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APPROCHES VULGARISEES DE LA
MECANIQUE QUANTIQUE
Fille de l'ancienne thorie des quanta, la mcanique quantique fixe un cadre mathmatique
cohrent qui a permis de remdier tous les dsaccords entre certains rsultats exprimentaux
mis en vidence la fin du XIX
e
sicle et les prdictions thoriques correspondantes de la
physique classique. La mcanique quantique a repris et dvelopp l'ide de dualit onde-
particule
1
introduite par Louis de Broglie en 1924 consistant considrer les particules de
matire non pas seulement comme des corpuscules ponctuels, mais aussi comme des ondes,
possdant une certaine tendue spatiale (voir Mcanique ondulatoire). Niels Bohr a introduit
le concept de complmentarit pour rsoudre cet apparent paradoxe : tout objet physique
est bien la fois une onde et un corpuscule, mais ces deux aspects, mutuellement exclusifs,
ne peuvent tre observs simultanment
2
. Si l'on observe une proprit ondulatoire, l'aspect
corpusculaire disparat. Rciproquement, si l'on observe une proprit corpusculaire,
l'aspect ondulatoire disparat. En 2008, aucune contradiction n'a pu tre dcele entre les
prdictions de la mcanique quantique et les tests exprimentaux associs. Malgr cela, la
thorie continue d'tre mal comprise par le public car elle repose sur un formalisme
mathmatique abstrait, qui rend son abord assez difficile pour le profane.
1 ) Introduction
Un des grands problmes de la physique quantique est de donner des images. En effet,
l'tre humain a besoin d'images pour rflchir, pour retenir. titre d'exemple, lorsqu'on ne
connat quelqu'un que par la voix (on l'a eu au tlphone ou entendu la radio) et que l'on voit
la personne pour la premire fois, on se dit c'est bien comme cela que je me l'imaginais ou
bien au contraire je ne me l'imaginais pas du tout comme cela ; notre cerveau a donc

1
Dualit onde-particule
En physique, la dualit onde-particule ou dualit onde-corpuscule est un principe selon lequel tous les objets de l'univers
microscopique prsentent simultanment des proprits d'ondes et de particules. Ce concept fait partie des fondements de la
mcanique quantique. Cette dualit tente de rendre compte de l'inadquation des concepts conventionnels de particules ou
d' ondes , pris isolment, dcrire le comportement des objets quantiques. L'ide de la dualit prend ses racines dans un
dbat remontant aussi loin que le XVII
e
sicle sicle, quand s'affrontaient les thories concurrentes de Christiaan Huygens qui
considrait que la lumire tait compose d'ondes et celle de Isaac Newton qui considrait la lumire comme un flot de
particules. la suite des travaux de Albert Einstein, Louis de Broglie et bien d'autres, les thories scientifiques modernes
accordent tous les objets une nature d'onde et de particule, bien que ce phnomne ne soit perceptible qu' des chelles
microscopiques. Il est important de mentionner que cest labsence dquivalent macroscopique sur quoi nous pourrions nous
rfrer qui nous force penser les objets quantiques comme possdant des attributs contradictoires. Il serait inexact de dire
que la lumire (comme tout autre systme quantique dailleurs) est la fois une onde et la fois une particule, ce nest ni
lun, ni lautre. Le manque d'un vocabulaire adquat et l'impossibilit de se faire une reprsentation mentale intuitive des
phnomnes petite chelle nous font voir ces objets comme ayant une nature, par elle mme, antinomique. Pour lever cet
apparent paradoxe et insister sur l'imperfection de nos concepts classiques d'onde et de corpuscule, les physiciens Jean-Marc
Lvy-Leblond et Franoise Balibar ont propos d'utiliser le terme de quanton pour parler d'un objet quantique. Un
quanton n'est ni une onde, ni un corpuscule, mais peut prsenter les deux aspects selon le principe de complmentarit de
Bohr. Cette terminologie a du mal s'imposer dans l'enseignement franais. Le principe de complmentarit fut introduit
Copenhague par Niels Bohr suite au principe d'indtermination de Werner Heisenberg comme approche philosophique aux
phnomnes apparemment contradictoires de la mcanique quantique, par exemple : celui de la dualit onde-corpuscule.
Dans sa forme la plus simpliste, il stipule qu'un objet quantique ne peut se prsenter que sous un seul de ces deux aspects
la fois. Souvent associ l'cole de Copenhague, ce principe est prsent un des concepts fondamentaux de la mcanique
quantique. L'exprience des fentes de Young en a fait une dmonstration simple et efficace.


2
construit une image pour dsigner cette personne, bien que l'on ne l'ait jamais vue. Le
problme en physique quantique est que, pour se reprsenter les objets (particules
lmentaires), il faut faire appel deux notions : les ondes et les particules solides. On ne
peut se construire des images que par analogie avec ce que l'on connat, avec notre exprience
quotidienne. Ainsi, lorsque l'on s'imagine une onde sonore, il nous vient l'esprit les vagues
sur l'eau ; lorsque l'on s'imagine une particule, il nous vient l'esprit une bille. Les deux
notions sont donc opposes et incompatibles :
Proprits macroscopiques des ondes et particules
Particule Onde
localise, d'extension dfinie dlocalise (un son peut tre entendu dans toute la pice)
cration et destruction
impossible
1

cration et destruction facile (pincer ou arrter une corde de
guitare)
spars, impossibles
fusionner
1

addition simple (interfrences)
Ceci cause un grand trouble, une incomprhension, et entrane frquemment un blocage,
notamment lorsque l'on se pose la question : si une particule est bien localise lors d'une
interaction, comment se fait-il qu'elle ne le soit pas hors interaction ?
La mtaphore du
cylindre


Mtaphore du cylindre : objet ayant la fois les proprits
d'un cercle et d'un rectangle. La mtaphore du cylindre est
l'exemple d'un objet ayant des proprits apparemment
inconciliables. Il serait premire vue incongru d'affirmer
qu'un objet a la fois les proprits d'un cercle et d'un
rectangle : sur un plan, un objet est soit un cercle, soit un
rectangle. Mais si l'on considre un cylindre : une projection
dans l'axe du cylindre donne un cercle, et une projection
perpendiculairement cet axe donne un rectangle. On a
donc bien un objet ayant les proprits de l'un et de l'autre
(mais il n'est ni l'un, ni l'autre). Onde et particule
sont des manires de voir les choses et non pas les choses
en elles mme.

Notons par ailleurs que dans la description mathmatique de la physique quantique, le
rsultat de la mesure est similaire une projection gomtrique (notion d'observable : l'tat
de l'objet est dcrit par des nombres que l'on peut voir comme des coordonnes dans une base
vectorielle, et en gomtrie euclidienne, les coordonnes sont la projection de l'objet sur les
axes de rfrence).
2) Historique du concept Dualit onde-particule. La dualit onde-
particule s'est impose au terme d'une longue histoire o les aspects purement ondulatoires et
corpusculaires ont t tour tour privilgis. Ces aspects ont tout d'abord t mis en vidence
avec les thories de la lumire, avant d'tre tendus au XX
e
sicle tous les objets
physiques.
3

Huygens et Newton La premire thorie complte de la lumire a t tablie par le physicien
nerlandais Christiaan Huygens au XVIIe sicle. Il proposait une thorie ondulatoire de la
lumire et a en particulier dmontr que les ondes lumineuses pouvaient interfrer de manire
former un front d'onde se propageant en ligne droite. Toutefois, sa thorie possdait
certaines limitations en d'autres domaines et fut bientt clipse par la thorie corpusculaire
de la lumire tablie la mme poque par Isaac Newton. Newton proposait une lumire
constitue de petites particules, expliquant ainsi simplement les phnomnes de rflexion
optique. Au prix de complications considrables, cette thorie pouvait galement expliquer les
phnomnes de rfraction travers une lentille, et de dispersion d'un faisceau lumineux
travers un prisme. Bnficiant de l'immense prestige de Newton, cette thorie ne fut pas
remise en question pendant plus d'un sicle.
Fresnel, Maxwell et Young Au dbut du XIXe sicle, les expriences de diffraction faites
par Thomas Young et Augustin Fresnel ont dmontr l'exactitude des thories de Huygens :
ces expriences prouvrent que quand la lumire est envoye sur un rseau de diffraction, on
observe un motif d'interfrence caractristique, trs semblable aux motifs rsultant de
l'interfrence d'ondulations sur l'eau; la longueur d'onde de la lumire peut tre calcule
partir de tels motifs. Le point de vue ondulatoire n'a pas remplac immdiatement le point de
vue corpusculaire, mais s'est impos peu peu la communaut scientifique au cours du
XIXe sicle, surtout grce l'explication du phnomne de polarisation de la lumire que ne
pouvait expliquer l'autre approche. Ces quations furent vrifies par maintes expriences et
le point de vue de Huygens devint largement admis.
James Maxwell, la fin du XIXe sicle, expliqua la lumire en tant que propagation d'ondes
lectromagntiques avec les quations de Maxwell.
Einstein et photons En 1905, Albert Einstein rconcilia la thorie de Huygens avec celle de
Newton : il expliqua l'effet photolectrique, un effet dans lequel la lumire n'agit pas en tant
qu'onde, en postulant l'existence des photons, quanta d'nergie lumineuse avec des qualits de
particules. Einstein postula que la frquence de cette lumire, est lie l'nergie E des
photons : E = h o h est la constante de Planck (6,62610
-34
J s).
De Broglie
En 1924, dans sa thse
2
, Louis de Broglie affirma que toute matire (et pas seulement la
lumire) a une nature ondulatoire. Il associa la quantit de mouvement p d'une particule
une longueur d'onde , appele longueur d'onde de de Broglie :
h
p
=

C'est une gnralisation de la relation de Planck-Einstein indique ci-dessus, car la quantit de
mouvement (ou l'impulsion) d'un photon est donn par
E
p
c
= o c est la vitesse de la lumire
dans le vide, et
c

=
(si on remplace p et dans l'quation de de Broglie, on retrouve
l'quation d'Einstein).
4
: Hypothse de De Broglie. La formule exprime par de Broglie fut confirme trois ans aprs
par Clinton Joseph Davisson et Lester Halbert Germer. Ceux-ci dirigrent un faisceau
d'lectrons qui, contrairement aux photons, ont une masse vers un rseau de diffraction
cristallin : les motifs d'interfrence attendus purent ainsi tre observs. Des expriences
semblables ont t entreprises depuis avec des protons et mme avec des molcules entires,
avec notamment l'exprience d'Estermann et Otto Stern en 1929, et la formule a t confirme
dans tous les cas. De Broglie reut en 1929 le prix Nobel de physique pour son hypothse, qui
influena profondment la physique de cette poque. La confirmation la plus spectaculaire est
celle qui a t faite en 1999 par des chercheurs de l'Universit de Vienne
3
, qui ont fait
diffracter du fullerne (molcule C
60
). Dans cette exprience, la longueur d'onde de de Broglie
tait de 2,5 pm alors que la molcule a un diamtre d'environ 1 nm, soit 400 fois suprieur.
3) Mise en vidence de la dualit : fentes de Young

Figure 1 : Schma de l'exprience.
Figure 2 : Figure
d'interfrence observe.
Une des manires les plus claires de mettre
en vidence la dualit onde-particule est
l'exprience des fentes de Young. Cette
exprience est connue depuis le XIXe sicle,
o elle a d'abord mis clairement en vidence
l'aspect purement ondulatoire de la lumire.
Modifie de manire adquate, elle peut
dmontrer de manire spectaculaire la dualit
onde-corpuscule non seulement de la
lumire, mais aussi de tout autre objet
quantique. Dans la description qui suit, il
sera question de lumire et de photons mais il
ne faut pas perdre de vue qu'elle est
galement applicable - du moins en principe
- toute autre particule (par exemple des
lectrons), et mme des atomes et des
molcules. L'exprience consiste clairer
par une source lumineuse un cran perc de
deux fentes trs fines et trs rapproches. Ces
deux fentes se comportent comme deux
sources secondaires d'mission lumineuse.
Une plaque photographique place derrire
l'cran enregistre la lumire issue des deux
fentes ( voir figure 1). Ces deux sources
interfrent et forment sur la plaque
photographique ce que l'on appelle une
figure d'interfrence (voir figure 2 ).
Cette figure est caractristique d'un
comportement ondulatoire de la lumire
(voir l'article interfrence). Si l'exprience en
reste ce niveau, l'aspect corpusculaire
n'apparait pas.

5

Figure 3 : Exprience avec de "vraies"
particules, par exemple des micro-billes


Figure 4 : Figure d'interfrence constitue
petit petit
Force est donc de constater une dualit onde-
particule des photons (ou de tout autre objet
quantique), qui prsentent simultanment les
deux aspects.



En fait, il est possible de diminuer l'intensit
lumineuse de la source primaire de manire
ce que la lumire soit mise photon par
photon. Le comportement de la lumire
devient alors inexplicable sans faire appel
la dualit onde-corpuscule. En effet, si on
remplace la source lumineuse par un canon
qui tire des micro-billes travers les deux
fentes (par exemple), donc de "vraies"
particules, on n'obtient aucune figure
d'interfrence, mais simplement une zone
plus dense, en face des fentes ( voir figure
3). Or, dans le cas des photons, on retrouve
la figure d'interfrence reconstitue petit
petit, mesure que les photons apparaissent
sur la plaque photographique (figure 4 ).
On retrouve donc une figure d'interfrence,
caractristique des ondes, en mme temps
qu'un aspect corpusculaire des impacts sur
la plaque photographique. L'interprtation
de cette exprience est difficile, car si on
considre la lumire comme une onde, alors
les points d'impacts sur la plaque
photographique sont inexplicables; on
devrait voir dans ce cas trs faiblement, ds
les premiers instants, la figure
d'interfrence de la figure 2, puis de plus en
plus intense. Au contraire, si on considre
la lumire comme tant exclusivement
compose de particules, alors les impacts
sur la plaque photographique s'expliquent
aisment, mais la figure d'interfrence ne
s'explique pas : comment et pourquoi
certaines zones seraient privilgies et
d'autres interdites ces particules ?








6
4) Interprtation de la dualit
(Interfrence des
ondes de probabilit)
RAPPEL en probabilit soit une variable X
Formellement, une loi de probabilit possde une densit ,
si est une fonction dfinie sur R positive ou nulle et
Lebesgue-intgrable, telle que la probabilit de l'intervalle
[a, b] soit donne par
pour tous nombres a<b. Par exemple,
si la variable X a pour densit de probabilit la
fonction , la probabilit que la variable X soit
dans l'intervalle [4,3, 7,8] sera
Cela implique que l'intgrale de sur tout
donne 1. Rciproquement, pour toute fonction
positive ou nulle et Lebesgue-intgrable,
d'intgrale gale 1 :


En mcanique quantique, la dualit onde-
particule est explique comme ceci : tout
systme quantique et donc toute particule
sont dcrits par une fonction d'onde qui code
la densit f de probabilit de toute variable
mesurable X(nommes aussi observable).La
position x d'une particule est un exemple
d'une de ces variables (alatoires). Donc,
avant qu'une observation soit faite, la
position de la particule est dcrite en termes
d'ondes de probabilit. Les deux fentes
peuvent tre considres comme deux
sources secondaires pour ces ondes de
probabilit : les deux ondes se propagent
partir de celles-ci et interfrent (voir schma
de gauche ).
Rem1 :(La dcohrence quantique est un phnomne
physique susceptible d'expliquer la transition entre les
rgles physiques quantiques et les rgles physiques
classiques telles que nous les connaissons, un niveau
macroscopique. Plus spcifiquement, cette thorie apporte
une rponse, considre comme tant la plus complte ce
jour, au paradoxe du chat de Schrdinger et au problme de
la mesure quantique La thorie de la dcohrence a t
introduite par Heinz Dieter Zeh en 1970
1
. Elle a reu ses
premires confirmations exprimentales relativement
rcemment, en 1996
2
.


Sur la plaque photographique, il se produit ce que l'on appelle une rduction du paquet
d'onde
2
, ou une dcohrence (voir rem1 ci-dessus) de la fonction d'onde : le photon se
matrialise, avec une probabilit donne par la fonction d'onde : leve certains endroits
(frange brillante), faible ou nulle d'autres (franges sombres).Cette exprience illustre
galement une caractristique essentielle de la mcanique quantique. Jusqu' ce qu'une
observation soit faite, la position d'une particule est dcrite en termes d'ondes de
probabilit, mais aprs que la particule est observe (ou mesure), elle est dcrite par une

2
La rduction du paquet d'onde est un concept de la mcanique quantique qui a induit de nombreux et parfois clbres
dbats au sein de la communaut scientifique selon lequel, aprs une mesure, un systme physique voit son tat entirement
rduit celui qui a t mesur. L'un de ces dbats a t introduit par Schrdinger, remettant en question le concept
d'objectivit de la mesure avec son paradoxe dt du chat de Schrdinger, mi-mort, mi-vivant. Paul Dirac, un pionnier de la
physique quantique, soutint que cette question n'a aucune importance, dans la mesure o la physique quantique s'affaire
effectuer les meilleures prvisions possibles, vrifies ou non par la suite par l'exprience, laquelle aura ncessairement le
mot final sur la rfutation, ou non, de l'hypothse en fonction des limites de son champ d'application. Ce dernier point de vue,
celui des physiciens empiristes, n'est pas partag par les physiciens rationalistes. Pour rsoudre ce type de problme
conceptuel, certains physiciens, dont Albert Einstein, ont soutenu l'hypothse de l'existence de variables caches. l'aide
d'un paradoxe dcoulant de cette thorie, le paradoxe EPR, ils rendirent cette hypothse vrifiable exprimentalement. la
fin du vingtime sicle, Alain Aspect ralisa ces expriences, ce qui aboutit infirmer l'existence de ces variables caches.

