utilidad y beneficio del Gobierno, pero
no viceversa.
Buenos Aires no puede ser rico sin que lo sean los
2g2
AL BERDI
otros pueblos argentinos, ni puede ser pobre sin que
lo sean los otros. No hay antagonismo entre ellos. Pero
s lo hay entre el pueblo que produce todos los re-
cursos y el Gobierno, que los absorbe todos, dejando
al pueblo empobrecido, impotente y sometido. El Go-
bierno es rico y fuerte con la fortuna del pueblo; el
pueblo, que la produce, lucha a menudo con las pe-
nurias de la escasez.
Esto sucede en fuerza, no de que los gobernantes
de Buenos Aires sean malos, sino de la contextura or-
gnica y originaria de su Gobierno, que es, en subs-
tancia, la del rgimen heredado a Espaa, por el cual
exista el pueblo para beneficio y provecho del Gobier-
no colonizador, no el Gobierno para el pueblo colono
y tributario. Las instituciones son las malas, no los
hombres, no las personas de los que gobiernan o son.
gobernados por ellas aun en el Poder mismo.
Los hombres mismos, con sus defectos, son el pro-
ducto de esas instituciones, como gobernantes. Este es
el sentido de la regla que explica a los hombres de
esos pases por las cosas, no las cosas por los hom-
bre. Es cumplimentar a los hombres polticos el atri-
buirles el poder creador de formar a las cosas; son
las instituciones polticas de Buenos Aires las que po-
nen en manos de su Gobierno la suma de los recursos
econmicos de poder poltico y rentstico, no slo del
pueblo de las provincias argentinas, sino del pueblo
mismo de la provincia de Buenos Aires. No hay mayor
error que el que padecen los que piensan que Buenos
Aires, es decir, su poblacin, aprovecha y percibe lo
que esas viejas instituciones heredadas a urT tiempo
y rgimen de opresin, quitan a las provincias argn-
OBRAS SELECTAS 293
tinas. La primera, cuyo pueblo padece ese despojo
o vejamen, es la misma provincia de Buenos Aires,
es decir, su pueblo, y todo lo que ella pierde con las
dems, va a manos de su Gobierno.
El mal no sera un mal si los recursos del pueblo
argentino viniesen al pueblo de Buenos Ai res; porque
la riqueza del pueblo de Buenos Aires hara la del
pueblo argentino, de que es su miembro integrante y
solidario en fortunas prsperas y aciagas.
Esa absorcin y concentracin es un mal pblico,
porque la riqueza y poder fiscales de las provincias
todas, y de la misma provincia de Buenos Aires, pasa
enteramente a manos de su Gobierno local, que viene
a ser por resultado de ello, el Gobierno omnipotente,
ilimitado y absoluto, no slo del pueblo de Buenos Ai -
res, sino del pueblo argentino todo entero, como se
vio de manifiesto en el perodo en que Rosas ejerci
de frente todo el poder de que es capaz el Gobierno lo-
cal de Buenos Aires.
Esas son las instituciones que es preciso cambiar,
no slo en provecho de la nacin, sino de la misma
Buenos Aires, que es su primera vctima, como ms
inmediatamente sometida a ellas, y sujeta a sus efec-
tos desastrosos sobre la libertad y la riqueza del pas.
Es de necesidad operar ese cambio con la paz, res-
peto y conviccin que hacen fecundos y eficaces esos
cambios, para que la revolucin o sustitucin de un
rgimen antiguo, de opresin y pobreza, por uno nue-
vo de opulencia y libertad, se vuelva un hecho real,
en lugar de ser una promesa, como lo es actualmente.
Pero para cambiarlos es preciso sealarlos, expli-
carlos, conocerlos.
2
9
4
AL BERDI
Es la primera parte del trabajo de la reconstruc-
cin de rgimen de gobierno en el Plata republicano
y moderno. La segunda, despus de conocer lo que
debe ser cambiado y por qu debe serlo, viene a ser
el estudio de las instituciones que deben reemplazar a
las viejas.
Pero este ltimo trabajo de reconstruccin exige dos
cosas: Primera, inteligencia en las cosas de estado,
ciencia y estudio de sus fundamentos esenciales, lar-
gos estudios de administracin; en fin, el saber que
no han tenido hasta hoy sus hombres poidcos. Segun-
da, la espera, tiempo y paciencia que exige la forma-
cin de los hbitos de gobierno y la transformacin
de las reglas en costumbres arraigadas.
Nosotros hemos comenzado por el fin, es decir, por
la poltica; es decir, la aplicacin del rgimen que de-
bimos comenzar por fundar, en lugar del rgimen abo-
lido solamente en teora.
La iniciativa de estos trabajos pertenece al pueblo,,
en cuyo provecho y mejoramiento son necesarios y
deben operarse.
Los gobernantes no deben poner la mano en ellos,
porque su inters est ligado al mantenimiento de las
viejas instituciones, que construyen al pas al pala-
dar del Gobierno y para su beneficio exclusivo.
De los hombres salidos del pueblo ms escogido, los
que aspiran o esperan ser Gobierno, son tan incompe-
tentes como los gobernantes, porque una vez entrados
al Gobierno, las instituciones viciosas les daran todo
lo que arrebatan al pas.
Los ex gobernantes son una resistencia para toda
reforma tendente a disminuir la exorbitancia del Po-
OBRAS SELECTAS 2
95
der. Todo el que ha estado en el Gobierno, aspira a
volver a l, con ms vehemencia que el que nunca
lo ocup.
Si la democracia ha de quedar definitivamente en
las provincias argentinas, duea y soberana de s mis-
ma, la de Buenos Aires ha de ser el principio, modelo
y eje de ese cambio, a la condicin dicha de no con-
fundir, cuando se trata de Buenos Aires, a su pueblo
con su gobierno, pues deben a la constitucin natural
de su origen colonial el ser antpodas y antagonistas
en destino el uno y el otro.
Si su pueblo puede ser el mejor modelo de demo-
cracia argentina, por los elementos modernos de su
composicin, que son los mismos de Nueva York o
Filadelfia, por ejemplo, el Gobierno de Buenos Aires
es y ser el peor modelo de provincia, por la ley de
su origen, que nada tiene de holands ni sajn, como
el de Nueva York y Pensilvania; como Gobierno ab-
sorbente de las fuerzas de todo el pas, que deba te-
ner sometido para la corona de Espaa, constituido
con ese propsito de su propio enriquecimiento y po-
der, conforme al pensamiento oficial y fiscal con que
fu organizado por Espaa para servicio y provecho
de su Corona, no del pueblo de sus colonos. Para ese
propsito y destino le dio Espaa la constitucin o
complexin orgnica ms propia y adecuada al desem-
peo de su papel fundamental. Esa complexin ha so-
brevenido a la dominacin espaola, y continuando sir-
viendo al nuevo Gobierno, en beneficio de sus deposi-
tarios, no del pueblo de su mando.
La democracia de Buenos Aires, con todas sus be-
llas cualidades, est gobernada y representada por la
2g6 ALBERDI
institucin de un Gobierno local, esencialmente im-
perial y omnipotente por la naturaleza y alcance de sus
facultades de hecho, una de las cuales basta para ha-
cerlo merecedor de ese nombre, y esa es la facultad
o poder de levantar emprstitos nacionales, de carc-
ter forzoso, sin veto, limitacin, ni control de la na-
cin, por la emisin de su deuda-papel-moneda-legal o
liberatoria, es decir, que todos estn forzados a com-
prar con su fortuna, si quieren tener con qu comprar
su pan, su ropa, vender el producto de su trabajo.
Asi, todo habitante de la Repblica Argentina pue-
de ser forzado a prestar su fortuna al Gobierno de
Buenos Aires, sin que el Congreso nacional mismo
pueda embarazar ni ejercer ese poder.
Con esa y otras facultades por ese orden, el Go-
bierno de Buenos Aires tiene en sus manos toda la su-
ma del Poder pblico, no slo del pueblo de Buenos
Aires, sino del pueblo argentino todo entero, con lo
cual todo el pueblo unido queda privado de su poder
inmediato de gobernarse a s mismo, lo que vale de-
cir de su riqueza y de su libertad, convertida toda en
riqueza y poder fiscal del Gobierno, que en otro tiem-
po fu ejercido por un virrey absoluto.
Otro de los inconvenientes o resistencia con que tie-
ne que luchar la solucin del problema democrtico
en Buenos Aires, viene de que los depositarios y tene-
dores del Gobierno, son personas que salen y forman
parte del pueblo de Buenos Aires, en que cuentan con
el apoyo natural de sus mil relaciones y vnculos de
familia, de intereses, de amistad, de conveniencia pri-
vada, etc.
Por gobierno de Buenos Aires entiendo la admi-
OBRAS SELECTAS 2
97
nistracin toda entera de esa provincia, considerada en
el conjunto de todas sus ramas, y en todos los grados
de su jerarqua administrativa; a que se agrega el
ejrcito local, los pensionados y todos los que viven
de algn modo del Gobierno.
Y aunque as considerado, todo ese Buenos Aires
oficial y gubernamental, por numeroso que sea, no es
ms que una minora comparado con la totalidad del
pueblo de la provincia de Buenos Aires, que, sin em-
bargo, conduce a la mayora, porque la gobierna, no
slo porque le tiene su autoridad delegada, sino por-
que le tiene sus medios y recursos econmicos de po-
der efectivo, mediante la complexin orgnica de la
antigua colonia armada y montada en repblica; sin
embargo, un antagonismo radical y profundo divide
a sus intereses y los mantiene en una lucha sorda y
latente, que se traduce por un malestar indefinido, pues
el uno gravita en un sentido diametralmente opues-
to al que sigue el otro: el Gobierno tiende a fortifi-
carse y enriquecerse a s mismo con la riqueza y el po-
der del pueblo; el pueblo tiende a conservar la rique-
za y poder que le pertenece, como producto de su tra-
bajo, de su tierra y de su capital propios. La esperan-
za del porvenir democrtico descansa en que esa lucha
tiene, al fin, que terminar por el triunfo y ascendien-
te del pueblo, fuerte de todo Poder y de todo Gobier-
no. Si no en un solo da, al menos da por da, en el
curso ulterior de su vida poltica.
Mientras viene el da de la victoria, esa lucha ser
la de la vida misma del pueblo de Buenos Aires. Todo
Gobierno fundado en la base del antiguo rgimen de
absorcin absoluta de la vitalidad y poder del pueblo
298
ALBERDI
de su mando, caer como cay el de Espaa en 1810;
como cay el de Rosas, que era su restauracin, en
1852; como estn cayendo y caern los Gobiernos re-
construidos ulteriormente sobre su plan y sistema de-
crpito, violento y ruinoso de todo progreso slido y
permanente del pueblo de Buenos Aires y del pueblo
argentino, cuyos destinos son idnticos y solidarios.
El pueblo de Buenos Aires es la expresin de la
democracia argentina, su vanguardia, su locomotora;
en tanto que el Gobierno de Buenos Aires, como ins-
titucin tradicional, es y tiene que ser la remora de la
democracia del Plata, es decir, del nuevo rgimen de
existencia libre de esos pueblos.
Pero se dir: Qu podr hacer el pueblo, desar-
mado, contra un Gobierno establecido, arraigado y ar-
mado?
No se trata de una lucha militar, ni de una guerra
material, sino de una lucha desarmada, pacfica, legal,
de progreso natural y gradual. Se trata de una evo-
lucin, no de una revolucin, en el sentido moderno
que la sociologa da a esa palabra, que es el desarrollo,
progreso.
En esa lucha vital, el pueblo es ms poderoso cuan-
to ms desarmado, pacfico y paciente. Su causa est
en manos de la naturaleza. Sus soldados son los pa-
dres de familia, los que aspiran a serlo, todos los in-
dividuos del orden social, cuyo instinto y mvil que
determinan su conducta son los de vivir, mejorar, en-
grandecerse, prosperar. En la gran campaa del pro-
greso general y comn, cada uno conspira en favor de
s mismo, del engrandecimiento, del mejoramiento, del
enriquecimiento y bienestar de su persona y familia.
OBRAS SELECTAS
Ese egosmo natural, indestructible, moral, es la base
e instrumento natural del progreso humano y el obrero
de todos los adelantos sociales, a prueba de malos Go-
biernos y de todo gnero de resistencias artificiales.
La moral lo consagra, pues tiene la comunin de la
misma religin cristiana, que prescribe al hombre amar-
se a s mismo, a la par de su prjimo. No se puede, fe-
lizmente, satisfacer su propio egosmo, sino por la
satisfaccin del egosmo de los otros. Es este egosmo
honrado, no el patriotismo, que las ms veces no es sino
el egosmo sin honradez, el que ha engrandecido a los
pueblos grandes y el que est llamado a salvar los des-
tinos del pueblo argentino, como de toda Sudamrica,
contra todos los vicios de sus instituciones atrasadas y
absurdas, y los vicios de sus Gobiernos ms que de sus
gobernantes. Es el que ha producido la grandeza de la
Amrica del Norte, poblada de esa raza sajona que se
distingue por ese cuidado prudente y fro de su per-
sonal mejoramiento, no slo sin perjuicio, sino con la
ayuda del mejoramiento ajeno. Los que en la indus-
tria trabajan por su propio aprovechamiento, hacen ms
por el bien de la patria que los patriotas de profesin,,
que en el Gobierno slo hacen su propio bien personal,
en detrimento de la patria, a veces so pretexto de ser-
virla. Por eso el patriotismo exaltado es sospechoso,,
como la caridad ferviente.
Todos los Gobiernos d'el mundo fueron de esa ndo-
le y condicin en todos tiempos en que el pueblo dej
de intervenir en la gestin de su vida social y colecti-
va en proteccin de su derecho privado. El que pasa
por el mejor de los Gobiernos, y lo es tal vezel Go-
bierno ingls, fu, segn Adam Smith, el ms disi-
300
ALBERDI
pador y destructor de la fortuna pblica que el mundo
ha conocido; pero el pueblo ingls, engrandecido por
la energa de su propia labor inteligente y sostenida,
repar sus estragos, y le impuso los cambios de con-
ducta que le han dado al fin la ingerencia suprema y
soberana que ejerce en la conducta poltica de ese pas
libre, rico y feliz como ninguno.
El progreso de Inglaterra no es la obra de sus Go-
biernos, sino de la mano laboriosa de su pueblo mismo;
es decir, de los individuos de que el pueblo est for-
mado, al comn de los cuales pertenece el honor de las
grandes iniciativas del Gobierno mismo.
El pueblo de Buenos Aires tiene una ventaja espe-
cial en esta lucha de emulacin con su Gobierno, y es,
que por su complexin repulsiva de todo engrandeci-
miento popular, que debe a su origen colonial, su Go-
bierno traba y hostiliza a todos los intereses ms esen-
ciales de su progreso, de un modo inconsciente, instin-
tivo, cediendo solamente a su vocacin radicalmente
fiscal y gubernamental antes de todo, y despus de eso,
solamente patriota o popular algunas veces.
Eso pone las simpatas y el favor cooperativo de
todo el mundo civilizado, de parte del pueblo de Buenos
Aires, en oposicin a su Gobierno colonial, de un ori-
gen ms viejo que el origen revolucionario, montado
y armado en repblica libre, sin cambiar su armazn
de colonia absolutista de Espaa. Un Gobierno repu-
blicano, que puede todo lo que poda cuando era realis-
ta, por las fuerzas y rganos econmicos y financieros
con que est o se mantiene formado, no deja lugar
a que sea libre y rico el pueblo impotente de su mando
omnipotente por la omnipotencia de sus medios de go-
bierno.
VII
LA CONSTITUCIN ARGENTINA
Y LA DE LOS ESTADOS UNIDOS
"Whan will republicans acknowledge that the end of
all good government is the same, though the means may
indenitely vary? The end is happinass, liberty, order
and progress; the means depend of the history and
character of the conntries to be governed" (i ).
Sarmiento no es de la opinin del Times en materia
de Gobierno libre. Los fines de la Constitucin argen-
tina son idnticos a los de la Constitucin de los Esta-
dos Unidos? Luego los antecedentes histricos de Ma-
sachussetts, de Main, de Conecticut deben ser las re-
glas de Gobierno de San Juan, de Crdoba, de Santa
Fe, de Buenos Aires.
En ese razonamiento est fundado todo el sistema
de su Comentario de la Constitucin argentina de 1853;
y esa es, en parte, la causa del profundo desorden y
desarreglo que reinan en el Gobierno argentino, que l
ha organizado por ese mtodo.
(1) Del Times del 6 die Octubre de 1876.
302
ALBERDI
Nada ms falso que su aserto, por el cual pretende
que la Constitucin argentina es copia de la Constitu-
cin de los Estados Unidos. Como la ley argentina no
es obra suya, nunca entendi su sentido, y he aqu la
prueba.
Toda la originalidad, todo lo que forma el carcter
distintivo de la Constitucin argentina, reside en seis
u ocho de sus artculos, que son la expresin de los
antecedentes histricos del pas y de las necesidades de
su vida moderna.
Por esos artculos es realmente una Constitucin ar-
gentina y no de otro pas. Ellos responden a las necesi-
dades peculiares del progreso de la Repblica Argen-
tina, de tal modo que toda Constitucin en que ellos
falten, ser una ley ineficaz y nula, aunque sea copia
de la ms perfecta del mundo, considerada en abstracto.
El primero de esos seis artculos es el que da por
capital a la nacin Argentina la ciudad de Buenos
Aires, separada de su provincia. Ese solo artculo cons-
tituye el Gobierno nacional, porque le da su poder ms
esencialel de ser exclusivo, local y directo Gobierno
de la ciudad de su residencia. Y como el Poder ar-
gentino, que consiste en el Tesoro, reside en la ciudad
de Buenos Aires, cuyo puerto contiene la Aduana de to-
dos los argentinosponer la capital en otra parte que
en Buenos Aires es dejar al Gobierno nacional sin su
poder ms esencial, y es dejar este poder en manos del
Gobierno inmediato y local de Buenos Aires, que es
su Gobierno provincial. Este es el hecho, que todas las
palabras y declaraciones escritas del mundo no podran
alterar.
Han visto algn artculo semejante en la Constitu-
OBRAS SELECTAS
303
cin de los Estados Unidos los que pretenden que es
copia de esa ley la actual Constitucin argentina?
As, la capital de la nacin en Buenos Aires es la
solucin original y propia de ese pas, que resuelve las
dos grandes cuestiones que lo han dividido por se-
senta aos y producido sus clebres guerras entre uni-
tarios y federales, o porteos y provincianos.
Una de ambas cuestiones es poltica, la otra es eco-
nmica, y su solucin por la capital en Buenos Aires
resuelve el problema de la distribucin o divisin equi-
tativa del Tesoro argentino entre todas las provincias
que forman ese pas.
Si tal solucin no es copiada de los Estados Unidos,
es una novedad paradojal inventada por algn teri-
co ? Nada de eso. Ella es tomada de la historia del pue-
blo argentino. Es un hecho, que existi durante los l-
timos treinta aos del virreinato de Buenos Aires, des-
de 1776 hasta 1820, es decir, hasta diez aos despus de
empezada la Repblica. Es una tradicin de ambos sis-
temas de Gobierno argentino. La Constitucin de 1853
lo restableci y consagr de nuevo; pero los recons-
tructores de la nacin lo quitaron de la Constitucin
de 1853, porque no estaba en la Constitucin america-
na, donde no estaba porque jams estuvo en su histo-
ria. Unindose en un cuerpo de nacin que no existi
en la poca colonial, los Estados Unidos tuvieron que
crear una capital que tampoco existi. Las provincias
argentinas, confirmando la nacin que haban formado
bajo el Gobierno espaol colonial, no necesitaron crear
su capital, pues ya la tenan desde muchos aos.
34
A L B E R D I
Otro de los artculos originales de la Constitucin
argentina y conexo con el relativo al que establece la
capital en Buenos Aires, es el que consagra la libre na-
vegacin de los afluentes del Ro de la Plata para to-
das las banderas del mundo (art. 26). Ese artculo abre
todos los puertos argentinos, todos los fluviales hasta
hoy, para el comercio directo, que antes monopolizaba
el puerto de Buenos Aires. Multiplicando las Aduanas,
contribuye a dividir y distribuir esa renta entre todos
los argentinos, no en perjuicio de Buenos Aires, sino en
bien de toda la nacin. Abrir los ros, nicas vas de
comunicacin del pas, fu llevar el comercio y la in-
migracin a las provincias interiores del pas. Mante-
ner la clausura de los ros y de sus puertos, era man-
tener el sistema colonial econmico, del que era con-
secuencia la sumisin poltica de la nacin a una sola
localidad, que segua armada de un privilegio colonial.
Han visto en la Constitucin de los Estados Uni-
dos artculo alguno semejante, los que pretenden que
de ella es copia fiel la Constitucin argentina vigente ?
Para que ese principio fecundo no quedase escrito
meramente, ni fuese revocado por otra Constitucin,
la de 1853 cuid de establecer por otro artculo espe-
cial y nuevo de la Constitucin, este principio de que
no hay ejemplo en la Constitucin de los Estados
Unidos:
" El Gobierno argentino est obligado a consignar en
Tratados con las naciones extranjeras los principios
que establece esta Constitucin." (Art. 37.)
Consecuente con ese artculo la libertad de navega-
OBRAS SELECTAS 305
cin fluvial es objeto de Tratados perpetuos de la Re-
pblica con todas las naciones martimas del mundo,
desde el 10 de Julio de 1853.
Dnde est en la Constitucin de los Estados Uni-
dos el artculo de que sea imitacin o copia del que en
este punto forma la novedad ms original de la Cons-
titucin argentina?
Otra grande novedad se establece por la Constitu-
cin argentina en el derecho pblico de Sudamrica,
por la siguiente garanta de progreso, de regeneracin
y de transformacin de la sociedad que dej el rgimen
colonial espaol.
"El Gobierno federaldice el art. 25fomentar la
inmigracin europea, y no podr restringir, limitar o
gravar con impuesto alguno la entrada en el territorio
argentino de los extranjeros que traigan por objeto la-
brar la tierra, mejorar las industrias e introducir y ense-
ar las ciencias y las artes. "
Si es verdad que en Sudamrica gobernar es poblar,
todo el problema argentino est contenido en ese ar-
tculo fecundo, sin precedente en el Derecho ameri-
cano.
Obligando al Gobierno a fomentar la inmigracin
europea, y no la asitica, ni la africana, la Constitucin
argentina reconoce que la nica poblacin capaz de
educar al pas en la prctica de la civilizacin es la in-
migracin europea; la nica civilizacin que conviene
al pas es la civilizacin europea.
Contiene la Constitucin de los Estados Unidos una
OBRAS SELECTAS. Tomo V. 20
306
ALBERDI
palabra de que sea repeticin ese precepto nuevo y fe-
cundo? Ella prohibe al Congreso restringirla; pero no
le hace un deber de fomentar la inmigracin europea.
La Constitucin argentina prohibe, es verdad, al
Congreso restringir la entrada de los extranjeros que
traigan por objeto labrar la tierra, mejorar las indus-
trias e introducir y ensear las ciencias y las artes;
pero le deja entera la facultad de restringirle a los ex-
tranjeros ociosos, vagabundos, ignorantes, que slo en-
tran en el territorio del pas para empobrecerlo, atra-
sarlo y embrutecerlo.
Si la Constitucin de los Estados Unidos contuviere
palabras tan explcitas como stas, el Congreso habra.
podido restringir la entrada de negros y de chinos en.
el territorio de la Unin.
En la Constitucin de los Estados Unidos no son los.
extranjeros objeto especial de una disposicin como >a.
que consagra la Constitucin argentina, por el art. 20,.
que dice lo siguiente: "Los extranjeros gozan en el
territorio de la nacin de todos los derechos del ciuda-
dano, etc. " No estn obligados a admitir la ciudadana,
que pueden obtener, si quieren, con la residencia de
dos aos, en cuyo caso pueden no servir en la milicia
por diez aos, si lo quieren.
Bien sabido es que en los Estados Unidos disfrutan
los extranjeros de esos derechos, sin que la Constitu-
cin lo declare; pero es un hecho que la Constitucin
argentina no ha copiado, en ese punto, el texto de la
Constitucin americana, y que por la Constitucin ar-
OBRAS SELECTAS
37
gentina no podra existir en caso alguno sociedad del
gnero de la que con el nombre de los know notking se
vio ejemplo en Norteamrica, en 1855, para excluir a
los extranjeros del pas.
Todo ciudadano es soldado para la defensa del pas,
segn la Constitucin argentina, excepto el ciudadano
por naturalizacin, es decir extranjero, en cuanto es
exento de todo servicio militar por diez aos.
Sera intil buscar el modelo de esos artculos de la
ley argentina en el texto de la Constitucin de los Es-
tados Unidos.
He aqu otra de esas disposiciones peculiares de la
Constitucin argentina que. puede bastar a la salvacin
del pas, por su naturaleza y trascendencia, que no ha
sido tomada de la Constitucin americana. El artcu-
lo 67 atribuye al Congreso la facultad de proveer lo
conducente a la prosperidad, adelanto y cultura del
pas. Por qu medios? Ella misma los seala en estos
trminos: promoviendo la instruccin general, la in-
dustria, la inmigracin (otra vez), las vas de comuni-
cacin, la colonizacin, la introduccin de nuevas in-
dustrias y la importacin de capitales extranjeros.
Sin duda que a eso tiende toda la legislacin de los
Estados Unidos, aunque la Constitucin no lo diga;
pero eso no- quita que la Constitucin argentina, pres-
cribindolo explcitamente, no es una espa de la Cons-
titucin de los Estados Unidos.
Todos los artculos de la Constitucin argentina po-
dran perecer en el naufragio de sus libertades polti-
3
o8
ALBERDI
cas. Si tal calamidad ocurriese, bastara que quedaran
en pie los pocos artculos que dejamos citados, para
que el pas salvase su civilizacin entera y viese garan-
tidos sus destinos venideros.
En qu se funda, entonces, la pretensin de los
que se empean en negar toda originalidad a la Cons-
titucin argentina, es decir, toda sensatez y buen jui-
cio, porque el mrito entero de una Constitucin no
est en ser copia de un bello ideal perfecto, sino res-
ponder a las necesidades del pas que debe gobernar-
se por ella, aunque sea la ms incompleta y defectuosa?
Los prembulos en que estn expresados los fines
de ambas Constituciones, son los mismos? Luego son
idnticos los dos Gobiernos que ellas establecen, con-
cluye el empirismo de los que interpretan y comentan
en consecuencia el texto argentino, por los comenta-
rios y por la historia de los Estados Unidos.
Repudiando ese sofisma peligroso, dijimos hace mu-
chos aos en un libro, lo que el Times de estos das con-
tiene sobre la misma cuestin, y que va citado ya al
principio, etc.
El Congreso que sancion la Constitucin de 1S53
no se gobern, para concebirla, por la idea de incitar a
los Estados Unidos, de cuyo nombre no hizo mencin
siquiera al darla. Toda su mira fu revolver los pro-
blemas de organizacin interior que haban dividido
medio siglo a los argentinos, por soluciones previstas
OBRAS SELECTAS
309
en los Tratados o pactos preexistentes, en virtud de
los cuales era dada. Ella misma lo declara en su pre-
facio. En esos pactos, nuevos y viejos, no hay una pa-
labra que se refiera a la Constitucin de los Estados
Unidos.
" El Congreso queda profundamente convencido de
que la Constitucin sancionada, con las leyes orgni-
cas que la completan, encierra en s la Solucin propia
de nuestros ms difciles problemas sociales."
La ley orgnica, complementaria de la Constitucin,
era la que designaba a Buenos Aires como capital de
la Confederacin.
Esa ley, en que est toda la Constitucin argentina,
no era ni poda ser una copia de la Constitucin o de
ley alguna de los Estados Unidos.
Aceptando la Constitucin con exclusin de esa ley
que la completa, los reformistas de 1860 dejaron la
obra inacabada e incompleta; tomaron por Gobierno la
mitad de un Gobierno; un fragmento de edificio, por
el edificio entero; en una palabra, un disparate, un
absurdo de organizacin, que nada resolvi; que dej
abiertos y pendientes todos los problemas que se tra-
taba de resolver, y que el Congreso de 1853 resolvi en
la Constitucin que sancion.
Esos problemas son nada menos que los del crdito
pbUco, la deuda nacional, la aduana, en que consiste
todo el Tesoro nacional, el Banco, la moneda unitaria
o uniforme, y por fin, el gran problema de geografa
poltica interior que tiene por objeto dejar al pas su
capital histrica y hacer del Gobierno directo, exclu-
sivo y local la parte ms esencial de los poderes na-
cionales.
3i o
ALBERDI
Con la sola sancin de esa ley y su aceptacin por
toda la nacin, el Estado argentino "habra sido el pri-
mero de Sudamrica, sin excluir a Chile y al Brasil.
El crimen de su rechazo estpido y abyecto, deja en
nada todos los crmenes de la dictadura de Rosas, con-
tra el progreso de la Repblica Argentina.
Al menos bast ese rechazo para reponer y dejar en
pie la idea capital de Rosas, que fu tener a Buenos
Aires separada de la nacin, y a la nacin destituida de
capital, y al Gobierno nacional bajo la tutela y depen-
dencia del Gobierno local inmediato y exclusivo de la
ciudad de Buenos Aires, residencia comn de ambos,
cuando no estn ambos acumulados en el Gobierno pro-
vincial de Buenos Aires, como en tiempo de Rosas. De
estos dos modos de existir, el menos abswrdo era el que
Rosas sigui.
Estado de la cuestin argentina,
por dentro y fuera, es decir interior y exterior,
a propsito de la muerte de Gutirrez.
Dos fueron los objetos con que el pas argentino
constituy su nuevo rgimen de Mayo, en 1810 y 1853:
uno interior, la constitucin de un Gobierno nacional
para toda la Repblica Aygentina; otro externo, la in-
dependencia de ese Gobierno y del pas, respecto de Es-
paa y de todo otro poder extranjero o no extranjero,
que no fuese el Gobierno supremo creado para la na-
cin.
Esos dos objetos estn consignados: el primero, en
la Constitucin de i. de Mayo de 1853 y en todas sus
leyes orgnicas; el segundo, en el Tratado en que Es-
paa reconoce la independencia argentina, y en los Tra-
tados con las dems naciones que hacen, por ese he-
cho mismo, ese reconocimiento.
Cambiar esos dos hechos, en sentido opuesto a su
fin, fu el objeto de la reaccin que por la reforma de
la Constitucin de Mayo y del Tratado de 9 de Julio,
restaur el estado de cosas, anterior a 1852, en que la
nacin argentina estaba bajo la tutela de su provin-
3 I 2
ALBERDI
cia de Buenos Aires, en otro tiempo su capital, ms
tarde su metrpoli, como lo era Espaa.
Para dar a la tutela de Buenos Aires sobre la nacin
argentina el apoyo extranjero que reciba de los Bor-
bones de Espaa, caducado en 1810, se le dio el apoyo
extranjero de los Borbones del Brasil, parientes de los
otros, en la forma de una alianza internacional perma-
nente.
Esta alianza era un sofisma que cubra el doble va-
sallaje de los Borbones del Brasil sobre Buenos Ai res,
y de Buenos Aires sobre las provincias argentinas.
Su resultado es que, por ella, Buenos Aires queda
bajo la tutela del Imperio del Brasil, a condicin de que
la nacin argentina, odiada por los Boroones, a quienes
ech en Mayo de 1810 y en Julio de 1816, quede bajo
la tutela de la provincia de Buenos Aires.
El hecho es que la Repblica Argentina, nominal-
mente independiente y libre, est gobernada por esos
dos tutores: el Imperio y Buenos Aires, aliados o liga-
dos a ese fin.
Los Presidentes argentinos son elegidos al paladar
del Brasil, por el rgano de Buenos Aires, que lo hace
en el comn inters del tutor y subtutor.
Esa poltica de restauracin de los Borbones en el
Plata, se ha formado poco a poco, por las disensiones
de los mismos argentinos, ayudados, naturalmente, por
los Borbones, interesados en cambiar su mansin de la
zona trrida por la del Ro de la Plata.
El poder y los planes anexionistas de estos Prnci-
pes se han fortificado y extendido por el progreso de
las mismas disensiones argentinas, y por la unin cre-
ciente de los Borbones de Francia (de la rama menor),
OBRAS SELECTAS
con los Borbones de origen portugus y napolitano, que
ocupan el Trono del Brasil.
Se puede hoy decir que la base de la dominacin bor-
bnica en el Plata, est en Francia ms que en el Bra-
sil mismo.
De ah viene que la poltica del Brasil, ha dejado de
ser americana en sus relaciones con las Repblicas de
su vecindad, y se ha vuelto francesa o europea por sus
inspiraciones, propsitos, objetos y medios.
El Brasil mismo ha dejado de pertenecerse del todo
a s propio, y D. Pedro II, el padre nominal de la
familia reinante en el Brasil, es instrumento, a su vez,
y est en la tutela del orleanismo francs. Sabido es
que hay tres Prncipes franceses de la familia de Or-
leans, emparentados con la familia reinante del Brasil,
uno de los cuales es nada menos, que el Prncipe impe-
rial o futuro Emperador del Brasil.
Es un asunto llamado a tener un da, tal vez cercano,
una grande espectabilidad por su relacin con el equi-
librio poltico de los dos mundos, como sucedi con la
cuestin de Mjico.
El da que un evento ruidoso abra los ojos del mun-
do poltico, sobre el alcance trascendental de esa cues-
tin francobrasileroargentina que hoy se desenvuelve
silenciosamente, los partidos franceses y Gobiernos
europeos, que tuvieron razn de cruzar las expedicio-
nes napolenicas en Mjico, tendrn igual motivo para
impedir las empresas borbnicas y orleanista de igual
tendencia perturbatriz en las Repblicas del Plata.
La guerra y la alianza contra el Paraguay, en 1865,
hizo dar pasos de gigante a los planes del Brasil en
esas regiones, pues el resultado de ella fu el tutelaje
ALBERDI
en que quedaron, tanto el vencido como los aliados ven-
cedores, respecto del Imperio del Brasil. Basta decir
que un Prncipe de la rama menor de los Borbones de
Franciael Conde d' Eufu el que termin, como
generalsimo de los Ejrcitos aliados, la campaa con-
tra el Paraguay, o mejor dicho, contra los republicanos
del Plata, en honor y provecho de los Borbones del
Brasil.
Por fortuna, el imperial patrn no sali ni qued
mejor parado en esa aventura.
Iba el Brasil a tener un nuevo pretexto de proseguir
esas proezas militares, en el conflicto en que Chile de-
bi ser empleado como aliado nuevo contra sus viejos
aliados de la vecindad, para aumentar su predominio
entre stos.
Pero sus mismos viejos aliados, necesitando otra vez
de la proteccin imperial para imponer, con su ayuda,
a las provincias argentinas, el Gobierno que debe re-
novarse prximamente, se han puesto anticipadamen-
te en manos del Brasil, evitndole el trabajo de alcan-
zar ese predominio por la espada de Chile, a quien han
inducido a someter su cuestin de lmites con el Plata,
al arbitraje de otro Prncipe de la familia de Orleans,
que es el que reina en Blgica. No es preciso ser adi-
vino para saber cmo ser el laudo.
