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U N I V E R S I T L I B R E D E B R U X E L L E S , U N I V E R S I T D ' E U R O P E

DIGITHQUE
Universit libre de Bruxelles

___________________________
DIERKENS Alain, d., "Le marquis de Gages (1739-1787). La franc-
maonnerie dans les Pays-Bas autrichiens", in Problmes
dhistoire des religions, Volume 11, Editions de lUniversit de
Bruxelles, 2000.
__________________________


Cette uvre littraire est soumise la lgislation belge en
matire de droit dauteur.

Elle a t publie par les
Editions de lUniversit de Bruxelles
http://www.editions-universite-bruxelles.be/

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uvre sont visibles sur la dernire page de ce document.
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ditions de l'Universit de Bruxelles
PROBLMES D'HISTOIRE
DES RELIGIONS
dits par Alain Dierkens
11/2000
LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
LA FRANC-MAONNERIE
DANS LES PAYS-BAS AUTRICHIENS
Illustration de couverture d'aprs un portrait du marquis de Gages
appartenant au comte Etienne de Lichtervelde.
Institut d'tude des religions
et de la lacit
Comit directeur
Prsident: H. Hasquin
Vice-prsident: J. Marx
Secrtaire: B. Decharneux
i
Universit libre de Bruxelles
Institut d'tude
des religions et de la lacit
Problmes d'histoire
des religions
LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
LA FRANC-MAONNERIE
DANS LES PAYS-BAS AUTRICHIENS
dits par Alain Dierkens
11/2000
ditions de l'Universit de Bruxelles
Publies avec le concours de la Direction genrale de l'enseignement superieur
et de la recherche sCientifique de la Communaut Wallonie-Bruxelles
Dans la srie 'Problmes d'histoire
du christianisme'
9. Hommages Jean Hadot, 1980
13. Scularisation,
d. Michle Mat, 1984
14. Luther: mythe et ralit,
d. Michle Mat et Jacques Marx, 1984
17. Propagande et contre-
propagande religieuses,
d. Jacques Marx, 1987
18. Aspects de l'anticlricalisme
du Moyen Age nos jours,
d. Jacques Marx, 1988
19. Saintet et martyre dans
les religions du livre,
d. Jacques Marx, 1989
Dans la srie 'Problmes d'histoire
des religions'
1. Religion et tabou sexuel,
d. Jacques Marx, 1990
2. Apparitions et miracles,
d. Alain Dierkens, 1991
3. Le libralisme religieux,
d. Alain Dierkens, 1992
4. Les courants antimaonniques
hier et aujourd'hui,
d. Alain Dierkens, 1993
5. Pluralisme religieux et lacits dans
l'Union europenne,
d. Alain Dierkens, 1994
6. Eugne Goblet d'Alviella, historien et
franc-maon,
d. Alain Dierkens, 1995
7. Le penseur, la violence, la religion,
d. Alain Dierkens,1996
8. L'antimachiavlisme, de la Renaissance
aux Lumires,
d. Alain Dierkens, 1997
9. L'intelligentsia europenne en mutation
1850-1875. Darwin, le Syllabus et leurs
consquences, d. Alain Dierkens, 1998
10. Dimensions du sacr dans les
littratures profanes,
d. Alain Dierkens, 1999
ISBN 2-8004-1247-X
0/2000/0171/21
2000 by Editions de l'Universit de Bruxelles
Avenue Paul Hger 26 - 1000 Bruxelles (Belgique)
Imprim en Belgique
EDITIONS@admin.ulb.ac.be
http://www.ulb.ac.be/ulb/editions
Note de l'diteur
Alain DIERKENS
Le onzime tome des Problmes d'histoire des religions contient les actes d'un
colloque international consacr Franois-Bonaventure-Joseph Dumont (1739-1787),
marquis de Gages, et la franc-maonnerie dans les Pays-Bas autrichiens. Cette
manifestation scientifique s'est tenue dans les locaux de la Nouvelle Bibliothque de
l'Universit libre de Bruxelles le vendredi 12 mai 2000 ; elle a t poursuivie, le
samedi 13 mai, par la visite d'une exposition consacre - dans les mmes locaux - aux
Visages de l'anticlricalisme et de l'antimaonnisme lafin du XIX' sicle: autour de
Lo Taxil (1854-1907) (et conue sous la responsabilit de Jean-Pierre Devroey et
d'Aline Goosens) puis par un circuit pdestre maonnique au centre de Bruxelles
(sous la conduite d'Andre Despy et de Philippe Cullus) ; elle s'est clture par une
visite de l'exposition Bruxelles: les francs-maons dans la cit organise l'Htel de
Ville de Bruxelles (10 mai-25 juin 2(00) par l'ASBL Parcours maonnique dans le cadre
de Bruxelles, ville europenne de la culture de l'an 2(00. Le colloque a bnfici
de l'aide matrielle et financire du Rectorat et de la Facult de Philosophie et Lettres
de l'ULB, du Fonds national de la recherche scientique, du ministre de l'Education, de
la Recherche et de la Formation de la Communaut franaise de Belgique, ainsi que de
la Chaire Thodore Verhaegen, de la Loge d'tudes L'Ane d'Or (Grande Loge de
Belgique, n 63), de l'ASBL Mnmosyne (qui a dit en cinq volumes, de 1996 1998,
les Rituels du marquis de Gages, 1763) et de l'AsBL Parcours maonnique.
Le programme du colloque a t tabli par un comit scientifique prsid par
Herv Hasquin et anim par Baudouin Decharneux et Roland Gillard. C'est
Baudouin Dechameux, le nouveau secrtaire acadmique de l'Institut d'tudes des
religions et de la lacit de l'ULB, et Karine Triqueneaux, la nouvelle secrtaire
administrative de l'IERL, qu'est revenue l'organisation pratique de ces journes qui ont
connu un trs grand succs. La partie scientifique de la runion a t complte, le soir
du samedi 13 mai, par l'organisation, l'initiative de la Loge d'tudes L'Ane d'Or et
dans les locaux du Grand Orient de Belgique, d'une tenue mixte interobdientielle
inspire d'un des rituels du marquis de Gages: la crmonie d'initiation en Loge
d'Adoption a Sublime Grade d'Elue ou de Parfaite Maonne .
6 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Les textes runis ici reprennent la matire des communications du 12 mai,
compltes par des articles d'Annick Vilain, Michel Brodsky, Pierre Debusschere et
Yvan Cancelier. Ils se rpartissent en trois volets, respectivement consacrs au
marquis de Gages (<< L'homme et son temps ), aux rituels qui lui sont associs et
quelques regards anthropologiques et philosophiques sur ces rituels. Dans cette
dernire partie aurait d figurer le texte de la communication de Pierre Mollier
consacre aux conceptions religieuses du grade de Rose-Croix dans les rituels du
marquis de Gages ; cette importante contribution n'a hlas pu tre rdige dans les
temps impartis.
Outre tous ceux dont les noms ont t cits ci-dessus, il convient de remercier
ceux qui ont accept de prsider les sances de travail (Lambros Couloubaritsis,
Jacques Marx et Philippe Dehon) ainsi que Gaston De Kinder qui, au nom de la Loge
Marquis de Gages (Grande Loge Rgulire de Belgique), nous a confi le clich du
portrait du marquis de Gages (collection prive du comte Etienne de Lichtervelde) qui
a servi de base l'illustration de la couverture du prsent volume.
L'homme et son temps
- - -- - -------
------------------------------- - - -- - -
L
Le marquis de Gages,
un aristocrate hennuyer riche et influent
Herv liAsQuIN
Le haut dignitaire de la maonnerie
S'il n'avait pas t grand matre de la Grande Loge provinciale des Pays-Bas
autrichiens (1770-1786), le marquis de Gages n'aurait sans doute gure attir
l'attention de ses contemporains et des historiens. Un constat s'impose en effet si l'on
dresse un bilan de son existence et de ses activits sociales; il s'est consacr
totalement et exclusivement la franc-maonnerie, elle fut d'emble et le resta
jusqu' sa mort, sa seule proccupation. C'est ce point peu banal que ce doit tre
soulign: ds l'ge de vingt-six ans, il avait accd aux responsabilits maonniques
les plus importantes. Une question vint immdiatement l'esprit : serait-ce d aux
relations qu'il s'tait cres en France par son mariage en dcembre 1761 avec sa
cousine Alexandrine de Bouzies (ou de Bousies) (1745-1791) ?
Cette famille de Franche-Comt donna nombre de ses membres la maonnerie
franaise: pour sa part, Alexandrine fut d'ailleurs initie dans une Loge d'adoption 1.
Toujours est-il que Gages devint trs tt un intime du comte de Clermont (1709-
1771). Ds 1765, la loge de Gages, La Vraie et Parfaite Harmonie (Mons) fut rige en
Grande Loge provinciale (1765-1769) de la Grande Loge de France, laquelle
seulement deux autres loges demandrent un rattachement, La Parfaite Egalit
(Bruges) en 1766 et Les Frres runis (Tournai) en 1769. Mais cette relation suivie
avec la France concidait avec la priode de turbulence et mme de chaos, qu'y
traversait l'organisation suprme de la maonnerie 2. En dpit des liens d'amiti qui
l'unissaient Clermont, Gages se tourna rsolument vers Londres. Le 20 janvier 1770,
les ds taient jets: La Vraie et Parfaite Harmonie reut ses patentes de
reconnaissance de la Grande Loge d'Angleterre, et le 22 du mme mois celle-ci
investit le marquis du titre de grand matre provincial des Pays-Bas autrichiens. Le
changement de cap fut dcisif: en 1770, la nouvelle Grande Loge provinciale
comptait cinq ateliers, neuf en 1773, quinze en 1776, vingt-six en 1786, soit vingt-
trois loges civiles, deux militaires et une ecclsiastique. Impos, et non lu, Gages
avait donc russi son opration d'autant que si de jure, la Grande Loge provinciale
relevait des Modernes anglais, elle bnficiait dans les faits d'une quasi-
IOLE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
indpendance 3 ! On assista au XVIIf sicle un dpassement de la notion d'ordre ou
de classe sociale, y compris en maonnerie. Il faut toutefois souligner que le marquis
de Gages et son entourage se sont efforcs de rsister cette tendance. Manifestement,
la maonnerie des Pays-Bas autrichiens, davantage que la diversit sociale
l'intrieur d'une loge, a privilgi dans les villes la coexistence de loges spcificits
sociales diffrentes 4. Ainsi, Bruxelles, l'Heureuse rencontre accueillait surtout la
grande noblesse, la Parfaite amiti des gens du monde de la finance et des ngociants
importants tandis que la Constance de l'Union regroupait essentiellement la petite
bourgeoisie et des artisans et ne comptait dans ses rangs aucun gentilhomme 5
Une ascension sociale fulgurante
A vingt-six ans, tout tait dj presque dit pour Franois-Bonaventure-Joseph
Dumont, marquis de Gages. Il tait riche et titr. En moins de dix ans, il tait sorti de
l'ombre et n'y rentrerait plus.
En quatre ans, la suite du dcs de son oncle, puis de son pre, il se retrouva la
tte d'une fortune imposante.
Son oncle, Jean-Bonaventure Dumont, comte de Gages (1682-1753) natif de
Mons, s'tait acquis une grande notorit internationale et une position sociale
minente au service de l'Espagne. A l'ge de vingt et un ans, il tait entr, en qualit
de sous-lieutenant, au Rgiment des Gardes wallonnes, auquel appartenaient de
nombreux nobles hennuyers; il avait donc particip la guerre de succession
d'Espagne dans le camp de Philippe v duc d'Anjou: capitaine ds 1706, il avait dj
acquis quelque renomme la bataille de Villaviciosa (1710) prs de Madrid. Aprs
que Philippe v ait d renoncer aux Pays-Bas au profit des Habsbourg d'Autriche, les
Gardes wallonnes restrent fidles la maison des Bourbon d'Espagne et furent donc
amenes guerroyer tantt en Espagne, tantt en Italie, en fait surtout dans cette
pninsule o les affrontements avec les Habsbourg d'Autriche furent nombreux. Jean-
Bonaventure poursuivit une brillante carrire: brigadier en 1718, il participa au sige
de Gibraltar (1727-1728), puis, dans le contexte de la guerre de succession de
Pologne, il fut trs prsent en Italie: on le retrouve Naples (1734) et son
comportement au cours de cette campagne lui valut le grade de lieutenant-gnral. En
1740, aprs la prise de Minorque, il reut l'ordre de Saint-Janvier. La guerre de
succession d'Autriche lui permit de se couvrir de gloire et le hissa au rang des grands
chefs d'armes du temps. Son clatante victoire de Camposanto (1743) sur les
Autrichiens le fit nommer capitaine-gnral et commandant en chef des armes de
l'Infant Philippe en Italie; la bataille de Velletri (1744), au sud de Rome lui tissa une
nouvelle couronne de lauriers. L'anne 1745 fut particulirement faste pour Gages: il
se vit dcerner quelques mois d'intervalle le collier de la Toison d'Or et Philippe v
lui octroya le titre de comte 6. En juillet 1746, il demanda son rappel en Espagne.
Cela lui fut accord; il reut des appointements d'un montant exceptionnel ainsi
qu'une trs confortable pension qui resterait perptuit dans sa famille 7. En 1749,
nomm vice-roi, gouverneur et capitaine gnral de Navarre, il s'installa Pampelune
o il dcda le 31 janvier 1753 : Jean-Bonaventure, par testament fait Madrid le 25
mars 1748 et notifi le 1
er
janvier 1752, avait fait de Franois-Bonaventure, son
unique neveu, son lgataire universel K. En 1753, l'ge de quatorze ans, il se
UN ARISTOCRATE HENNUYER RICHE ET INFLUENT II
retrouva donc la tte d'une fortune considrable, provisoirement administre par son
pre, Charles-Antoine. A l'argent s'ajoutait aussi un titre et un nom devenu glorieux
dans toute l'Europe 9.
Peu de temps aprs, en janvier 1758, son pre disparaissait sans autre hritier que
Franois-Bonaventure. Les biens amasss par Charles-Antoine, n Mons en 1681,
n'taient pas ngligeables. Aprs avoir tt de la robe, ensuite de l'pe, il parat s'tre
consacr la gestion de biens patrimoniaux. Il se vit refuser son admission la
Chambre de la Noblesse des Etats du Hainaut en 1719, mais gagna en 1736 un procs
contre le magistrat de Mons devant la Cour souveraine du Hainaut pour estre tenu et
rput ancien noble et jouir des privilges dans ces cas ordinaires. Il est vrai
qu'entre-temps, la renomme de son frre Jean-Bonaventure avait largement
resplendi lU. Charles-Antoine tait seigneur de Gages ", de Ghislenghien 12,
d'Aulnois n, de la Salle (sur Houdeng-Goegnies) 14 en Hainaut autrichien et de
plusieurs seigneuries en Hainaut franais dont celle de la Puissance Bachant
(dpartement du Nord) ; cette dernire lui venait sans doute de son oncle maternel,
Philippe-Franois du Buisson (1662-1713), dcd sans hritier et dont le titre officiel
tait baron de la Puissance ~ ; il est d'ailleurs intressant de relever que lorsque le
comte de Gages crit depuis l'Italie son frre, le courrier est adress, au moins depuis
1734, monsieur le baron de la Puissance Maubeuge ; c'est l'poque o Charles-
Antoine intentait une action devant la Cour souveraine du Hainaut.
A l'ge de dix-huit ans, l'enchanement des successions fit donc de Franois-
Bonaventure Dumont un jeune noble fortun. Il lui restait se lancer dans la course
aux honneurs et il ne tarda point. Son oncle avait fait riger la terre de Gages en
comt; ds 1758, il sollicita son rection en marquisat; quelques mois plus tard, la
mme anne, c'tait chose faite. Contrairement certaines supputations 16, ce ne fut
pas pour services rendus par la famille l'Autriche - le comte de Gages avait bti sa
rputation peu prs exclusivement sur des succs militaires au dtriment de ce pays!
- qu'il arriva ses fins. En fait, le cot exorbitant de l'expdition des patentes de
Vienne le 9 dcembre 1758, soit largement plus de six mille florins, indiquait
suffisance que l'octroi du titre de marquis un jeune homme de dix-neuf ans relevait
d'abord d'une transaction financire, mais il est vrai que le nom, grce l'anctre, tait
devenu glorieux.
Il n'en resterait pas l. Peu aprs, son mariage lui ouvrirait de nouveaux horizons
et lui permettrait de tisser un solide rseau de relations (1761).
Bref, dix-huit ans, Franois-Bonaventure-Joseph Dumont n'tait peu prs rien,
sinon fortun. A vingt-six ans, il tait marquis, portait un nom prestigieux, devenait
grand matre de la Grande Loge provinciale des Pays-Bas autrichiens et obtenait
(moyennant finances ?) le titre de chambellan (1765), certes honorifique, mais dont le
titulaire bnficiait de certaines exemptions.
* * *
*
Le but n'est pas de retracer par le menu la biographie du marquis de Gages.
L'important ~ t a i t de cerner le comment et le pourquoi d'une brusque monte en
puissance. Sa progression sociale ne s'arrta point en 1765, mais l'essentiel tait fait.
12 LE MARQUIS DE GAGES (1739- 1787)
Membre ds 1767 de la confrrie saint Jean Dcoll Mons, qui venait en aide aux
prisonniers, surtout moralement - il en devint le gouverneur en 1783 -. il mena donc
comme nombre de membres de l'Ordre une vie maonnique double d'une vie profane
marque au coin de la charit chrtienne. Il fut enfin admis en 1776 au sein de la
Noblesse des Etats de Hainaut. Pour le reste, c'est un homme qui va faire fructifier ses
biens, tendre son patrimoine immobilier par J'achat de terres nouvelles, surtout en
Hainaut franais. Outre la pension hrite de son oncle, droits seigneuriaux, revenus
d'exploitations agricoles et rentes lui assuraient de confortables rentres 17 d'autant
que ses proprits terriennes taient sises dans des rgions fertiles.
La gestion patrimoniale mise part, le marquis a vcu pour la maonnerie; elle
fut sa chose; La Vraie et Parfaite Harmonie fut quasi sa proprit; elle se runissait
d'ailleurs dans J'htel qu'il fit construire Mons (1767-1769), uvre de J'architecte
Ch.H. Fonson, par ailleurs vnrable de la Parfaite Union (Mons).
L'anne 1786 fut donc vritablement fatale ses raisons de vivre: quelques
semaines d'intervalle, en dpit de ses sollicitations, Joseph" supprimait toutes les
confrries, sans accepter la moindre exception, et il rorganisait fondamentalement la
maonnerie selon des modalits que ne pouvait pas accepter le marquis; il
dmissionna de toute responsabilit. Quelques mois plus tard, Gages mourait, sans
doute parce qu'il avait tout perdu; il n'avait que quarante-sept ans.
Notes
J E. GOBLET The English provincial Grand Lodge of Auslrian Nelherlands and ils
Grand Masler, the marquis de Gages ". dans Transacti(Jns of the Quatu(Jr C(Jmnati Lodge, vol. xxv,
1912, p. 39-40.
UN ARISTOCRATE HENNUYER RICHE ET INFLUENT 13
2 R. HALEVI, Les loges maonniques dans la France d'Ancien Rgime. Aux ongtnes de la
sociabilit dmocratique , dans Cahiers des Annales, 40, Paris, 1984, p. 22-23, 48-49.
, H. DE SCHAMPHFl-EIRE, Organisation de la franc-maonnerie d'Ancien Rgime , dans Un
sicle de franc-maonnerie dans nos rgions. 1740-/840, Bruxelles, CGF.R, 1983, p. 34-35; E.
GoBLET, op. cit., p. 4\-45.
Voir l'analyse pertinente de A. VAN DEN ABEEIJ; partir d'archives et discours relatifs La
Parfaite Egalit l'Orient de Bruges, Crdit communal de Belgique. Bulletin trimestriel, 39" anne,
n \5\, 1985, p. 13-34 (<< La Composition de la loge bourgeoise n'innovait donc nullement dans les
rapports sociaux ... ", p. 33).
'P. DUCHAINE, La franc-maonnerie belge au xvur sicle, Bruxelles, 191\ (rd. de
\987, Thuilier Diffusion, prface G. VERVAL).
Ch. TERIJNDEN, Le comte de Gages (1682-1753). Notes et Documents , Bulletin de l'Institut
Historique Belge de Rome, fasc. XXVI, 1950-5\, p. 129-162; A. JANSEN, Histoire illustre des Gardes
royales wallonnes au service des Bourbons d'Espagne (/702-/822), Bruxelles, Ed. d'Art associs,
1989, p. 53, 72, 77-79 et 97-113.
7 A. JANSEN, op. cit., p. 114.
A. VILAIN, Franois-Bonaventure-Joseph Durmmt, marquis de Gages (/739-/787),
Universit libre de Bruxelles, Mmoire de licence en histoire des Temps Modernes, \980-1981, p.
25.
9 Non seulement le roi Charles III d'Espagne fit riger Pampelune un mausole sa mmoire
dont il composa l'pitaphe, mais mme Frdric II de Prusse vanta ses mrites militaires.
10 A. VILAIN, op. cit., p. \0-17.
Il Commune de Brugelette, arrondissement d'Ath.
12 Fait aujourd'hui partie de la ville d'Ath.
" Commune de Quvy, arrondissement de Mons.
14 Fait actuellement partie de la ville de La Louvire, arrondissement de Soignies.
" A. VILAIN, op. cit., p. 8.
1. P. DUCHAINE, op. cit., p. 169-170.
17 A. VILAIN, op. cit., p. 55 et s.
Comment assurer son salut de chrtien et
son perfectionnement d'homme?
Le marquis de Gages et la confrrie
montoise de la Misricorde
Annick VILAIN
Le 24 juin 1767, le marquis de Gages, alors qu'il est vnrable matre de la loge
maonnique La Vraie el Parfaite Harmonie Mons, s'engage dans la confrrie saint
Jean Dcoll dite de la Misricorde. Cette confrrie catholique, rige Mons le 23
janvier 1699 l'initiative du prince Henri de Ligne et l'image de celle de Florence,
procde d'une volont philanthropique et charitable 1. Les confrries de la
Misricorde exercent une charit active essentiellement auprs des prisonniers dans le
but de les instruire des devoirs de la religion, de les consoler et par ce moyen
d'exciter le regret de leurs fautes et de les rendre meilleurs sujets l'Etat 2.
n n'est pas surprenant de trouver une confrrie de la Misricorde Mons: en
effet, la ville est non seulement ville de garnisons mais, surtout, elle est le sige de la
Cour souveraine du Hainaut; c'est dire que nombreux sont les militaires de passage
ou stationns ] et que ce sont les peines pnales les plus lourdes qui y sont
rgulirement prononces: comme c'est dans cette ville que sige le Tribunal
Suprieur de Justice du pays, on y conduit tous les dbiteurs emprisonns pour dettes,
tous les trangers arrts pour fonder juridiction et la plupart des gens apprhends
comme suspects de crime a cause que les officiers de justice prenant leurs assesseurs
dans la classe des avocats y font souvent amener les prisonniers pour l'instruction de
la procdure .
De mme, il n'est pas tonnant de voir Franois Dumont, marquis de Gages,
s'investir dans cette confrrie caritative catholique. Il est certain qu'il est
profondment chrtien et qu'il accompagne sa dmarche de maon par une activit
charitable importante en dehors de la maonnerie. Remarquons encore qu'aussi bien
dans la confrrie qu'en maonnerie, il travaille sous le vocable de saint Jean, soit le
Baptiste, soit l'Evangliste, ce dernier dont les rituels dits du marquis de Gages disent
qu'il fut le premier qui prcha la vertu et la charit et qu'il ( ... ) a montr la vraie
lumire 4.
Il y rejoint des membres de la bonne socit montoise puisque que l'on y retrouve
des nobles, des bourgeois, des hommes de robe et des prtres \ ainsi que des dames
nobles du chapitre de Sainte-Waudru. En effet, les femmes peuvent aussi devenir
16 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
consurs comme le seront Alexandrine de Bousies, marquise de Gages (1775), sa
fille Charlotte (1785) et sa cousine Marie-Louise, vicomtesse de Rouveroy, ne de
Bousies (1776).
Missions de la confrrie saint Jean DcoD
L'aide que les confrres apportaient est en partie financire mais surtout morale.
Dans le mmoire qu'il rdigea au XIx" sicle pour relever la confrrie 6, Fry Dumont
de Gages spcifie qu'ils visitaient les prisonniers, sans distinction de lieu de naissance
et de religion tous les quinze jours et les jours des quatre principales ftes
religieuses 7 et le jeudi saint 8 pour leur distribuer un escalin et leur procurer
habillemens, linge, couverture et mme de l'argent en raison de leurs besoins tout en
proportion des fonds ... 9 et des secours exceptionnels comme pour les parturientes
ayant accouch en prison.
Mais aussi pour les inviter la rsipiscence, a se rapprocher des prceptes de la
religion et a se rsigner a tous les evenemens que la justice divine se reserve de leur
manifester par l'organe de celle de leurs juges , les confrres distribuaient galement
un livret reprenant des prceptes chrtiens et les rgles de la confrrie. Ces plaquettes
taient vendues au public au prix d'une livre lors des ftes et les jours d'excution. De
mme, ils fournissaient aux condamns au bannissement un viatique dont le montant
s'levait quatre escalins et soulageaient sous le sceau du secret, des pauvres
mnages honntes 10.
Le rle le plus important des confrres tait d'aider les condamns mort dans les
derniers instants de leur vie. Les confrres ne pouvaient ni approcher ni parler aux
dtenus pour cause criminelle avant le prononc de la peine. Ils remettaient donc
leurs aumnes au gelier en lui recommandant fort d'avoir d'autant plus de soin de
la faire, qu'ils sont plus malheureux et moins en tat de recevoir de consolation
d'autre part que de la sienne Il. En plus de son rle d'intermdiaire entre les
confrres et les prisonniers qui risquaient le plus, il tait le seul pouvoir dceler les
visiteurs se faisant abusivement passer pour confrre soit par esprit de curiosit ,
soit pour par leur avis et leurs conseils empcher le cours de la justice (et donc)
contribuer l'impunit du crime . En dehors des membres, le gelier tait l'un des
rares connatre l'identit de certains confrres puisqu'une liste des consolateurs et
des infirmiers lui tait remise 12.