7
valeur fixe. La manire de conceptualiser le processus de la mesure est l'une des grandes
questions ouverte de la mcanique quantique. L'interprtation standard est l'interprtation de
Copenhague, mais la thorie de la dcohrence est aussi de plus en plus considre par la
communaut scientifique. L'etude dtaille de la dcohrence est l'ANNEXE1
5 Quelques exemples de succs
Historiquement, la thorie a d'abord permis de dcrire correctement les structures
lectroniques des atomes ( voir ANNEXE1) et des molcules( ANNEXE2) , ainsi que leurs
interactions avec un champ lectromagntique. Elle permet galement d'expliquer le
comportement de la matire condense, notamment :
la structure des cristaux (ANNEXE 3)et leurs vibrations ;
les proprits de conductivit lectrique et de conduction thermique des mtaux grce
la thorie des bandes ;
l'existence et les proprits des semi-conducteurs ;
l'effet tunnel ;
la supraconductivit et superfluidit.
Un autre grand succs de la mcanique quantique fut de rsoudre le paradoxe de Gibbs : en
physique statistique classique, des particules identiques sont considres comme tant
discernables, et l'entropie n'est alors pas une grandeur extensive. L'accord entre la thorie et
l'exprience fut rtabli en tenant compte du fait que des particules identiques sont
indiscernables en mcanique quantique. La thorie quantique des champs, gnralisation
relativiste de la mcanique quantique, permet quant elle de dcrire les phnomnes o le
nombre total de particules n'est pas conserv : radioactivit, fission nuclaire (c'est--dire la
dsintgration du noyau atomique) et fusion nuclaire.
6 quation de Schrdinger
L'quation de Schrdinger est une formulation ondulatoire de la mcanique quantique. Elle
s'est oppose une poque une reprsentation matricielle, qui avait t propose par
Heisenberg. C'est une quation diffrentielle permettant de dterminer l'volution dans le
temps de la fonction d'tat d'une particule, appele fonction d'onde.
Interprtation physique de la fonction d'onde [modifier]
L'interprtation physique de la fonction d'onde sera donne par Born en 1926 : le module
au carr de cette fonction d'onde reprsente la densit de probabilit de
prsence de la particule considre, c'est--dire que :

s'interprte comme tant la probabilit de trouver la particule dans un petit volume dV situ
au voisinage du point de l'espace l'instant t. En particulier, la particule tant
ncessairement situe quelque part dans l'espace entier, on a la condition de normalisation :
8

Cette interprtation statistique pose un problme lorsque le systme quantique tudi est
l'Univers entier, comme en cosmologie quantique. Dans ce cas, les physiciens thoriciens
utilisent prfrentiellement l'interprtation dite des mondes multiples d'Everett.
Mthodes de rsolution [modifier]
En dehors de quelques cas particuliers o on sait l'intgrer exactement, l'quation de
Schrdinger ne se prte en gnral pas une rsolution analytique exacte. Il faut alors :
soit dvelopper des techniques d'approximations comme la thorie des perturbations.
soit la rsoudre numriquement. Cette rsolution numrique permet notamment de
visualiser la disposition curieuse des orbitales lectroniques.
7 Formalisme de Dirac : bras, kets, et postulats
fondamentaux (voir Annexe 4)
Dirac a introduit en 1925 une notation puissante
3
, drive de la thorie mathmatique des
formes linaires sur un espace vectoriel. Dans ce formalisme abstrait, les postulats de la
mcanique quantique prennent une forme concise et particulirement lgante.
8 Formulation de la mcanique quantique par
intgrale de chemin
Richard Feynman dans sa thse en 1942 introduit la notion d'intgrale de chemin afin de
prsenter une nouvelle formulation de la mcanique quantique
4
. Ces rsultats ne seront
publis qu'en 1948
5
en raison de la seconde guerre mondiale. A terme, le but de cette
approche serait de formuler une thorie de l'lectrodynamique quantique relativiste en
dveloppant la quantification par intgrale de chemin. Si de nos jours on retient le formalisme
Hamiltonien de la mcanique quantique pour traiter des problmes classiques (au sens non
relativiste), il s'avre que la formulation de Feynman est largement prdominante pour traiter
les problmes relativistes notamment en thorie quantique des champs, l'avantage c'est que
cette approche est non perturbative.
Par ailleurs en 1953 Feynman appliqua son approche pour formuler la mcanique statistique
quantique par intgrale de chemin (intgrale de Wiener, formule de Feynman-Kac) et tenta
d'expliquer la transition lambda dans l'hlium superfluide.
9 Mcanique quantique et relativit Article dtaill : Thorie quantique
des champs. La mcanique quantique est une thorie non relativiste : elle n'incorpore pas les
principes de la relativit restreinte. En appliquant les rgles de la quantification canonique la
relation de dispersion relativiste, on obtient l'quation de Klein-Gordon (1926). Les solutions
de cette quation prsentent toutefois de srieuses difficults d'interprtation dans le cadre
9
d'une thorie cense dcrire une seule particule : on ne peut notamment pas construire une
densit de probabilit de prsence partout positive, car l'quation contient une drive
temporelle seconde. Dirac cherchera alors une autre quation relativiste du premier ordre en
temps, et obtiendra l'quation de Dirac, qui dcrit trs bien les fermions de spin un-demi
comme l'lectron. La thorie quantique des champs permet d'interprter toutes les quations
quantiques relativistes sans difficult. L'quation de Dirac incorpore naturellement
l'invariance de Lorentz avec la mcanique quantique, ainsi que l'interaction avec le champ
lectromagntique mais qui est trait encore de faon classique (on parle d'approximation
semi-classique). Elle constitue la mcanique quantique relativiste. Mais du fait prcisment de
cette interaction entre les particules et le champ, il est alors ncessaire, afin d'obtenir une
description cohrente de l'ensemble, d'appliquer la procdure de quantification galement au
champ lectromagntique. Le rsultat de cette procdure est l'lectrodynamique quantique
dans laquelle l'unit entre champ et particule est encore plus transparente puisque dsormais
la matire elle aussi est dcrite par un champ. L'lectrodynamique quantique est un exemple
particulier de thorie quantique des champs. D'autres thories quantique des champs ont t
dveloppes par la suite au fur et mesure que les autres interactions fondamentales ont t
dcouvertes (thorie lectrofaible, puis chromodynamique quantique).
10 Les ingalits de Heisenberg] Article dtaill : Principe
d'incertitude. Les relations d'incertitude de Heisenberg traduisent l'impossibilit de
prparer un tat quantique correspondant des valeurs prcises de certains couples de
grandeurs conjugues. Ceci est li au fait que les oprateurs quantiques associs ces
grandeurs classiques ne commutent pas.
11 Ingalit position-impulsion Considrons par exemple la position et
l'impulsion d'une particule. En utilisant les rgles de la quantification canonique, il est
facile de vrifier que les oprateurs de position et d'impulsion vrifient :

La relation d'incertitude est dfinie partir des carts quadratiques moyens de grandeurs
conjugues. Dans le cas de la position et de l'impulsion d'une particule, elle s'crit par
exemple : Plus l'tat possde une distribution resserre sur la position, plus sa
distribution sur les valeurs de l'impulsion qui lui est associe est large. Cette proprit
rappelle le cas des ondes, via un rsultat de la transforme de Fourier, et exprime ici la dualit
onde-corpuscule. Il est clair que ceci mne une remise en cause de la notion classique de
trajectoire comme chemin continu diffrentiable
6
.
12Ingalit temps-nergie
Il existe galement une relation d'incertitude portant sur l'nergie d'une particule et la variable
temps. Ainsi, la dure ncessaire la dtection d'une particule d'nergie prs
7

vrifie la relation : Cependant, la drivation de cette ingalit nergie-temps
est assez diffrente de celle des ingalits position-impulsion
8
. En effet, si le hamiltonien est
bien le gnrateur des translations dans le temps en mcanique hamiltonienne, indiquant que
temps et nergie sont conjugues
9
, il n'existe pas d'oprateur temps en mcanique quantique
10
( thorme de Pauli), c'est--dire qu'on ne peut pas construire d'oprateur qui obirait
une relation de commutation canonique avec l'oprateur hamiltonien :
ceci pour une raison trs fondamentale : la mcanique quantique a en effet t invente pour
que chaque systme physique stable possde un tat fondamental d'nergie mininum.
L'argument de Pauli est le suivant : si l'oprateur temps existait, il possderait un spectre
continu. Or, l'oprateur temps, obissant la relation de commutation canonique, serait aussi
le gnrateur des translations en nergie. Ceci entrane alors que l'oprateur hamiltonien
possderait lui aussi un spectre continu, en contradiction avec le fait que l'nergie de tout
systme physique stable se doit d'tre borne infrieurement
10
.
13 L'intrication Article dtaill : intrication quantique. L'intrication est un tat
quantique (voir aussi fonction d'onde) dcrivant deux systmes classiques (ou plus) non
factorisables en un produit d'tats correspondant chaque systme classique. Deux systmes
ou deux particules peuvent tre intriqus ds qu'il existe une interaction entre eux. En
consquence, les tats intriqus sont la rgle plutt que l'exception. Une mesure effectue sur
l'une des particules changera son tat quantique selon le postulat quantique de la mesure. Du
fait de l'intrication, cette mesure aura un effet instantan sur l'tat de l'autre particule, mme si
la ligne d'univers qui relie les deux vnements "mesure 1" et "mesure 2" de l'espace-temps
est une courbe de genre espace ! Par suite, le fait que la mcanique quantique tolre
l'existence d'tats intriqus, tats ayant effectivement t observs en laboratoire et dont le
comportement est en accord avec celui prvu par la mcanique quantique (voir l'exprience
d'Aspect), implique que la mcanique quantique est une thorie physique non-locale.
Nanmoins, il est incorrect d'assimiler ce changement d'tat une transmission d'information
plus rapide que la vitesse de la lumire (et donc une violation de la thorie de la relativit). La
raison est que le rsultat de la mesure relatif la premire particule est toujours alatoire, dans
le cas des tats intriqus comme dans le cas des tats non-intriqus. Il est donc impossible de
transmettre quelqu'information que ce soit, puisque la modification de l'tat de l'autre
particule, pour immdiate qu'elle soit, conduit un rsultat de la mesure relatif la seconde
particule qui est toujours aussi alatoire que celui relatif la premire particule. Les
corrlations entre les mesures des deux particules, bien que trs relles et mises en vidence
dans de nombreux laboratoires de par le monde, resteront indtectables tant que les rsultats
des mesures ne seront pas compars, ce qui implique ncessairement un change
d'information classique, respectueux de la Relativit (voir aussi le Paradoxe EPR). La
tlportation quantique fait usage de l'intrication pour assurer le transfert de l'tat quantique
d'un systme physique vers un autre systme physique. Ce processus est le seul moyen connu
de transfrer parfaitement l'information quantique. Il ne peut dpasser la vitesse de la lumire
et est galement dsincarn , en ce sens qu'il n'y a pas de transfert de matire
(contrairement la tlportation fictive de Star Trek). Cet tat ne doit pas tre confondu avec
l'tat de superposition. Un mme objet quantique peut avoir deux (ou plus) tats superposs.
Par exemple un mme photon peut tre dans l'tat "polarit longitudinale" et "polarit
transversale" simultanment. Le chat de Schrdinger est simultanment dans l'tat "mort" et
"vivant". Un photon qui passe une lame semi-rflchissante est dans l'tat superpos "photon
transmis" et "photon rflchi". C'est uniquement lors de l'acte de mesure que l'objet quantique
possdera un tat dtermin.Dans le formalisme de la physique quantique, un tat d'intrication
de plusieurs objets quantique est reprsent par un produit tensoriel des vecteurs d'tat de
chaque objet quantique. Un tat de superposition ne concerne qu'un seul objet quantique (qui
peut tre une intrication), et est reprsente par une combinaison linaire des diffrentes
possibilits d'tats de celui-ci.
11
14 Tlportation quantique Article dtaill : Tlportation quantique.
On ne peut dterminer l'tat d'un systme quantique qu'en l'observant, ce qui a pour effet de
dtruire l'tat en question. Celui-ci peut en revanche, une fois connu, tre en principe recr
ailleurs. En d'autres termes, la duplication n'est pas possible dans le monde quantique, seule
l'est une reconstruction en un autre endroit, voisine du concept de tlportation dans la
science-fiction. labore thoriquement en 1993 par C.H. Bennett, G. Brassard, C. Crpeau,
R. Jozsa, A. Peres, et W. Wootters dans l'article Teleporting an unknown quantum state by
dual classical and EPR channels, de la Physical Review Letter, cette reconstruction a t
ralise exprimentalement en 1997, sur des photons, par l'quipe d'Anton Zeilinger
Innsbruck, et plus rcemment sur des atomes d'hydrogne.
15 Quelques paradoxes Ces paradoxes nous questionnent sur
l'interprtation de la mcanique quantique, et rvlent dans certains cas quel point
notre intuition peut se rvler trompeuse dans ce domaine qui ne relve pas directement
de l'exprience quotidienne de nos sens.
Chat de Schrdinger
Chat de Schrdinger : Ce paradoxe (1935) met en vidence les problmes d'interprtation du
postulat de rduction du paquet d'onde. Article dtaill : Chat de Schrdinger. L'exprience
du chat de Schrdinger fut imagine en 1935 par le physicien Erwin Schrdinger, afin de
mettre en vidence des lacunes supposes de l'interprtation de Copenhague de la physique
quantique, et particulirement mettre en vidence le problme de la mesure.
La mcanique quantique est relativement difficile concevoir car sa description du monde
repose sur des amplitudes de probabilit (fonctions d'onde). Ces fonctions d'ondes peuvent
se trouver en combinaison linaire, donnant lieu des tats superposs . Cependant, lors
d'une opration dite de mesure l'objet quantique sera trouv dans un tat dtermin ; la
fonction d'onde donne les probabilits de trouver l'objet dans tel ou tel tat. C'est la mesure
qui perturbe le systme et le fait bifurquer d'un tat quantique superpos (atome la fois
intact et dsintgr par exemple mais avec une probabilit de dsintgration dans un
intervalle de temps donn qui, elle, est parfaitement dtermine) vers un tat mesur. Cet tat
ne prexiste pas la mesure : c'est la mesure qui semble le faire advenir.Toutefois, la notion
de mesure ou de bifurcation n'apparat pas explicitement ni mme indirectement dans le
formalisme quantique, et les tentatives d'en faire surgir cette notion se heurtent d'extrmes
difficults. En consquence, certains physiciens n'accordent aucune ralit physique au
concept de mesure ou d'observation. Pour eux, les tats superposs ne s'effondrent (ou ne
bifurquent ) pas, et l'tat mesur n'existe pas rellement (voir par exemple : Hugh
Everett). C'est pour faire apparatre le caractre paradoxal de cette position et pour poser de
manire frappante le problme, que Schrdinger a imagin cette exprience de pense.
L'exprience
12
Erwin Schrdinger a donc imagin une exprience dans laquelle un chat est enferm dans une
bote ferme avec un dispositif qui tue l'animal ds qu'il dtecte la dsintgration d'un atome
d'un corps radioactif ; par exemple : un dtecteur de radioactivit type Geiger, reli un
interrupteur provoquant la chute d'un marteau cassant une fiole de poison Schrdinger
proposait de l'acide cyanhydrique, qui peut tre enferm sous forme liquide dans un flacon
sous pression et se vaporiser, devenant un gaz mortel, une fois le flacon bris.
Si les probabilits indiquent qu'une dsintgration a une chance sur deux d'avoir eu lieu au
bout d'une minute, la mcanique quantique indique que, tant que l'observation n'est pas faite,
l'atome est simultanment dans deux tats (intact/dsintgr). Or le mcanisme imagin par
Erwin Schrdinger lie l'tat du chat (mort ou vivant) l'tat des particules radioactives, de
sorte que le chat serait simultanment dans deux tats (l'tat mort et l'tat vivant), jusqu' ce
que l'ouverture de la bote (l'observation) dclenche le choix entre les deux tats. Du coup, on
ne peut absolument pas dire si le chat est mort ou non au bout d'une minute.
La difficult principale tient donc dans le fait que si l'on est gnralement prt accepter ce
genre de situation pour une particule, l'esprit refuse d'accepter facilement une situation qui
semble aussi peu naturelle quand il s'agit d'un objet plus familier comme un chat.
Pourquoi le chat de Schrdinger ?
Cette exprience n'a jamais t ralise, car :
les conditions techniques pour prserver l'tat superpos du chat sont trs difficiles,
tout fait irralisables pour plus de quelques molcules ;
en fait, le passage l'chelle macroscopique que reprsente le chat par rapport
aux quelques molcules est le principal intrt de l'exprience de pense (ce
n'est pas une question sur le vivant) ; le rle du chat serait parfaitement ralis
par un interrupteur ;
et mme si ces conditions sont atteintes, il s'agit d'une pure exprience de pense, non
ralisable mme en principe. En effet, on ne pourra jamais mettre en vidence
directement, ou mesurer, que le chat est la fois mort et vivant car le fait d'essayer de
connatre son tat provoquera ncessairement l'effondrement de la fonction d'onde.
En fait, le but est surtout de marquer les esprits : si la thorie quantique autorise un chat
d'tre la fois mort et vivant, c'est ou bien qu'elle est errone, ou bien qu'il va falloir
reconsidrer tous les prjugs.
Erwin Schrdinger lui-mme a imagin cette exprience pour rfuter l'interprtation de
Copenhague de la mcanique quantique, qui conduisait un chat la fois mort et vivant.
Albert Einstein avait fait la mme exprience de pense avec un baril de poudre. Schrdinger
exposa alors Einstein l'exprience de pense (un chat et un flacon de poison) qu'il avait
l'intention de soumettre sous peu une revue, et ds lors Einstein employa un baril de poudre
avec un chat proximit
1
. Schrdinger et Einstein pensaient que la possibilit du chat mort-
vivant dmontrait que l'interprtation de la fonction d'onde par Max Born tait incomplte. La
partie quelle solution ? montre que cette situation souligne bien l'tranget de la
mcanique quantique, mais ne la rfute pas.
13
Il est vident que le fait que l'interprtation orthodoxe de la physique quantique mne un
chat la fois mort et vivant montre que la mcanique quantique obit des lois souvent
contraires notre intuition. Pire, on se rend compte que la question n'est pas comment
est-ce possible dans le monde quantique ? mais comment est-ce impossible dans le
monde rel ? . Anecdotiquement, on peut aussi se demander (c'est ce que fait tienne Klein
dans Il tait sept fois la rvolution) d'o vient le choix du chat pour cette exprience de
pense. Sciences et Avenir, dans un numro hors-srie consacr au chat de Schrdinger,
propose l'hypothse d'une rfrence de la part de Schrdinger au chat du Cheshire.
Est-il exact de dire que le chat est mort et vivant ? [modifier]
L'affirmation Le chat est mort et vivant est effectivement droutante, et provoque souvent
des blagues sur le chat mort-vivant . Notre intuition nous dit que les phrases le chat est
mort et le chat est vivant sont chacune la ngation de l'autre. En fait, il existe une
troisime possibilit : le chat peut tre dans un tat de superposition, dans lequel il cumule
plusieurs tats classiques incompatibles. Il n'y a pas de problme logique (le principe du
tiers exclu n'est pas remis en cause), c'est juste qu'un objet quantique peut avoir des
proprits contredisant notre exprience quotidienne.
Pour viter les abus de langage sur le chat mort-vivant , on peut prfrer dire que le
chat est dans un tat o les catgorisations habituelles (ici la vie ou la mort) perdent leur
sens. Mais on peut, comme Einstein, refuser d'admettre que le chat n'ait pas d'tat
dfini tant qu'on n'opre pas d'observation, et supposer que si on voit le chat vivant, il
l'a t depuis son enfermement. Einstein anticipa sur l'objection de Niels Bohr Le
mystique positiviste va rtorquer qu'on ne peut spculer sur l'tat du chat tant qu'on ne regarde
pas sous prtexte que cela ne serait pas scientifique .Mme en admettant que l'tat du chat
dcoule directement de celui de la particule, d'un point de vue smantique, dire que le chat est
mort et vivant n'est pas tout fait lgitime : il est plus prcisment ,
si on emploie la notation bra-ket de Paul Dirac. Et encore, les coefficients devant les vecteurs
mort et vivant pourraient tre des nombres complexes. Le et du langage courant n'a
pas vraiment de sens dans cette situation, le et logique serait redfinir. La question n'est
pas exclusive la physique quantique : dans le cas du coefficient , demander si le chat est
vivant et s'il est mort est quivalent demander si 1 h 30 la petite aiguille d'une horloge est
horizontale et si elle est verticale.
16 Comment est-il possible d'tre dans plusieurs tats la
fois ? C'est justement l'quation de Schrdinger qui autorise ces superpositions :
cette quation, rgissant les tats possibles d'une particule tudie dans le cadre de la
physique quantique, est linaire, ce qui entrane que pour deux tats possibles d'une
particule, la combinaison de ces deux tats est galement un tat possible. L'observation
provoque en revanche la rduction un seul tat. Si l'on parvient provoquer une
dpendance directe entre l'tat d'une particule et la vie du chat, on devrait pouvoir
mettre le chat dans un tat superpos, mort et vivant, jusqu' l'observation, qui le
rduira un seul tat.
14
17 Quelle solution ? Diffrentes options proposent de rsoudre ce paradoxe :
---- Thorie de la dcohrence ANNEXE 1
Un certain nombre de thoriciens quantiques affirment que l'tat de superposition ne peut tre
maintenu qu'en l'absence d'interactions avec l'environnement qui dclenche le choix entre
les deux tats (mort ou vivant). C'est la thorie de la dcohrence. La rupture n'est pas
provoque par une action consciente , que nous interprtons comme une mesure , mais
par des interactions physiques avec l'environnement, de sorte que la cohrence est rompue
d'autant plus vite qu'il y a plus d'interactions. l'chelle macroscopique, celui des milliards
de milliards de particules, la rupture se produit donc pratiquement instantanment. Autrement
dit, l'tat de superposition ne peut tre maintenu que pour des objets de trs petite taille
(quelques particules). La dcohrence se produit indpendamment de la prsence d'un
observateur, ou mme d'une mesure. Il n'y a donc pas de paradoxe : le chat se situe dans un
tat dtermin bien avant que la bote ne soit ouverte. Cette thorie est notamment dfendue
par les physiciens Roland Omns, et le prix Nobel Murray Gell-Mann.
--- Thorie de la dcohrence avec paramtres cachs
Une variante de la thorie de la dcohrence est dfendue notamment par les physiciens
Roger Penrose, Rimini, Ghirardi et Weber. Elle part de la constatation que la dcohrence
n'est dmontre partir des lois quantiques que dans des cas prcis, et en faisant des
hypothses simplificatrices et ayant une teneur arbitraire (histoires gros grains ). De plus,
les lois quantiques tant fondamentalement linaires, et la dcohrence tant non linaire par
essence, obtenir la seconde partir des premires parat hautement suspect aux yeux de ces
physiciens. Les lois quantiques ne seraient donc pas capable elles seules d'expliquer la
dcohrence. Ces auteurs introduisent donc des paramtres physiques supplmentaires dans
les lois quantiques (action de la gravitation par exemple pour Penrose) pour expliquer la
dcohrence, qui se produit toujours indpendamment de la prsence d'un observateur, ou
mme d'une mesure.
Cette thorie prsente l'avantage par rapport la prcdente d'apporter une rponse claire et
objective la question que se passe-t-il entre le niveau microscopique et le niveau
macroscopique expliquant la dcohrence . L'inconvnient est que ces paramtres
supplmentaires, bien que compatibles avec les expriences connues, ne correspondent
aucune thorie complte et bien tablie ce jour.
----- Approche positiviste
De nombreux physiciens positivistes, bien reprsents par Werner Heisenberg ou Stephen
Hawking, pensent que la fonction d'onde ne dcrit pas la ralit en elle-mme, mais
uniquement ce que nous connaissons de celle-ci (cette approche concide avec la philosophie
d'Emmanuel Kant, le noumne, la chose en soi / le phnomne, la chose telle que nous la
percevons). Autrement dit, les lois quantiques ne sont utiles que pour calculer et prdire le
rsultat d'une exprience, mais pas pour dcrire la ralit. Dans cette hypothse, l'tat
superpos du chat n'est pas un tat rel et il n'y a pas lieu de philosopher son sujet (d'o
la clbre phrase de Stephen Hawking Quand j'entends chat de Schrdinger , je sors mon
revolver ). De mme, l'effondrement de la fonction d'onde n'a aucune ralit, et dcrit
15
simplement le changement de connaissance que nous avons du systme. Le paradoxe, dans
cette approche toujours assez rpandue parmi les physiciens, est donc vacu.
----- Thorie des univers parallles Article dtaill : Thorie
d'Everett.La thorie des univers parallles introduite par Hugh Everett prend le contre-pied de
l'approche positiviste et stipule que la fonction d'onde dcrit la ralit, et toute la ralit. Cette
approche permet de dcrire sparment les deux tats simultans et leur donne une double
ralit qui semblait avoir disparu, dissoute dans le paradoxe (plus exactement deux ralits
dans deux univers compltement parallles - et sans doute incapables de communiquer l'un
avec l'autre une fois totalement spars). Cette thorie ne se prononce pas sur la question de
savoir s'il y a duplication de la ralit (many-worlds) ou duplication au contraire des
observateurs de cette mme ralit (many-minds), puisqu'elles ne prsentent pas de diffrence
fonctionnelle. Malgr sa complexit et les doutes sur sa rfutabilit, cette thorie emporte
l'adhsion de nombreux physiciens, non convaincus par la thorie de la dcohrence,
non positivistes, et pensant que les lois quantiques sont exactes et compltes.
---- Reformulation radicale de la thorie quantique
Le paradoxe du chat prend sa source dans la formulation mme des lois quantiques. Si une
thorie alternative, formule diffremment, peut tre tablie, alors le paradoxe disparat de lui-
mme. C'est le cas pour la thorie de David Bohm, inspire des ides de Louis de Broglie, qui
reproduit tous les phnomnes connus de la physique quantique dans une approche raliste,
variables caches (non locales). Dans cette thorie, il n'existe ni superposition des particules
ni effondrement de la fonction d'onde, et donc le paradoxe du Chat est considr de ce point
de vue comme un artefact d'une thorie mal formule. Bien que la thorie de Bohm russisse
reproduire tous les phnomnes quantiques connus et qu'aucun dfaut objectif de cette
thorie n'ait t mis en vidence, elle est assez peu reconnue par la communaut des
physiciens. Elle est pourtant considre par celle-ci comme un exemple intressant, et mme
un paradigme d'une thorie variables caches non locales.
---- Thorie de l'influence de la conscience
Un prix Nobel de physique 1963, Eugene Wigner, soutient la thse de l'interaction de la
conscience, dans la dcohrence (cessation de la superposition d'tat). Dans cette
interprtation, ce ne serait pas une mesure, ou des interactions physiques, mais la
conscience de l'observateur qui dciderait finalement si le chat est mort ou vivant.
En regardant par le hublot, l'il (dans ce cas, c'est lui l'appareil de mesure) se met dans
une superposition d'tats :
d'un ct, un tat A : uranium dsintgr, dtecteur excit, marteau baiss, fiole
casse, chat mort ;
de l'autre, un tat B : uranium intact, dtecteur non excit, marteau lev, fiole
entire, chat vivant ;
le nerf optique achemine au cerveau une onde qui est aussi dans une superposition des
tats A et B, et les cellules rceptrices du cerveau suivent le mouvement. C'est alors
que la conscience, brutalement, fait cesser le double jeu, obligeant la situation passer
dans l'tat A ou dans l'tat B (rien ne dit pourquoi ce serait A ou B).
16
Wigner ne dit pas comment, mais les consquences de sa position sont importantes : la ralit
matrielle du monde serait dtermine par notre conscience, et celle-ci est unique (deux
observateurs humains doivent percevoir la mme chose). Cette solution peut tre vue
comme une variante de la solution avec variables caches , o le paramtre
supplmentaire serait la conscience. Les avantages de cette solution sont les mmes que
la solution avec variables caches, les inconvnients tant qu'elle repose sur des notions
non scientifiques (faute d'une dfinition scientifique de la conscience).
Une variante intressante rend le rsultat plus spectaculaire encore : un appareil photo prend
une image du chat au bout d'une heure, puis la pice contenant le chat est dfinitivement
scelle (hublots ferms). La photographie ne serait quant elle dveloppe qu'un an plus tard.
Or, ce n'est qu' ce moment-l qu'une conscience humaine tranchera entre la vie ou la mort du
chat. Le signal nerveux remonterait-il le temps pour dcider de la vie ou de la mort du chat ?
Cela peut paratre absurde, mais l'Exprience de Marlan Scully (VOIR ANNEXE 5) paradoxe
EPR illustrent l'existence de rtroaction temporelles apparentes en physique quantique.
Et si le chat tait un observateur ? [modifier]
Dans la rsolution du paradoxe du chat de Schrdinger, on considre que le chat n'a pas de
conscience lui permettant de jouer le rle d'observateur. On postule donc que l'exprience du
chat de Schrdinger est quivalente celle du baril de poudre d'Einstein. On peut galement
tudier le cas o l'observateur est conscient. Pour qu'il n' y ait pas de doute, c'est un tre
humain qui joue alors ce rle.
L'ami de Wigner [modifier]
Dans cette variante imagine par Eugene Wigner, un de ses amis observe le chat en
permanence par un hublot. Cet ami aime les chats.
Donc la superposition d'tats du chat mort/vivant conduirait une superposition d'tats de
l'ami de Wigner triste/heureux, si l'on suppose qu'un observateur conscient peut galement
tre mis dans un tat superpos. La plupart des interprtations ci-dessus concluent au contraire
que la superposition d'tats serait brise avant d'entraner celle de l'ami de Wigner.
Le suicide quantique [modifier]
Le suicide quantique propose qu'un tre humain, capable de jouer le rle d'observateur,
prenne la place du chat. Cette situation pose problme aux interprtations faisant jouer un rle
la conscience, car notre courageux volontaire ne peut avoir conscience par dfinition que
d'tre vivant (voir aussi Le cru et le cuit). Cela entrane de nouvelles questions.
Contrairement au cas du chat (non conscient, rappelons qu'en cas de doute sur ce sujet on peut
remplacer le chat de Schrdinger par le baril de poudre d'Einstein), cette exprience
conduirait diffrents rsultats selon les interprtations. Elle permettrait donc d'liminer
plusieurs interprtations si elle n'tait pas irralisable pour une multitude de raisons videntes.
Interprtation de Wigner [modifier]
17
L'interprtation de Wigner conduit l'impossibilit de la mort de notre volontaire... qui doit
donc interdire la dsintgration de l'atome.
En effet, d'aprs Wigner, c'est la prise de conscience d'un tat qui provoque, directement ou
indirectement, l'effondrement de la fonction d'onde. La prise de conscience n'tant possible
que dans le cas vivant , cela rend impossible l'effondrement de la fonction d'onde dans
l'tat mort (en tout cas tant qu'il n'y a pas un ami de Wigner pour prendre conscience
de l'tat de l'exprimentateur).
Que se passe-t-il quand la probabilit de dsintgration devient trs proche de 1 ? Jusqu'
quand les atomes accepteront-ils de ne pas se dsintgrer parce qu'un humain ne peut avoir
conscience de sa propre mort ?
Cas des Univers Multiples d'Everett [modifier]
Le cas du suicide quantique a t, l'origine, imagin pour contrer cette interprtation.
Cette interprtation fait galement jouer un rle la conscience, car elle stipule qu' chaque
observation la conscience se scinde en autant d'univers que d'observations physiquement
possibles
Dans cette interprtation, il y a toujours au moins un univers dans lequel l'exprimentateur est
vivant ( moins que la probabilit de mourir soit de 100 %). On pourrait ds lors se demander
si la conscience ne bifurque pas systmatiquement dans l'univers avec le rsultat
vivant , menant une sorte d' immortalit quantique ; l'auteur et acteur Norbert
Aboudharane a brod autour de ce thme sa pice Le chat de Schrdinger.
Thorie de l'information [modifier]
Conclusion [modifier]