La seal de que esta maniobra estaba concertada fu
la formacin del Ministerio de conciliacin, integrado
por los antiguos aliados del Brasil de 1864; y la casua-
lidad de quedar casi a la vez fuera de combate tres per-
sonajes de la poltica argentina desafectos al Brasil.
Un tedeum y grandes festejos oficiales celebraron,
bajo el nombre de reconciliacin, la reconstruccin de
OBRAS SELECTAS
315
la alianza de 1863 (sin Tratado) con los Borbones del
Brasil, para imponer un Gobierno de su eleccin y de
su inters comn a las provincias argentinas, que em-
pezaban a dar seales de vida propia, incompatibles con
la autoridad tutelar de Buenos Aires.
Para disimular esta entrega indirecta de la Rep-
blica Argentina a los Borbonesqu podan sus auto-
res imaginar de ms feliz que un centenario personal
en honor del que venci a los Borbones en Chacabuco y
Maip ?As, San Martn, que nunca vio recordado ni
saludado el da de su nacimiento, al fin de cada ao
de su vida, como todos los 15 de Agosto de Napolen I,
lo vio recordado al cabo de un siglo, como Napolen I
mismo no ha sido recordado.
Lo que agrava el peligro de las empresas borbni-
cas en el Plata, respecto de las empresas napoleni-
cas de otro tiempo en Mjico, es que los Borbones de
Francia obran por mano de los Borbones americanos
del Brasil, y los Borbones del Brasil, por mano de alia-
dos argentinos que, lejos de estar proscriptos de su
pas, como estaban Almonte y Gutirrez Estrada, es-
tn en el seno del Gobierno mismo argentino, especie
de cautivo de Buenos Aires, como el Papa lo es del
Vaticano.
Qu medios de defensa y de escapada le quedan
a la nacin argentina? Los tiene en realidad? Como
en 1810 y 1852, los tiene en realidad: unos internos,
otros externos.
Contra los aliados o vasallos de los Borbones en Bue-
3*6
AI . BERDI
nos Aires, el mismo recurso que ellos emplearon en
1852 para desconocer y sacudir la autoridad del Go-
bierno nacional argentino del Paran; desconocer por
ruinoso de la nacin el presente orden de cosas, sepa-
rarse* momentneamente y pacficamente de Buenos
Aires, hasta la reconstruccin pacfica de toda la na-
cin, con una capital propia y complementaria del Po-
der nacional, como quiere la Constitucin vigente, que
est desconocida y violada en este punto.
Separada provisoria y pacficamente la nacin, sacar
su Gobierno de la residencia que hoy hace en una ciu-
dad que no es capital de la nacin, y traerlo a residir
en una capital de su seno. nica arma de combate: el
voto firme y legal, pero pacfico.
Contra los Borbones unidos de Francia y del Bra-
sil, que representan el sistema monrquico en Amri-
ca, el auxilio simptico de la Repblica, invocado en
ambos mundos y de la libre Monarqua inglesa, aliada
vieja de la Repblica universal, reclamado en nombre
de los inters econmicos de ambos mundos, compro-
metidos por el viejo rgimen colonial restaurado por
los Borbones.
La Monarqua, con las condiciones con que la bus-
can los Borbones en el Plata, no representa solamente
un cambio radical de la forma republicana de go-
bierno por la forma monrquica, sino tambin la su-
plantacin de pueblos de raza espaola por otros de
raza portuguesa, de razas blancas por raza de color, y
muy principalmente, una revolucin geogrfica, funes-
ta al comercio y a la navegacin, que tienen hoy por
garanta de sus libertades e intereses la geografa po-
ltica, que las Repblicas amenazadas han recibido de
OBRAS SELECTAS
Tratados internacionales con las primeras potencias co-
merciales del mundo, sobre bases calculadas para sa-
tisfacer sus necesidades de poblamiento, de enriqueci-
miento y de progreso. Representan la restauracin in-
directa y cubierta del viejo rgimen colonial econmi-
co, que esterilizaba los pases mas ricos del nuevo
mundo.
Entrando en ese camino de salud en que los echa
una coalicin de atraso, las provincias argentinas no
daran el ejemplo de un expediente nuevo y descono-
cido, pues ya existieron aos en ese estado de separa-
cin pacfica, que les permiti realizar cambios que
fueron provechosos ms tarde para la misma Buenos
Aires.
Con qu recursos? Con qu fuerza? Con los que
tuvieron en 1853, multiplicados hoy da en todos los
ramos, tanto en las provincias como en Buenos Aires.
Con qu derecho? Con el del libre voto, proclamado
por el nuevo rgimen.
Esa separacin temporal hara cesar la emulacin
de dispendio que parece dividir a los dos Gobiernos
rivales coexistentes en Buenos Aires en esta forma
absurda: el Gobierno supremo y nacional, bajo la tu-
tela virtual del Gobierno local o de provincia, pres-
tando a su pupilo soberano para que gobierne, los
mismos medios que pertenecen en propiedad a su ma-
jestad la nacin, en pupilaje.
IX
Constitucin nominal y Constitucin reai.
Puede decirse que todo el mal presente de la Rep-
blica Argentina nace de que su Constitucin nominal
est sin cumplirse en la parte en que esa inejecucin
o inobservancia significa estar el pas sin Gobierno, o
lo que es igual, que el Gobierno que tiene lo es mera-
mente de nombre, desde que le falta el poder ms ca-
racterstico y esencia de todo Gobierno que no es un
mero nombre, a saber: el poder o jurisdiccin inme-
diato, directo y exclusivo de gobernar la ciudad capital
de Buenos Aires, en que reside.
Por qu no se cumple la Constitucin en ese punto ?
Porque el pas no entiende ni se da cuenta de lo que
ese punto significa en la existencia del Gobierno na-
cional.
El pas est en esa ignorancia porque la Constitu-
cin no es conocida ni comprendida.
Veinticuatro aos desde su sancin ha vivido de ese
modo, es decir, como mero papel escrito, sin comen-
tario ni luz de ningn gnero.
Sancionada contra la voluntad y con la resistencia de
320
AL BERDI
un partido ha sido minada por ese partido y descono-
cida durante toda su existencia.
Tres medios de destruccin se han empleado para
ello: el comentario de guerra, la revolucin o la guerra
civil, de que el comentario fu programa, la reforma
que del comentario de guerra convirti en ley defini-
tiva de la nacin.
O ms bien dicho, la reforma que de la ley que era
definitiva hizo una Constitucin indefinida e inerte,
como es la Constitucin actual de 1860.
Para reducirla a letra muerta, la reforma de guerra
hizo dos cosas: anul al Gobierno que deba ejecutar-
la, quitndole todo poder o jurisdiccin directa, local y
exclusiva en la ciudad de su residencia, que fu Bue-
nos Aires. Era lo bastante para convertir la residencia
en cautiverio y al Gobierno nacional en prisionero de
Buenos Aires.
El segundo medio de anular la Constitucin fu
privarla de sus comentarios y luces naturales, que eran
los libros que la haban inspirado, y darle en su lu-
gar por comentario el de la Constitucin federal de los
Estados Unidos, con motivo de que la Constitucin ar-
gentina copiaba su ttulo, su nombre y su prembulo.
Darle un comentario, que no era el suyo, era oscu-
recerla, tergiversarla y eludirla. Es lo que se hizo.
Tal jurisprudencia tena por objeto y resultado, no
el cumplir la Constitucin, sino el impedir que se cum-
pla, y mantener al pas sin Gobierno efectivo bajo la
apariencia de un Gobierno modelo, o copiado del gran
modelo de los Estados Unidos.
El maestro de esa escuela argentina de jurispruden-
cia constitucional invoc el ejemplo de los Estados Uni-
OBRAS SELECTAS 321
Tomando al gran modelo de los Estados Unidos la
apariencia exterior de su Gobierno, se cuid de evi-
tar su jurisprudencia o modo de poner en prctica su
Constitucin anglosajona de ese Gobierno modelo.
Se imitaron los textos americanos, pero no se imit
la vida, la realidad de la vida poltica de los Estados
Unidos. A ver si no, en los Estados Unidos, el modelo
de que sea imitacin el Presidente Sarmiento?
Remedando a los Estados Unidos su Constitucin
escrita, se ha imitado a la Repblica del Ecuador, sus
Presidentes y la poltica de sus Presidentes fraudulen-
tos y despticos.
Dgalo si no el que lea esta pgina de la historia
OBRAS SELECTAS. Tomo V . 21
dos, con el objeto real y efectivo de evitar y eludir en
el hecho ese mismo ejemplo. Si no fu esa su intencin,
esa fu la consecuencia prctica.
Asi fu, que citando los textos de sus leyes y las
doctrinas de sus legistas, se cuid de alejarse de los
usos y costumbres polticas de sus Gobiernos y gober-
nantes.
Imitarlas con verdad habra sido atarse las manos
para proceder como lo han hecho, apoderndose del Go-
bierno por el fraude y la violencia y convirtindolo en
su propiedad perpetua, empobreciendo al pas por gue-
rras quijotescas, endeudndolo para gastos de disipa-
cin, hasta tener que absorber toda su renta nacional
en el pago de los intereses de lo que adeuda.
322
AL BERDI
de la ms oscura y atrasada de las Repblicas hispano-
americanas del Pacfico.
" Un de ees lieutenants de Bolvar (dice Alexandre
Holinski, en su libro l'Equateur) tait Flores, qui avait
dploy de la bravoure et une certaine capacit mili-
taire dans la guerre de l'indpendanee. II russit de-
venir presidente de l'Equateur. Ayant pris un got ex-
treme l'exercice du pouvoir il eluda par un ingnieux
subterfuge, la clause de la constitution qui fixe a qua-
tre ans la dure de la presidente et ne rend rligible
son dpositaire qu'aprs quatre ans d'intervalle. H s'en>-
tendit pbur cela avec Vicente Roca Fuerte, qu'il se
donna pour succeseur, condition que celui u lu ren-
drait le rnrne service. Pour rnieux amener cette rlec-
tion periodique le gouverniement militaire de Guaya-
quil devait toujours appartenir au magistrat 'en vacan-
ce, et lui assurait, au moment venu, l'appui de larme.
Cette singulire convention s'excuta la lettre. On
vit pendant nombre d'annes Flores et Roca Fuerte
changer les deux places les plus importantes de la
rpublique, corrompre le suffrage populaire l'un au
profiit de l'autre et se transmettre mutuellement une
autorit despotique. Si du moins le pense du bien
public avoit clair les tnebres de ileur longue adimi-
nistration! II n'en ft rien. Egoistes, froids el calcu-
lateurs, ils songrent seulement s'infoder les f a-
milles riches du pays, qu'ils perptuaient dans les
hauts 'emplois comme eux mmes se perptuaient au
timlon des affaires. Ceci leur valut une clientelle peu
nombreuse mais puissante dont le dvouement ft
d'autant mieux assur qu'elle s'habitua regarder ses
intrts comme solidaires de la fortunne de Flores et
OBRAS SELECTAS
3
2
3
de son substitut Roca Fuerte. "L' Equateur, chap. II,
p. 37. Pars. Amyot, 8 ru de la Paix.
Ese ingnieux subterfuge, ha tenido su ingenioso
y feliz imitador en el Ro de la Plata, en un poltico
argentino, que hizo su educacin de tal en el Pacfi-
co, donde tom sin duda ese precedente, de que ha pre-
tendido darse el mrito de inventor, cuando le basta-
ba el de copista realmente admirable. Solamente el ex-
perimento est reciente a la mitad de su ejecucin.
La copia, sin embargo, tiene esto de original: que
el copista pretende haber copiado la Constitucin de
los Estados Unidos en la Constitucin que tiene la Re-
pblica Argentina; dando, sin embargo, a esa Consti-
tucin de origen sajn, por jurisprudencia, la mane-
ra de aplicar la Constitucin del Ecuador, que nada tie-
ne que ver con la de los Estados Unidos.
De lo que resulta probado que el Gobierno actual
de la Repblica Argentina, lejos de ser imitacin de
los Estados Unidos, es copia textual del Gobierno de
la ms desptica y atrasada de las Repblicas sudame-
ricanas del Pacfico, siendo su atraso el de la peor es-
pecie, pues consiste en el fraude y la estafa del Go-
bierno.
Si por su texto no es una copia semejante, lo es por
la jurisprudencia o aplicacin vivaz que ha recibido
del presidente Sarmiento, el promotor de su reforma.
3M
AL BERDI
Por el texto, la Constitucin argentina es copia ca-
si textual de la Constitucin del Ecuador, en un punto'
de importancia decisiva para el sistema republicano
de gobierno, y es el relativo a la reeleccin del Presi-
dente con intermedio de un perodo.
Hemos visto que por una interpretacin capciosa
de ese artculo, o por su aplicacin infiel, la jurispru-
dencia del general Flores fund el Gobierno vitalicia
de la Repblica del Ecuador.
Esa es la jurisprudencia a que se presta la Consti-
tucin argentina, y que ha encontrado en Sarmienta
el imitador de Flores.
Es el sistema del caudillaje o de los gobernantes que
se perpetan en el Poder, matando de ese modo el sis-
tema republicano, cuya esencia reside en la amovili-
dad peridica y continua de los depositarios del Go-
bierno.
Rosas se perpetu de ese modo, por veinte aos, co-
mo Flores, y a su ejemplo lo hicieron los caudillos;
de las provincias interiores, sus confederados o cm-
plices.
Combinar con ese sistema, en la misma Constitucin,
el de intervenir en las provincias para proteger el sis-
tema republicano de gobierno, es la burla ms cnica
de la repblica, pues no es sino extender al interior la
dominacin federal de un modo perpetuo, como est
en el centro.
Era el sistema de Rosas, que, invocando la federa-
cin, ejerca el poder ms unitario que existi j ams
en las provincias argentinas.
X
Reelecciones presidenciales.
Yo escrib el artculo de la Constitucin argentina
que dice: "Art . 77. El presidente y vicepresidente du-
ran en sus empleos el trmino de seis aos; y no pue-
den ser reelegidos sino con intervalo de un perodo."
Lo escrib de este modo en el proyecto anexo a las
Bases: " El presidente dura en su empleo el trmino
de seis aos, y no puede ser reelecto sino con interme-
dio de un perodo."
El Congreso constituyente de Santa Fe adopt este
artculo, respetado por la reforma de 1860, con slo
la agregacin de un vicepresidente.
Cul fu mi mente al proponerlo? Evitar los in-
convenientes de las reelecciones para la paz y para
la libertad del pas.
Admitir la reeleccin (dice una nota en que comen-
t ese artculo) es extender a doce aos el trmino de
la presidencia. El presidente tiene siempre medios de
hacerse reelegir, y rara vez deja de hacerlo. Toda re-
eleccin es agitada, porque se lucha con prevenciones
nacidas del primer perodo; y el mal de la agitacin
no compensa el inters del espritu de lgica en la
326
ALBERDI
administracin, que ms bien depende del ministe-
ri o. " (Organizacin, tomo I, pg. 186.)
Pero el mayor inconveniente de la reeleccin, es
otro. Es que ella desnaturaliza al Gobierno republi-
cano, introduce de un modo tcito y tal vez algo del
Gobierno monrquico, es decir, de la perpetuidad del
Poder en las manos del mismo gobernante. Admitir
la reeleccin indefinida es cambiar la forma de go-
bierno, es una revolucin sin ruido, hecha por la mis-
ma ley fundamental.
Me toc a m preparar esa revolucin o germen de
revolucin, sin saberlo, admitiendo la reeleccin con
intervalo de un perodo. Ese intervalo no exclua la
reeleccin, admitida como principio, por las palabras
mismas de la constitucin. No puede ser reelecto sino
con intervalo de un perodoquiere decir que puede
ser reelegido el presidente indefinidamente con inter-
valos alternativos de seis aos.
La reeleccin, admitida en esa forma, ha sido la
causa de las disensiones y trastornos, que han trado
guerras, revoluciones, gastos, emprstitos, deudas, cri-
sis y empobrecimiento.
Si en vista del comentario, que los hechos nos han
dado de ese artculo, tuviese yo que escribirlo de nue-
vo o reformarlo, lo redactara en esta forma: " El
presidente y vicepresidente durarn en sus empleos el
trmino de seis aos, y no pueden ser reelegidos en
ningn caso ni en ninguna forma. Ni el ex presidente
puede ser elegido vicepresidente, ni el ex vicepresi-
dente puede ser elegido presidente. Toda reeleccin
presidencial, en una forma ms o menos encubierta^
es un ataque contra el principio republicano, cuya
OBRAS SELECTAS
327
esencia consiste en la amovilidad peridica y conti-
nua del personal del Gobierno."
Todos los trastornos de 1874, todos los trastornos
presentes y prximamente venideros se habran evi-
tado con slo quitar al que ha sido presidente la es-
peranza y el derecho de volver a serlo, despus de
un intervalo de seis aos. Usando de su influjo du-
rante su perodo, cuidar de darse un sucesor apro-
piado, no a la importancia del primer puesto de la na-
cin, sino a la mira de emplearle como instrumento
para subir de nuevo, despus de l, a la presidencia.
Esa es la jurisprudencia que ensay sin xito el pre-
sidente Mitre cuando, al fin de su presidencia, apoy
la candidatura del Dr. Elizalde; y que el presiden-
te Sarmiento ha establecido con el xito ms completo
para l y para el desorden.
Los ex presidentes han venido a ser el mal princi-
pal de la Repblica Argentina.
Qu fu la revolucin de 1874? La guerra entre
dos ex presidentes, de los cuales quera el uno ser
reelegido presidente, habiendo pasado el intermedio
de un perodo desde que dej de serlo; y el otro, que
ya se consideraba ex presidente, por estar pasado el pe-
rodo de su presidencia, darse un sucesor que le ase-
gurase el regreso a la presidencia para despus de pa-
sado el intervalo de un perodo. El uno busc su elec-
cin por las armas; el otro, por la violencia hecha
a la Constitucin.
Los dos ex presidentes que en 1874 se pelearon por
su ambicin al goce perpetuo del primer puesto de la
repblica, se han reconciliado en vsperas de fenecer
la actual presidencia, con la mira de dividirse la pre-
328
AL BERDI
sidencia prxima a venir, bajo el patronato del pre-
sidente prximo a ser ex presidente.
Tenemos, segn esto, que los factores del problema
electoral que se aproxima son tres, y que esos tres
son los tres ex presidentes que han gobernado los diez
y ocho aos de la Constitucin, que hizo reelegible al
presidente con intervalo de un perodo.
El problema, por lo tanto, es hoy de ms difcil so-
lucin que en 1874. Tres candidatos no podan conci-
liar sus aspiraciones a la reeleccin del mismo puesto,
sino con intervalo de dos perodos, para el menos fa-
vorecido, que en este caso fuera el ex presidente Mi-
tre, quien nada debe el futuro ex presidente, que
fu candidato oficial de su predecesor.
Este gusto que deja el ejercicio del Poder, en los
que han gozado una vez de i por espacio de seis
aos, y el deseo de continuar en su posesin indefini-
damente, son los sentimientos ms naturales de la
condicin humana, bajo todas las formas de gobier-
no. La naturaleza del hombre no deja de ser la mis-
ma porque el Gobierno de un pas, en vez de ser mo-
nrquico, sea republicano. Los sentimientos y propen-
siones, los instintos y aspiraciones son los mismos, en
una forma que en la otra; y lo primero que desea el
que ha gozado del Poder algunos aos, sea como rey
o emperador, o presidente, o gobernador, es seguir
sindolo indefinidamente; o volver a serlo, si la po-
sesin ha sido interrumpida.
No hay que pedir el remedio a un cambio de la
naturaleza humana, sino a un cambio de la institu-
cin que da facilidades al desarrollo de esas aspira-
ciones naturales al Poder.
OBRAS SELECTAS
329
Es preciso abolir del todo el principio de la reelec-
cin. Que el que ha sido presidente no pueda volver
a serlo en su vida. Continuar el abuso del influjo ofi-
cial en otra forma, pero ser menor y menos capaz
de daar a la paz pblica.
Una sola eleccin y nunca dos; o para toda la vi-
da, y entonces la monarqua, franca y libremente acep-
tada, como en el Brasil; o por un perodo perentorio
de seis aos, y no ms en la existencia de un hom-
bre, y entonces la repblica, entera y genuina.
Una repblica con muchos ex presidentes, tiene los
mismos inconvenientes que una multitud de dinas-
tas aspirando concurrentemente al trono de una mo-
narqua. La sociedad entera viene a quedar dividida
en tantos partidos como candidatos. Todos los que
han gozado de los beneficios del Poder alrededor de
cada ex presidente, son otros tantos ex en grado menor,
y el sueo dorado en que viven es el de volver a los
goces pasados del Poder o del empleo que les per-
mita vivir y gozar al favor del tesoro pblico; y el
modo de obtenerlo es ayudar a subir a la presidencia
a su antiguo jefe.
Ese mal se ha hecho ms grave y extenso, desde que
cada presidente ha dado en seguir el ejemplo del pre-
sidente Jackson, cambiando todos los empleados sub-
alternos de su dependencia por otros de su eleccin
propia y directa.
XI
Crisis econmica y poltica.
El Japn contemporneo (de que se ocupa la Revuc
des Deux Mondes, del 15 de Septiembre y 1. de Oc-
tubre de 1876), como la Turqua, como el Egipto, en
regeneracin o reforma, presenta curiosas y admira-
bles analogas con la Amrica antes espaola, refor-
mada por la revolucin de la independencia contra
Espaa, llamada por Canning la Turqua de Occi-
dente.
Casi a un mismo tiempo, todos esos pases, que-
riendo sacudir su pasado retrgrado para iniciarse en
la civilizacin de la Europa occidental, han presentado
por resultado de sus esfuerzos en este sentido, un es-
tado de prosperidad que por un momento les ha dado
el semblante exterior de pases verdaderamente civi-
lizados a la europea; pero la realidad del natural
atrasado no ha tardado en reaccionar, y las ms te-
rribles crisis econmicas han estallado casi a un tiem-
po en todos ellos, sembrando de vctimas los merca-
dos monetarios de Europa, ms' que los suyos pro-
pios.
La deuda pblica del Japn (1876) sube a 142.287.580
3 3
2
AL BERDI
yen. Siendo el yen de valor de dos pesos fuertes o
10 francos, el total de la deuda en moneda france-
sa asciende a francos 1.422.895.800.
Ella se descompone as:
Deuda extranjera, por emprstitos levantados en
Londres al 7 y 9 por 100, yen 14.480.912, 29 mi-
llones de fuertes aproximativamente.
Deuda interior: yen 33.004.848, 60 millones fuer-
tes ms o menos.
Deuda flotante, representada por el papel moneda,
que es la sola moneda corriente del pas en yen:
94.803.819.
La poblacin del Japn es de 20 millones de habi-
tantes.
El tesoro del Japn tiene un dficit anual de fran-
cos 10 millones.
Para equilibrar sus gastos pblicos no tienen ms
que un recurso: el emprstito extranjero (pues el pas
carece de dinero hasta para pagar sus contribuciones).
Con qu hipoteca? Ya no le queda sino la que re-
posa en ese elemento multplice, imperceptible, in-
cierto, que consiste en el desarrollo del porvenir, se-
gn la expresin de Mr. George Bousquet.
De la fortuna de todo pas que se descompone en
estos tres elementos: el suelo, el hombre y la riqueza
acumulada, o el capital; el suelo es grande y rico o
incapaz de serlo, en la agricultura especialmente.
Qu es el japons como trabajador? Inteligente,
ingenioso, suave; pero no trabajador ni ahorrativo. Es
ms indolente que el espaol. Tal es el pueblo llamado
a hacer valer econmicamente el suelo japons.
A falta de un capital en natura, tiene el pas un
OBRAS SELECTAS
333
capital en numerario que lo puede reemplazar ? La pla-
ta falta de la circulacin, y tal vez del pas. Sus Go-
biernos locales emitieron siempre papel, y el arroz en
sacos fu la moneda o instrumento de los cambios.
Una balanza, siempre contraria en su comercio ex-
terior, ha barrido con cuanto metal precioso contena
el Japn.
La importacin excede en muchos millones a la ex-
portacin.
Cmo, entonces, no tiene el oro una gran prima
sobre el papel? Por la costumbre y confianza de si-
glos que el pueblo tiene en el papel imperial, o del
Estado; estado de cosas antieconmico insostenible,
que acabar en una crisis horrible.
Se ha buscado y credo encontrar un remedio a es-
te mal de la creacin de Bancos al estilo de los Ban-
cos americanos, como si la produccin japonesa pu-
diera compararse con la inmensa y continua produc-
cin americana, y las finanzas de un pueblo aventu-
rero y libre convinieran a una nacin tmida, igno-
rante y reglamentada.
Los japoneses, como los paraguayos y otros, han
credo que los Bancos son manantiales de oro y pla-
ta, cuando son ms bien aljibes o estanques de esos
metales, cuyos manantiales estn en otra parte que
en los Bancos. Es como creer que los barriles produ-
cen el vino. Lo que menos piensan es que los Ban-
cos son el efecto, no la causa, de las riquezas pecu-
niarias; que el oro y la plata que los Bancos prestan
al pblico, es el oro y la plata del mismo pblico a
quien los Bancos le prestan lo suyo propio por esta
razn sencilla; que los Bancos no tienen ms dinero
334
ALBERDI
que el dinero que el pblico deposita en sus cajas, o
que les presta en cambio de los billetes en que los
Bancos prometen devolverlo al portador y a la vista.
Aunque el Banco puede tener capital propio, tam-
bin puede existir sin capital, c'on la sola garanta de
su rectitud, como un corredor o agente de cambio. El
papel de intermediario entre los que dan a prstamo
y los que reciben prestado, es el mismo en el banque-
ro, que en el comisionista o en el corredor. Es un
simple mandatario pblico que hace circular el dine-
ro ajeno.
Es fcil calcular el abuso que los Bancos pueden
hacer de la ignorancia del vulgo, que los mira como
pozos artesianos de oro y plata, cuando lo nico que
producen (cuando producen) es papel, ese papel sim-
blico de un oro que a menudo transmigra en el sm-
bolo para siempre, a los ojos de su dueo, que no
vuelve a verlo.
Ese papel es el instrumento mgico con que se le
saca al pblico el oro que busca en los Bancos que
lo emiten.
Emitir billetes es tomar dinero prestado. El verda-
dero prestamista es el que recibi el billete; el verda-
dero deudor es el que lo emite.
Los Bancos son deudores pblicos de todo el oro
que representan los billetes que han emitido.
As, tiene razn Mr. Bousquet cuando dice que los
Bancos nacionales de Francia, de Inglaterra y de Am-
rica, no son sino reguladores del crdito y del precio
del dinero, que ellos no han creado ni producido.
OBRAS SELECTAS
335
Sin duda que el papel, llmese o no de Banco, que
emite un Estado, representa siempre un valor tan
real y efectivo como las rentas y las propiedades del
Estado, que le sirve de gaje.
Pero el valor de ese papel no puede servir para
medida de los otros valores; porque es incierto y
variable, aunque sea positivo y real.
Luego ese papel emitido por el Estado no puede
ser moneda o instrumento de cambio, porque le fal-
ta la calidad esencial de la moneda, que es la fijeza
de su valor, sin lo cual no puede ser la moneda una
medida de valor.
El Estado puede fijar y declarar el valor; pero no
puede crearlo. El oro tiene un valor que no es obra
del Gobierno. Una ley puede declararlo sin valor: el
oro se reir de la ley, y todo el mundo dar la ra-
zn al oro, dndole el valor que no dar a la ley.
La facultad soberana de fijar o declarar que una
onza de oro es una onza de oro, unida a la facultad
que el Estado tiene de obligar sus rentas inagotables,
ha hecho nacer la tentacin en que los Estados han
cado, de convertir en moneda equivalente al oro y
la plata, el papel en que se obligan a pagar o devol-
ver lo que el tomador les presta en cambio.
Ese expediente puede ser legitimado por una su-
prema necesidad de un da, y nada ms; porque le-
jos de ser la creacin de una moneda, es la supre-
sin de la moneda y la restauracin del trueque o
cambio de una cosa por otra, a falta de moneda.
El Gobierno que, al da siguiente de pasada esa ne-
cesidad crtica, lo conserva y lo emita es un Gobierno
criminal, que mantiene al comercio de su pas en
336
ALBERDI
estado de barbarie, y que no piensa sino en conser-
var una mquina de levantar emprstitos sobre el pue-
blo de su mando, sin la voluntad del pueblo y sin que
el pueblo se aperciba de que cada emisin de papel
moneda es un emprstito, y que ese papel no tiene ms
de moneda que lo que tienen los bonos y ttulos de
la deuda pblica ms ordinaria.
Tan cierto es esto, que los Gobiernos con pudor y
respeto de su propio decoro, no han osado jams emi-
tir papel moneda en su nombre, sino indirectamente,
por intermedio de Bancos, de Compaas comerciales,
tales como los de Inglaterra, Francia, Blgica, Esta-
dos Unidos.
Los Bancos de Estado o de Gobierno, que han
emitido papel moneda del Estado, representando su
responsabilidad y su deuda directa, han sido siempre
la obra de Gobiernos dudosos por su respeto a la li-
bertad y el derecho comn; tales han sido los de Ru-
sia, Austria, Brasil, Buenos Aires, en los actos dicta-
toriales por los que han fundado casas u oficinas p-
blicas para endeudar a viva fuerza a sus gobernados.
El problema por resolver es ste: cul tipo de go-
bierno es el que tiende a prevalecer, segn los tiem-
pos que corren: el de los Gobiernos de plata y oro,
o el de los Gobiernos de papel moneda?
Es el tiempo y sus necesidades lo que lo decidirn.
Si la ley de la direccin del trabajo desenvuelve de
ms en ms el comercio internacional o exterior de
las naciones, en fuerza de la variedad natural de sus
O B R A S S E L E C T A S
337
aptitudes productivas, las alteraciones u oscilaciones
de los cambios sern ms frecuentes, el oro se volve-
r ms cosmopolita y viajero, las crisis sern ms
frecuentes por resultado de sus ausencias naturales,
y la presencia de esas crisis dar ms frecuentes oca-
siones a los Gobiernos, de justificar sus emisiones de
papel moneda con las necesidades pblicas.
No son sntomas de este movimiento las nuevas
leyes americanas y belgas sobre Bancos?
Los proyectos de Ricardo en esta direccin, no jus-
tifican en cierto modo las ideas de Napolen I sobre
Bancos?
Las repblicas de la Amrica del Sur, destituidas
de industria fabril y limitadas a producir las materias
primas con que compran a la Europa industrial los
artefactos necesarios a su vida civilizada, no estn
por el modo de ser de su economa internacional, su-
jetos a continuos cambios en la balanza de sus im-
portaciones y exportaciones, y a frecuentes crisis pro-
ducidas por las emigraciones del oro y la plata, na-
cidos de los cambios contrarios?
Si las emisiones del papel moneda del Estado, al
estilo japons, deben ser el suplente necesario del di-
nero ausente, como instrumento de los cambios, no
es sino de temer que los Bancos de Estado, como los
de Buenos Aires y el Brasil, se extiendan a todas las
Repblicas de la Amrica del Sur, lejos de desapa-
recer en los dos pases que hoy los tienen.
Volviendo al Japn contemporneo, no podemos de-
jar de citar las curiosas observaciones siguientes de
OBRAS SEIJECTAS.Tomo V.
338
ALBERDI
M. George Bousquet, por las que vemos que no to-
dos los japoneses de este mundo estn en el Japn,
o que, al menos, hay ms de un pas viejo que se
transforma en pas moderno y europeo por el m-
todo que sigue el Japn y en la misma forma; no
slo en Asia y frica, sino en Amrica; no slo en
Turqua y el Egipto, quiero decir, sino tambin en la
Amrica antes espaola, por no decir asitica y afri-
cana o arabesca. Es del maestro Sarmiento esta com-
paracin de la Amrica con Asia y frica, como pue-
de verse en su Facundo o la civilizacin y la barbarie
de su pas.
" Un viajero (dice M. Bousquet) que despus de
diez aos de ausencia viniese hoy a Yed, tendra
pena en reconocer bajo el moderno nombre de Tokio
a la antigua capital. De todos lados chocaran sus
ojos las construcciones de formas exticas, chime-
neas de fbricas (usines), exposiciones (etolages) de
mercaderas extranjeras, trabajos de toda clase, ejecu-
tados segn reglas y para fines desconocidos al Japn
antiguo... Lo que lo confundira, sobre todo, es la
cantidad de nombres nuevos que oira emplear para
designar ciertas funciones, ciertas instituciones, y
hasta divisiones territoriales. Pero si, vuelto de su pri-
mer asombro, iba al fondo de las cosas y se pregun-
taba qu cambios reales se han verificado, bajo esas
metamorfosis exteriores, descubrira, tal vez, que, en
resumidas cuentas, bajo otros trajes, se ocultan los
mismos corazones, bajo otro nombre funcionan las
mismas cosas, y que encuentra a los japoneses, con
corta diferencia, tales corno los dej. Hay en ello una
verdad muy natural para que sea motivo de enojo, pe-
OBRAS SELECTAS
339
ro que los pueblos en transformacin no gustan de es-
cucharla. El progreso verdadero no es la obra de un
da ni de un decreto; necesita tiempo, mucho tiempo,
una nacin para darse una educacin enteramente
nueva, y si el esfuerzo y la actividad pueden ayu-
dar a la accin de los aos, ellos no bastan para re-
emplazarlos. La civilizacin se compone, ante todo,
de materias intelectuales, que no se forman de un
da para otro en una nacin, sino que vienen lenta-
mente y como por aluvin.
"Si se tratase de referir a un mvil dominante to-
dos los cambios a que asistimos, se le encontrara, sin
duda, en esa necesidad de parecer, en esas exigencias
de la vanidad, que forman el rasgo sobresaliente del
carcter japons. De ah ese gran nmero de innova-
ciones cuya causa no se comprende, ni su fin eficaz,
y que cuestan al pas ms caro que sera preciso pa-
garlas...
"Se pregunta, por ejemplo, por qu la construc-
cin de caminos de hierro precede a la construccin
de rutas ordinarias; por qu se hacen a tanto costo
cosas que no seran menos tiles si se hicieran en un
pie ms modesto? La respuesta que se impone a es-
tas cuestiones es que conviene deslumhrar los ojos y
mostrar a la Europa, cueste lo que cueste, la deco-
racin de la civilizacin. . . "
La Turqua de Abdul Agis y los Estados Unidos
de Sarmiento en el Plata, no han sido otra cosa que
eso mismo que se pasa en el Japn.
Para mayor analoga, el modelo que el Japn ha
querido imitar, al menos en Su civilizacin econmi-
ca, ha sido la Repblica de los Estados Unidos de
340
ALBERDI
Amrica, ms que la Europa. Bancos americanos, fe-
rrocarriles y telgrafos americanos, colegios america-
nos, el idioma ingls de les Estados Unidos, damas
americanas empleadas en la Escuela Normar de se-
oritas y en otros colegios; todo ese furor de ame-
ricanismo hara creer que Sarmiento estaba a la ca-
beza del Gobierno japons; sobre todo, por lo que
todo ello no es sino aparato externo, reclamo y men-
tira de civilizacin europea y americana.