Mais, ds qu'un prisonnier avait reu sa sentence de mort, les membres de la
confrrie se relayaient auprs de lui et ne le quittaient plus jusqu' son excution. S'il
advenait que l'excution soit programme le lendemain du jour du prononc et non le
jour mme, les confrres passaient la nuit auprs du condamn. Ils voulaient l'amener
s'amender et affronter le mieux possible le supplice. Lorsqu'il arrivera que cet
arret soit prononc la veille de l'execution, ils devront rester constamment aupres du
patient, se relever les uns les autres, et passer la nuit prs de luy l'excitant autant qu'ils
pourront avec une sagesse et une discretion chrtienne a une parfaitte penitence etc. et
il ne leur sera pas permis de l'abandonner jusqu'aux derniers moments de la vie 13.
Cette tche d'assistance morale tait assure tour de rle par les consolateurs. Tous
les confrres se prparaient spirituellement l'approche de l'heure de l'excution:
aprs avoir pri dans leur salle de runion et dans leur chapelle pour que le seigneur
L
LA CONFRRIE MONTOISE DE LA MISRICORDE 17
(accorde) au patient une bonne et sainte mort , ils se rendaient en cortge la prison,
ayant la Croix leur tte, en observant le plus bel ordre que faire se pourra en
gardant un silence et une modestie difiante . Ils accompagnaient le supplici de la
mme faon, priaient genoux pendant le temps de l'excution. Aprs la mort, ils
rcitaient dans la mme position le Miserere et le De Profundis 14. Seul le gouverneur
pouvait les dispenser du soin du patient s'il s'avrait qu'ils seroient trop fatiguez
par ce long et pnible travail, ou bien que quelqu'autre affaire les appelat
indispensablement ailleurs . Le gibet tait mont sur la Grand-Place. le prisonnier
venait soit de la chtellenie, soit de la conciergerie de l'Htel de Ville 15.
Aprs l'excution, leur rle tait loin d'tre termin: sous rserve d'un ventuel
accord des autorits judiciaires, ils revenaient l'aprs-midi sur le lieu de l'excution
pour dpendre le corps et l'enterrer dans le cimetire de leur chapelle (un supplici ne
pouvait tre enterr en terre consacre except dans le cimetire de la confrrie) 16.
Toutes ces actions s'accompagnaient de prires et de litanies. Ils devaient en outre
rendre compte au gouverneur de tout ce qui se sera pass, afin qu'il ne s'y toit
gliss quelque faute on (sic) y remdier dans la suite 17.
Les confrres, au nombre d'environ une soixantaine, officiaient dans un costume
qui cachait leurs traits et leur origine sociale 18. La compagnie ne peut le dissimuler,
il y a dans la pratique de ces emplois, quelque chose de bien rebutant pour des
personnes bien nes, et il faut prendre beaucoup sur soi pour s'y assujetir. Mendier
par tous les carrefours d'une ville en faveur de gens souvent chargs de crimes aussi
bien que de la maldiction publique, se faire un devoir d'inspirer des hommes, ou
absolument ignorants, ou mme perdus de conscience, des sentiments de religion
pour les disposer au redoutable passage du temps l'ternit ( ... ) sont chose capable
de blesser la dlicatesse de l'homme. ( ... ) Le costume des confrres dans les
processions publiques a toujours t d'avoir la face voile; afin que les personnes qui
pratiquent les diverses uvres de la misricorde qui leur sont assignes ne causent pas
de rpugnance leur famille et maintiennent l'amour-propre dans de justes bornes 19.
Pour les mmes raisons, leur nom devait rester secret 20.
En 1708, la confrrie reut de Philippe v un privilge important: celui de pouvoir
librer un condamn mort par an. C'est pourquoi, chaque anne, trois commissaires,
dsigns par le gouverneur, enqutaient au dbut du mois d'aot dans les prisons,
demandaient tous les condamns mort de rdiger un mmoire dans lequel ils
exposaient leur cas en vue d'une libration potentielle. Aux commissaires d'en
vrifier l'exactitude en les confrontant aux pices de leur procs. Un premier tri se
faisait par une assemble choisie par le gouverneur durant laquelle les commissaires
lisaient l'intgralit des mmoires avec touttes les circonstances aggravantes ou
diminuantes, en se dpouillant absolument de toutte prevention, passion, affection, ou
partialit pour ou contre sou!> peine de punition s'ils manquaient de fidlit (ou) de
droiture dans leur raport . S'il advenait qu'il n'y ait qu'un seul criminel propos
l'assemble, son cas devait recueillir plus de la moiti de votes positifs; de mme, les
natifs devaient tre prfrs aux trangers. La confrrie dlibrait et choisissait le
graci. Le 29 aot, jour de la Dcollation de saint Jean, il tait libr, accompagn en
procession la chapelle o il devait communier et rendre des actions de grce pendant
toute la journe. Aprs quoi, il tait enfin libre ... d' aller sous la garde du Seigneur .
18 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Organisation de la confrrie
La confrrie, qui se runissait le premier et le troisime dimanche du mois, tait
administre par vingt-trois officiers: un gouverneur, six conseillers, un proviseur, un
trsorier, un secrtaire, quatre consolateurs, trois matres des novices, quatre
infirmiers, deux sacristains 21. Ces officiers taient nomms tous les trois ans et
pouvaient cumuler.
Le gouverneur formait avec les six conseillers l'excutif. Les consolateurs,
vritables piliers de la confrrie, s'occupaient des secours aux pnsonniers en attente
de condamnation et des condamns.
Quant aux infirmiers, ils visitaient les autres prisonniers et les malades. Les
nouveaux membres taient placs sous l'autorit des matres des novices qui les
prsentaient d'abord l'assemble des officiers puis l'assemble gnrale. Les
sacristains entretenaient les objets de la chapelle. Enfin, il y avait un homme de peine
appel valet de la confrrie 22.
Les confrres devaient suivre un rglement fort rigoureux: il importait de
maintenir et de transmettre les saintes praticques et de s'opposer aux fautes que
le relachement ne manqueroit pas d'introduire ( ... ) si on les laissoit impunies, et si la
Compagnie ne s'y opposoit avec autan de force que de constance . En plus des
prescriptions de l'Eglise, les confrres taient tenus de jener la veille de la
Dcollation de saint Jean ; de se confesser et de communier quatre fois par an aux
grandes ftes; d'assister aux obsques des confrres et consurs. Des obits taient
programms le 30 aot pour les confrres dcds mais aussi le 31 aot pour les
officiers et soldats morts au service de l'Empereur pour marquer de plus en plus
notre reconnaissance envers le Souverain, des graces qu'il a bien voulu accorder (la)
confrairie 2].
Les confrres taient tenus de respecter la hirarchie, de flchir les genoux et de
prier devant le crucifix chaque entre et sortie de la salle. Ils devaient garder le
silence lors des runions et taire les dbats l'extrieur.
En plus de leur cotisation 24, les confrres payaient des annuels qui s'levaient
quarante-huit sous par an ; c'est--dire, environ deux sous chaque runion. Les
amendes taient tarifes: lorsqu'un confrre s'absentait d'une runion sans motif, il
devait payer quatre sous; en cas d'absence les jours d'excution, cinq sous; en cas de
refus d'occuper la charge de gouverneur, dix escalins, de conseiller, cinq escalins, et
pour les autres offices, trois.
Diverses causes d'exclusion taient prvues: scandale en habit de la confrrie;
absence de communion en la chapelle de la confrrie ; trahison du secret ou
dvoilement d'un confrre; provocation de zizanie ou de discorde entre confrres;
manquement aux tches assignes. Quiconque s'oublieroit de son devoir,
manqueroit de respect en ne gardant point le silence prescrit dans nos assembles, y
murmureroit hautement ou s'echaperoit en parolles peu respectueuses envers les
superieurs, seroit en deffaut de payer ses annuels, ou les amendes auxquelles il auroit
t condamn, sera suspendu pour un tems ou cass selon l'exigence du cas ( ... )
Quiconque auroit frequent le cabaret avec scandale sera pour la premire fois
suspendu pour un an : et mme cass si le cas est jug le meriter : ou qu'il fut recidif
(sic), ou qu'il eut autrement deshonor notre Compagnie par un dereglement de vie et
LA CONFRRIE MONTOISE DE LA MISRICORDE 19
de murs . Dans les cas les moins graves, une possibilit de rintgration est
possible au bout d'un an condition de redevenir novice.
Tous les trois ans, aprs la Chandeleur 2\ la confrrie procdait l'lection du
gouverneur et des conseillers. Les postes pouvaient tre cumuls. L'lection du
gouverneur et des conseillers se faisait en deux temps. Dans un premier tour, le
gouverneur et les officiers lisaient deux personnes qu'ils jugeront en conscience
les plus dignes et les plus capables de remplacer le gouverneur. Le secrtaire acte les
votes des officiers appels un un, selon leur rang, pour exprimer leur vote. Lorsque
les dcomptes sont faits. on inscrit les deux noms dans le registre des rsolutions avec
celui du gouverneur actuel . Il en allait de mme pour dsigner huit personnes pour
les postes de conseillers. Les noms taient prsents l'assemble gnrale qui
pratiquait le suffrage majoritaire : celui qui rcoltait le plus de voix tait nomm
gouverneur, les deux autres, premiers conseillers et taient rejoints par quatre autres
conseillers dont l'lection se faisait plus tard. Le rglement stipule que les candidats
taient obligs de sortir pendant le scrutin pour viter qu'ils ne votassent pour eux-
mmes et pour laisser toute libert l'assemble. De mme, il ordonne aux
descendants de charge d'instruire leurs successeurs.
Le gouverneur
Le gouverneur dtient l'autorit suprme. C'est le Seigneur luy-mme qui at
etably des Superieurs qui tiennent sa place sur toute nation et sur toute societ. et qui
en les revestant de son authorit par raport au gouvernement du corps dont il est les
etably chefs. exige des membres qu'il leur soumet une exacte dependance .
Il a le devoir de corriger les fautes et de donner des amendes (jusqu' quatre livres
de cire) mais doit duquer la compagnie plus par l'amour que par la crainte . Il est
tenu de faire lire les ordonnances et chapitres des rglements pour les faire appliquer.
Il possde une cIef du coffre aux archives, comptes et registres; en cas d'absence, il
doit la confier un autre officier que le proviseur 26. Il possde la signature et se fait
remplacer par l'un des premiers conseillers le cas chant. Il est soumis aux mmes
rgles que ses confrres: si ce n'est qu' Dieu ne plaise et contre toutte attente, le
gouverneur luy meme venoit manquer en quelque chose, il sera aussy soumis la
reprehension et la peine proportionnement (sic) a la faute qu'il auroit commise ( ... ) .
Les conseillers
Leur premire mission est de contrler que le gouverneur remplit bien ses
devoirs, de les lui rappeler avec beaucoup d'honnestet, de circonspection et de
douceur de quoy il sera tenu notte au Registre des rsolutions si le cas l'exige . Si le
gouverneur manque ses devoirs, les conseillers font rapport l'assemble gnrale
qui charge l'assemble des officiers convoque par les deux premiers conseillers
d'appliquer le remde convenable . Si la faute mrite l'exclusion, ils doivent
prendre l'avis des autres officiers et soumettre la dcision un vote en assemble
gnrale.
Ils sont galement vrificateurs aux comptes et nomment, avec le gouverneur, les
autres officiers.
20 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Le proviseur
Il dtient l'inventaire des biens de la confrrie (ornements, effets, habits) qu'il a
tabli avec le gouverneur. Comme son nom l'indique, il pourvoit aux fournitures du
sacristain, du service divin (pains, vin, luminaires) ; il achte, avec l'accord du
gouverneur et des autres officiers, le ncessaire pour la spulture des supplicis
(cercueils, suaires), gre la recette des dons, aumnes et qutes, veille l'entretien de
la chapelle, tient l'agenda des tches effectuer et dtient la cIef du coffre aux
archives dont il doit assurer la bonne conservation. Il peut tre puni en cas de
ngligence.
Le trsorier
Quant lui, le trsorier tient les comptes des charits, aumnes faites aux jours
solennels de l'anne pour le besoin des pauvres prisonniers mais il ne peut en faire
la distribution soit pour le rachat desdits prisonniers, soit pour leur soulagement
que conformment aux instructions donnes par les officiers. Il doit rendre compte au
minimum tous les trois ans et veiller faire dire des messes dans la chapelle de la
confrrie pour les supplicis hauteurs des deniers reus . Il reoit les fonds lors
des runions rgulires les premier et troisime dimanches du mois.
Les novices
Ils paient quatorze cus leur entre et leur cotisation s'lve cinq cus. Ils ne
possdent ni voix active ni voix passive dans les assembles pendant leur anne de
noviciat et s'engagent ne rvler les confrres qu'en cas de ncessit absolue.
Les consolateurs
Avec les infirmiers, dont la tche est de visiter et soigner les prisonniers malades
ou blesss, ce sont les vritables chevilles ouvrires de la confrrie: ce sont eux
qui accompagnent les condamns mort au supplice. C'est avec beaucoup de
maturit et de circonspection que les officiers choisissent des personnes de
trente ans accomplis ( ... ) en qui (ils ont) reconnu tout le zle, la force et la charit
ncessaire pour remplir dignement cette importante fonction qui consiste
s'approcher des condamnez la mort que dans les momens decisifs de leur ternit
heureuse ou malheureuse ( ... ) Tout doit tre fait pour leur permettre de bien
s'acquitter d'une fonction aussy meritoire pour eux qu'elle est utile au prochain, et
glorieuse Dieu, par les fruits de Salut qu'ils peuvent produire dans l'aime de ceux
avec qui ils auront traiter .
Ils doivent s'assurer de faire administrer le Saint Viatique 21 aux condamnez
apres les y avoir dispos le plus sainctement qu'ils auront pu et en rendre compte
auprs du gouverneur. L'identit du supplici sera tenue dans un registre secret tenu
par le secrtaire 211.
Des consurs ...
Cette confrrie admettait en son sein les femmes. Sur proposition des matresses
des novices, les candidates taient admises aprs un vote du gouverneur, des deux
premiers conseillers et des consurs. Elles payaient vingt-quatre sous de cotisation.
LA CONFRRIE MONTOISE DE LA MISRICORDE 21
Elles devaient rciter quinze Pater et quinze Ave Maria chaque dcs de confrre ou
de consur et pour les supplicis. Si elles n'assistaient pas aux supplices, elles se
chargeaient cependant de l'ensevelissement des supplicies. Les officiers fminins
taient dsigns selon les mmes modalits que les imptrantes. Une prieure, deux
assistantes et deux matresses des novices se partageaient l'administration.
Sous l'autorit du gouverneur, la prieure tait charge de maintenir le bon
ordre, l'union et la charit parmy les consurs , de visiter les malades, de rgler les
tours de rle de prires. La premire assistante devait la remplacer en cas d'absence
tandis que la seconde grait les comptes. Elles taient tenues aux prires
accompagnant les runions, au jene de la veille de la Dcollation de saint Jean et
communier une fois par an.
La carrire du marquis de Gages
Le marquis de Gages devient confrre le 24 juin 1767 29, aprs avoir t prsent
l'assemble des officiers du 7 juin en mme temps que quatre autres candidats
(Emmanuel Vilain, comte de Gand ; Ignace de Buisson, capitaine au rgiment de
Deinze; Charles-Joseph Petit, intendant de la maison de Ligne et Albert-Joseph
Dolet) JO. Le 27 janvier 1771, il devient consolateur ainsi que les prtres Desruelles 3(
et Fontaine 32 Il est lu conseiller le 30 janvier 1774, est confirm lors de
l'assemble du 2 fvrier 1777 et prsente sa candidature au poste du gouverneur le 16
janvier 1780 ]3. Il ne sera lu ce poste que le 9 fvrier 1783 34 et le restera
probablement jusqu' sa mort; en effet, il est reconduit cet office le 29 janvier
1786 35. Sa carrire est donc rgulire et le soin qu'il apporte cette confrrie
constant. Il verse rgulirement ses cotisations qui se montent en 1767 27 patars et
en 1768 48 patars 36.
Le marquis ne se cantonne pas prodiguer une assistance morale, il aide
financirement la confrrie. En avril 1769, alors qu'il n'est pas encore officier, il offre
de donner une somme de 20 pistoles pour qu' sa mort l'on fit annuellement un obit
pour le repos de son me, l'intervention du corps de la confrrie . De mme, il offre
20 pistoles pour la cration d'un obit pour le repos de la marquise, qui n'est pas
encore membre de la confrrie. Cependant, ces obits perptuels doivent dj se
clbrer de leur vivant dans l'octave des mes 37. Les officiers acceptans avec toute
la gratitude possible des offres aussi gracieuses ont conclu d'en faire reprsentation
la premire assemble .
La mme anne, il commande un obit la mmoire de ses parents ainsi qu'un
second pour les parents de la marquise. Les comptes de la confrrie portent les traces
de ces obits jusqu'en 1789, anne o ces registres connaissent une interruption. La
somme paye aux divers officiants s'lve 8 livres 17 sols pour chaque obit.
En 1769, il offre galement 60 pistoles pour l'rection de la chapelle 38 et sa
couverte de velours garni d'argent. En septembre 1771, il lui reste 35 pistoles
payer; il demande de donner en change 800 carreaux de marbre faonns pour paver
le chur dont 500 blancs et 300 noirs qui seront livrs sans frais 39.
Le registre des dlibrations, quoique particulirement peu bavard, confirme que
le marquis remplit entirement son rle de gouverneur. Ainsi, le 14 avril 1783, le
marquis rappelle aux confrres leur obligation de quter eux-mmes aux portes des
22 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
glises. S'ils ne peuvent le faire eux-mmes, ils doivent demander l'aide d'un
confrre de leurs amis et non en charger le valet .
De mme, le 9 avril 1785, sur proposition du marquis, le confrre Dolet est frapp
d'une interdiction d'un an pour irrgularit et insolvance de ses annuels et
antecedens depuis plusieurs annes nonobstant avertence lui faite plusieurs fois d'y
satisfaire, ce que n'aant t fait .
Le gouverneur se doit de grer la confrrie en bon pre de famille ; c'est ainsi
qu'en 1783, anne pour laquelle on ne trouve pas trace d'excution dans les registres
et qui, par consquent, a d connatre un dficit de qutes, le marquis ordonne la vente
de biens appartenant la confrrie (robe de soie, devant d'autel, chasuble, vieilles
briques et vieilIes tuiles provenant de l'ancienne chapelle) 40.
La charit se pratique en famille chez les Dumont de Gages: le marquis entre
dans la confrrie le 24 juin 1767, sa femme en 1775 41, son fils Fry 42 et sa fille
Anne-Charlotte en 1785 4 ~ De mme. le gendre de Fry, le vicomte Rodriguez
d'Evora y Vega y est reu en 1817, il Y finira sa carrire en 1840, date de sa mort, en
tant que premier conseiller.
Tout comme pour la franc-maonnerie, le marquis verra son uvre caritative
attaque par les rformes de Joseph II. De la mme faon qu'il le fait pour sauver son
uvre maonnique, il essaiera de soustraire la confrrie saint Jean Dcoll de la liste
de celles que l'empereur veut supprimer.
Suppression des confrries par Joseph II (1786)
En 1783, Joseph Il entreprend de rorganiser l'assistance publique. Il va
supprimer toutes les confrries bienfaisantes pour les remplacer par une confrrie
unique nomme Amour actif du Prochain aant pour patron tutlaire le Sauveur
Jsus Christ , dont le but est d'aider les vrais pauvres (y compris les infirmes et
les prisonniers) et d'extirper la mendicit. Elle est galement charge de veiller
l'instruction de la jeunesse. Ceci parce que l'empereur considre que les confrries,
qui se sont multiplies infiniment , ont chou et dvi de leurs missions
premires. La confrrie nouvelle est divise en autant de sections qu'il y a de
paroisses, place sous la surveillance spirituelle des vques diocsains et son
administration est totalement aux mains de l'tat 44.
Si l'dit de l'empereur n'est publi qu'en avril 1786 dans les Pays-Bas
autrichiens, le marquis entend parler de ces projets bien avant cette date. (Les
rformes sont entames ds 1783 en Autriche). C'est ainsi que ds le 29 avril 1785,
sur le bruit qu'il disoit tre rpandu que les confreries seroient supprimes en ce
pas , il adresse une requte au gouvernement de Bruxelles pour essayer d'chapper
aux volonts prsumes de l'empereur 45.
Dans sa requte, le marquis essaie de dmontrer, tout comme il le fera pour la
franc-maonnerie, l'utilit et la ncessit de maintenir la confrrie. Celle-ci est de
nature seconder les vues bienfaisantes de Votre Majest pour le soulagement de
l'humanit et autres secours qui pussent vrifier sans cesse le titre qu'elle porte et en
remplir le concept divin 46. Elle possde un privilge d'anciennet car elle est,
d'aprs le marquis, la premire de ce style avoir t cre dans les Pays-Bas
autrichiens. Il stipule que les fonds affects aux soulagement des pauvres
LA CONFRRIE MONTOISE DE LA MISRICORDE 23
prisonniers sont le produit des qutes faites aux principales ftes de l'anne. Il
ajoute de sa main: et les 26 livres 5 sous de rente y affecte ne suffisant pas audit
soulagement 47. Cependant, la confrrie est arrive rassembler des fonds pour
agrandir leur chapelle grce aux rtributions annuelles et aux amendes des frres et
des surs. Il rappelle la messe annuelle clbre le 31 aot pour le repos des militaires
tus au service de l'empereur et laquelle sont convis les officiers de la place et des
garnisons. C'est toujours l que se droule quotidiennement une messe pour le repos
des mes des criminels trpasss, ce qui est d'autant plus commode au public
qu'elle remplace celles des couvens supprims . La chapelle sert aussi aux
aumniers militaires et aux cours de catchisme. L'aide apporte par les infirmiers
s'tend aux habitants de la ville hauteur des possibilits de la confrrie. Bref, elle
constitue une uvre d'utilit publique.
Toutes ces raisons, exposes par le marquis, appellent au maintien de la confrrie,
mme si le vocable devait en changer.
On voit dans les archives du Conseil priv 48 qu'aucun ordre n'avait encore t
reu concernant la suppression des confrries: Nous la remettons au conseil
quoiqu'il n'y ait d'ailleurs quant prsent aucun usage en faire, mais comme le
chancelier de Cour et d'tat en faisant passer cette requte au Ministre
Plnipotentiaire a tmoign que quoique Sa Majest n'ait pas ordonn la rforme des
confrries en ce pas-ci, il tait prvoir cependant que l'on tendrait aux Pas Bas les
dispositions qu'on a faites cet gard dans les provinces de sa Majest en Allemagne
et qu'il serait bon d'aprs cela de s'y prparer d'avance .
De mme, il semble que ce n'est qu' partir de ce moment que le Conseil priv est
charg de faire les prparatifs des rformes: Nous donnons part de ceci au Conseil
pour son information et afin qu'il nous propose ce qu'il croit qu'on pourrait faire de
plus convenable pour remplir l'objet de l'observation du Chancelier de Cour et d'tat
relativement des vues de prparation 49.
Le chancelier de Cour et d'Etat rfute les arguments du marquis: le seul objet de
la confrrie est de soulager les prisonniers et d'accompagner avec un appareil aussi
ridicule qu'inutile les prisonniers condamns mort mme si cette mission est
sans doute un acte d'humanit qui devrait tre reprise par la nouvelle confrrie
mais sans son appareil dplac qu'il serait assez convenable de faire cesser s'il
tait question de maintenir la confrrie. Ici apparat l'une des principales fractures de
la spiritualit au xVIII" sicle: la confrrie tmoigne par cet appareil d'un profond
attachement au vieux style des codes chrtiens qui se veulent spectaculaires pour
le public et se heurte ainsi une nouvelle attitude de l'Eglise et des philosophes qui
vont dans le sens d'une intriorisation de la spiritualit.
Il se peut que ce soit la requte du marquis de Gages qui provoque la mise en
uvre de la suppression des confrries par Joseph Il. C'est peut-tre donner trop
d'importance la confrrie de la Misricorde Mons, mme si c'est une confrrie
importante dont l'action s'tend toute la province et qui sert de modle celle de
Namur, et mme si son gouverneur est le marquis de Gages. Tout au plus, la requte
prmature du marquis a-t-elle pu acclrer le processus. C'est probablement parce
qu'il est chambellan de la Cour et membre des Etats de Hainaut, que Franois Dumont
possde trs vite les informations propos des volonts impriales. Il semble
24 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
qu'aucune suite n'a t donne cette requte. L'dit de l'empereur parat le 8 avril
1786 10.
Le Gouvernement gnral donne un dlai de deux mois suivant la publication de
l'dit, pour renvoyer Bruxelles sur un formulaire imprim, un inventaire pertinent
sur les biens-fonds, rentes, actions, crdits, deniers et autres effets mobiliers ainsi
qu'un inventaire des charges y affectes et de leurs dettes. Pour financer la nouvelle
confrrie, le gouvernement veut rcuprer tous les biens alins par les confrries
partir du 1 er janvier 1786.
Pour raliser la liquidation des confrries, il institue des comits dans chaque lieu,
composs du bourgmestre, du premier officier et du greffier de la ville. Ces comits
peuvent acquitter les dettes proportion des fonds des confrries mais ne peuvent pas
aliner leurs biens-fonds cette fin. Les membres des anciennes confrries peuvent
s'inscrire l'Amour actif du Prochain, organise en paroisses et dont les listes seront
communiques au gouvernement. La perception des biens appartenant aux Tables des
Pauvres et du Saint-Esprit, ainsi que la faon de percevoir les qutes et de les
redistribuer se feront selon de strictes modalits fixes par le gouvernement.
Le marquis de Gages ne perd pas de temps pour crire une nouvelle requte et se
rendre Bruxelles SI. Dans cette requte, date du 31 mai 1786 52 et laquelle est
jointe la dclaration des biens de la confrrie tablie sous sa direction, il essaie de
dmontrer que la confrrie Amour Actif du Prochain ne pourra remplacer la sienne et
que sa mise en place sera difficile.
Il expose galement l'organisation financire de sa confrrie: les moens de
secours ~ ~ que porte la confrrie proviennent des cotisations et des qutes.