Arbre des solutions du problme de la
mesure


Thorie
quantique





N'est pas
cens
reprsenter
la ralit


Ne
reprsente
pas
totalement
la ralit


Reprsente
totalement la
ralit




Positivisme
Lois
quantiques

Influence
de la

Refonte
totale

Dcohrence
quantique

Univers
multiples
18
modifies conscience

Stephen
Hawking
Niels Bohr

Roger
Penrose

Eugene
Wigner

Thorie de
De Broglie-
Bohm

Roland
Omns
Murray
Gell-Mann
James Hartle

Hugh
Everett


Giancarlo
Ghirardi
Alberto
Rimini
Wilhelm
Eduard
Weber

John von
Neumann
Fritz
London &
Edmond
Bauer

Thorie des
cordes

Hans-Dieter
Zeh
Wojciech
Zurek



Bernard
d'Espagnat
Olivier
Costa de
Beauregard

Dans tous les cas, cette exprience de pense et le paradoxe associ ont aujourd'hui pris
valeur de symboles centraux de la physique quantique. Qu'ils servent supporter un aspect de
cette thorie ou qu'ils servent dfendre une option thorique divergente, ils sont appels la
rescousse pratiquement chaque fois que la difficile convergence entre la ralit
macroscopique et la ralit microscopique (une situation caractristique du monde quantique)
est observe ou suppose.
Ce chat mort-vivant peut apparatre comme une exprience de pense folle, mais c'est une
bonne introduction la complexit de la mcanique quantique. Il est aussi important de noter
que c'est justement de la matrise des tats de superposition et de la dcohrence (et donc de la
solution de ce paradoxe) que dpend la ralisation long terme d'un ordinateur quantique.
Mise en uvre [modifier]
Si l'on ne peut mettre un chat dans deux tats incompatibles, on peut en revanche le faire avec
des particules simples. Les plus employes sont les photons. Une premire exprience a t
ralise en 1996
2
, et une deuxime a t ralise en aot 2007 sur des photons par des
chercheurs de l'institut d'optique Paris Sud (dont le franais Phillipe Grangier)
3
.
On parle d' tat de chat pour dire qu'un objet quantique est dans une superposition d'tats
incompatibles.
Humour [modifier]
Le chat de Schrdinger, dans un tat si particulier, amena de nombreuses blagues. D'abord, il
est souvent prsent comme un fantme, puisqu'il est mort vivant. Comme il n'a jamais t
observ, des physiciens ont dessin des avis de recherche :
19
WANTED! Chat de Schrdinger. Mort ou vif.
Ou parfois, reprsentant mieux le paradoxe :
WANTED! Chat de Schrdinger. Mort et vif.
Et quelquefois, pour tre plus rigoureux :
WANTED! Chat de Schrdinger. Mort, vif ou
On crit galement parfois que le chat nest pas mort, avec les mots en gras clignotants
4
.
Les francophones qualifient souvent le chat de Schrdinger de mort-vivant . La
plaisanterie ne marche pas en anglais ou en allemand, langues dans lesquelles les personnages
d'Heroic fantasy qui sont des morts dous de mouvement sont appels non-morts .
Enfin, certains ont not que comme c'est en ouvrant la bote qu'on tue le chat (ou pas),
Schrdinger a donn un nouveau sens au proverbe anglophone la curiosit a tu le chat
5
.
Articles connexes [modifier]

Paradoxe EPR et exprience d'Alain Aspect
Ce paradoxe (1935) met en vidence la non-localit de la physique quantique, implique par
les tats intriqus.
Articles dtaills : Paradoxe EPR et Exprience d'Aspect.
Exprience de Marlan Scully
Cette exprience peut tre interprte comme une dmonstration que les rsultats d'une
exprience enregistre un instant T dpendent objectivement d'une action effectue un
temps ultrieur T+t. Selon cette interprtation, la non-localit des tats intriqus ne serait pas
seulement spatiale, mais galement temporelle.
Toutefois, la causalit n'est pas strictement viole car il n'est pas possible - pour des raisons
fondamentales - de mettre en vidence, avant l'instant T+t, que l'tat enregistr l'instant T
dpend d'un vnement ultrieur. Ce phnomne ne peut donc donner aucune information sur
l'avenir.
Article dtaill : Exprience de Marlan Scully.
Contrafactualit
Selon la mcanique quantique, des vnements qui auraient pu se produire, mais qui ne se
sont pas produits, influent sur les rsultats de l'exprience.
Article dtaill : contrafactualit (physique).
20
La dcohrence : du monde quantique au monde classique
[modifier]
Article dtaill : Dcohrence.
Alors que les principes de la mcanique quantique s'appliquent a priori tous les objets
contenus dans l'univers (nous y compris), pourquoi continuons-nous percevoir
classiquement l'essentiel du monde macroscopique ? En particulier, pourquoi les
superpositions quantiques ne sont-elles pas observables dans le monde macroscopique? La
thorie de la dcohrence explique leurs disparitions trs rapides en raison du couplage
invitable entre le systme quantique considr et son environnement.
Cette thorie a reu une confirmation exprimentale avec les tudes portant sur des systmes
msoscopiques pour lesquels le temps de dcohrence n'est pas trop court pour rester
mesurable, comme par exemple un systme de quelques photons dans une cavit (Haroche et
al., 1996)
Voir aussi [modifier]

La Wikiversit possde des cours sur Dpartement:Mcanique quantique .
Articles connexes [modifier]
Concepts fondamentaux [modifier]
Quantum
Thorie des quanta
o Diagramme d'nergie
Postulats de la mcanique quantique
Les trois axiomes de la mcanique quantique
Dualit onde-corpuscule
tat quantique
o Principe de superposition quantique
o Intrication quantique
Tlportation quantique
Fonction d'onde
Principe d'incertitude
Principe de complmentarit
Interprtation [modifier]
Il existe de nombreuses interprtations des effets de la mcanique quantique, certaines tant
en contradiction totale avec d'autres. Faute de consquences observables de ces
interprtations, il n'est pas possible de trancher en faveur de l'une ou de l'autre de ces
interprtations. Seule exception, l'cole de Copenhague dont le principe est justement de
refuser toute interprtation des phnomnes.
21


