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MOTOR TERMICO

Un motor trmico es una mquina trmica que transforma calor en trabajo mecnico por
medio del aprovechamiento del gradiente de temperatura entre una fuente de calor (foco
caliente) y un sumidero de calor (foco fro). El calor se transfiere de la fuente al sumidero y,
durante este proceso, algo del calor se convierte en trabajo por medio del aprovechamiento
de las propiedades de un fluido de trabajo, usualmente un gas o el vapor de un lquido.
PRINCIPIO BASICO DE FUNCIONAMIENTO
En un motor trmico se producen una serie de transformaciones que conducen a un estado
inicial (es decir, tiene un ciclo cerrado). En el transcurso de estas transformaciones, el motor
recibe energa trmica en forma de calor y devuelve energa mecnica en forma de trabajo.
Eficiencia de los motores trmicos
La eficiencia de varios motores trmicos propuestos o usados hoy en da oscila entre el 3%
(97% de calor desperdiciado) para los sistemas de conversin de energa trmica del ocano, el
25% para la mayor parte de los motores de automviles, el 35% para una planta generadora de
carbn supercrtico, y el 60% para una turbina de gas de ciclo combinado con enfriamiento de
vapor. Todos estos procesos obtienen su eficiencia (o la pierden) debido a la depresin de la
temperatura a travs de ellos. Por ejemplo, los sistemas de conversin de energa trmica del
ocano emplean una diferencia de temperatura entre el agua sobre la superficie y el agua en
las profundidades del ocano, es decir, una diferencia de tal vez 25 grados celsius, por lo que la
eficiencia debe ser baja. Las turbinas de ciclo combinado utilizan quemadores de gas natural
para calentar aire hasta cerca de 1530 grados celsius, es decir, una diferencia de hasta 1500
grados, por lo que la eficiencia puede ser mayor cuando se aade el ciclo de enfriamiento de
vapor.
CLASIFICACION DE LOS MOTORES TERMICOS
Para la clasificacin de los motores trmicos, adems de los criterios ya
mencionados en el caso de maquinas de fluido, se tienen en consideracin dos
aspectos adicionales:
Si el fluido es condensable (agua) o no condensable (aire).
Si el proceso es de combustin externa o interna.
IMPORTANCIA

Los motores trmicos son artefactos muy importantes tanto desde el punto de vista
histrico
como tcnico. La revolucin industrial fue posible en parte gracias a la mquina de vapor
que
permiti usar el carbn para mover las mquinas textiles o para mover los ferrocarriles. En
la
actualidad gran parte de la energa elctrica que se produce se ha obtenido con la
participacin de los motores trmicos de las centrales elctricas y la mayora de los
automviles se mueven impulsados por estos ingeniosos artilugios.
Los motores trmicos son mquinas que son capaces de transformar energa trmica en
energa mecnica, es decir, en movimientos de masas. En muchos casos la energa trmica
proviene de energa qumica en forma de combustible (carbn, gas, gasolina, gasoleo...)
que
se transforma en trmica mediante una combustin, la reaccin qumica en la que se
quema el
combustible.

En la termodinmica, un motor trmico es un sistema que realiza la conversin de calor o
energa trmica en trabajo mecnico. Para ello, con lo que una sustancia de trabajo a partir de
una temperatura de estado bajo a un estado de alta temperatura. Una "fuente" de calor
genera energa trmica que trae la sustancia de trabajo al estado de alta temperatura. La
sustancia de trabajo genera trabajo en el "cuerpo de trabajo" del motor durante la
transferencia de calor al "sumidero" ms fro hasta que alcance un estado de baja
temperatura. Durante este proceso, parte de la energa trmica se convierte en trabajo
mediante la explotacin de las propiedades de la sustancia de trabajo. La sustancia de trabajo
puede ser cualquier sistema con una capacidad de calor distinto de cero, pero normalmente es
un gas o lquido.
En general un motor convierte la energa en trabajo mecnico. Los motores de calor se
distinguen de otros tipos de motores por el hecho de que su eficacia est limitada
fundamentalmente por el teorema de Carnot. A pesar de esta limitacin, la eficiencia puede
ser un inconveniente, una ventaja de los motores de calor es que la mayora de las formas de
energa pueden ser fcilmente convertidos en calor por procesos tales como reacciones
exotrmicas, la absorcin de partculas de luz o energtico, la friccin, la disipacin y
resistencia. Dado que la fuente de calor que suministra energa trmica al motor por lo tanto
puede ser alimentado por prcticamente cualquier tipo de energa, motores de calor son muy
verstiles y tienen una amplia gama de aplicabilidad.
El motor es el encargado de aprovechar la energa calorfica aportada por el
combustible en energa mecnica, gracias a la fuerza expansiva de los
gases inflamados en el interior del motor, y a travs del cigeal y la
transmisin la energa mecnica hace girar las ruedas. Y la energa que se
transmiten a las ruedas es la energa til del proceso.
Los motores trmicos son motores de combustin interna, unos son de
explosin a travs de una chispa que origina la explosin (en este caso
seran los de gasolina), y los de combustin por compresin (que se tratara
de los motores diesel o combustin). En ambos casos quien recibe esta
explosin es el pistn que gracias a un movimiento de biela manivela
transforma el movimiento rectilneo en un giro. Las partes de un motor de
explosin es muy similar al motor de combustin o disel.