Un tat comptable stipule que la confrrie possde un revenu de 1 210 livres 1
sol, dont 416 livres et Il sols sont employs par le cantuaire. Les frais de
reconstruction de la chapelle s'lvent 15 070 livres 11 sols dont une partie est
encore impaye. Cette dclaration est signe par Dumont, marquis de Gages et
S. Harcq 5\ secrtaire de la confrrie.
Il semble donc que la confrrie s'incline devant les dcisions de l'empereur;
cependant, elle joint deux certificats sa requte, l'un d'un conseiller du Conseil
souverain du Hainaut, Papin ~ e t l'autre du greffier de la Prvt de Mons pour faire
dmontrer son utilit par des tiers neutres . En parallle, un avis du Magistrat de
Mons, galement envoy au Conseil priv, se montre trs favorable la confrrie: Il
nous parat donc que les soulagements qu'ils donnent aux criminels pendant tout le
temps qui s'coule entre la prc:>nonciation de l'arrt de mort et le supplice, sont des
actes de charit trs louables et que tant que l'on attribuera la socit le droit de
punir de mort un individu dsarm, il sera beau de temprer cette rigueur comme ils le
font, par tout ce que l'amour peut avoir d'adoucissant 55. L'argument expos par le
Magistrat est d'une modernit extraordinaire car la peine de mort n'est pas considre
comme un acte de lgitime dfense, mais comme l'excution d'un individu dsarm
qui doit tre attnue, par consquent, par les rconforts moraux et religieux apports
par la confrrie. Cette remise en cause du droit de punir par un nouveau meurtre se
retrouve dans les plaidoiries les plus rcentes contre la peine capitale. La confrrie
revendique par ailleurs un rle de dissuasion: Leur habillement de toille noire, le
Crucifix, la gaze, les deux lanternes prsentent le jour du convoi un spectacle qui peut
LA CONFRRIE MONTOISE DE LA MISRICORDE 25
tre tourn en drision par cette espce de gens, trop commune dans la socit, dont le
caractre indiffrent au bien et au mal se plat trouver du ridicule en toute chose,
mais cet appareil ne fait point rire le peuple: il imprime au contraire dans l'esprit de la
multitude une terreur salutaire qui, se joignant celle du supplice, lui donne plus
d'loignement pour le crime ... Sfi.
L'analyse faite par le Magistrat de Mons semble plus complte que celle des
confrres: elle soulve le problme des prisonniers trangers aux paroisses de la ville
ou de la province, qui ne sont donc pas repris dans le cadre de la nouvelle confrrie et
qui, puisque Mons est le sige d'un tribunal suprieur de justice, sont assez
nombreux. Pour les diles communaux de Mons, il faut donc sauvegarder la confrrie
en apportant, toutefois, quelques modifications son mode de fonctionnement: il faut
supprimer les processions du Jeudi Saint et remettre l'inventaire de ses biens au
comit prvu. Ici, le Magistrat de Mons use d'un langage d'une grande diplomatie en
accordant quelque concession au pouvoir aprs avoir mis un vritable rquisitoire
contre la peine de mort. Malgr son extinction, l'action charitable de la confrrie
devrait continuer par la distribution de l'excdent des revenus qui pourrait rester de
l'acquittement de ses dettes pour les besoins urgens des prisonniers . Cet avis est
rdig par l'avocat HamaIt qui est galement l'avocat du marquis pour ses affaires
prives S7. Il est trs probable que ce texte a t rdig la demande du marquis qui
veut mettre le maximum d'atouts de son ct.
Il ressort de ces diffrents avis que la confrrie remplit un rle indispensable
auprs des prisonniers auxquels elle apporte des douceurs au moyen desquelles (ils)
surportoient patiemment leurs peines. Qu'elle joue un rle d'auxiliaire des autorits
et de la justice de Mons SR, rle rparateur des crimes mais galement rle dissuasif
par son apparat.
Malgr tous ces tmoignages dcharge, la confrrie ne peut faire exception la
rgle. Le Conseil priv fait un rapport Joseph II dans lequel il conclut la
suppression pure et simple de la confrrie, celle-ci n'tant pas d'une importance
exceptionnelle. Il reprend l'opinion du chancelier de Cour et d'Etat sur le ridicule de
l'apparat des cortges de la confrrie et considre que l'excdent des revenus doit
servir l'apurement de ses dettes.
La liquidation de la confrrie est mene rondement. Un inventaire des titres et
papiers, conservs dans la sacristie, est ralis par le secrtaire Harcq sous la direction
du marquis qui doit s'absenter en cours d'opration et tre remplac par
Denufbourg, alors conseiller. Ces papiers semblent avoir t gars puisque le 26
dcembre 1791, six confrres sont chargs de rechercher les titres et papiers gars
qui se trouvaient dans la sacristie. Il n'est pas douter que le sieur Harcq, ayant
form ledit inventaire en entier crit de sa main qu'il a eu vue est (sic) inspection des
papiers quelconques qui ont t sous sa garde depuis le moment de la suppression
jusqu'au moment de la rentre de Mssrs les confrres dans la dite confrrie ayant
retenu toutes les clefs et principalement celle de la trsorerie et du ferm dans lequel
toient enferms les titres et papiers S9.
Malgr l'application de l'dit du 8 avril 1786, il semble que la confrrie continue
son activit aprs la mort du marquis de Gages et ce jusqu'en aot 1787, date
26 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
laquelle s'interrompt son registre des dlibrations 60. Celui-ci reprend la date du 31
janvier 1790.
Ce n'est pas la seule interruption du registre: une nouvelle survient en 1794 qui
se prolonge jusqu'en 1803. A cette poque, Fry Dumont de Gages, entr en 1785,
suit les traces de son pre: infirmier en 1791, conseiller en 1794. C'est lui qui crit au
prfet du Dpartement de Jemappes et l'vque de Tournai pour le rtablissement
de la confrrie en 1806, ce qu'il obtient en 1807. Il semble que l'association travaille
alors et tient ses registres sans que son existence soit reconnue officiellement. Fry
Dumont ne sera lu gouverneur qu'en dcembre 18 I3 aprs avoir t consolateur et
infirmier pendant quelques annes. Ille restera jusqu' sa mort en 1840 61. De plus, il
cumulera plusieurs fonctions (par exemple, en janvier 1813, il est premier conseiller,
consolateur et infirmier). Il est clair qu'il s'est plus investi dans la confrrie de la
Misricorde que dans la franc-maonnerie o il semble trs discret 62.
Cette confrrie existe toujours et ses statuts (1959) lui donnent pour objet la
sanctification de ses membres par la pratique de vertus chrtiennes, en particulier la
charit; par l'assistance spirituelle, morale et matrielle et le reclassement social des
dtenus de la prison de Mons. Elle a galement pour but le maintien du culte de son
patron saint Jean-Baptiste . Son administration est toujours confie un collge
d'officiers et elle possde galement une section fminine. Si le costume de ses
membres appartient aujourd'hui au folklore, leur anonymat est toujours garanti et leur
action toujours bien relle.
On peut donc dire que le marquis de Gages est un personnage emblmatique de la
noblesse claire du xvnf sicle: profondment chrtien, il recherche son perfectionnement
personnel en maonnerie et son salut ternel en pratiquant la charit chrtienne dans
l'une de ses formes les plus engages. De cette dernire, il ne retire aucune gloire
mondaine puisque tout se fait dans l'anonymat, mme s'il retrouve au sein de la
confrrie des gens de son rang et certains de ses frres maons; ceux-ci, en tant
qu'autorits civiles, l'pauleront quand il se battra pour essayer de sauvegarder la
confrrie dans sa forme et son indpendance.
Tout comme en maonnerie, il prend les rnes du pouvoir et, de nouveau, gre la
crise la plus grave que connat la confrrie sous l'Ancien Rgime. Rvlateur aussi est
le fait qu'il dsigne du terme de grand matre le gouverneur de la confrrie. Peut-
tre est-ce parce qu'il introduit en mme temps les requtes pour faire entendre sa
voix en tant que grand matre provincial des Pays-Bas autrichiens et en tant que
gouverneur d'une confrrie locale. L'investissement est le mme ...
On peut tre frapp par le nombre de points communs entre les rglements de la
confrrie et ceux d'un atelier maonnique: on y retrouve, par exemple, le principe de
la Commission des officiers dignitaires dans laquelle le gouverneur et les deux
premiers conseillers jouent le rle du vnrable matre et ses deux surveillants. Ils
forment aussi le sommet de la hirarchie. De mme qu'un vnrable matre se fait
remplacer par son premier surveillant en cas d'absence, le gouverneur l'est par son
premier conseiller. Des similitudes apparaissent galement dans le droulement des
scrutins lorsqu'ils portent sur des personnes. Enfin, les travaux rguliers de la
confrrie s'accompagnent d'un rituel aussi rigoureux que celui d'une tenue.
A
LA CONFRRIE MONTOISE DE LA MISRICORDE 27
Avec un peu d'audace, on pourrait aussi penser que les pavs noirs et blancs qu'il
offre la confrrie lors des travaux d'agrandissement de la chapelle, proviennent des
travaux de construction de son htel particulier qui ne contient pas de chapelle prive
et qui pourrait donc avoir eu un pav mosaque. Cela pourrait conforter la thse selon
laquelle les tenues de la Vraie et Parfaite Harmonie se faisaient dans l'htel du
marquis comme le laissent supposer les boiseries ornes de symboles maonniques
qui ornaient le grand salon. Ce que peut galement appuyer le tableau des membres,
remis au Gouvernement gnral en 1786, qui mentionne une maison particulire
comme lieu de runions. Malheureusement, cet htel, qui sert actuellement aux
services administratifs de la Ville de Mons, a connu bien des dgradations et n'est
plus que l'ombre de lui-mme.
Enfin, tout comme en maonnerie o elle est la grande matresse de la loge
d'adoption, la marquise de Gages est troitement associe aux activits de la
confrrie. Quant aux enfants, si l'on ne sait que peu de choses sur Anne-Charlotte,
Fry, lui, choisit clairement de se vouer l'action caritative de la confrrie plutt qu'
la maonnerie puisqu'il en sera gouverneur pendant vingt ans, alors qu'il passe
inaperu dans l'histoire de la maonnerie de nos rgions.
A l'encontre de l'volution de l'attitude de l'glise et des philosophes qUI
prnent une spiritualit plus intriorise et des actions plus discrtes, la confrrie reste
une structure o s'exprime un christianisme ancien style dans l'appareil
macabre qui accompagne ses manifestations publiques. Ceci rvle donc l'une
des fractures de la socit du xVlIf sicle o une confrrie remet en cause la violence
de l'Etat par un rquisitoire contre la peine de mort et compense son application par
un rituel jug ridicule et dplac par les autorits.
Enfin, le respect de la hirarchie, qu'il soit la tte ou qu'il y soit soumis, est
l'une des rgles de conduite du marquis. Puisque ses tentatives de sauver les socits
dans lesquelles il est engag chouent, il s'incline, reste gouverneur de la confrrie et
s'inscrit, quelques mois avant son dcs, L'Heureuse Rencontre, l'une des trois
loges bruxelloises admises par le pouvoir, avec le titre d' ancien grand matre .
Notes
1 Archives gnrales du Royaume (AGR), Conseil priv autrichien n 1103 B, Confrries, serments,
chambres de rhtorique 1761-1793. Il existait une autre confrrie saint Jean Dcoll Namur, rige sur
le modle de celle de Mons mais qui ne possdait pas autant de privilges, comme ceux de librer un
condamn mort par an ou d'acqurir des biens fonds.
28 LE MARQUIS DE GAGES (1739- 1787)
! AGR, Conseil priv n 1104 A. Avis du Magistrat de Mons.
, Archives de l'Etat Mons (AEM), Confrrie saint Jean Dcoll n 19, Registre des excutions. Par
exemple, en 1751, deux Anglais et un Allemand sont excuts pour dsertion du rgiment de Ligne
infanterie. En trs grande majorit, les militaires recenss dans le registre de la confrrie sont excuts
pour dsertion.
Rituels du marquis de Gages, 1763, Manuscrit de la Bibliothque nationale de Paris, t. l, Bruxelles,
ditions Mnmosyme, [19931, p. 28, Catchisme du Compagnon.
S On y retrouve d'ailleurs des francs-maons comme Fonson, vnrable de la Parfaite Union,
directeur des Ponts et Chausses et architecte de l'htel particulier du marquis, ou Dolez, ngociant.
galement membre de la Parfaite Union.
AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n l, Mmoire (sans date) concernant la confrrie de la
Misricorde Mons, probablement du XIX' sicle et sign Dumont marquis de Gages (Fry sans aucun
doute). Ce mmoire comprend une copie des rglements de la confrrie.
7 Les ftes religieuses considres comme principales par la confrrie sont: la Circoncision (1"
janvier), la Visitation de la Vierge (25 mars), la naissance (24 juin) et la dcollation de saint Jean-Baptiste
(29 aot). Aucune ne fait partie du cycle des morts de la liturgie catholique.
AGR, Conseil priv n 1104 A, Avis du Magistrat de Mons. Plus une le jour de la Portioncule la
Porte des Capucins et des Rcollets, une le jour du Rosaire la Porte des Dominicains et le mme jour la
Chapelle Sainte Calixte .
9 Ibid.
10 Ibid. Plus tard, on verra que le prix d'une robe de bure faonne pour les confrres s'lve deux
escalins et demi. C'est dire l'importance de l'aide octroye aux condamns au bannissement.
" AGR, Conseil priv n 1103 B, Confrries, serments, chambres de rhtorique 1726-1760 et 1761-
1793.
I! AGR, Ibid., Lettres de placet pour la confrrie saint Jean Dcoll Namur (1751).
" AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 1.
14 Ibid. Voir Confrrie Saint Jean le Dcoll. Causerie faite le 15 mai 1991 par O. Lebas, visiteur de
prison, aux Ateliers de la HJCAM, s. d. n. 1. : Ces dmarches devaient impressionner le public et empcher
les commentaires injurieux l'gard du condamn .
" AGR, Conseil priv n 1104 B, Requte du marquis de Gages, 31 mai 1786.
16 AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 1 : Au reste la Compagnie ne prtend obliger personne en
particulier a ensevelir les morts, mais elle laisse l'exercice de cette grande oeuvre de charit et de
Misericorde a ceux qui se sentent assez de zele et de force pour l'entreprendre et l'executer, persuade
qu'ils n'en manquera jamais de tels dans son corps .
17 AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 1.
lM Le costume tait compos d'une longue robe de toile fonce en forme de sac et d'un voile qui leur
couvrait entirement la tte. Il se compltait d'une corde, en guise de ceinture, d'un chapelet et d'un
fouet. De plus, il portait l'image de saint Jean sur une manche. On trouve dans les comptes de la confrrie
qu'elle paye en 1768 la femme du valet 52 livres 10 sols pour la confection de 30 robes 2 escalins et
demi chacune et 18 livres pour la fabrication de 45 paires de gutres et rubans assortis. (AEM, Confrrie
saint Jean Dcoll, n 65). Actuellement, la confrrie existe toujours et l'on peut voir les beubeUJC, nom
populaire donn ses membres cause du bruit des litanies, la procession du Car d'or qui a lieu chaque
anne la Trinit.
19 AEM. Confrrie saint Jean Dcoll n l, Rgles de la confrrie saint Jean Dcoll.
20 Actuellement, la discrtion est toujours de mise. Voir Confrrie Saint Jean le Dcoll. Causerie
faite le 15 mai 1991 par O. Lebas, visiteur de prison, aux Ateliers de la FUCAM, s. d. n. 1.
!I F. HACHEZ, Les associations charitables , Annales du Cercle archologique de Mons, t. Il,
1859, p. 379 et s., parle de vingt-quatre officiers: il ajoute un chapelain qui n'apparat pas dans le
mmoire de Fry.
!! Ce valet, rmunr hauteur de cinquante livres par an par la confrrie, tait tenu au secret des
identits des confrres et servait notamment distribuer les billets de qutes aux confrres dsigns pour
les faire. AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 3 et AGR, Conseil priv autrichien, n 1103 B. Lettres de
placet de la confrrie saint Jean Dcoll Namur (1751).
LA CONFRRIE MONTOISE DE LA MISRICORDE 29
21 AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 1 et 12, Transfert de la confrrie du Val des coliers la
chapelle Saint Jacques, rue de Nimy (\ 705-1735). ( ... ) Le dit obit continuera tous les ans, charge
ordonn par Sa Majest quand elle a fait donation de cette chapelle ladite confrrie .
24 Le marquis paie 48 patars la premire anne, 24 la seconde et la marquise prend un
abonnement d'une couronne. Voir AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 71 et 74, Registre des confrres
et des consurs
2S Fte de la Purification de la Vierge (2 fvrier).
26 Qui, par sa charge, en possde une galement.
!7 L'eucharistie.
2. La plupart des condamnations mort portent sur des soldats dserteurs. Il y a aussi une certain
nombre de civils excuts pour des vols, viols, usage de faux papiers et crimes de sang.
2'J AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 3, Registre des membres: Du 24 juin 1767. ledit jour
Monsieur Bonaventure Joseph Dumont, marquis de Gages ayant t reu l'assemble gnrale du 8 juin
1767 a pret le serment accoutum. Sign De Gages .
10 Des quatre Jlovices qui entrent en mme temps que le marquis, deux sont francs-maons Mons :
Ignace Dubuisson apparat sur le tableau de loge de la Vraie et Paifaite Harmonie et est signal ray en
1770. Albert-Joseph Dolez (ou Dolet), ngociant, est quant lui, membre de la Paifaite Union (tableau de
1777). Voir P. DUCHAINE, La franc-maonnerie belge au XVIII' sicle, Bruxelles, 1911, rdition
anastatique, coll. Traditions et Documents maonniques, 1987, p. 371.
" Un certain Desruelles apparat dans les registres de La Vraie et Paifaite Harmonie. C'est lui qui
prononce en 1768 un discours en loge pour la naissance du premier enfant du marquis. On apprend cette
occasion que la marquise de Gages est maonne lgitime et chre sur en adoption. Registre de la
Vraie et Parfaite Harmonie, trac du quatrime jour de la troisime semaine de deuxime mois 1768.
32 AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 10, Registre des dlibrations.
" AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 10, Registre des dlibrations. C'est un certain Dupr,
pensionnaire des Etats de Hainaut, qui est lu.
'" Ibid. Il se prsente avec Dupr (gouverneur) et Fontaine de Rombize.
" Ibid., et nO Il. Il se prsente avec Fontaine de Rombize et Denufbourg.
3. AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 71, Cotisations des confrres XVIIIe sicle.
31 Les huit jours qui suivent la fte des Trpasss (2 novembre).
31 La chapelle de la confrrie, transfre du Val des Ecoliers l'ancien hpital de Saint Jacques, sis
rue de Nimy, est inaugure solennellement le 3 novembre 1707 par une grand messe suivie d'un
Te Deum. En 1769, cette chapelle doit tre agrandie cause de sa caduit et du grand nombre des
associs et des gens de toute condition qui s'y rendent aux jours des solennits . Les confrres achtent
un terrain de 3 verges et 4 pieds pour 100 livres ainsi qu'un grand jardin en forme de prairie gisant
derrire la chapelle allant tout le long des casernes et des jardins contigus . C'est l qu'est le cimetire de
la confrrie. Le cahier des charges comprend notamment la ralisation de chapiteaux corinthiens dont la
ralisation est confie l'architecte De Marbaix. Il est prvu que la chapelle, la sacristie et la salle des
consurs soient quipes de vitres en verre de Charleroi le plus blanc que peut se trouver . Cette
proprit comprend aussi deux maisons qui sont loues des particuliers pour un loyer annuel de 90 et
lOS livres, condition qu'ils ne vendent pas du brandevin ou qu'ils tiennent cabaret. Ils ne peuvent
non plus faire monceaux de cendres, ne jeter aucune ordure contre la porte de ladite chapelle situe dans
la cour sous peine de renom de contrat avec pravis de 3 mois.
39 N'oublions pas que le marquis vient de faire construire un superbe htel particulier, rue
d'Enghien Mons qui a t inaugur le 2 novembre 1769 et dont l'architecte est Emmanuel Fonson,
vnrable de la Paifaite Union et membre de la confrrie. C'est dans cet htel que se tenaient les runions
de la Vraie et Paifaite Harmonie. Voir le tableau de loge remis au Conseil priv autrichien n 1 lOS B,
Franc-maonnerie et jeux de hasard, Tableau des membres de La Vraie et Parfaite Harmonie, 1786 .
.., AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 66, Comptes de la confrrie .
, AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 30, Liste des consurs et n 73, registre des consurs. Qui
prcise qu'elle est dcde en 1796 .
2 AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 10, le 21 aot 1785.
30 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
., AEM, Confrrie saint Jean Dcoll, n 73 : Charlotte Marie Marguerite Dumont, pouse de Mr le
comte d'Erquelinne, entre le 20 mars 1785 et dcde le 17 avril 1792. Un obit sera clbr le 26 avril
suivant.
.. H. HASQUIN (dir.), Histoire de la Lacit, principalement en Belgique et en France, Bruxelles,
1979, rd. 1994 .
, AGR, Conseil priv autrichien, carton 1104 B - requte du marquis : (. .. ) les officiers et les
confrres susenoncs supplient trs humblement Votre Majest de daigner laisser subsister leur confrrie
sous laquelle dnonciation elle trouvera convenable, et de l'excepter du nombre de celles dont elle
pourrait statuer l'abolition et l'extinction pour des motifs galement sages et judicieux dont celle des
supplans ne parat aucunement susceptible ... .
AGR, Conseil priv autrichien, carton 1104 B
47 La confrrie possde en outre une fondation en faveur des pauvres mnages de la ville . Pour
dsigner les familles bnficiaires, la confrrie fait appel l'avis du cur, du mdecin ou du chirurgien qui
contresignent les placet . On dlibre l'assemble des officiers et l'on dsigne deux commissaires,
autres que les infinniers, pour enquter auprs du cur, du mdecin et des voisins. On n'aidera que les
mnages vritablement ncessiteux ayant une bonne conduite .
AGR, Conseil priv autrichien, carton 1104 B.
40 AGR, Ibid., Protocole du Conseil priv du 3 juin 1786.
:r.o AGR,lbid.
" AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 17 : le marquis prsente une note d'auberge ses confrres.
<2 AGR, Conseil priv autrichien, carton 1104 A.
" Entr la confrrie en 1778. Le tableau de la Parfaite Union signale comme membre un certain
Harcq, official la recette .
.. Papin, licenci en droit et avocat, appartient la Parfaite Union.
" AGR, Conseil priv autrichien, carton 1104 A.
'" AGR, Conseil priv autrichien, carton 1104 A, Avis du Magistrat de Mons. 29 mai 1786.
57 AEM, Dumont de Gages n 81, Inventaire des papiers du marquis de Gages provenant de la
mortuaire de l'avocat Hamalt,le 10 septembre 1786. Ces papiers portent surtout sur la gestion des biens
du marquis en Belgique et comprennent de nombreux actes antrieurs 1750.
En dcembre 1776, l'avocat Jean-Jacques Hamalt est appel remplir la fonction de pensionnaire en
remplacement de Michel Papin, lui-mme promu celle de conseiller pensionnaire des Etats. En 1779, il
est nomm vie et dmissionne de cette fonction en 1780 car il est nomm pensionnaire de la Ville de
Mons. Voir LACROIX, Archives du Clerg, de la Noblesse et du Tiers-Etat de Hainaut, Mons, 1853.
,. Le conseiller Papin atteste qu'il ne s'est jamais aperu que les visites des prposs de ladite
confrrie auroient occasionn quelque drangement ni difficult dans l'instruction des procdures
criminelles .
'l" AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 1 la date du 26 dcembre 1791.
.., Les registres de comptes sont, quant eux, interrompus en 1789 .
, AEM, Confrrie saint Jean Dcoll n 72, Registre des annuels, p. 87 : Monsieur de Gages est
mort en 1839, vers septante ans aprs avoir t gouverneur de la confrrie pendant plus de vingt ans ;
Monsieur de Rodriguez, son beau-fils est mort l'an 1840 vers l'ge de cinquante ans. Son pouse, unique
fille du marquis vit encore en 1851 .
2 1\ apparat dans le tableau de la Vraie et Parfaite Harmonie en 1786.
1
Le grand matre marquis de Gages
et les relations maonniques
gallo-belges au XVIIIe sicle
Pierre-Yves BEAUREPAIRE
Il faut le reconnatre d'emble, les relations maonniques gallo-belges sont
mconnues des historiens franais de la franc-maonnerie du XVIII' sicle qui
renoncent difficilement aux dlices du gallocentrisme et la thse d'une Europe
franaise , dfendue en son temps par Louis Rau 1. Il devient pourtant urgent de
procder un ncessaire aggiornamento historiographique et pistmologique, et de
prendre en compte la complexit des mouvements d'appropriation et de transferts
culturels qui animent, enrichissent et parfois dchirent l'espace europen des
Lumires. La dcouverte, il y a quelques mois, du livre d'architecture de la puissante
loge du ngoce dunkerquois, Amiti et Fraternit 2, nous a permis d'entreprendre
nouveaux frais l'tude des rseaux de correspondance et d'amiti tisss de part et
d'autre de la frontire gallo-belge, au cours de ce qu'il est convenu dsormais
d'appeler la mutation rvolutionnaire des annes 1770-1830, afin d'apprhender
les modifications l'uvre dans le champ de la sociabilit d'Ancien Rgime sans
solution de continuit de part et d'autre de la squence rvolutionnaire. Le Hainaut,
dont le versant franais tait relativement mal connu avant les travaux de Jocelyne
Bournonville 3, fournit galement un observatoire prometteur, auquel il faut encore
ajouter la cration par un noyau de francs-maons lillois du collge des Philalthes
qui, aprs avoir hsit devant la voie sotrique - l'instar du rgime des Philalthes
parisiens 4 -, opte en dfinitive pour la voie acadmique au mitan des annes 1780 5.
Le collge se tourne naturellement vers les francs-maons des Pays-Bas autrichiens
pour toffer son rseau de correspondance. En changeant de focale et d'chelle, la
correspondance de la loge la Discrte Impriale, Orient d'Alost 6, tmoigne de
l'inscription des relations maonniques gallo-belges non seulement dans un cadre
rgional et frontalier dont il ne faut pas sous-estimer la richesse, mais au-del dans les
rseaux de relations et de solidarits qui structurent l'espace maonnique europen et
donnent corps au projet d'une Rpublique universelle des francs-maons '.