[Drouler]
Diagramme des principales interprtations

Arbre des solutions du problme de la
mesure


Thorie
quantique





N'est pas
cens
reprsenter
la ralit


Ne
reprsente
pas
totalement
la ralit


Reprsente
totalement la
ralit




Positivisme
Lois
quantiques
modifies

Influence
de la
conscience

Refonte
totale

Dcohrence
quantique

Univers
multiples

Stephen
Hawking
Niels Bohr

Roger
Penrose

Eugene
Wigner

Thorie de
De Broglie-
Bohm

Roland
Omns
Murray
Gell-Mann
James Hartle

Hugh
Everett


Giancarlo
Ghirardi
Alberto
Rimini
Wilhelm
Eduard
Weber

John von
Neumann
Fritz
London &
Edmond
Bauer

Thorie des
cordes

Hans-Dieter
Zeh
Wojciech
Zurek



Bernard
d'Espagnat
Olivier
Costa de
Beauregard

1924 : Hypothse de De Broglie
1927 : cole de Copenhague
1927 : Thorie de l'onde pilote
1952 : Thorie de De Broglie-Bohm
1957 : Thorie d'Everett (univers multiples)
1970 : Dcohrence quantique
1986 : Interprtation transactionnelle
22
Problmes, paradoxes et expriences [modifier]
Problme de la mesure quantique
Gravit quantique
Contrafactualit
Paradoxes de la mcanique quantique
Chat de Schrdinger
Paradoxe EPR
Exprience d'Aspect
Exprience de la gomme quantique choix retard
Fentes de Young
Exprience dAfshar
Gomme quantique
Mathmatique [modifier]
Constante de Planck
Constante de Planck rduite
quation de Schrdinger
Amplitude de probabilit
Notation bra-ket
Espace de Hilbert
Oscillateur harmonique quantique
Phase gomtrique
Intgrale de chemin
Spin
Mcanique quantique relativiste [modifier]
Article dtaill : Mcanique quantique relativiste.
Modle standard
Physique quantique
Thorie quantique des champs
Principe d'exclusion de Pauli
quation de Dirac
Physique des particules
Diagramme de Feynman
Informatique quantique [modifier]
Article dtaill : Informatique quantique.
Information quantique
Ordinateur quantique
Qubit
Cryptographie quantique
Vide quantique [modifier]
23
Article dtaill : Vide quantique.
nergie du vide
Effet Casimir
o Dcalage de Lamb
vaporation des trous noirs
Divers [modifier]
Chronologie de la physique microscopique
Atome d'hydrogne
Bibliographie [modifier]
Ouvrages de vulgarisation [modifier]
Banesh Hoffman et Michel Paty ; L'trange histoire des quanta, Collection Points-
Sciences 26, Le Seuil (1981). ISBN 2-02-005417-5
Emilio Segr ; Les physiciens modernes et leurs dcouvertes - Des rayons X aux
quarks, Fayard (1984) ISBN 2-213-01383-7. Une histoire vulgarise qui couvre la
priode 1895-1983. L'auteur a reu le prix Nobel 1959 pour la dcouverte
exprimentale de l'antiproton.
Georges Gamow ; Trente annes qui branlrent la physique (Histoire de la thorie
quantique), 1968. Rdit par Jacques Gabay (2000) ISBN 2-87647-135-3.
Stphane Deligeorges (ed) ; Le monde quantique, Collection Points-Sciences 46, Le
Seuil (1984). ISBN 2-02-008908-4
Emile Nol (ed) ; La matire aujourd'hui, Collection Points-Sciences 24, Le Seuil
(1981). ISBN 2-02-005739-5
Serge Haroche ; Physique quantique, Leon inaugurale au Collge de France,
codition Collge de France/Fayard (2004).
tienne Klein ; Petit voyage dans le monde des quanta, Collection Champs 557,
Flammarion (2004). ISBN 2-08-080063-9
Roland Omns ; Les indispensables de la mcanique quantique, Collection Sciences,
Odile Jacob (2006). ISBN 978-2-7381-1820-2
Helge S. Kragh ; Quantum generations - A history of physics in the twentieth century,
Princeton University Press (1999) ISBN 0-691-01206-7
Sven Ortoli et Jean-Pierre Pharabod; Le Cantique des quantiques: le monde existe-t-
il ? d. La Dcouverte, 2007. ISBN: 978-2-7071-5348-7.
Ouvrages de philosophie [modifier]
24
Bernard d'Espagnat ; "Le rel voil, Analyse des concepts quantiques", Fayard, 1994
Michel Bitbol, Mcanique quantique, une introduction philosophique, 1
re
d. 1996
[dtail des ditions]
Bryce DeWitt and Neil Graham ; "The many-worlds interpretation of quantum
mechanics" Princeton University Press, 1973
David Bohm and Basil Hiley ; "The undivided Universe, An ontological interpretation
of quantum mechanics", Routledge, 1993
(en) Bas van Fraassen, Quantum mechanics : an empiricist view, Oxford University
Press, New York, 26 septembre 1991, 560 p. (ISBN 978-0-19-823980-2)
R. I. G. Hughes ; "The structure and interpretation of quantum mechanics", Harvard
University Press, 1992
Roland Omns ; "The interpretation of quantum mechanics", Princeton University
Press, 1994
Robert B. Griffiths Consistent Quantum Theory, Cambridge University Press, 2003.
ISBN 0-521-53929-3
John S. Bell Speakable and Unspeakable in Quantum Mechanics, second Edition,
Collected papers on quantum philosophy, Cambridge University Press, 2004. ISBN 0-
521-52338-9
Ouvrages d'initiation [modifier]
Accessibles au niveau d'un premier cycle universitaire.
Jean-Marc Lvy-Leblond & Franoise Balibar ; Quantique : rudiments,
InterEditions/Editions du CNRS (1984). Rdit par Masson (1997) ISBN 2-225-
85521-8, aujourd'hui rachet par Dunod : ISBN 2-225-85521-8 Initiation la physique
quantique, accessible ds le premier cycle universitaire. Le bagage mathmatique est
restreint au minimum, l'accent tant port sur la comprhension des phnomnes.
Richard Feynman ; Mcanique quantique, volume 3 du Cours de physique de
Feynman, issu d'un enseignement donn CalTech (Californian Institute of
Technology, Pasadena), premire parution aux tats-Unis en 1963, didions Dunod,
ISBN 2-10-004934-8. Cours de niveau premier cycle universitaire, par le thoricien
amricain Richard Feynman, prix Nobel de physique 1965. C'est une vision
personnelle de la physique oriente vers la pdagogie : Feynman prend pour point de
dpart les amplitudes de transitions plutt que la fonction d'onde (l'quation de
Schrdinger ne faisant son apparition qu'au chapitre 16 la page 320). Ces amplitudes
constituent l'objet central de sa propre formulation en intgrale de chemins. Cette
approche peut drouter l'tudiant ayant dj suivi un cours d'initiation standard,
l'aspect formel tant rduit.
25
Max Born ; Structure atomique de la matire - Introduction la physique quantique,
Collection U, Armand-Colin (8
e
dition-1971). Un livre de rfrence par un professeur
de physique thorique de l'universit de Gttingen, prix Nobel de physique 1954 pour
son interprtation statistique de la fonction d'onde de Schrdinger. Ce livre vaut pour
certains dtails historiques de premire main.
Bernard Cagnac & Jean-Claude Pebay-Peyroula ; Physique atomique - Tome 1 :
expriences et principes fondamentaux, Dunod (1975). ISBN 2-04-002555-3. Ce livre
dcrit prcisment et en dtails les aspects exprimentaux suivants : l'effet
photolectrique, les spectres optiques, l'exprience de Franck et Hertz, l'effet
Compton, l'mission et l'absorption de photons, le laser, la dualit onde-corpuscule, les
modles atomique plantaires, ainsi que de nombreux aspects du magntisme orbital et
du magntisme de spin, dont l'exprience de Stern et Gerlach.
Edouard Chpolski ; Physique atomique (2 vol.), Editions Mir (1977) ISBN . Un
expos des principes de la physique atomique, qui fournit de nombreux dtails
historiques.
Abraham Pais ; Inward Bound - Of Matter & Forces in the Physical World, Oxford
University Press (1986) [ISBN 0-19-851997-4] crite par un ancien assistant
d'Einstein Princeton, cette histoire des dveloppements de la physique moderne
dmarre en 1895 avec la dcouverte exprimentale des rayons X, et se termine en
1983 lors de la dcouverte exprimentale au C.E.R.N. des bosons-vecteurs W et Z.
L'auteur dcrit avec beaucoup de dtails l'volution des ides, indiquant
systmatiquement les rfrences des publications originales. Livre non traduit pour
l'instant en franais.
Ouvrages destins l'apprentissage de la discipline [modifier]
Accessibles partir du second cycle universitaire.
Constantin Piron ; "Mcanique Quantique: Bases et Applications", Presses
Polytechniques et Universitaires Romandes (1998) ISBN 2-88074-399-0. Ce cours
expose les bases de la thorie quantique et ses applications lmentaires sous une
forme moderne, totalement renouvele grce aux travaux et aux dcouvertes faites ces
trente dernires annes, tant dans le domaine exprimental que dans le domaine
thorique. Les concepts mathmatiques sont introduits au fur et mesure des besoins
d'une manire lmentaire mais rigoureuse. Le tout est illustr par de nombreux
exercices, avec corrig.
Michel Le Bellac ; Physique quantique, Collection Savoirs actuels, EDP
Sciences/CNRS Editions (2003) ISBN 2-86883-665-0 et ISBN 2-271-06147-4. Cet
ouvrage aborde les aspects les plus rcents de la thorie.
J. L. Basdevant, J. Dalibard, Mcanique quantique [dtail des ditions]
Jean-Louis Basdevant & Jean Dalibard ; Problmes quantiques, Editions de l'cole
Polytechnique (2004), ISBN 2730211179. Complment du volume de cours
prcdent, ce livre contient 19 problmes, avec corrigs, sur une grande diversit
d'exemples exprimentaux contemporains.
26
C. Cohen-Tannoudji, B. Diu et F. Lalo, Mcanique quantique [dtail des ditions].
Trait en franais, gnralement donn comme rfrence aux tudiants du premier et
second cycles universitaires.
Albert Messiah, Mcanique quantique [dtail des ditions]
Lev Landau et Evguni Lifchitz, Physique thorique, tome 3 : Mcanique quantique,
d. MIR, Moscou [dtail des ditions]. crit par un thoricien sovitique (en collaboration
avec un de ses lves) connu pour ses travaux en physique de l'tat condens, prix
Nobel de physique 1962. Ouvrage complet.
Jun John Sakurai ; Modern Quantum Mechanics, Revised Edition, Addison-Wesley
Publishing Company (1994) ISBN 0-201-53929-2. Cet ouvrage d'un niveau avanc
prsente en particulier des sujets tels que les intgrales de chemin de Feynman, les
mesures de corrlations, les ingalits de Bell, etc.
Peter Atkins ; Molecular quantum mechanics, Oxford University Press (2
e
dition-
1983) ISBN . Cours trs pdagogique, par le clbre professeur de chimie-physique de
l'Universit d'Oxford.
Alain Aspect ; Quelques tests exprimentaux des fondements de la mcanique
quantique (en optique), dans : Qu'est-ce que l'Univers ?, Vol. 4 de l'Universit de
Tous les Savoirs (sous la direction d'Yves Michaux), Odile Jacob (2001) 589. Dualit
onde-corpuscule, intrication quantique & paradoxe E.P.R., par un professeur d'optique
l'Universit de Paris-Sud (Orsay), auteur en 1982 d'une remarquable exprience
testant les ingalits de Bell des corrlations E.P.R. (exprience en faveur des
prdictions de la mcanique quantique. Cette exprience fut amliore en 1998 par
Anton Zeilinger et ses collaborateurs de l'Universit d'Innsbrck, Autriche).
Anton Zeilinger ; La tlportation, Pour La Science 272 (Juin 2000) 36-44
Aspects historiques [modifier]
Jos Leite-Lopes & Bruno Escoubs ; Sources et volution de la physique quantique -
Textes fondateurs, Masson (1995) [ISBN 2-225-84607-3]. Rdit par E.D.P.
Sciences. Donne une vue gnrale de l'volution des ides, du XIXe sicle 1993,
ainsi que la traduction franaise de quelques articles fondateurs.
John Archibald Wheeler & Wojciech Zurek ; "Quantum theory and measurement",
Princeton University Press, 1983. Un recueil classique d'articles sur le "problme de la
mesure"
B.L. van der Waerden (ed.) ; Sources of quantum mechanics, Dover Publications, Inc.
(1967) ISBN 0-486-61881-1. Ce volume regroupe quelque-uns des articles pionniers
de 1916 1926 (en traduction anglaise).
Paul A. Dirac; The principles of quantum mechanics, Oxford Science Publication,
Oxford University Press (4
e
dition-1958). Le trait historique de base sur les principes
de la mcanique quantique, par l'un de ses plus brillants inventeur, professeur de
physique thorique l'universit de Cambridge, prix Nobel de physique en 1933 (avec
Erwin Schrdinger).
Paul A.M. Dirac ; Lectures on Quantum Mechanics, Dover Publications, Inc (2001).
Quatre confrences faites l'Universit Yeshiva de New York en 1964.
27
Erwin Schrdinger ; Mmoires sur la mcanique ondulatoire, rdition des articles
historiques par Jacques Gabay (1988) ISBN .
Werner Heisenberg ; Les principes physiques de la thorie des quanta, rdition du
livre historique par Jacques Gabay (1989) ISBN .
Enrico Fermi ; Notes on quantum mechanics, the University of Chicago Press (1961)
ISBN .
John Von Neumann ; Les fondements mathmatiques de la mcanique quantique,
Librairie Alcan (1946), rdit par Jacques Gabay (1988) ISBN . Un ouvrage
fondamental sur la structure mathmatique de la thorie et les espaces de Hilbert.
Jagdish Mehra & Helmut Rechenberg ; The historical development of quantum theory,
Vols. 1-6, Springer-Verlag (New York-1978 2001) ISBN. Ouvrage de plus de 4500
pages (6 volumes en 9 livres) sur le dveloppement la mcanique quantique,
principalement de 1900 1941 (un court texte est consacr aux avances depuis 1941
jusqu'en 1999).
Max Jammer ; The conceptual development of quantum mechanics, McGraw-Hill
(New York-1966) ISBN .
Max Jammer ; The philosophy of quantum mechanics, John Wiley & Sons (New
York-1974) ISBN .
Sur la dcohrence [modifier]
Serge Haroche, Jean-Michel Raimond & Michel Brune ; Le chat de Schrdinger se
prte l'exprience - Voir en direct le passage du monde quantique au monde
classique, La Recherche 301 (Septembre 1997) 50.
Serge Haroche ; Une exploration au cur du monde quantique, dans : Qu'est-ce que
l'Univers ?, Vol. 4 de l'Universit de Tous les Savoirs (sous la direction d'Yves
Michaux), Odile Jacob (2001) 571.
Roland Omns ; Comprendre la mcanique quantique, EDP Sciences (2000) ISBN 2-
86883-470-1. Par un professeur de physique thorique mrite de l'Universit de
Paris-Sud (Orsay), une discussion de l' interprtation de Copenhague de la mcanique
quantique, du problme de la mesure et de la thorie des histoires consistantes de
Griffiths et de la dcohrence, par l'un de ses pionniers.
E. Joos,, H.D. Zeh, C. Kiefer, D. Giulini, K. Kupsch, I.O. Stamatescu ; Decoherence
and the Appearance of a Classical World in Quantum Theory, Springer-Verlag
(1996). Deuxime dition (2003) ISBN 3-540-00390-8
Gennaro Auletta ; Foundation & Interpretation of Quantum Mechanics (in the light of
a critical - historical analysis of the problems and of a synthesis of the results), Wolrd
Scientific (2001) ISBN . Par un professeur de l'Universit de Rome, un ouvrage
monumental (environ 1000 pages) sur les fondements conceptuels de la mcanique
28
quantique des origines nos jours - y compris les questions de dcohrence -, mis en
relation avec les avances exprimentales les plus rcentes.

Bibliothque virtuelle [modifier]
Cours [modifier]
Franck Lalo ; Comprenons-nous vraiment la mcanique quantique ? (pdf) : cours de
Franck Lalo (Laboratoire Kastler-Brossel, ENS Ulm, Paris).
Franck Lalo ; Do we really understand quantum mechanics ? (pdf) : version anglaise
augmente du cours prcdent sur le "paradoxe" E.P.R., le thorme de Bell, les
intrications quantiques et la dcohrence.
Claude Cohen-Tannoudji ; Complments de mcanique quantique (pdf) : cours de
Claude Cohen-Tannoudji (prix Nobel 1997) sur la formulation Lagrangienne de la
mcanique quantique (Feynman-Dirac), et sur l'utilisation des fonctions de Green.
Notes rdiges en 1966 par Serge Haroche.
Jean Dalibard ; Mcanique quantique avance (pdf) : cours sur les systmes de
bosons et de fermions, la seconde quantification et l'espace de Fock, et la thorie des
collisions.
Claude Cohen-Tannoudji au Collge de France (pdf) : cours donns depuis 1976 par
Claude Cohen-Tannoudji (prix Nobel 1997 - chaire de physique atomique).
Serge Haroche au Collge de France (pdf) : cours donns par Serge Haroche (chaire
de physique quantique).
Michel Le Bellac ; Introduction l'information quantique (pdf). Cours de Michel Le
Bellac (Institut Non Linaire de Nice).
Philippe Jacquier ; [1] Physique Quantique et Applications & Atomes et Molcules.
Cours de Master M1 donn l'UPMC (Paris VI).
Doron Cohen ; Lecture Notes in Quantum Mechanics, (2006). Excellente introduction,
qui couvre de multiples aspects qu'on trouve rarement abords ce niveau. ArXiv :
quant-ph/0605180.
Lectures complmentaires [modifier]
Roger Balian ; La physique quantique notre chelle : texte d'une confrence donne
par l'auteur (Service de Physique Thorique du CEA, Saclay) le 15 dcembre 2000
l'Acadmie des Sciences de Paris lors du colloque : Les quanta : un sicle aprs
Planck. Publi par Michel Crozon & Yves Saquin (diteurs), Physique et
Interrogations Fondamentales - Un sicle de quanta, EDP Sciences (2003) pp. 59-89
29
Max Born ; Quelques problmes de mcanique quantique (pdf), Annales de l'Institut
Henri Poincar 1 (3) (1930) pp. 205-263. Aprs une introduction la mcanique
quantique, Max Born (prix Nobel 1954) discute notamment le phnomne d'effet
tunnel appliqu la radioactivit alpha, poursuit par quelques applications la
cintique des ractions chimiques, et aborde enfin le problme de la largeur des raies
spectrales.
P.A.M. Dirac ; Quelques problmes de mcanique quantique (pdf), Annales de
l'Institut Henri Poincar 1 (4) (1930) pp. 357-400. Paul Dirac (prix Nobel 1933) y
expose le formalisme de la physique statistique quantique d'une part, ainsi que
l'quation quantique et relativiste de l'lectron d'autre part (aujourd'hui appele
quation de Dirac en son honneur). noter que, dans cet article, Dirac identifie de
faon errone un trou de la mer de Dirac des tats d'nergie ngatives (issues des
solutions de son quation) avec le proton. On sait aujourd'hui qu'il s'agit d'un positron,
antiparticule de l'lectron.
Edmond Bauer ; Introduction la thorie des groupes et ses applications en
physique quantique (pdf), Annales de l'Institut Henri Poincar 3 (4) (1933) pp. 1-170.
Liens externes [modifier]

La Wikiversit possde des cours sur Mcanique quantique .
Scio : Introduction la mcanique quantique, sans jargon technique
Introduction la physique quantique
Quantum Physics Online : introduction interactive la mcanique quantique (applets
Java)
Cours de mcanique quantique (1re anne) l'Ecole polytechnique (vido)
Cours de mcanique quantique (2me anne) l'Ecole polytechnique (vido)
Sur la tlportation quantique [modifier]
Tlportation quantique sur le site de M.Crpeau
La tlportation sur le site Luxorion
(en) Tlportation quantique sur le site d'IBM
Notes et rfrences [modifier]
1. Cette dernire s'est tendue partir de la mcanique quantique aux phnomnes relativistes et aux
champs (thorie quantique des champs) jusqu'au modle standard de la physique des particules.
2. Pour lever cet apparent paradoxe et insister sur l'imperfection de nos concepts classiques d'onde et de
corpuscule, les physiciens Jean-Marc Lvy-Leblond et Franoise Balibar ont propos d'utiliser le terme
de quanton pour parler d'un objet quantique. Un quanton n'est ni une onde, ni un corpuscule, mais
peut prsenter les deux aspects selon le principe de complmentarit de Bohr. Cette terminologie a du
mal s'imposer dans l'enseignement franais
3. Cette formulation de la mcanique quantique a t appele autrefois thorie des transformations.
Cette appellation est aujourd'hui abandonne.
30
4. Richard P. Feynman ; The principle of least action in quantum mechanics, thse de l'universit de
Princeton. Cette thse vient d'tre publie dans Laurie M. Brown (Editor) ; Feynman's thesis: a new
approach to quantum theory, World Scientific (2005),ISBN 9812563806.
5. Richard P. Feynman ; Space-time approach to non-relativistic quantum mechanics, Review of
Modern Physics 20 (1948) 267. Cet article est reproduit dans : Julian Schwinger (ed) ; Selected papers
on quantum electrodynamics, Dover Publications, Inc. (1958) ISBN 0-486-60444-6, ainsi que dans :
Laurie M. Brown (Editor) ; Feynman's thesis: a new approach to quantum theory, World Scientific
(2005),ISBN 9812563806.
6. La notion de chemin a fait un retour spectaculaire en mcanique quantique en 1948 avec la
formulation lagrangienne introduite par Feynman, base sur le concept d'intgrale de chemin.
7. Ce concept est primordial en thorie quantique des champs, thorie qui fait appel la notion de
particule virtuelle.
8. Pour une drivation rigoureuse de l'ingalit nergie-temps, consulter par exemple Albert Messiah,
Mcanique quantique - volume 1, Dunod (1959) pp. 114-117, pp. 269-270, et pour l'oscillateur
harmonique, p. 280. Ouvrage rdit par Dunod en 1995, ISBN 2-10-007361-3.
9. De mme que la composante de l'impulsion est le gnrateur des translations d'espace dans la
direction .
10. Concernant la validit de ce thorme , lire les travaux d'Eric Galapon : quant-ph/9908033 [archive]
et quant-ph/0303106 [archive].
[Drouler]
v d m
Physique
Portail de la physique
Ce document provient de http://fr.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9canique_quantique .
Catgories : Thorie scientifique | Mcanique quantique | [+]
Catgories caches : Article recycler | Portail:Physique/Articles lis
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ANNEXE 1 LA dcohrence quantique
Tous les objets dcrits par la physique classique (projectile, plante, chat, etc.) tant
composs, en dernire analyse, d'atomes et de particules, et ces derniers tant dcrits
entirement par la physique quantique, il est logique de considrer que les rgles de la
physique classique peuvent se dduire de celles de la physique quantique. Or, les tentatives en
ce sens ont pos de nombreux problmes ds le dpart et pendant trs longtemps. La thorie
de la dcohrence est ce jour une des tentatives les plus satisfaisantes en ce sens, bien qu'elle
ne traite pas encore la totalit des problmes.
a) Les problmes de transition quantique/classique
Le problme majeur est que la physique quantique admet des tats superposs, ces tats tant
absolument inconnus un niveau macroscopique, dcrit par la physique classique. L'exemple
le plus frappant dcrivant ce problme est l'exprience du chat de Schrdinger. Dans cette
exprience de pense, l'tat superpos d'un atome (dsintgr/non dsintgr) doit se
propager, en suivant scrupuleusement les rgles quantiques, l'tat d'un chat qui devrait
galement tre, selon ces rgles, dans un tat superpos mort/vivant. Or, un tel tat n'est bien
entendu jamais observ, d'o paradoxe et problme. La thorie quantique tient compte de
cette non-observabilit des tats superposs quantiques en stipulant que tout acte
d'observation provoque un effondrement de la fonction d'onde, c'est dire slectionne
instantanment un et un seul tat parmi l'ensemble des tats superposs possibles. Cela
donne lieu un postulat spcifique (postulat 5 dit de Rduction du paquet d'onde ), qui
est en contradiction mathmatique avec un autre postulat de la mcanique quantique
(postulat 6 : l'quation de Schrdinger). Voir Problme de la mesure quantique pour une
prsentation dtaille de ce problme.Tel est le problme principalement trait par la thorie
de la dcohrence. D'autres problmes interviennent dans la transition quantique => classique,
comme le problme du dterminisme, ou des paradoxes de non-localit, mais qui ne sont pas
spcifiquement traits par cette thorie.
b)La dcohrence [modifier]
34
La thorie de la dcohrence s'attaque donc au problme de la disparition des tats quantiques
superposs au niveau macroscopique. Son objectif est de dmontrer que le postulat de
rduction du paquet d'onde est une consquence de l'quation de Schrdinger, et n'est pas en
contradiction avec celle-ci. L'ide de base de la dcohrence est qu'un systme quantique ne
doit pas tre considr comme isol, mais en interaction avec un environnement possdant un
grand nombre de degrs de libert. Ce sont ces interactions qui provoquent la disparition
rapide des tats superposs. En effet, selon cette thorie, chaque ventualit d'un tat
superpos interagit avec son environnement ; mais la complexit des interactions est telle que
les diffrentes possibilits deviennent rapidement incohrentes (d'o le nom de la thorie). On
peut dmontrer mathmatiquement que chaque interaction dphase les fonctions d'onde
des tats les unes par rapport aux autres, jusqu devenir orthogonales et de produit scalaire
nul. En consquence, la probabilit d'observer un tat superpos tend rapidement vers zro.
Seuls restent observables les tats dit purs , correspondant aux tats observables
macroscopiquement, par exemple - dans le cas du Chat de Schrdinger - mort ou bien vivant.
Les interactions et l'environnement dont il est question dans cette thorie ont des origines
trs diverses
3
. Typiquement, le simple fait d'clairer un systme quantique suffit
provoquer une dcohrence. Mme en l'absence de tout clairage, il reste au minimum les
photons du fond diffus cosmologique qui provoquent galement une dcohrence, bien que
trs lente. Naturellement, le fait de mesurer volontairement un systme quantique provoque
des interactions nombreuses et complexes avec un environnement constitu par l'appareil de
mesure. Dans ce cas, la dcohrence est pratiquement instantane et invitable.
Donc, pour la thorie de la dcohrence, l'effondrement de la fonction d'onde n'est pas
spcifiquement provoque par un acte de mesure, mais peut avoir lieu spontanment, mme
en l'absence d'observation et d'observateurs
4
. Ceci est une diffrence essentielle avec le
postulat de rduction du paquet d'onde qui ne spcifie pas comment, pourquoi ou quel
moment a lieu la rduction, ce qui a ouvert la porte des interprtations mettant en jeu la
conscience et la prsence d'un observateur conscient. Ces interprtations deviendront sans
objet si la thorie de la dcohrence devient suffisamment complte pour prciser ces
points.
c) Dure de la dcohrence
La thorie de la dcohrence prvoit qu'un certain temps est ncessaire pour que les
dphasages s'accumulent, et finissent par rendre ngligeables la probabilit des tats
superposs. Avec certains modles simples, mais pertinents, il est possible de calculer les
valeurs thoriques de temps de dcohrence dans un certain nombre de cas de figure. Les
valeurs calcules l'aide de ces modles dpendent essentiellement de la grandeur de l'objet
considr et de l'environnement.
Temps de dcohrence (en sec) par type d'objet et par environnement
5