Eso es la crisis o la causa de la crisis actual econ-
mica, no slo en la nacin, sino especialmente en Bue-
nos Aires, el sitio de la congestin.
Asi , la Repblica Argentina es vctima de su cons-
titucin econmica, es decir, del estado en que se en-
cuentran colocados y dispuestos sus intereses econ-
micos de comercio exterior (o riqueza general), de na-
vegacin (o puertos), de aduanas (o renta nacional),
de tesoro pblico (o financiero), de crdito y deuda
pblica (o Bancos y emprstitos).
Todo eso est como estaba bajo eLrgimen colonial
y bajo el rgimen de Rosas, que no era sino restaura-
cin del sistema colonial, segn Florencio Vrela.
Quin ha constituido el pas de ese modo? Quin
ha puesto sus intereses econmicos en ese estado?
El antiguo rgimen colonial espaol, fundado en
la geografa poltica que sus miras dieron al pas, y el
rgimen de la revolucin contra Espaa, iniciada por
la capital del antiguo virreinato.
Los dos sistemas, combinados y mantenidos por
rutina y por inters mal entendido forman la consti-
tucin de hecho que hoy tienen los "intereses econ-
micos del pas, y puede definirse; una agravacin del
OBRAS SELECTAS
sistema econmico de la ex colonia de Espaa, por la
revolucin abierta contra ella y no terminada hasta
ahora.
Esa agravacin ha empeorado los destinos econmi-
cos de la mayora del pas, situado menos ventajosa-
mente para el comercio exterior, en provecho de la
parte mejor situada, que es la que inici el cambio
contra Espaa.
De esa desigualdad en la distribucin de los me-
dios y recursos econmicos del pas argentino, resul-
ta la lucha permanente en que ha vivido desde 1810.
Acabada la guerra contra Espaa, el pas ha vivido
en guerra contra s mismo, por las mismas causas, a
saber: la distribucin injusta y desastrosa de los re-
cursos econmicos de la nacin, en perjuicio de la
mayora de sus provincias, y en el provecho mal en-
tendido de la que rene en su suelo los recursos de
las otras, por la accin de la geografa poltica del ex
virreinato de que fu capital y centro comercial y ad-
ministrativo.
De ah la divisin del pas en los dos partidos geo-
grficos, que se han disputado sesenta aos el goce
de esos recursos econmicos; el partido de Buenos
Aires y el partido de las provincias.
Los nombres de unidad y federacin, cubran la cau-
sa disimulada, por sistema, y no era otra que la ma-
la distribucin de los recursos econmicos de la na-
cin, concentrados en el antiguo centro comercial del
pas.
Ese estado de verdadera guerra intestina y org-
nica ha sido defendido por la violencia, por sus be-
3 4
2
ALBERDI
neficiarios, con la ventaja de la posesin de hecho, a
que ha debido su buen xito constante.
A esa guerra interior de carcter econmico, estu-
vo reducido todo el Gobierno de Rosas; a ella el de
sus sucesores.
La guerra que devasta y empobrece a las dos regio-
nes del pas, har la vida y ocupacin de todos los
Gobiernos venideros, que gobiernen por la Constitu-
cin econmica que de hecho rige a la nacin argen-
tina. Una Constitucin de guerra, no podr dejar de
tener al pas en guerra permanente y orgnica, mien-
tras ella exista.
Esa guerra es la misma que la de la revolucin con-
tra el sistema colonial espaol comenzada en 1810, la
cual no est concluida ni cerrada todava, porque est
en pie la causa misma que la produjo, que fu la ex-
plotacin de un vasto pas por un centro metropo-
litano, que viva de sus recursos. El instinto de la
vida, har que el pas luche incesantemente por la rei-
a
vindicacin de sus medios de vivir la vida civilizada
y confortable que merece por las condiciones de su
rico y vasto suelo, hasta conseguirla.
Entretanto, el actual Gobierno, poseedor de todos
los recursos de ese pas, constituido y montado en
guerra por esa misma posesin que a otros deja des-
posedos, y teniendo que hacer de la guerra la condi-
cin de su existencia, tal Gobierno no podr dejar de
empobrecer al pas todo, lejos de enriquecerlo. El me-
ro hecho de gobernar, ser, para l, despoblar, debi-
litar, disminuir al pas, como ha sucedido hasta aqu,
desde el principio de la revolucin, segn el testimo-
nio de su historia.
OBRAS SELECTAS
343
Mientras Chile y el Brasil, que viven en paz con-
sigo mismos, porque no tienen esa causa interna de
discordia, han aumentado o conservado su territorio,
la Repblica Argentina ha perdido poco a poco casi
la mitad del suyo en setenta aos. Primero, sus cua-
tro intendencias del Alto Per Argentino, que hoy
forman la Repblica de Bolivia. Despus, el Para-
guay. Luego la Banda Oriental. Ms tarde, las islas
Malvinas. Ahora, Magallanes y el sud de Patagonia.
Maana, la mejor parte del Gran Chaco.
Y lo que hoy queda del antiguo virreinato de Bue-
nos Aires, falto del Gobierno regular y definitivo, que
no ha podido constituir desde 1810, sigue gobernado
por el mismo estado de cosas econmicas que sirvi
de fundamento al Gobierno awtieconmico de los virre-
yes, al Gobierno antieconmico de Rosas, y al no me-
nos antieconmico de los Presidentes, que han res-
taurado ese rgimen de guerra por la reforma reac-
cionaria de 1810.
Rgimen de guerra en permanencia, la pobreza y
atraso del pas ser su consecuencia inevitable, como
en el tiempo colonial, como en el tiempo de Rosas,
como en el tiempo actual.
II
La federacin, tal como est organizada en la Rep-
blica Argentina, es el nombre prestigioso del sistema
de Washington puesto al fraude ms odioso, al em-
brollo ms torpe que se haya urdido jams en los ne-
gocios polticos de un pueblo joven, por lo que hace
344
AL RERDI
a su autonoma nacional, eterna de la vieja, por lo que
hace a sus hbitos de subordinacin automtica.
Desde el Dr. Moreno, que en 1810 resisti la incor-
poracin de los representantes de la nacin en el Go-
bierno local de Mayo, creado por el Cabildo de Bue-
nos Aires (Municipalidad), hasta Dorrego, que en 1827
deshizo el Gobierno nacional creado por Rivadavia;
hasta Rosas, que persigui ms tarde a los nacionalis-
tas y prob a Juiroga, en 1833, por una carta, que la
nacin no tena medios de constituir un Gobierno ge-
neral; hasta Mitre y Sarmiento, que en 1860 han casi
deshecho el Gobierno nacional de 1823, en servicio
siempre de la provincia de Buenos Aires, en que se
apoyaron para eso mismo el Dr. Moreno, Dorrego,
Rosas; todos los servidores del egosmo de esa pro-
vincia han invocado el sistema federal de los Esta-
dos Unidos para encubrir y ocultar la muerte y el
entierro del Gobierno tradicional centralista de la Re -
pblica Argentina, supremo del de Buenos Aires, me-
diante el cual en otro tiempo tena ms peso en la
balanza americana la Repblica Argentina, que todos
los cinco pases unitarios que la rodean, a saber: Chi-
le, Bolivia, el Paraguay, el Estado Oriental, el Brasil.
Para coronar esta obra de desqui'cio, el partido de
Buenos Aires ha mandado a Sarmiento a los Estados
Unidos, para traer de all dos cosas que se destruyen
lgicamente entre s : la educacin, o el arte de for-
mar al hombre; la federacin, o el arte de deshacer la
Repblica Argentina, en el inters de Buenos Aires
desde luego, en el del Brasil en seguida y definitiva-
mente.
Sopla tambin, en apoyo de esa corriente de des-
OBRAS SELECTAS
345
traccin, la brisa liberal de la Europa, que nos va por
la mano de M. Laboulaye, el federalista de Pars, que
no podra sino mirar con doble simpata el federalis-
mo argentino, tan apto para ensanchar la preponde-
rancia de Orlens en el Brasil, cuyo trono muchos
esperan ver caer en sus manos.
Los provincianos de Buenos Aires, que deberan
ser nacionalistas natos, son ms porteos que los por-
teos, de temor de ser tomados como enemigos, es de-
cir, como nacionalistas. Ellos son lo que los habaneros
en Madrid, lo que los hngaros en Viena: los instru-
mentos naturales de la confiscacin de sus provincias
nativas.
En Buenos Aires son los eunucos de esa Sultana
del Plata; de la provincia unitaria, por excelencia, es
decir, indivisa de hecho e indivisible por la ley cons-
titucional, que ella ha hecho aceptar a las otras pro-
vincias.
Es verdad que desde 1820 ella se ha impuesto a
sus hermanas como su modelo constitucional {tratado
cuadriltero, de 1822, art. . . ) De ese modo, la unidad
de la nacin ha desaparecido en servicio de la unidad
de provincia.
De temor de un despotismo nacional (como se lla-
ma al Gobierno central, por liberal que sea), se han
creado catorce despotismos locales. Es as como ha
sido entendida la libertad. Ella ha sido confundida con
la independencia o autonoma.
346
AL BERDI
La libertad de la nacin ha consistido en no de-
pender del extranjero.
La libertad de la provincia es no depender del Go-
bierno de la nacin.
La libertad individual, que es la libertad por exce-
lencia, es desconocida del todo como hecho palpitan-
te y vivo en la Repblica Argentina. Entiendo por li-
bertad, como Montesquieu, la seguridad individual, la
inviolabilidad personal del hombre con todo lo que
constituye su valer.
Cuando digo Montesquieu, digo Inglaterra, pues l
es el exponente francs de la Constitucin inglesa, co-
mo Tocqueville, el Montesquieu moderno, lo es de la
Constitucin angla-americana. En la raza sajona, que
es la raza libre, por excelencia, todas las libertades re-
posan en la libertad individual.
Y como Buenos Aires no ha sacudido la autoridad
del Gobierno nacional, sino para sustituirla por la del
suyo de provincia, las otras provincias han podido te-
ner razn en entender por libertad su independencia
respecto de Buenos Aires, sin cometer un absurdo.
Es en ese sentido, que los gobernadores locales han
tomado la separacin federalista, como equivalente de
libertad y liberalismo. Quiroga, Lpez, Ramrez, Bus-
tos, Ibarra, Gemes, Aldao, etc., crean servir a la li-
bertad de sus provincias respectivas apoyando esa fe-
deracin, que consista en emanciparlas de la autori-
dad centralista, que Buenos Aires quera usurpar.
Pero si las provincias eran libres en ese sentido, na
OBRAS SELECTAS
347
lo eran los individuos, que quedaban ms despotizados
que nunca, pues quedaban bajo el despotismo local,
que es el peor de todos.
Si el centralismo nacional quedaba suprimido o li-
mitado, el centralismo o unitarismo de provincia que-
daba sin lmites.
Cada gobernador era un dictador o emperador de
su provincia, que reuna en sus manos toda la suma de
su poder pblico.
La unidad indivisible de la provincia de Buenos
Aires era y es el etalon de ese sistema.
Y como esa indivisin o indivisibilidad provincial
es constituida y mantenida con el objeto de impedir que
la autoridad de la nacin penetre en la provincia y se
establezca all como la autoridad suprema de su Go-
bierno local, la unidad absoluta de cada provincia vie-
ne a ser, por sus efectos, la supresin de la nacin y de
su autoridad colectiva en el dominio de cada una de
sus mal denominadas provincias, convertidas en reali-
dad en Estado soberano o naciones domsticas, por de-
cirlo as.
Desde que la nacin no es bastante soberana para
penetrar en lo interior de la provincia soberana, los
individuos de cada provincia quedan enteramente a la
discrecin de su Gobierno local, que dispone de sus
personas y derechos, sin apelacin y de un modo ili-
mitado.
As, lo que los gobernadores ganan en libertad, pier-
den en libertad los ciudadanos argentinos, por ese bello
sistema que tiene por autor y modelo a Buenos Aires.
348
AL BERDI
En los Estados Unidos no reproduce la federacin
el mismo resultado, porque cada Estado es, dentro de
s mismo, una Federacin en miniatura, en cuanto la
comuna y el condado, en que se subdividen, son espe-
cie de soberanas departamentales, que sirven de l-
mite y barrera a la autoridad local del Estado.
Esas subdivisiones infinitas del Poder son otras tan-
tas de las subdivisiones infinitas de la libertad que, en
el pueblo de los Estados, vive en los hbitos, en las cos-
tumbres y en el modo de ser de cada hombre.
All la libertad y el poder parten del individuo hacia
la generalidad; en los pueblos de la Amrica del Sur
la libertad y el poder parten de la generalidad hacia
el individuo.
Si la generalidad no tiene bastante poder para ha-
cerse obedecer de los individuos, quiere decir que no
lo tiene para proteger la libertad individual. As , la
constitucin de un Gobierno realmente nacional, es
decir, que gobierne dentro de cada provincia de la na-
cin, es el nico y soberano medio de servir y prote-
ger la libertad individual de los argentinos.
El Gobierno nacional es la limitacin, la barrera, la
palanca, contra el absolutismo de los Gobiernos de pro-
vincia.
Y ese Gobierno nacional no se puede constituir de
un modo eficaz y poderoso, sino por la divisin o subdi-
visin de los Gobiernos de provincia.
Pero ninguna provincia consentir en subdividirse,
mientras la provincia modelo que gobierna a las otras
por su ejemplo, imponga por condicin, para vivir en
unin con las otras, el permanecer indivisa e indivisi-
OBRAS SELECTAS
349
ble. Esto es lo mismo que unirse, pero a condicin de
quedar desunido.
III
Si hay un pas en que est probado que la riqueza
es el poder, ese es la Repblica Argentina.
Dnde est all el Poder? En Buenos Aires, es de-
cir, donde est la riqueza del pas todo concentrada:
la pblica, que consiste en la Aduana, que la nacin
paga en su puerto; la privada, que es producida por
sus dos grandes industrias; el comercio que se hace
en su puerto, los frutos rurales del pas, que produ-
cen sus campaas, y que su comercio exporta en cam-
bio de las manufacturas europeas, que su Marina trans-
porta o introduce.
Los ms ricos hacendados, comerciantes y propie-
tarios son los ms pudientes o poderosos. Ellos son la
aristocracia del pas, ellos son el Poder real y el Go-
bierno verdadero, que ellos delegan y dan, cuando no
quieren ejercerlo. Son los grandes electores. Si el Po-
der es la fortuna, los aspirantes al Poder, es decir, los
patriotas de oficio y profesin, hacen bien de no bus-
car otra cosa que la riqueza, como meollo y sustancia
del Poder .que ambicionan, y como manantial de goces
y comodidades, que slo con la riqueza se obtienen.
Pero eso es lo que su hipocresa esconde, lejos de
confesar. A creerles sus palabras, la plata y el Poder
les repugnan; y todo el mvil de su conducta es el amor
a la patria, a la libertad, a la gloria, al honor de la na-
cin.
350
ALBERDI
Esos fanticos a secas slo se inclinan, sin embargo,
ante los ms ricos y pudientes, que a sus ojos son los
nicos nobles, buenos, honrados y sensatos, mientras no
se empobrecen. No los acatan por ricos, segn ellos,
sino por respetables; pero no son respetables sino por
ricos.
Pero cundo y dnde n ofu lo mismo? Los no-
bles y grandes seores, depositarios del Poder y del
influjo, en tiempos pasados de la Europa, fueron otra
cosa que los ms ricos propietarios de tierras y ha-
ciendas ?
Qu es lo que primero perdi o abdic la nobleza
en Francia, antes de perder el Poder ? Sus grandes pro-
piedades territoriales.
Qu es lo que primero se dividi en partes igua-
les, antes de fundar el nuevo rgimen de la igualdad
poltica y social? La propiedad, la herencia, los bie-
nes, la riqueza. Igualdad poltica y social, significa el
Poder en todos por igual, es decir, la libertad en todos
por igual, porque la libertad es .poder: es el gobierno
de s mismo.
La Iglesia Romana vincul siempre su poder espi-
ritual en su poder temporal, es decir, material, econ-
mico, como la renta, la tierra, la propiedad. -
As, los ms hbiles de sus sacerdotes, los jesutas,
fueron los que ms valor dieron al poder de la rique-
za y ms se ocuparon de su adquisicin. No por vana
codicia, no por apetito de los goces que la riqueza pro-
porciona, sino porque la riqueza es la influencia, la
autoridad, el Poder mismo en todos sus aspectos, ma-
terial e inmaterial.
OBRAS SELECTAS
351
Cmo se form ese estado de cosas por el cual la
riqueza de toda la nacin se encuentra acumulada y
absorbida en Buenos Aires?
Desde luego, por la organizacin que ese pas reci-
bi de Espaa siendo su colonia, para regirse por un
sistema de Gobierno absoluto y omnmodo, basado en
el cimiento econmico del monopolio comercial. Esa
organizacin de despotismo metropolitano y de mono-
polio de las fuerzas econmicas de todo el pas, hizo de
la geografa poltica el primer elemento de concentra-
cin y de absorcin monopolista.
En seguida por la obra de la revolucin de la inde-
pendencia contra Espaa, iniciada y conducida por la
vicemetrpoli territorial, que era la provincia de Bue-
nos Aires, en manos de cuyo Gobierno local se encon-
tr colocada la masa de poder nacional, all reunida
para imponer sin control, a todo el virreinato, el po-
der absoluto de Espaa.
El poder all acumulado con los recursos econmi-
cos para dominar al pueblo de la colonia fu empleado
por Buenos Aires con dos objetos: primero, de expul-
sar a Espaa del suelo argentino por la guerra de la
independencia; segundo, de seguir gobernando a la
provincia del virreinato, erigido en Repblica indepen-
diente, mientras se constitua un nuevo Gobierno pa-
trio y nacional, en cuyas manos deba pasar el depsi-
to del Poder general argentino, puesto por la indepen-
dencia en las manos exclusivas de Buenos Aires.
Este es el Gobierno que no ha acabado de consti-
tuirse hasta ahora en setenta aos, en que han se-
guido las provincias argentinas gobernadas por la pro-
352
ALBERDI
vincia que les absorba todos sus recursos econmicos
de Poder y Gobierno.
La iniciativa que Buenos Aires us para sacudir la
autoridad espaola y tomarle su Poder era natural y
comprensible.
Lo es igualmente la incompetencia de Buenos Aires
para iniciar la obra de un Gobierno nacional, a cuyas
manos deba pasar el Poder econmico de la nacin,
que slo provisoriamente y por razn de su ausencia
retena.
En esta segunda iniciativa para la creacin de un
Gobierno nacional patrio, el inters local de la provin-
cia de Buenos Aires estaba en oposicin con la ejecu-
cin de la obra que deba retirarle el caudal de poder
nacional de que era depositara solamente.
Su inters provincial, al contrario, estaba en dife-
rir y postergar la creacin del Gobierno nacional, cuya
existencia deba poner fin al depsito provincial en
que tena los intereses de ese Poder nacional.
La posesin del Poder mismo de las provincias con-
centrado en Buenos Aires facilit a la ex metrpoli te-
rritorial los medios de eludir y postergar la creacin del
Gobierno que deba ser sucesor del suyo, en el goce de
los recursos nacionales de Gobierno aqu reunidos por
la Constitucin que tuvo el virreinato, el da que el
Gobierno nacional viniese al mundo.
Dos caminos tena Buenos Aires para salir de este
conflicto, que no poda ser definitivo y permanente, sin
exponer la integridad de la Repblica a romperse en
dos mitades, a fin de dar a cada una el Gobierno res-
pectivo de que necesitaba para reemplazar al de Espaa.
El uno consista en entregar a la nacin argentina
O B R A S S E L E C T A S
353
sus recursos, que Buenos Aires le retena por la vieja
geografa poltica, con slo hacer de la ciudad de Bue-
nos Aires la capital de la nacin, lo que era equivalen-
te a restituir a la nacin todos los elementos nacionales
de poder, que Buenos Aires contena.
La otra salida consista en mantener a la provincia
de Buenos Aires en independencia domstica respecto
de las otras, conservando para s, en nombre de su in-
tegridad provincial, la ciudad de Buenos Aires como
capital de la provincia, y como provinciales y suyos to-
dos los elementos de poder nacional, all concentrados
por la Constitucin desptica del virreinato colonial.
En esta actitud de Buenos Aires, que era la que Es-
paa haba tenido respecto de su colonia, le bastaba
abstenerse de formar nacin compacta y comn con las
otras provincias, para absorberles todos sus recursos
y gobernarlas con ellos, sin que las provincias gober-
nasen a su metrpolj territorial.
Dividida Buenos Aires en dos partidos, abraz el
uno de ellos la primera solucin, y el otro la segunda.
Intil es decir que el primero fu unitario. El otro
llam a su separatismo capcioso y antipatritico siste-
ma federal.
A los sesenta aos de una lucha sin resultado, el
problema est resuelto en apariencia, pero vivo y pal-
pitante en realidad.
Dos Gobiernos, uno de Buenos Aires y otro de la na-
cin, coexistiendo en Buenos Aires, son el testimonio
visible del dualismo persistente.
El Gobierno provincial de Buenos Aires tiene el Po-
der real de la nacin, porque posee bajo su inmediata y
OBRAS SELECTAS. Tomo V . 23
ALBERDI
exclusiva autoridad la ciudad que encierra todos los
elementos nacionales del Poder.
El Gobierno nacional lo es slo en el nombre, y su
poder es meramente espiritual y platnico, porque no
tiene poder exclusivo y local en la ciudad que reside.
Ese estado de los intereses argentinos en que con-
sisti durante setenta aos la divisin del pas en dos
pases, sigue manteniendo dividida a la nacin, bajo
los dos Gobiernos, en dos pases, de los cuales uno slo
es tenedor de los elementos rentsticos de poder del
otro, que sigue despojado.
Un manto de unin cubre y disfraza la divisin la-
tente y real, en que sigue existiendo el viejo achaque
de ese pas, tan bien dotado y tan digno de la organi-
zacin obvia y natural, que lo hara ser el ms fuerte y
opulento de Sudamrica el da que la recibiese.
Vencidas por las armas, en Pavn, con sus propios
elementos y recursos financieros, las provincias tuvie-
ron que soportar la apariencia de unin, que llam el
vencedor unin definitiva.
No hay tal unin. El abismo que la impeda sigue
abierto, y no ha desaparecido de la vista, sino porque
ha sido cubierto con papel pintado.
Esa reabertura del abismo, que ya estaba definitiva-
mente cerrado por la Constitucin de 1853, que declar
a Buenos Aires capital de la nacin y residencia de sus
autoridades nacionales con jurisdiccin inmediata, lo-
cal y exclusiva en ella, es lo que llam reconstruccin
de la unin definitiva, la reforma que dej a la nacin
sin Buenos Aires y sin capital, dejando a estas dos
fuera del control de la nacin de que hacan parte, se-
gn el texto escrito de la Constitucin.
XII
( 1 8 7 8 )
I
Patria, Estado y libertad.
Los patriotas sinceros de Buenos Aires tienen que es-
coger entre el tipo de las Repblicas de Grecia y de
Roma, anteriores al Cristianismo, en que la patria era
todo y el individuo nada, o la Repblica moderna del
tipo anglo-sajn, en que la libertad del ciudadano es
todo y la patria poca cosa cuando no sirve de paladium
y proteccin de la libertad.
Los principios y reglas por los cuales se han gober-
nado las sociedades griega y romana son radicalmente
diferentes de los que rigen la sociedad moderna y cris-
tiana de estos tiempos.
Nuestro sistema de educacin, que nos hace vivir
desde la infancia entre griegos y romanos, nos acos-
tumbra a compararlos con nosotros, a juzgar su his-
ria por la nuestra, y a explicar nuestras revoluciones
por las suyas, dice con razn M. De Coulanges.
3 5
6
ALBERDI
De ah han venido muchos errores. Pero los errores
en esta materia son peligrosos. La idea que se ha for-
mado de Grecia y de Roma ha perturbado a nuestras
generaciones. Por haber observado y comprendido mal
las instituciones de la Cit antique, se ha querido ha-
cerlas revivir entre nosotros, dice el gran profesor de
la Escuela Normal de Francia. Nos hemos alucinado-
sobre la libertad de los antiguos, y por esa sola causa
la libertad entre los modernos ha sido puesta en pe-
ligro.
Una de las grandes dificultades, segn l, que se opo-
nen a la marcha de la sociedad moderna, es la costum-
bre que ha contrado de tener siempre a la vista la an-
tigedad griega y romana.
Lo que M. De Coulanges y M. Taine atribuyen a la
Francia y a la revolucin se aplica doblemente a la
sociedad y a la revolucin americanas, modeladas siem-
pre a las imitaciones francesas de Grecia y Roma.
El resultado de ello es que las nociones de patria y
de libertad, entre nosotros son a menudo errores absur-
dos y nocivos a nuestros progresos.
Las nociones de patria y libertad entre las antiguas
Repblicas de Grecia y de Roma eran las ms estre-
chas, ridiculas y absurdas, comparadas a las de nuestro
tiempo; y nos daamos horriblemente cuando quere-
mos revivirlas y adoptarlas.
" La palabra patria (dice el sabio autor de la Cite
antique, libro III, cap. XIII) entre los antiguos signi-
ficaba la tierra de los padres, trra patria. La patria de
cada hombre era la parte del suelo que su religin do-
mstica o nacional haba santificado, la tierra en que
estaban depositadas las osamentas de sus antecesores y
OBRAS SELECTAS
357
que estaba ocupada por sus almas. La patria diminuta
era el recinto de la familia, con su tumba y su fogn
{foyer). La gran patria era la ciudad, con su prytaneo
y sus hroes, con su recinto sagrado y su territorio mar-
cado por la religin. Tierra sagrada de la patriadecan
ios griegos. No era una vana palabra. Este suelo
era realmente sagrado para el hombre, porque estaba
habitado por sus dioses. Estado, ciudad, patria, estas
palabras no eran una abstraccin, como entre los mo-
dernos; representaban realmente todo un conjunto de
divinidades locales, con un culto de cada da y creen-
cias poderosas en el alma.
Por ah se explica el patriotismo de los antiguos,
sentimiento enrgico que era para ellos: la virtud su-
prema y en que todas las dems virtudes venan a ter-
minar. Todo lo que el hombre poda tener de ms caro
se confunda con la patria. En ella encontraba su bien,
su seguridad, su derecho, su fe, su dios. Perdindola,
todo lo perda... Para los antiguos, Dios no estaba en
todas partes. Los dioses de cada hombre eran los que
habitaban su casa, su cantn, su pueblo... La religin
era la fuente de que emanaban todos los derechos ci-
viles y polticos. El desterrado perda todo esto per-
diendo la religin de la patria. Excluido del culto de la
ciudad, se vea arrebatar del mismo golpe su culto do-
mstico, y deba extinguir su fuego sagrado (foyer).
Perda su derecho de propiedad, su tierra, todos sus
bienes, como si hubiese muerto pasaban a sus hijos. "
" El desterradodice Genofontepierde hogar, li-
bertad, patria, mujer, hijos. Si muere, no tiene dere-
cho de ser enterrado en la tierra de su familia, porque
es un extranjero. "
Qu razn de ser tena este fanatismo de patria?
La religin de ese tiempo, que se confunda con la pa-
tria, y a la cual deban esas sociedades toda su nocin
de patria.
Con las falsas religiones del paganismo pasaron na-
turalmente esas nociones de patria y patriotismo, en-
tre los antiguos mismos al favor de la nueva religin
cristiana, que cambi con las nociones de Dios, las de
la patria y de la libertad, en un sentido vasto y grande.
" En medio de los cambios que se haban producido
en las instituciones, en las costumbres, en las creencias,
en el derecho, el patriotismo mismo haba cambiado de
naturaleza, y es una de las cosas que ms contribuye-
ron a los grandes progresos de Roma. Hemos dicho
cul era el sentimiento de patria en la primera edad
de las ciudades. El haca parte de la religin, se ama-
ba a la patria, porque se amaba a sus dioses protec-
tores, porque en ella se encontraba su altar, su sagra-
do fuego, sus fiestas, sus rogaciones, sus himnos, y
porque fuera de ella no haba dioses ni culto. Tal pa-
triotismo era la fe y la piedad. Pero cuando se arran-
c la dominacin a la clase sacerdotal, esta especie de
patriotismo desapareci con todas sus viejas creencias.
No pereci el amor de la ciudad, pero tom una forma
nueva.
Ya no se am la patria por razn de su religin y
de sus dioses; se la am solamente por sus leyes, por
sus instituciones, por los derechos y la seguridad que
ella acordaba a sus miembros. Ved en la oracin fu-
OBRAS SELECTAS
359
nebre que Tucidides pone en boca de Pericles, cules
son las razones que hacen amar a Atenas: es que esta
ciudad quiere que todos sean iguales ante la ley; es que
ella da a los hombres la libertad y abre a todos la va
de los honores; es que ella mantiene el orden pblico,
asegura a los magistrados la autoridad, protege a los
dbiles, da espectculos y fiestas que forman la educa-
cin del alma. "
Ahora bien; este nuevo patriotismo no tuvo exac-
tamente los mismos efectos que el de las viejas edades.
Como el corazn no se apegaba ya a la prytanea, a los
dioses protectores, al suelo sagrado, sino nicamente a
las instituciones y a las leyes instables como las ciuda-
des, el patriotismo vino a ser un sentimiento variable
e inconsistente que dependi de las circunstancias y
que estuvo sujeto a las mismas fluctuaciones que el
Gobierno mismo. Se am la patria en tanto que se
amaba el rgimen poltico, que en ella prevaleca; el
que encontraba malas sus leyes, nada tena que lo ape-
gase a ellas.
As se debilit el patriotismo municipal, y pereci
en las almas. La opinin de cada hombre le fu ms
sagrada que su patria, y el triunfo de su faccin vino
a serle ms caro que la grandeza o la gloria de su ciu-
dad. Cada uno vino a preferir sobre su nativa ciudad,
si no encontraba en ella las instituciones que amaba,
tal otra ciudad en que vea esas instituciones en vigor.
Se empez entonces a emigrar ms gustosamente; ya
no se tema al destierro... Ya no se pensaba en los dio-
ses protectores del hogar, y se pasaba fcilmente de
la patria. Se hizo alianza con una ciudad enemiga para
hacer triunfar a su partido en la suya.
360
ALBERDI
En Italia no se pasaban a este respecto las cosas de
otro modo que en Grecia. El amor de la ciudad desapa-
reca. Como en Grecia, cada uno se ligaba gustoso a
una ciudad extranjera, para hacer prevalecer sus opi-
niones o sus intereses en la suya.
Estas disposiciones de los espritus hicieron la for-
tuna de Roma. " (Cit Antique, libro V, cap. II.)
" La victoria del Cristianismo marca el fin de la so-
ciedad antiguadice Foustel de Coulanges. en su her-
moso libro Cit Antique, libro V, cap. I I I . Para sa-
ber hasta qu punto los principios y las reglas de la
poltica fueron cambiados entonces, basta recordar que
la antigua sociedad haba sido constituida por una vie-
j a religin, cuyo principal dogma era que cada dios pro-
tega exclusivamente a una familia o a una ciudad, y
no exista sino para ella. Era el tiempo de los dioses do-
msticos y de las divinidades poliades. Esta religin ha-
ba engendrado el derecho de ese tiempo...
Todo haba venido de la religin, es decir, de la opi-
nin que el hombre se haba formado de la divinidad.
Hemos tratado de demostrar ese rgimen social de
los antiguos en que la religin tena el seoro absolu-
to de la vida privada y de la vida pblica, en que el
Estado era una comunidad religiosa, el Rey un Pon-
tfice, el magistrado un sacerdote, la ley una frmula
santa; en que el patriotismo era la piedad; el destie-
rro una excomunin; en que la libertad individual era
desconocida; en que el hombre estaba subyugado al
Estado por su alma, por su cuerpo y por sus bienes;
OBRAS SELECTAS 3
6 l
en que el odio era obligatorio contra el extranjero; en
que la nocin del derecho y del deber, de la justicia
y de la afeccin, se detenan en los limites de la ciu-
dad. . . Tales fueron los rasgos caractersticos de las
ciudades griegas e italianas durante el primer perodo
de su historia.
Pero hemos visto que poco a poco la sociedad se
modific. Se produjeron cambios en el Gobierno y en
el derecho al mismo tiempo que en la creencia.
Con el Cristianismo, no solamente revivi el senti-
miento religioso, sino que tom una expresin ms alta
y menos material. Mientras que en otro tiempo se ha-
ban tomado como dioses el alma humana o las gran-
des fuerzas fsicas de la naturaleza, se empez a con-
cebir a Dios, como diferente y ajeno por su esencia a la
naturaleza humana, de una parte, al mundo de la
otra.
Mientras que en otro tiempo cada hombre se haba
formado su dios y que haba tenido tantos dioses como
familias y ciudades, Dios apareci entonces como un
Ser nico, inmenso, universal, animando slo todos los
mundos y debiendo absorber solo la necesidad de ado-
racin que existe en el hombre.
El Cristianismo traa otras novedades. El no era la
religin domstica de ninguna familia, la religin na-
cional de ninguna ciudad ni de ninguna raza. No perte-
neca ni a una casta ni a una corporacin. Desde su
principio llamaba cerca de s a la humanidad toda en-
tera. Jesucristo deca a sus discpulos: Id a instruir to-
dos los pueblos...
Para este Dios no haba ya extranjeros.
Esto tuvo grandes consecuencias, tanto para las re-
302
ALBERDI
aciones entre los pueblos, como para el gobierno de
los Estados.
Entre los pueblos la religin no impuso el odio; no
hizo ya al ciudadano un deber de detestar al extran-
j ero; fu de su esencia, al contrario, ensearle que te-
na deberes hacia el extranjero, hacia el enemigo, de
justicia y aun de benevolencia.
Por lo que hace al Gobierno, se puede decir que el
Cristianismo lo ha transformado en su esencia, preci-
samente porque no se ocup de l. En las viejas eda-
des, la religin y el Estado formaban una sola cosa;
cada pueblo adoraba a su dios, cada dios gobernaba a
su pueblo.
El Cristianismo acab por derribar los cultos locales.
Este principio fu fecundo en grandes resultados.
Si se tiene presente lo que hemos dicho sobre la
omnipotencia del Estado entre los antiguos, si se
piensa hasta qu punto la ciudad en nombre de su ca-
rcter sagrado y de la religin que era inherente a la
ciudad, ejerca un imperio absoluto, se ver que este
principio nuevo ha sido la fuente de donde ha podido
venir la libertad del individuo. Una vez emancipada el
alma, lo ms difcil estaba hecho, y la libertad vino a
ser posible en el orden social.
Los sentimientos y las costumbres se han transfor-
mado entonces del mismo modo que la poltica. La idea
que se haca de los deberes del ciudadano se ha debili-
tado. El deber por excelencia no ha consistido ya en
dar a su tiempo, sus fuerzas y su vida al Estado. La
poltica y la guerra no han sido ya el todo del hombre,
todas las virtudes no han estado ya encerradas en el
patriotismo, porque ya el alma no tena patria. El hom-
OBRAS SELECTAS
3
6
3
bre ha sentido que tena otras obligaciones que la de
vivir y morir por la ciudad. El Cristianismo ha distin-
guido las virtudes privadas de las virtudes pblicas.