A partir de 1763, la Discrte Impriale tient une place de choix dans le tableau de
correspondance de Saint-Jean d'Ecosse, loge du grand ngoce protestant et de la
Chambre de commerce de Marseille qui fonde des ateliers sur tout le pourtour du
32 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
bassin mditerranen avant d'englober dans son aire d'expansion les Antilles et
l'Ocan indien. Le marquis de Gages visitera d'ailleurs le temple de Saint-Jean
d'Ecosse, de mme que Philippe-Goswyn de Neny, fils de Patrice-Franois de Neny,
au cours de l'hiver 1764-1765 8. On retrouve galement la Discrte Impriale sur les
tableaux de la Triple Union, Orient de Reims, autre correspondante assidue de la loge
de Marseille, ce qui nous met en prsence d'un authentique rseau 9.
Ces rseaux de correspondance et d'change - de visiteurs, de rituels, de dcors,
d'objets et de livres maonniques - constituent la toile de fond culturelle des
relations qui se nouent entre le marquis de Gages et les obdiences franaises: Grande
Loge, puis Grand Orient de France, et participent d'une histoire diplomatique de la
franc-maonnerie europenne alors particulirement riche. Les dcennies 1760 et
1770 sont effet marques par la difficile gestation du droit maonnique international
avec le trait franco-anglais de 1765, l'affrontement entre deux modles - franais et
anglais - d'organisation du corps maonnique europen, et la difficile mergence
d'obdiences nationales , revendiquant un ressort juridictionnel confondu avec la
souverainet des Etats territoriaux. Frontire poreuse aux influences maonniques
franaise, britannique et hollandaise, propice aux syncrtismes maonniques, les
Pays-Bas autrichiens cristallisent les enjeux de la construction de l'Europe
maonnique au cours du dernier tiers du XVIII" sicle, et constituent une zone de
contact et de friction entre les aires d'influence anglaise et franaise, l'instar du
royaume de Naples au sud du Continent. Grand matre provincial anglais , le
marquis de Gages est clairement l'objet d'une offensive de sduction, mais aussi de
pressions de plus en plus fortes de la part du Grand Orient de France, pour qu'il signe
l'instar des Grands Orients de Naples et de Pologne un trait d'amiti et adopte par l
mme le modle d'organisation du corps maonnique propos par Paris.
Simultanment, il lui faut convaincre ses frres et les autorits politiques de Bruxelles
et de Vienne de ce que sa Grande Loge provinciale n'a d'anglaises que ses
constitutions et qu'elle ne constitue pas un relais de l'influence politique et
diplomatique anglaise dans les Pays-Bas mridionaux, une heure o les souverains
sudois, prussien ou sarde s'inquitent des correspondances trangres de leurs loges
et favorisent l'rection de Grandes Loges nationales qu'ils parrainent, voire surveillent.
Les patentes de grand matre provincial anglais pour les Pays-Bas autrichiens du
marquis de Gages datent de 1770. Elles doivent tre rapproches des demandes
manes des Orients priphriques du royaume de France, qui se trouvent brutalement
isols du centre parisien de la chane d'union par la crise puis la mise en sommeil de la
Grande Loge. La Candeur, Orient de Strasbourg, l'Anglaise, Orient de Bordeaux, ou
encore Saint-Jean d'Ecosse, Orient de Marseille, aprs avoir stigmatis les
dissensions internes une obdience qui ne manquait pas par ailleurs de brider leurs
vellits d'autonomie par rapport au centre et d'hgmonie rgionale, se tournent vers
la source de la lgitimit maonnique, vers le conservatoire de la franc-maonnerie
primitive: l'Angleterre ou parfois l'Ecosse - authentique ou mythique car les
patentes maonniques, uvres de faussaires sont aussi nombreuses que les fausses
chartes mdivales. Ces loges souhaitent clairement une rforme)) de la franc-
maonnerie, qu'elles identifient un relvement des barrires sociales permettant
l'accs au temple des lus choisis. Elles aspirent clairement une raction
LES RELATIONS MAONNIQUES GALLO-BELGES AU XVIII
F
SICLE 33
aristocratique, au sens tymologique du terme, que certaines d'entre elles trouveront
ensuite, comme Lyon ou Strasbourg, dans la Stricte Observance Templire
germanique. Trs li au comte de Clermont, grand matre de la Grande Loge de France
mort en 1771, et la nbuleuse aristocratique de la franc-maonnerie franaise au
temps o celle-ci dominait l'obdience - elle en reprendra le contrle partir de 1774
avec la rforme aristocratique de l'administrateur gnral du Grand Orient de France,
le duc de Montmorency-Luxembourg -, le marquis de Gages est au fait de la crise
ouverte au sein de la direction parisienne de la Grande Loge. Il se tourne alors vers
Londres. De 1770 1785, il constitue vingt-trois loges, ce qui tmoigne d'une activit
particulirement importante. Mais il ne faut pas pour autant imaginer le marquis de
Gages en commis-voyageur de la franc-maonnerie anglaise et sa Grande Loge
provinciale en relais de la franc-maonnerie anglaise. Ce serait l'vidence
mconnatre le sens que les grands matres provinciaux anglais donnaient leurs
patentes. A la manire des comts carolingiens rigs en principaut, les Grandes
Loges provinciales continuent de relever de l'obdience londonienne dont elles
reconnaissent la maternit universelle (sic), mais dans les faits s'arrachent
l'attraction du centre pour exister de manire autonome et dpouiller progressivement
la souverainet anglaise de ses attributs. C'est ainsi que le marquis de Gages n'a pas
fait enregistrer une seule de ses vingt-trois fondations par Londres, pas plus qu'il n'a
pay trois guines pour chacune d'entre elles, comme il en avait pourtant souscrit
l'obligation. Il n'a pas davantage l'intention de contribuer au fonds de charit de la
Grande Loge d'Angleterre et voit d'un trs mauvais il la charter of incorporation
que souhaitent obtenir de la Couronne d'Angleterre les dirigeants maonniques
londoniens. Cette charte aurait fait de la Grande Loge un corps public, reconnu par la
Couronne comme membre de droit de l'establishment, au sens premier du terme. Les
subsides escompts auraient certes permis d'allger quelque peu le fardeau financier
que reprsente le chantier de Freemasons'Hall, mais aux yeux du marquis de Gages, la
Grande Loge, en sollicitant une reconnaissance officielle par la monarchie et non plus
seulement parrainages illustres et protections royales, s'engageait dans la voie
prilleuse de la sortie du Temple et de l'entre dans la sphre publique - c'est--dire
terme politique, ce qui ne manquerait pas d'inquiter les puissances continentales,
dj sensibles au crits antimaonniques.
Soucieux de lgitimit maonnique, comme l'atteste sa demande en constitution
comme grand matre provincial anglais, le marquis de Gages est jaloux de ses
prrogatives et de l'autonomie des loges places sous son autorit. Plus que tout, il
redoute d'alimenter les craintes des autorits par une allgeance trop manifeste
Londres. Dans ces conditions, il ne pouvait que nourrir des prventions similaires face
aux projets du Grand Orient de France et faire sienne la rgle d'or de la diplomatie des
Provinces-Unies du premier XVII" sicle, Gallus amicus sed non vicinus. Or, le 23
octobre 1775, la Commission pour les Grands Orients trangers du Grand Orient de
France annonce au grand matre de la Grande Loge Provinciale des Pays-Bas
autrichiens, qu'elle travaille l'effet d'aviser aux moyens de lier une
correspondance gnrale avec les Grand Orient trangers, et de prparer des
conventions et concordats pour fixer les droits et les districts de chaque Grand Orient,
cette commission doit incessamment rendre compte de ses oprations 10. Il s'agit en
34 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
fait de convaincre les Grandes Loges europennes de ratifier un trait qui divise
l'Europe en corps maonniques nationaux souverains dans l'tendue de leur ressort et
bnficiant de l'exclusivit de la correspondance trangre, de sanctuariser les
diffrents ressorts maonniques, d'interdire toute obdience trangre d'y constituer
de nouveaux ateliers ou d'accorder des patentes des ateliers autochtones qui le lui
demanderaient. Le but vident est de borner l'hgmonie de Londres aux Iles et aux
possessions coloniales britanniques, d'empcher la fuite des loges priphriques du
royaume de France vers Londres, Edimbourg ou la Stricte Observance Templire
allemande. Le Grand Orient de France propose un modle concurrent celui bti par
la Grande Loge d'Angleterre autour de Grandes Loges provinciales, dotes d'une
vaste autonomie interne, mais qui reconnaissent le centre anglais comme leur mre
tutlaire, sorte de Commonwealth maonnique plus souple que le modle franais
mais qui n'accorde pas la mme prminence au principe national. En revanche, le
Grand Orient estime que tant qu'un Etat territorial n'a pas d'obdience nationale
reconnue par ses surs europennes, tout corps maonnique souverain a le droit d'y
constituer librement des ateliers: Le Grand Orient de France aura une jurisdiction
premire entire et excutive dans son territoire, il rpandra les lumires partout o il
n'y aura point de Grand Orient tabli, et reconnoitra que tous les autres grands orients
peuvent le faire Il. Paris applique aussitt cette rgle Naples et en Pologne,
rpondant aux critiques anglaises qui l'accusent de mauvaise foi, qu'il agit par zle
maonnique et qu'il s'effacera ds la constitution d'un corps maonnique souverain:
le jour o il y aura un Grand Orient, plus aucune obdience ne pourra y constituer de
loge 12, ce qu'il fera effectivement dans les deux cas cits.
Les Pays-Bas autrichiens sont au premier chef concerns par la politique du Grand
Orient de France comme cette minute de la Commission pour les Grands Orients
trangers l'atteste:
Les Respectables frres commissaires ayant ensuite pris connaissance des papiers
concernant l'Orient Provincial des Pays-Bas autrichiens, ont t d'avis qu'il doit lui tre
crit, qu'en regardant la Grande Loge des Pays-Bas autrichiens comme Grand Orient, le
Grand Orient de France est prt contracter avec lui un trait rciproque dont il lui envoie
les articles mais qu'en regardant cette Grande Loge comme un Orient particulier
dpendant d'un autre Grand Orient quelconque et d'un Grand Orient avec lequel celui de
France n'a pas fait de trait, ce trait ne peut point traiter d'gal gal et se rserve le droit
de dlivrer des constitutions et des lettres d'agrgation aux Loges des Pays-Bas
autrichiens qui recoureraient lui pour suivre son rgime.
Paris ne reconnat pas 'les droits de la Grande Loge provinciale du marquis de
Gages et refuse de correspondre sur un pied d'galit avec elle, puisqu'elle n'est pas
souveraine et relve d'une autorit suprieure et trangre, la Grande Loge
d'Angleterre. En outre, selon la rgle dicte par le Grand Orient, les Pays-Bas
autrichiens ne constituant pas un Etat indpendant, leur Grande Loge provinciale doit
disparatre au profit d'une obdience autrichienne, dont le ressort couvrirait
l'ensemble des possessions des Habsbourg, sans cran intermdiaire. Le Grand Orient
se flicitera d'ailleurs en 1786 de la fondation controverse d'une Grande Loge
nationale des pays hrditaires autrichiens et dcidera sur le champ d'entrer en
correspondance avec elle Il. En attendant, Paris s'autorise, comme Naples ou en
LES RELATIONS MAONNIQUESGALLO-BELGES AU XVIIIE SICLE 35
Pologne, constituer des ateliers dans les Pays-Bas autrichiens, et passe aux actes sans
plus attendre. Le 22 juin 1775, le Grand Orient accorde des patentes la loge des Amis
de la Justice, Orient de Bruxelles, et en confie l'installation la Parfaite Union,
Orient de Valenciennes. Le marquis de Gages proteste aussitt contre cette intrusion
dans le ressort de son obdience 14. La rponse du Grand Orient dissimule mal la gne
de l'obdience parisienne. L'affaire risque en effet de donner des arguments ses
dtracteurs qui font mine de regretter le temps de la Grande Loge de France o les
loges provinciales disposaient d'une relle autonomie, taient consultes avant toute
nouvelle constitution d'atelier au sein d'un mme Orient 15 :
Nous avons reconnu dans ces deux pices l'esprit maonnique et cordial qui vous a
toujours anim ainsi que le Trs Respectable Frre Marquis de Gages votre Grand Matre
mais nous n'avons pu voir sans douleur que vous regardez comme une entreprise de
notre part sur vos droits, les constitutions donnes la Loge des amis de la justice
Bruxelles, nous vous prions d'carter cette ide et d'tre persuads que bien loin d'avoir
eu cette intention, nous n'avons jamais eu d'autres dsirs que de vivre avec vous dans la
plus troite amiti et de lier une correspondance. qui ne peut tre que trs agrable pour
nous en particulier et trs avantageuse pour le bien de l'ordre en gnral.
C'est dans cette vue et pour y parvenir, Trs Respectables Frres, que nous avons tabli
une commission l'effet d'aviser aux moyens de lier une correspondance gnrale avec
les Grands Orients trangers, et de prparer des conventions et concordats pour fixer les
droits et les districts de chaque Grand Orient, cette commission doit incessamment rendre
compte de ses oprations.
de La Lande 16 17
Le marquis de Gages appuie en effet sa dfense sur le texte d'un premier trait
conclu du temps de la Grande Loge de France. Or, ce trait reconnaissant son autorit
et son autonomie, le Grand Orient qui, sur le plan des relations maonniques
internationales , revendique l'hritage de la Grande Loge de France et les traits
signs par elle, est pris en faute. Les Parisiens rpondent" qu'ils n'ont pas eu
connaissance du trait, que les archives des annes 1760 ont t perdues. La
Commission fait-elle preuve ici de mauvaise foi? Cherche-t-elle se ddouaner d'une
incontestable bvue? On ne peut bien sr l'carter, mais d'autres exemples tirs des
mmes minutes prouvent l'vidence, qu'elle n'a pas sa disposition les dossiers
ouverts au cours des annes 1760 et qu'elle n'arrive que trs difficilement faire le
point des initiatives prises par ses prdcesseurs en matire de relations
internationales. Elle n'obtiendra d'ailleurs que pniblement et tardivement
communication d'une masse d'archives non classes partir desquelles il lui faudra
pourtant reprendre les relations et les ngociations interrompues depuis plusieurs
annes IX. En attendant, elle invite le marquis de Gages produire une copie du
trait; ce qu'il fait 19.
La rponse des Parisiens est dconcertante. Ils cherchent manifestement gagner
du temps, mais ils font surtout la preuve de leur incapacit prendre des dcisions, et
concrtiser un projet ambitieux et mme orgueilleux - puisqu'ils ne proposent rien
moins qu'un modle (sic) aux autres corps europens 20 - d'organisation de
l'Europe maonnique et de gestion des relations interobdientielles.
36 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Au Respectable Orient Provincial des Pays-Bas autrichiens
Trs Respectables Frres,
Nous avons reu la planche que vous nous avs fait la faveur de nous adresser, le 3D' jour
du 3< mois de cette anne avec une copie du concordat pass entre votre respectable
Orient Provincial et l'ancienne Grande loge de France.
Nous avons remis cette pice et votre rclamation concernant la Loge des Amis de la
justice l'Orient de Bruxelles, la commission nomme pour tout ce qui intresse \es
Grands Orients trangers; ces deux objets y seront examins avec l'attention due des
frres que nous chrissons, et le rapport en sera fait l'assemble gnrale qui
s'empressera de vous donner la satisfaction la plus entire. Nous attendrons la fin de ce
travail avec une impatience d'autant plus vive, que nous flattons qu'elle fixera pour
jamais un accord parfait entre nos deux Orients et que liant entre eux une intime
correspondance, nous aurons de frquentes occasions de profiter de vos lumires et
d'assurer de notre attachement des Respectables frres aussi dignes que vous de l'estime
et de l'amitis des vrais Maons
Tassin 11.
La Commission se spare pour les vacances d't. En septembre, elle relance le
marquis de Gages pour lui poser la mme question: quelle est la forme sous laquelle
votre Respectable Grande Loge et quel est son rgime, si vous vous reconnaissez
dpendant de quelque Grand Orient tranger (sous-entendu de la Grande Loge
d'Angleterre), ou totalement indpendant? 22. Le dossier s'interrompt ici. Mais la
question contient dj la position qu'adoptera le Grand Orient l'gard du marquis de
Gages. Il ne s'interdira de constituer des loges dans les Pays-Bas autrichiens que
lorsqu'une obdience souveraine dans l'ensemble des territoires sous l'autorit de la
monarchie des Habsbourg aura t rige; la Grande Loge provinciale relve de
Londres, elle ne peut donc prtendre interdire un quelconque ressort une puissance
maonnique trangre souveraine.
La proximit gographique seule n'explique pas la vigilance du marquis de
Gages. Il ne faut pas oublier la visite que le grand matre provincial rendit Saint-Jean
d'Ecosse de Marseille, c'est--dire au fer de lance de la rsistance la politique
centralisatrice de la Grande Loge de France reprise et amplifie par le Grand Orient.
Stigmatise comme rfractaire l'autorit du centre de la chane d'union, Saint-Jean
d'Ecosse refusa jusqu' l'Empire de renoncer ses prrogatives de loge-mre
constituant ses filles librement travers le cosmos maonnique, et mobilisa son rseau
de correspondance pour organiser la rsistance des orients priphriques en faveur
d'un ordre maonnique cosmopolite et libre clairement menac par les prtentions
d'une obdience nationale 23. Le Grand Orient interdit mme aux loges de sa
correspondance tout contact avec l'atelier rebelle sous peine de bannissement du
corps maonnique. Le marquis de Gages n'ignorait donc rien de la dtermination de
l'obdience parisienne.
Plus profondment, et ce sera notre conclusion, l'opposition du marquis de Gages
au principe novateur - mais il s'agit des dangereuses nouveauts du XVIIIe sicle-
d'une Europe maonnique organise en corps souverains aux juridictions dfinies sur
des bases profanes illustre l'attachement des francs-maons des Lumires la
LES RELATIONS MAONNIQUES GALLO-BELGES AU XVIIIE SICLE 37
profession de foi cosmopolite de l'Ordre, au projet fondateur d'une Rpublique
universelle des francs-maons qui s'abstient de toute intrusion dans le champ
politique et fait bon mnage tant avec la socit d'ordre qu'avec le royaume de la
civilit et du bon got.
Notes
1 Louis RAU, L'Europe franaiu au sicle des Lumires, Paris, Albin Michel, 1938, d. 1971
(L'volution de l'humanit), 438 p.
2 Je tiens ici remercier chaleureusement le prsident de l'Institut d'tudes et de recherches
maonniques Septentrion qui m'a libralement donn accs celte source de premire ordre.
38 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
3 Jocelyne Lesfrancs-maons, des Lumires l'Empire: un exemple de sociabilit
Lille, Valenciennes et Dunkerque, /733-/8/5, Paris, thse de l'Ecole des Chartes, 1989.
On dispose dsonnais leur sujet de la remaJljuable tude de Charles PORSET. Les Philalthes
et les Con vents de Paris. Une politique de la folie, Paris, Honor Champion, 1996, 776 p.
, Pierre-Yves BEAUREPAIRE, Une cole pour les sciences. Le collge des Philalthes et la
tentation acadmique des lites maonniques lilloises la fin de l'Ancien Rgime , dans Revue du
Nord, tome LXXXI, n 332, 1999 (Les lites dans la France du Nord (xv'"-xx' sicle). Composition,
pouvoirs et thique sociale, tudes runies par Philippe GUIGNET), p. 723-744.
Correspondance dont nous avons dj exploit une partie des lments dans L'Autre et le
Frre. L'Etranger et la Franc-maonnerie en France au XVllr sicle, Paris, Honor Champion (Les
dix-huitimes sicles, 23), 872 p.
7 Pierre-Yves BEAUREPAIRE, La Rpublique Universelle des francs-maons. De Newton
Mettemich, Rennes, Ouest-France, 1999 (De mmoire d'homme: l'histoire). 2\0 p.
Philippe-Goswyn de Neny visita galement les temples toulonnais, comme nous l'apprend
une lettre Marie-Caroline Murray tudie par Bruno BERNARD: J'ai pass quelque tems Toulon.
ou quelques lettres de recommandation. et la franche maonnerie m'eurent bientt mis en liaison
avec tout le corps de la marine , imitant en cela de nombreux voyageurs hollandais ou scandinaves
que nous avons rencontrs sur les registres d'architecture des loges toulonnaises. le temps d'une
escale. Bruno BERNARD, Amours et voyages: les prgrinations mditerranennes de Philippe-
Goswyn de Nenyet sa correspondance avec Marie-Caroline Murray". dans Nouvelles Annales
Prince de Ligne. tome VII, 1992. p. 1%. En revanche. l'auteur ignore la prsence de Philippe-
Goswyn sur les colonnes de Saint-Jean d'Ecosse. mentionne par Jacques CHOISEZ (propritaire des
registres d'architecture de la loge marseillaise) : La Respectable Loge de Saint-Jean d'Ecosse, mre
loge cossaise l'Orient de Marseille, entre /762 et /787, troisime dition multigraphie,
Bruxelles, chez l'auteur, 1987.
Pierre-Yves BEAUREPAIRE, L'Autre et le Frre ... , op. cit . p. 73.
'0 Bibliothque Nationale de France, Cabinet des manuscnts, fonds maonnique [par la suite,
BNF. Cab mss, FM). FM' 118, ra 442 r
O
, 23 octobre 1775.
" BNF, Cab mss, FM. FM' 118, ra 408 r
O
, 7 mars 1775.
" BNF, Cab mss, FM, FM' 33, procs-verbaux de la Chambre symbolique n 16407 et 16433.
" BNF, Cab mss, FM, 118, fra 459-460, 17 juillet 1786.
,. BNI'. Cab mss, FM. 118, ra 442 r".
" Ce qui est paradoxal, mais parfaitement rvlateur de la complexit des relations Paris-
provinces, si l'on songe que Montmorency-Luxembourg s'est appuy sur les loges de province et
leurs dputs pour investir l'obdience.
,. Il s'agit naturellement du clbre astronome Jrme de Lalande, vnrable des Neuf Surs,
figure de premier plan du Grand Orient. alors officier honoraire.
17 BNF. Cab mss, 118. ra442 rO.
18 Annes pendant lesquelles nombre de loges franaises priphriques, on l'a dit. et de francs-
maons trangers jusque-l dans la mouvance maonnique franaise, parmi lesquels le maJljuis de
Gages, avaient opr un transfert de lgitimit et d'allgeance au profit de Londres.
'9 BNF, Cab mss, l'M, l'M' 118, ra 442. 23 octobre 1775.
20 ONF, Cab mss. FM. l'M' 118. ra 447 r", planche non date adresse au Grand Orient de Hollande
(sic).
2' BNF, Cab mss, FM. 118, ra 444 rO. 21 juillet 1777.
22 BNF, Cab mss, FM, l'M' 118. ra 445 rO. 4 septembre 1777.
2] Pierre-Yves BEAUREPAIRE. " Le rayonnement et le recrutement tranger d'une loge
maonnique au service du ngoce protestant: Saint-Jean d'Ecosse l'Orient de Marseille au XVIII'
sicle . dans Revue Historique. CCXOIlI2, 1996-1, p. 263-288.
A
Le marquis de Gages et l'Angleterre
Michel L. BRODSKY
Si les relations entre le marquis de Gages, la Grande Loge provinciale des Pays-
Bas autrichiens et le Grand Orient de France sont bien connues, il reste de nombreux
aspects mystrieux quant aux relations qu'il a entretenues avec la Grande Loge
d'Angleterre, dont il reoit sa patente de grand matre provincial en 1770. Faute d'une
correspondance complte, il est ncessaire de comprendre comment le marquis de
Gages obtint celle-ci, et ensuite quelles ont t ses relations avec la puissance
suzeraine. Plusieurs points mritent donc un examen. C'est l'objet du prsent article.
Le titre et la fonction de grand matre provincial sont officiellement mentionns
pour la premire fois par Anderson dans la deuxime dition, celle de 1738, du Livre
des Constitutions (p. 191-195) qui inclut une liste des grands matres provinciaux. A
ce sujet W.R.S. Bathurst 1 crit: le terme de grand matre provincial tel qu'employ
au xvnI" sicle n'implique pas qu'il existe une Grande Loge provinciale ou que si elle
existe, elle ait une quelconque ressemblance avec celles que nous connaissons
aujourd'hui (en 1966) . Et en ce qui concerne l'Europe, ce titre a t attribu pour la
premire fois par le duc de Norfolk, grand matre en 1730, en faveur de M. Du Thom
pour le Hanovre dans le Cercle de Saxe, Etat dont le roi George Il d'Angleterre tait
aussi le souverain. L'Allgemeines Standbuch des Freimaurei cite Friedrich de
Thorns n vers 1697, Geheim Rath (conseiIIer priv) qui vcut Londres de 1726
1736 o il tait envoy ou ministre du duch de Brunswick, et ensuite des
principauts de Gotha auprs des rois George l''' et George Il. Il est lu membre de la
Royal Society o il est investi le 20 novembre 1729. Son nom n'apparat dans aucune
liste de loges 2, ni en Angleterre ni en Allemagne. Peut-tre le duc de Norfolk, un des
plus grands seigneurs du Royaume, estimait-il qu'une telle nomination faisait partie
de ses pouvoirs de grand matre sans qu'il soit pour cela ncessaire que le titulaire soit
franc-maon.