Poussire (10
-3

cm)
Agrgat molculaire
(10
-5
cm)
Molcule
complexe (10
-6
cm)
35
Dans l'air 10
-36
sec 10
-32
sec 10
-30
sec
Vide parfait + clairage soleil 10
-21
sec 10
-17
sec 10
-13
sec
Vide intergalactique +
rayonnement 3K
10
-6
sec 10
6
sec ~ 11 jours
10
12
sec ~ 32000
ans
Vide de laboratoire (10
6

molcules d'air par cm
3
)
10
-23
sec 10
-19
sec 10
-17
sec
d) tat des lieux de la thorie de la dcohrence [modifier]
Aujourd'hui, cette thorie est considre comme tant l'approche la plus aboutie pour
rsoudre le problme de la mesure quantique. Elle a reu un grand nombre de
confirmations exprimentales. Toutefois des problmes subsistent, qui ne sont pas
entirement, ou pas du tout, rsolus par cette thorie.
---- tats superposs de probabilit non nulle [modifier]
Dans la thorie de la dcohrence, l'tat est dcrit dans le formalisme de la matrice densit, la
base de mesure tant slectionne par l'environnement selon un processus nomm einselection
(pour environment induced selection ) par Zurek. Dans cette base, les lments non diagonaux
de la matrice densit, galement appels cohrences, tendent exponentiellement vers zro
avec un temps caractristique trs court, mais ne deviennent jamais rigoureusement nuls. Cela
est d'ailleurs thoriquement impossible, car les lois quantiques sont invariantes par
changement de base de l'espace de Hilbert reprsentant les tats quantiques, alors qu'une
diagonalisation parfaite n'est valable que dans une base donne. Ceci est en contradiction avec
le postulat de rduction du paquet d'onde, qui stipule que les tats superposs disparaissent
rigoureusement. La thorie de la dcohrence arrive donc dduire ce postulat, mais que de
manire approche. Toutefois, les coefficients sont tellement faibles que toute mise en
vidence des tats superposs rsiduels est absolument impossible en pratique, mme si
l'exprience utilise toute la matire et l'nergie de l'univers et ce, mme pour des interactions
relativement faibles
6
. Cela permet donc d'affirmer que la dcohrence est en pratique similaire
sur ce point au postulat de rduction du paquet d'onde.
----Unicit de la mesure La dcohrence mne non pas un tat unique, comme dans la
ralit, mais un ensemble d'tats mutuellement exclusifs dont les probabilits sont rgies
par les lois de la physique quantique.
Par exemple, la matrice densit du chat de Schrdinger volue par dcohrence en ce
qui signifie que le chat est soit mort avec une probabilit de 0.5 ou soit vivant avec une
36
probabilit de 0.5, et non pas en ou comme on aurait pu le souhaiter, car -
finalement- l'tat constat du chat correspond une de ces deux dernires matrices.
Ainsi, le mcanisme qui "choisit" l'tat final du chat chappe la thorie de la dcohrence.
Or, le postulat de rduction du paquet d'onde stipule que l'tat final est bien projet sur une et
une seule valeur. Ce postulat n'est donc pas entirement couvert par la thorie de la
dcohrence. Les tenants de la thorie de la dcohrence opposent ce constat les
considrations suivantes
6
:
La thorie de la dcohrence n'apporte pas d'indications propos de l'unicit du rel,
mais cette unicit est compatible avec la thorie de la dcohrence. On n'en demande
pas plus une thorie physique.
Etant donn que l'tat d'un systme reprsente les informations accessibles sur lui, le
fait que les diffrents tats soient mutuellement exclusifs suite une dcohrence
implique que l'tat physique prend bien une et une seule valeur, les autres valeurs
tant inaccessibles. Avec cette dfinition de l'tat d'un systme, l'unicit dcoule
implicitement de l'exclusion mutuelle qui elle-mme est une consquence de la
dcohrence. Par transitivit, on peut conclure que l'unicit dcoule implicitement de
la dcohrence.
-----Universalit de la dcohrence La question peut se poser de savoir si le
mcanisme de la dcohrence s'applique dans tous les cas de figure o s'applique le
postulat de rduction du paquet d'onde. Il s'avre que certains cas importants
chappent au formalisme de la dcohrence, notamment ceux o les observables
apparaissent en cours de mesure, comme par exemple dans le cas des chambre
bulles
6
. Il n'y a donc aucune preuve formelle que le mcanisme de la dcohrence
s'applique ces cas de figure. Toutefois, il n'y a pas non plus de preuve du
contraire, et l'opinion largement rpandue est qu'il est vraisemblable que la
dcohrence soit un phnomne universel.
---Interprtation de la matrice densit
La thorie de la dcohrence est entirement fonde sur le formalisme de la matrice densit et
n'est pas prouve en dehors de ce cadre. Certains physiciens, et notamment Roger Penrose,
soulignent les problmes de l'utilisation d'une matrice densit pour extrapoler des proprits
concernant les phnomnes quantiques. Les problmes sont de deux ordres :
La matrice densit reprsente, selon ce point de vue, une approximation du rel car ce
formalisme est utilis quand le dtail du systme quantique examin ne peut tre
connu. Rien ne prouve qu'un phnomne crucial n'a pas t nglig dans
l'approximation de la matrice densit (par exemple, la gravitation), ou que des
artefacts n'apparaissent pas, ds cette approximation.
Et surtout, une mme matrice densit peut avoir un grand nombre d'interprtations
"relles". Quand la thorie de la dcohrence prouve que la matrice densit se
diagonalise, il reste montrer pourquoi et par quel mcanisme la nature choisit une
interprtation de cette matrice plutt qu'une autre.
37
Ainsi, la mme matrice densit du chat de Schrdinger peut tout aussi bien
reprsenter l'tat quantique global :
qui est la solution du paradoxe du Chat de Schrdinger selon la thorie de la dcohrence,
que :
qui est un tat physique tout fait lgal et possible selon les rgles quantiques (on arrive
d'ailleurs superposer rellement de cette manire des paires de particules EPR).
Il reste dmontrer, dans la thorie de la dcohrence, pourquoi seule la premire possibilit
advient dans la ralit et jamais la seconde, alors que les deux formes sont parfaitement
lgales selon la thorie quantique.
-----Dcohrence et Rduction du paquet d'onde [modifier]
On voit d'aprs ce qui prcde qu'il ne faut pas confondre dcohrence et rduction du paquet
d'onde. Voici un tableau rcapitulant les diffrences :
Rduction du paquet d'onde Dcohrence
Postulat indpendant Dduit d'un postulat
Dure de la rduction instantane Dure dpendante de l'environnement
Les tats superposs n'existent plus aprs la
rduction
tats superposs indtectables
Rduction provoque par un acte de mesure, de
nature subjective
Rduction spontane, objective
Universalit postule Universalit vraisemblable
38
Slectionne un tat unique
Slectionne un ensemble d'tats
mutuellement exclusifs
Il n'est pas encore tranch de savoir si la dcohrence est une approximation du postulat de
rduction du paquet d'onde, ou si c'est au contraire le postulat qui approxime la ralit de
la dcohrence. Malgr tout, nombreux sont les physiciens penchant vers la deuxime
hypothse.
Formalisme mathmatique de la dcohrence [modifier]


Modle de dcohrence Soit une boule macroscopique de rayon R, dans un tat superpos de
positions aux coordonnes x1 et x2. Son tat quantique est ,
et tant respectivement l'tat de position x1 et x2. On suppose x1 et x2 assez loigns, et
l'tat de position suffisamment centr pour que et soient orthogonaux (aucune
influence l'un sur l'autre). Ces deux tats peuvent donc appartenir une base orthonorme. Le
processus de dcohrence se droule dans une base privilgie, qui est la base propre de
l'observable ayant une intrication minimale (idalement, nulle) avec l'environnement : ici la
position
7
. La matrice densit initiale, dans cette base, correspondant cet tat quantique est
trs simple : . Cette boule est plonge dans un environnement constitu de
particules d'impulsion moyenne p, dont la distribution de vitesse (direction) est alatoire
(typiquement, une atmosphre, ou un clairage non cohrent et non monochromatique).
Soit une particule d'impulsion p, venant heurter en x la boule dans l'tat x1. Sa fonction
d'onde est . Aprs le choc, considr comme lastique, on peut dmontrer
5
que la fonction
d'onde de la particule devient .
On constate donc un dphasage de la fonction d'onde de l'environnement chaque fois qu'une
collision se produit. Ces dphasages s'accumulent au cours du temps, donnant une volution
dynamique de la matrice densit :
39
, avec .
Quand t augmente, la matrice densit tend rapidement vers la forme . On
parle alors de diagonalisation de la matrice. Cet tat diagonal est caractristique d'tats
quantiques orthogonaux, et donc mutuellement exclusifs.



ANNEXE 2:L'ATOME
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Un atome (grec ancien [atomos], que l'on ne peut diviser )
1
est la plus petite partie
d'un corps simple pouvant se combiner chimiquement avec une autre. Il est gnralement
constitu d'un noyau compos de protons et de neutrons autour desquels se trouvent des
lectrons. La taille de son diamtre est de l'ordre de l'ngstrm, soit 10
-10
m ou 0,1 nm.
La thorie atomiste, qui soutient l'ide d'une matire compose de grains indivisibles
(contre l'ide d'une matire indfiniment scable), est connue depuis l'Antiquit, et fut en
particulier dfendue par Dmocrite, philosophe de la Grce antique. Elle fut dispute jusqu'
la fin du XIX
e
sicle, mais n'est plus au XXI
e
sicle l'objet de la moindre controverse. C'est en
particulier sur cette notion d'atome que reposent les sciences de la matire modernes. L'atome
n'est cependant plus considr comme un grain de matire inscable, depuis les expriences
de physique nuclaire ayant mis jour sa structure au dbut du XX
e
sicle.
En chimie, les atomes sont les lments de base. Ils constituent la matire et forment les
molcules en partageant des lectrons. Les atomes restent, grosso modo, indivisibles au cours
d'une raction chimique (en acceptant les lgres exceptions que constituent les changes des
lectrons priphriques).
Cependant, depuis le dbut du XX
e
sicle, des expriences de physique nuclaire ont mis en
vidence l'existence d'une structure complexe pour le noyau atomique, les constituants de
l'atome tant des particules lmentaires.
40


Reprsentation d'un atome d'hlium avec, en rose, le noyau atomique et, en noir-gris, le nuage
lectronique. Le noyau, magnifi droite, contient 2 protons et 2 neutrons.
Sommaire
[masquer]
1 Caractristiques
2 Histoire de l'atome
o 2.1 Antiquit : un concept philosophique
o 2.2 La chimie du XVIII
e
sicle les lments
o 2.3 La physique du XVIII
e
sicle les particules
o 2.4 XIX
e
sicle le triomphe de l'atome
o 2.5 Bilan
3 Historique des modles de l'atome
o 3.1 Modles obsoltes
3.1.1 Le modle de J.J. Thomson ou modle du far aux pruneaux
(plum-pudding)
3.1.2 Le modle plantaire de Rutherford
o 3.2 Modles approchs couramment employs
3.2.1 Le modle des sphres dures
3.2.2 Le modle de Bohr
4 Le modle actuel : modle de Schrdinger
5 Le noyau atomique
6 Notation
7 Notes et rfrences
8 Voir aussi
o 8.1 Articles connexes
41
o 8.2 Bibliographie
o 8.3 Liens externes
Caractristiques [modifier]
La majeure partie de la masse de l'atome se trouve concentre dans un trs faible volume
(dimension de l'ordre de 10
-15
m) : le noyau, compos de deux sortes de particules semblables,
appeles nuclons :
les neutrons, particules de charge lectrique nulle, et de masse gale :
m
n
= 1,67495 10
-27
kg ;
les protons, particules de charge lectrique positive gale :
q=e = 1,602 176 10
-19
C,
et de masse gale :
m
p
= 1,67265 10
-27
kg.
La masse du proton tant trs proche de celle du neutron, il est pratique de caractriser un
noyau par son nombre de nuclons, appel nombre de masse.
Autour du noyau se trouve le cortge lectronique, un nuage de particules identiques : les
lectrons ; les dimensions de ce nuage lectronique (de l'ordre d'un angstrm, ou 10
-10
m)
correspondent celles de l'atome.
Les lectrons possdent une charge lectrique ngative gale :
-e = -1,602 176 10
-19
C,
identique celle du proton en valeur absolue ; leur masse est bien plus faible que celles des
nuclons (1836 fois moindre) :
m
e
= 9,109 53 10
-31
kg.
La charge lectrique d'un atome est neutre, car le nombre d'lectrons (chargs ngativement)
du nuage lectronique est gal au nombre de protons (chargs positivement) constituant le
noyau. Ainsi, les charges lectriques s'annulent d'un point de vue macroscopique.
Les atomes sont susceptibles de se charger lectriquement en gagnant ou en perdant un ou
plusieurs lectrons : on parle alors d'ions. Du fait qu'un lectron a une charge lectrique
ngative, si un atome gagne un ou plusieurs lectrons, la charge de l'atome devient ngative
(anion), et s'il en perd, la charge de l'atome devient positive (cation).
Les proprits physiques et chimiques des atomes dpendent essentiellement du nombre de
protons qui composent leur noyau. Aussi, les atomes sont-ils classs suivant ce nombre,
appel numro atomique.
42
La matire constitue d'un ensemble quelconque d'atomes de mme numro atomique est un
corps simple, ou lment chimique. Les atomes ayant un mme numro atomique, mais des
nombres de masse diffrents (nombre de neutrons diffrent), sont appels isotopes.
Les diffrents lments chimiques artificiels ou naturels ont t ordonns en fonction de leurs
proprits dans le tableau priodique des lments.
Histoire de l'atome [modifier]
Article dtaill : Frise chronologique de la physique microscopique.
Le concept d'atome est particulirement bien admis par le grand public, pourtant,
paradoxalement, les atomes ne peuvent pas tre observs par des moyens optiques et seuls
quelques rares physiciens manipulent des atomes isols. L'atome est donc un modle
essentiellement thorique. Bien que ce modle ne soit plus aujourd'hui remis en cause, il a
beaucoup volu au cours du temps pour rpondre aux exigences des nouvelles thories
physiques et correspondre avec les diffrentes exprimentations effectues.
Antiquit : un concept philosophique [modifier]
Il est probable que plusieurs peuples aient dvelopp la notion de grain composant la
matire, tant ce concept semble vident lorsque l'on morcelle une motte de terre, ou en
regardant une dune de sable. Dans la culture europenne, ce concept apparat pour la premire
fois dans la Grce antique au V
e
sicle av. J.-C., chez les philosophes prsocratiques,
notamment Leucippe, env. 460-370 av. J.-C., Dmocrite et, plus tard, picure.
Il s'agit d'une conception du monde qui fait partie de la recherche des principes de la ralit,
recherche qui caractrise les premiers philosophes : on suppose que la matire ne peut se
diviser indfiniment, qu'il y a donc une conservation des lments du monde, qui se
transforment ou se combinent selon des processus varis. La dcomposition du monde en
quatre lments (eau, air, terre, feu) peut donc complter cette thse. L'atomisme est une
solution concurrente, qui nat de l'opposition de l'tre et du nant : l'atome est une parcelle
d'tre qui se conserve ternellement, sans quoi, les choses finiraient par disparatre. Ce fut,
sans doute, un tournant philosophique majeur, l'origine du matrialisme et de la critique de
la religion. Cependant, mme si l'empirisme picurien tente d'tablir cette hypothse sur des
bases scientifiques, l'atome demeure une intuition sans confirmations.
La chimie du XVIII
e
sicle les lments [modifier]
Depuis des millnaires, on a remarqu que les produits se transforment : le feu, la mtallurgie
(transformation du minerai en mtal), la corrosion (dgradation du mtal), la vie, la cuisson
des aliments, la dcomposition de la matire organique Par exemple, pour Empdocle, les
transformations de la matire s'expliquaient de la manire suivante : il y avait quatre types
d'lments (eau, air, terre, feu) qui s'associaient et se dissociaient, en fonction de l'amour ou
de la haine qu'ils se portaient les fameux atomes crochus . Au Moyen ge, les
alchimistes ont tudi ces transformations et remarqu qu'elles suivent des rgles bien
prcises. Vers 1760, des chimistes britanniques commencent s'intresser aux gaz produits
par les ractions, afin d'en mesurer le volume et de les peser. Ainsi, Joseph Black, Henry
Cavendish et Joseph Priestley dcouvrent diffrents airs (c'est--dire gaz) : l' air fixe (le
43
dioxyde de carbone), l' air inflammable (le dihydrogne), l' air phlogistiqu (le diazote),
l' air dphlogistiqu (le dioxygne) (Le terme phlogistique provient de la thorie du
chimiste allemand Georg Ernst Stahl, au dbut du XVIII
e
sicle, pour expliquer la
combustion ; cette thorie fut balaye par Lavoisier.)
Antoine Laurent de Lavoisier (chimiste franais) nonce en 1775 que
2
: Rien ne se perd,
rien ne se cre, tout se transforme (formul d'une manire lgrement diffrente l'poque)
signifiant par l que :
la masse se conserve pendant les ractions chimiques.
Les scientifiques avaient observ que si l'on pesait la matire solide avant et aprs la
combustion, on avait une variation de masse ; ceci provient d'un change avec l'air
(l'oxygne s'incorpore et alourdit, le dioxyde de carbone et la vapeur d'eau s'en vont et
allgent). Il suffit pour s'en rendre compte de faire brler dans une cloche ferme, et
de peser la cloche en entier, somme solide et gaz (compris) : la masse totale ne change
pas. ;
les substances se dcomposent en lments , c'est l'organisation de ces lments qui
change lors d'une raction.
Cette notion marque la vritable naissance de la chimie. Les chimistes ont donc commenc
recenser les lments dont sont composes toutes les substances et crer une nomenclature
systmatique oxygne : qui gnre des acides (s signifie acide en grec)
hydrogne : qui gnre de l'eau Par exemple, en 1774, Lavoisier, en suivant les travaux des
chimistes britanniques, tablit que l'air se compose en air vital (dioxygne) et en air
vici et mphitique, mofette (diazote) ; en 1785, il dcompose l'eau (en faisant passer de la
vapeur d'eau sur du fer chauff au rouge) et montre donc que ce n'est pas un lment, mais
que l'eau est dcomposable en lments (c'est en fait une pyrolyse). Le terme d' analyse
provient d'ailleurs de cette notion de dcomposition, lusis (s) signifie dissolution en
grec : on dcompose les produits (par attaque acide, en les brlant, en les distillant...) jusqu'
obtenir des substances simples reconnaissables facilement (l'hydrogne, l'oxygne, le carbone,
le fer...).
On a donc la premire constatation exprimentale de la dcomposition de la matire en
substances lmentaires.
La physique du XVIII
e
sicle les particules [modifier]
Un autre pas, fait en parallle, vient de l'tude des proprits des gaz et de la chaleur
(thermodynamique).
Les fluides (liquides et gaz) sont tudis en Europe depuis l'Antiquit, mais c'est au milieu du
XVII
e
sicle que l'on commence vraiment cerner leur proprits, avec l'invention du
thermomtre (thermoscope de Santorre Santario, 1612), du baromtre et du vide pomp
(Evangelista Torricelli, 1643), l'tude de l'expansion des gaz (Gilles Personne de Roberval,
1647), la pression atmosphrique (Blaise Pascal et Florin Perrier, 1648), les relations entre
pression et volume (Robert Boyle en 1660, Edm Mariotte en 1685), la notion de zro absolu
(Guillaume Amontons, 1702)...
Ren Descartes (mathmaticien, physicien et philosophe franais) met l'ide, en 1644, que
les gaz sont composs de particules tourbillonnantes. Mais il ne s'agit l encore que d'une
44
conception image, sans appui exprimental ; dans le mme ordre d'ides, Descartes pensait
que c'tait aussi un tourbillon de matire subtile qui entranait la rotation des plantes (ceci
fut mis en dfaut par Isaac Newton avec l'attraction universelle en 1687).
Cependant, cette notion de corpuscules inspira d'autres scientifiques. Les mathmaticiens
suisses Jakob Hermann (1716) et Leonhard Euler (1729), mais surtout le physicien suisse
Daniel Bernoulli (1733), effectuent des calculs en supposant que les gaz sont forms de
particules s'entrechoquant, et leurs rsultats sont en accord avec l'exprience. C'est la
conception cintique des gaz, c'est--dire l'explication de la temprature et de la pression
par des particules en mouvement.
Une autre science se dveloppe la fin du XVIII
e
sicle : la cristallographie. Ce qui intrigue
les scientifiques, c'est l'observation des formes gomtriques des cristaux naturels, et leur
capacit se cliver selon des plans lisses respectant ces symtries. Reprenant l'ide de
classification des tres vivants de Carl von Linn, on commence rechercher et classer les
minraux (Jean-Baptiste Rom de L'Isle, minralogiste franais, 1772). L'abb Ren-Just
Hay (cristallographe franais), en 1781, suppose que la forme des cristaux reflte la symtrie
d'une brique lmentaire , le cristal tant un assemblage de ces briques. On retrouve ici
cette notion de composant lmentaire de la matire.
XIX
e
sicle le triomphe de l'atome [modifier]
ce stade, ressortaient trois notions :
les corps chimiques sont dcomposables en substances lmentaires ;
les gaz sont composs de corpuscules qui volent et s'entrechoquent ;
les cristaux sont composs de cellules dont la forme dtermine la forme extrieure du
cristal.
Ces notions ont en commun le fait que la matire homogne est compose de corpuscules tous
semblables entre eux, mais trop petits pour tre visibles. Les dcouvertes du XIX
e
sicle vont
permettre de faire converger ces trois notions, et d'tablir les notions de molcule et d'atome.
John Dalton (chimiste et physicien britannique), en 1804, mesure les masses des ractifs et
des produits de raction, et en dduit que les substances sont composes d'atomes sphriques,
identiques pour un lment, mais diffrents d'un lment l'autre, notamment par la masse de
ces atomes. Il dcouvre galement la notion de pression partielle (dans un mlange de gaz, la
contribution d'un gaz donn la pression totale). Il fut le premier mettre les ides de la
thorie atomique.
En 1807, Louis Joseph Gay-Lussac (physicien et chimiste franais), tablit la loi reliant la
temprature et la pression d'un gaz. En 1808, il tablit que les gaz ragissent en proportions
dtermines ; les rapports des volumes des ractifs et des produits de raction sont des
nombres entiers petits. Le fait que ce soit des nombres entiers, a induit fortement penser que
la matire n'est pas continue (pense dominante cette poque), mais faite d'lments
discontinus.
Amedeo Avogadro (physicien italien), en 1811, nonce, sans preuve, que pour une
temprature et une pression fixes, un volume donn de gaz contient toujours le mme
nombre de molcules, et ce quel que soit le gaz. Il fait galement l'hypothse que les gaz sont
45
polyatomiques, et dfinit nettement molcules et atomes. Andr-Marie Ampre (1814), Jean-
Baptiste Dumas (1827) et William Prout (1834) arrivent la mme conclusion.
En 1821, John Herapath (mathmaticien britannique) publie une thorie cintique des gaz
pour expliquer la propagation des sons, les changements de phase (vaporisation, liqufaction)
et la diffusion des gaz. Robert Brown (botaniste britannique), en 1827, observe le mouvement
de grains de pollen dans l'eau ; les grains vont en ligne droite, et ne changent de direction que
lors d'un choc avec un autre grain ou bien contre une paroi. C'est de ce comportement, le
mouvement brownien , que s'inspireront les physiciens pour dcrire le mouvement des
molcules de gaz.
Gabriel Delafosse, en 1840, suppose que l'on peut dissocier la composante lmentaire du
cristal et son organisation ; ainsi, la brique lmentaire de Hay pourrait tre un rseau aux
nuds duquel se trouveraient des molcules ; ce serait la forme du rseau qui donnerait la
forme au cristal et non pas ncessairement la forme des molcules. Louis Pasteur (chimiste et
biologiste franais), en 1847, tablit le lien entre la forme des molcules et la forme des
cristaux (en fait, la molcule donne sa forme au rseau, et le rseau sa forme au cristal).
Auguste Bravais (physicien franais), en 1849, dtermine les 32 rseaux cristallins possibles.
En 1858, Rudolf Clausius (physicien allemand) dfinit le libre parcours moyen d'une
molcule dans un gaz (distance moyenne parcourue entre deux chocs). Partant de l, en 1859,
James Clerk Maxwell (physicien cossais) introduit la notion de dispersion statistique des
vitesses des molcules dans la cintique des gaz. Ceci permit Ludwig Boltzmann (physicien
autrichien), en 1858, d'estimer la taille des molcules et de dfinir la rpartition statistique des
vitesses dans un gaz.
Dimitri Ivanovitch Mendeleev (chimiste russe), en 1869, classe les atomes par masse
croissante, et remarque qu'il y a une priodicit dans leurs proprits chimiques. Il tablit
donc un tableau classant les lments ; les trous dans ce tableau permirent de dcouvrir de
nouveaux lments.
Bilan [modifier]
La notion d'atome et de molcule a donc permis le succs de la thermodynamique statistique,
de la chimie et de la cristallographie. cette notion, vont correspondre des modles qui seront
affins au cours du dveloppement de la physique et particulirement prciss par les
dcouvertes de la physique quantique durant le XX
e
sicle, et notamment :
la dcouverte de l'lectron (Joseph John Thomson, 1897) ;
les expriences de dviation des particules alpha par la matire (Ernest Rutherford of
Nelson, 1911) ;
les expriences de diffraction des rayons X sur les cristaux (Max von Laue, 1912).
Historique des modles de l'atome [modifier]
Dans l'histoire des sciences, plusieurs modles de l'atome ont t dvelopps, au fur et
mesure des dcouvertes des proprits de la matire. Aujourd'hui encore, on utilise plusieurs
modles diffrents ; en effet, le modle le plus rcent est assez complexe, l'utilisation de
modles anciens ou partiellement faux, mais plus simples, facilite la comprhension, donc
l'apprentissage et la rflexion.
46
Depuis l'antiquit grecque, on supposait que la matire pouvait se fractionner en petits
morceaux jusqu' obtenir des grains inscables, qu'elle tait comme de la poussire dans la
lumire . C'est avec l'exprience de Rutherford que l'on atteint enfin ce grain : les particules
alpha, en traversant la matire, voient leur trajectoire perturbe, ce qui va permettre enfin de
savoir comment est organise cette poussire ...
1675 : Jean Picard observe une luminescence verte en agitant un tube de baromtre ;
on dcouvrira quelques sicles plus tard que cela est d l'lectricit statique et aux
vapeurs de mercure ;
1854 : Geissler et Plcker dcouvrent les rayons cathodiques, des rayons verts
luminescents lorsque l'on tablit une forte tension lectrique dans une ampoule dont on
a pomp l'air (faible pression de gaz) ; ils inventent ainsi la lampe dcharge, qui
claire maintenant nos supermarchs d'une lumire blanche, nos rues et nos
stationnements d'une lumire orange (lampes au sodium) ;
1897 : J. J. Thomson tablit que ces rayons cathodiques sont constitus de particules
charges ngativement arraches la matire, et dcouvre ainsi l'lectron ; c'est la
premire dcomposition de l'atome ;
1900 : Max Planck montre la quantification des changes d'nergie dans la matire
(recherches sur le corps noir) ;
1911 : exprience de Rutherford : il bombarde une feuille d'or par des particules alpha
(des noyaux d'hlium, chargs positivement, obtenus par radioactivit) ; il en dduit
que :
o la plupart des particules vont en lignes droites, donc la matire est pleine de
trous ;
o mais certaines sont dvies et mme rebroussent chemin, donc elles
rencontrent des lots trs concentrs de matire charge positivement (les + se
repoussent entre-eux).
Il en dduit le modle atomique plantaire : l'atome est constitu d'un noyau positif
trs petit et d'lectrons tournant autour ; ce modle pose un gros problme : en
tournant, les lectrons devraient perdre de l'nergie par rayonnement, et donc s'craser
sur le noyau (ex.: Capture K)
1913 : Niels Bohr runit les concepts de Planck et de Rutherford, et propose un
modle atomique quantique: les orbites des lectrons ont des rayons dfinis, il n'existe
que quelques orbites autorises ; ainsi, les changes d'nergie quantifis
correspondent des sauts entre les orbites dfinies, et lorsque l'lectron est sur l'orbite
la plus basse, il ne peut pas descendre en dessous et s'craser (mais ce modle
n'explique pas pourquoi) ;
1914 : l'exprience de Franck et Hertz valide le modle de Bohr : ils bombardent de la
vapeur de mercure avec des lectrons ; l'nergie cintique perdue par les lectrons
traversant les vapeurs est toujours la mme ;
1924 : Louis de Broglie postule la dualit onde-corpuscule ;
1926 : Schrdinger modlise l'lectron comme une onde, l'lectron dans l'atome n'est
donc plus une boule mais un nuage qui entoure le noyau ; ce modle,
contrairement aux autres, est stable car l'lectron ne perd pas d'nergie.
Modles obsoltes [modifier]
47
Les modles prsents dans cette section sont trop loigns de la ralit pour pouvoir tre
utiliss. Ils ne sont prsents ici qu' titre historique.
Le modle de J.J. Thomson ou modle du far aux pruneaux (plum-pudding) [modifier]
Article dtaill : Modle de Thomson.