Descendiendo a stas ha enaltecido a las otras; l ha
puesto a Dios, a la familia, a la persona humana arri-
ba de la patria, al prjimo arriba del conciudadano.
El derecho ha cambiado as de naturaleza. Entre las
naciones antiguas, el derecho haba estado sujeto a la
religin y recibido de ella todas sus reglas. Cada reli-
gin haba hecho el derecho a su imagen. El Cristia-
nismo es la primera religin que no haya pretendido
que el derecho dependiese de ella." (Cit Antique, li-
bro V, cap. III.)
Estas nociones de la patria, del Estado, de la liber-
tad individual, enseadas hoy por la filosofa de la his-
toria, en las ctedras de la Escuela Normal de Francia,
por el rgano de sus ms eminentes profesores, no son
las que prevalecen en la Amrica del Sur, que se con-
sidera libre, slo porque ha dejado de ser colonia de
Espaa, y lo es con razn por causa de su independen-
cia; pero en que el individuo sigue siendo ms bien
el subdito que el ciudadano de su patria omnipotente,
en medio de su independencia, como lo era bajo la de-
pendencia colonial de la madre patria.
Derivacin e imitacin de la revolucin francesa de
1789, no es extrao que la de Sudamrica incurra so-
bre esto en los errores de la revolucin modelo, nota-
dos con razn por Taine en su libro clebre de los Or-
genes de la Francia contempornea.
3
6
4
ALBERDI
En Francia, como en todo el mundo latino y romano,
reformado por la revolucin social de fines del ltimo
siglo, la patria o el Estado siguen siendo omnipotente
sobre el individuo y su libertad que es la unidad de
que se compone el Estado.
Sucede lo contrario en las naciones del Norte, de
origen sajn, en que el individuo y su libertad pesa tan-
to como el Estado en la balanza de la justicia. No por
el capricho de una ley escrita, sino por el desarrollo que
ha recibido el poder del individuo al favor de la tri-
ple revolucin religiosa o de conciencia social o de la
voluntad, y poltica o de accin y conducta.
La sociedad se ha modificado, como la religin, en
el sentido de su reforma.
En el mundo catlico y no reformado, el Estado ha
existido a imagen de la Iglesia, especie de monarqua
intelectual o espiritual, en que la autoridad de la ra-
zn y de la conciencia individual es nula o est some-
tida a la autoridad absoluta e infalible de la Iglesia.
De ah viene que el mundo catlico es el terreno fa-
vorito de los hombres de Estado, eclesisticos, letrados
e iniciados en las tradiciones histricas de la antigedad
griega y romana, como Mazarin, Richelieu, Alberoni,
Talleyrand, que, manejando las cosas pblicas, resol-
vieron todos los conflictos por el ascendiente del Esta-
do sobre el individuo.
A su ejemplo se entendi por hombre de Estado el
poltico que no conoca respeto a la libertad indivi-
dual.
Los censores de ese orden de cosas olvidan que las
nociones de la patria y de la libertad han cambiado ra-
dicalmente con los progresos del espritu humano.
OBRAS SELECTAS
365
Hoy es absurdo y pernicioso aplicar las que tuvie-
ron antes del Cristianismo las Repblicas de Grecia
y de Roma. Es estar veinte siglos atrs de su tiempo.
Todo ha cambiado por y con la religin cristiana,
bajo el influjo de su espritu vasto y superior.
Con la idea de un Dios nico y universal, la patria
ha dejado de ser una familia, una tribu, una casta, una
nacin, y en dondequiera que el hombre se encuentre
sobre la tierra, est entre los suyos, con sus hermanos,
con sus prjimos, con sus iguales, con sus correligio-
narios, en su familia y con los suyos. Tal es la idea
cristiana de la patria, inmensa, ilimitada, como la hu-
manidad, como el mundo civilizado, patria nica de que
son muestras todos los Estados de la tierra.
Haciendo de cada hombre el hermano de todo hom-
bre, igual en todo a su hermano, a quien debe el res-
peto y amor de hermano, el Cristianismo ha creado la
igualdad, es decir, la libertad de todos por igual; ha
abolido la esclavitud del hombre y de la raza, toda ser-
vidumbre, todo vasallaje.
La patria, desde entonces, ha tenido por objetivo el
hombre. El Estado ha sido hecho para el hombre, y no
viceversa. La autoi/idad del Estado ha dejado de ser
omnipotente. Ella ha tenido por lmite la autoridad o
libertad del hombre, porque la libertad es la autoridad,
Gobierno y soberana del hombre sobre s mismo.
La patria, en el sentido moderno, significa la liber-
tad constituida en ley del orden social, es decir, el hom-
bre individual en objetivo del Estado.
La patria moderna y verdadera es la sociedad en que
se nace, de que cada patriota es miembro, y al amparo
y proteccin de la cual cada patriota o cada miem-
3
6(5
ALBERDI
bro goza de su libertad individual, es decir, del seoro
y dominio de s mismo, de su persona, de sus cosas, de
la libertad de sus actos.
Slo en este sentido el amor a la patria se resuelve
en amor a la libertad.
En el sentido primitivo y greco-romano, el amor a
la patria es compatible con el servilismo. Puede ser ex-
plotado y utilizado por los tiranos, colocndolo ms
arriba de la libertad. El colono y el esclavo pueden ser
patriotas en el sentido de amantes del suelo nativo.
Como ese modo de entender el patriotismo es com-
patible con la gloria y el herosmo, los tiranos, es decir,
los enemigos de la libertad, saben servirse de l como
del mejor instrumento para agrandar su poder desp-
tico, y ahogar la libertad en dao de sus mismos ado-
radores.
No hay tirano que no invoque la patria y la libertad
del ciudadano, porque sta contiene y limita la suya.
La libertad de la patria no es la libertad del indivi-
duo. Lejos de ser idnticas, estn a menudo en contra-
diccin, por la razn dicha.
La patria es libre cuando no depende de un Poder
extranjero. Puede ser libre la patria y no serlo el in-
dividuo, que es miembro de esa patria.
El individuo es libre cuando no es siervo ni depen-
diente servil de su patria, ni del Estado, del Gobierno
de su patria. Slo entonces est organizado el pas.
La patria es hecha para garantir la libertad de sus
OBRAS SELECTAS
367
individuos, no para apropirsela, ni dejarla sin protec-
cin ni seguridad.
No puede la institucin de la patria o del Estado te-
ner un objetivo ms alto y digno de ella, que la liber-
tad individual, en la cual se comprende el goce, pose-
sin y seguridad de cada hombre, en su persona, en
su vida, en sus propiedades, en los actos, internos y ex-
ternos de su voluntad.
Todo esto deja de existir bajo el Estado omnipoten-
te, pues la omnipotencia del Estado o de la patria es
la supresin de la libertad individual en que todo eso
se comprende.
La inviolabilidad del individuo y de su libertad es el
lmite del poder de la patria en cada uno de sus miem-
bros.
Donde el Estado es omnipotente, lo es el Gobierno,
por cuya conducta obra el Estado en su forma moder-
na. La omnipotencia del Estado se resuelve siempre en
la de su Gobierno o de sus gobernantes, es decir, en un
puado de hombres, que toma el nombre de todo el
pas, en cada uno de sus actos de gobierno.
Pero la omnipotencia o libertad omnmoda del Esta-
do o de la patria no se produce ni establece por la mera
virtud de las palabras de una ley escrita, cuando ella
no existe de hecho por la fuerza de los hechos.
Tal omnipotencia slo es un poder real, cuando es un
hecho real, establecido por hechos reales, es decir, por
cosas, medios e intereses vitales, cuya fuerza natural
constituye el Poder que gobierna y dirige, no slo a
los gobernados, sino tambin a los gobernantes, verbi-
gratia: las finanzas, el Tesoro, las rentas, el crdito o
el dinero de los otros, el territorio y su forma geogr-
3
68 ALBERDI
rica, que determinan y operan su acumulacin, como su-
cede en el Estado omnipotente de Buenos Aires, anti-
gua capital y antiguo centro de un Gobierno colonial
omnipotente y absoluto, que recibi la complexin y
organizacin de tal para responder a su mandato, que
era el de tener al pas de su mando sometido absolu-
tamente a la omnipotencia del Poder metropolitano de
Espaa, sin dejar nacer el menor germen de libertad
individual de los colonos; es decir, de limitacin del
poder del Estado colonial.
Emancipado el Estado colonial de la dominacin de
Espaa y convertido en nacin libre y soberana, con-
serv, sin embargo, en su nueva condicin, la omni-
potencia orgnica de su origen, 'como un precedente de
su historia.
El Estado fu libre, en efecto; la patria fu inde-
pendiente desde que no dependi del poder de Espaa
ni de otro poder extranjero; pero el hijo de esa pa-
tria, el individuo, el ciudadano, continu sujeto a la
omnipotencia del libre Estado, en la misma forma, ms
o menos, que lo haba estado al Estado colonial omni-
potente.
Obra de la historia y de un largo pasado, la omni-
potencia del nuevo Estado no tuvo motivo de dismi-
nuir por la sola accin de su independencia.
Lejos de eso, los hechos de la historia de la revo-
lucin de su independencia aumentaron la omnipoten-
cia que le haban dado los hechos de su historia co-
lonial, y si el Estado qued del todo libre de Espaa,
el individuo de ese Estado fu menos libre en propor-
cin del aumento de poder que el Estado recibi de
los hechos de la revolucin.
O B R A S S E L E C T A S
369
Me reero, sobre todo, a los hechos econmicos, que
son los ms capaces de acrecentar y mantener el poder
real del Estado, respecto del extranjero y respecto de
sus propios miembros.
La omnipotencia del Estado de Buenos Aires, au-
mentada por los desarreglos econmicos de la revo-
lucin, es la disminucin correspondiente de la liber-
tad de los ciudadanos, no solamente en las provincias
argentinas del interior, subordinadas por la fuerza de
las cosas al predominio del centralismo de Buenos Ai -
res, sino de la provincia misma, donde esa omnipo-
tencia tiene su centro y asiento.
Resulta de ese estado de cosas que los porteos son
los ms libres y poderosos cuando estn en el Poder;
los menos libres y ms dbiles cuando estn fuera del
Poder.
Todo el trabajo de la reforma liberal de ese Esta-
do consiste en la disminucin. gradual, sucesiva y pa-
cfica del Poder omnipotente, por la disminucin de
los elementos materiales de carcter econmico, que
constituyen su omnipotencia real, no obstante las leyes
escritas, que slo de palabra la restringen y slo de
palabra instituyen y protegen la libertad individual.
As, el poder que importa disminuir en el inters
de la libertad individual de Buenos Aires no es un
poder escrito, desgraciadamente para la misma Bue-
nos Aires, sino real y efectivo, pues est constituido
en los intereses ms vitales y activos, como son los
de carcter econmico y rentstico.
Si de un lado la riqueza nacional aglomerada en
Buenos Aires es un bien para su localidad, ella es un
mal para la libertad de sus ciudadanos; es decir, para
OBRAS SELECTAS. Tomo V . 24
370
AL B E RDI
el mayor nmero, porque todos no pueden disfrutar
del suculento Poder a la vez.
De ah vino y de ah puede venir todava que mien-
tras un partido de Buenos Aires goza del Poder y quie-
re conservarlo por los medios que le sugiere su mis-
ma exorbitancia, el otro tiene que gemir en la mis-
ma condicin en que el partido unitario y liberal, com-
puesto de los mismos porteos, arrastr veinte aos
de miseria alrededor de Amrica, hasta que lo sucedi
en el mismo infortunio el que us y abus de la omni-
potencia que encontr constituida y "formada en el
estado de cosas, que dura todava". (Times, de Di-
ciembre de 1878.)
Mientras el despotismo exista sin un dspota, los
efectos de ese estado de cosas no se harn sentir en
los gobernados por las crueldades personales del Go-
bierno, como en tiempo de Rosas; pero su resultado
infalible ser la pobreza y la crisis de empobrecimiento.
Es un hecho, entretanto, que la omnipotencia del
Estado de Buenos Aires mantiene a los porteos sin
libertad y a los argentinos sin Gobierno nacional. A los
unos y a los otros, en el empobrecimiento que forma
la crisis econmica de carcter crnico en que viven.
A los unos, porque no tienen lo que necesitan; a los
otros, porque tienen ms que lo que necesitan. Puede
el exceso de riqueza ser causa de malestares?, pregun-
tar respecto de Buenos Aires. Pero es lo que se deja
ver en cada crisis: empobrecimiento siempre precedido
y causado por un desborde anormal de riqueza.
OBRAS SELECTAS
3 7 1
Disminuir, reducir, limitar ese poder omnmodo, es
la gran tarea, el gran deber del patriotismo liberal de
ese pas, lejos de aumentarlo.
Es remediar los tres males que afligen al pas: dar
a los porteos la libertad individual, que no les deja
tener la omnipotencia del Estado; dar a los argentinos
un Gobierno nacional con los medios de asegurar efi-
cazmente la paz y el orden que necesita su progreso;
dar a los unos y a los otros la riqueza que les arre-
bata el estado vicioso en que viven sus intereses eco-
nmicos, concentrados en Buenos Aires para hacer el
Poder ilimitado de ese Estado en detrimento suyo pro-
pio y de las provincias de su dependencia geogrfica.
A quin pertenece la tarea de cambiar ese estado
de cosas? A todos los perjudicados por l hecho d su
existencia, es decir, a todos los argentinos. Pero en
especial a los porteos, que son los argentinos ms
daados en ello. Son los porteos mismos las prime-
ras vctimas de la absorcin de los intereses argenti-
nos de su provincia omnipotente por esa causa.
Quin lo dice? Toda la historia de Rosas, cuyo
Gobierno tirnico form el goce de sus pocos posee-
dores y la desgracia de casi todos los porteos, sobre
quienes pes directamente su despotismo sangriento.
Fu por esta razn que los porteos lo combatieron
y derrocaron por conducto de los provincianos, mero
instrumento del partido de Buenos Aires, refugiado
en Montevideo, en Chile, en Bolivia y el Brasil.
Pero derrocando al dspota, sus opositores dejaron
en pie el edificio del despotismo, constituido y armado
como estaba antes de Rosas, en esa aglomeracin vi-
ciosa de los elementos econmicos y rentsticos del Po~
37
2
ALBERDI
der argentino, que se produce y forma en Buenos Ai res
por la corriente tradicional del viejo rgimen, mante-
nida en la disposicin geogrfico-poltica del pas, y en
los vicios econmicos derivados de la constitucin geo-
grfica.
Vctimas de un despotismo vacante de un dspota
por el momento, los porteos liberales que estn fuera,
del Poder slo gozan de una libertad platnica, que se
exhala en palabras, sin ejercer intervencin eficaz al-
guna en la conducta y gestin de la cosa pblica.
Como toda la libertad est concentrada en el Esta-
do, sin dejar ninguna al ciudadano, slo vienen a ser
libres los porteos que ocupan el Poder, mientras los-
que estn fuera slo son libres de nombre, porque la
libertad es Poder, es Gobierno; el poder de gobernarse,
a s mismo; y cuando ese Poder est absorbido en el
Estado, el Gobierno slo es libre, pero no hay libertad
individual.
Desarmad al ciudadano del poder real y efectivo'
de intervenir en la gestin oficial de la cosa pblica,
en que consiste la libertad que es realmente libertad,
y no le dejis ms que una libertad de nombre.
Adems, cuando el despotismo existe organizado en
las cosas y en los intereses que gobiernan, la aparicin,
del dspota es el peligro de cada instante. Lo asombro-
so no es que aparezca, sino que deje de aparecer. La.
mquina llama al maquinista; el can, al artillero.
Antes de que ese dspota se produzca por el estado-
desptico de cosas, es el momento oportuno de cam-
biar de despotismo; es decir, de disminuir y reducir
la omnipotencia del Estado, sin lucha, sin resistencia,
sin violencia.
OBRAS SELECTAS
373
La violencia tiene dos defectos: primero, es cara,
pues como guerra o revolucin cuesta sangre y cau-
dales; segundo, es ineficaz, pues deja el mal subsisten-
te como estaba antes de la lucha, segn lo ha demostra-
do la experiencia de la guerra que derroc a Rosas
sin derrocar el rosismo.
Los reformadores de Buenos Aires en ese sentido,
tendrn por cooperadores o colaboradores naturales di
esa reconstruccin de libertad comn a los que la ne-
cesitan tanto como ellos, que son los provincianos.
La cooperacin que stos son llamados a dar a los
porteos es la de un derecho, no la de sus armas.
Toda poltica argentina que no se ocupe de esta re-
forma por las vas de la paz es pura prdida de tiem-
po en cuestiones vanas y pueriles.
Con todos los cambios de personas, el pas no cam-
biar de suerte, mientras no cambie el orden vicioso
en que se encuentran colocados sus intereses econ-
micos de que depende su vida, su bienestar y pro-
greso.
La libertad de Buenos Aires, entretanto, slo ser
una verdad en cuanto ese Estado no depende del ex-
tranjero ni de su propia nacin, ni de Espaa, ni de
la Confederacin, sino de s misma. Pero su libertad
ser del antiguo tipo greco-romano, no del moderno
tipo de la Repblica sajona. Ser una Repblica libre
del gnero de libertad de las viejas Repblicas de
Atenas y de Roma, en que la patria era omnipotente
y la libertad individual desconocida.
374
AL BERDI
Es la forma de Repblica para la cual vena pre-
parada por la constitucin del rgimen colonial en que
se form, educ y vivi bajo un Gobierno omnipoten-
te e ilimitado.
Rota su dependencia del pas extranjero a que per-
teneci como colonia, fu, sin duda, pas libre en el
sentido de pas independiente. Su Gobierno fu libre
en cuanto eman del pas y no dependi del extranjero.
Pero su poder dentro de s mismo no fu menor que
antes de ser independiente. Fu siempre ilimitado- y
absoluto, sin que el ciudadano tuviese el poder de re-
sistirlo, ni el derecho de limitar su autoridad respecto
de su persona, de sus cosas y de sus actos, en que
consiste el dominio de la libertad individual del tipo
sajn, completamente desconocido de las Repblicas
antiguas.
La libertad individual moderna no existe donde el
ciudadano no tiene derecho de contradecir a su pas,
de no tener su opinin y de ser el opositor de su Go-
bierno, sin riesgo de su seguridad personal.
No es este el tipo de las nuevas Repblicas de la
Amrica antes espaola. Inspiradas y preparadas por
la revolucin francesa, constituidas a su ejemplo gre-
co-romano, la patria y la libertad de la patria, la glo-
ria y los laureles de la patria, han eclipsado a la liber-
tad individual.
Ese origen y sentido est expresado y documentado
en las armas simblicas de la Repblica Argentina y
en sus himnos patriticos.
Figura en ellas la lanza de Palas y el gorro frigio
de los manumitidos romanos; en las sienes de la pa-
tria, los laureles mitolgicos de la victoria.
OBRAS SELECTAS
375
Oid, mortales, el grito sagrado,
libertad, libertad, libertad.
Oid el ruido de rotas cadenas,
ved en trono a la noble igualdad.
La libertad se anuncia al odo, al ojo, como ruido,
como grito, y la igualdad, que toma el trono del rey
cado, es la noble igualdad, no la igualdad plebeya de
todo el mundo.
Los iguales o libres, en Atenas, componan una pe-
quea y escasa nobleza, que tena el monopolio de la
libertad. Todo ateniense no era libre. Lo eran slo los
iguales; es decir, unos pocos.
Tales smbolos, tales cantos, no habran podido re-
presentar la repblica ni la libertad sajona de los Es-
tados Unidos, No les convena el gorro, porque no
haban sido esclavos ni siervos manumitidos. Ellos fue-
ron libres desde su cuna, como los ingleses; as, sus
revoluciones han sido confirmaciones de viejas liber-
tades. Al revs de la francesa y americanas del Sur, que
han desconocido y revocado el pasado, partiendo del
derecho natural, terico y abstracto, en cuanto al prin-
cipio; y al ejemplo greco-romano, por la forma.
Como la primera Repblica francesa, fundada en el
Contrato social, de Rousseau, las de Sudamrica han
sido imitaciones de las Repblicas de Grecia y Roma,
anteriores al cristinismo, en que la patria, l Estado,
era todo; la libertad individual, como lmite del poder
de la patria, nada.
Han sido repblicas libres, en cuanto independien-
tes ; pero sin libertad, en cuanto repblicas omnipoten-
376
ALBERDI
tes o de poder ilimitado sobre el derecho individual en
conflicto con el del Estado.
As lo son hoy mismo. El primero de sus liberales
se sentira escandalizado al oir decir que libertad es
el derecho de discutir, de desagradar, de contradecir
al Poder de su pas sin riesgo de su seguridad perso-
nal : que la libertad del ciudadano es el lmite de la li-
bertad del Gobierno del Estado.
Yo temo que el gran partido de la libertad de Bue-
nos Aires ignore, por rgano de su jefe, lo que es
realmente la libertad moderna, entendida a la inglesa.
Y como Buenos Aires fu, desde el origen de su
revolucin, iniciada por l, la escuela liberal de los
argentinos, es urgente para stos que en la escuela em-
piece la reforma, que a nadie interesa ms que a la
misma Buenos Aires.
El da que un partido de esa provincia se ponga a la
cabeza de esa reformaque no sera sino el desarro-
llo de la revolucin de Mayo de 1810, yo sera el
primero en seguirlo en mi calidad de provinciano, y a
honor tendra en seguirlo, como lo tuve siempre de se-
guir a Moreno, a Pazos, 2. Belgrano, a Rivadavia, a
Florencio Vrela,, a Gutirrez, a Echevarra y a tantos
otros ilustres porteos, iniciadores y servidores de la
verdadera libertad argentina, que todava, sin embar-
go, no es un hecho positivo.
XIII
Poltica y riqueza.
A los que pretenden que el actual Gobierno argen-
tino est organizado como el de Estados Unidos, pre-
guntamos : Hay dos Senados en Washington ? Hay
dos Cmaras de Diputados? Hay, enfrente uno de
otro, dos Ministerios? Dos ejecutivos? Dos Gobier-
nos, en una palabra, en la misma ciudad de Washing-
ton, como los hay en la ciudad de Buenos Aires?
Es que Buenos Aires no es Washington, se respon-
de; es decir, no es capital de la Repblica Argentina,
cuya nacin, estando sin capital, su Gobierno carece
de jurisdiccin inmediata y exclusiva en la ciudad en
que reside como mero husped.
No por un momento, ni provisoriamente, sino inde-
finidamente. Lleva ya doce aos este estado de cosas,
y es general la opinin entre las gentes ms sensatas
del Plata que el medio de resolver esa cuestin capi-
tal es no resolverla y dejar indefinida su solucin has-
ta que se resuelva por s misma.
A ese estado de cosas, sin embargo, ha llamado Mi-
tre organizacin definitiva de la Repblica Argentina.
La Constitucin que en 1853 le daba al Gobierno
378
AL BERDI
nacional una capital, no era definitiva. Lo fu desde
que la Constitucin reformada de 1860 se la quit.
1 >
Los que han organizado este estado de cosas, lo han
hecho en el inters de Buenos Aires, segn ellos; en
la realidad, en su perjuicio enorme, pues hacindola
residencia de dos Gobiernos, la han poblado de asala-
riados y de gentes que viven de las rentas del Estado.
Los empleados pblicos a sueldo, llamados por A. Smith
trabajadores no productivos, son asimilados en esto, por
ese grande economista, a los domsticos, que viven de
la renta de sus amos, sin producir, por sus servicios
fugaces, valor alguno que quede para aumento del pro-
ducto general del pas.
"Las nacionesdice A. Smith'no se empobrecen
jams por la prodigalidad y la mala conducta de los
particulares, sino a veces por la de su Gobierno.
" En la mayor parte de los pases, la totalidad o casi
totalidad de la entrada o renta pblica es empleada en
sostener gentes no productivas. Tales son las gentes
que componen una corte numerosa y brillante, un gran-
de establecimiento eclesistico, grandes cuadras y gran-
des ejrcitos, que no producen nada en tiempo de paz,
y que, en tiempo de guerra, no ganan nada que pue-
da compensar el gasto que cuesta su sostn, aun duran-
te el intervalo de la guerra. Las gentes de esta especie
no producen nada por s mismas; son todas manteni-
das con el producto del trabajo de otros. As, cuando
se multiplican ms all del nmero necesario, pueden
en un ao consumir una parte tan considerable de esr
OBRAS SELECTAS
379
producto que no dejan de l un resto bastante capaz
para el sostn de los obreros productivos, que deberan
producirlo para el ao siguiente.
" La proporcin que se halla entre estas dos especies
de fondos (los reproductivos, que forman los capita-
les, y los no reproductivos, que son Jos consumidos
en vivir, y son la renta), determina forzosamente en
un pas el carcter general de sus habitantes, en cuan-
to a su tendencia a la industria o la pereza... En las
ciudades manufactureras y cjpmevciantes, donde las
clases inferiores del pueblo subsisten principalmente
por capitales empleados, el pueblo es, en general, labo-
rioso, frugal y econmico, como en muchas ciudades
de Inglaterra y en la mayor parte de las de Holanda.
Pero en las ciudades que se sostienen principalmente
por la residencia permanente o temporal de una corte,
y en que las clases inferiores del pueblo sacan, sobre
todo, su subsistencia de gastos de renta o entrada, el
pueblo es, en general, perezoso, disipado y pobre, como
en Roma, Versailles, Fontainebleau y Compiegne (del
tiempo de Smith). Si se excepta a Rouen y Burdeos,
no se encuentra en todas las ciudades del departamen-
to, en Francia, sino escaso comercio e industria, y las
clases inferiores del pueblo que all viven principal-
mente del gasto de los oficiales de las Cortes de Jus-
ticia y de los que all vienen a pleitear, son, en gene-
ral, perezosos y pobres. Rouen y Burdeos parecen no
deber sino a su situacin geogrfica su gran comercio,
como puertos forzosos de un gran comercio que se
hace por su intermedio. Situaciones tan ventajosas lla-
man necesariamente un gran capital por el gran em-
3
8o A L B E R D I
pleo que ellas ofrecen, y el empleo de ese capital es la
fuente de la industria que reina en esas ciudades. La
misma cosa puede decirse de Pars, Madrid y Vi ena;
de estas tres ciudades, Pars es, sin duda, la ms in-
dustriosa ; pero Pars es l mismo su propio mercado
de todas sus manufacturas, y su propio consumo es el
grande objeto de todo el comercio que all se hace.
"Londres, Lisboa y Copenhague son tal vez las
nicas tres ciudades de Europa que siendo residencia
permanente de una Corte, pueden al mismo tiempo ser
consideradas como ciudades comerciantes. La situacin
de las tres es en extremo ventajosa y propia para hacer
de ellas (des entrepots) el intermedio para gran parte
de las mercancas destinadas al consumo de los pases
lejanos.
"Haba en Edimburgo, antes de la Unin, poco co-
mercio e industria. Desde que el Parlamento de Es-
cocia no se reuni ms en esa ciudad; desde que ella
dej de ser la residencia necesaria de la alta corte y
de la pequea nobleza escocesa, Edimburgo comenz
a tener algn comercio y alguna industria. Sigue, en-
tretanto, siendo la residencia de las principales Cortes
de Justicia de Escocia, de las oficinas de la Aduana y
del impuesto. All se gasta, pues, todava una masa
considerable de renta o de rdito del Estado; y de ah
viene que es muy inferior en comercio y en industria
a Glasgow, cuyos habitantes viven principalmente del
empleo de sus capitales. Se ha notado a veces que los
habitantes de un gran villorrio (bourg), despus de ha-
cer grandes progresos en la industria manufacturera,
haban cado en seguida en la ociosidad y la pobreza,
OBRAS SELECTAS
3
8 l
porque algn gran seor haba establecido su perma-
nencia en su vecindad.
"Es, pues, la proporcin existente entre la suma de
los capitales y la de los rditos, o revenus, lo que de-
termina en todas partes la proporcin en que se en-
cuentran la industria y la ociosidad: donde los capi-
tales predominantes la industria la que prevalece; don-
de son los rditos los dominantes, la ociosidad predo-
mina.
"Todo aumento o disminucin en la masa de los ca-
pitales tiende naturalmente a aumentar o disminuir
realmente la suma de la industria, ei nmero de gentes
productivas y, por consiguiente, el valor cambiable del
producto anual de las tierras y del trabajo del pas, la
riqueza y el rendimiento real de todos sus habitantes.
"Los capitales aumentan por la economa; ellos dis-
minuyen por la prodigalidad y la mala conducta." (1).
Buenos Aires es la residencia, no slo de un Go-
bierno, sino de dos Gobiernos, compuesto cada uno
de tres Poderes, y cada Poder, de numerosos emplea-
dos. La silla de un Arzobispado; el centro de una pla-
na mayor militar; la residencia del Cuerpo diplom-
tico extranjero, y de un numeroso Cuerpo consular;
todos los elementos de una corte se encuentran all
reunidos, rio obstante la forma republicana del Go-
bierno, o, por mejor decir, a causa de la forma en que
el Gobierno republicano se encuentra all constituido.
Si Buenos Aires no fuese el puerto forzoso por cuyo
intermedio se hace todo el comercio exterior del pas,
sera, como Madrid, una ciudad de empleados, de di-
(1) Riquezas de las naciones, lib. II, cap. III.Adam Smith.
3
8
2
AL BERDI
sipacin de tiempo y de dinero, de lujo, de elegancia,
de goces y disipacin.
Su actividad y rgimen comercial no quita que todo
esto ltimo exista, de modo que la ganancia que le deja
el empleo del capital comercial se la lleva el consumo
de rentas que hace su poblacin improductiva de fun-
cionarios.
As son Pars y Londres, es verdad, pero con esta
diferencia: que lo que consumen las Cortes de que son
residencia, lo produce la misma industria y comercio
de que son centros productores.
Lejos de existir razn de inters pblico para traer
a la ciudad comercial de Buenos Aires la residencia
del Gobierno nacional, la habra muy grande para sacar
de esa ciudad no solamente al Gobierno nacional, sino
al mismo Gobierno provincial de Buenos Aires.
La prosperidad de esa ciudad entrara en camino de
ser la Nueva York el da que eso sucediese, por la
razn econmica a que Nueva York debe su opulen-
cia, que es la de no ser residencia de Gobierno alguno,
ni de la Unin, ni del de su mismo Estado, el cual re-
side en Albany.
As, en l federalismo que han organizado y man-
tienen Sarmiento y Compaa en el Plata, Buenos Ai -
res no responde por su papel ni al de Washington ni al
de Nueva York, en los Estados Unidos, cuyo modelo
pretenden, sin embargo, haber imitado en la Constitu-
cin argentina, que han echado a perder.
Ese estado antieconmico y vicioso de cosas es uno
de los manantiales del empobrecimiento permanente del
pas en medio de toda su actividad.
OBRAS SELECTAS
383
La crisis que consiste en ese empobrecimiento cr-
nico, tiene, pues, un origen poltico en el estado inaca-
bado y embrionario del organismo de nuestro Gobierno
nacional.
De un lado, es causa de decadencia de nuestra rique-
za comercial; y de otro, lo es de nuestra riqueza ru-
ral y territorial, por la falta de seguridad consiguiente
a la ausencia de un Gobierno capaz de garantizarla efi-
cazmente.
Toda la extensin y fertilidad de nuestro vasto y
hermoso suelo no aaden nada a la riqueza del pas,
porque la tierra y la propiedad rural son sin valor don-
de falta la seguridad, que no puede dejar de faltar
donde no hay Gobierno serio-, eficaz y fuerte.
Es curioso ver figurar el producto de la venta de las
tierras pblicas entre las fuentes del Tesoro nacional,
cuando esas tierras no valen nada, porque carecen de
la condicin que las hace ser una fuente del Tesoro en
los Estados Unidos, donde la seguridad de la persona,
de la vida y de la propiedad son tan completas en lo
interior del pas americano como en la misma Ingla-
terra.
Mientras no tengan esa seguridad las tierras argen-
tinas, no slo de Patagonia, de la Pampa y del Chaco,
desiertos poblados de salvajes indmitos, sino las mis-
mas tierras de las campaas pobladas, no valen mucho
ms que las tierras de frica y de Syria, como riqueza
cambiable por dinero.
Luego la existencia de un Gobierno real y efectivo
es la primera de las necesidades y conveniencias eco-
nmicas del pas, y el nico remedio eficaz de la crisis
de inseguridad, que es sinnimo de crisis de pobreza.
34
ALBERDI
De esa inseguridad no est excluida Buenos Aires,
pues sus campias rurales son cabalmente las ms ex-
puestas a las irrupciones de los salvajes que habitan
sus fronteras, siempre amenazadas.
La debilidad del Gobierno embrionario e incompleto
del pas, que no sabe suprimir ese peligro semiexterior,
le obliga a vivir ocupado en defender su existencia
contra los que conspiran constantemente para reem-
plazarlo.
" El Gobierno civildice Adam Smith, en tanto
que tiene por objeto la seguridad de las propiedades,
es, en realidad, instituido para defender a los ricos
contra los pobres, o bien a los que tienen alguna pro-
piedad contra los que no tienen ninguna."
Conforme a esta gran verdad histrica, la provincia
de Buenos Aires, que es la que ms propiedades y pro-
pietarios contiene de todas las provincias argentinas,
es la ms interesada en que el Gobierno exista como
institucin regular y eficaz para defender la seguridad
de sus fortunas.
Nadie comprendera, sin embargo, que esa pobla-
cin, la ms rica del pas, sea la causa de que la nacin
est sin Gobierno, por la falta de su cooperacin y con-
curso, mediante la cual se mantiene en cierto modo se-
parada de la nacin en una especie de autonoma que
no llega a ser una independencia completa.
Hubo un tiempo en que ese estado de cosas ceda en
provecho de Buenos Ai res: cuando la autonoma era
casi completa y absoluta. Era bajo el sistema de Rosas,
O B R A S S E L E C T A S
385
en que el Gobierno nacional faltaba del todo, o, mejor
dicho, estaba todo l en sus manos, por un servicio
que l prestaba a la nacin sin gravamen ni responsa-
bilidad.
Hoy la semiautonoma cede toda en perjuicio de Bue-
nos Aires, porque en virtud de la semi-unin, combi-
nada con la casi-autonoma, por la Constitucin fede-
ral presente, la provincia de Buenos Aires participa de
las cargas y desventajas que gravitan sobre la nacin,
sin que la seguridad de sus intereses locales y provin-
ciales est ms garantida que lo estaba bajo el aisla-
miento de otro tiempo.
Tal es el resultado real de la autonoma, que defien-
de hoy por mera rutina, de un tiempo que ha pasado.
En el estado en que han venido a parar las cosas,
por la evolucin natural de la vida argentina, la ins-
titucin de un Gobierno nacional, armado de todo el
poder unido de la nacin, ha venido a interesar ms a
la provincia de Buenos Aires, como la ms rica, que a
todas las dems reunidas. La razn de ello es muy sim-
ple : es la que ms tiene que perder; es la que ms in-
tereses tiene que ver protegidos y asegurados.