Le Livre des Constitutions, dition de 1756 (la premire dition d'Entick, p. 291-
292), dfinit clairement ce qu'est l'poque un grand matre provincial. Sa
nomination est la prrogative du grand matre qui choisit celui qu'il estime avoir les
capacits ncessaires pour remplir la fonction. Le grand matre provincial n'est pas
40 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
nomm vie mais son mandat dpend du bon plaisir du grand matre. Il reoit le rang
et les honneurs d'un grand matre adjoint (Deputy Grand Master) dont il peut porter
les dcors lors de toutes les crmonies. Il est tenu de transmettre au grand matre, en
fait au grand secrtaire, un rapport circonstanci des activits de la Province au moins
une fois par an et d'y joindre une liste des loges qui y ont t cres et des
contributions au fonds de Charit de la Grande Loge J. Ce texte appelle quelques
commentaires: il n'y est pas mentionn qu'une Grande Loge provinciale active est
ncessaire, pas plus qu'il ne dsigne les grands officiers provinciaux qui la
composent. C'est la quatrime dition du Livre des Constitutions d'Entick (1767) qui
prvoit la possibilit pour le grand matre provincial de nommer son choix des
grands officiers provinciaux. Ces derniers portent les dcors des grands officiers
(nationaux), mais exclusivement lorsqu'ils officient au sein de leur propre Province.
La mise en place des Grandes Loges provinciales d'Angleterre ou d'Outremer est
cette priode en pleine volution et nous ignorons si les ditions successives du Livre
des Constitutions innovent ou si elles se contentent d'entriner des situations
existantes. La Grande Loge dite des Ancients suit une procdure diffrente. Elle ne
cre des Grandes Loges provinciales qu'Outremer ( l'exception d'une seule en
Angleterre) que lorsqu'il existe un nombre suffisant de loges dans une localit ou une
rgion. Au besoin, on cre trois loges en un seul endroit et l'une d'entre elles devient
alors la Grande Loge provinciale. Le grand matre provincial est lu par les membres
des loges et il dsigne ses officiers. Cette diffrence dcoule sans doute de la
composition plus populaire des loges des Ancients et de la difficult de trouver
dans des colonies lointaines, comme le Canada, des nobles personnages prts
remplir la fonction de grand matre provincial.
Entre 1730 et 1800, la Grande Loge d'Angleterre cre et constitue trente Grandes
Loges provinciales 4 en Europe seulement, ce qui, contrairement aux autres Grandes
Loges provinciales fondes dans les colonies d'Outremer, implique la ncessit de
tenir compte des circonstances locales aussi bien politiques que religieuses. Les
souverains europens sont fort jaloux de leur autorit sans partage et la plupart
prtendent rgenter toutes les activits de leurs sujets, surtout en matire religieuse. Or
la franc-maonnerie est ds cette poque rpute, en Europe, comme une institution
anglaise et protestante; de ce fait, elle est sujette aux attaques plus ou moins efficaces
de l'Eglise catholique romaine. Deux lments contradictoires influenceront
l'instauration des loges d'obdience anglaise sur le continent. La Grande Loge
d'Angleterre ne s'occupe ni directement, ni indirectement des questions politiques ou
religieuses. Or les Etats europens ne conoivent pas qu'une organisation prive dont
les activits sont rserves des membres slectionns par elle-mme, qui est donc
secrte selon leurs critres, puisse exister sans qu'elle veuille comploter contre l'Etat
ou l'Eglise, que celle-ci soit protestante ou catholique. D'autre part, la Grande Loge
d'Angleterre ne reconnat aucune autre autorit maonnique comme gale ou
suprieure la sienne; en consquence, elle ignore superbement les Etats qui elle ne
doit pas rendre des comptes. L'on pourrait donc s'attendre ce que la Grande Loge
d'Angleterre, lorsqu'elle dlivre des patentes des Loges ou lorsqu'elle cre des
Grandes Loges provinciales, applique des critres prcis et bien dfinis. En d'autres
mots, qu'elle ait et applique une politique comprise de tous. Or il n'en est rien. C'est
L'ANGLETERRE 41
dans ces conditions que le marquis de Gages reoit en 1770 sa patente de grand matre
provincial. Est-il alors conscient des implications de son engagement vis--vis de la
Grande Loge Unie d'Angleterre? Nous l'ignorons.
Il faut attendre 1929 pour que la Grande Loge Unie d'Angleterre expose
officiellement et publiquement sa position vis--vis des autres obdiences
maonniques. Quant aux loges fondes ou affilies directement ou au travers d'une
Grande Loge provinciale, il est vident, pour les Anglais, qu'elles se conforment en
tous points au Livre des Constitutions de la Grande Loge d'Angleterre. Cette situation
n'est pas toujours vraie. Il existe des problmes de langue, le grand secrtaire
Londres ne connat pas les langues trangres et dpend d'adjoints qu'il contrle
difficilement. Mais, en plus, il n'existe pas de rituels officiels ou approuvs par la
Grande Loge. L'on imagine facilement ce qui peut en dcouler puisque seule la
transmission orale de ceux-ci est permise.
Nanmoins la position de la Grande Loge d'Angleterre au xVllr sicle a t
expose plusieurs fois l'occasion d'changes de correspondance, en particulier alors
que des Grandes Loges provinciales affirment leur indpendance et crent des
Grandes Loges ou des Grands Orients nationaux. La lettre que le grand secrtaire
adresse la Grande Loge Nationale d'Autriche en 1784 est exemplaire ce sujet 5
La Grande Loge d'Angleterre Aux Loges d'Autriche, de Bohme, de Hongrie et de
Transylvanie, aux maons travaillant l'Orient de Vienne sous le Titre de Grande Loge
Nationale,
salut force et union
Trs chers freres
C'est avec autant de douleur que de surprise que nous avons appris l'tablissement
l'orient de Vienne d'une Grande Loge nationale indpendante.
Les motifs qui ont dtermin ceux d'entre vous qui ont concourus cet tablissement, et
ceux qui l'ont approuv, devaient produire un effet contraire.
La Maonnerie tablie la gloire de l'humanit et pour son bonheur, a pour base la
fraternit. En rpandant ses douces influences dans l'univers, elle rapproche l'homme de
l'homme, quelque soient ses titres, son rang, les loix et la rivalit des nations. Le vrai
maon se doit et se voue sa patrie, sans cesser d'tre, comme maon, citoyen de
l'univers, sans cesser d'avoir et de trouver partout des amis et des freres. La forme des
Gouvememens civils peut changer, celle de la hirarchie maonne est immuable. L'on ne
peut y toucher sans dtruire l'difice.
Nous ne nous tendrons pas, Trs Chers freres, sur des vrits aussi connues et que vous
n'avez sans doute oublies que dans un moment de zle ou vous avs cru de travailler
la prosprit de vos Loges; et nous nous bornerons quelques rflexions sur la lettre qui
nous a t adresse de Vienne le Il' jour du 6' mois de la V.L. 5784 (lI aot 1784)
La Tolrance tablie dans les tats autrichiens, dit-on dans cette lettre, la ncessit de
donner aux diffrentes loges de ces tats, la mme forme et la mme direction, et de runir
les forces disperses de la Maonnerie dans un mme systme, sur la mme base et au
centre o tous les rayons doivent aboutir, ont rendu ncessaire l'tablissement d'une
Grande Loge nationale, indpendante.
Mais t.c.c., n' est-ce qu'en rompant le lien qui vous attache la Grande Loge D'angleterre
que vous pouvs esprer de donner une mme forme vos loges? Est-ce en rompant ce
lien par l'tablissement d'un nouveau systme que vous leur donners une mme
direction qui, dans les principes de notre ordre, doit leur tre commune avec tous \es
42 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
autres orients? Est-ce en levant un sanctuaire contre son sanctuaire, et en multipliant les
points de runion que tous les rayons pourront aboutir un centre commun, et que les
forces disperses de la Maonnerie seront runies? Non sans doute. L'indpendance
dclare en sa faveur par la Loge nationale de Vienne, indique un nouveau point de
runion, un nouveau centre o doivent aboutir les rayons des orients autrichiens. Voil
donc ces orients spars des autres orients rpandus sur le Globe. Voil donc le systme
de la Maonnerie chang, son unit dtruite, son centre divis.
La tolrance tablie dans les tats autrichiens ne peut avoir aucune influence sur notre
ordre. Les loix publiques et les affaires d'tat ne sont point de son ressort il ne porte
jamais un il critique sur les diffrens cultes religieux, seuls objets de la tolrance
quelque soient la patrie et la religion de l'homme, ce titre suffit pour intresser la
Maonnerie, et les vertus morales suffisent pour l'y faire admettre.
Par son anciennet et par le soin qu'elle a pris de conserver le dpt prcieux de la
Maonnerie dans les tems o l'art royal toit inconnu toutes les nations, la Grande Loge
d'Angleterre a seule le droit incontestable d'tre le centre commun, le point de runion o
tous les rayons doivent aboutir.
Si quelques unes de vos loges avaient besoin de rforme; S'il vous paroissait
avantageux pour la propagation de notre ordre, d'avoir une loge nationale dpositaire des
pouvoirs de la Grande Loge d'Angleterre elle ne se serait pas refus former un
tablissement dsir par des enfans qu'elle chrit qui lui en auroient fait connaitre la
ncessit, et qui auroient rests unis avec elle en reconnoissant sa primatie, incompatible
avec l'indpendance dclare par l'orient de Vienne.
La Grande Loge d'Angleterre ne peut donc, trs chers frres, que vous exhorter effacer
des annales de la Maonnerie un acte qui en renverse les fondemens et qui, s'i! subsistoit
dans son entier, ne lui permettroit plus de communiquer avec les loges qui y auroient
particip et qui continueroient de reconnotre l'indpendance d'une loge nationale
Vienne.
En attendant votre rponse nous sommes toujours, trs chers freres par tous les N M.
nous C.
Vos trs affectionns frres.
Une lettre 6 identique quant au fond est adresse la mme poque au Grand
Orient de Varsovie qui a t fond le 26 fvrier 1784. Elle reflte donc bien ce que l'on
doit considrer comme la ligne politique qui est applique par la Grande Loge
d'Angleterre au XVIII" sicle.
Malheureusement, nous ne possdons pas la correspondance entre le marquis de
Gages et la Grande Loge Unie d'Angleterre avant que ce dernier ne soit investi de la
charge de grand matre provincial. Les documents originaux, sa patente et celle crant
la Grande Loge provinciale ont disparu. Force nous est donc de tenter de reconstituer
l'histoire avant cette cration dans l'espoir d'clairer les circonstances qui l'ont
amene. La premire tentative de constituer une loge en Belgique sous l'obdience de
la Grande Loge d'Angleterre date de 1763 Gand, car il faut bien considrer que la
date de Inl pour la fondation de la loge de Mons n'a jamais t dmontre, comme
le prouvent bien les commentaires polis et dubitatifs qui suivent l'article de Gustave
Jottrand 7 publi en 1897 dans Ars Quatuor Coronatorum.
Le premier essai de fonder une loge sous la Grande Loge d'Angleterre dans les
Pays-Bas autrichiens mane d'un groupe de maons gantois qui souhaitent installer
L'ANGLETERRE 43
cette loge Gand. La seule trace que nous possdons est atteste par la copie d'une
lettre d'un nomm Franois Premier Lamens 8.
MEMOIRE POUR LE MILORD Co 0
une Troupe des F.macons duement recu se trouvant ensemble de tems en tems Alost
ville Entre bruxelles et gand desirent ardement de pouvoir tenir une Loge duement
constitu et d'avoir pour cette fin une patente de la Mere Loge de Londres avec le pouvoir
y inserr de pouvoir patenter d'autres Loges dans le pays bas autrichien. et de les
authoriser au nom de la Respectable mere Loge de Londres. ils dsirent une
correspondence Etroite avec la dite mere Loge Exclusivement a tout autre Loge de ces
pays, puisque ces ne pourront etre ou des fausses loges, ou des loges cres par nous,
puisque notre respectable ordre est tout fait perdu chez nous. et que nous tacherons de
le remettre dans toute sa splendeur, nous demandons aussi un cachet pour sceller nos
patentes, et vouloir contribuer a tout ce que des pareils engagemens pourraient exiger de
nous, Cy deriere le tableau de notre loge presante
Gand le 17 mars 1765
Francois Premier Lammens
Negociant a Gand
Cette tentative lgrement antrieure celle d'Alost dsigne Depotter comme
premier vnrable matre. On peut supposer que les membres et le vnrable matre
tant inconnus Londres, la demande n'ajamais t traite, si elle est arrive. En fait
ces frres ambitieux demandent un statut de Grande Loge provinciale. La demande de
la loge d'Alost, elle, est introduite auprs de la Grande Loge d'Angleterre par un
personnage assez mystrieux, le milord mentionn dans la lettre. Il s'agit de
Thomas Chambers Cecil, cuyer dont le chef de famille tait duc d'Exeter. Il vivait en
Aandre et il est possible qu'il ait t un partisan des Stuart en exil. Il n'est pas connu
comme ayant t franc-maon mais, par son statut nobiliaire, il avait la possibilit
d'tre influential y Londres. Ce qui est curieux, c'est qu'il est en fait dsign
comme tant le premier vnrable matre de la loge d'Alost, ce qu'il n'a jamais t.
Mais videmment il reprsentait aux yeux du grand secrtaire, Londres, un
personnage beaucoup plus important que Depotter, malgr que celui-ci soit dsign
comme Grand Bailly de la principaut de Sotteghem .
Comment le marquis de Gages est-il devenu grand matre provincial de la Grande
Loge provinciale des Pays-Bas autrichiens? Goblet d'Alviella 10 donne une version
labore de l'approche du marquis de Gages et de la manire dont ces deux patentes
lui ont t attribues par la Grande Loge d'Angleterre.
La plus grande partie des documents auxquels il se rfre ne sont hlas plus
disponibles, mais le portrait qu'il donne de Vignoles doit tre revu la lumire d'un
article plus rcent Il qui se base sur les archives hollandaises, pays o il a t fort actif
au dbut de sa carrire maonnique. La conclusion de E. Stolper dfinit bien le
personnage: il faut admettre que De Vignoles (dont le vritable nom tait sans
doute Jean Joseph Joniot) tait un individu bien remarquable. Il est certain qu'il tait
goste, quasi mgalomane, et son caractre tait trs complexe ce qui lui cra de
nombreuses difficults ... De Vignoles tait sans aucun doute un homme comptent, et
si l'on tient compte qu'il est mort dans la misre, c'tait un escroc incomptent 12
44 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Dans ces conditions, il est relativement simple de comprendre comment le grand
secrtaire de la Grande Loge d'Angleterre James Heseltine, qui ne parlait aucune
langue trangre, a t impressionn par le titre du marquis de Gages et comment les
patentes demandes lui ont t attribues.
La lecture de ces patentes montre bien que le marquis de Gages oublie trs vite les
obligations qui lui incombent financirement vis--vis de la Grande Loge
d'Angleterre. Les seules loges reprises dans les listes de la Grande Loge
d'Angleterre 13 sont les suivantes: Alost La Discrte Impriale nO 341 du 5 juin
1765; Gand La Constante Union n 427 de juillet 1768, qui sont antrieures la
Grande Loge provinciale; et enfin Mons La Parfaite Harmonie nO 394 14 du 20
janvier 1770. Ainsi que la loge d'Ostende L'Ancienne Impriale 15 n 223 de la
Grande Loge des Ancients du 10 mars 1784 sous la dnomination Bayley's English
HotelOstend, qui, elle, n'ajamais t sous l'autorit du marquis de Gages.
Cela nous amne au cur du problme: le marquis de Gages a-t-il rellement agi
en tant que grand matre provincial d'une Grande Loge provinciale sous l'autorit de
la Grande Loge d'Angleterre?
II existe une seule copie de lettre adresse au marquis de Gages par la Grande Loge
d'Angleterre; elle date du 26 aot 1779 16. Elle est fort curieuse:
A son Excellence le marquis de Gages Mons, Pays-Bas autrichiens
R(ight) W(orshipful) P(rovincial) G(rand) M(aster),
J'ai l'honneur d'accuser rception de votre lettre du 24 avril grce l'obligeance du F.
d'Outremer I7 qui est en possession d'informations correctes en ce qui concerne le F. De
Vignoles. Ce Monsieur n'est plus PGM pour les loges trangres, et il ne rside plus
Londres.
J'ai eu de longues conversations avec le F. D'Outremer au sujet des diffrents sujets que
vous lui avez confis, et j' ai le plaisir de satisfaire avec plaisir sa demande et vous envoi
sous ce pli l'Almanack de cette anne, et les tracs imprims des runion trimestrielles de
la Grande Loge pour les douze derniers mois, et je prends soin de ce que Votre
Excellence reoive rgulirement chaque anne les changements des grands officiers de
la Grande Loge. Les officiers actuels sont: (la liste manque).
En ce qui concerne une exemption des contributions la Grande Loge. J'ai consult le
grand matre, et votre requte ne peut tre accepte dans sa prsentation car elle blesserai t
notre Fond de Charit si un tel prcdent tait admis, mais la Grande Loge n'a pas
l'intention d'exiger le paiement d'une somme annuelle par Votre Excellence, en laissant
cette question entirement la discrtion de la Grande Loge provinciale que vous
prsidez.
L'tat de notre Socit est trs florissant dans toutes les parties du monde suivant les
rapports que nous recevons quotidiennement et Londres particulirement ses
consquences et la dignit dpasse toutes les priodes passes.
Je suis charg par sa Grce le Duc de Manchester de faire part Votre Excellence de ses
salutations les plus respectueuses. Et j'ai l'honneur d'tre de la manire la plus
respectueuse et par les nombres mystrieux
Votre serviteur dvou et votre Frre affectueux.
J.H. G.S.
London 26 juin 1779
"
L'ANGLETERRE 45
En d'autres termes, le marquis de Gages, qui tait personnellement fort riche,
demande la Grande Loge d'Angleterre de l'exempter des droits de cration de loges
(qu'il n'a jamais pays) et des versements prvus au fonds de Charit. Le nom
anglais lui suffisait, mais il n'en souffrait pas les obligations, qui dcoulaient de
son acceptation de la grande matrise provinciale. Le grand secrtaire ne parlait peut-
tre pas le franais mais cela ne l'empche pas d'tre un fin diplomate quand il renvoie
la balle en invitant la Grande Loge provinciale prendre ses responsabilits.
Comment interprter une telle situation ?
Du ct anglais, il existe une bonne volont et un dsir d'ouverture vis--vis des
francs-maons trangers qui peuvent ouvrir des loges en franais Londres;
l'extension de la maonnerie en Europe est la bienvenue pour autant qu'elle passe par
le canal de la Grande Loge. Ce qui se passe dans les loges et Grandes Loges
provinciales n'est pas soumis des contrles et des inspections. Il est suppos que les
rites et pratiques maonniques sont semblables, si pas identiques, ceux en usage en
Angleterre. Mme si ce n'est pas le cas, cela n'a aucune importance: l'hostilit
violente de la Grande Loge d'Angleterre vis--vis de la Stricte Observance en
Allemagne ne repose pas sur la modification des rituels mais sur l'affirmation par cette
organisation de son indpendance et parce qu'elle exige que les loges qui sont
rectifies quittent l'obdience de toutes les autres Grandes Loges. Comme les rares
visiteurs sont en gnral des personnages importants (ministres, envoys
diplomatiques et presque toujours nobles, vrais ou faux), ils sont accepts pour ce
qu'ils sont censs reprsenter jusqu'au moment o les supercheries sont dcouvertes.
Cette attitude est gnralise au XVIIIe sicle qu'il s'agisse de Vignoles, de Casanova,
du comte de Saint-Germain ou de Cagliostro dont la carrire culbute au moment o
des escroqueries ou des abus de confiance l'obligent prendre la fuite. La franc-
maonnerie en Angleterre durant la deuxime moiti du XVIIIe sicle comprend trois
strates de membres, commencer par les trs hauts personnages de la noblesse qui
occupent des fonctions leves dues leur potentiel de patronage dans la socit
civile. Les carrires maonniques, quelques rares exceptions prs, sont courtes et
lorsqu'ils descendent de charge, ils sont parfois fort jeunes. Le duc de Beaufort (1744-
1803) devient grand matre vingt-trois ans en 1767. Il est prsent en Grande Loge en
1767 puis n'a plus d'activits maonniques. On trouve aussi de nombreux maons qui
appartiennent la petite noblesse ou la haute bourgeoisie qui occupent des
fonctions dirigeantes au sein de la Grande Loge durant de nombreuses annes. Et
enfin la grande masse des maons fait partie des artisans, des professions
indpendantes; leur activit se limite leurs propres loges et ils ne s'intressent pas
aux relations extrieures. Le grand secrtaire James Heseltine occupe ses fonctions de
1769 1783. Il travaille son domicile et n'est pas rtribu, dpendant des largesses
du grand matre. Comme de plus il doit faire face des situations complexes qui lui
chappent (comme la Stricte Observance en Allemagne), on comprend qu'il consacre
peu de temps la Grande Loge provinciale des Pays-Bas autrichiens et qu'il se repose
sur des individus, tel Vignole, qui parfois s'avrent ne pas tre dignes de la confiance
qui leur a t accorde.
D'autre part, le marquis de Gages a pour dessein de se tailler un petit royaume
maonnique dans sa rgion, il va y consacrer beaucoup de temps et d'nergie. Il ralise
46 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
que, du ct de la France, il ne peut esprer une dlgation rgionale de pouvoirs pour
une Grande Loge provinciale aprs la cration en 1773 du Grand Orient de France. Des
Grandes Loges provinciales sont rglementairement prvues par le Grand Orient de
France, or leur cration en pays tranger rencontre de srieux obstacles politiques. Le
Grand Orient de France dfend farouchement son autorit exclusive sur toutes les
loges du royaume et la cration sous son autorit d'une Grande Loge provinciale en
terre autrichienne est une source de conflits susceptible de dborder sur le plan de la
politique de l'Etat.
Le marquis de Gages doit aussi tenir compte de ce que Vienne surveille les loges
de prs. Il est vraisemblablement conscient de ce fait; il se tourne alors vers
l'Angleterre et entame des ngociations, dont nous ignorons les dtails, avec Vignole.
Cette correspondance avec Vignole et sa Grande Loge provinciale des Pays Etrangers
qui n'ajamais eu qu'une existence sur papier, offre au marquis de Gages une chance
qu'il va saisir. Mais il n'a certainement pas l'intention de permettre aux autorits
politiques d'investiguer ou simplement de mettre en doute sa fidlit vis--vis de la
couronne autrichienne. Il est d'abord chambellan de \'Impratrice avant d'tre le
subordonn du grand matre de la Grande Loge d'Angleterre.
Cela explique pourquoi il porte un titre de grand matre provincial qui lui a t
rgulirement attribu, il dirige une Grande Loge provinciale rgulirement et
lgalement constitue au regard de la franc-maonnerie. Mais comme volontairement,
et non par manque de moyens, il ne paie jamais les cotisations qu'il doit payer pour
faire enregistrer les vingt-trois loges qu'il a cres, pas plus que les montants que la
Grande Loge provinciale doit payer au fonds de Charit, il n'existe aucun lien
matriel qui le lie la Grande Loge d'Angleterre. Il est le matre dans sa Province. De
ce fait, il reste fidle la Couronne d'Autriche et on ne peut rien reprocher au
chambellan de sa Majest. La situation gnrale se dtriore dans les annes 1780,
Joseph II, l'empereur rformateur, entend appliquer sa politique avec rigueur et l'on
observe les prmices des Rvolutions de 1789. Il tente alors d'obtenir une
reconnaissance de son indpendance par le Grand Orient de France. Celui-ci ne peut
que constater qu'en fait, il n'est pas indpendant et il parat alors vident qu'il devra
tt ou tard devenir le subordonn de la Grande Loge nationale de Vienne. Ses espoirs
d'indpendance sont briss: il ne sera jamais qu'un grand matre provincial. Le
marquis de Gages est une personnalit attachante durant ces annes o de gros nuages
s'amoncellent sur l'horizon politique de l'Europe. Il est encore un vritable seigneur
fodal clair, vidence qui est dmontre par la bonne gestion de sa Grande Loge
provinciale. Faut-il regretter qu'ayant failli ses obligations financires, les loges
qu'il cre en Belgique n'auront jamais la nationalit anglaise? Mais est-ce
important? Il est vident que si le marquis de Gages avait fait enregistrer ses loges
Londres, elles eussent disparu tout aussi rapidement, qu'enes aient t supprimes par
l'empereur Joseph II ou par les commissaires du Directoire aprs Reurus.
Ce que montre l'examen des relations entre la Grande Loge provinciale des Pays-
Bas autrichiens et l'Angleterre, c'est le gouffre profond qui dj sparait la franc-
maonnerie anglaise d'une certaine forme de franc-maonnerie continentale. Le
marquis de Gages a tent de jeter un pont; il n'est pas responsable de son chec:
l'Ancien Rgime est la veine de disparatre et il n'est qu'un reprsentant de celui-ci.
L'ANGLETERRE 47
II ne vcut pas pour voir la Rvolution franaise transformer son pays et c'est peut-tre
mieux ainsi.
Notes
1 W.R.S. BATHURST, The Evolution of the English provincial Grand Lodge . dans Ars
Quatuor Coronntorum. 79. 1966. p. 216-232.
2 GREINER, Gennan Freemasonry in the present era , dans Ars Quatuor Coronatorum. 9.
1896, p. 52-82.
, Op. cit., p. 217.
A partir de l'Union des deux Grandes Loges en 1813, les Grandes Loges provinciales hors
d' Angleterre sont dnommes "District" sans que cela modifie leur statut.
S Bibliothque de la Grande Loge Unie d' Angleterre. Dossier Pays-Bas autrichiens. Copie sans
date dexpdition.
M. BRODSKY, English Freemasonry in Europe 1717-1919. The Prestonian Lecture 1994.
Privately printed. Copie dans Ars Macionica. na 6.
7 Gustave JOTIRAND, dans Ars Quatuor Coronatorum, 10. 1897, p. 46-57.
Copie d'une lettre (telle qu'elles taient conserves dans les dossiers) date du 17 mars 1765,
et crite par Franois Premier Larnmens de Gand. Elle est destine un personnage appel
4( Milord . Cette lettre est reproduite (en respectant l'orthographe originale) au dpart d'une
photocopie. M. L. BRODSKY, "Un ancien document maonnique belge , dans Annuaire de la
Grande Loge Rgulire de Belgique, 1987, p. 25-35.
9 Avoir le bras long.
10 E. GOBIET D'AI.VIELLA, The English provincial Grand Lodge of Austrian Netherlands and its
grand matre the marquis de Gages , dans Ars Quatuor Coronatorum. 25. 1912, p. 39-68.
)1 E.E. STOLPER, 4( More about de Vignoles Grand Master for Foreign Lodges , dans Ars
Quatuor Coronatorum, 96, 1983, p. 211-218.