Le pudding de Thomson, la charge positive est rpartie dans un tout petit volume qui est
parseme d'lectrons
Avec la dcouverte de l'lectron en 1897, on savait que la matire tait compose de deux
parties : une ngative, les lectrons, et une positive, le noyau. Dans le modle imagin alors
par Joseph John Thomson, les lectrons, particules localises, baignaient dans une soupe
positive, l'image des pruneaux dans le far breton (ou dans le plum-pudding pour les
Britanniques ou encore comme des raisins dans un gateau). Ce modle fut invalid en 1911
par l'exprience d'un de ses anciens tudiants, Ernest Rutherford.
Le modle plantaire de Rutherford [modifier]
L'exprience de Rutherford met en vidence que les charges positives ne sont pas tales
entre les lectrons, mais sont concentres en de petits points. Il bombarda une fine feuille d'or
par un faisceau de particules alpha (particules de charges lectriques positives). Il observa que
les particules taient dvies faiblement, ce qui ne correspondait pas au rsultat prvu par le
modle de Thomson, pour lequel, elles n'auraient pas d la traverser.
Rutherford imagine donc un modle plantaire : l'atome est constitu d'un noyau positif
autour duquel tournent des lectrons ngatifs. Entre le noyau - trs petit par rapport l'atome
(environ 100 000 fois) - et ses lectrons, un trs grand vide existe.
Ce modle fut trs vite mis en dfaut par les quations de Maxwell d'une part, qui prdisent
que toute charge acclre rayonne de l'nergie, et par les expriences montrant la
quantification des niveaux d'nergie d'autre part.
Modles approchs couramment employs [modifier]
Le modle des sphres dures [modifier]
Le modle le plus simple pour reprsenter un atome est une boule indformable. Ce modle
est trs utilis en cristallographie. Une molcule peut se voir comme plusieurs boules
accoles, un cristal comme des boules empiles. On utilise parfois une reprsentation
48
clate : les atomes sont reprsents comme des petites boules espaces, relies par des
traits, permettant de faire ressortir les directions privilgies, les angles et de visualiser le
nombre des liaisons.


modle des sphres dures pour reprsenter l'atome ; reprsentation d'une molcule d'eau et
d'un cristal cubique faces centres, compacte (gauche) et clate ( droite)
Ce modle correspond bien certaines proprits de la matire, comme, par exemple, la
difficult de comprimer les liquides et les solides, ou bien le fait que les cristaux ont des faces
bien lisses. En revanche, il ne permet pas d'expliquer d'autres proprits, comme la forme des
molcules : si les atomes n'ont pas de direction privilgie, comment expliquer que les
liaisons chimiques rvlent des angles bien dfinis ?
Le modle de Bohr [modifier]


Modle de l'atome de Bohr : un modle plantaire dans lequel les lectrons ont des orbites
dfinies
Article dtaill : modle de Bohr.
Un modle fut dvelopp par Niels Bohr en 1913 partir des proprits mises en vidence par
Planck et Rutherford. Dans le modle des sphres dures, l'atome est un objet entier,
indcomposable. Or, on sait depuis le milieu du XIX
e
sicle que l'on peut en arracher des
particules portant une charge lectrique ngative, les lectrons. Dans le modle de Bohr,
l'atome est compos d'un noyau charg positivement, et d'lectrons tournant autour, les rayons
des orbites des lectrons ne pouvant prendre que des valeurs bien prcises.
49
Le noyau est trs compact, d'un diamtre d'environ 10
-15
10
-14
m, c'est--dire que le noyau
est cent mille un million de fois plus petit que l'atome ; il porte une charge lectrique
positive. C'est aussi la partie la plus lourde de l'atome, puisque le noyau reprsente au moins
99,95% de la masse de l'atome. Les lectrons sont ponctuels, c'est--dire que leur rayon est
admis quasi nul (tout du moins plus petit que ce que l'on peut estimer). Ils portent une charge
ngative. Pour des raisons de lisibilit, le schma ci-dessous n'est donc pas l'chelle, en ce
qui concerne les dimensions du noyau et des lectrons, ni aussi pour les rayons des diffrentes
orbites (on notera ici que le nombre d'lectrons sur les orbites n'est pas prdit par le modle).
Cette vision permet de dcrire les phnomnes spectroscopiques fondamentaux, c'est--dire le
fait que les atomes absorbent ou mettent seulement certaines longueurs d'onde (ou couleur)
de lumire ou de rayons X. En effet, le systme {noyau+lectrons} tant stable et confin,
d'nergie ngative, il ne possde qu'un ensemble discret d'tats (et donc de niveaux)
d'nergie : c'est le passage d'un tat l'autre de l'atome qui provoque une mission discrte
d'nergie, ce qui explique donc les raies spectroscopiques des atomes. Le modle de Bohr,
dcomposant l'atome en deux parties, un noyau et un nuage d'lectrons, est plus prcis que le
modle des sphres dures, pour lequel la surface de la sphre correspond l'orbite des
lectrons extrieurs.
Cependant, trs vite, le modle de l'atome de Bohr ne permettra pas d'expliquer l'ensemble
des observations (effet Zeeman, etc.). Il faudra attendre 1924-1926 pour qu'avec Schrdinger,
les orbites deviennent orbitales avec des nergies stationnaires : la Mcanique Quantique est
ne.

Le modle actuel : modle de Schrdinger [modifier]
Article dtaill : Thorie de Schrdinger de l'atome d'hydrogne.
La naissance de la mcanique ondulatoire de Louis de Broglie 1924, gnralise par Erwin
Schrdinger en 1926 amne proposer un nouveau modle, dont les aspects relativistes furent
dcrits par Paul Dirac en 1928 ; il permet d'expliquer la stabilit de l'atome et la description
des termes spectroscopiques.
Dans ce modle, les lectrons ne sont plus des billes localises en orbite, mais des nuages de
probabilit de prsence. Ce point de vue, rvolutionnaire, peut choquer en premire approche.
Cependant la reprsentation que l'on pouvait se faire d'un lectron une petite bille ? tait
dicte par les formes observes dans le monde macroscopique, transposes sans preuves dans
le monde microscopique. Il faut bien se pntrer du fait que ce que l'on connat de l'lectron
ne repose que sur des manifestations indirectes : courant lectrique, tube cathodique
(tlvision)
Depuis les annes 1930, on modlise ainsi l'lectron par une fonction d'onde dont le carr
de la norme reprsente la densit de probabilit de prsence . Pour reprsenter fidlement
les proprits de l'lectron, on ne dispose que des fonctions mathmatiques compliques.
Cette abstraction rebute encore bien des physiciens. Nous allons essayer de donner une image
de cette notion de fonction d'onde, image ncessairement imparfaite.
50
Imaginons que hors de l'atome, l'lectron soit une petite bille. Lorsque l'lectron est
captur par l'atome, il se dissout et devient un nuage diffus, il s' vapore . Quand
on l'arrache de l'atome, il redevient une petite bille, il se recondense . Il existe
d'autres exemples d'objet qui changent de forme, par exemple, hors de l'eau, le sel est
sous forme de cristaux ; mis dans l'eau, il se dissout, et si l'on fait s'vaporer l'eau, on
retrouve des cristaux. Le sel change de forme (cristal compact ou dissous dans l'eau),
mais on a tout le temps du sel.

Image simplifie de l'arrachement d'un lectron du nuage lectronique dans le modle de
Schrdinger
De manire un peu plus exacte : un lectron, hors d'un atome, est reprsent par un paquet
d'ondes, qui peut tre considr, dans certaines limites, comme une petite bille. La mcanique
quantique dmontre qu'un tel paquet d'ondes s'tale au cours du temps ; au contraire, un
lectron d'un atome conserve la structure de la fonction d'onde associe l'orbite qu'il occupe
(tant qu'il n'est pas ject de l'atome). La mcanique quantique postule donc, non la
conservation de la forme (non connue) de l'lectron, mais l'intgrale de la probabilit de
prsence.
Dans le modle de Schrdinger, les nuages correspondant aux diffrents lectrons
s'interpntrent ; il n'est pas question de se donner une reprsentation individuelle des
lectrons chacun sur son orbite, comme cela tait dans le cas du modle de Bohr. Cela est
d'autant plus vrai que les lectrons sont des particules identiques indiscernables. Les effets
d'change amnent considrer que chaque lectron de l'atome est la fois sur chaque
orbitale occupe (correspondant une configuration lectronique donne). L'ionisation de
l'atome (l'arrachement d'un lectron de l'atome) peut alors tre reprsente par le schma
simplifi ci-dessous.
Pour viter des complications inutiles, on considrera l'atome le plus simple afin de montrer
quelques schmas dvoilant les points fondamentaux du modle :
le nuage lectronique associ l'tat fondamental, rvlant (comme d'autres tats) la
possibilit pour l'lectron d'tre au sein du noyau, ce qui a des consquences en
physique nuclaire : capture lectronique.
le nuage lectronique associ une combinaison linaire de deux orbitales associes
au premier niveau excit. Cet exemple montre la possibilit d'obtenir des nuages
lectroniques pointant vers l'extrieur de l'atome nous sommes ainsi prpars aux
liaisons molculaires.
Soit (r, , ) la densit de probabilit de prsence au point de coordonnes sphriques (r, ,
). Pour l'tat fondamental, la densit de probabilit, , est maximale au centre de l'atome.
Considrons maintenant la densit radiale de probabilit de prsence ( la distance r du
noyau, toutes les directions confondues) :
51
,
cette densit radiale est maximale pour r = r
1
de la premire orbite du modle de Bohr (dans
l'expression ci-dessus, on a tenu compte de la symtrie sphrique de , identique pour toutes
les directions). on a en fait :
(0,0,0) > (r
1
,0,0), mais P(0) < P(r
1
).


Densit de probabilit de prsence de l'lectron, tat fondamental de l'hydrogne la densit,
dans un plan xy, section droite passant par le centre de l'atome, est indique par des niveaux
de gris (elle est maximale au centre). La courbe en superposition (axe 0r) donne la densit de
probabilit radiale en fonction de la distance r, c'est--dire la probabilit d'tre en r toutes
directions confondues : elle est maximale pour le premier rayon de Bohr (0,0529 nm).
En fonction de l'tat quantique de l'lectron (fondamental, excit ) ces nuages peuvent
prendre diffrentes formes, qui sont dcrites en particulier par les harmoniques sphriques. La
forme la plus simple est la symtrie sphrique, montre en particulier, ci-dessus, dans le cas
de l'tat fondamental, |1s>.