Felizmente, no necesita ms que comprender y re-
conocer esta verdad para llegar a la institucin del Go-
bierno de que tanto necesita la seguridad de su riqueza
y el desarrollo de esa riqueza por la simple virtud de
la seguridad.
La razn de ello es que todo el problema de la crea-
cin definitiva de ese Gobierno que falta a la nacin,
depende de Buenos Aires, y en su mano est el verlo
instituido el da en que la ciudad de Buenos Aires se
constituya en capital de la Repblica Argentina y re-
OBRAS SELECTAS. Tomo V. 25
386
AL BERDI
sidencia de sus autoridades, con jurisdiccin exclusiva,
directa y local en su capital. Todo el significado prc-
tico de ese cambio consistira en que el pueblo y los
recursos todos de la nacin argentina tomaran a su
cargo el deber de defender y asegurar las propiedades
de los argentinos de Buenos Aires, como los de la ge-
neralidad de los argentinos, pero con una eficacia que
no ha podido tener hasta hoy la accin incompleta de
un Gobierno incompleto.
Este simple mecanismo es el de todo Gobierno na-
cional serio, eficaz y capaz de hacer grande, rico y
prspero al pas.
Eso es el Gobierno ingls, el Gobierno en Francia, el
Gobierno nacional en el Brasil, en Chile, y por eso vi-
ven y progresan esos pases sin tener las dotes natu-
rales que la nacin argentina ve malogradas, en medio
de su pobreza, por falta del Gobierno nacional que bus-
ca desd el 25 de Mayo de 1810.
A quin sino al pueblo, que inici ese movimiento
inmortal, tocara llevar a cabo el no menos memorable
de constituir el Gobierno patrio, que debe reemplazar
al que derroc la gran revolucin americana de 1810?
Mientras esa solucin no se produzca, la responsabi-
lidad del actual estado de cosas y del empobrecimiento
general de todo el pas argentino ser, en su mayor
parte, de Buenos Aires, por la simple razn de ser la
nica provincia capaz de dar al mal la solucin que
tiene y que reclama, y de ser la causa de que l dure
por su abstencin en removerla.
OBRAS SELECTAS
387
No es que su voluntad o su intencin lo gobiernen
en esa actitud. No puede querer arruinar sus intere-
ses propios teniendo esa conducta por rutina y menos
por placer. El secreto de su conducta es la preocupa-
cin rutinaria que le impide darse cuenta del origen
y naturaleza del malestar y de la inercia tradicional,
ayudada por el inters egosta y el sofisma de unas
pocas docenas de hombres, que explotan ese desorden
en beneficio propio y en dao de la misma Buenos
Aires, cuyos intereses dicen sirven cuando, en realidad,
los arruinan por el mismo o peor mtodo de servirlos
con que los arruinaba Rosas.
Peor es, sin exageracin, el estado actual de cosas,
en el orden econmico, que lo era bajo Rosas. Las con-
tribuciones sern ms bajas y menos numerosas. Nin-
guna de ese tiempo se ha suprimido. La deuda pblica
era menor y tena ms valor en el mercado. Siete pe-
sos papel valan un peso fuerte. La seguridad de las
propiedades, de las personas y vidas en las campaas
no tena ms peligro que el del color poltico. Hoy no
existe ese peligro, pero en cada ladrn queda un dicta-
dor, que dispone de lo ajeno en vidas, propiedades y
personas, sin que haya color poltico que lo evite.
La tirana de Rosas tena el mrito de ser franca,
"brutal, abierta, en sus propsitos y en sus atentados,
y dejaba medios de precaverse de sus estragos. La ti-
rana de Tartufo, que lo ha sucedido, invisible, oculta,
veneciana, misteriosa, annima, irresponsable, bien ha-
"blada, ladina, buena cara, corts, es, con todo eso, ms
aciaga, en sus efectos, que la de Rosas, y, sobre todo,
ms irremediable, porque, lejos de residir en la perso-
na visible de un tirano, es la tirana misma que reside
3
88 ALBERDI
en las cosas y en su modo de existir. Es una tirana
sin tirano, o con un tirano oculto, invisible y secreto,
que, desde un rincn obscuro de la Casa Rosada, ti-
raniza al pas entero y a su mismo Gobierno aparente.
XIV
Genealoga poltica sudamericana.
Los orgenes de la Francia contempornea, segn
Taine, no son seguramente los de la Amrica del Sur
contempornea, aunque los resultados de la revolucin
francesa del siglo X V I I I hayan ocasionado la nuestra
por el cautiverio del Rey de Espaa con que Napo-
len I dej acfalas sus colonias de Amrica. Quitarles
su Rey fu darles la repblica, en el sentido de vice-
monarquas vacantes.
En ese sentido mismo la revolucin francesa deter-
min la de Espaa, en principios de este siglo; y esas
dos revoluciones tuvieron ms influjo en la de Sud-
amrica que la revolucin de la independencia de Nor-
teamrica.
Los que se pusieron a la cabeza del cambio de Sud-
amrica no procedieron de los Estados Unidos. Vinie-
ron de la misma Espaa, entrada ya en su crisis revo-
lucionaria. Fueron Bolvar, Miranda, Sucre, San Mar-
tn, Belgrano, O'Higgins, Arenales, los Carrera, Al-
vear, Pueyrredn.
Trajeron de Espaa las doctrinas de la revolucin
390
ALBERDI
francesa, que recin entraban all mismo, exabrupto
y sin los precedentes que en Francia.
Ninguno vino d los Estados Unidos. Ninguno de
ellos saba ingls siquiera. Moreno tradujo y propag,
despus de hecha la revolucin de Mayo de 1810, no
antes, el Contrato social, de Rousseau. Mi padre, en
Tucumn, tena ese libro, y lo comentaba en confe-
rencias amigables (segn se lo o al den Zabaleta, en
Buenos Aires), como tambin El Emilio, las obras de
Raynal y otros libros franceses del siglo XV I I I .
Asi, los que fueron orgenes y antecedentes de la re-
volucin francesa del 89, eran consecuencia y postula-
dos de la nuestra, que naci, no de propio impulso, sino
de impulso ajeno. En esto difiere de la revolucin de
los Estados Unidos. Como la revolucin inglesa, la de
Norteamrica fu la confirmacin de viejas libertades,
de originarias tradiciones de libertad sajona.
Como libertades de ese gnero no fueron jams la
tradicin de los americanos del Sur, su revolucin
adopt por fundamentos de su edificio independiente
y por puntos de partida de su existencia moderna, los
principios abstractos y libertades tericas que prepa-
raron la revolucin francesa.
Hoy mismo, a los setenta aos, viven todava en el
reinado de la libertad abstracta, de los principios te-
ricos del derecho, sin saber entender ni practicar lo
que nuestra educacin secular no nos ense jams.
No parecen dirigidas a nuestros polticos actuales
estas palabras irnicas con que Taine describe a los
liberales franceses de los tiempos que precedieron a
la revolucin del 89?:
"Para ellos (los revolucionarios de la vspera, los
OBRAS SELECTAS 391
As son nuestros polticos actuales de Sudamrica,
sobre todo los liberales o radicales. Obedecen a dos
doctrinas de gobierno: la tradicional o histrica, que
polticos de la revolucin, salidos de la filosofa del si-
glo x v n i ) ; ellos son arquitectos y tienen principios
que son la fazn, la naturaleza, los derechos del hom-
bre, principios simples y fecundos, que cada uno puede
entender y de que basta sacar las consecuencias para
sustituir a las deformes bases del pasado, el edificio
admirable del porvenir. La tentacin es grande para
los descontentos... Ellos adoptan fcilmente las m-
ximas que parecen conformes a sus secretos deseos;
las adoptan, al menos, en teora y de palabra. Las gran-
des palabras libertades, justicia, felicidad pblica, dig-
nidad del hombre, son tan hermosas y adems tan
vagas! Qu corazn puede dejar de amarlas?
" Si el que las profesa sin realizardice Taine-,
gobernado por hbitos establecidos, intereses o instru-
mentos anteriores y ms fuertes, que estorban la apli-
cacin, no est en ello de mala fe y es hombre; cada
uno de nosotros profesa verdades, que no practica.
Una noche, el obeso abogado Torget, habiendo tomado
tabaco de la tabaquera de la Marscala de Vauban, esta
dama, cuyo saln era un club democrtico en pequeo,
qued sofocada al ver una familiaridad tan monstruo-
sa. Ms tarde, Mirabeau, vuelto a su casa, despus de
votar la abolicin de los ttulos de nobleza, toma a su
sirviente por la oreja y le grita riendo con voz tenan-
te : j Eh! Diablo, yo espero que para ti soy siempre
el seor Conde. " (Orgenes, pg. 375.)
39
2
ALBERDI
es aquella en que se han criado, y la filosfica o terica,
que es la que han aprendido en el Contrato social y en
los escritores franceses de 1789. Su punto de partida,
en este ltimo aspecto, la base de sus teoras de go-
bierno, es el derecho filosfico y abstracto: la perfec-
cin ideal absoluta. Estn, en materia de gobierno, a la
altura de los revolucionarios franceses del tiempo de
Sieys. Es para ellos atrasado y retrgrado todo lo
que no es perfeccin absoluta y filosfica. La Consti-
tucin inglesa no tiene todo el liberalismo que ellos
profesan tericamente tener.
Es la razn por que no pueden fundar Gobierno inte-
rior. Ms atrasado el pueblo que el de Francia en 1879;
sin los antecedentes cientficos, literarios y econmicos
que la Francia de la revolucin, son incapaces, natu-
ralmente, del Gobierno abstracto y filosfico, que era
una utopia aun para los franceses del siglo x v i n.
Sin embargo, esos radicales, que estn sin libertad,
porque no la quieren sino perfecta y filosfica, en pun-
to a gobierno interior, acuden al derecho histrico y
tradicional para buscar la regla de solucin de sus con-
flictos internacionales.
Despus que su revolucin contra Espaa pisote el
derecho histrico en 1810, hizo tabla rasa de todo su
derecho colonial espaol, y fund su nuevo derecho
patrio en los principios abstraotos y filosficos del Con-
trato social, de Rousseau, traducido y popularizado en
Buenos Aires por el Dr. Moreno, corifeo de la revolu-
cin de Mayo de 1810, y secretario del nuevo Gobierno
patrio fundado en ese da; despus de todo eso, el
nuevo Gobierno, que no conoca otro derecho histri-
co que la revolucin radical, invoca hoy las leyes y los
OBRAS SELECTAS
393
tratados espaoles como razones capitales para resol-
ver y decidir sus cuestiones territoriales, de lmites en-
tre los Estados que fueron provincias del vasto domi-
nio colonial de Espaa en Amrica.
Es estar a dos sistemas: con el principio histrico,
en gobierno exterior; y con el filosfico y abstracto, en
gobierno interior.
Esta poltica inconsecuente y doble daa a los inte-
reses de su organizacin moderna. Espaa deduce de
ella dos razones para creer posible la restauraucin de
su antigua dominacin en Sudamrica, cuando ve in-
vocada y respetada la autoridad de su vieja legislacin
en materia de Derecho internacional, de una parte; y
cuando de otra, ve que la revolucin que desconoci su
autoridad no est concluida ni cerrada todava al cabo
de setenta aos, entre los argentinos, por la accin y
actitud nada menos que del pueblo de Buenos Aires,
que tom la iniciativa de ese cambio, el cual excluye
en la prctica el principio terico de la autoridad so-
berana de la mayora nacional.
La revolucin est tan lejos de terminar que Buenos
Aires llama Constitucin definitiva del Gobierno del
pas a la misma que mantiene a la nacin sin Gobierno
completo y eficaz, mantenindola sin una capital en que
el Gobierno tenga su residencia y ejerza su jurisdiccin
propia, directa y exclusiva en su residencia. La Cons-
titucin reformada de 1860, que dej al pas y al Go-
bierno en estado precario e indefinido, es la que Bue-
nos Aires llama Constitucin definitiva; y a su Go-
bierno, destituido de residencia propia y de jurisdiccin
exclusiva en la ciudad en que se hospeda, Gobierno de-
finitivo.
394
ALBERDI
Mantener la revolucin abierta e inacabada, es un
acto de imprevisin poltica que asombra; es mantener
al pas en estado permanente de guerra, pues no es
otra cosa ese estado de revolucin, no ya con Espaa
ni con el pasado, sino con su propio principio racional
y filosfico de Gobierno, fundado en el dogma de la
voluntad nacional del mayor nmero, como ley supre-
ma de la autoridad moderna y patria.
Los Borbones que ocupan en parte el Trono del Bra-
sil, tienen razn de creer en la posibilidad de ver vol-
ver a su dominacin esos pases, que no acaban de dar-
se un Gobierno propio regular, fundado en el nuevo
principio.
Viendo reconocida en poltica exterior la autoridad
tradicional e histrica del Gobierno pasado espaol en
Amrica por los mismos americanos independientes, los
Borbones se sentirn autorizados para esperar traer a
los independientes por el camino de su mismo sistema
de poltica exterior, al restablecimiento, cuando menos
relativo y parcial (bajo el nombre de alianzas y protec-
torados), de su independencia anterior a la perturba-
cin que produjo en los dominios espaoles la inva-
sin de Napolen I en la Pennsula y la conquista mi-
litar, que la sigui.
XV
Causas econmicas de fenmenos polticos.
Los que se ocupan de poltica en el Ro de la Plata,
no se aperciben o aparentan no apercibirse, de que slo
deben ocuparse de cuestiones econmicas, de intereses
materiales, de comercio, de rentas, de tesoro, de crdi-
to pblico, de trfico, en que toda la poltica de ese
pas se resuelve sin parecerlo, por el cuidado natural
que los intereses prosaicos de orden material toman de
ataviarse con apariencias de motivos generosos y pa-
triticos.
Pero es un hecho que los partidos no dan un solo paso
que no tenga por objeto y resultado enriquecer o em-
pobrecer al pas, de cuyos intereses materiales son ins-
trumentos, los unos en el sentido de su mejor distri-
bucin entre toda la nacin, los otros en el sentido de
su concentracin en el viejo centro metropolitano, crea-
do y legado por el antiguo rgimen colonial.
Esa es la historia de la vida poltica del pas en l-
timo anlisis.
La cada de Rosas y la restauracin del orden de
cosas que lo produjo y que l sustentaba, no han sido
396
AL BERDI
en el fondo sino meros cambios econmicos; el uno,
en sentido de la libertad contra el monopolio represen-
tado por Rosas; el otro, en favor del monopolio sin Ro-
sas, representado por sus sucesores en la ocupacin del
centro metropolitano, que l ocup.
La prueba autntica de lo primero est escrita y con-
signada en la Constitucin de 1853, que sancionaron
los vencedores del dictador de Buenos Aires.
Y la prueba no menos autntica de lo segundo est
en la reforma que la provincia de Buenos Aires exi-
gi de la Constitucin de 1853, como condicin de su
reincorporacin en la unin de las provincias. Esa es
la reforma que inspir Sarmiento en sus Comentarios
a la Constitucin.
Se ve que en la reforma, como en la Constitucin,
que fu objeto de ella, no se trat sino de cuestiones y
de cambios econmicos, de cosas y de intereses de co-
mercio, de navegacin, de rentas, de crdito, de puer-
tos, de Aduanas, etc.
Ese, al menos, fu el meollo de la Constitucin de
1853 y el de su reforma reaccionaria de 1860.
Pero tales cambios no se producen slo porque se
decretan y se escriben. Decretar cambio de ese gnero
es apenas deslindar los planos de un edificio. Viene en
seguida el trabajo lento de construir la obra, que es
siempre secular para lo que es cambiar los intereses y
hechos que afectan intereses.
Los intereses econmicos, y el orden bueno o malo
en que existen por largo tiempo, son hechos tanto ms
OBRAS SELECTAS
397
poderosos y difciles de cambiar, cuanto mayor es el
tiempo que han vivido en un orden dado, porque ms
ha crecido su poder con su mera duracin.
Y como los intereses econmicos, es decir, la ri-
queza, son el poder, porque ellos pagan los salarios y
sueldos de sus servicios al soldado, al poltico, el pan,
el vestido y la casa de la lista civil y militar, esos in-
tereses no se dejan cambiar en el sentido de su dis-
minucin ; resisten el cambio y rompen las leyes que lo
decretan, con los medios de poder que ellos poseen y
que las nuevas leyes no tienen todava.
Basta que conserven su poder natural y tradicio-
nal de intereses dominantes, para que, en vez de obe-
decer a sus vencedores insolventes, les den ellos su
ley y los reduzcan a su obediencia propia.
La riqueza establecida es un Poder que nunca ca-
rece de servidores, de agentes, de soldados, de abo-
gados, de cantores y de cortesanas fieles, porque como
riqueza que es, tiene con qu pagar el salario de sus
servicios.
Los hombres gobernados por el clculo de su propia
conveniencia, que son los ms, no vacilan entre ser-
vir al inters que paga, o servir al mejor derecho des-
posedo, es decir, que no puede pagar.
Entonces los intereses existentes, en tal o cual orden,
dan a luz y producen agentes, que son fuertes porque
representan y ejercen el Poder supremo de esos inte-
reses gobernantes.
Tales agentes son la obra, la criatura, el producto
de los intereses as dispuestos, no los creadores de esos
intereses ni del orden en que existen radicados de
hecho.
398
AL BERDI
Cuando esos intereses estn concentrados en un pun-
to por la accin de un monopolio secular, su poder es
absoluto y omnmodo.
Y, naturalmente, absoluto y omnmodo es el poder
del hombre que representa y sirve de instrumento a
los intereses as concentrados.
En las colonias, ese punto reside en el centro metro-
politano, y el instrumento y brazo de ese centro es el
Gobierno omnipotente, absoluto y omnmodo del pas
colonial o tributario.
Un centro metropolitano de ese gnero es en el Pla-
ta, Buenos Aires, y un instrumento y brazo de ese g-
nero fu el Poder que Rosas ejerci como gobernador
de Buenos Aires, sobre los pases interiores, que for-
maron esa colonia de Espaa, en otro tiempo.
Rosas no cre el Poder que ejerci como dictador,
sino que ese Poder lo produjo a l como dictador omni-
potente. El despotismo fu su causa y origen, no su
efecto. Resida en el estado de cosas econmicas que
lo produjo a l como dictador.
Derrocado el efecto, es decir, el dictador, y dejada
en pie su causa, es decir, la dictadura de los inte-
reses generales concentrados en Buenos Aires, sucum-
bi el dictador, pero no la dictadura, que estaba cons-
tituida en las cosas p intereses econmicos, que viva
radicada en el Poder dictatorial de la riqueza de todo
un vasto pas, all concentrada, la cual sobrevivi na-
turalmente a Rosas, como a su smbolo transitorio que
era.
El Poder sobreviviente de la riqueza no tard en res-
taurar y reasumir su autoridad y ascendientes natura-
les sobre sus mismos vencedores, armados de derechos
OBRAS SELECTAS
399
abstractos, de poderes nominales, de libertades escri-
tas y de intereses tericos y platnicos.
Los intereses son grandes vividores, que tienen ms
que nadie el instinto de conservarse. Son insignes di-
plomticos, acomodaticios, dciles a todas las fuerzas,
que saben poner de su parte. Saben acomodarse a los
tiempos, y cambiar de gesto, de tono, de traje, de con-
signa, sin cambiar de naturaleza y condicin de Poder
soberano.
En lugar de ponerse a restaurar a su viejo dictador
desacreditado, los intereses lo dejaron caer en su des-
tierro de Southampto^, y se dieron nuevos instrumen-
tos y agentes vestidos a la moda, hablando el lengua-
je de la libertad, pero cuidando de guardar el Poder
absoluto que Rosas ejerci; Poder absoluto que que-
d intacto en el poder de los intereses y riquezas de
toda la nacin Argentina, que quedaron como estaban
concentrados y acumulados en el centro metropolita-
no del comercio, de la riqueza del Gobierno de todo
el pas.
Ese movimiento natural de restauracin del Poder
econmico, atacado en Monte Caseros el 3 de Febrero
de 1852, y vencido solamente en su representante per-
sonal, se inaugur con sus nuevos instrumentos y en
su segunda manera de dominacin, el 11 de Septiem-
bre de 1852, a los siete meses de su efmera derrota
militar, y desde ese da abri la campaa reaccionaria,
que en diez aos de lucha acab por triunfar mediante
el poder de sus recursos rentsticos y econmicos, y la
Constitucin reformada en el sentido de su restaura-
cin econmica.
Toda la reforma de 1860 se redujo, en efecto, a un
400.
AL BERDI
cambio econmico de cosas. De las veintids enmien-
das en que la reforma consisti, diez y seis fueron di-
recta y esencialmente econmicas. Todas tuvieron por
objeto restaurar la suma del Poder pblico de la nacin
y de la provincia de Buenos Aires, a la forma y con-
dicin que haban tenido cuando dieron a luz como su
producto y resultado, al Poder omnmodo y dictato-
rial de Rosas.
XVI
Uno en dos, no dos en uno.
1
No es la doctrina de Adam Smith la que ha formado
la educacin econmica de los estadistas de Buenos
Aires. No es siquiera la de los espaoles. Estos com-
prendieron lo que sus vencedores de Buenos Aires no
han alcanzado a comprender hasta hoy: que el me-
jor medio de agrandar el poder y la riqueza de la pro-
vincia de Buenos Aires era agrandar la riqueza y po-
der de las dems provincias.
Supongamos que la poltica econmica actual. de
Buenos Aires, que fu la de todos sus Gobiernos des-
de la cada del Gobierno espaol en 1810 (segn la afir-
macin o confirmacin de Florencio Vrela), se hu-
biese visto en lugar de la del Gobierno espaol cuando
empez la fundacin de los pueblos del Virreinato de
Buenos Aires, existiran hoy esos pueblos de Salta,
Jujuy, Crdoba, Tucumn, Catamarca, Mendoza, y ta.
general todos los que hoy forman la Repblica Argen-
tina, el Paraguay, Bolivia, que fueron partes de ese
OBRAS SELECTAS. Tomo V. 26
402
ALBERDI
virreinato hasta 1812? La actual poltica econmica de
Buenos Aires hubiera sido capaz de esas creaciones o
fundaciones ?
Luego el Gobierno colonial espaol, derrocado por
atrasado, fu ms inteligente y capaz en sus concepcio-
nes y operaciones, al desenvolver de ese modo la pros-
peridad de los pueblos interiores argentinos, que no han
hecho ms que decaer bajo el Gobierno que reemplaz
al de Espaa en 1810 (segn lo confirma Florencio V-
rela, hijo de Buenos Aires).
El Gobierno espaol era atrasado, tirnico; pero era
un gran Poder, capaz de vastas miras generales, de que
son testimonios los pueblos de su raza que figuran en
todos los mbitos del mundo, fundados y constituidos
por su mano.
Era natural que una vez demolido por la fuerza de
las cosas, sus mil sucesores localistas y municipales
no acertasen a formar un Poder unido para reempla-
zar al suyo en nombre de Amrica.
Con su cada falt el espritu general.
Las partculas de su dominacin disuelta se erigie-
ron en soberanas, y gobernaron sus intereses munici-
pales o provinciales.
Buenos Aires, Mjico, Guatemala, Lima, los ms
fuertes centros municipales perdieron los pases de su
dependencia de cuando todos dependan de Espaa, es
decir, cuando esos centros eran mangos de que se va-
la la mano del Gobierno central o metropolitano espa-
ol para manejar todos los pueblos, que haban sido
su obra y creacin en el nuevo mundo, descubierto y
conquistado por el vasto y grande imperio de que des-
cendemos.
OBRAS SELECTAS
403
Incapaz de un gran Gobierno general, que Buenos
Aires no condujo sino como instrumento de Espaa,
as que dispuso de s mismo y obr por s mismo, dej
de conducirlo con el sistema general del rgimen pasa-
do, y su Gobierno patino e independiente de Espaa no
comprendi sino sus intereses y asientos (?) municipa-
les o provinciales, y aun esos los comprendi mal. La
prueba es que Entre Ros, Corrientes, Santa Fe, que
eran porciones de su provincia, se erigieron en provin-
cias separadas.
Qu extrao era que el Alto Per, el Paraguay,
Montevideo, dejaran de ser provincias del nuevo Esta-
do argentino, concebido y dirigido por el Gobierno
esencialmente provincial y municipal de Buenos Aires?
Este Gobierno entendi mejor el patriotismo porte-
o, es decir, provincial y local, que el argentino o na-
cional. La idea de nacin sobrepasaba la altura y alcan-
ce de su aptitud poltica y gubernamental.
As ha quedado hasta hoy, como lo hizo su historia.
Y si ha podido extenderse fuera de su provincia
para dominar a las otras, no lo ha hecho por su poder
de expansin, sino por su poder de resistencia y de
inercia, ayudado y servido por la constitucin geogr-
fica y comercial, que el Gobierno espaol dio a su co-
lonia, de que fu centro y capital la provincia de Bue-
nos Aires.
Con slo conservarse municipal, provincial y autno-
mo, ha visto quedar bajo su dependencia geogrfica y
tradicional a todas las provincias interiores, que Espa-
a domin por conducto de su provincia-capital de
Buenos Aires.
ALBERDI
2
Es de ese modo como se ha encontrado, sin saberlo
ni quererlo, colocado en el lugar que tena Espaa res-
pecto de las provincias que dependan de su goberna-
nor y virrey, cuando todas dependan de Madrid.
Es decir, as se ha encontrado a la cabeza de la vieja
colonia o virreinato espaol, que el antiguo rgimen
denomin (?) de Buenos Aires, y gobern por inter-
medio de Buenos Aires.
Apercibido de las ventajas y provecho que esta s i -
tuacin de cosas le dejaba (que no eran otras qu<e las
que Espaa derivaba de su virreinato colonial de la
Plata), Buenos Aires ha mantenido ese estado de cosas
que le daba el goce de vastos recursos que antes explot
Espaa, y para cuyo monopolio Espaa haba consti-
tuido ex profeso ese vasto pas.
Seducido por ese inters, Buenos Aires hizo de ese
estado de cosas un sistema de Gobierno permanente, un
rgimen constante y definitivo, que no era ms que el
viejo rgimen colonial, con el nombre moderno de nue-
vo rgimen patritico. Buenos Aires fu la nueva Espa-
a de los argentinos.
As, se encontr a la cabeza de los do3 sistemas (del
viejo y del nuevo). En su provincia se organiz el nuevo
rgimen de la revolucin. Para las otras qued vir-
tualmente el antiguo rgimen de Gobierno colonial.
Buenos Aires desempe el doble papel de capital de
su provincia, constituida por el nuevo rgimen de Go-
bierno independiente de Espaa, y metrpoli virtual y
tcita del resto del pas conservado bajo el antiguo r-
OBRAS SELECTAS
405
gimen econmico y geogrfico, en la dependencia, no
ya de Espaa, sino de Buenos Aires, quedando trans-
formada la vieja dependencia colonial en vnculo fe-
deral o liga de dos pases libres, pero sujeto y tribu-
tario el uno del otro como en otro tiempo.
Repito que Buenos Aires no invent ni cre ese sis-
tema de cosas; se lo dio hecho la historia y la evolu-
cin o desarrollo americano de sus acontecimientos ul-
teriores, a que dio lugar la revolucin de la indepen-
dencia, evolucin tambin ajena de su voluntad ms
que lo piensa ella.
La falta comprensible y natural cometida por Buenos
Aires es haberlo conservado y erigido en sistema per-
manente.
Por esa falta ha daado sus propios intereses econ-
micos locales, creyendo servirlos, y en ese sentido su po-
ltica ha sido y merecido el nombre de una falta.
Cmo se explica que Buenos Aires fu capaz de con-
cebir la idea general de destruir la autoridad de Espaa
en todo el virreinato de que era capital, y no ha sido ca-
paz de elevarse y realizar la idea de un Gobierno ge-
neral para todo el pas argentino despus cambiado de
virreinato colonial espaol en la Repblica Argentina in-
dependiente?
Por esta circunstancia de todos conocida:
Los hombres que iniciaron la revolucin de 1810 con-
tra Espaa eran americanos, que se haban educado en
Europa, y debieron a su educacin, relativamente libe-
ral y europea, la aptitud que les permiti elevarse a la
idea de la independencia de su pas respecto de Espaa.
Esos fueron Belgrano, Larrea, Thompson, Mathe.
De esa misma condicin de americanos educados en
ALBERDI
Europa fueron los que se elevaron a la concepcin ge-
neral de una guerra de todo el continente para llevar a
cabo la revolucin de la independencia, a la cabeza de
cuya guerra se pusieron ellos mismos. Esos fueron Bel-
grano, San Martn, Pueyrredn, los Carrera, Arena-
les, O'Higgins, Bolvar, Sucre, Alvear, etc.
Todos esos campeones que hicieron y llevaron a
cabo la guerra de la independencia, fueron america-
nos educados en Europa.
Pero esa guerra se gast y consumi en la ejecucin
de su grande obra, que dur quince aos.
El tiempo y trabajo que emplearon para crear la na-
cin, lo perdieron para hacer su fortuna propia y per-
sonal, al revs de otros que emplearon el tiempo y tra-
bajo, que no dieron al pas, en hacerse ricos.
Cuando acab la guerra y estuvo hecha la indepen-
dencia de la patria, que haba venido el da de cons-
tituir bajo el Gobierno americano republicano y mo-
derno, los hombres capaces de ideas generales se en-
contraron sin el poder personal que da la fortuna, y los
que se encontraron ricos y poderosos, no tenan ideas
generales, ni ms capacidad que la de comprender y
conducir cosas y negocios de un Gobierno de provincia.
De esta condicin fu la mayora de los polticos de
Buenos Ai res: patriotas americanos de Municipio y de
provincia, que a su poder de hombres ricos, reunan su
emulacin envidiosa contra el prestigio y gloria de los
hroes sin influencia por su pobreza.
Cuando otros argentinos educados en Europa se ele-
varon a la idea de un Gobierno general para toda la
nacin, y trataron de realizarla, como realizaron la re-
volucin y la guerra, su pensamiento tropez en la re-
OBRAS SELECTAS
407
sistencia del mayor nmero, que no lo entenda, y su-
cumbi ante el nmero y ante la riqueza de los repre-
sentantes de esa resistencia. Tal fu la posicin de los
Rivadavia, de los Alvear, de los Pueyrredn, ante los
Anchorena, los Medrano, los Cavia, los Moreno, y tan-
tos excelentes y honrados ciudadanos de Buenos Aires,
que resistieron la organizacin del Gobierno general,
que deba centuplicar el valor de sus fortunas y de su
provincia, lejos de daarlos, por la institucin de un
Gobierno civil y poltico, esencialmente necesaria a la
seguridad de las personas y de las propiedades, y a la
armona y solidaridad de todas las fuerzas producto-
ras del pas y de sus intereses econmicos y rentsticos.
Mantenidos en desorden y en guerra civil y social
esos intereses econmicos de Buenos Aires con los de
las provincias, qu ha resultado? La pobreza de to-
dos, la crisis presente y permanente, cuyos estragos
hacen ms dao a Buenos Aires que a las provincias,
por la simple razn que ella, como la ms rica, es la
que ms tiene que perder.
Si el Gobierno civil, como dice Smitt, es instituido
para defender a los que tienen propiedades contra los
que nada tienen, a nadie interesa ms la existencia de
un Gobierno nacional que a Buenos Aires.
La inseguridad que su ausencia determina hace va-
ler menos sus tierras, sus ganados, sus productos, su
crdito.
3
Si Buenos Aires, a quien ms interesa la institucin
de un Gobierno nacional, no lo promueve, las cosas pro-
408 ALBERDI
meten quedar como estn ya por setenta aos, otro pe-
rodo igual, con lo que quedaran definitivamente cons-
tituidos en dos pases independientes los que hoy si-
guen ligados, a lo menos por un vnculo que los daa
ms que los sirve. Slo Buenos Aires tiene el poder de
evitar esa desmembracin, que vendr por las cosas,
porque slo Buenos Aires puede constituir el Gobierno
nacional, que mantendra la unin de la nacin con slo
consentir en que la ciudad de su nombre sea capital de
la nacin en lugar de serlo de su provincia autnoma e
independiente. -
Poner la capital argentina fuera de Buenos Aires es
hacer de la nacin dos naciones.
Esa es la evolucin que tiene que producirse natu-
ralmente por el poder soberano de las cosas y de los
intereses, si la prudencia de Buenos Aires no la evita
con tiempo.
Cuanto ms se dilate en resolver la cuestin de una
capital para la Repblica Argentina, ms firmeza to-
mar la institucin que tiene constituida a Buenos
Aires en capital de su provincia.
Dejar al tienipo la obra de esa solucin es dejar a la
accin de las cosas el libre trabajo en que estn ya de
dividir el pas en dos naciones, a fin de que una de ellas
encuentre por la separacin absoluta, la capital que no
puede encontrar por la casi unin en setenta aos co-
rridos desde 1810, y sin la cual no puede tener el Go-
bierno suyo y propio que la seguridad de sus intereses
de progreso reclama.
Cuanto Ins se engrandezca y hermosee la ciudad
de Buenos Aires, mayor dificultad sentirn los porte-
os en cederla a la nacin, sin que ese progreso prue-
OBRAS SELECTAS 409
be que su aislamiento es su causa. Enfermo o sano, todo
cuerpo crece, y todo rgano se agranda, no por la
accin del Gobierno, sino por el principio vital que ani-
ma a todo cuerpo orgnico. La peor tirana no impi-
de crecer; no por eso la tirana es causa de progreso.
Las cosas no pueden quedar como estn. A nadie
daan ms que a Buenos Aires, sin que por eso dejen
de daar a las provincias, y grandemente.
Un suelo vasto, rico de facultades productivas, he-
cho para la locomocin, dotado de ros navegables, ri-
vales del Missisip, del Danubio, del Nilo, clima sin
igual en lo frtil y bello, hecho y dotado para la opu-
lencia, no puede quedar indefinidamente secuestrado
del mundo, por la aberracin de obscuras y absurdas
resistencias legadas por un rgimen de atraso.
La evolucin natural que trajo a Buenos Aires su
derrota del 3 de Febrero de 1852 se ha de repetir una
y cien veces, por el poder de las cosas, en su prove-
cho, pues Rosas no cay en su dao. En efecto, ese
triunfo de los intereses nacionales, lejos de daarlo, fu
toda la razn de ser de sus progresos ulteriores a la dic-
tadura de Rosas; pe o hubiesen sido mucho mayores
si su revolucin reaccionaria del 11 de Septiembre no
los hubiese disminuido, como disminuy los que repor-
taron las provincias, sin que esa reaccin desgracia-
da y estril hubiese devuelto a Buenos Aires las venta-
jas que su autonoma absoluta le dejaba bajo Rosas.
OOOOO
XVI I
PROBLEMAS POLTICOS NACIONALES
(1879)
a) La candidatura presidencial.
Del nacionalismo inteligente y patritico del gober-
nador de Buenos Aires depende la solucin del pro-
blema pendiente sobre el modo de restituir a la na-
cin los elementos que falten a la constitucin de su
Gobierno federal, porque l es su tenedor y detentor.