12 Op. cit., p. 218.
" 1. LANE, Masonic Records 1717-1894.
,. Nouvelle numration des loges en 1770.
IS Ce nom est repris d'une mention manuscrite dans Lane. La loge est connue sous son adresse.
,. M. BRODSKY, English Freemasonry. op. cit., p. 7\.
17 Aucun maon de ce nom n'est repris sur les listes connues. ce qui ne veut pas dire qu'une
personne de ce nom ou peut-tre Outrelmont " ne faisait pas partie d'une des loges de la Province.
Illustrations
------------
-----------------
F1Gl'RE 1.
Premier tableau de la loge La Parfaite Union : la loge de matre.
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A
IJ/an, {k Lev i-IULqg{!/ d.v ~ 1 r c
FIGURE 2.
Plan de la loge de matre du Catchisme des Francs-maons publi
par Louis Travenol sous le pseudonyme de Lonard Gabanon, en 1744,
en France.
, .
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Vlrit4hle PII11l de III Logt dt Irm Ailltrt.
A. r. ......
B. E1"pe d'A .. I, far Je.
qllel il Y.\IDe Bible &
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D.E.C<mI<iI.
F. 00 ... lotoir.
G. ADda> M de Ma!tro.
H. n:<deMon.
J. EqUtrrt.
K. K. K. K. Lumes.

N. N. N. La aoit l'me.
qoi Wl roaJaa
dopopw.
o. O. O. La neufT .......
rtl,
P. Prltmirr Surt'.:illanc.
Q. Sood Survtilnt.
R. L'On.evr.
S. La F",m V-dimrrI.
T. Le Stcmau..
V.
X. Le Ilk.p;.nd>ire.
NB. Qotl'l'ft l'nno-MJoa. pdteudmt "' .... codroitl """Iah id !lU 1 .. trci<
ped. Lettm:,., j, t, oadoi( ftprfrrottr ltSoteil .l'Ktoile flaaaboJinredc:
Il Luno. Mait quoique l'obfmeconn. .. tDOD,dIn>ln Lotad'Apo
preaiI'& do Compa",on. Il ... d\ pu do .. eme dIlIIla Lo&ado Mal ....
FIGURE 3.
Plan de la loge de matre du livre L'ordre
des Francs-maons trahi et le secret des Mopses rvl,
publi Amsterdam en 1745. On remarque
en particulier le fauteuil et l'autel, avec le livre,
le maillet et les trois bougies que l'on retrouve
sur JO toiles.
FIGURE 4.
Tableau de la loge La Parfaite Union , identifie par une tiquette
au dos de la toile comme celle de Chevalier de l'aigle,
1" appartement de rose-croix . Tous les lments de cette toile
se retrouve dans les deux rituels, qu'il s'agisse du manuscrit N J
ou de la copie faite par Adolphe Cordier.
FIGURE 5.
Tableau de la loge La Parfaite Union , qui reprsente le chantier du Devoir
des Fendeurs .
Les rituels du marquis de Gages :
examen critique
Rituels et tableaux de la loge
La Vraie et Parfaite Harmonie
Mons
Pierre DEBUSSCHERE et Yvan CANCELlER
Quelques annes aprs la fondation de La Grande Loge de Londres , le 24 juin
1717, l'auberge L'Oie et le Gril l, la franc-maonnerie est apparue en Europe
continentale 2. Aux Pays-Bas autrichiens, il y aurait eu une premire loge institue
Mons le 24 fvrier 1721 3, mais l'existence de cette loge n'est atteste par aucun
document d'poque. La premire mention sre de l'existence d'une loge aux Pays-
Bas autrichiens est un communiqu 4 paru dans le Newcastle Journal du 16 avril
1743 qui relate la fermeture de deux loges Bruxelles 6. Il semble clair que c'est
l'impratrice qui a donn l'ordre de fermer les loges de Vienne d'abord, le 7 mars
1743, et, un mois plus tard, celles de Bruxelles 7. Le cardinal de Vienne et le nonce
apostolique s'taient alors inquits de l'existence des loges sur le territoire
imprial &. Aprs la fermeture de ces loges, les maons de Vienne ont d se rendre chez
ce cardinal, parce que exclus, ipso facto, du rite ecclsiastique par suite du dcret du
souverain pontife 9. Il s'agit donc clairement de l'application de l'encyclique de
Clment XII, ln eminenti, du 28 avril 1738, qui mandait aux vques, prlats et
inquisiteurs de rprimer et punir les maons comme fortement suspects d'hrsie. Vers
1748, une loge a t cre Mons par le frre Jricho, instituteur de la maonnerie en
cet Orient 10. Cette loge n'a exist que quelques mois, vraisemblablement la fin
d'une priode de trois ans de prsence franaise. C'est ensuite le retour des Pays-Bas
l'Autriche et, pendant prs de quinze ans, il n'y a plus de trace d'activit maonnique
aux Pays-Bas autrichiens. Elle n'y rapparat qu'aprs 1760, dans les grandes
villes Il, Bruxelles, Gand, Bruges, Tournai, qui tait alors la plus grosse ville
francophone 12, et dans des villes d'importance moyenne comme Mons, Namur et
Alost 13. Adolphe Cordier 14 mentionne 1762 comme date de la fondation de La
Parfaite Harmonie Mons. La loge d'Alost, La Discrte Impriale , est la premire
des Pays-Bas qui a t reconnue par la trs ancienne et trs honorable Socit de
franc et reue Masons de Londres: elle a t inscrite au tableau de la Grande Loge
d'Angleterre le 5 juin 1765. Elle a t suivie, le 1 cr juillet 1768, par la loge gantoise
La Constante Union . Le 20 janvier 1770, c'est la loge, La Vraye et Parfaite
Harmonie l'Orient de Mons qui a t reconnue rgulire par la premire Grande
52 lE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Loge d'Angleterre IS. Deux jours plus tard, le frre Franois-Bonaventure Dumont,
marquis de Gages a t nomm grand matre provincial de et pour les Pays-Bas
autrichiens par Henri Somerset, duc de Beaufort, grand matre de la Trs ancienne et
trs honorable socit des Francs et accepts maons . La lettre patente tait signe
par le dput grand matre, Charles Dillon 16. Le 20 mai 1770, trois loges, celles de
Mons, d'Alost et de Tournai, s'assemblaient pour la premire fois et formaient la
Grande Loge Provinciale (ou Grand Orient Provincial) des Pays-Bas autrichiens.
Le dveloppement des rituels
Quatre ans aprs la fondation de la Grande Loge de Londres , les frres
Anderson, Desagulier et Payne ont t dsigns pour rdiger le livre des constitutions
de cette premire grande loge. Ils se sont inspirs pour cela des statuts de la socit
scientifique anglaise, la Royal Society of London et de manuscrits des maons de la
fin du Moyen Age, les Otd Charges, entre autres du manuscrit dit manuscrit Cooke
rdig dans la rgion d'Oxford au XIVe sicle. Dans la partie historique des
constitutions, Anderson a rsum les travaux de constructions mentionns dans la
Bible. Reprenant des lments des anciennes constitutions, Anderson y a fait une part
assez large au rle d'un artisan rput, Hiram, fondeur de la mer d'airain et des
colonnes du premier Temple de Jrusalem. Anderson a aussi sous-entendu de manire
plus ou moins explicite qu'il y avait filiation directe avec la maonnerie mdivale,
dite maonnerie oprative . Cette allgorie de la filiation n'est pas dmontre 17,
mais J'allgorie de cette filiation avec la maonnerie oprative n'en est pas pour
autant ngligeable: elle a servi de cadre symbolique la franc-maonnerie moderne
et de nombreux rituels pour la plupart crits au xVllf sicle.
Lors de sa fondation, la Grande Loge de Londres semble n'avoir connu que deux
grades ou degrs . Ce sont les grades d'apprenti (entered apprentice) et
compagnon (fellow). Quelques annes plus tard, un troisime grade a t cr, le
grade de matre : Hiram est assassin par trois mauvais compagnons. La premire
mention sre de l'existence de ce nouveau grade est sa divulgation au public, en
1730, par Pritchard dans son livre Masonry dissected 18. Ce troisime grade a t
introduit peu aprs en France. Le livre de tracs de la loge parisienne Coustos-
Villeroy mentionne des initiations au grade de matre en 1736 19. Un quatrime
grade se serait form Londres partir de 1727 20 et, en 1735, il y avait, Londres, des
Loges de maons cossais (Scots Mason Lodge) 21. Ce grade apparat ensuite en
France et, en 1744, le rituel des maons cossais est divulgu dans le livre Le
parfait maon ou les veritables secrets des quatre Grades d'Aprentis, compagnons,
matres ordinaires & Ecossois de la Franche-maonnerie, publi Paris 22. Il est
possible que ce grade d'cossais tait dj introduit Paris ds 1736. Le chevalier de
Ramsay, qui n'a mentionn que les trois premiers grades, a peut-tre fait, dans son
discours d'Epernay en 1737, une rfrence au rituel d'cossais. Il a entre autres prcis
dans son discours que pendant que les uns maniaient la truelle et le compas, les
autres les dfendaient avec l'pe et le bouclier 2.1. Il s'agit d'une rfrence aux
textes bibliques d'Esdras et de Nhmie mais elle est clairement en rapport avec ce
rituel d'cossais . La premire mention sre de ce grade en France ne date toutefois
que du Il dcembre 1743: la Grande Loge de France s'inquite de ce que depuis
l
1
RITUELS ET TABLEAUX DE LA VRAIEETPARFAITEHARMONIE,. 53
peu quelques frres se prsentent sous le titre de matre cossais et revendiquent des
droits et privilges 24. Pendant les vingt ans qui suivent, de nombreux autres rituels de
hauts grades ont t rdigs, essentiellement en France. Mentionnons entre autres
les grades d'Elu qui mettaient en scne la vengeance d'Hiram et la recherche de ses
assassins, des grades qui se rfraient la lgende chevaleresque des templiers, un
grade consacr la passion du Christ, le grade de Chevalier de l'Aigle et du Plican
dit de Rose-Croix , des grades qui s'inspiraient des compagnonnages, entre autres du
travail du bois, ou encore des grades connotation quelque peu alchimique comme le
rituel de Chevalier du Soleil.
A noter qu'il n'y a pas au xvnf sicle de solution de continuit entre les trois
premiers grades et les autres grades. A la diffrence de ce qui se pratique aujourd'hui
o seuls les trois premiers grades, apprenti, compagnon et matre, sont donns par la
loge dite symbolique ou bleue , tous les grades taient donns par la loge
l'exception du dernier, Rose-Croix. Ce dernier grade est donn dans un chapitre de
Rose-Croix. La premire mention sre d'un tel chapitre aux Pays-Bas autrichiens date
du premier dimanche de juillet 1768 : le trac 39 de la Parfaite Harmonie prcise
que le susdit jour, il s'est tenu un chapitre de Rose-Croix . Il y avait galement un
chapitre Tournai en 1771 2S.
L'introduction de nombreux rituels aura comme consquence immdiate le
renforcement de la culture propre la Franc-maonnerie. La filiation spculative
avec la maonnerie stricto sensu faisait partie de cette culture. Elle se trouve
considrablement renforce par l'introduction de ces rituels qui s'apparentent aux
mythes, mythe tant pris ici dans le sens de relation de quelque vnement de nature
biblique en terme de ralit sensible: la construction des temples et du temple
construire en nos curs. On retrouve, entre parenthses, dans cette volont de
construire un monde meilleur, l'influence des humanistes.
Une loge la recherche de rituels
Les premiers travaux maonniques faisaient assurment une part assez large aux
travaux de table et il n'est pas certain que toutes les loges avaient des rituels. La
description qui nous est parvenue des premiers travaux de Namur, avant 1765, nous
laisse par exemple supposer que l'activit de cette loge se limitait ces travaux de
table. Quand cette loge a demand son affiliation la Grande Loge provinciale, le
frre Malotau a en effet crit au marquis de Gages 26: Initi dans les mystres, je
travaillais tout comme mes camarades et j'tais loin de me figurer que la maonn:.
procurait d'autres avantages que ceux de la table et de la bonne chre. Nous tions l-
dessus de la meilleure foi du monde 27. A Namur, c'est un frre deux fois
cossais , le capitaine Cunningham 28, qui a introduit le rite des Anciens francs et
accepts maons. Les autres loges, sauf peut-tre la loge de Tournai,
travaillaient au rite moderne 29.
A l'oppos de la loge de Namur qui semble n'avoir connu, l'origine, que des
banquets, il semble clair que les membres de la loge La Parfaite Harmonie se sont
mis la recherche de rituels ds 1762, date suppose de la cration de cette loge. En
1763, le frre Prignon de Progent, premier surveillant de cette loge, a ddi au
marquis de Gages grand maitre de cette Loge deux livres de rituels. Le premier de
54 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
ces livres porte la premire page le numro J . Il contient Tous Les grades De
Laveritable maonnerie, Depuis Laprantif maon Libre jeusques au roze croix et
parfait maon. Ce manuscrit est aujourd'hui la Bibliothque nationale de Paris. Le
texte t publi rcemment JO et a fait l'objet de deux communications dans le cadre
du colloque, l'une sur le manuscrit JI, l'autre sur le contenu n. Le tome N 2 est le
Livre concernent plusieurs Grades maonniques Selon Les peis ou on peut Setrouver
Dememe que quelques grades quy ont quelque raport a Lordre maonique dedi au
Trs Sage et Tres Sublime parfaitfrere Le marquis de gages grand maitre De tous Les
aurients jaune et chambellent actul de Leurs majest impriales Royalles et
apostolique par un/rere de Sa Royalle Loge de Laurient demons. Sur la page de garde
de ce deuxime livre, il est crit Appartenant au fr:. Mis:. De Gages. L'criture
tremblante est celle du marquis de Gages. Ce livre est conserv dans les archives de la
loge montoise La Parfaite Union , hritire de la loge La Parfaite Harmonie . En
1766 ou au dbut de 1767, le mme frre, Prignon de Progent, s'est aussi adress au
comte de Clermont JJ l'effet d'obtenir les rituels de la Grande Loge de France. Le 8
fvrier 1767 le comte de Clermont rpond au marquis de Gages :14:
Il vient de m'tre communiqu une Lettre que votre premier Pillier a crit, par laquelle il
demande de votre part, que je vous fasse parvenir tout le sublime de la maonnerie deduit
en quinze grades, quoique ce soit un ouvrage, qui, ce que je crois, n'a pas encore paru
& qui ne parotra point hors de ma grande Loge, je veux bien vous la faire parvenir
n'ayant rien refuser un P ....... aussi zl que vous, mais ce sera aux conditions que
vous ....... Ne les ferez voir qui que ce soit n'aimant point que cela soit commun, &
comme vous me demandez bien des choses que je ne veux point bazarder la poste
cause du trop grand volume, il faudra que vous preniez patience jusqu' ce que je trouve
une occasion sre pour pouvoir vous satisfaire.
La loge de Mons possde aussi une copie de rituels, faite vers 1850 par Adolphe
Cordier. Cordier prcise que ces rituels portaient souvent la signature du marquis de
Gages. Enfin, elle possde quatorze toiles o les symboles de quelques-uns de ces
rituels sont reprsents.
Le livre N 2
Ce manuscrit comporte 196 pages, numrotes recto et verso. Vingt pages sont
toutefois blanches. Les diffrents textes sont relis dans un volume de mme taille que
le manuscrit de Paris. L'criture des 87 premires pages et des pages 136 196 est la
mme que celles des 142 premires feuilles du manuscrit de Paris. L'criture des pages
10 1 134 est diffrente des trois critures de ce premier tome. La ddicace au marquis
de Gages est signe par le frre Prignon de Progent. Sa signature crite en alphabet
cossais est clairement la mme que celle du document de Paris.
Ce livre contient les rituels ou des extraits de rituels ou encore des commentaires
relatifs des rituels. Ils concernent les grades suivants:
Chevalier du Temple Selon la rception d'Ecosse (p. 3 Il)
Loge d'Elu des Neuf selon la rception anglaise (p. 12 21)
Le Chevalier du Soleil (p. 22 28)
Royal Arche (p. 29)
Grand Architecte Anglais (p. 30)
RITUELS ET TABLEAUX DE LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE 55
Matre Anglais (p. 30)
Grand Especteur ou Grand Elu autrement dit Che, K:.S:. (p. 31)
Le Chevalier de l'Aigle Noire (p. 32)
Le Chevalier du Phnix (p. 32)
Le Sublime Philosophe (p. 33)
Le Grand Docteur maon ou le Sublime Chevalier maon (p. 34 35)
La Parfaite matresse maonne d'Adoption, quatrime grade surnomm la Grande
matresse (p. 36 44)
Matre Anglais (p. 44 49)
Sublime Ecossais (p. 49 51)
Trs Haut et Trs Sublime, Trs Valeureux, Trs Equitable Prince de Jrusalem de
la loge de Clermont. (p. 52 55)
Mme grade de la loge de Genve (p. 56 59)
Le Chevalier du Lion, grade traduit de l'anglais (p. 60 73)
Conversation allgorique des Parfaits Matres Anglais (p. 75 87)
Ordre de l'Etoile pour le marquis de Gages sublime (p. 101 134). Cet ordre
comprend trois grades. Il y a galement deux chansons de onze couplets chacune,
l'une par le f:. de lagrange , l'autre par le f:. Lesage de Toulouse
Le Sublime Ecossois (p. 136 139)
Grade de Matre Anglais la manire d'Ecosse (p. 140 145)
Grade de Parfait maon ou le Sublime Parfait maon (p. 147 161)
Grade du Sublime Ch' Elu ou l'Elu des 27 (p. 162 176)
Grand conseil des matres Elus la faon anglaise (p. 177 182)
Grade des Noachites ou Ch":. maons connus sous le nom de Chevalier Prussien,
trs ancien, traduit de l'allemand - l'an de la lumire 5751 (p. 183 196)
Il Y a trois rituels communs aux manuscrits N J (Paris) et N 2 (Mons). Le
premier de ces rituels est le rituel de La parfaite maonne dadoption 4'm' grade
Sumome lagrande Maitresse. Les deux copies sont fort similaires. La plupart des
phrases sont identiques. Il y a toutefois quelques diffrences entre les deux copies.
Certaines de ces diffrences pourraient tre attribues des erreurs de transcription ou
quelques changements apports lors des transcriptions. Dans la copie N J (Paris,
p. 135), on trouve par exemple il ia sept Epis de bleds dont une plus grande et plus
Brilliante et dans la copie N 2 (Mons, p. 36), on trouve il ia sept Epis dont
une plus hautte et plus Brilliante . De mme, dans la copie N J (Paris, p. 136 V
O
),
il est question de voyages mistiques et dans la copie N 2 (Mons, p. 38), on
parle de voyages misterieux . Il y a aussi des prcisions qui sont donnes dans
l'un ou l'autre rituel. On trouve par exemple dans la copie N 2 (Mons, p. 40), dans
le discours du grand matre, que l'chelle trace reprsente la vision de Jacob ce
qui n'est pas prcis dans la copie N J (Paris). Il y a toutefois des diffrences
sensiblement plus importantes qui ne sont vraisemblablement pas attribuer des
seules erreurs de transcriptions. Le texte de l'obligation, par exemple, est diffrent.
Dans la copie N J (Paris, p.137 VO et 138) on trouve au cas dinfraction je consens
elfe esh6f1f16fee et de passer pour Laplus indiscrette de notre Sexe denetre plus
admise dans aucune Societ respctable et detre regarde comme la plus meprisable
56 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
de toutes les fames ainsi soitil et dans la copie N 2 (Mons, p. 41) aucas
dinfraction je veus passer pour Etre Laplus indiscrette de tout notre Sexe et veut
perdre Lenom D'honnette fame ainsi soitil )).
Le deuxime rituel commun est celui de Grand Docteur ou le Sublime Chevalier
maon. Les deux rituels sont galement fort semblables, c'est la mme criture et il y
a de nombreuses phrases communes. Il y a toutefois plus de diffrences qu'entre les
deux copies du grade prcdent. Il y a comme prcdemment des diffrences qui
peuvent tre attribues des erreurs de transcription ou des changements secondaires
lors de la transcription. Mais il y a aussi des diffrences plus importantes. L'ordre des
phrases ou les intervenants sont occasionnellement diffrents. Il y a aussi quelques
diffrences de texte.
Le troisime rituel commun aux deux textes est celui de Leleu des neuf a La faon
angloise ou Loge de Leu des neuf SeLon La reception Engloise . Les textes sont trs
similaires. La trame est identique et l'ordre des phrases pratiquement le mme. Il y a
quelques diffrences qui peuvent ventuellement tre attribues des erreurs de
transcription. Ainsi, dans la version N J)) (Paris) il est crit Inspirez lui de
Laconfiance et de Laterreur )), ce qui n'a pas de sens vident. La version N 2 )) de
Mons est nettement plus explicite: Inspirez lui de Laconfiance sil est ignocent et de
Laterreur sil est coupable )). D'autres diffrences pourraient laisser supposer que deux
textes diffrents ont t copis, mais ces diffrences sont peu nombreuses. Dans
l'ensemble, c'est en gnral dans la version de Mons que l'on retrouve le plus
d'ajouts. On note aussi que le frre qui a recopi ce manuscrit a retranscrit dans la
version de Mons l'obligation )) et le catchisme)) alors que dans la version de
Paris il a simplement fait un renvoi au grade prcdent, l'Elu des Neuf. Ce qui est plus
surprenant, c'est qu'il y a deux versions de ce mme grade dans ce manuscrit N 2 )).
A la fin de ce manuscrit on trouve en effet un Grand conseil des maitres Elus
aLafaon angloise )). La symbolique de ce rituel est la mme dans les trois rituels. Le
roi Hiram de Tyr rend visite au roi Salomon et demande la vengeance du grand
architecte du temple )). On retrouve des phrases communes aux trois rituels, mais il y
a cette fois des diffrences beaucoup plus nettes. La rception dcrite dans ce rituel est
par exemple beaucoup plus succincte que les deux autres. A titre d'exemple, il n'est
fait aucune mention dans cette dernire version du fils d'Hiram qui, dans les deux
autres versions, est reprsent sur le trac )) et montr de la pointe de son pe par le
roi de Tyr. Certains mots de passe sont galement diffrents. L'importance des
diffrences de cette troisime copie avec les deux autres est telle qu'on peut
pratiquement affirmer que le frre Prignon de Progent a recopi au moins deux
sources diffrentes. Le fait qu'on trouve trois copies d'un mme rituel, mme si deux
sont trs proches l'une de l'autre, laisse supposer que le frre Prignon de Progent a en
fait eu accs trois sources diffrentes.
Notons que Cordier mentionne dans son livre L'histoire de L'ordre maonnique
en Belgique (p. 282 284) des rituels qui n'ont pas rencontr, du moins en Belgique,
de nombreux proslytes )). Parmi ceux-ci il y a quelques grades que l'on retrouve dans
le tome N 2 )) (Mons) : le Sublime Philosophe, le Sublime Ecossais, le Chevalier du
Phnix, le Chevalier du Soleil, le Parfait maon, le Chevalier Kados, l'Elu des Neuf
d'aprs le systme anglais, le Matre Anglais et le Noachite ou Chevalier Prussien.
RITUELS ET TABLEAUX DE LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE .. 57
Cordier donne certaines prcisions sur ces grades. Il mentionne par exemple que le
grade de Chevalier du Phnix est d'une parfaite insignifiance , ce qui correspond
au texte du manuscrit N 2 o seules dix lignes sont consacres ce rituel. Il
prcise qu'on lit dans les rituels que le grade de Chevalier Kados n'est qu'une
falsification du Grand Elu, 22< degr du rite de la grande loge Provinciale. En
prcisant cela, il est vraisemblable que Cordier cite le livre N 2 o il est crit il
est faciIle de sapercevoir que cest quelque mauvais frere quy li acrocher et pilli quel
que chose de notre grand Elleu . Cordier signale encore, mais sans mentionner ses
sources que le grade de Chevalier du Soleil a t envoy en 1766 et que le grade de
Parfait Maon aurait t rdig par un frre De Vissene. Enfin il mentionne d'autres
grades qui ne sont repris dans aucun des trois registres de rituels: l'ordre des
Chevaliers Maons de l'Orient de Cadix, le Chevalier de la Porte d'Or, le Chevalier de
Saint-Georges et le Souverain des Souverains.
La copie d'Adolphe Cordier
La loge montoise, La Parfaite Union , possde dans ses archives une copie de
vingt et un rituels du XVII'" sicle. Cette copie a t faite par Adolphe Cordier 35, en
plusieurs fois de janvier 1850 janvier 1852 36.
Les grades recopis sont:
4
e
: Matre Parfait ou rcompense du Matre Libre
5
e
: Matre Parfait Irlandais
6
e
: Elu des IX
7
e
: II1ustre ou rcompense de l'Elu des IX
8
e
: Elu de l'Inconnu
g
e
: Elu des xv
+ Elu des IX, faon anglaise
1 oe: Sublime Chevalier Maon ou Grand Docteur
Il e: Apprenti Ecossais, premier grade du nouveau temple
12
e
: Compagnon Ecossais
13
e
: Matre Ecossais
14<: Ecossais Napolitain
15
e
: Grand Ecossais anglais (ce grade manque)
16
e
: Matre Parfait Ecossais
17
e
: Chevalier Ecossais
18
e
: Trs Honorable Chevalier d'Orient
1g
e
: Redoutable Chevalier d'Orient
20
e
: Sublime Chevalier d'Occident
21 e: Chevalier du Lion
22
e
: Sublime Chevalier Grand Elu
23": Chevalier du Temple ou Chevalier Templier Grand Commandeur
24
e
: Souverain Prince Rose-Croix.
Cordier certifie au bas de chaque grade que la copie est conforme aux anciens
manuscrits des archives de la Parfaite Union de Mons ou conforme l'original
dpos aux archives de la Parfaite Union ou encore le dit cahier conforme aux
L
58 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
manuscrits originaux de l'ancienne grande loge des Pays-Bas autrichiens . A la fin
du 20" grade, Cordier prcise: Le prsent grade est copi du registre des grades de
l'ancienne grande loge provinciale, portant la signature du marquis de Gages . De
mme, la fin du 21 < grade, il prcise: tous ces grades sont signs du marquis de
Gages .