52
Des combinaisons linaires de fonctions d'onde, utilisant des harmoniques sphriques
distinctes, permettent l'apparition d'une anisotropie qui va devenir essentielle pour le passage
de la notion d'atome celle de molcule. Le schma ci-contre montre une coupe de la densit
de probabilit de prsence de l'orbitale hybride |2sp
z
> de l'atome d'hydrogne, coupe
contenant Oz axe de symtrie de l'orbitale atomique. Pour cet exemple, l'axe Oz devient une
direction privilgie, mais de plus la densit de probabilit de prsence s'tale plus loin pour
une orientation donne.
Ce modle permet d'expliquer :
la stabilit de l'atome, les charges sont acclres, mais elles sont contraintes par la
mcanique quantique (relations d'incertitude) ;
la forme des molcules : orientation prfrentielle des nuages lectroniques ;
l'organisation des cristaux : le nuage lectronique se comporte comme une coquille
dure ;
les effets spectroscopiques (la quantification des changes d'nergie) : le nuage ne peut
prendre que des formes dtermines, notamment en ce qui concerne la distance r
1
du
maximum de densit au noyau.
On notera pour terminer que des corrections relativistes sont apporter, dans le cas des
atomes de numro atomique lev, pour la dtermination des niveaux internes (les vitesses
des lectrons sur les orbites du modle de Bohr sont alors importantes).
Le noyau atomique [modifier]
Article dtaill : Noyau atomique.
Si la mcanique quantique permit d'expliquer rapidement les caractristiques
spectroscopiques des atomes et des molcules, le cur de l'atome, son noyau, fut plus difficile
comprendre. Les difficults sont ici de deux ordres : l'une correspondant l'importance de
l'nergie des particules sondes permettant d'atteindre les dimensions de l'ordre du fermi,
l'autre la ncessaire invention d'au moins une interaction supplmentaire permettant la
stabilit d'un noyau constitu de protons (qui se repoussent lectriquement) et de neutrons.
Cette comprhension de la cohsion du noyau devait aussi expliquer les phnomnes de
radioactivit alpha, bta et gamma, dont les premires observations dataient de la dernire
dcennie du XIX
e
sicle.
La dcennie qui prcda la Seconde Guerre mondiale mena la dcouverte des deux
interactions matresses de la stabilit du cur : l'interaction forte et l'interaction faible. La
petitesse de la porte de ces deux interactions, respectivement 10
-15
m et 10
-18
m explique les
difficults exprimentales rencontres. Les difficults thoriques ne manquent pas, non plus ;
il ne s'agit pas de lois physiques aussi simples que celles de l'lectromagntisme, mme
compliques par la mcanique quantique, mais de la comprhension de toutes les particules
lmentaires L'invention des quarks et des gluons donne ainsi la vision actuelle de
l'interaction qui maintient ensemble les nuclons.
53
Cette physique nuclaire mne aussi l'explication de la nuclosynthse, expliquant les
aspects nuclaires tableau de Mendeleev. On se retrouve l dans le foisonnement de la
naissance de l'univers et de la dynamique des toiles.
Notation [modifier]
Un atome est couramment dsign par son symbole chimique, complt par son nombre de
masse A (gal au nombre de nuclons de l'atome) plac en haut et gauche du symbole.
Exemple: le carbone 12 de nombre de masse 12 est not .
Il est d'usage de complter cette criture par le numro atomique Z, plac en bas et gauche
du symbole, pour dcrire une raction nuclaire dans laquelle intervient un isotope.
Le carbone 12 est ainsi not .
Ainsi, le carbone 14 et le carbone 12 sont deux isotopes.
ANNEXE 3 LES MOLECULES


Reprsentation 3D d'une molcule de saccharose.
Une molcule est un assemblage d'atomes dont la composition est donne par sa formule
chimique. Le mot molcule vient du latin molecula/moles dsignant une petite masse de
matire, ou un grain de matire.
Une molcule est un granule de matire susceptible de se dplacer parmi d'autres. Cet
assemblage n'est pas dfinitif, il est susceptible de subir des modifications, cest--dire de se
transformer en une ou plusieurs molcules autres ; une telle transformation est appele
raction chimique.
En revanche, les atomes qui la constituent sont des particules beaucoup plus stables, qui se
conservent durant une raction chimique car la transformation d'atomes, appele
transmutation, ncessite des apports d'nergie beaucoup plus importants faisant l'objet des
ractions nuclaires.
Exemples de formule chimique:
la molcule de mthane CH
4
est constitue d'un atome de carbone (C) et de quatre
atomes d'hydrogne (H) ;
la molcule de dioxygne O
2
est constitue de deux atomes d'oxygne (O).
54
Sommaire
[masquer]
1 Histoire du concept
2 Caractristique
o 2.1 Ordonnancement
o 2.2 Stabilit
o 2.3 Les macromolcules
3 Les corps non molculaires
4 Dans l'espace interstellaire
5 Notes et rfrences
6 Voir aussi
o 6.1 Articles connexes
o 6.2 Liens externes
Histoire du concept [modifier]
Article dtaill : Historique du concept de molcule.
Le concept de molcule a t prsent la premire fois en 1811 par Amedeo Avogadro, qui a
su surmonter la confusion faite cette poque entre atomes et molcules, en raison des lois
des proportions dfinies et multiples de John Dalton (1803-1808).
L'analyse d'Avogadro a t accepte par beaucoup de chimistes, des exceptions notables
(Boltzmann, Maxwell, Gibbs). Mais l'existence des molcules est reste en discussion ouverte
dans la communaut scientifique jusqu'au travail de Jean Perrin (1911) qui a alors confirm
exprimentalement l'explication thorique du mouvement brownien en termes d'atomes
propose par Albert Einstein (1905). Jean Perrin
1
a galement recalcul le nombre d'Avogadro
par plusieurs mthodes.
Caractristique [modifier]
Ordonnancement [modifier]
Les molcules d'un corps sont en agitation permanente (sauf au zro absolu). Cette agitation,
appele mouvement brownien, a t dcrite la premire fois par Robert Brown en 1821 dans
les liquides (mais explique presque 100 ans plus tard).
Quand le corps est l'tat de gaz, les molcules sont trs espaces, trs agites, avec des
mouvements dsordonns provoqus par les chocs entre elles ou avec les corps solides avec
lesquelles elles sont en contact (parois).
Quand le corps est l'tat liquide, l'espace entre les molcules est beaucoup plus restreint,
l'agitation beaucoup plus lente.
55
l'tat solide, les molcules sont ranges selon un empilement, rgulier ou non, et vibrent
autour d'une position moyenne.
La temprature d'un corps donne une indication du degr d'agitation des molcules.
Les forces d'interaction de trs faible intensit qui s'exercent distance entre les molcules,
appeles forces de Van der Waals conditionnent ces arrangements et par consquent les
proprits physiques des composs molculaires. Ainsi, par exemple, les proprits physiques
exceptionnelles de l'eau sont dues pour beaucoup aux liaisons hydrogne.
Stabilit [modifier]
Les molcules sont des ensembles a priori lectriquement neutres, dans lesquels les atomes
sont lis entre eux majoritairement par des liaisons covalentes,(il existe de nombreux
exemples d'assemblages supra-molculaires par liaisons Van der Waals, hydrogne ou
ioniques), o apparaissent parfois des dissymtries lectroniques pouvant aller jusqu' donner
des ions par solvatation (solvants polaires). Ds lors, on doit conclure que le dihydrogne
(H
2
), le dichlore, le difluor et tant d'autres gaz diatomiques, sont lectriquement neutres. Ce
qui laisse entendre que lorsqu'ils sont isols, ils sont zrovalents, pour respecter l'quivalence
qu'il doit y avoir dans toute quation quilibre en charges et globalement neutre comme : 2
H
2
+ O
2
= 2H
2
O. Ici, dans la partie des ractants, le dihydrogne et le dioxygne sont des
molcules isoles et donc n'ont pas de charge propre, comme H
2
O (bien que molcule
polaire). L'quation chimique vrifie donc la neutralit de la charge globale.
La forme et la taille d'une molcule (ou de l'une de ses parties) peut jouer un rle dans son
aptitude ragir. La prsence de certains atomes ou groupes d'atomes l'intrieur d'une
molcule joue un rle majeur dans sa capacit se rompre ou fixer d'autres atomes issus
d'autres corps, cest--dire se transformer pour donner naissance d'autres molcules.
Les diffrents modes de reprsentation des molcules sont destins expliciter les diffrents
sites ractifs ; certains enchanements d'atomes, appels groupes fonctionnels produisent ainsi
des similitudes de proprits, tout particulirement dans les composs organiques.
Les macromolcules [modifier]
Les molcules possdant au moins plusieurs dizaines d'atomes sont appeles macromolcules.
Exemples : Les matires plastiques sont faites essentiellement de chanes d'atomes de carbone
pouvant contenir plusieurs dizaines de milliers d'atomes, d'o des proprits physiques tout
fait intressantes. Les protines, les lipides, les sucres, les acides nucliques tel l'ADN et
autres biomolcules de grandes tailles sont galement des macromolcules o la grande
varit des liaisons chimiques internes induisent une ractivit chimique souvent trs slective
jouant un rle majeur dans l'activit biologique des tres vivants.
Les corps non molculaires [modifier]
Il existe deux autres grandes catgories de corps purs non molculaires :
56
les mtaux, qui contiennent une seule sorte d'atomes tous lis les uns aux autres par
mise en commun globale et dlocalise d'lectrons, appele liaison mtallique,
les composs ioniques qui regroupent des atomes (ou groupement d'atomes) dont
certains supportent un excs d'lectrons (anions) rpartis parmi d'autres acceptant un
dficit d'lectrons (cations), la cohsion de l'ensemble est alors assure par les forces
lectriques prsentes et appele liaison ionique.
Dans l'espace interstellaire [modifier]
Les couches externes des toiles contiennent, malgr les tempratures extrmes qui y rgnent,
des molcules, comme le monoxyde de carbone. Les comtes et les atmosphres gazeuses des
plantes contiennent une plus grande varit de molcules.
Dans l'espace interstellaire, o la probabilit de rencontre entre atomes est trs faible, il existe
des assemblages instables (radicaux) d'une diversit reste longtemps inconnue qui est peut-
tre l'origine des premires molcules du monde du vivant.
Notes et rfrences [modifier]
1. Jean Perrin qui a d'ailleurs donn son nom un collge Bziers.
ANNEXE
Les cristaux
Cristal
Un article de Wikipdia, l'encyclopdie libre.
Aller : Navigation, rechercher
Pour le champagne, voir Cristal (champagne). Pour les autres significations, voir Cristal
(homonymie).
Cristal est un terme usuel pour dsigner un solide aux formes rgulires, bien que cet usage
diffre quelque peu de la dfinition scientifique de ce mot. Selon l'Union internationale de
cristallographie, tout solide dont le spectre de diffraction est essentiellement discret est un
cristal. Sur la base d'une proprit structurelle essentielle, cette dfinition englobe les cristaux
classiques mais aussi une varit rcemment tablie qu'on a appele quasi-cristal. Les
proprits empiriques des cristaux s'expliquent par deux facteurs : leur composition atomique
et l'arrangement spatial des atomes.
Les cristaux les plus communs sont la neige, le sucre, les sels, les silicates, les oxydes, les
sulfures, les mtaux et les pierres prcieuses (gemmes). Ainsi, traditionnellement, le cristal est
un solide polydrique, plus ou moins brillant, structure rgulire et priodique, forme d'un
empilement ordonn d'un grand nombre d'atomes, de molcules ou d'ions.
57


Cristaux.
Ordonn signifie qu'un mme motif est rpt l'identique selon un rseau rgulier. La
plus petite partie du rseau permettant de recomposer l'empilement est appele une maille.
Grand nombre rsulte des grandes dimensions du cristal (quelques micromtres
plusieurs millimtres) en comparaison avec la taille d'une maille : typiquement quelques
diximes de nanomtres.
On appelle phnocristal un cristal de taille exceptionnelle, mais la plupart des cristaux qu'on
observe sont composs de plusieurs cristaux accols (ou cristallites). Dans le premier cas on
parle de monocristal et dans le second de polycristal . Un monocristal dont l'une des
dimensions est infrieure 100 nm est une nanoparticule qu'on appelle aussi nanocristal. Si
cette dimension est rduite au minimum, c'est--dire une seule couche d'atomes, on observe
un cristal monoplan, tel le graphne.
Un cristal idal ne comporte pas de dfauts cristallins, mais les cristaux rels sont loin de cette
perfection. Au-del d'une certaine concentration des dfauts, le concept de structure cristalline
cesse d'tre utile et l'on considre que c'est un matriau amorphe tel que le verre. L'tat
amorphe s'apparente fortement l'tat liquide mais il existe aussi des cristaux liquides.

Sommaire
[masquer]
1 Historique
o 1.1 La science classique des cristaux
o 1.2 La science contemporaine des cristaux
2 Notes et rfrences
3 Voir aussi
4 Liens externes
Historique [modifier]
L'observation des cristaux est loin d'tre rcente. Dj les gyptiens connaissaient la turquoise
et les gemmes (diamant, saphir, meraude, rubis) taient trs apprcis au temps de l'antiquit.
En 64 avant J.-C., Strabo invente le mot Krystallos pour dsigner le quartz. Il est vident que
58
les cristaux ont toujours fascin tant par leur aspect translucide et color que par leur forme
facette. Ces deux aspects sont intimement lis aux proprits physiques propres aux cristaux
et au fait qu'ils soient ordonns. Cependant cet ordre est rest fort longtemps incompris.
L'histoire de la cristallographie s'tale principalement sur deux sicles (XIX
e
et XX
e
sicles).
partir de la fin du XVIII
e
sicle, l'approche que l'on va avoir du monde des cristaux va tre
d'ordre purement gomtrique, inspire en cela par l'extrme rigidit du monde minral.
Domaine rserv tout d'abord aux naturalistes, la cristallographie va prendre son envol en
France essentiellement au cours des XIX
e
et XX
e
sicles et sera marque principalement par
trois figures : Jean-Baptiste Rom de l'Isle, Ren Just Hay et Auguste Bravais.
La science classique des cristaux [modifier]
Rom de l'Isle, en reprenant les travaux de Stenon, remarque en 1772 que, bien que les faces
des cristaux soient en gnral de tailles diffrentes du fait mme de leur croissance, deux
faces adjacentes forment toujours entre elles des angles gaux. Cette loi tout fait gnrale
ouvre la voie une description unique de l'ensemble des cristaux en termes purement
gomtriques. Cependant il n'arrivera pas dterminer l'ensemble des formes partir de ce
principe unique.


Construction de Hay

C'est l'abb Ren Just Hay qui va raliser le bond en avant et ceci par une dcouverte
fortuite ! En faisant tomber un cristal de calcite, il dcouvre qu'en se brisant, les fragments de
tailles diffrentes prsentent toujours le mme caractre de facette que le cristal d'origine.
Hauy en dduit que le cristal d'origine peut tre dcrit par un empilement de molcules
semblables qu'il nomme molcule intgrante . Celles-ci, de forme paralllpipdique,
s'embotent parfaitement pour constituer un solide homogne. D'aprs ce principe, la forme
d'un cristal va dpendre du nombre d'lments le composant, de sorte que les faces du cristal
soient formes de minuscules gradins. En effectuant ainsi ce qu'il appelle le dcroissement
gal sur tous les sommets , et qui consiste simplement enlever des paralllpipdes en
nombre dcroissant partir des sommets ou d'une arte de la forme complte, il explique un
grand nombre de formes naturelles (par exemple partir d'un cube, on peut par dcroissement
partir des sommets obtenir une morphologie octadrique, comme par exemple celle de la
fluorine). Il retrouve ainsi la loi de Rome de L'Isle sur la constance des angles puisque pour
un empilement les angles sont conservs, et explique du mme coup la notion de clivage.
59
Son travail ne s'arrte pas l puisqu'il trouve de faon mathmatique que beaucoup de formes
idalises peuvent tre dcrites par 3 types de paralllpipdiques, dits primitifs. Du mme
coup, il montre l'impossibilit de construire un cristal avec des prismes pentagonaux,
octogonaux. Gabriel Delafosse, lve d'Hauy remplacera le terme de molcule intgrante par
celui de maille lmentaire , terme qui restera la postrit. Cependant, les dductions
d'Hauy ne sont pas compltes pour dcrire l'ensemble des structures cristallographiques. Ceci
nous amne la dfinition du cristal, plus prcisment du rseau cristallin, comme tant la
rptition d'une maille lmentaire dans les trois directions de l'espace : un cristal est un objet
priodique.
Les travaux d'Hauy vont tre repris par Weiss lequel va recenser les faces d'un cristal par
rapport des lments de symtrie. Ce principe trs important en physique va guider toute la
cristallographie. Ainsi, pour passer d'une face l'autre, il est possible d'appliquer une
opration de symtrie qui peut tre une rotation, une inversion par rapport un centre.


La pyrite et ses lments de symtries : un axe d'ordre 3 sur les sommets, un axe d'ordre 2 sur
les artes, d'ordre 4 sur les faces
1
.
En 1848, Auguste Bravais rend une tude purement mathmatique sur la classification des
cristaux. Il dcrit l'ensemble des structures possdant des symtries d'orientation compatibles
avec la triple priodicit des cristaux dans les trois directions de l'espace (symtrie de
translation). Il trouve ainsi 32 classes de symtrie rparties en 14 types de rseaux, les rseaux
de Bravais que l'on peut regrouper en 7 systmes dfinissant la forme de la maille
lmentaire. Cette analyse affirme simplement que l'on ne peut disposer les points d'un rseau
de faon arbitraire. Prenons le cas plus simple d'un rseau du plan (les rsultats se gnralisent
3D).
L're purement gomtrique venait de finir, elle avait permis la classification exhaustive de
l'ensemble des structures, reste savoir ce qu'tait vritablement une structure relle. En cette
fin de XIX
e
sicle, la physique est en bullition tant le concept d'atome bouleverse les rgles
tablies. La thorie atomiste naissante est en partie btie partir des conclusions fournies par
la cristallographie. Gabriel Delafosse en introduisant le concept de maille avait dj pressenti
que l'on pouvait dissocier organisation et composant lmentaire : le cristal peut tre dcrit
par une maille lmentaire dcore par un motif atomique.
60


Rseau + motif = cristal
La dcouverte de la nature rticulaire des cristaux, c'est--dire le fait que l'on puisse dcrire
les structures comme un ensemble de familles de plans (un empilement de couches d'atomes),
chaque plan d'une mme famille tant spar d'une distance constante, la distance
interrticulaire, a des consquences importantes. Elle est due Max von Laue
2
qui dcouvre
que les rayons X sont diffracts par la matire cristalline. Ce phnomne a lieu lorsque que la
taille de la fente par laquelle on fait traverser un rayonnement est de l'ordre de la longueur
d'onde. Pour un cristal, la distance entre deux plans est de l'ordre de la distance entre atomes,
c'est--dire 1/10 de milliardime de mtre
3
. Dans ce cas pour obtenir le phnomne de
diffraction, il faut un rayonnement dont la longueur d'onde est trs courte. Cette condition est
ralise par les rayons X et c'est grce eux que l'on peut sonder la matire ! En particulier
lorsqu'on claire un cristal dans une orientation particulire, le rayonnement n'est diffract que
dans des directions spcifiques : on obtient des clichs dits de diffraction, un rseau de taches
qui a les mmes symtries que le cristal.