Pero el estmulo capaz de determinar al gobernador de
Buenos Aires para hacer esa restitucin, es el inters
de ser Presidente de la Repblica, si ella le impone esta
condicin para darle su voto.
Luego el solo gobernador capaz de iniciar y ejecu-
tar ese cambio es aquel cuyo perodo coincide con los
ltimos aos del perodo presidencial.
Hoy, por ejemplo, sera el doctor Tejedor.
Si, en efecto, aspirase al puesto de Presidente, hoy
sera el momento de dar a la nacin la prenda de su na-
cionalismo, empleando su influjo de gobernador actual
412
ALBERDI
para determinar a la provincia de su mando a renun-
ciar y devolver los intereses que tiene absorbidos a la
Repblica, por el vicio del rgimen econmico hereda-
do al gobernador Rosas.
Desde que deje de ser gobernador habr perdido ese
poder, aunque pase a ser Presidente.
Si el gobernador de Buenos Aires es el Prncipe de
Gales o Presidente nato, por los medios que tiene de
hacerse elegir, empiece por hacer entrega de esos me-
dios al puesto de Presidente, que desea ocupar, pues si
lo ocupa antes de esa entrega, ya ser tarde para ha-
cerla.
El nico que puede devolver a la nacin sus elemen-
tos econmicos de fuerza y de gobierno, es el Gobier-
no que los tiene actualmente, es decir, el de Buenos
Aires. El Presidente, desarmado de esos elementos, no
puede arrancarlos del que es fuerte por su posesin.
La solucin de la cuestin no depende del Presiden-
te. El Presidente no puede no desear recibir los re-
cursos nacionales de poder que le retiene el gobernador
de Buenos Aires.
El gobernador no puede desear entregarlos a la Pre-
sidencia, sino a condicin y con la mira de continuar
teniendo como Presidente los mismos elementos de po-
der que tena como gobernador.
Pues bien: la hora de poder entregar esos recursos
a la Presidencia es, en el gobernador, cuando todava
es gobernador, es decir, cuando todava los tiene en su
poder.
La promesa de entregarlos para cuando sea Presi-
dente no es bastante, porque despus que deje de ser
gobernador habr dejado de tener a su disposicin los
OBRAS SELECTAS
41 3
recursos nacionales, y no podr entregar lo que no
tiene.
Es natural que despus de ser Presidente, el ex go-
bernador desee la posesin de esos medios nacionales
de poder; pero nada importa su deseo, si no los tiene
ya en sus manos.
Y no es el nuevo gobernador que lo haya sucedido en
su posesin el que ha de querer desprenderse de ese
poder en obsequio del Presidente ex gobernador.
Entonces, todo el inters de la Presidencia, para el
que la ha obtenido con sus medios y recursos de go-
bernador, que posey y que ha perdido, consiste en el
sueldo y los honores de Presidente que ha obtenido por
seis aos de la nacin, a quien no ha dado nada.
Y las provincias de quienes se ha hecho elegir con
sus recursos de ellas y sin su voluntad, quedan como
antes estaban, a la discrecin, no de su Presidente no-
minal, sino de su Presidente sin el nombre, que es el
gobernador de Buenos Aires.
Es el crculo vicioso en que gira la nacin hace cua-
renta aos, sin salir de la pobreza y del despotismo que
le impone el tenedor de sus recursos econmicos y finan-,
cieros de Gobierno, que es el Poder de Buenos Aires.
Ella tiene la culpa si ese estado de cosas se prolonga,
porque ella tiene el remedio de impedirlo, sin salir de
la Constitucin ni del uso de los medios legales y cons-
titucionales de resistirlo.
El gobernador de Buenos Aires no tiene autoridad
4 i 4
ALBERDI
legal sobre todas las provincias ni sobre todos los ar-
gentinos; pero tiene un poder, cuya jurisdiccin se ex-
tiende a .todas partes, y es el dinero. El absorbe el po-
der financiero de la nacin. Y como los votos se com-
pran, y no se imponen ni arrancan donde el terror no
gobierna, se sigue que el gobernador de Buenos Aires
es el que realmente tiene todo el poder de hacerse ele-
gir Presidente.
Es poder que abunda en l, falta del todo en el del
Presidente, que slo tiene el de ordenar, pero no el de
comprar y pagar los votos, porque el Tesoro de la na-
cin est casi todo entero concentrado en manos del go-
bernador de Buenos Aires.
Hay, as, dos Poderes en el Plata, como en el Ja-
pn : uno efectivo, que es el del gobernador de Buenos
Aires, como poseedor del Tesoro argentino; otro pura-
mente legal, abstracto y espiritual, que es el del Presi-
dente.
El uno es Presidente de hecho como tenedor del Po-
der de hecho, que reside en el Tesoro nacional; el otro
es Presidente de derecho o nominal, como desposedo
que est del Tesoro nacional, que constituye el Poder
real.
Es verdad que el Presidente no puede ser reelecto
por la Constitucin; pero no lo sera tampoco aunque
la Constitucin se lo permitiese, porque le falta el Po-
der real de hacerse reelegir, que es el del dinero.
Pero la eleccin del gobernador de Buenos Aires para
Presidente legal es una verdadera reeleccin virtual, en
cuanto es en realidad el Presidente de hecho de toda
la nacin, como tenedor que es del poder financiero y
econmico de toda la nacin. En este sentido, la elec-
OBRAS SELECTAS
41 5
cin de gobernador para Presidente, como verdadera
rteleccin que es, es contratia al espritu de la Cons-
titucin nacional, segn la cual el Presidente no puede
ser reelegido.
Ese poder del Presidente de hecho cesa de existir
el da que es elegido Presidente legal o de derecho, por-
que el Tesoro nacional queda en manos del goberna-
dor que lo sucede.
Por ese rgimen, que es el actual, los dos Poderes
de hecho y de derecho, el financiero y el legal, estn
en manos de un slo Gobierno. Cada Poder tiene su de-
positario ; el que tiene el ttulo no tiene el hecho, que es
el dinero, y el que tiene el dinero no tiene el ttulo.
Como poseedor exclusivo del Poder nacional finan-
ciero, el gobernador de Buenos Aires es el candidato
natural para Presidente de la Repblica, porque es el
poseedor exclusivo de los medios de comprar el voto
nacional.
El rgano o agente natural para esa compra es el
Presidente saliente o cesante. Es por su mano que el
gobernador compra los votos. Y es con el dinero que
recibe del gobernador, que el Presidente tiene algn
poder real y efectivo en las elecciones compradas.
As , la inteligencia y el acuerdo de los dos, es el
requisito previo y necesario para arrancar al pas su
voto por la doble autoridad del dinero y de la ley.
El Presidente es el primero que se vende al gober-
nador-tesorero; pero no se vende por su cuenta, sino
por cuenta de los electores y de sus subagentes, que son
los gobernadores de las otras provincias.
Los otros gobernadores no son jams candidatos a
la Presidencia, porque slo el gobernador de Buenos
416
ALBERDI
Aires es poseedor exclusivo del Tesoro nacional, con-
centrado en la provincia de su mando.
Si fuese dudoso que el gobernador de Buenos Aires
absorbe todo el poder financiero de la nacin, basta-
ra notar ese hecho curioso de que jams otro gober-
nador que el de Buenos Aires ha sido candidato para
la Presidencia en tiempo normal y pacfico, sino cuan-
do la nacin ha asumido su autonoma, respecto de
Buenos Aires, para oponer autonoma contra autono-
ma, egosmo contra egosmo.
Ante esa maquinaria de poder complejo en que la
forma externa del Gobierno constitucional sirve de
mscara del despotismo colonial latente, conservado en
nombre del sistema federal de la Repblica de los Es-
tados Unidos de Amrica, la posicin del pueblo argen-
tino no es cmoda ciertamente.
Pero como no se puede comprar el voto a toda una
nacin, ni hay autoridad que la pueda forzar a dar un
voto contra su voluntad cuando una Constitucin ga-
rantiza el libre derecho de votar, ni el gobernador de
Buenos Aires, ni el Presidente, ni los gobernadores de
las otras provincias unidas y completadas para iniponer
un candidato oficial a la nacin, pueden imponrselo, si
ella no lo quiere.
Le bastara encerrarse en un no rotundo y tenaz para
salvar su derecho soberano de darse el Presidente de
su confianza.
Ella puede decir al candidato ms poderoso, que es
el gobernador de Buenos Ai res:
OBRAS SELECTAS
41 7
"Usted solicita el voto de la nacin para ser su
Presidente, n reconocimiento del amor que pretende
tener a su causa? Prubelo usted trayndole todos los
elementos de su Poder nacional, que usted retiene como
gobernador de Buenos Aires. Induzca usted a la pro-
vincia de su mando a devolverlos a la nacin, sancio-
nando una ley que separe a la ciudad de Buenos Aires
de su provincia y la declare capital de la nacin, con
todos los establecimientos que contiene, Puerto, Adua-
na, Banco, Deuda pblica, Palacios, Oficinas, Archi-
vos, Museos, Bibliotecas, etc., etc.
"Si usted trae consigo en dote a la nacin todo eso,
es usted reconocido el primer patriota nacional y es
usted proclamado Presidente. . . . .
"Pero si despus de dejar todo eso a la proYncia vie-
ne usted con.las manos vacas, a pedirnos con el ttu-
lo de Presidente, un palacio por habitacin y un sueldo
de veinte mil duros, usted viene desnudo, como un men-
digo, a pedir que le demos casa y comida y rango por
seis aos.
" Y en mrito de qu? De habernos tenido des-
posedos de nuestros recursos nacionales de Gobierno,
como gobernador de Buenos Aires, y de venirse, de-
jndolos, en poder de su sucesor, para tomar el mando
nominal de-la nacin, y seguir, como Presidente legali-
zando la entrega de los recursos nacionales a la pro-
vincia autnoma que los retiene y absorbe por medio
de esa autonoma.
"Luego usted viene a continuar haciendo como Pre-
sidente el mismo papel que ha estado haciendo como
gobernador, que es poner los intereses de la nacin en
manos de una provincia, daando en ello a la vez a la
OBRAS SK LBCTAS. Tomo V . 27
4i8
AL BERDI
nacin como a la provincia, que se pretende servir como
la serva Rosas, hinchndola y empachndola con todo
el alimento de la nacin, y dejando a sta hambrienta y
exnime.
" Dir usted que no est en su poder de gobernador
trasladar a la nacin lo que est en manos de Buenos
Aires, sino de la provincia toda interpelada por su
Parlamento autnomo y local?
"D usted al menos una prueba oficial y autntica
de que desea esa traslacin de justicia y de orden, pro-
poniendo una ley por la cual consienta Buenos Aires
en que el Presidente tenga por residencia la ciudi' l de
Buenos Aires con jurisdiccin directa, inmediata y -in-
clusiva en ella y en todos los establecimientos pblicos
contenidos en ella, por ser todos nacionales."
La provincia no dar jams ese paso mientras no ten-
ga un gobernador eminente y nacional que le propon-
ga esa medida como el remedio de su empobrecimien-
to y de su falta de libertad (pues la libertad falta del
todo donde el Gobierno tiene todo el poder de hacerse
reelegir).
" Que el gobernador de Buenos Aires, Presidente
de hecho, tome el ttulo y el puesto de Presidente le-
gal y de derecho, sea enhorabuena; pero que, como Pre-
sidente legal de la nacin entera, tome posesin de todo
lo que posea como Presidente de hecho o gobernador
de Buenos Ai res. "
Y el modo simple de operar ese cambio de orden y
de salud es. dar, por una ley de Buenos Aires, al Pre-
sidente, como residencia, la ciudad de su nombre con
la jurisdiccin directa y exclusiva que la Constitucin
OBEAS SELECTAS 4 1 9
nacional le acuerda tambin, por todos sus numerosos
artculos relativos a la capital de la Repblica.
Fuera de la consolidacin de los intereses, recursos
y destinos de todos los argentinos, operada en esa
forma y por ese medio: trfico exterior, comercio,
Aduana, crdito, deuda, moneda, no habr jams reme-
dio eficaz para la crisis, que es ms bien crnico empo-
brecimiento, no slo de la nacin, sino de Buenos Aires,
la ms vejada, como la ms rica provincia argentina.
Diris: "Qu ser de la provincia si queda sin su
capital? No perder con eso solo toda su riqueza?"
Grosero error econmico de que sus hombres han
sido vctimas!
La riqueza de la provincia de Buenos Aires no con-
siste en las finanzas nacionales, situadas en su ciudad,
sino en la produccin del trabajo de sus dos grandes
industrias territoriales: la ganadera y el comercio.
Toda la riqueza fiscal o financiera, es decir, la rique-
za del Gobierno, la riqueza poltica, por decirlo as, no
del pas, consiste en el producto del impuesto (Adua-
na) y del crdito o la facultad de levantar emprsti-
tos pblicos (Banco). Eso es lo que la Constitucin
llama Tesoro pblico nacional. Esa es la riqueza que la
ciudad de Buenos Aires encierra. Toda ella se gasta y
consume en pagar el salario de un trabajo improduc-
tivo de riqueza propiamente dicha. Ese trabajo es el
de los empleados en el servicio pblico. Es el rdito (re-
venu) de la riqueza nacional, no la riqueza misma. En
todo caso es la riqueza del Gobierno, no la del pas.
La riqueza de la provincia de Buenos Aires, propia-
mente dicha, est fuera de su ciudad. Est en su cam-
paa, es decir, en el producto rural y agrcola de su
420
AL BERDI
suelo. Aunque el comercio est situado dentro de la
ciudad,, la riqueza, que produce no nace de la ciudad
misma, la cual no tiene industria fabril propia, ni otras
manufacturas quej as que recibe de Europa, por lo que
el comercio, de Buenos Aires viene a ser una indus-
tria intermediaria, que produce solamente cambiando
los productos de los Otros.
El comercio de la ciudad produce haciendo produ-
cir a las industrias territoriales del pas (rural y agr-
cola), y a la industria fabril extranjera, cuya-produc-
cin introduce en cambio de la que trae o exporta, del
pas. , -,">-;
Esta riqueza de Buenos Aires, producida; por su
suelo y por su comercio,, seguira en aumento, aunque
la otra^la riqueza fiscal o financiera, que est en la
ciudadpasase de manos del Gobierno provincial a las
del Gobierno nacional, capitalizando la ciudad de Bue-
nos Aires en que ella se produce y concentra.
Y ms crecera todava la riqueza verdadera de Bue-
nos Aires desde el' da que su campaa tomase otra ca-
pital que la ciudad de Buenos Aires, en que no resi-
diese ningn Gobierno, ni el suyo ni el de la-nacin.
La nueva Buenos Aires crecera de improviso^ como
creci el Rosario, sin que residiesen en l ni el Go-
bierno de Santa Fe ni el Gobierno de la Confederacin.
El Gobierno es un residente que esteriliza la rique-
za del lugar en que reside, por la razn ya dada de que
srfc poblacin vive de la renta, en vez de vivir del ca-
pital: gnero de vida qu fomenta la ociosidad del pas,
el lujo y la disipacin. La razn de ello s que el mun-
do oficial que la habita consume la renta pblica, que
recibe como salari de su trabajo improductivo.
OBRAS SELECTAS
421
Capitales que, aplicados a la industria, podran re-
producirse y desenvolver la riqueza del comn de los
habitantes, se consumen y desaparecen aplicados al
trabajo improductivo de una poblacin de empleados y
funcionarios pblicos.]
Adam Smith cita en prueba de esa verdad los ejem-
plos de Madrid, Viena, Moscou y Versailles.
Si Londres y Lisboa son excepciones, es porque su
posicin geogrfica en los puertos de grandes vas
de transporte, les sirve de compensativo de su rango de
resistencia del Gobierno.
Buenos Aires est en el caso de Londres, es verdad,
pero su progreso sera tan grande y rpido como el d
Nueva York, si como esta ciudad, dejase de ser man-
sin de su Gobierno provincial y del Gobierno nacional.
Amsterdam, situado en la embocadura del Rhin, se
guard de ser capital y residencia del Gobierno de la
Holanda, que tuvo por mansin la ciudad de La Haya.
Edimburgo empez a prosperar el da que por la in-
corporacin de Escocia en el Reino Unido' de la Gran
Bretaa, dej de ser residencia de su Gobierno esco-
cs regional.
La provincia de Buenos Aires ganara en libertad,
lo mismo que en riqueza, el da que la ciudad de su
nombre fuese constituida en capital de la nacin y de-
jase de serlo de la provincia.
Su Gobierno inmediato dejara de ser un Gobier-
no elector, y su pueblo reivindicara su derecho sobe-
rano de elegir y darse el Gobierno de su gusto."
422
AL BERDI
Todo lo que hoy no sucede, porque el poder ren-
tstico y financiero de la nacin entera est en sus ma-
nos, y bajo su poder ilimitado como sus recursos, la
libertad del pueblo es impotente y nula en materia elec-
toral.
Ninguna otra aplicacin tiene el fenmeno del Go-
bierno ilimitado de Rosas, que la posesin en que
estuvo de la suma del poder rentstico y financiero de
la nacin, concentrado por la constitucin econmica,
que el pas hered al rgimen colonial, en la ciudad de
su mando y residencia.
Ese fu el origen de su poder omnmodo, no las pa-
labras de la ley 1835, que parecieron drselo, y no fu
sino la confirmacin del hecho econmico, que se lo
daba en realidad.
El origen de esa concentracin del poder financiero y
rentstico de toda la nacin en Buenos Aires, fu la
Constitucin que Espaa dio a su virreinato colonial de
Buenos Aires, con la mira de hacer ilimitado y omni-
potente el poder del virrey, no meramente por las pa-
labras de una ley, sino por la concentracin de los re-
cursos rentsticos en que consiste el Poder real y efec-
tivo en la ciudad y provincia de su residencia.
Ese origen es inconciliable con el fin del Gobierno
instituido el 25 de Mayo de 1810, para hacer la rique-
za y el poder del Gobierno.
No es libre un pueblo sino cuando es poseedor del
poder de gobernarse a s mismo; y no es poseedor de
ese poder, sino cuando est en posesin de su hacienda
y tesoro, en que todo poder consiste.
La libertad de las libertades, la grande y soberana
libertad electoral, deja hoy de existir en el Plata, jun-
OBRAS SELECTAS
4
2
3
to con la riqueza del pas, por las mismas causas que
las tenan ausentes bajo el Gobierno de los virreyes y
bajo el Gobierno de Rosas, su restaurador econmico.
Esas causas eran econmicas, y residan en la cons-
titucin fiscal y rentstica dada al pas por la Espaa
cuando era su colonia, mediante la cual su riqueza y
poder econmicos haba sido concentrados en la resi-
dencia designada al Gobierno omnmodo y omnipoten-
te de los virreyes.
Ese es el estado de cosas que hoy existe en lo to-
cante a intereses econmicos del pas.
Derrocado con Rosas en 1852, ha sido restablecido
virtualmente por la reforma reaccionaria del Gobier-
no libre, que sanciona la victoria de Caseros.
Y la revolucin o cambio de libertad, que haba con-
sistido en la sustitucin de un rgimen por otro, que-
d reducida al cambio personal de un Gobierno por
otro. Desapareci Rosas, pero qued en pie la aglo-
meracin del poder rentstico y econmico, en que su
poder omnmodo de perpetuarse en el Gobierno con-
sista.
Ante esa dificultad, se encuentra hoy la nacin pa-
ra elegir un Gobierno de su gusto.
Le queda algn medio de impedir que los gobernan-
tes se perpeten en el Poder, sin recurrir a la fuerza,
como en 1852 ? La Constitucin se lo sugiere feliz-
mente. Es el de abstenerse de la facultad que ella da
al pueblo de reelegir al presidente con intervalos de
perodos pasados.
ALBERDI
Hay para ello una razn suprema.
Toda reeleccin es destructora de la esencia del
sistema republicano de gobierno, garantido por la
Constitucin, no slo contra los gobernadores, sino
contra los presidentes; cuya esencia consiste en la re-
novacin continua, peridica y sincera del personal del
Gobierno.
Autorizar la reeleccin del presidente con interva-
lo de un perodo, es autorizar la reeleccin.
Pero la Constitucin no la. ordena cuando la auto-
riza. Al pas le toca abstenerse de lo que la Consti-
tucin le permite, cuando la experiencia le muestra
el peligro de perpetuar los gobernantes en sus pues-
tos, con dao del principio republicano.
El modo de evitar ese peligrp, es evitar o eludir
a los ex presidentes para candidatos a la presidencia,
aunque hayan pasado dos y ms perodos interme-
dios,
No hay interregno, por largo que sea, que haga
olvidar el gusto de haber sido presidente y el deseo
de volver a serlo.
Si se fomenta esa propensin natural, reeligiendo a
los ex presidentes, de cada uno de ellos se har un
candidato natural y peligroso para la paz pblica en
lo futuro. Habr tantos aspirantes como ex presiden-
tes, y la Repblica caer en la condicin de esas Mo-
narquas que no pueden tener Gobierno, pero que tie-
nen tantos candidatos al trono como dinastas destro-
nadas. La esperanza de volver a ser presidente con in-
tervalo de uno o ms perodos, har que el presiden-
te prximo a cesar asegure su puesto a un sucesor,
en cambio de la promesa de retriburselo a su tiem-
OBRAS SELECTAS
4
2
5
po, como sucedi en el Ecuador, donde el presidente
Flores, al favor; de la Constitucin, que permite la re-
eleccin con intervalo de un perodo, se altern en
el Gobierno con un ministro por cerca de veinte aos.
Introducir la costumbre de la reeleccin, con inter-
valos o sin ellos, es crear el Gobierno vitalicio o di-
nstico, ms o menos disimuladamente. Es revolucio-
nar el Estado, cambiar el principio fundamental de
su Gobierno, en perjuicio de la libertad. El caudillaje
no fu otra cosa que la presidencia dinstica y mo-
narquista. . ,
Hemos visto que siendo el gobernador de Buenos
Aires un verdadero presidente de hecho de la Rep-
blica, su eleccin es una verdadera reeleccin sin in-
tervalo de un perodo: ms inconstitucional, en el fon-
do, que la de cualquier otro ex presidente.
Sin embargo, es el solo ex presidente que la na-
cin podra admitir por candidato, por la razn y ba-
jo la condicin que hemos indicado en otra parte.
En cuanto a los dems ex presidentes que aspiran
a/r ser reelectos, el pueblo argentino podra preguntar-
se, si el mrito de la reforma que puso todos los re-
cursos econmicos del Gobierno nacional en manos
del Gobierno provincial de Buenos Aires es un ttulo
que recomiende al candidato para ocupar el Gobier-
no que l mismo redujo a mero nombre. El que dej
a la institucin de la presidencia sin poder ni recur-
sos, puede traer a ella otras miras que las de conser-
varla en esa condicin para asegurarse otro apoyo en
vista del cual hizo la reforma, y con cuyo auxilio es-
pera subir de nuevo a la presidencia para seguir sir-
vindolo ?
426
ALBERDI
El ex presidente que no haya renegado la reforma
de 1860, sera un candidato a la presidencia peligroso
para la nacin.
El que, lejos de renegarla, aspira a la presidencia
nacional con el ttulo de autonomista de Buenos Aires,
es un candidato que se re de sus compatriotas en
cambio del ms serio de los honores que le demanda.
No hay ms que un camino para cambiar ese esta-
do de cosas: es el de la voluntad propia, determina-
da por el convencimiento de que es el nico medio
de escapar a la pobreza, a la decadencia y al rgimen
de los Gobiernos injustos y elegidos por los Gobier-
nos.
Y el camino ms seguro, por el contrario, de per-
petuar ese estado de cosas, es atacarlo por las armas.
La violencia lo exaspera y afirma. Toda la Historia
argentina de setenta aos a esta parte, es una compro-
bacin de esto. Veinte aos de guerra contra Espaa
para cambiar su rgimen de gobierno colonial, y cin-
cuenta aos de guerra contra nosotros mismos para
cambiar la complexin econmica que nos dio Espa-
a, han sido estriles, y dejado las cosas como esta-
ban, ms o menos, antes de 1810, y antes de 1852.
Hemos cambiado la superficie; los colores, el traje, el
lenguaje, los nombres; pero hemos dejado el fondo
de las cosas, como el Gobierno colonial las coordin
para sus miras de poder, no de libertad; de reposo
inmvil, no de labor y riqueza; de clausura, no de ex-
pansin.
O B R A S S E L E C T A S
El vicio en que el mal reside tiene su asiento en las
dos cosas ms difciles de cambiar en este mundo,
a saber: las costumbres rutinarias, y los intereses
arraigados. Son un poder que no se destruye a ca-
onazos. La sola fuerza capaz de matar a la costum-
bre es la fuerza de la costumbre .misma, y no hay
poder ms eficaz para destronar un inters, que el
de un inters mayor. Afortunadamente, son fuerzas
vivas, dotadas por su naturaleza del poder de renovar-
se y crecer, es decir, de alimentarse y vivir. La nece-
sidad de vivir y de vivir mejor har la reforma o
evolucin pacfica y gradual de ese estado econmico
de cosas en el sentido de su progreso y mejoramiento.
Pero ese mejoramiento no marcha a ojos cerrados.
Quiere ver su camino para andarlo ms breve y con
mayor seguridad. De ah los deberes patriticos del
examen crtico, de la discusin, del estudio pblico
del mal y de los recursos que su curacin reclama.
Ese estudio es la humana condicin requerida por la
metamorfosis de las costumbres y de los intereses
arraigados que paralizan el progreso de la sociedad.
Ponerle obstculos y restricciones, es emplear una
violencia que tiene siempre por resultado la apelacin
a la fuerza bruta de las armas.
Es como emplear esa violencia, como impedir la dis-
cusin, el calificar de odio a Buenos Aires la manifes-
tacin de toda opinin crtica sobre esa absorcin de
los intereses nacionales que se produce en esa provin-
cia, con ms dao de ella misma que de la nacin,
como lo ha probado la historia del pas ms de una
vez, pues nunca absorbi Buenos Aires los intereses
nacionales ms completamente que en el tiempo de
428
AL BERDI
los virreyes y en el tiempo de Rosas, y fueron las
pocas de su mayor pobreza fuera de la actual.
Es, al contrario, probar odio a Buenos Aires, el
amarla y servirla por los medios y como Rosas y los
virreyes la amaron y sirvieron: empachndola en vez
de engordarla.
Que la poltica es idntica, los hechos desastrosos,
efectos de ello, se lo dirn aunque lo callen las pa-
labras.
Si nada pueden los caones contra las costumbres
y los intereses antieconmicos, tampoco los caones
pueden nada contra la pobreza, la crisis, la depresin,
el descrdito, la miseria, la enfermedad, que son
mdicos y reformadores que dejis encargados de la
reforma, si no queris hacerla voluntariamente.
Esta
:
es la violencia de la naturaleza, peor y ms
dura que la violencia de los hombres. El medio segu-
ro de provocarla es sofocar y violentar la libertad del
examen, que ilustra y abre el camino de la reforma
voluntaria y convencida.
Otro medio de eternizar el mal y de alejar el re-
medio, es personalizar el mal y el remedio en los
hombres que los representan. Cuando la lucha aban-
dona el terreno de los hechos y de las cosas, y se tras-
lada al de las personas, corre el riesgo de hacerse in-
acabable.
Terminado el smbolo por la cosa, los partidos creen
suprimir el mal y el remedio con slo suprimir las
personas, que son su encarnacin y personificacin.
As, cuando el vicio econmico en que consiste la
omnipotencia de Buenos Aires se personific en el Go-
bierno omnipotente de Rosas, la persona del dicta-
OBRAS SELECTAS
42.9
dor fu tomada como la causa y substancia del mal;
y para destruir de raz el mal, la oposicin se puso
a demoler el poder personal de Rosas.
Rosas cay; pero el mal qued en pie, porque no
estaba en su persona, sino en la aglomeracin de los
recursos econmicos de gobierno, absorbidos en la
provincia que era la de su mando. Rosas no era el
despotismo, sino el dspota.
Rosas, por s lado, para defender el despotismo,
de que era depositario, contra la opinin liberal que
quera demolerlo, personific el remedio en los mdi-
cos y tom al principal de ellos, que era Florencio
Vrela, corri la substancia y cuerpo mismo de la resi s-
tencia liberal. Vrela fu suprimido, pero la resisten-
cia no acab con l, sirio qu sigui trabajando hasta
que destruy al dspota sin destruir el despotismo.
Los dos partidos se equivocaron en tctica. Los
dos tomaron el signo por la substancia, y para cam-
biar la substancia se pusieron a suprimir el signo. To-
da su obra qued estril y el pas perdi su tiempo,
quedando su Condicin in stat'u quo ante belum.
Siempre que se renueve la guerra en l terreno de
los smbolos y de las personas, el estado de cosas que-
dar el mismo despus de todas las supresiones per-
sonales. s preciso cambiar las cosas mismas, no los
hombres' que son su personificacin y resultado. No
se explican las cosas por los hombres, sino todo lo
contrario. Las cosas, es decir, los intereses, los usos
rutinarios, son los que gobiernan a los hombres con
el poder que reside en ellos, no en los hombres, me-
ros instrumentos del poder fuerza de las cosas; es de-
cir, de las necesidades y de los medios de llenarlas
ALBERDI
para conservar y mejorar la vida, que es la fuerza
de la fuerza.
Si el hombre que tiene las ideas de Florencio V-
rela es llamado enemigo de Buenos Aires, es lgico y
natural que el hombre que tiene las ideas de Rosas,
sea llamado enemigo de la nacin Argentina. Vrela
comprenda el bien de Buenos Aires, su provincia, en
el abandono de la autonoma por medio de la cual esa
provincia absorba a la nacin sus recursos y elemen-
tos de gobierno y de riqueza. Rosas lo llamaba por
eso enemigo de Buenos Aires; y Vrela llamaba a
Rosas enemigo de la nacin y de Buenos Aires, por
razn de esa autonoma o aislamiento de guerra, que
daaba tanto a Buenos Aires como a las provincias
argentinas.
El tiempo ha dado la razn a Vrela, pero no basta
reconocer que Vrela tena razn. Es preciso no hacer
lo que Rosas haca. Hablar como Vrela y obrar co-
mo Rosas, es daar a la nacin, protestando servirla,
sin servir a Buenos Aires ni a la manera de Rosas.
Los hombres son a los hechos y a las cosas, lo que
las palabras son a las ideas: meros signos. Y como no
se suprime una idea con solo borrar del Diccionario
una palabra, tampoco se suprime un hecho con slo
extinguir al hombre que lo simboliza.
Cuando un hombre se hace verbo, su nombre es to-
do un sistema, aunque no hable.- Si el pas lo toma en
boca, quiere decir que est por sus ideas, y que sus
ideas estn con la verdad de ios hechos.
OBRAS SELECTAS
431
Si un hombre tiene dos sentidos y significa dos co-
sas contrarias en un mismo pas, quiere decir que el
pas est dividido en intereses y en ideas, y que sus
divisiones forman dos causas, dos banderas, dos re-
particiones ms bien que dos partidos.
Ese hombre es la piedra de toque del significado
poltico de cada uno de los dems.
En un sentido, es cierto que el gobernador de Bue-
nos Aires es el prncipe de Gales, es decir, el candida-
to obligado para la presidencia de la Repblica Ar-
gentina, cuando el gobernador acaba su perodo con
el del presidente. Pero es un prncipe sui gneris: a
trmino fijo, desde luego, es un prncipe real que pier-
de el Poder el da que toma la corona. Es un prncipe
que gobierna antes de reinar. Desde que ocupa el trono
de la noble igualdad, es decir, la presidencia de la Re-
pblica, el prncipe reina, pero no gobierna.
El Gobierno, que le sirvi para alcanzar la corona,
se ha quedado en casa del gobernador, desde donde
sigue gobernando de hecho a la Repblica por actos
que el presidente refrenda, como los ministros na-
cionales refrendan los del presidente.
La corona del ex prncipe no es precisamente de
metal, pero es de papel metlico: corona fiduciaria o
simblica, que representa el Poder supremo, pero que
no es sino el Poder subordinado de un Gobierno go-
bernado.
No es un Poder que est en la sangre, sino en la ro-
pa. Desde que cambia de traje, muda de autoridad. De
poder real y efectivo que antes era, se convierte en
4 3
2
AL BERDI
poder ideal y nominal, el da mismo que deja de ser
prncipe. Es un prncipe, como el insecto, qu deja
de ser gusano el da que se hace mariposa. Ds*d que
tiene alas, toma el vuelo de Icaro, cuidando de o ele-
varse mucho, para que no se le derritan con el calor
del sol, por ser de cera. Su poder, desde entonces, s
un poder del aire; como el de papel moneda, y el
suelo huye de su pie, que no tiene ms punto de apoyo
que la atmsfera.
Ese es el Poder supremo que la Repblica se d el
da que elige para su presidente al qu' deja de ser
gobernador de Buenos Aires.
Es un prncipe que deja el principado pata- entrar
descalzo y desnudo de poder en la Casa Rosada d su
augusta novia la Repblica Argentina.
Puede decir, en verdad, que ese da abdica su po-
der propio, y queda en poder ajeno, en poder del go-
bernador con jurisdiccin directa, exclusiva y local en
la ciudad encantada que habitat! cautivos el trfico, el
puerto, el impuesto aduanero, el crdito y el tesoro,
pertenecientes al Gobierno nacional, cautivo l mismo
con todo su parque, en la encantadora Buenos Aires.
El gobernador de Buenos Aires sera en realidad
1
el
prncipe de Gales en ehtido de candidato'natural ,iaia
presidente de la Repblica Argentina, si trajese a la
presidencia todo el poder que tiene como
:
goberna-
dor, es decir, todo el poder nacional que de hecho
ejerce. Y esa tradicin o entrega de salud quedara
hecha y consumada con slo las palabras de una
1
ley
de Buenos Aires, que as lo sancionase, sin necesidad
de alterar ni cambiar nada materialmente 'del modo
como estn hoy las cosas en Buenos Aires.
O B R A S S E L E C T A S
433
El gobernador tomara el ttulo de presidente, y que-
dara gobernando a Buenos Aires con la jurisdiccin
exclusiva y directa que hoy tiene, sin que la provin-
cia pierda su autonoma, que seguira reteniendo co-
mo cualquiera otra provincia argentina, y sin que su
autonoma pierda como su representante a su goFer-
nador, situado en su nueva capital provincial, con la
misma jurisdiccin directa exclusiva en ellas, con que
los dems gobernadores gobiernan sus respectivas
provincias autnomas, como son todas.
Por ese cambio glorioso, la mano de Buenos Aires
pondra sobre la cabeza de la Repblica Argentina la
corona que levant de la cabeza del rey de Espaa,
en el Plata, el 25 de Mayo de 1810.
De ese modo, vendran a ser suyos el honor de ha-
ber principiado la revolucin de la independencia ar-
gentina, y el honor de haber coronado su grande obra.
La ocasin natural de abordar y resolver ese pro-
blema en que se encierra toda la poltica argentina, es
el momento de la cuestin electoral.
La oportunidad le viene de que el solo candidato
capaz de servir a su solucin, es el gobernador de
Buenos Aires, o el que cuente con su patrocinio. Ni
habra hombre de Estado argentino, fuera de esa posi-
cin, que tuviese el poder de servir a la solucin de
ese problema. Por qu razn?