Dans un des rituels, celui du 17< grade, Chevalier Ecossais, il y a galement une
date. L'avant-dernire question du catchisme de ce grade est Quel ge avez-
vous?. La rponse est Je suis de l'an 1774 (on indique l'anne). Dans une note
de bas de page, Cordier prcise cette date est textuellement indique au cahier
manuscrit . On peut donc supposer que le document que Cordier a recopi la date de
1774. Cette dduction repose toutefois la question de la datation du manuscrit N J
(Paris). A la mme question il y a comme rponse Jesuis de L'an de lumiere 5769 .
Ce manuscrit n'aurait donc pas t fait uniquement en 1763 mais en plusieurs annes.
Ces quelques informations notes par Cordier nous permettent non seulement de
dater ce manuscrit, mais aussi d'en cerner la source et l'usage qui a pu en tre fait. La
mention Archives de la Parfaite Union ne signifie pas que ces rituels taient ceux de
la deuxime loge montoise. Elle n'exclut pas que ces rituels aient pu appartenir au
marquis de Gages, sa loge, La Vraie et Parfaite Harmonie ou encore la Grande
Loge provinciale. Pour le comprendre, il faut peut-tre rappeler trs sommairement
l'histoire des loges Mons. Au xVIIf sicle, Mons tait un centre important de la
maonnerie. En plus de la loge du marquis de Gages, la trs aristocratique La Vraie
et Parfaite Harmonie , il y eut trois autres loges: La Parfaite Union fonde en
1771, loge essentiellement bourgeoise, qui comptait parmi ses membres une trs forte
proportion d'universitaires, tous juristes, une loge d'ecclsiastiques Les Frres
Thresiens J7 et une loge militaire La Ligne Equitable . Ces deux dernires loges
ne survivront pas l'dit de l'empereur du 15 dcembre 1785 qui entrana la
dissolution du Grand Orient provincial. A la fin du xVIIf sicle, le 9 mai 1800, des
membres des anciennes loges La Parfaite Union et La Vraie et Parfaite
Harmonie relvent les colonnes de la maonnerie montoise et fondent la loge La
Concorde JK. En 1839, La Concorde change de titre et devient La Parfaite
Union . Ce changement est l'origine d'une certaine confusion qui s'est installe
dans l'histoire de la maonnerie des Pays-Bas autrichiens en gnral et de la
maonnerie montoise en particulier: les archives dtenues aujourd'hui par la loge
montoise sont celles, entre autres, des loges La Vraie et Parfaite Harmonie et La
Parfaite Union et aussi de la Grande Loge provinciale. La signature du marquis de
Gages suggrerait au contraire que ces rituels n'taient pas ceux de la loge La
Parfaite Union. Cordier prcise aussi l'existence d'un registre des grades de la
Grande Loge provinciale. A un autre endroit il parle du cahier. On peut donc
supposer que Cordier a rellement recopi un registre de rituels, vraisemblablement
de la Grande Loge provinciale. La note de Cordier Le prsent grade est copi du
registre ... est toutefois ambigu et peut tre interprte de deux faons: les grades
sont regroups dans un registre ou, inversement, ce grade dfini t recopi de ce
registre.
De manire quelque peu surprenante, ces rituels sont diffrents des rituels des
manuscrits N J et N 2 . Bien que Cordier ait dit chaque copie conforme , il
l
1
RITUELS ETTABLEAUX DE LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE 59
est certain qu'il a utilis le franais du XIX" sicle et que l'orthographe est celle du XIX"
sicle. Il est aussi vraisemblable qu'il a simplifi la structure grammaticale de
certaines phrases. Il y a toutefois de nombreuses diffrences plus importantes qu'une
traduction en franais moderne. Des parties des catchismes des rituels des
manuscrits N J ou N 2 se retrouvent par exemple dans l'ouverture des
travaux. Il y a des inversions dans l'ordre des paragraphes ou des modifications dans
la structure des phrases. Le texte de Mons est en gnral plus court et souvent plus
explicite, en particulier au point de vue de la mise en scne. Il n'y a pratiquement plus
de renvoi une partie de texte d'un autre rituel: dans le manuscrit N J on trouve
rgulirement des phrases comme l'obligation est la mme que dans le grade
prcdent . Ici, elles sont intgres, ce qui facilite l'emploi de ce texte. En gnral, la
trame et le symbolisme sont identiques, avec occasionnellement quelques diffrences
mais rarement importantes. Il y a aussi une plus grande cohrence dans la suite des
grades. On est aussi surpris de voir que le choix des grades est diffrent de celui du
manuscrit N J .
Plusieurs hypothses peuvent expliquer ces diffrences. Faire un document plus
facilement utilisable que les manuscrits prcdents tait vraisemblablement
ncessaire. D'autre part, la date de 1774 suggre qu'il s'agit d'une nouvelle rdaction
qui suit la volont exprime en 1772 de rduire le nombre de grades. C'est
vraisemblablement dans ce contexte que le 27 mars 1772 le marquis de Gages a crit
au vnrable de la loge d'Alost:
je vous prie de ne plus donner de grades au dessus de la matrise jusqu'au mois
d'octobre, d'autant que le travaille la rduction de la maonnerie que l'on veut rduire
sept grades et qu'on me mande que cela pourra tre achev en dedans les six mois; ainsi
les grades que nous pourrions donner au dessus de matre. deviendroient pour lors
inutils )9.
Lors de l'assemble de la Grande Loge provinciale le 31 mai de la mme anne, il
a aussi t dit que, depuis la nomination du duc de Chartres comme grand matre du
Grand Orient de France le G:. 0:. de France s'occupe des soins d'une rforme
gnrale pour rectifier la multitude des grades suprieurs, qui rebutent les vrais
maons par la diversit de leurs objets et de leurs fins . A noter qu'en 1774 ces rituels
sont relativement rcents. La liste des grades n'tait pas arrive une certaine
stabilit 40. La hirarchie des grades n'tait pas fixe non plus et beaucoup de
loges avaient constitu leur propre hirarchie 41.
On pourrait donc supposer que l'original que Cordier a copi tait le rituel rdig
par la Grande Loge provinciale des Pays-Bas autrichiens. Si cette hypothse pouvait
tre confirme, il faudrait de toute faon constater que ces rituels n'auraient pas t
utiliss longtemps aprs leur rdaction. Il semble en effet, d'aprs Cordier, qu'en 1776
les grades ont t rduits quinze 42 : apprenti, compagnon, matre, matre Parfait,
matre Parfait Irlandais, Elu des 9, Chevalier Illustre, Elu de l'Inconnu, Elu des 15,
apprenti, compagnon et matre Ecossais, Grand Architecte ou Royal Arche, Chevalier
d'Orient et Rose-Croix. Cette liste est la mme que celle en usage Tournai ds 1770,
l'exception du Grade de Grand Architecte ou Royal Arche, grade qui n'a pas t
confr Tournai. En 1786 le Grand Orient de France rduira plus encore le nombre de
60 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
grades pour ne garder que les trois premiers grades, apprenti, compagnon et matre et
quatre ordres: Elu, Ecossais, Chevalier d'Orient et Rose-Croix.
Les tableaux symboliques
Quatorze tableaux se rfrent explicitement aux rituels du marquis de Gages 43
qu'il s'agisse du texte N J (Paris) ou de la copie de Cordier 44.
Le premier de ces tableaux (Fig. 1) correspond au rituel du grade de matre tel
qu'il figure dans le manuscrit N J de Paris. Il est entre autres dit dans ce rituel
qu'on trouva l'querre la tte et le compas aux pieds et que Salomon fit mettre sur le
cercueil une plaque d'or ou il fit graver Lancien mot de maitre quy Etoit Jehova et
puis fit tendre sa chambre de doeuil . Pour concevoir sa toile, il semble vraisemblable
que l'auteur se soit inspir des plans de la loge de matre reprsents dans plusieurs
ouvrages de divulgation de la franc-maonnerie publis en France un peu aprs 1740.
La forme du catafalque, la branche d'acacia, l'ancien mot de matre, la tte de mort
avec les deux os en sautoir correspondent fort au plan de la loge de matre du
Catchisme des Francs-maons publi par Louis Travenol sous le pseudonyme de
Lonard Gabanon, en 1744 en France 45 (Fig. 2). On trouve une reprsentation fort
similaire dans un autre livre du mme auteur La dsolation des entrepreneurs
modernes du temple de Jrusalem publi en 1747. Le fauteuil et l'autel avec le livre
et le maillet trouvent quant eux leur source dans un autre livre de divulgation de la
maonnerie L' ordre des Francs-maons trahi et le secret des Mopses rvl, publi
Amsterdam en 1745 (Fig. 3). On note qu'il y a un autel similaire sur dix toiles. La
prsence de cet autel et du fauteuil sur ces toiles suggre que l'auteur a voulu
reprsenter un plan des loges des diffrents grades. Certaines toiles
reproduisent trs fidlement la description de la loge telle qu'elle est dcrite dans les
rituels, que ce soit la copie de Cordier (Mons) ou le manuscrit N J de Paris. C'est
le cas non seulement de cette toile de matre mais aussi, par exemple, de celle du
premier appartement de Rose-Croix (Fig. 4) . Ce tableau est identifi par une tiquette
au dos de la toile Chevalier de l'aigle. 1" appartement de rose-croix. Le texte
retranscrit par Cordier, comme le texte du manuscrit N J (Paris), permet de
comprendre les symboles de cette toile:
Il faut trois appartements. Le premier reprsente le mont cal vaire. Le deuxime l'enfer et
le troisime le lieu o tait le tombeau du fils de l'homme. Le premier appartement doit
tre tendu de noir, clair par 33 lumires places sur 3 chandeliers Il branches.
Chaque lumire sera voile par une petite bote de fer blanc qui prsentera une ouverture
d'un pouce de diamtre suries cts. Ces 33 lumires sont allgories de l'ge de J :.B: ..
En outre 3 colonnes de hauteur d'homme, au chapiteau desquelles seront crit 3 mots.
Sur la premire, l'occident du ct du nord: Foi. A l'occident du ct du midi:
Esprance. Sur celle de l'orient: Charit. Le trac de la Loge est un carr long, figure
allgorique du mont calvaire. Ce carr est form par de triple lignes dans les quelles
extrieurement: Sagesse, Force, Beaut. Intrieurement: orient, midi, septentrion,
occident. On ajoute la houppe dentele. A l'or:. dans les angles du midi et du nord le
soleil et la lune dans un ciel parsem d'toiles et voil de nuages. Dans la premire partie
de l'orient, un aigle planant dans les airs, compar la Suprme puissance, allgorie de
l'tre Suprme. Puis trois carrs sur lesquels 3 circonfrences. Sur celles-ci, 3 triangles
pour former le sommet allgorique du mont Calvaire. Sur le sommet des triangles, une
LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE ,. 61
pierre cubique pointe, suant sang et eau pour reprsenter le fils de l'homme. Sur la
pierre cubique pointe. une rose qui est compare la candeur. Dans le milieu de la rose
la lettre G:. qui signifie Ghovah, mot de la parole expirante. L'espace qui environne les
carrs doit tre rempli de tnbres. Plus bas seront les outils de l'ancienne maonn:.
briss en plusieurs pices. pour marquer que toutes les parties du monde sont soumises
au Gr:. Arch:. et qu'elles sont son ouvrage. Ces outils ne peuvent plus servir la mort
de celui qui en est le matre. A l'extrieur de la ligne orientale. une Col:. entoure de 7
nuds du parf:. maon. Devant le Gr:. M: . une petite table sur laquelle on placera 3
lumires et le livre des vangiles. un compas, une querre. un triangle.
On note que le texte du manuscrit N J est lgrement diffrent. Les lumires,
par exemple, y sont allgoriques aux 33 annes du Sauveur plutt que allgories
l'ge de J:.B:. . Le texte N J donne aussi quelques dtails supplmentaires,
peu nombreux. Un de ces dtails est reprsent sur la toile: les deux colonnes brises.
Rien ne permet toutefois de dire qu'il ne s'agit pas d'un oubli lors de la copie du texte
par Adolphe Cordier. A noter que si certains symboles. comme les colonnes brises de
la toile de Rose-Croix, qui sont mentionns dans le texte N J mais pas dans la
copie de Cordier, d'autres symboles, comme la trompette des toiles d'Ecossais sont, au
contraire, mentionns dans la copie Cordier mais pas dans le manuscrit de Prignon de
Progent.
L'usage de ces toiles au XVIII" sicle ne nous est pas connu. On ne peut pas exclure
qu'elles aient t utilises comme tableaux de loge, placs mme le sol. L'usage
dans les premires loges tait de crayonner les symboles maonniques sur le sol. Des
tableaux peints sur toiles existaient toutefois en 1746 : lors de son enqute l' htel de
Soissons, le 8 mai 1746, le commissaire De La Verge mentionne l'existence d'un
tableau de loge qu'il dcrit comme une toile peinte portant des symboles
maonniques 46. L'usage de ces tableaux peints sur toile persistera au XVIII" sicle.
Le Grand Orient de France dconseilla cet usage et lui prfra le dessin sur le plancher
du tableau mystrieux avec de la craie que l'on effacera aprs les travaux avec
une ponge lgrement imbibe d'eau, ce qui est trs ais .
Il semble toutefois au moins aussi vraisemblable que ces toiles aient t utilises
comme dcorations murales et on peut imaginer qu'elles dcoraient le temple de La
Parfaite Harmonie . On sait entre parenthses qu'il y avait en 1777 des dcorations
dans le temple de Valenciennes et que la loge tournaisienne Les Frres Runis
dputa le frre Nicolas Franois Joseph Malaine, peintre, pour se rendre a La Loge de
Valenciennes, muni d'une Lettre adressante au Ven:. de cet orient le priant d'y
introduire ou faire introduire cedit f:. Malaine pour prendre une Esquisse Exacte des
Mdaillons et attributs maonniques qui decorent le meme orient 47.
On note aussi que lorsqu'un tableau de loge, ou trac est mentionn dans le
rituel, ce tableau est reprsent au centre de la toile. Inversement, dans un rituel,
l'Elu Illustre ou la rcompense de l'Elu des Neuf, il est prcis qu'il n'y a pas de
tableau et il n'y a de fait pas de reprsentation de dessin central, ce qui corrobore l'ide
que cette toile reprsentait un plan de la loge et ne servait pas ncessairement de
tableau de loge mme le sol mais peut-tre de dcoration murale.
62 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
L'emploi qui a pu tre fait de ces rituels
Il est vraisemblable que plusieurs de ces rituels ont t utiliss par la loge La
Parfaite Harmonie . Il est clair qu'il y a des mentions de nombreux grades dans les
tracs de la loge montoise. Plusieurs grades pouvaient tre donns le mme jour, lors
de la mme tenue. Par exemple,
Le 2
m
jour de repos du 9
m
mois 5769 par exemple, La Loge S'est assemble pour la
Reception du profanne Dumont du Longtpont, qui apres le 3
m
escrutin a pass Le Susdit
jour au grade D' apprentif et compagnon, Selont les regles ussite dans toutes Les bonnes
Loges, apres quoy S'est tenu une Loge dinstruction et d'attelliers [ ... ] Le frere Keven
pour recompense des ses beaux discour a obtenu Le grade d'elu des neuf qui Luy a ete
confer et Le Cher frere Aublux orateur de nostre R :g :L : celuy de chev ecossois et
Chev d'orient Les freres Dergy dubuison et Noussier celuy de maitre cossois apres
quoy ont a chante Le quantique ordinaire des tous les bons maonset Lont a ferme La
Loge Selont les regles ussite.
De mme, le 30 juin 1770, six frres de la loge de Tournai ont assist une tenue
Mons o ils ont reu diffrents grades:
le G :. M:. tant parvenu au trone, Le Sceptre a la main, Il fit ouverture de la L:. de
ChevaIierd'orient, et sur le recit qu'on lui fit des vertus maonniques du C:. f:. Mirolin
Grand vicaire de la ChatedraIe et Substitut G:. M:. de la L:. de toumay lui fit donner
L'entre de lad'" L:. et le dcora des bijoux et du titre qu'il avoit Sollicit et qu'il S'etoit
acquit par son zele pour L'ordre, aprs cette promotion et la Cloture de CetteL:. on fit
l'ouverture de Celle d'Ecossoise pour recevoir compagnon cossois les f:. Delplanques
de Hoves et Taffin tous trois de toumay, aprs les proceds ordinaires et les informations
requises pour la dignit qu'il faut avoir pour parvenir a Ce Grade on les admis et on les
decora, on fit la Cloture de cette seance pour donner ouverture autravaux d'apprentifs
cossois, pour y admettre a Ce Grade Le f:. Pri Chanoine regulierde S'marc a toumay
la requisition du f:. Mirolin ce grade lui fut accord, on confera aussi le meme Grade
au f:. Ablaye membre decetteL:. La Cloture de cette L:. fit place a l'ouverture de celle
de M:. Parfait pour donner Ce Grade au f:. Delobel de Mons et au f:. Peninck de
toumay, Cette seance s'est ferme pour donner ouverture Celle de compagnon pour
Servir L'attelier ou toutes les sants d'usage se sont tirres.
On retrouve avant 1770 des rceptions des grades qui ne seront plus
mentionns, par la suite, dans le livre des tracs, comme Chevalier Ecossais (voir
supra) ou Kadosh . Le trac du 4
C
jour de la 1 C semaine du 1 c mois 5767 prcise
encore que Le F:. Fourmois, favori de Salomon a toujours espr de passer des
grades suprieurs, de devenir au moins un des cabbalistes . S'il n'y a pas de grade qui
porte le titre de favori de Salomon , l'emploi de ce titre corrobore paradoxalement
l'ide que les rituels N J ont t utiliss: ce titre apparat dans les rituels du grade
d'Elu des Neuf, c'est celui du rcipiendaire 48.
On sait galement que, dans quelques diplmes, le marquis de Gages a donn la
liste des grades qu'il possdait aprs le grade de matre: Matre Parfait, Matre Parfait
Irlandais, Elu, Illustre, Elu des 9, Elu des 15, Apprenti, Compagnon, Matre et
Chevalier Ecossais, Apprenti, Compagnon et Matre Chevalier d'Orient, Prince de
Jrusalem, Grand Architecte, Grand Elu, Chevalier du Temple, Chevalier de l'Aigle et
Chevalier Rose-Croix. Cette liste correspond assez bien la liste du manuscrit N J .
RITUELS ET TABLEAUX DE LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE ,. 63
Les rituels des loges d'adoption
Le manuscrit N J comprend les rituels de six grades de la maonnerie
d'adoption. Un de ces rituels (voir supra) est galement repris dans le manuscrit
N 2 de Mons. On peut supposer que ce sont les rituels qui ont t utiliss dans la
loge d'adoption attache la loge La Parfaite Harmonie , loge dont l'existence ne
fait pas de doute. La premire mention de l'existence de la maonnerie d'adoption,
non seulement Mons mais aussi aux Pays-Bas autrichiens, date du 4
e
j:. de la 3
e
sem:. du 2
e
m:. 5768. Le F:. Deruelles a fait La Parfaite Harmonie un
discours sur l'heureux accouchement de la maonne lgitime et chre sur
d'adoption la marquise de Gages et pour remercier le Gr:. Arch:. de l'Un:. du bien-
aim Lowton qu'il lui a envoy .
Deux ans plus tard, le 20 mai 1770, lors de la premire assemble de la Grande
Loge provinciale, le marquis de Gages a port une sant aux maonnes d'adoption. Le
livre d'architecture de la loge La Vraie et Parfaite Harmonie contient aussi le trac
d'une tenue d'adoption. Le 29 juin 1778, l'ancien dput grand matre de la Grande
Loge de Londres, le frre Charles Dillon, assistait pour la deuxime fois une tenue
Mons:
Aprs avoir ferm la loge, le F:. de Choisis, la demande du R:. Fr:. Dillon ouvrit la
loge d'adoption [ ... ] On proposa de recevoir la profane Agathe-Sophie comtesse de
Lalaing d'Audenarde ge de 19 ans, catholique, apost. et Rom., ne en Amrique,
moennant la taxe ordinaire et du consentement unanime; il fut dcid de procder de
suite la reception d'app:. qui fut faite suivant les usages d'adoption, aant pay les 7
cus. On procda ensuite la rception de la dite sur d'Audenarde et la sur d' Ursel au
grade de compagnonne suivant la rgle ordinaire. On servit ensuite le banquet pendant
lequel on but les sants d'usages; la sur d'Ursel chanta un couplet de remerciement
compos impromptu par le Prince de Ligne.
Il y avait galement des loges de maonnes d'adoption Tournai, Ath 49,
Alost et Bruxelles ~
Le manuscrit N J (Paris, verso de la page 122) prcise clairement qu'il s'agit
de la Maonnerie des dames ou Lamaconne dadoption par Leprince de clermont
grand matre des orient defrance deduit En cafres grades. Andr Dor ~ I mentionne
un rituel qui porte le mme titre. D'aprs Dor, ce manuscrit parat dater de 1763 et il
ajoute probablement est-il antrieur . Il y a des diffrences entre les rituels. Dans le
texte recopi par Dor l'ouverture au premier degr reprend des phrases de
1' jnstruction de laprantive maonne du manuscrit de Paris. Les questions et
rponses cites par Dor sont similaires mais les textes sont lgrement diffrents:
Etes-vous aprantive ? dans le texte cit par Dor devient Etes vous maonne
dans le manuscrit N J . On peut donc conclure qu'il y a source commune entre les
deux rituels. A noter que la rfrence au comte de Clermont nous claire quelque peu
sur une origine possible des diffrents rituels, vraisemblablement une ou plusieurs
loges de la Grande Loge de France.
Notons, pour conclure ce paragraphe, que l'existence mme de la maonnerie
mixte s'inscrit dans la mouvance des Lumires. Le discours d'une sur franaise, la
sur de Daix de la Loge La Concorde l'Orient de Dijon est cet gard trs
rvlateur 52 :
64 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Jouissons d'un honneur qui venge notre sexe des injures multiplies qu'on lui a faites si
longtemps. Applaudissons-nous d'avoir trouv des hommes justes, qui au lieu de nous
offrir cette condescendance, cette soumission apparente, gages trop certains de l'orgueil
et de la supriorit. nous prsentent une association, un partage. signes prcieux de
l'estime et de l'galit.
Les banquets
On sera surpris de ne pas trouver dans les rituels de Mons (qu'il s'agisse des
manuscrits N J , N 2 ou de la copie de Cordier) des rituels pour les banquets
alors que les loges organisaient au moins deux banquets annuels, lors de la fetc du
patron S' Jean Baptiste en juin ou du glorieux patron de l'Ordre en dcembre. De
mme, des tracs, entre autres de la loge de Tournai, Les Frres Runis font tat de
sants d'obligation donc de l'existence de rituels. C'est ce qui apparat par
exemple dans le trac du banquet du 2 juillet 1780 Tournai :
La loge regulierement assemble ensuite de convocation expresse pour celebrer la fete de
notre glorieux patron S' jean le v:. en fit l'ouverture par les signes d'aprentif en La
maniere accoutume; L'on y servit un Banquet splendit, apres avoir port les sants
d'obligation, pour temoigner l'accueil favorable nos Chers Frres visiteur de
L'avantage que nous ressentimes de leurs visites et d'avoir bien voulu participer nos
travaux et notre mastique on tira une canonade de plus vive Leure Sante ala quelle ils
repondirent avec le meme feu [ ... ] ensuite le f:. orateur prononca un discour tres sublime
et analogue la fte en outre le venerable demanda si aucun des f:. f:. n'avait rien a
proposer pour le bien tre de la loge et fit passer le tronc des pauvres, enfin cette illustre
tte, quise passa avec toute la dcence et rgularit possible fut termine par l'entre des
f:. f:. servents pour participer a la demiere canonade, et au cantique d'union. et la
cloture qu'en fit le V:. par les signes ordinaires ://:.
Lors de la tenue du 15 octobre 1783
le venerable, pour mettre le bon ordre et la dcence pendant le banquet posa l'amende
d'un petit rouland 51 a celuy qui jettera des boulettes de pierre brute pendant les banquets.
La Loge fut suspendue. L'on dressa le banquet pendant le quel on porta les sants
d'ordinaire et le f:. matre des crmonies y repondit par les acclamations accoutumes
et fut ferme la manire accoutume le trocq des pauvres passa
D'autres tracs relatent encore un enthousiasme particulirement fraternel et
parfois bien arros. Le 9 janvier 1776, Tournai par exemple: le bruit des canons
qu'on a tir a cette fte et la continuit de ce bruit a empech les f:. visiteurs qui
etoient en grand nombre de signer les prsentes. Le f:. Orateur a prononc un discour
qui fut tres applaudi . .
Ces banquets connatront leur apoge au XIx" sicle, dans les annes qui suivront
la rvolution belge. En 1841 par exemple, 31 frres assistent la fte de la Saint-Jean
d't Tournai. Ils ont partag saumons, maquereaux, homards, 134 livres de viande
de boucherie, pieds de cochons, 2 cochons de lait et jambon, le tout assaisonn de 8
paniers de champignons et de 3V2 livres de truffes et arros de 30 bouteilles de
Bordeaux, 24 de Bourgogne et 58 de Champagne, soit 112 bouteilles pour 31 frres.
Les rituels ne font pas non plus tat de ce que les tenues maonniques n'taient
pas, au xvnf sicle, asctisme. Les frres recevaient pendant les travaux une demi-
RrrUELSETTABLEAUXDE .. LA VRAIE ETPARFArrE HARMONIE 65
bouteille de vin voire une bouteiIIe. Le 7 janvier 1771, La loge de Tournai a accord
a tous les freres presens a la loge de mois une pinte de poudre rouge seulement que le
trsorier se charge de payer . De mme, le 15 novembre 1776, eIIe a dcid que
doresnavant qu'a toutes les Loges de mois que chaque f:. ne tireroit qu'un demi
barique de poudre Rouge et que le surplus des bariques tires seroit pai comptant par
les f:. f:. qui assisteront aux travaux des des Loges de mois . Cette dcision n'a
probablement pas t suivie immdiatement et eIIe a t rpte trois fois, par exemple
en 1777: On resolut aussi que dans La Suite Les f:.f:. Servants mettront sur
L'attelier autant de demi Bariques que cette Loge sera compose de f:. f:. . A Mons,
les frres de La Vraie et Parfaite Harmonie , la reprise des travaux aprs six mois
d'interruption, votent, le 29 dcembre 1771, un nouvel article de leur rglement:
Que dans les dIS atteliers chaque f:. auroit sa demi bouteiIIe de vin rouge de
montagne; que si d'autres f:. vouloient une autre espece de vin Ils seroient oblig de
la payer arg':. comp':. en consquence il y aura sur la table une bouteille pour deux
f. .. Ceux qui voudront surpasser cette mesure seront tenu de l'annoncer au pilier de la
colonne pour en faire part au V
ble
:. qui leur en founira, en acquitant comptant ce
surplus .