Maille du chlorure de sodium : un atome de chlore (vert) et un atome de sodium (bleu)
forment le motif lmentaire qui se retrouve aux sommets et aux centres des faces d'un cube
lmentaire.
Le travail de caractrisation des structures cristallines fut alors engag par William Lawrence
Bragg
4
aid par son pre et ne cessa de se dvelopper avec un grand succs.
61
Il a ainsi t possible d'identifier un grand nombre de structures. Par exemple, les mtaux
cristallisent selon trois types de rseaux : cubique centre (fer, chrome), cubique faces centres
(aluminium, cuivre), et hexagonal (zinc, titane). D'autres structures cristallisent aussi. C'est
par exemple les protines, les virus. L'exemple reste le plus clbre est celui de la molcule
d'ADN, constituant lmentaire de nos cellules. En 1953, Crick et Watson dcouvrent la
structure en double hlice de cette molcule grce l'analyse des clichs de diffraction
raliss dans l'ombre par R. Franklin de la molcule cristallise.
Le sel de mer est lui aussi un cristal : celui de chlorure de sodium (NaCl) qui cristallise selon
un rseau cubique faces centres. Dans ce cas on comprend mieux la notion de maille et de
motif atomique dcorant la maille.
Cristallisation
Article dtaill : Cristallisation.
Un cristal nat, si la temprature d'une coule descend assez lentement sous le point de fusion
et que le mouvement thermique des diffrents atomes atteint une valeur si faible que les
connexions rciproques ne peuvent plus tre fractures par des oscillations - on vient en
formation d'un treillis uniforme qui est marqu par un ordre distance. Ce treillis uniforme a
une plus faible enthalpie libre que le verre amorphe, qui se dispose seulement un ordre local
(la disposition locale des atomes ne se rpte pas rgulirement dans un verre) . On qualifie ce
processus de cristallisation. Dans les cas o la temprature d'une coule descend rapidement
diffrents phnomnes sont observs et les solides ainsi obtenus peuvent avoir de proprits
bien particulires.
La science contemporaine des cristaux [modifier]
Au dbut des annes 1980, travaillant sur un alliage d'aluminium et de manganse rapidement
solidifi Dan Schechtman obtint un spcimen cristallique qui prsentait un clich de
diffraction trs particulier. Le clich tait trs net, ce qui indiquait une structure cristalline,
mais il prsentait une symtrie pentagonale qui selon la thorie bien tablie tait impossible.
Diffrentes explications furent avances mais bientt il fallut se rendre l'vidence : une
nouvelle varit de cristaux avait t dcouverte. Trois autres chercheurs, I. Blech, J. W. Cahn
et Denis Gratias ont sign avec Schechtman l'article fondateur, paru en 1984
5
. Cette
publication signale le dbut d'une vritable rvolution scientifique: d'abord une controverse,
amenant bientt un renversement d'opinion, et que suit la dcouverte rtrospective des cas
occults auparavant. Les cristaux classiques et bien connus sont depuis considrs comme un
cas particulier: ce sont des cristaux priodiques. Dans une autre catgorie on classe les
cristaux apriodiques ou sont inclus les cristaux incommensurables reconnus avant la
dcouverte de ceux qu'on appels quasi-cristaux. Au dbut des annes 1990, l'Union
internationale de cristallographie a adopt une nouvelle dfinition de son objet principal, le
cristal. Ainsi, on admet maintenant que la priodicit est une composante suffisante mais non
ncessaire l'ordre cristallin.
ANNEXE 4
Notation bra-ket
62
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Mcanique quantique

Postulats de la mcanique quantique
Histoire de la mcanique quantique
[Drouler]Concepts fondamentaux
[Drouler]Expriences
[Drouler]Formalisme
[Drouler]Statistiques
[Drouler]Thories avances
[Drouler]Interprtations
[Drouler]Physiciens

Cette bote : voir disc. mod.
La notation bra-ket a t introduite par Paul Dirac pour faciliter lcriture des quations de la
mcanique quantique, mais aussi pour souligner laspect vectoriel de lobjet reprsentant un
tat quantique (voir Axiomes de la mcanique quantique).
Le nom provient d'un jeu de mots avec le terme (en) bracket qui signifie crochet de
parenthse , en l'occurrence et respectivement appels bra et ket (un peu
l'image de babord et de tribord). Cette notation est depuis reprise dans ltude mathmatique
de lalgbre des oprateurs, et dont le champ dapplication est plus large.
Sommaire
[masquer]
1 L'origine du formalisme
2 Ket
o 2.1 Dfinition
o 2.2 Proprits
o 2.3 Base et composantes
3 Bra
63
o 3.1 Dfinition
o 3.2 Proprits
o 3.3 Composantes
4 Oprateurs et notation de Dirac
5 Voir aussi
L'origine du formalisme [modifier]
Notation : la notation * signifie qu'il est question du transpos du conjugu d'un vecteur dont
les coordonnes sont des nombres complexes.
On rappelle que les fonctions d'onde quantiques sont des fonctions du temps, des coordonnes
spatiales, voire d'autres paramtres internes (spins, moments magntiques, ) :

qu'elles sont solutions de l'quation de Schrdinger :

qu'elles sont normalises, de sorte que :

et que la valeur d'une grandeur physique A est obtenue par :

La notation de Dirac s'appuie sur l'identification de l'intgrale prcdente avec un produit
hermitien sur l'espace des fonctions valeur complexe de carr intgrable L
2
:

et par gnralisation deux fonctions (t,...) et (t,...) :

not en mcanique quantique : On identifie donc :
la fonction (t,x,y,z,,...) avec un vecteur formel dnomm ket .
64
la fonctionnelle duale avec dnomm bra , dual du ket
.
D'autre part sous le formalisme de Heisenberg, les solutions ne sont plus des fonctions, mais
les vecteurs d'un espace de vecteurs d'tats, ce qui rend l'identification encore plus directe.
Ket [modifier]
Dfinition [modifier]
Soit un vecteur de lespace des tats. Il est not et s'appelle vecteur-ket ou ket.
Deux kets forment un espace vectoriel linaire. Ainsi, si
1
et
2
sont des nombres complexes
quelconques et u
1
et u
2
sont deux kets:

alors v est un ket.
En allant plus loin, si dpend dun indice continu x, et si f est une fonction complexe
normalise sur , alors,

est un ket.
Proprits [modifier]
Le produit scalaire de deux kets est un nombre complexe, not ou plus simplement
(voir plus bas : bra). Comme tout produit scalaire complexe, ce produit est
sesquilinaire (voir forme sesquilinaire), cest--dire que :

mais que :
.
(l'expression c
*
signifie que l'on prend le complexe conjugu de c voir Nombre
complexe)
Ce choix permet la dfinition dune norme, qui est positive dans lespace scalaire des nombres
complexes. En effet, le produit scalaire dun vecteur par lui-mme est gal au carr de sa
norme :
65
,
avec un scalaire une sorte de facteur dchelle. Et d'o :

Base et composantes [modifier]
Il est commode dutiliser une base afin de dfinir les composantes dun ket. Il sagit d'un
ensemble de vecteurs , linairement indpendants. Il y a autant de vecteurs que de
dimensions dans lespace des tats , et .
Ainsi, on peut dcomposer dans la base des :
,
o
n
sont les composantes de et appartiennent aux nombres complexes.
On reprsente gnralement un ket comme un vecteur colonne, une suite de nombres (les
composantes) rangs verticalement :

Bra [modifier]
Dfinition [modifier]
On associe chaque ket dun espace , un nombre complexe. On dfinit pour cela une
fonctionnelle linaire , telle que :
, et

Lensemble de ces fonctionnelles linaires constitue un espace vectoriel , dit espace dual
de . On appelle vecteur-bra ou bra un lment de cet ensemble et on le note .
Ainsi, quand la fonctionnelle linaire agit sur , on obtient :

66
Cette nouvelle notation souligne la relation quil existe entre bra, ket et le produit scalaire
entre kets. Prenons un ket . Son produit scalaire avec donne un nombre . On a ainsi
dfini une fonctionnelle linaire qui, , fait correspondre un nombre complexe , partir
de :

Puisque cette fonctionnelle se note , on crit galement :

Ce qui amne affirmer qu chaque ket correspond un bra, tel que le produit scalaire
scrit . Cette correspondance nest cependant absolument pas rciproque.
Il existe des bras qui nont aucun quivalent ket car ce sont des distributions.
Lcriture revt alors deux significations, lune tant le rsultat de lapplication dune
fonctionnelle un ket, lautre tant le produit scalaire de deux kets.
Proprits [modifier]
Il existe une correspondance entre bra et ket :
(mais nest pas toujours vrai.)
Lantilinarit du produit scalaire implique la correspondance suivante :

En effet, la norme de est dfinie positive :

On identifie le ket , ce qui implique que le reste de lexpression est le
correspondant dans lespace dual des fonctionnelles linaires.
Composantes [modifier]
Lcriture de la norme permet dcrire un bra sous forme de composantes dans lespace
vectoriel dual de mme dimension que lespace vectoriel des tats :
,
,
67
.
On reprsente aussi le bra sous la forme dun vecteur ligne, une suite de nombres (les
composantes) rangs horizontalement :

Le produit matriciel ci-dessus est commutatif, car la matrice ligne ne contient que des
scalaires, la matrice colonne que des bras unitaires, et le produit dun scalaire et dun bra est
commutatif, et le produit matriciel dune matrice colonne et dune matrice ligne, s'il est dfini,
est toujours commutatif. Il en est de mme du produit matriciel dune matrice colonne de
scalaires et dune matrice ligne de kets.
Il est alors possible dcrire le produit scalaire d'un bra et dun ket sous forme du produit de
quatre matrices : deux matrices scalaires et des matrices de bras unitaires ou de kets unitaires.
En permutant les matrices scalaires, il reste dterminer le produit de matrices de bras
unitaires et de kets unitaires. Or, ces matrices unitaires sont transposes et conjugues, ce qui
signifie que leur produit se rduit au produit de leurs normes. Comme par dfinition, la norme
des matrices unitaires est 1, ces matrices unitaires peuvent tre limines du produit scalaire.
La dfinition mme du produit scalaire nous permet alors de l'crire simplement en termes de
produit de deux matrices scalaires de la faon suivante :

Oprateurs et notation de Dirac [modifier]
Dune faon gnrale, les oprateurs linaires agissant sur lespace des tats peuvent scrire
sous la forme dune combinaison linaire d'oprateurs :
,
dont laction sur un tat, reprsent par le ket , sera ltat :
,
permettant une grande conomie dcriture.
68
Voir aussi [modifier]
Mcanique quantique
Paul Dirac
Portail de la physique
Portail des mathmatiques
Ce document provient de http://fr.wikipedia.org/wiki/Notation_bra-ket .
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ANNEXE 5
Exprience de la gomme quantique choix
retard
Un article de Wikipdia, l'encyclopdie libre.
70
(Redirig depuis Exprience de Marlan Scully)
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Mcanique quantique

Postulats de la mcanique
quantique
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quantique
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fondamentaux
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avances
[Drouler]Interprtations
[Drouler]Physiciens

Cette bote : voir disc. mod.
Lexprience de la gomme quantique choix retard
1
est une exprience de mcanique
quantique qui constitue une extension de celle d'Alain Aspect et des fentes d'Young en y
introduisant ce qui semble tre une rtroaction implicite dans le temps. Elle a t mene par
Marlan Scully, B.-G. Englert, et H. Walther, d'o le nom parfois employ d'exprience ESW.
Schmatiquement, deux dispositifs similaires aux fentes d'Young sont installs en cascade.
On sait que l'incertitude quantique concernant le passage (ventuel !) de particules par l'une
ou l'autre fente
n'est levable que par un processus de dtection,
et subsiste en l'absence de celle-ci non seulement en tant que connaissance de
l'exprimentateur, mais bien en tant qu'tat du systme.
L'ide de Marlan Scully est de ne dcider l'intervention de cet observateur qu'au dernier
moment, alors que la particule
2
a dj franchi la premire srie de fentes.
Les quations de la mcanique quantique imposent la particule d'avoir vrifi lors du
premier passage des conditions qui ne sont pourtant stipules que postrieurement, par
intervention ultrieure du dtecteur ou non. En d'autres termes, cette intervention du dtecteur
semble modifier le pass de la particule.
71
L'observation confirme pour le moment ce rsultat prvu, mais Marlan Scully ne se prononce
pas encore sur les enseignements que l'on peut ou non en tirer. John Wheeler s'est montr
parfois moins rserv et a tenu ce sujet des propos controverss sur la modification du pass
par des processus d'observation ( moins, selon une autre interprtation du mme phnomne,
qu'il ne s'agisse d'une dfinition du prsent par le rsultat de l'observation de phnomnes
passs voir l'interprtation d'Everett).
Sommaire
[masquer]
1 Description de l'exprience
2 Figures d'interfrences
3 Enjeux et interprtations
4 Enjeux et interprtations - complment
5 Voir aussi
6 Notes
7 Liens externes
Description de l'exprience [modifier]
72


Experience de Sculley
L'exprience est plus simple qu'il n' y parat. Le dispositif va tre dcrit progressivement, afin
de bien faire apparatre les ides derrire chaque lment de l'exprience.
Dcrivons d'abord la premire partie du dispositif : si nous remplaons les appareils B et C
par de simples miroirs, nous nous retrouvons avec une variante de l'exprience des fentes de
Young : le miroir semi-rflchissant A provoque une interfrence du photon avec lui-
mme et provoque une figure d'interfrence en I. Il est important de bien comprendre
l'exprience de Young avant de tenter de comprendre celle-ci.
En fait, en B et en C, sont placs des convertisseurs bas . Un convertisseur bas est un
appareil qui, partir d'un photon en entre, cre deux photons en sortie, corrls, et de
longueur d'onde double par rapport au photon en entre. tant corrls, toute mesure effectue
sur un des deux photons de sortie nous renseigne sur l'tat de l'autre photon. Par dfinition, un
des deux photons en sortie sera appel photon signal et l'autre photon tmoin . Il est
73
important aussi de souligner que le convertisseur bas ne dtruit pas l'tat quantique du
photon : il n'y a pas de mesure et l'tat des deux photons en sortie respecte l'tat de
superposition du photon en entre.
Maintenant, imaginons qu'il n'y ait pas de miroir semi-rflchissant en D et en E. Ne pourrait-
on pas dtecter par quel chemin ( par B ou par C ) est pass le photon initialement
mis ? Si le dtecteur J se dclenche, c'est que le photon est pass par B, si c'est K, c'est que le
photon est pass par C. Les photons signaux se comportant de la mme manire que s'il y
avait des miroirs en B ou en C, la figure d'interfrence ne devrait-elle pas apparatre, tout en
nous renseignant sur le chemin pris par le photon ? (ce serait en contradiction avec
l'exprience de Young)
En fait, non. La mesure effectue par un des dtecteur J ou K dtruit l'tat quantique des
photons signal et tmoin (ceux-ci tant quantiquement corrls, voir paradoxe EPR), et
aucune figure d'interfrence n'apparat en I. Nous retrouvons bien les rsultats de l'exprience
de Young.
Maintenant, considrons le dispositif complet, reprsent par la figure. Le photon tmoin a
une chance sur deux d'tre rflchi par le miroir D ou E. Dans ce cas il arrive en F et il n' y a
alors plus moyen de savoir si le photon est pass par B ou par C. En effet, que le photon
vienne de E ou de D, il a dans les deux cas une chance sur deux d'tre dtect en H ou en G.
Donc la dtection en H ou G ne permet pas de savoir d'o vient le photon. Ce miroir F est la
gomme quantique imagine par Sculley : il dtruit l'information permettant de savoir par
quel chemin est pass le photon.
Cependant, si au lieu d'avoir t rflchi par D ou E, le photon tmoin a t dtect par J ou
K, alors il est possible de savoir le chemin emprunt par le photon, et le photon signal
correspondant enregistr en I ne contribue pas faire une figure d'interfrence. Les miroirs D
et E "tirent au sort" - en quelque sorte - le destin du photon tmoin : une chance sur deux de
devenir un photon dont on connat le chemin, une chance sur deux de devenir un photon dont
le chemin est indtermin.
Or, la distance BD (et a fortiori BF) peut tre trs suprieure la distance BI, et de mme pour
respectivement CE/CF et CI. Et c'est le cas dans cette exprience. Donc, quand le photon
signal vient impressionner la plaque photographique en I, le photon tmoin n'a pas encore
atteint D ou E, et encore moins F. C'est le "choix retard" dont il est question dans
l'exprience. Le rsultat enregistr en I est donc fix avant que le photon tmoin ait t
dtect en J/K, ou en G/H.
Au moment o le photon signal impressionne I, le chemin du photon tmoin est encore
indtermin. La figure en I devrait donc s'organiser systmatiquement en figure d'interfrence.
Pourtant, un photon tmoin sur deux en moyenne sera dtect en J/K, et les photons signaux
correspondant ne doivent pas s'organiser en figure d'interfrence (puisque on connat le
chemin emprunt). Comment le photon signal "sait-il" que le photon tmoin sera dtect en
J/K ou non ? Telle est la question fondamentale de cette exprience.
Exprimentalement on constate qu'il n' y a jamais d'erreur : les photons signaux dont les
photons tmoins sont dtects en J/K ne s'organisent pas en figure d'interfrence, les photons
signaux dont les photons tmoins sont dtects en G/H s'organisent en figure d'interfrence
(voir section suivante).
74
Figures d'interfrences [modifier]
Lorsque les impacts de photons sont matrialiss en I, on ne voit qu'un brouillard sans
signification. C'est la corrlation entre chaque impact et le capteur qui permet de faire
apparatre les franges d'interfrence. Ici, les photons sont colors en fonction du capteur qui
les a reus. Lorsque l'on spare l'image en quatre, on voit nettement apparatre les figures
d'interfrence pour les photons dtects en G et H.
noter que les deux figures 3. et 4. sont complmentaires, en opposition de phase. L'addition
de ces deux figures donne une figure similaire la figure 2. ou 1. Cela explique la ncessit
de recevoir des corrlations pour faire apparatre les figures d'interfrence. Sans corrlations,
il n'y a aucun moyen de distinguer le cas 3.+4. du cas 5.+6.

1. La figure telle qu'elle est reue en
I

2. Corrlation entre les impacts et les 4
dtecteurs

3. Photons corrls avec le dtecteur
G

4. Photons corrls avec le dtecteur
H

5. Photons corrls avec le dtecteur J

6. Photons corrls avec le dtecteur
K
Note : Ces images sont des simulations
Enjeux et interprtations [modifier]
L'aspect le plus spectaculaire de cette exprience est l'interprtation que l'on fait a posteriori
de la figure d'interfrence en I. Tant que l'on n'a pas reu les informations de corrlation en
provenance des dtecteurs G et H (qui peuvent tre, disons, cent annes-lumire !), il est
impossible de dterminer si la figure en I contient ou non une figure d'interfrence.
Si cela tait possible, cela voudrait dire que l'on pourrait recevoir des messages du futur ! Par
exemple, si, en mme temps que le photon, on mettait un message en destination d'un
physicien ( cent annes-lumire de l) lui demandant si, par exemple, la thorie des cordes
est exacte ou non, et de remplacer les miroirs D/E par des miroirs parfaitement rflchissants
si oui, et de les enlever si non, alors il serait possible de savoir immdiatement si la thorie
des cordes est valable ou non en dcryptant une figure d'interfrence en I.
75
On pourrait alors vritablement parler de rtroaction en provenance du futur . Mais tel n'est
pas le cas. Certaines interprtation htives et sensationnalistes laissent penser cela, mais on
voit clairement que ce n'est pas aussi simple.
En effet, force est de constater que la figure en I contient une information indcryptable qui
dpend de quelque chose qui se passe dans le futur. Mais elle ne peut tre dcrypte qu'avec
des informations classiques (sur cette chose) qui ne peuvent tre connues, au plus tt, que
dans un dlai qui annule le bnfice de la rtroaction temporelle (par exemple, dans le cas de
l'interrogation d'un physicien 100 annes-lumire, on ne connatrait la rponse la question
que - au mieux - 100 ans plus tard).
En fait, ce rsultat, bien que spectaculaire, n'est pas plus surprenant (ni moins) que les
rsultats dj connus des expriences EPR. En effet, dans ces expriences, l'effondrement d'un
ct du dispositif provoque immdiatement l'effondrement de l'autre ct, aussi loign soit-il.
Mais on ne peut s'en rendre compte qu'avec l'envoi d'une information classique (vitant de
pouvoir communiquer une vitesse suprieure celle de la lumire).
Mais l'effet est plus frappant encore que dans l'exprience EPR, et nous pose avec une force
plus grande encore la question : qu'est-ce que le temps ?
Enjeux et interprtations - complment [modifier]
Considrons la situation o la "gomme quantique" est prsente. La complmentarit des
figures d'interfrence obtenues par corrlation des points reus sur l'cran I avec les signaux
reus en G et H est une donne importante qui doit tre interprte. On nommera ces figures
Fig(G) et Fig(H). On appellera de mme Fig(0) la figure obtenue en absence d'interfrences.
Si la figure d'interfrence tait identique dans les deux cas (Fig(G) = Fig(H)), l'impact d'un
photon sur une frange sombre de cette figure pourrait donner une information de type
probabiliste. Nous pourrions dire dans ce cas qu'il y a davantage de chance de dtecter le
photon en J ou K (cas o il n'y a pas interfrence car on dtecte quel chemin le photon a
emprunt) qu'en G ou H (cas o il y a interfrence car la dtection en G ou H n'apporte pas
d'information sur le chemin emprunt).
Mais ce n'est pas le cas : les figures d'interfrence sont exactement complmentaires
(Fig(G)+Fig(H)=Fig(0)). Si le photon tombe sur une frange sombre de Fig(G) alors cela
donne bien une information de type probabiliste : si le photon est dtect en G ou H alors le
photon a davantage de chance d'tre dtect en H (probabilit d'tre dtect en H sachant qu'il
est dtect en G ou en H). Mais cette information n'a aucun lien avec la connaissance du
chemin emprunt par le photon.
Mathmatiquement, la fonction d'onde juste aprs les convertisseurs bas s'crit :

On a not la fonction d'onde d'un photon signal et celle d'un photon tmoin. Juste avant
l'impact sur l'cran I, on a :

76
La probabilit d'impact en un point x de l'cran est :
Les fonctions |
B
> et |
C
> sont orthogonales donc :

Il n' y a pas d'interfrence. L'observation d'un impact en un point x
0
rduit la fonction d'onde
du photon signal |
I
(x
0
) > . Il s'agit d'une constante que l'on peut liminer dans la suite.
L'espace se rduit donc un espace une seule particule :

Dans l'exprience de Marlan Scully dcrite un peu plus prcisment dans l'article de Kim, la
particule tmoin prend la diffrence de phase de la particule signal. Comme aprs
l'observation sur l'cran on connat cette diffrence de phase, on a :

Comme les miroirs semi-rflchissants introduisent des dphasages de / 2, on a finalement
au niveau des dtecteurs finaux :

Le signe + ou - dpend du dtecteur G ou H. On observe donc la corrlation avec la premire
observation car la diffrence de phase a t "enregistre" dans la deuxime particule. Il n'y a
donc aucune transmission d'une information du futur vers le pass : la connaissance du
rsultat x0 de la mesure en I pour le photon signal modifie, pour l'observateur, la probabilit
de dtection du photon tmoin en G ou en H, de telle manire qu'apparaisse une figure
d'interfrence. La mcanique quantique explique correctement cette exprience de faon
dterministe. Il n'y aurait pas eu de corrlation si exprimentalement la particule tmoin
n'avait pas pris la diffrence de phase de la particule signal.