El gobernador de Buenos Aires es el grande elec-
tor de todo el pas, porque es omnipotente, aunque
no es todo el poder electoral. Lo que le falta para ser-
lo todo, no es el sufragio del pas, sino el del poder
OBRAS SELECTAS. Tomo V . 28
434
AL BERDI
legal o nominal del Gobierno dicho nacional, que es
su hechura, sin embargo. Son dos Gobiernos que se
provocan mutuamente.
Los dos Gobiernos entendidos, son los verdaderos
electores del presidente de la Repblica.
No hay otra eleccin posible por la Constitucin que
hoy tienen los elementos econmicos del Gobierno del
pas entero. Ella ha creado los Gobiernos electores,
dando al de Buenos Aires todo el poder econmico y
rentstico de la nacin. Es el gran partido de la liber-
tad argentina (como se llama a s mismo) el que ha
puesto toda la libertad electoral de la nacin en ma-
nos de ese gobernador, entregndole por la reforma
de 1860 todos los recursos econmicos de su Gobier-
no. Era entregar al gobernador de Buenos Aires la
candidatura natural y permanente para la presidencia
de la Repblica Argentina. Otro gobernador de pro-
vincia no tiene esa competencia, porque ningn otro
retiene a la nacin los recursos econmicos de su
Gobierno nacional que el de Buenos Aires le retiene.
No slo es el candidato obligado y forzoso a la pre-
sidencia, sino el nico candidato capaz de traer a la
presidencia los elementos de su poder, que estn hoy
en manos de Buenos Aires.
Si no se hace servir a ese objeto, la cuestin elec-
toral viene a ser una cuestin de nada; la ms insig-
nificante de las cuestiones.
Su solucin dejar todo como est, es decir, al pas
sin la ms grande de sus libertades, que es la de
elegir su Gobierno, y en brazos de la pobreza general,
nacida de la misma causa, que es el desarreglo en que
se encuentran colocados sus intereses econmicos.
OBRAS SELECTAS
435
El pas vive hoy bajo Gobiernos electores, que lo
son por causa del arreglo que tienen los intereses y
recursos rentsticos de gobierno, en cuyo mismo vi-
cio tiene origen y razn constante de existir la crisis
econmica en que se arrastra todo el pas.
Quienquiera que salga electo presidente, tendr
que gobernar como la Constitucin que hoy tienen los
intereses econmicos lo fuercen a gobernar: es decir,
como han gobernado hasta hoy los presidentes A, B,
C, D, arrastrados por la corriente que lleva al pas a
su designio y decadencia.
No importar toda promesa, todo juramento, todo
pacto, todo programa, en sentido contrario. Estos ma-
nifiestos no tienen otro objeto que alcanzar el puesto
en que se espera ganar un gran sueldo, un gran ran-
go y una gran mansin.
En el estado actual de cosas, no ser el pueblo
argentino el que elija a su presidente. Le ser nom-
brado, no electo, por los Gobiernos en cuyas manos
ha sido puesta toda su libertad el da en que la re-
forma constitucional de 1860 hizo al gobernador de
Buenos Aires, que la promovi, depositario exclusivo
de todos los recursos nacionales de poder rentstico
que se quitaron a la presidencia de la nacin.
Lo que se llamar eleccin, ser promocin, nombra-
miento de un candidato oficial, oficialmente hecho. La
nacin, por eso, no dejar de hacer su papel, pero
ser el papel de acompaamiento, de squito, de pro-
cesin de corte. La fiesta tendr lugar con acompaa-
miento o sin l, pero todo su poder electoral est re-
ducido al de acompaar o no acompaar al grande
elector, que es el Gobierno, en la augusta ceremonia.
436
AL BERDI
Sin embargo, como el acompaamiento es de grande
efecto, y sin l la fiesta es como un baile sin msica,
el poder electoral del pueblo no es del todo insignifi-
cante; y no faltarn agentes electorales que se en-
carguen de negociar su cooperacin de simple mmica.
Sentido neto de la situacin econmica y poltica
de la Repblica Argentina:
Toda la libertad de la nacin est entregada al Go-
bierno de Buenos Aires, como en tiempo de los virre-
yes y en el tiempo de Rosas.
Es decir, le est entregado todo el poder de la na-
cin; que el poder es sinnimo y equivalente de esa
libertad.
Libertad es poder, y viceversa. La repblica se d i p
ser libre, el da que tom en sus manos el poder de
gobernarse a s misma, que antes le ejerca Espaa.
Esa doble entrega del Poder y de la libertad de la
nacin, hecha al Gobierno de Buenos Aires, se opera
por la del elemento en que consiste la libertad y el
Poder, que es el elemento financiero, el Tesoro, la Ha-
cienda.
Las finanzas son el Poder y la libertad en el pue-
blo, lo mismo que en el hombre.
De esa triple entrega de tres elementos que forman
uno solo, resulta que la nacin est sin libertad y sin
riqueza.
Esa situacin es una doble crisis poltica y econ-
mica.
O B R A S S E L E C T A S
437
Esa situacin es comn a Buenos Aires y a la na-
cin de que forma parte.
Esa triple entrega no est hecha al pueblo de la
provincia de Buenos Aires, sino a la parte del pue-
blo que compone su administracin o Gobierno.
Es hecha para la misma Buenos Aires en gran
parte, y de ah la situacin de esa provincia en igual
crisis que la de la nacin: Buenos Aires est privada
de su libertad, de su Poder y de su tesoro, todo lo
cual est absorbido en manos de su Gobierno y en
sostn de su Gobierno.
Si no lo estuviese, tendra libertad de elegir a sus
autoridades propias y nacionales; tendra un Gobier-
no de su hechura, y no del Gobierno mismo. Estara
rico el pueblo, en vez de estarlo el Gobierno sola-
mente.
Es que la pobreza nacional resulta de que toda su
riqueza, nacida de su trabajo industrial, est conver-
tida en riqueza financiera, es decir, fiscal, en riqueza
del Gobierno, en renta pblica, en crdito pblico, en
producto del impuesto, en tesoro pblico.
El gobernador es todo, en. libertad o poder, y en
riqueza o recursos.
Este sistema est as arreglado porque as fu
1
or-
ganizado por Espaa para el fin y objeto de su go-
bierno de dominacin colonial en el Plata.
Es el mismo antiguo rgimen virtualmente conser-
vado en dao de la nacin Argentina, incluso Bue-
nos Aires.
Proclamada su abolicin en Mayo de 1810, Rosas
se hall a la cabeza de una restauracin producida es-
438
A L B E R D I
pontneamente por el poder rutinario de las cosas, de
los intereses oficiales y de la costumbre.
Proclamada segunda vez su abolicin el 3 de Fe-
brero de 1852, los sucesores de Rosas en su Gobierno
local se encontraron al frente de una segunda res-
tauracin producida, como la primera, por las mis-
mas causas explicativas del advenimiento de Rosas.
Por la reforma de la Constitucin liberal de 1853,;
fueron restituidos todo el Poder, toda la libertad, toda
la Hacienda de la nacin, no a Buenos Aires, sino al
Gobierno de Buenos Aires, que es desde entonces el
poseedor exclusivo de la suma de esos elementos y
fuerzas nacionales.
Y por eso es que Buenos Aires est como la nacin,
sin el uso de sus grandes libertades; sin un Gobierno
de su hechura y de su gestin continua, en una po-
breza que contrasta con los enormes medios y gastos
dispendiosos del Gobierno, que todo lo posee: libertad
electoral, poder arbitrario, recursos ilimitados, extra-
ordinarios y omnmodos.
El pas no puede quedar de ese modo. No se se-
par de Espaa con ese objeto. Su situacin actual
no es la del tiempo de Rosas, en exigencias y deberes
de pueblo civilizado. Hoy es peor en muchos puntos.
Su deuda pblica es cien veces mayor.
Ya sus intereses absorben la mitad de la renta
pblica.
La otra mitad absorbe el rdito o ganancia de los
particulares contribuyentes.
El pas vive para alimentar a su Gobierno, en lu-
gar de existir el Gobierno para el bienestar del pas.
Nacin libre y soberana en el nombre, es la anti-
OBRAS SELECTAS
439
gua colonia tributaria de su Fisco, como en tiempo de
Espaa, que lo organiz para eso. Es simple mquina
de renta fiscal. Cuando se le dice, para consolarla,
que esta condicin de cosas es copia textual de la
Constitucin de los Estados Unidos de Amrica, en
nombre de cuyo ejemplo ha sido recolonizada la na-
cin Argentina en el molde espaol, se agrega la bur-
la y el insulto al atentado de felona y de traicin a la
causa de su libertad.
Dejar a una nacin sin una de sus libertades, sin
adarme de su poder, sin pan y sin recursos, por va
de imitacin a la nacin ms libre, ms rica, ms po-
derosa que conoce el mundo entero.
De lo que precede se deduce, que cuando decimos
que toda la libertad de la nacin ha sido puesta en
manos del Gobierno de Buenos Aires, queremos decir
que todo el poder de la nacin le ha sido entregado,
porque la libertad es el poder de elegir y darse su
gobierno; y ella deja de existir donde y cuando es el
Gobierno el que se elige a s mismo, o al Gobierno
sucesor.
Y cuando decimos que todo el poder nacional ha
sido entregado al Gobierno de Buenos Aires, enten-
demos decir, y decimos, que le han sido entregados
todos los recursos econmicos y elementos rentsticos
de poder nacional.
Y cuando decimos la nacin, queremos decir, y de-
cimos, Buenos Aires y las provincias, porque de to-
das ellas se compone la nacin, que hace esas pr-
didas.
440
ALBERDI
El resultado de esa triple prdida, es que la nacin
Argentina, es decir, Buenos Aires y las provincias,
conjuntiva y solidariamente, estn sin libertad, sin
Gobierno de su propia eleccin y hechura, sin los fru-
tos de su riqueza, absorbida en casi la totalidad de esos
frutos en las finanzas que consume el Gobierno de
Buenos Aires.
Si no se hace esta separacin, si no se distingue
la parte d Buenos Aires que forma su administra-
cin pblica, la parte gobernante, por decirlo as, de
la parte que forma la generalidad del pueblo gober-
nado, todo lo que dejamos dicho es ininteligible, de-
ja de ser aplicable a la realidad del caso.
Cuando se toma a Buenos Aires, por su Gobierno,
en la funcin econmica de la distribucin y consumo
de la renta nacional, se emplea una figura de retrica,
una metonimia; se toma la parte por el todo. Se con-
funde la sociedad tributaria con el Gobierno que vive
del tributo; el pueblo que paga con el pueblo que
goza.
Eso es lo que han perdido de vista los patriotas de
Buenos Aires, que han credo beneficiar al pueblo de
esa provincia con los beneficios y recursos retirados
a la nacin, y entregados, no al pueblo de Buenos
Aires, sino al mundo que lo administra o gobierna por
el mtodo con que fu gobernado por la autoridad
realista antes de la revolucin, y por la autoridad om-
nmoda de Rosas despus de ella.
Han empobrecido a la provincia, queriendo enri-
quecer a su Gobierno; han disminuido el poder de su
pueblo, queriendo aumentar el poder de su adminis-
tracin.
U5RAS S E L E C T A S 4 4 1
Han obrado sin entender lo que es riqueza, poder,
libertad; en su esencia-y naturaleza.
Como simples empiristas, no como hombres de Es-
tado: hacindoles en esta calificacin un cumplimien-
to a su sinceridad, si no a su ciencia y experiencia.
Y quin puede Jactarse de tenerlos entre nosotros?
A qu ttulo? Como ex colonos de Espaa? Fu su
objeto en Amrica ensearnos a dispensarnos de ella
y de su Gobierno ? .
Aun los opositores a la reforma, que sealaban los
malos efectos que deba traer, no los conocan en toda
su extensin y tales como la experiencia de veinte
aos los ha dado a conocer. Qu extrao fuera que
sus partidarios interesados y apasionados dejasen de
verlos y de preverlos, y esperasen, al contrario, los
resultados ms benficos para Buenos Aires?
Preocupados del lado poltico y apasionado de la
reforma, muchos hombres sinceros dejaron de ver o
comprender su lado econmico y social, por donde ella
envolva la suerte de la riqueza de Buenos Aires y de
la nacin entera, en sentido adverso al que ella tena
para la suerte de los Gobiernos de Buenos Aires, que
deban tomar posesin de los recursos fiscales y finan-
cieros sacados del Gobierno de la nacin.
Hoy que la crisis o empobrecimiento general de
Buenos Aires y de las provincias, nacida en gran par-
te de la reforma, pone ante los ojos el error de ese
cambio, no habra disculpa en sostenerlo.
Hoy que la crisis poltica, es decir, el empobrec-
442
AL BERDI
miento del pueblo de Buenos Aires y de la provincia
en materia de libertad; la ausencia del derecho sobe-
rano de elegir su propio Gobierno, entregado con el
Poder financiero al Gobierno de Buenos Aires, que
inici la reforma; hoy que la existencia de los parti-
dos polticos se ha hecho ilusoria e imposible, como la
libertad de opinar contra el Gobierno y de controlar
eficazmente su accin, en las Cmaras y fuera de ellas,
los mismos reformadores sinceros tienen que recono-
cer, que su reforma ha sido un suicidio, por el que
han muerto su propio poder y su propia libertad.
No hay partidos polticos donde la porcin del pas
que disiente del Gobierno no est dentro del Parla-
mento, ocupando gran parte de sus sillas, colaborando
en la legislacin y en la marcha del Poder, en su rol
mismo de opositor. Lo que se llama entonces partido,,
es una escuela, una secta, un crculo de creyentes; pe-
ro no un Poder, pues el partido, como libertad que es,
constituye y es un Poder en los pases libres de hecho
y de derecho.
Los partidos platnicos no son partidos polticos;
son como los Gobiernos platnicos o abstractos.
Todo el programa del progreso argentino se encie-
rra hoy da en reponer substancialmente las cosas co-
mo estaban antes de la reforma; es decir, en hacer de
la ciudad de Buenos Aires la capital de la Repblica
Argentina, y residencia de sus Poderes nacionales,
con jurisdiccin directa, local y exclusiva, en todos los
establecimientos pblicos, situados dentro de Buenos
Aires, que son cabalmente nacionales todos por su na-
turaleza.
Guardando, sin perjuicio de ello, la autonoma de
OBRAS SELECTAS
443
la provincia de Buenos Aires, con otra capital y resi-
dencia, para su Gobierno local y autnomo, ni ms
ni menos que las otras provincias hacen.
Nosotros mismos hemos ayudado a producir esa
confusin en las cuestiones argentinas, por una locu-
cin incorrecta que hemos usado habitualmente Flo-
rencio Vrela y yo, siguiendo el lenguaje usual de las
provincias, cuando hemos atribuido al pueblo de Bue-
nos Aires la responsabilidad de la mala poltica de
sus Gobiernos: hemos dicho la poltica de Buenos
Aires, en vez de decir la poltica de los Gobiernos de
Buenos Aires.
Esto ltimo era evidentemente lo que quisimos de-
cir, pero la ambigedad de nuestra locucin general
se prest a un sentido adverso de que no dejarn de
prevalecerse los Gobiernos, que desembarazbamos
de la responsabilidad que nuestro lenguaje incorrecto
echaba sobre Buenos Aires.
El hecho es que por ese error de locucin hemos
atacado la Causa que queramos servir, la del pueblo
de Buenos Ai res; hemos servido la causa que quera-
mos atacar, la de sus malos Gobiernos.
Nuestra arma tena dos filos, y yo lo declaro tan
pronto como me apercibo de ello, en honor de Bue-
nos Aires, que jams ha podido inspirar ni dictar la
poltica de que era vctima Vrela, sin embargo, se
le aplic an bajo Rosas.
444
ALBERDI
b) Federacin.
Nada es tan fcil, para comprender un maL como
el verlo nacer y seguirlo desde su origen por toda la
vida.
Desde su origen, federacin signific autonoma, in-
dependencia, separacin, aislamiento relativo y doms-
tico de la provincia de Buenos Aires, respecto de las
otras. Naci en Buenos Aires, y sus padrinos, que pri-
mero pronunciaron su nombre, fueron el doctor Mo-
reno y el doctor Pazo, hijos de esa provincia y secre-
tarios del primer Gobierno que all se form el 25 de
Mayo de 1810, en lugar del del virrey de Espaa, que
ces ese da.
Explicada de muchos modos, formulada de muchos
modos, revestida de muchos y varios colores"y formas,
en la substancia signific siempre la misma cosa, auto-
noma provincial de Buenos Aires respecto de las otras
provincias de la nacin argentina; y s efecto y sig-
nificado prctico, fu la adjudicacin a Buenos Aires
de todos los recursos, intereses y medios de Gobierno,
que la nacin tena en esa provincia, como su capital
poltica y su centro comercial habilitado, que haba
sido durante el rgimen colonial espaol.
Empez el da que dej de existir el Gobierno gene-
ral de Espaa, y se trat de reemplazarlo por un Go-
bierno general argentino. Ser uno o sern varios
Gobiernos?, se preguntaron los de Buenos Aires. Nos
unimos o quedamos separados? Un solo Estado o tan-
tos Estados como provincias? Es decir, unidad o fe-
deracin? Como la cuestin surgi, se discuti y re-
O B R A S S E L E C T A S
4 4 5
solvi en Buenos Aires, naturalmente se decidi por
la federacin, cuidando de hacerla sostener y triunfar
por jefes de provincias interiores, interesados en se-
guir el ejemplo, que, en vez de darles el mismo Poder
que a Buenos Aires, las pona bajo la autoridad del
Gobierno autnomo de Buenos Aires, como sucede
hasta el da presente.
No fu jams otra cosa en substancia, la federacin
de Moreno y Pazo, de los Anchorena y Medrano, de
Dorrego y Rosas, de Mitre y Sarmiento, con todos los
nombres y orgenes y anales que les dio el espritu de
partido y la astucia de la poltica.
La federacin de Artigas, de Ramrez, de Lpez,
de Bustos, de Ibarra, de Quiroga, de Rosas, invoc
siempre el ejemplo de los Estados Unidos; y, como
esos caudillos, la han invocado ms tarde los de las
ciudades. Lo que los fundadores empricos defendie-
ron en globo, sus sucesores han defendido con la au-
toridad del Federalista de Hamilton y Madison, de
Tocqueville, de Story, de Kent, etc.
El meollo, la substancia es la misma: el legado del
absolutismo colonial espaol, revestido y disfrazado
con los trajes y formas del Gobierno federal de los
anglosajones de Norte-Amrica.
El fondo, es la vieja Espaa; el exterior, es la mo-
derna Inglaterra, en Amrica. El despotismo espaol,
en la realidad; el liberalismo sajn en la superficie.
De la federacin del Plata a la federacin de los
Estados Unidos, hay la diferencia que va de un hue-
vo a una castaa. El papel poltico de Buenos Aires
se parece al de Nueva York, como...
Es Nueva York la residencia del Gobierno fede-
4 4 6
ALBERDI
ral? Abriga dos Gobiernos? Ejerce Poderes o fun-
ciones o comisiones nacionales? Es siquiera residen-
cia de su Gobierno local?
El ejemplo de nuestra independencia, no fu la de
Estados Unidos, sino la de Espaa misma respecto de
la Francia de Napolen I.
El Times del 10 de Enero de 1872, hablando de
Espartero, dice: "Las colonias sudamericanas que re-
pudiaron al soberano que Napolen haba impuesto
a Espaa, se levantaron contra la madre patria y asu-
mieron su independencia. La resistencia haba, sido
alentada por los patriotas espaoles solamente contra
el usurpador francs; pero algunas de las colonias,
habiendo gozado del lujo de la independencia y pro-
bado la posibilidad de existir sin ser gobernados por
virreyes espaoles, siguieron en su propia causa, el
ejemplo que les fu dado por la madre Patria. Cuan-
do Espaa estuvo libre de toda dominacin extranje-
ra, sus colonias rehusaron reasumir su dependencia y
fidelidad a la corona, y se proclamaron Estados in-
dependientes con instituciones republicanas."
Esta es la verdad histrica, segn estos datos. Nin-
guna, excepto Mjico, tuvo presente el ejemplo polti-
co de los Estados Unidos. San Martn, Belgrano, Al -
vear, Bolvar, Sucre, O' Higgins, vinieron de Espaa,
no de Estados Unidos, con sus ideas de independen-
cia, que all mismo haban sostenido contra Napo-
len.
Qu extrao es que hayamos entendido la libertad
individual como la entendi Espaa y no como la en-
tendan los Estados Unidos?
El alma de la independencia espaola fu el patrio-
OBRAS SELECTAS
447
tismo, no la libertad. Por libertad no entendan los
espaoles otra cosa que la independencia de la patria
respecto de Francia. A su ejemplo, nosotros no en-
tendimos por libertad sino la independencia de nues-
tra patria respecto de Espaa.
En cuanto a la libertad individual, que es el lujo
de Inglaterra, y que el pueblo ingls conquist y arran-
c a sus propios Gobiernos, no a extranjeros, nosotros
no la tenemos ni conocemos hasta hoy mejor que Es-
paa.
Los Estados Unidos, que ya tenan esa libertad in-
dividual desde su origen y aun siendo colonos, la rei-
vindicaron por esa otra libertad que se llama indepen-
dencia, y su revolucin contra Inglaterra tuvo por ob-
jeto esas dos grandes libertades, la del hombre, que ya
tenan, y la del pas, que era una novedad.
Puesta la verdad histrica en estos trminos, a cul
de ambos ejemplos ha imitado nuestra revolucin, al
de Estados Unidos o al de Espaa?
La utilidad de estas verdades, es curar nuestra va-
nidad, que nos expone al ridculo de enmascarar nues-
tra opresin con mentidos trajes de libertad; y a sa-
ber que esta libertad nos falta, porque no la hereda-
mos, ni la aprendimos de nuestros antecesores, ni he-
mos hecho nada para adquirirla desde que somos in-
dependientes, porque no la conocemos en su natu-
raleza.
A ejemplo de Espaa, siempre, nuestros partidos li-
berales tienen por jefe y maestro a un hombre de es-
pada.
" En Espaadice el Times citadoningn partido
se considera completo sin un jefe militar a la cabeza,
448
ALBERDI
y los ms avanzados liberales o progresistas, como se
llam por oposicin a los conservadores o moderados,
tuvieron a orgullo darse por su campen al ms pro-
minente hombre de guerra. " Que era Espartero en-
tonces.
Son guerreros los jefes del partido liberal en In-
glaterra, en Estados Unidos, en Suiza, en Holanda, en
Blgica? Lo son siquiera en Francia?
c) Consecuencias polticas de una locucin
errnea.
Ha llegado a ser de absoluta necesidad sealar, co-
rregir y abandonar una locucin usada por la mejor
Prensa argentina, que ha contribuido mucho a extra-
viar y obscurecer la discusin de las cuestiones ms
vitales de la poltica argentina.
Ese error, no de pensamiento, ni de intencin, sino
de mera locucin y estilo, se ha cometido cada vez
que se ha atribuido a Buenos Aires la responsabili-
dad de la poltica de sus Gobiernos para con las pro-
vincias argentinas.
Esa locucin errnea ha obscurecido la naturale-
za, el origen, sitio y efectos de un mal capital de ese
pas, que reside en un vicio de su organismo econ-
mico y poltico, mediante el cual todos los recursos
econmicos de poder pblico pertenecientes al Go-
bierno de la nacin Argentina se encuentran concen-
trados y retenidos en manos del Gobierno de la pro-
vincia, que, desde su origen colonial, fu organizada
para servir de residencia y cuartel general del virrey,
O B R A S S E L E C T A S
449
gobernador omnmodo de toda la colonia argentina ba-
jo la dominacin de Espaa. Es decir, que los recursos
del Poder se encuentran hoy donde los puso Espaa
para asegurar su dominacin en todo el pas argen-
tino.
Lo que hoy llamamos vicio orgnico de nuestro r-
gimen moderno de libertad, era una perfeccin para el
antiguo rgimen de dominacin colonial espaola.
Como los vicios orgnicos no desaparecen por de-
cretos, la constitucin o complexin colonial segn la
cual coloc a Espaa en manos del Gobierno realista de
Buenos Aires la suma de los recursos econmicos de
Poder de todo el pas argentino, ha continuado exis-
tiendo despus de la independencia, combinada con ella;
y esa complexin o constitucin originaria del pas ha
seguido dando a los Gobiernos patrios y moderados
la misma suma de poder argentino que daba a los
Gobiernos realistas de Buenos Aires antes de 1810, en
provecho de sus depositarios, no en provecho del pue-
blo porteo, para el cual nunca fueron destinados.
No queremos decir que los gobernantes de Buenos
Aires se apropiasen esos recursos, sino que ellos que-
daron en las arcas del tesoro general confiado a su
administracin, y situado en la provincia submetr-
poli de su mando inmediato y exclusivo.
Este hecho que vena del Gobierno colonial, y en
que los Gobiernos patrios no tuvieron ms parte que
el conservarlo en beneficio de su Poder local; ese he-
cho fu imputado al pueblo de Buenos Aires, prime-
ra vctima del mismo hecho, por un error de lengua-
je convertido en locucin habitual de los partidos que
han luchado, el uno por dar todo el Poder argentino
OBRAS SELECTAS. Tomo V. 29
450
AL BERDI
al Gobierno de Buenos Aires, el otro por darlo al de la
nacin entera, incluso Buenos Aires.
A los que ms hemos usado de esa locucin errnea,
nos toca iniciar su rectificacin y abandono.
Como todos los errores de lenguaje, el de atribuir
a Buenos Aires la responsabilidad que pertenece a
su Gobierno, ha venido del pueblo de las provincias
argentinas, que no es ms gramtico ni ms filsofo
que todo pueblo en materia de lenguaje, pero que es
legislador en ello, como todos los pueblos.
Los liberales que han representado los deseos y los
intereses de los pueblos argentinos, han empleado su
lenguaje y han errado como ellos, no de intencin ni
de pensamiento, sino de lenguaje.
No hay uno slo que no haya credo y dicho que
la responsabilidad de la poltica antinacional de Bue-
nos Aires era de su Gobierno, y no de su pueblo.
Su pueblo no poda ser autor ni partidario de un
sistema, que haba sido concebido por el Gobierno de
Espaa para mantener a su colonia de Buenos Aires,
sin libertad y en dependencia absoluta del Gobierno
omnmodo y extraordinario del virrey. Y como medio
de mantenerla impotente y sumisa le haba impedido
enriquecer, por ser la riqueza un arma de libertad.
El primer escritor de Buenos Aires, el ms patriota,
el ms puro de los porteos (pues lo prob con su vida),
Florencio Vrela, es el que ms us de esa locucin,
que la autoridad de su estilo clsico difundi en la
Prensa liberal del Plata.
O B R A S S E L E C T A S
451
Ya fuese por hablar al pueblo de las provincias ar-
gentinas en su lenguaje, o ya porque, escribiendo en
el extranjero prefiri la locucin ms general para ser
mejor entendido, el hecho es que Florencio Vrela
atribuy a Buenos Aires la poltica que era exclusiva-
mente del Gobierno de Buenos Aires, precisamente
cuando el pueblo de esa provincia se perteneci menos
a s mismo, que fu bajo Rosas.
"Slo Buenos Aires tiene inters (inters, segn el
sistema anti-econmico y estrecho que hasta ahora se
ha seguido) en que buques extranjeros no suban el Pa-
nam, porque mientras el trmino final de las expedi-
ciones de Ultramar sea la rada de Buenos Aires, ella
sola hace todo el comercio de trnsito en las dems pro-
vincias. Estas, por el contrario, tienen el ms alto in-
ters mercantil, econmico-poltico en hacer el comer-
cio directo con el extranjero; en no pagar a Buenos
Aires los derechos y gastos del comercio de trnsito,
en participar de las rentas de las Aduanas, y en no per-
manecer en impotente dependencia de la voluntad del
Gobierno de Buenos Ai res. . . "
"Haber desconocido Buenos Aires esos intereses y
esos sentimientos, ha sido en todos tiempos una de
las primeras causas de la desavenencia y rompimiento
de parte de las provincias. . . " (Florencio Vrela, Co-
mercio del Plata de i. de Enero de 1846.)
" Si todo lo que hemos dicho es, como creemos, fun-
dado en razn, en justicia, en buenos principios de po-
ltica y de economa, no vemos por qu el hecho de ser
porteo nos imponga el deber de renegar de esos prin-
cipios, de obrar contra estas convicciones, y de predi-
car que el engrandecimiento de nuestra provincia con-
45
2
AL BERDI
siste en el empobrecimiento de las otras que componen
nuestra Repblica. No, mil veces no. En nuestro moda
de concebir el amor a la patria, de buscar su prosperi-
dad y su lustre, no entran los elementos cordobs, en-
trerriano o porteo; entra slo la idea colectiva de ar-
gentinos. . . " (Comercio del Plata, del 19 de Marzo
de 1846.)
"Trabajamos por el triunfo de un sistema perma-
nente (deca Florencio Vrela), por el triunfo de la.
libertad de navegacin y del comercio en las provincias
argentinas; por el establecimiento de un sistema con-
trario enteramente, en este punto, al que haba seguido
el Gobierno colonial, y al que continuaron despus de-
l todos los Gobiernos patrios desde 1810. De ese sis-
tema, continuado por tantos aos, por tantos Gobier-
nos, bajo tan diversas circunstancias, no han recogido-
hasta ahora las provincias argentinas sino imperfec-
cin en su industria, pobreza en todas las clases, enemis-
tades y celos recprocos entre las provincias, guerra
civil interminable y sangrienta. . . "
" Su larga duracin de treinta y siete aos (hoy se-
tenta y siete aos) muestra bien que no depende de vi-
cios accidentales o pasajeros, que hay una causa fun-
damental, permanente, independiente de los varios
sistemas de organizacin poltica ensayados en esos pa-
ses y ms poderosa que esos sistemas. Esa causa no es
otra que el rgimen estpido del aislamiento... es de-
cir, la autonoma provincial." (Comercio del Plata del
6 de Octubre de 1847).
Ese era el lenguaje que tena para con Buenos Aires
el ms patriota de los porteos en la poca misma en*
OBRAS SELECTAS
453
que el pueblo de Buenos Aires se perteneca menos a
s mismo, pues era la del Gobierno de Rosas.
A pesar de ese lenguaje, no hay la menor duda de
que Vrela imputaba a ese y los dems Gobiernos de
Buenos Aires la poltica colonial de absorcin de los
intereses argentinos, no al pueblo de Buenos Aires, en
perjuicio del cual se produca.
Pero Rosas, que no era mejor amigo de Buenos
Aires que el redactor del Comercio del Plata, llamaba
a Florencio Vrela enemigo de Buenos Aires, mal por-
teo, abusando por sofisma, del error de locucin en
que incurra el elegante y culto escritor, por no pare-
cer personal, cuando tomaba el nombre de Buenos
Aires por el de su Gobierno. Los que hemos empleado
ms tarde el lenguaje de Vrela, cuando Buenos Aires
pretenda ser libre y duea de su conducta, hemos sido
llamados por los poseedores del Gobierno, que Rosas
ejerca, como ste haba llamado a Vrela, enemigos de
Buenos Aires, inspirados por el odio a esa provincia
argentina, que sufra ms que nosotros.
Sin embargo, no hubo escrito nuestro en que no pro-
testsemos que, empleando la locucin habitual de V-
rela, imputbamos al Gobierno de Buenos Aires, a su
clase gobernante, no a su pueblo, la poltica de absor-
cin y monopolio de los intereses argentinos, incluso el
de Buenos Aires. Basta notar que la asimilbamos con
la de Rosas, calificndola como su restauracin disi-
mulada. A nadie ha podido ocurrirle qu Buenos Aires
era autor del sistema y de la poltica del Gobierno de
Rosas, de que su pueblo mismo era la primera vctima.
Pero como no es preciso que la sangre y la crueldad
sean inseparables del sistema de absorcin de una na-
454
AL BERDI
cin en provecho del Gobierno de una provincia, no por-
que los sucesores de Rosas en el Gobierno de Buenos
Aires hayan sido ms humanos y cultos, ha dejado el
sistema de su Gobierno de ser la continuacin del de
Rosas, como Poder absorbente de los intereses y re-
cursos, no slo de las provincias argentinas, sino de la
misma provincia de Buenos Aires.
As, no hubo jams un sofisma ms peligroso que el
de llamar enemigos de Buenos Aires a los adversarios
del rgimen econmico y poltico por el cual el Gobier-
no, no el pueblo de Buenos Aires, absorbe todos los
elementos rentsticos de Gobierno, que pertenecen a la
nacin toda entera, incluso Buenos Aires, como pro-
vincia integrante de ella.
Es el medio de constituir a Buenos Aires en vctima
indefensa del sistema de gobierno que la tiene en po-
breza y sin libertad, es decir, bajo un Gobierno elector,
porque su Gobierno le absorbe sus recursos de poder
y sus libertades.
Siempre hemos dicho, que atacado ese rgimen de
Gobierno de que Buenos Aires ha sido vctima bajo
Rosas (y sigue sindolo con apariencia de libertad, bajo
los actuales ocupantes de los puestos que ocup Ro-
sas), servamos y entendamos servir los intereses de
Buenos Aires mejor que los que los entendan y ser-
van, como Rosas los haba entendido y servido.
Si odisemos a Buenos Aires, no le desearamos otro
rgimen econmico y poltico de Gobierno que esa es-
pecie de reconstruccin con que el error de sus ami-
gos lo ha colocado bajo el sistema que la Espaa con-
cibi y construy en su colonia de Buenos Aires, no
para enriquecer a ese pueblo, sino para enriquecer a
OBRAS SELECTAS
455
su fisco, cuando ste era la Real Hacienda de Espaa;
no para desenvolver su libertad, sino para comprimir-
la, en el inters de su dominacin absoluta; no para
beneficio del pueblo, sino para el de su Gobierno, cuan-
do su Gobierno era el de Espaa.
Cuando Rosas restaur ese sistema en nombre de la
causa americana, lo hizo, no para aumentar el poder,
la riqueza y la libertad del pueblo de Buenos Aires, sino
en servicio de su Gobierno personal y propio, cuando
era l gobernador de Buenos Aires, y por esa causa
personal.
Cuando sus sucesores lo han restaurado a su tur-
no, lo han hecho con la mira principal de aumentar su
poder propio, de que se encontraban poseedores como
gobernadores de Buenos Aires, no para agrandar la
riqueza y la libertad del pueblo; y la prueba es que de
resultas de ese sistema, el pueblo est pobre y sin li-
bertad, al mismo tiempo que su Gobierno abunda en
medios de disipacin.
Organizado por y para los que mandan, y no por y
para los que obedecen, Buenos Aires no puede conser-
var el rgimen econmico que le viene de su origen
colonial espaol, sino para beneficio exclusivo de sus
gobernantes y de la Hacienda pblica, que ellos admi-
nistran y consumen, y en perjuicio exclusivo de sus go-
bernados y de la hacienda privada de sus habitantes.
Los que han restaurado o reconstruido ese sistema en
nombre de la libertad, han cometido un monstruoso
error, por el cual han reconstituido el despotismo, que-
riendo organizar la libertad.
