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Fenmenos de interfase

Introduccin

La interfase constituye el lmite o separacin entre dos fases, las cuales pueden estar formadas por
lquido y gas, lquido y lquido, lquido y slido, slido y gas, y slido y slido. La superficie de un
cuerpo lquido o slido es una interface entre un gas y un lquido, o entre un gas y un slido; as,
por ejemplo, el tablero de una mesa es una superficie slido-gas.

La materia en estado coloidal se caracteriza por presentar una gran superficie. Al rea superficial
por unidad de peso o por unidad de volumen de una partcula se la denomina superficie especfica.
Un bloque con un volumen de 1 cm3 tiene un rea superficial de 6 cm2, y si se escinde en 1021
partculas, el volumen total de todas sigue siendo 1 cm3, pero ahora el rea superficial es 6 000
m2, igual, aproximadamente, al tamao de un campo de ftbol y, en consecuencia, la superficie
especfica de la muestra ha aumentado en un factor de 10 millones.

Para pulverizar un cubo en pequeas partculas se requiere un gasto de energa o trabajo, de aqu
que las partculas resultantes tengan un alto contenido de energa libre superficial. Ahora bien, de
acuerdo con el segundo principio de Termodinmica, todo sistema fsico tiende a perder energa
cuando se encuentra en un nivel energtico superior al de sus alrededores. Por esto, al dispersarse
el aceite en pequeos glbulos para formar una emulsin, las partculas adquieren primero una
gran energa superficial, y despus, siguiendo el principio indicado, tienden a unirse o coalescer,
para as reducir su superficie total y, por tanto, disminuir tambin su energa superficial; siendo
sta, pues, la razn de la destruccin espontnea de una emulsin.

Tensin Superficial

La fuerza, por unidad de longitud, que se requiere para aumentar una superficie se conoce como
tensin superficial, y viene expresada en el sistema cgs en dinas por centmetro. La tensin
interfacial es la fuerza o tensin existente en la interfase entre dos lquidos inmiscibles y tambin
se expresa en dinas por centmetro. Si dos lquidos son miscibles, entre ellos no existe tensin
interfacial alguna. La siguiente tabla contiene algunos ejemplos que nos describen la tensin
superficial de algunos compuestos.















La tensin superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molcula son
diferentes en el interior del lquido y en la superficie. As, en el seno de un lquido
cada molcula est sometida a fuerzas de atraccin que en promedio se anulan.
Esto permite que la molcula tenga una energa bastante baja. Sin embargo, en la
superficie hay una fuerza neta hacia el interior del lquido.

Energia Superficial

Energa libre superficial. Para poder calcular el trabajo realizado (energa) al aumentar el rea
superficial, se puede escribir la ecuacin as x 2L = f siendo la tensin superficial. Cuando la
varilla est en la posicin AD y se cuelga el peso necesario para aumentar la superficie en una
cantidad ds, el trabajo, dW (fuerza multiplicada por distancia), realizado ser:



Y, puesto que 2L x ds es igual al aumento del rea superficial, dA, producido al extender ms la
pelcula de jabn



Que para una variacin finita ser:



En donde W es el trabajo realizado, o sea, el incremento de la energa libre superficial expresada
en ergios, la tensin superficial en dinas por centmetro y es el incremento del rea en
centmetros cuadrados. Como toda forma de la energa consta de un factor de intensidad y otro de
capacidad (pg. 689), en este caso la tensin superficial es el factor de intensidad y la variacin del
rea el factor de capacidad de la energa libre superficial. Por tanto, segn la ecuacin [2], la
tensin superficial puede definirse como la variacin de la energa libre superficial por incremento
unitario del rea superficial. Algunos qumicos, especializados en coloides, simplifican esta
definicin y denominan a la tensin superficial, "energa libre superficial", o "energa superficial
libre", pero como esta terminologa se presta a confusiones, no ser empleada aqu.
















Ejemplo

Qu trabajo s requiere para que una varilla experimente el desplazamiento de 1 cm hacia abajo,
tal como indica la figura, considerando que el rea experimenta un aumento de 10 cm
2
y la tensin
superficial es de 49 dyn/cm?

el trabajo realizado viene dado por la ecuacin:

W = 49 dyn/cm x 10 cm2= 490 erg

Medicion de la Tension Superficial

Metodo del anillo Du Noy

El tensimetro de Du Noy es, probablemente, el aparato ms usado para medir la tensin
superficial e interfacial, y se basa en l principio antes descrito. El instrumento consiste en un
anillo de platin-iridio que se pone en contacto con la superficie del lquido, como se observa en la
figura 2. La fuerza necesaria para separar el anillo de la superficie del lquido se suministra
mediante un hilo de torsin y se registra en dinas sobre un dial calibrado. La tensin superficial
vendr dada por la frmula:



Metodo de Whilhelmy
Se utiliza una placa de geometra rectangular perfectamente conocida suspendida verticalmente a
una balanza de precisin. El lado inferior de la placa se pone en contacto (horizontalmente) con la
superficie del lquido para que se moje. Luego se ejerce una fuerza vertical sobre la placa para
levantarla. La placa se levanta poco a poco, y de cada lado se forma una interfase curva; se levanta
la placa hasta que se produzca el arranque.




Mtodo del ascenso capilar

Si se coloca dentro de un lquido a un tubo capilar cuyo material es mojable por el lquido, se
observa que el lquido asciende en el tubo. En la posicin de equilibrio, se puede escribir diversas
ecuaciones para dar cuenta de la ley de la hidrosttica y de la ley de Laplace, que combinadas dan
como resultado la siguiente ecuacin:



Donde r es el radio de curvatura de la interfase, ya que se supone de un lado que por ser pequeo
el radio, el menisco es esfrico, y que de otro lado el ngulo de contacto es cero.

ngulos de contacto

Si bien la ley de Laplace permite ver fcilmente el comportamiento entre dos fases fluidas, cuando
se analiza el problema del menisco se complica la resolucin por la presencia de mltiples
interacciones. En la regin donde se produce el menisco hay fuerzas atractivas entre las partculas
fluidas del lquido, entre estas y las del aire y entre ellas y el slido que forma el recipiente. Para
simplificar el clculo, se tienen tabulados los llamados ngulos de contacto que indican la
inclinacin que forma el menisco. El ms habitual, el del agua con el vidrio es 0, mientras que la
contraposicin habitual en los manuales de texto, el mercurio, tiene 140. Coloquialmente se ha
hablado en mecnica de fluidos de fluidos que "mojan" (como el agua) y los que "no mojan" (como
el mercurio).