Dando al Gobierno de Buenos Aires todo el poder
rentstico, retirado al Gobierno de la nacin por la re-
456
AL BERDI
forma de 1860, han hecho al primero el grande elec-
tor de los Gobiernos argentinos al favor de la suma
del Poder nacional financiero que absorbe en sus ma-
nos exclusivas. Ellos han hecho que sea imposible or-
ganizar la libertad de oponerse y controlar al Gobierno
como partido poltico. Han sumido al pueblo de Buenos
Aires en la pobreza colonial, que contrasta con la opu-
lencia prdiga y dispendiosa del Gobierno, que todo lo
absorbe y posee, en materia de recursos.
Ahora veinte aos, la generacin que vino despus
de Rosas pudo caer en ese error. Hoy que la triste ex-
periencia de veinte aos lo ha puesto de bulto, no tiene
disculpa la poltica que tarda en modificarlo bajo la ins-
piracin de los ilustres porteos, que la muerte ha
rehabilitado lejos de disminuirlos Rivadavia, los
Agero, los Martn Rodrguez, Florencio Vrela, Ma-
nuel Belgrano, Valentn Gmez, Dr. Andrade, que
fueron los nobles enemigos del sistema restaurado por
la reforma de 1860.
El hecho es que el estado presente de cosas for-
ma un proceso contra la revolucin de la independen-
cia argentina. Todo lo que ella ha producido, como or-
ganizacin, en setenta aos que van transcurridos des-
de 1810, es una mera refaccin del antiguo Gobierno
colonial, en forma y con apariencias de Gobierno nue-
vo. En el fondo y funcionamiento es siempre la vieja
mquina construida para producir poder omnmodo.
Toda la diferencia es que el nuevo producto se llama
libertad, porque es dedicado al pas; como si el Poder
OBRAS SELECTAS
457
omnmodo no fuese en s la negacin de toda libertad,
por el hecho de ser omnmodo, ya sea del pas o de
fuera. Es una mquina para agrandar el poder del Go-
bierno y disminuir el poder del pueblo, es decir, su li-
bertad; para aumentar la renta pblica o fiscal, sin
aumentar la renta privada de los particulares; para
beneficio de los que mandan, y en perjuicio de los que
obedecen.
Felizmente no hay mquina que no se deteriore con
el tiempo y con el uso, si no se restaura a medida que
se envejece y descompone. Gracias a su creciente inefi-
cacia, el progreso del pas no deja de producirse por
el esfuerzo individual que hace cada miembro de la
sociedad argentina para mejorar su condicin y su po-
sicin privada.
Lejos de ser un producto de los Gobiernos, las so-
ciedades humanas se producen y agrandan, a pesar de
sus Gobiernos y de sus servidores oficiales.
Lo que se ha llamado hasta aqu la causa de Bue-
nos Aires, es la causa de sus Gobiernos, no la de su
pueblo.
Y como su Gobierno guarda la complexin original
con que fu construido por Espaa para representar su
causa de ella, no la de Buenos Aires, el Gobierno que
esa provincia recibi de ese origen extico y antipa-
triota, representa la causa contraria y opuesta a la del
pueblo de Buenos Aires.
Slo por va de lisonja o por cumplimiento se puede
hacer a Buenos Aires responsable de la conducta de su
Gobierno. Es como llamarle creador y motor de sus
autoridades, segn mienten sus leyes escritas. Hay po-
cos pases en el mundo que merezcan ese honor. Del
458
AL BERDI
pueblo ingls, del pueblo de los Estados Unidos, podra,
concebirse que se diga el pas, cuando se trata de res-
ponsabilidades de sus Gobiernos, porque, esos Gobier-
nos son obra del pueblo, y su conducta es inspirada y
dirigida por el pueblo.
Pero ese no era el caso de Buenos Aires bajo Ro-
sas, cuando Florencio Vrela atribua a Buenos Aires
la poltica de Rosas, favoreciendo, por esa locucin
equivocada, ms a Rosas que a Buenos Aires. En efec-
to, que sus Gobiernos atribuyan al pueblo la mala po-
ltica que ellos tienen en su nombre, se comprende. Ro-
sas nunca pronunciaba el yo. Sus vocablos favoritos
eran: Buenos Aires, la Confederacin argentina, el
continente americano. Y el candor de los Guizot c la
en la red, llamando americanismo a la causa de Rosas.
Buenos Aires, sin embargo, ha tomado la imputa-
cin como agravio, no como cumplimiento, y ha teni-
do razn, en cierto modo, en negar como suya la pol-
tica de que era vctima.
Sin hacerle agravio, por otra parte, puede asegu-
rarse que nunca fu suya la poltica con que sus Go-
biernos daaron sus libertades y sus intereses.
Un pueblo no es responsable de su Gobierno, sino-
cuando su Gobierno es su obra, su expresin, su brazo,,
su instrumento. El Gobierno de Buenos Aires (como
institucin, no como personas) no est en ese caso.
Como colonia de Espaa, que nunca se gobern a s
misma, Buenos Aires recibi hecho y construido el
Gobierno que le dio la metrpoli extranjera, la cual
cuid de organizado y concebirlo, no para servir los
intereses y las libertades de Buenos Aires, sino los in-
tereses y poder propio de Espaa, que, lejos de ser idn-
OBRAS SELECTAS
459
ticos a los de la colonia argentina, eran opuestos y con-
trarios.
Y si as no hubiese sucedido en verdad, la colonia
no habra tenido razn de romper con la metrpoli y
separarse de ella, en el inters de su propia libertad y
progreso, de que no disfrutaba bajo el Gobierno que
le impuso Espaa (como institucin, no como per-
sonas).
Pero un pueblo de ese origen se encuentra, aun des-
pus de emancipado, bajo un Gobierno cuya ndole y
complexin no responde del todo al espritu y tenden-
cias del pueblo de su mando. Entre ellos dos queda
siempre algo del antagonismo original. Queda siempre
en el Gobierno, despus de su adaptacin al pas hecho
independiente, algo de extranjero y de incoherente, que
impide atribuir al pas la responsabilidad de la poltica
de su Gobierno.
Sin entrar en todas esas razones, hay otra que basta
por s sola para demostrar que el pueblo de Buenos
Aires no puede ser responsable del rgimen poltico y
econmico por el que es gobernado, y es que ese r-
gimen hace ms dao a Buenos Aires que a todas las
provincias, aunque tambin est constituido en de-
trimento de ellas. Fiel a su origen y destino colonial, el
organismo de ese Gobierno es hecho para llenar el pa-
pel que hoy desempea, sin pensarlo ni quererlo, man-
teniendo a Buenos Aires sin su libertad soberana de
elegir a sus gobernantes, y obligndole a aceptar el Go-
bierno que le impone la voluntad del presente. Dando,
460
AL BERDI
adems, lugar a la crisis de empobrecimiento perma-
nente en que Buenos Aires vive a causa de que el pro-
ducto anual de su trabajo se distrae y absorbe princi-
palmente en enriquecer al fisco y proveer a su gasto p-
blico, dispendioso y prdigo por su ndole colonial.
Dar como prueba de amor a Buenos Aires la vigen-
cia y conservacin de un rgimen de Gobierno, que fu
concebido en su origen para explotar a Buenos Aires,
es la ms grande y burlesca de las inconsecuencias.
Se dira, al contrario, que es preciso detestar a Bue-
nos Aires para desearle un sistema de Gobierno como
el que hoy le tiene sin su libertad ms esencial, que es
la de elegir a sus gobernantes, la cual est entregada
toda, por ese rgimen, al Gobierno existente, constitu-
do en grande y soberano elector de sus sucesores; vi-
viendo sin partidos polticos, que no pueden existir en
el sentido de libertades, donde el Gobierno es omnipo-
tente, en virtud de la absorcin que hace a la nacin de
la suma de su poder financiero y rentstico; de cuya
causa resulta, adems, la crisis econmica en que el
pueblo vegeta, contrastando su pobreza con la opulen-
cia dispendiosa de un Gobierno investido del poder de
forzar al pueblo a prestarle su fortuna, en cambio de
su deuda, emitida en forma de papel moneda con po-
der liberatorio o curso forzoso.
Se comprende que yo haya sido calificado de ene-
migo de Buenos Aires, por haber combatido ese rgi-
men de Gobierno,, si se toma en cuenta que esa cali-
ficacin me ha venido siempre, como vino a Florencio
Vrela, del mismo Gobierno que explotaba a Buenos
Aires.
Nosotros mismos le dimos el arma de esa acusacin
OBRAS SELECTAS
4
6 l
calumniosa, usando la locucin errnea por la cual to-
mbamos el nombre de Buenos Aires por el de su Go-
bierno, para atacar la poltica de que la misma Buenos
Aires era vctima, lejos de ser autora y beneficiara.
Esta es la grande equivocacin, que ha llegado el da
de desvanecer en nombre de la verdad, de la paz y de
la buena poltica, que tanto a Buenos Aires como a la
nacin interesan.
Por qu poda yo tener cdio a Buenos Aires? Yo
no fui jams agraviado en lo ms mnimo, ni por su
Gobierno, ni por su sociedad. Lejos de eso, le debo
tanta y tan fina hospitalidad en mi juventud, pasada
toda en Buenos Aires, que el odio a ese pueblo sera en
m, no simplemente maldad, ni ingratitud, sino demen-
cia, locura.
Desde cundo y con qu motivo me vino ese dic-
tado? Desde el primer asomo de restauracin del rgi-
men que haba explotado Rosas, en dao de Buenos
Aires y de la Repblica, durante veinte aos. Yo ata-
qu la poltica reaccionaria de la Constitucin de 1853,
que inspir desde Chile, porque vi en ella la resurrec-
cin disfrazada del sistema con que la dictadura de
veinte aos haba sumido al pas en el atraso, en la
pobreza y en el desorden.
Mi defensa o mi vindicacin est hecha por el cua-
dro que presenta la Repblica entera, de resultas de
esa restauracin desgraciada.
Los mismos que la promovieron son hoy las vctimas
de su propia obra.
Mis escritos mismos, lejos de probar mi odio pre-
tendido a Buenos Aires, ledos ahora, en pos de los
hechos, son mi mejor refutacin de ese dictado.
462
AL BERDI
En la primera edicin de mi libro de las Bases (Mayo
de 1852), yo propuse a Buenos Aires como capital de
la Repblica, en trminos y por razones que me hubie-
sen hecho pasar por un partidario fantico de esa pro-
vincia. Un porteo acrrimo no habra tenido mi len-
guaje en favor de Buenos Aires. Quin me acus de
ser su enemigo, a pesar de ese testimonio ? Argentinos
de provincias, que ni de vista haban conocido a Bue-
nos Aires hasta despus de cado Rosas. Me llamaban
enemigo de Buenos Aires, porque segua atacando la
poltica econmica y separatista con que Rosas da a
Buenos Aires ms que a otra provincia. Y ellos se con-
sideraban liberales porque reconstruyeron virtualmente
la mquina de poder omnipotente con que haba gober-
nado Rosas; y se decan amigos de Buenos Aires, dn-
dole por pruebas de su amor las mismas con que Rosas
le haba probado el suyo. La diferencia entre ambos
amores es la que separa el color rosa del colorado: un
semi-tono, un medio color, un matiz.
Pero ya pas el tiempo de las recriminaciones. Ha'
llegado el da en que la indulgencia mutua es un deber
de orden y de patriotismo.
Quin no ha errado entre nosotros?
Los pretendidos amigos de Buenos Aires lo han de-
jado sin libertad y sin riqueza, poniendo todo el poder
y todo el haber de su pueblo en manos de sus Gobier-
nos.
Los llamados enemigos de Buenos Aires hemos da-
ado a su causa con la intencin de servirla, y servi-
OBRAS SELECTAS
403
do la de sus Gobiernos que queramos atacar, emplean-
do un lenguaje ambiguo cada vez que hemos atribuido
a Buenos Aires la poltica de sus Gobiernos de que ese
mismo pueblo era vctima.
Tomando el nombre de Buenos Aires, en lugar del
nombre de sus Gobiernos, hemos atacado lo que que-
ramos servir, hemos servido lo que queramos atacar,
por el uso de una locucin incorrecta, que era un arma
de dos filos.
Florencio Vrela y yo hemos hecho un gran servi-
cio a los malos Gobiernos de Buenos Aires, eximin-
dolos, por ese error de locucin, de la responsabilidad
que echbamos sobre la noble vctima de su mala po-
ltica.
Los Gobiernos servidos por nuestro error de lengua-
je, se han prevalido de l para lavarse las manos del
mal que hacan a Buenos Aires, sealando nuestras pa-
labras en que lo atribumos a la misma vctima, y lla-
mndonos por ello, con viso de razn, enemigos de ese
mismo Buenos Aires, a quien queramos servir.
De ese modo se ha visto ayudado el mal por los mis-
mos que queran evitarlo.
Atribuyendo a Buenos Aires la mala poltica de sus
Gobiernos, le hacamos el honor de suponerlo el dic-
tador soberano de sus mandatarios, y a stos, el de ex-
cusarlos del mal de que eran los nicos responsables.
Lo cierto es que Buenos Aires no poda ser respon-
sable de una poltica de que era la primera vctima, ni
sus Gobiernos merecan la irresponsabilidad en que se
les dejaba del mal que hacan a Buenos Aires por
egosmo.
Este feliz modus vivendi viene a reconciliarnos de
464
AL BERDI
todo corazn con la causa de Buenos Aires, que ha sido
vctima a la vez de sus malos gobernantes y de sus
ineptos defensores.
No tenemos que cambiar de pensamiento ni de inten-
cin, sino de lenguaje. O ms bien, nos bastar definir
el sentido real de nuestro lenguaje incorrecto y am-
biguo.
Ni queremos lisonjear a Buenos Aires por estas rec-
tificaciones de justicia y de inters pblico.
En el pueblo de Buenos Aires deseamos ver y servir
la causa del pueblo argentino, de que el suyo es una
porcin integrante.
Por qu la buena intencin no estara tambin de
parte de los Gobiernos que han daado a Buenos Aires
con la mejor intencin de servirlo?
Ellos han podido creer que lo servan entregando a
su Gobierno la suma de los recursos de poder que re-
tiraban al Gobierno de la nacin.
La experiencia ha venido a revelarles que entregan-
do a un Gobierno, sea cual fuere, todo el poder y todos
los recursos de la nacin, dejaban a la nacin sin li-
bertad y en pobreza.
De ah la doble crisis poltica y econmica por que
pasa la nacin toda entera, sin excepcin de su me-
jor parte, que es Buenos Aires.
Y como ese estado de crisis le viene de sus leyes
fundamentales, a la vez que de otras causas accidenta-
les y colaterales, su situacin ms que sus crisis, es una
dolencia tan crnica y permanente, como las leyes equi-
vocadas en que tiene origen y razn de ser.
O B R A S S E L E C T A S
405
Entregando al Gobierno de Buenos Aires todo el po-
der del pas, el primero que ha quedado sin libertad es
el pueblo de Buenos Aires, sujeto inmediatamente a la
jurisdiccin de ese Gobierno omnipotente.
Entregndole la suma de los recursos econmicos del
pas, el primero que ha quedado empobrecido por esa
entrega es el pueblo de Buenos Aires, por haber con-
tribuido a ella ms que otra provincia, siendo la ms
rica de la nacin.
Que su riqueza est en manos de su Gobierno, no cabe
duda alguna, desde que su Gobierno puede forzarle a
prestrsela por la emisin de su deuda en forma de
papel-moneda de curso forzoso, que el pas est obli-
gado a comprar con su fortuna privada.
La supresin fundamental de la riqueza del pas y
de su libertad o poder de gobernarse a s mismo, es tan
absoluta y completa, que si una gran reforma no con-
vierte en verdad de hecho las miras con que la na-
cin se emancip de Espaa en 1810, podra decirse que
el Gobierno que precedi a la revolucin de la indepen-
dencia era ms patriota y ms argentino que los Go-
biernos decorados ms tarde con estos nombres.
St. Andr, Marzo 1879.
o o o o
OBRAS SELECTAS.Tomo V.
3 0
XVIII
CUESTIN RELIGIOSA ARGENTINA
El doctor Alberdi nos ha remitido la siguiente co-
municacin, que habamos anunciado anticipadamente
en respuesta a la Revista Catlica. Es una rplica digna
del eminente publicista, y cuya lectura se recomienda
por s misma a nuestros lectores por el nombre que la
suscribe y la importancia de los principios que sostie-
ne, que deseamos ver triunfantes a este lado tambin
para gloria y prosperidad de nuestro pas (i ).
Estado de la libertad religiosa en las Provincias
Argentinas, segn sus leyes y sus tratados.
He aqu, seor editor del Mercurio, el breve estudio
que usted ha tenido la generosidad de prevenir por un
anuncio digno de trabajo ms considerable. No tengo'en
mira replicar victoriosamente, sino exponer con respe-
to los antecedentes que me han suministrado las ideas
(i) El Mercurio de Valparaso, Septiembre, 28 de 1853.
468
AL BERDI
que ha refutado la Revista Catlica. Con este papel no
estoy ni procuro entrar en lucha; lejos de eso, el de-
coro de su tono, digno del asunto y de sus cultos re-
dactores, ha sido precisamente el estmulo que me ha
decidido a escribir este artculo nico, no de discusin,
sino de simple exposicin del estado de la cuestin re-
ligiosa, segn las leyes y tratados de la Repblica Ar-
gentina. Si la Revista no hubiese hablado de un trabajo
mo y de una ley de mi pas, me habra abstenido de to-
car asunto en que tengo profundo respeto a los que no
piensan como yo.
En mi proyecto de Constitucin de provincia, sim-
ple deduccin de la Constitucin general argentina san-
cionada en el ltimo Mayo, propona yo la confirmacin
local de la libertad de cultos, consagrada por la Cons-
titucin general.
Comentando ese punto, dije lo siguiente en una nota
que ha venido a ser origen de esta discusin:
"Consagrando la libertad de cultos, ni esta Cons-
titucin, ni la Constitucin de Mayo, innovan cosa al-
guna. Ambas ratifican lo que existe hace veintisiete
aos, no slo en Buenos Aires, sino en toda la Rep-
blica. Desconocer esa libertad sera introducir una no-
vedad. Primero existi para toda la Repblica en vir-
tud del Tratado con Inglaterra de 2 de Febrero de 1825.
Estipulado ese pacto en nombre de las Provincias Uni-
das, y ratificado el 19 de Febrero por el Supremo- Poder
Ejecutivo de las mismas, reunidos entonces en Congre-
so, con aprobacin de este Cuerpo, en virtud de la ley
fundamental de 23 de Enero de 1825, en todas y en cada
una de las provincias argentinas qued establecida la
libertad de cultos, desde ese da, por tiempo indefinido
OBRAS SELECTAS 469
como es el Tratado con Inglaterra. Negar al protestan-
te alemn la libertad de cultos concedida al protestante
ingls, sera injusto y absurdo. El 13 de Octubre del
mismo ao de 1825, la provincia de Buenos Aires ex-
pidi una ley que consagr como principio de Derecho
pblico en su territorio, la libertad religiosa que la Re-
pblica haba creado por el Tratado de Febrero con In-
glaterra. Slo violando la fe de ese Tratado, es decir,
manchando el nombre argentino con una infidencia, po-
dran suprimir las provincias lo que concedieron hace
veintisiete aos. Felizmente esa concesin traer su pro-
greso material y religioso."
He ah las palabras de mi nota, que han hecho decir
a la Revista Catlica del 10 de Septiembre, lo que en
seguida extracto textualmente:
"Aunque no nos es conocido el documento a que alu-
de el doctor Alberdi, ni el modo y forma en que se
promulg, sin embargo, nos ocurre que las provincias
no tienen obligacin de someterse a lo estipulado con
la Gran Bretaa y mucho menos de elevarlo a la cate-
gora de ley fundamental. Prescindiendo de que esa
obligacin fu rechazada por todas las provincias de la
Repblica Argentina, a excepcin de la de Buenos
Aires, nos fijaremos tan slo en que han transcurrido
ya veintiocho aos sin que la Gran Bretaa haya recla-
mado por la infraccin de esa parte del Tratado, y sin
que las provincias hayan jams consentido en llevarlo
a efecto. Nada dice el doctor Alberdi del silencio ob-
servado por S. M. B., en un asunto que pasaba a vista
y paciencia de sus agentes diplomticos? Si la Gran
Bretaa se hubiera credo, en virtud del Tratado, con
el derecho de exigir en las provincias argentinas la li-
470
ALBERDI
bertad de cultos para sus subditos, se habra portado
tan pasiva e indiferente, que ni siquiera le hubiera ocu-
rrido hacer un ligero reclamo para ponerlo en planta ?
"Sobre todo, aparece en el folleto del doctor Alber-
di el empeo de convertir en ley fundamental el artcu-
lo de un Tratado con una potencia extranjera. Ambas
cosas son muy distintas, para que se pretenda confun-
dirlas o amalgamarlas. Una Constitucin debe ser co-
locada al abrigo de los vaivenes y variaciones, para que
consiga formar los hbitos nacionales y revestirse de la
autoridad y respeto que le dan el tiempo y la expe-
riencia.
"Dice tambin el doctor Alberdi que concedida la
libertad de cultos a los srtbditos britnicos, sera injus-
to y absurdo negrsela al alemn, etc. Preguntamos,
por qu sera injusto? Si la justicia tiene por obje-
to dar a cada uno su derecho, cul es el derecho que
se quita al subdito alemn, por ejemplo, no permitin-
dole el ejercicio pblico de su culto? Con qu ttulo
podra fundarlo? En la convencin con la Gran Bre-
taa? Pero sta no da derechos a los que no son bri-
tnicos.
"Tampoco sera absurdo negar a todo extranjero la
libertad de cultos que se permite en virtud de un Tra-
tado a los subditos de la Gran Bretaa. La razn dicta
a cualquiera que tenga una ligera tintura de sentido
comn, que una vez hecho un mal no se ha de pre-
tender ensanchar su esfera, sino, por el contrario, re-
ducirlo a su menor expresin. Ahora, podr el doctor
Alberdi negar que la mayora de sus compatriotas es-
timan como un mal la libertad de que se trata? Si lo
O B R A S S E L E C T A S
471
negase, nosotros le preguntaramos cmo se explica que
en ninguna provincia argentina, si se excepta Buenos
Aires, se ha establecido la libertad de cultos, a pesar de
tener el ejemplo vivo de la capital, y un clebre Trata-
do que tanto se invoca, para probarles la obligacin de
establecerla?" (Revista Catlica del 10 de Septiembre
de 1853.)
He dicho que mi objeto no es discutir, sino exponer.
Sin embargo, para que mejor se comprenda mi expo-
sicin har antes de entrar en ella, cuatro observacio-
nes a las palabras de la Revista Catlica que dejo co-
piadas.
La Revista confiesa que no conoce el texto ni la his-
toria del Tratado argentino con la Inglaterra; y, sin
embargo, lo discute. Sin conocer el Tratado, le ocurre,
sin embargo, que las provincias no tienen obligacin de
cumplirlo, y sin ms q:; por una ocurrencia tan libre
como cualquiera otra, all va un consejo de rebelin a
pobres pueblos despedazados por la guerra civil.
La Revista habla el 10 de Septiembre, ignora ella
que el 9 de Julio se han comprometido por un juramen-
to solemne las provincias a respetar y obedecer la Cons-
titucin, que ratifica la libertad de cultos? Tampoco
estaran obligadas a respetar el juramento, si el Trata-
do no las obligase de antemano ?
Ahora veremos que jams las provincias han recha-
zado la libertad de cultos desde que fu consagrada por
las leyes y Tratados.
El silencio observado por la Inglaterra me dice una
cosa, y es que Inglaterra nada ha tenido que reclamar,
porque nada se le ha denegado. Si no ha exigido el de-
recho de ejercer su culto en las provincias interiores, ha
472
AL BERDI
sido porque ellas no contienen moradores ingleses que
lo ejerzan. Para qu querra, por ahora esa libertad en
la Rioja, en Catamarca, en Jujui, etc., donde no hay
un solo ingls? Buenos Aires, nico puerto de mar
hasta el ao pasado, y por lo mismo la provincia ni-
ca que encierra una poblacin inglesa considerable, tie-
ne tres templos de cultos disidentes, no en virtud de
la ley local, que Rosas hubiese destruido mil veces por
su gusto, sino en fuerza del Tratado con Inglaterra,
que nunca pudo derogar por ms que quiso.
No he dicho que la libertad de cultos debe consignar-
se en la Constitucin argentina por razn de estarlo en
el Tratado, sino en vista de la doctrina poltica que
llena todo el libro de mis Bases. He apoyado esa liber-
tad en el inters de la moral, de la poblacin y de la
riqueza. La he deseado en la Constitucin, como base
fundamental de progreso en Sudamrica.
He pedido esa libertad para todos los disidentes, de
cualquiera nacin extranjera que fuesen, no en virtud
de la justicia del Tratado con Inglaterra, sino de esa
justicia anterior y superior a los Tratados, que no se
hizo por los diplomticos, sino por el supremo legisla-
dor, que con la libertad religiosa, dio a todos los hu-
manos los derechos de propiedad y de industria, que la
vieja poltica anticristiana desconoci en su creacin
divina, puesto que los otorg en Tratados, como si fue-
sen creacin su.ya.
Si en el sentir de algunos la libertad de cultos sea un
nial, es doctrina que no por ser diferente de la ma dejo
de respetar con todo el respeto que tengo a las opinio-
nes ajenas en materias de religin. Jams se habr visto
de mi mano una lnea irrespetuosa contra ningn dog-
OBRAS SELECTAS
473
ma cristiano. Educado en el Catolicismo, que no cam-
biara por ninguna otra religin, abrigo por las dems
el respeto que deseo para la ma.
Paso a demostrar que la libertad religiosa existe con-
sagrada hace treinta aos en las leyes y en los Tratados
de la Repblica Argentina, y forma a ms de ello, una
de las tradiciones de su gran revolucin poltica empe-
zada en 1810.
Desde muy temprano conoci la revolucin argenti-
na que sus destinos americanos exigan un cambio de
la poltica colonial en materia de religin.
El 31 de Agosto de 1814 expidi la Asamblea gene-
ral un decreto sobre dispensas de matrimonios, conce-
bido en estos trminos:
" La Asamblea general ordena que todas las autori-
dades, civiles y eclesisticas, tengan en especial consi-
deracin para las dispensas de matrimonios, la nece-
sidad del aumento de poblacin en que se haya la
Amri ca. "
Al ao siguiente, en Mayo de 1815, se promulg
el Estatuto Provisional para la direccin del Estado.
Su captulo segundo dispone lo que sigue: "Art . i.
La religin catlica, apostlica, romana es la religin
del Estado. " No excluye ninguna otra.
El Reglamento provisorio sancionado por el Con-
greso nacional de 1817, captulo segundo, art. di-
ce lo que sigue: " La religin catlica, apostlica, ro-
mana, es la religin del Estado. " Ni una palabra en-
cierra que excluya el ejercicio de otras religiones.
La religin del Estado (dijo tambin el art. i. de
la Constitucin general de 1819). " La religin catlica,
apostlica, romana es la religin del Estado. El Go-
474
ALBERDI
bierno le debe la ms eficaz y poderosa proteccin; y
los habitantes del Estado todo respeto, cualesquiera que
sean sus opiniones privadas." Ningn artculo de esa
Constitucin recibida por toda la Repblica, exclua el
ejercicio de otros cultos.
Abolida esa Constitucin y cado el pas en el pro-
vincialismo, Entre Ros se dio un estatuto constitu-
cional en Marzo de 1822, en el cual nada dispuso so-
bre materia religiosa.
A los dos aos se dio Corrientes su Constitucin pro-
vincial de Septiembre de 1824, y por el art. i. dis-
puso lo siguiente: " La religin del Estado es la cat-
lica, apostlica, romana." Ni ese articulo, ni ningn
otro excluy el culto libre de otras religiones.
Ese era el estado del derecho constitucional argen-
tino, cuando se celebr el Tratado con la Gran Breta-
a en 1825, que, como se ve, nada nuevo introdujo es-
tipulando una libertad, que por ninguna ley anterior,
del tiempo de la revolucin, haba sido denegada.
Ese tratado fu estipulado en nombre de todas las
provincias argentinas, por autoridad reconocida en to-
das ellas.
El Congreso nacional de ese tiempo abri sus se-
siones a fines de 1824.
El 23 de Enero de 1825, expidi una ley fundamen-
tal, por cuyo artculo 7.
0
dispuso lo que sigue: "Por
ahora y hasta la eleccin del Poder ejecutivo nacional,
queda ste provisoriamente encomendado al Gobier-
no de Buenos Aires, con las facultades siguientes:
"Segunda. Celebrar Tratados, los que no podr rati-
ficar sin obtener previamente autorizacin del Con-
greso. "
OBRAS SELECTAS
475
El 2 de Febrero de 1825, usando de esa facultad na-
cional, el Gobierno de Buenos Aires, entonces ejerci-
do por el general D. J. G. de las Heras firm el co-
nocido Tratado de amistad, comercio y navegacin con
Inglaterra, del cual extractar los lugares que hacen
a la cuestin.
"Habiendo existido por muchos aosempieza el
Tratadoun comercio extenso entre los dominios de
S. M. B. y los territorios de las Provincias Unidas del
Rio de la Plata, parece conveniente a la seguridad y
fomento del mismo comercio, y en apoyo de una
buena inteligencia entre S. M. y las expresadas Pro-
vincias Unidas, que sus relaciones ya existentes sean
formalmente reconocidas y confirmadas por medio de
un Tratado de amistad, comercio y navegacin.
"Con este fin, han nombrado sus respectivos pleni-
potenciarios, a saber:
" S . M. el Rey del Reino Unido de la Gran Bretaa
e Irlanda al Sr. Woodbine Parish, Cnsul general de
S. M. B., en Buenos Ai res; y las Provincias Unidas
del Ro de la Plata al Sr. D. Manuel J. Garca, Mi-
nistro secretario en los departamentos de Gobierno,
Hacienda y Relaciones Exteriores del Ejecutivo Na-
cional de las dichas Provincias.
"Quienes, habiendo canjeado sus respectivos pode-
res, hallndose stos extendidos en debida forma, han
concluido y convenido en los artculos siguientes:
"Art . XII. Los subditos de S. M. B. residentes
en las Provincias Unidas del Ro de la Plata, no sern
inquietados, perseguidos ni molestados por razn de
su religin; mas gozarn de una perfecta libertad de
476
ALBERDI
conciencia en ellas, celebrando el oficio divino, ya den-
tro de sus propias casas, o en sus propias y particula-
res iglesias o capillas, las que estarn facultados para
edificar y mantener en los sitios convenientes, que sean
aprobados por el Gobierno de las dichas Provincias
Unidas; tambin ser permitido enterrar a los subdi-
tos de S. M. B. que muriesen en los territorios de las
dichas Provincias Unidas, en sus propios cementerios,
que podrn del mismo modo establecer y mantener.
Asimismo, los ciudadanos de las dichas Provincias Uni-
das gozarn en todos los dominios de S. M. B. de
una perfecta e ilimitada libertad de conciencia y del
ejercicio de su religin pblica y privadamente en las
casas de su morada o en las capillas y sitios de culto
destinados para el dicho fin, en conformidad con el
sistema de tolerancia establecido en los dominios de
S. M. B. "
El 19 de Febrero del mismo ao de 1825, obtuvo ese
Tratado siguiente:
RATI FI CACI N DEL GOBI ERNO DE LAS PROVI NCI AS UNI DAS
DEL R O DEL PLATA
"Sea notorio: que habiendo sido concluido y firma-
do en debida forma un Tratado de amistad, comercio y
navegacin, el da 2 del presente mes de Febrero, por
D. Manuel Jos Garca, plenipotenciario de parte del
Gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Pla-
ta, y el Sr. Woodbine Parish, plenipotenciario de par-
te de S. M. B. de cuyo Tratado la que sigue es copia
literal:
{Aqu.el tratado?)
OBRAS SELECTAS
477
"Nos, Juan Gregorio de las Heras, capitn general
y gobernador de la provincia de Buenos Aires, encar-
gado del Supremo Poder ejecutivo de las Provincias
Unidas del Ro de la Plata, reunidas accidentalmente
en Congreso, habiendo, en cumplimiento de la ley fun-
damental de 23 de Enero de 1825, comunicado el dicho
Tratado al Congreso Constituyente para su consenti-
miento y obtenido su pleno poder y aprobacin para
ratificar y confirmar dicho Tratado; por el presente
acto lo ratificamos y confirmamos en toda forma, com-
prometindonos y obligndonos en nombre de las di-
chas Provincias Unidas del Ro de la Plata a que to-
das las estipulaciones hechas, y obligaciones contra-
dos en l sern fiel e inviolablemente cumplidas. En fe
de lo cual firmamos de nuestra mano el presente ins-
trumento de ratificacin, y hcholo refrendar por nues-
tro ministro secretario de Estado, en los departamen-
tos de Guerra y Marina, sellndole solemnemente con
el sello de la nacin, en Buenos Aires, a diez y nueve
das del mes de Febrero del ao de Nuestro Seor de
mil ochocientos veinticinco.
J UAN GREGORI O DE LAS HE R A S .
Francisco Cruz."
As se estableci a principios de 1825, por Tratados
internacionales en todas las provincias, la libertad de
cultos, que por todas las Constituciones argentinas ha-
ba sido implcitamente admitida.
Veamos lo que suceda a fines de ese mismo ao,
en la provincia de Buenos Aires.
En el mes de Octubre, el Gobierno de la provin-
4 7
8
AL BERDI
ca dirigi un Mensaje a ia legislatura, que contena lo
siguiente:
" . . . La paz ha disipado las tinieblas y destruido la
impostura; la libertad ha triunfado en todo; la invio-
labilidad de las personas y de las propiedades ha sido
reconocida como el principio vital de la sociedad. Pa-
rece, entretanto, no haberse reconocido suficientemen-
te la ms absurda, la ms espantosa de las tiranas,
pues que todava se aplauden leyes que pretenden elu-
dir el derecho de pensar y de obrar segn las impul-
siones de su conciencia. Esta provincia parecera des-
cender del punto de civilizacin que ha conquistado,
si no estableciera una ley de tolerancia, o pretendie-
se otorgar una libertad que la autoridad pblica ha
estado siempre obligada a proteger; pero supuesto
que las viejas leyes necesitan de un acto autntico pa-
ra su abolicin, y para dar una garanta solemne a los
individuos que piensan residir en medio de nosotros,
el Gobierno no ha encontrado otro medio de obrar
con dignidad que proponiendo la ley que tiene el ho-
nor de someter a la consideracin de los representan-
tes. Este acto, que completar la libertad de los ciu-
dadanos, no ser menos glorioso que el que ha decla-
rado solemnemente la independencia de la Repblica.
L A S HE R A S .
Manuel Jos Garca."
PROYECTO DE L EY DE LI BERTAD DE CULTOS
"Artculo nico. Es inviolable en el territorio de
la provincia el derecho que todo hombre tiene para
dar culto a Dios Todopoderoso, segn su conciencia."
OBRAS