Des rituels de Fendeurs et de Charbonniers
Trois toiles suggrent que des rituels se rapportant au travail du bois, les
Devoirs de Bons compagnons Fendeurs et qu'une Vente de Bons Cousins
Charbonniers ont pu tre pratiqus Mons, bien qu'aucune des archives qui nous
soient parvenues ce jour ne fasse mention de ce type de rituel Mons. Cordier
mentionne toutefois dans son livre qu'on reconnat les traces d'une Vente de Bons
Cousins Charbonniers et les tapis de l'Ordre des Fendeurs qui avait t communiqu
la Grande Loge Provinciale, en 1766 54. Ces rituels trouvent vraisemblablement
leur origine dans les compagnonnages. On sait, entre parenthses, qu'il y avait, au XVII"
sicle, des compagnonnages dans les forts et qu'en 1657, l'vque d'Auxerre les a
condamns 55. Ces rituels ont t introduits dans la franc-maonnerie en 1747 par le
chevalier de Beauchane 56. Ils taient donns aprs les 3 grades d'apprenti,
compagnon et matre. Ces devoirs de fendeurs et de charbonniers semblent avoir
eu un certain succs 57. Notons qu'une des toiles de Mons (Fig. 5) correspond assez
fidlement la description du chantier du Devoir des Fendeurs du chevalier de
Beauchane :
Le Pre Matre est assis au haut du chantier sur un gros billot de chne, appuy du coude
gauche sur la table, le chapeau dtrouss et la couronne de feuilles de chne. ayant au cou
un cordon de soie verte o pend un coin de buis et une pipe la gueule. Il est vtu d'un
habit de toile. Sur la table on place une cruche de vin. du pin bis et autant de petits paquets
o il y a cinq sous et autant de gobelets de grs qu'il y a d'assistants. tous habills de
mme faon que le Pre Matre. moins la couronne de feuilles de chne et chacun avec
une hache sur l'paule. assis sur un fagot ,go
Une toile reprsente des fendeurs plaant les coins dans les grumes pour les fendre
longitudinalement et une dernire toile reprsente indiscutablement une Vente de
Bons Cousins Charbonniers avec, au centre, une meule d'o sortira le charbon de
bois, seul combustible utilis pour la mtaIIurgie avant l'exploitation des houillres.
66 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Sur la mme toile on voit galement, dans le ciel, les patrons de ce compagnonnage:
saint Nicolas, tenant une crosse, saint Joseph, tenant les fleurs de lys, et le roi
Salomon 59.
Dans d'autres loges
La loge de Tournai ne confrera par exemple, partir de 1770, que treize grades
diffrents 60. Le premier grade est celui d'apprentif. Notons que la rception d'un
prophane se faisait de manire assez simple. La loge procdait en gnral aux deux
premiers votes le jour o le profane tait cit. Le troisime vote se faisait lors de ]a
tenue suivante, immdiatement avant sa rception. Un frre initi dans un autre atelier
ou initi par un frre du grade de Rose-Croix devait se faire agrger et il n' y avait dans
ce cas qu'un seul vote. Le deuxime grade tait celui de Compagnion , il tait trs
souvent donn en mme temps que le grade d'apprentif . Les initiations au grade
de compagnon semblent avoir t rares. Le vnrable d'Alost ne connaissait par
exemple pas le rituel de compagnon et il l'a demand au vnrable de Tournai. Celui-
ci lui a rpondu je me souviens fort peu moi-mme de la rception de compagnion
n'an aiant fait aucun usage depuis trois ans 61. Le troisime grade tait celui de
Matre Libre. La loge donnait ensuite d'autres grades, dans l'ordre: Matre Parfait,
Parfait Irlandais, Elu des 9, Elu illustre, Elu des 15, Elu de l'Inconnu, Apprenti,
Compagnon et Matre Ecossais et Chevalier d'Orient. Le quatorzime et dernier
grade, celui de Rose-Croix n'tait plus donn par la loge mais par le chapitre.
Rappelons qu'en 1772 il y a eu une volont de rduire ]e nombre de grades (voir
supra). Il semble, d'aprs un trac de la loge de Tournai qu'il y ait eu en 1783 une
deuxime demande du marquis de Gages de ne plus donner de grades:
De 1'0:. des f:.f:. Reunis Tournay l'an dela vraye lumire 5783. Le 7 du4rne mois.
[ ... ] en Consequence de la planche trace de L'o:. de Mons le 29 May, par le f:.
Degages grand maitre des oriants de Pays Bas autrichiens, qui levoit la defense faitte le
19 janvier dernier, de ne faire aucune reception et de ne donner aucuns grades.
Clment mentionne l'existence d'un rituel en 24 grades datant de 1772 la
bibliothque du Suprme Conseil avant la deuxime guerre mondiale. La liste des
grades qu'il donne est proche, sans tre identique, aux listes des grades de Mons. On
note qu'il y a assez bien de similitudes entre cette liste et les grades recopis par
Cordier. Le titre du grade Redoutable Chevalier d'Orient est par exemple le titre
qui figure dans cette copie de Cordier mais pas le titre du manuscrit N J . Ce n'est
toutefois vraisemblablement pas la source utilise par Cordier puisqu'il y a dans cette
liste des grades qui ne sont pas repris dans la liste de Cordier et inversement. La date
laquelle ces rituels ont t recopis, 1772, laisserait supposer que ces rituels ont
encore t utiliss aprs 1770. De mme, la copie montoise des rituels laisse supposer
que ces rituels taient encore en usage en 1774.
Les rituels de la loge montoise La Vraie et Parfaite Harmonie ou des rituels
similaires ceux-ci, ne sont pas les seuls rituels avoir t utiliss par les loges des
Pays-Bas autrichiens. Outre le rite des Anciens francs et accepts maons utilis
par la loge de Namur avant son adhsion la Grande Loge Provinciale, le rite cossais
philosophique a t utilis Tournai. En janvier 1778, un frre visiteur, Tournaisien
d'origine, le frre Piat Sauvage 62, a propos une affiliation de la loge Les Frres
RITUELSETTABLEAUXDE" LA VRAIEETPARFArrEHARMONIE 67
Runis sa loge de Paris, Le Contrat Social, loge mre du rite cossais
philosophique. Il faudra toutefois attendre le 20 mai 1781 pour que la loge de Tournai
soit constitue ce rite. Notons qu'en 1784, ce rite cossais philosophique est
galement install proximit de Mons, mais en France, Douai 63
Analogie avec le rite cossais ancien et accept
On notera une analogie entre ces rituels de Mons et le rite cossais ancien et
accept (REAA). Ce dernier rite a t structur en 1801 Charleston aux Etats-Unis,
peut-tre partir d'une source franaise de vingt-cinq grades qu'Etienne Morin aurait
emporte avant de partir en Amrique. Ce rite cossais ancien et accept n'apparatra
en Belgique, plus exactement dans les provinces mridionales des Pays-Bas, qu'en
1817. Il ne sera adopt Mons qu'en 1839. Plusieurs grades de Mons se retrouvent
dans le REAA. Les textes sont diffrents, mais la symbolique et le thme du grade sont
les mmes. L'ordre des grades est diffrent, sans pour autant tre plus cohrent, et les
titres des grades sont parfois diffrents. Le grade de Matre Parfait est le 5
e
du REAA
et le 4
e
grade du rituel de Mons. Le grade de Trs Honorable Matre Chevalier
d'Orient , 18
e
grade de Mons est le mme que le 6
e
grade du REAA, mais il y porte un
autre titre: Secrtaire Intime ; ce titre et sa position dans la squence des grades est
entre parenthses celle qu'on retrouve dans le rite de Bordeaux que Morin aurait
emport en Amrique. Le 7
e
du REAA, Prvt et Juge est le 5
e
grade du rituel de
Mons, Parfait Irlandois ; on note que les termes prvt et juge sont mentionns
dans le manuscrit N J . Les grades d'Elu se retrouvent dans les deux rites. Le ge
grade du REAA, Elu des Neuf est le 6< grade Mons et le 1 0" grade du REAA Illustre
Elu des Quinze correspond deux grades du rite de Mons: Elu Illustre et Elu
des Quinze. En ce qui concerne les 12
e
et l3
e
grades du REAA, grand matre
Architecte et Royal Arche , ils sont tous deux mentionns dans le manuscrit N
2 de Mons, mais ils y sont fort peu dtaills. Le ISO grade du REAA, Chevalier
d'Orient et d'pe ne correspond par contre pas aux grades de Chevalier d'Orient
des rituels de Mons mais bien au grade de Matre Ecossais ou Ecossais
Napolitain . A noter qu'on retrouve aussi le mme thme biblique des livres d'Esdras
et de Nhmie dans le rite d'Hrdom de Kilwinning, probablement un des plus vieux
rites de hauts grades . Le 16< grade du REAA, Prince de Jrusalem est repris dans
le manuscrit N 2 et ce titre figure aussi dans la liste des grades du marquis de
Gages. On retrouve bien sr le grade de Rose-Croix qui, au xvnf sicle, aux Pays-
Bas autrichiens et en France, tait le grade le plus lev. On retrouve encore deux
grades dans le manuscrit N 2 qui sont, dans le REAA, des grades de l'aropage, donc
donns aprs le grade de Rose-Croix: le 21
e
grade, Noachite ou Chevalier
Prussien et le 28
e
grade, Chevalier du Soleil . On retrouve aussi les rituels de
grades qui correspondent au 29< grade du REAA, Grand Ecossais Chevalier de Saint
Andr , ce sont les Sublime grade d'Ecossais d'Allemagne dit de St Andr et
matre Ecossais de Saint-Andr dit Saint-Andr du Chardon. Rien ne permet
toutefois d'affirmer que ces grades ont t pratiqus Mons au xvnf sicle. Le 30<
grade du REAA, Grand Elu, Chevalier Kadosh est galement repris dans les rituels de
Mons et une rception au grade de Kadosh est mentionne dans les tracs de 1769.
Il Y a toutefois une trs forte diffrence entre Legrand Ellu ou Le cher Saint du
68 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
manuscrit N J (verso de la page 89 la page 93) et le 30" du REAA. Dans la version
du manuscrit N J , il est entre autres dit L'un et lautre [Lepoigniard et Lepe]
doivent me servir et Etre Employ pour ladeffence de La religion et au Service de
monroy et non autrement . Le texte de la copie Cordier est diffrent de ce manuscrit
et ne mentionne ni la dfense de la religion, ni le service du roi. Sur la toile qui se
rapporte ce grade templier on trouve la couronne et la tiare. Cette couronne et cette
tiare ne sont pas mentionnes dans les rituels du xVIII" sicle mais se retrouvent dans le
REAA, avec un sens fort diffrent, oppos mme au sens du rituel du manuscrit N J :
dans le REAA, d'aprs Pike 64, par rfrence au gnosticisme cabaliste , l'ordre des
Chevaliers du Temple est, l'origine, en opposition la tiare de Rome et la couronne
des rois. Cette interprtation est probablement postrieure la Rvolution franaise,
qui renversa le trne et l'autel. Pike tablit galement clairement une analogie entre le
pape Clment v, qui dcida avec Philippe le Bel de l'excution de Jacques de Molay,
et les papes, dont Pie IX, qui se prononcrent contre la franc-maonnerie. Les autres
grades strictement chevaleresques ont aussi chang de signification ou ne sont pas
repris dans le REAA.
Cette comparaison de deux systmes de grades, l'un en usage Mons entre 1763
et 1776, et l'autre, le rite cossais ancien et accept, nous carte de la notion d'un
inextricable fouillis cossais M. Elle met au contraire en vidence une analogie
certaine qui laisse sous-entendre l'existence d'une ou de plusieurs sources communes.
A l'poque, en 1761 quand Etienne (Stephen) Morin s'embarque pour les Amriques
ou en 1763 quand Prignon de Progent transcrit les rituels, les diffrents hauts
grades sont rcents. Rappelons que la premire divulgation du grade d'Ecossais
date seulement de 1744. Il n'y avait pas alors de coordination des diffrents rituels.
C'taient les loges qui dcidaient par exemple de l'ordre des grades au sein de leur
propre rituel. Elles dcidaient aussi du choix des grades et du contenu des diffrents
grades. Elles ont pu adopter des rituels d'autres loges, ventuellement en les
modifiant, par exemple en y intgrant des lments repris d'autres sources. Il est aussi
vraisemblable que certains rituels n'taient pas crits et on peut concevoir des erreurs
dans la transmission orale. Les diffrences de titres pourraient en tre la consquence.
Qu' cela ne tienne, il semble clair qu'il y a dans ces rituels plus d'unit qu'un fouillis
inabordable ou un fatras de grades dont la hirarchie apparat comme incohrente,
mlant des degrs de hauts grades avec la maonnerie d'adoption, liant le tout comme
on lie une sauce avec le nom de Clermont 66. On remarquera enfin que certains
grades des aropages du REAA taient connus Mons mais ne se retrouvent pas dans le
rite en 25 grades qui aurait t la source du rite cossais ancien et accept 67: ce sont
les grades de Chevalier du Soleil , des noachites ou ch"':. maons connus sous le
nom de chevalier prussien, trs ancien, traduit de l'allemand - l'an de la lumire
5751 et les grades d'Ecossais de Saint-Andr.
Les hauts grades ,., l'galit et la dmocratie
Pour Charles Porset 68, l'tude historique des hauts grades a pour intrt
principal d'articuler une pratique rituelle avec un ensemble sociologiquement
dtermin. Il prcise entre autres que l'cossisme est dans son origine une raction la
dmocratisation de la maonnerie et pose la question de comprendre pourquoi la
RITUELSETTABLEAUXDE LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE 69
maonnerie galitaire dans son principe est rapidement devenue sur le sol franais
ingalitaire et a multipli les grades .
Dans les loges des Pays-Bas autrichiens, comme dans les loges franaises et
anglaises, il y avait une mouvance dmocratique et galitaire. Elle trouve ses origines
dans l'Angleterre du dbut du xVlIf sicle. Les Constitutions de 1723 prcisaient,
entre autres, que toute promotion parmi les maons devait tre fonde seulement sur
les valeurs relles et le mrite personnel 69 70. Cette galit se retrouve clairement dans
les rituels, en particulier le rituel d'apprenti, dans les discours et dans les rglements.
Comme frres, tous les maons taient au mme niveau. Dans les rituels (manuscrit
N J ), le symbole de l'galit est le niveau: Le niveau que porte le 1 or SurY' [ ... ]
nous demontre que nous Sommes tous Egaux et Frres . Certaines loges ont choisi un
titre distinctif qui voque cette galit 71, entre autres la loge de Bruges, La Parfaite
Egalit , et la loge d'Ostende, Les Trois Niveaux . La Concorde Universelle
Anvers inscrit cette galit dans son rglement 72: Toute ambition et amour propre
[d'un frre] contre l'galit portera son exclusion . Diffrents tracs prcisent cette
galit en loge. Citons par exemple celui de La Vraie et Parfaite Harmonie , le 5
janvier 1775 : Vous laisserez au parvis de nos Temples les rangs, la distinction, les
dignits [ ... ] Ici on s'en dpouille pour mettre l'homme au niveau de ses semblables .
En maonnerie, l'instar de ce qui se faisait Londres depuis 1723, dans la plupart des
loges l'lection du vnrable se faisait dmocratiquement. La lettre patente de la loge
Les Frres Runis n, reue du marquis de Gages, stipulait entre autres que ces
lections l'avenir soient rgles exactement et conformment Selon les loix de l'Art
Royal, qui doivent s'accorder celles de la Socit Contenus dans les livres des
Constitutions . L'lection annuelle de l'orateur et des surveillants tait gaIement
prvue dans les rglements adopts par les loges et elles ont eu lieu chaque anne. Un
autre aspect de l'galit, et non des moindres, est que le recrutement se faisait dans les
trois tats. n y avait d'assez nombreux frres de la noblesse, il y avait de nombreux
frres de la bourgeoisie aise et il y avait des religieux.
Certains frres proposaient toutefois l'galitarisme l'intrieur des loges mais pas
l'extrieur. C'est ce que le grand orateur Pollart de Warnifosse exposait en 1777 74:
l'galit doit rgner entre nous, l'intrieur des loges, car en public, et selon les
usages reus, personne ne doit plus que nous respecter les rangs et donner l'exemple
de la soumission due ceux que la providence a tabli pour nous gouverner . Ce
discours est en apparence ambigu: il comprend une dfense assez nette de l'ancien
rgime avec une lgitimation de l'ingalit, mais ct de cela, Pollart de Wamifosse
se rserve un espace de sociabilit mergente o il accepte l'galit, c'est la franc-
maonnerie 75.
Plus gnralement, si le discours des Lumires est bien prsent dans les loges des
Pays-Bas, il n'a pas effac un discours nettement plus proche de l'Ancien Rgime.
Dans les Reglesfondamentales de la/ranche maonnerie du manuscrit N J (Paris)
de 1763, la franc-maonnerie y est dfinie essentiellement comme une socit
de Devoirs premierement Envers Le grand architec de L'univers qui de sa parole
cra toutes choses, 2
men1
Envers Le Souverain, Les magistrats et gnralement Ceux
que dieu a destins pour nous gouverner ici Bas, 3
men1
Envers Le prochain . Ce sont
alors les devoirs du maon, mais aussi ses qualits. Le 5 janvier 1775, par exemple, le
70 LE MARQUIS DE GAGES (1739-] 787)
frre orateur de La Vraie et Parfaite Harmonie numre, en prsence du frre
Charles Dillon, dput grand matre de la Grande Loge de Londres, les principales
qualits du parfait maon: Pour tre un parfait maon, il faut tre bon citoen,
attach son Prince, sa patrie, religieux ses dogmes, zl observateur des devoirs
de son tat, respecter sa naissance .
Les rituels des hauts grades s'inscrivaient assez bien dans cette optique. Cela
ne signifie pas qu'ils sont incompatibles avec l'galit. Mais s'il n'y a pas
d'incompatibilit avec les Lumires, il y a certainement eu des volonts individuelles
d'obtenir des privilges ou des honneurs complmentaires lis la possession d'un
grade. Rappelons que la premire mention sre de l'existence du grade d'Ecossais en
France date de dcembre 1743 et c'est prcisment la Grande Loge de France qui
s'inquitait des droits et privilges revendiqus par les matres Ecossais. Les
prrogatives accordes aux Rose-Croix semblent aussi avoir t assez grandes. Il
s'agit peut-tre d'une attitude dlibre, entre autres du chef du comte de Clermont,
grand matre de la Grande Loge de France. Celui-ci a en effet crit au marquis de
Gages, en janvier 1767 76:
Vous connoissez ma nation; elle est inconstente, embitieuse, & veut tout savoir &
dominer partout, c'est pourquoi, j'ai toujours tach de les tenir en bride par la puret & la
beaut de nos Ouvrages, & que je n'ai donn connolre le sublime Grade de rose-Croix
dans toute sa perfection qu' un petit nombre limit en y mettant sept Grands Matres ...
Bien que plusieurs interprtations de cette lettre soient possibles, il semble assez
vident que le comte de Clermont voyait dans ce grade de Rose-Croix l'quivalent
d'un titre de baron de l'Ancien Rgime, titre qui tait accord avec parcimonie ceux
qui taient fidles au prince et, en change, recevaient certains pouvoirs.
Aux Pays-Bas autrichiens, il est vraisemblable qu'il y ait eu des volonts de prises
de pouvoir. C'est ce qu'on peut dduire par exemple du trac du 5 janvier 1775 de la
loge montoise La Vraie et Parfaite Harmonie . Le dput grand matre de la Grande
Loge d'Angleterre, le frre Dillon assiste aux travaux (voir supra). Le grand matre
provincial, le marquis de Gages, demande au T:. S:. D:. Gr:.M:. (Trs Sage
Dput Grand Matre) si les rose-croix taient soumis aux maillets du V n :. et aux
punitions en cas de faute, quoi le T:.S:. D:. Gr:. M:. rpondit qu'ils y taient
soumis .
A Tournai, le fondateur de la loge ou, pour reprendre la terminologie en usage au
xvm" sicle, l'instituteur de la loge, le frre Ren Louis marquis de Brisai, a
contest, en 1772, des nominations de dignitaires faites sans son consentement. Sa
protestation n'a pas t accepte:
De l'orient de Tournay en Flandre le 10e du 3e mois maconnique 5772 n. La loge
regulierement assemble le frere Marquis De Brisay Venerable a protest de nullit de
tout ce qui seroit fait dans celle loge et spcialement au sujet du renouvellement des
grades interdissant et deffendant toutes les assembles ultrieures sans son consentement
et sa participation Les freres opposans sousigns a la protestation du V: marquis de
Brisay dclarent de ne le croire point fond de suspendre la nommination des officiers
pour laquelle le venerable f: Delannoy avoit fait faire la convocation qui a t regarde
comme juste et avec les memes pouvoirs qu'il avoit comme le f: De Brisay, protestans de
RITUELS ET TABLEAUX DE LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE. 71
leur cott de cette suspension d'autant que par les statuts de l'ordre le V: a les memes
droits du grand maitre en son absence.
Le marquis de Brisai avait dans ce trac le titre de vnrable, ce qu'il n'tait plus.
Il a galement le titre de grand matre , ce qui laisse supposer qu'il tait Trs Sage
du chapitre de Rose-Croix de Tournai et que c'est ce titre qu'il a essay de contrler
les lections. Mais cette protestation du marquis de Brisai prte confusion et il n'est
pas impossible qu'elle puisse tre un simple relais de la demande du marquis de Gages
de ne plus donner de grades au-del du grade de matre.
Il a aussi t dit que les cots des rceptions aux diffrents grades en limitaient
l'accs aux classes les plus fortunes. Il serait toutefois erron de conclure trop vite
qu'il y avait une volont dlibre de recrutement slectif et que le cot lev des
initiations permettait de restituer au sein des loges les ingalits sociales de la socit.
Les recettes gnres par les rceptions et les cotisations taient les seules recettes.
Elles ne faisaient que couvrir les frais de fonctionnement, entre autres de loyer, de
chauffage, d'clairage, de matriel et de secrtariat. A Tournai, par exemple, une
rception au grade d'apprenti cotait 50 florins. Les initiations aux diffrents grades
cotaient de V2 JO florins. Le cot de la rception au grade de Rose-Croix Tournai
n'est pas connu. Les banquets cotaient 2 ou 3 florins. Les membres devaient
galement acquitter une cotisation mensuelle d'un florin ou d'un florin et demi. Une
rception cotait donc plus de 100 jours de paye d'un ouvrier qualifi, ce qui
implique que seule une faible proportion de la population pouvait supporter ces
cots. Il y avait donc, par la force de choses, une slectivit dans le recrutement. Les
frres en taient conscients et ils ont rduit ces cots pour les prtres, les officiers et les
artistes qui payaient parfois avec un ouvrage de leur art. Cela traduit bien la volont
d'ouverture et d'largissement du recrutement. Si les rceptions aux hauts grades
n'taient pratiquement accessibles qu'aux frres fortuns, paradoxalement elles
favorisaient aussi une plus grande dmocratisation de la loge: l'augmentation des
recettes gnres par ces rceptions, qui n'entranaient que peu de cots
supplmentaires, permettait une rduction des cotisations ou des cots de rception
au grade d'apprenti et donc un certain largissement du recrutement.
On peut donc conclure qu'aux Pays-Bas autrichiens les quelques volonts de
rupture avec la culture dmocratique restrent pratiquement sans suite ou avaient
l'effet contraire de faciliter l'largissement du recrutement. Socit de devoirs, la
maonnerie est ainsi reste une sociabilit mergente claire par les lumires du XVIII'
sicle, c'est--dire par une idologie de combat pour une socit fonde sur l'gale
libert de tous et la fraternit universelle 78.
Enfin, si les hauts grades ont pu tre en opposition avec l'galit, ils ne l'taient
certainement pas avec la fraternit. C'est cette fraternit que le marquis de Gages
appelait par exemple lors de l'assemble de la Grande Loge Provinciale de 1777 :
Cette union a pour but de corriger les dfauts, d'adoucir le caractre et de porter les
mes ce sentiment de bont et de douceur qui fait le plaisir et le charme de la socit.
Aussi, cette union ne doit connotre ni la discorde, ni celui de la division, mais
agrable et douce par sentiment, elle doit tre la base de nos difices . L'anne
suivante il rappelait encore: que toutes nos oprations guides par les vues les plus
72 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
sages pour la gloire et l'avantage de la maonnerie auront pour base de leur
dlibration l'union, la sincrit et la fraternit .
Notes
1 A. LANroINE, Histoire de la Franc-maonnerie franaise. La Franc-maonnerie chez elle,
Paris, Emile Nourry, 1925, p. 54.
2 P,H. MORBACH, Les racines d'un Ordre initiatique et le rle de l'Ecosse dans l'apparition de
la franc-maonnerie ", dans Points de vue initiatiques, 1995, 100. p. 15-32.
3 G. JOTI1tAND, "On the antiquity of lodge "La Parfaite Union ", at Mons 8elgium", Ars
Quatuor Coronatorum (AQC), 1897, 10, p. 46-57.
RITUELSETTABLEAUXDEK LA VRAIE ET PARfAITE HARMONIE 73
H. DE SCHAMPHELEIRE, Apparition de la franc-maonnerie dans nos rgions. N 178:
communiqu paru dans un journal anglais et relatant la fenneture de deux loges Bruxelles
(1743) ", dans Un sicle de franc-maonnerie dans nos rgions /740-/840, Bruxelles, C G ~ . R 1983,
p. 147-148.
> M. MAT, Livres, ides, socits dans la Belgique autrichienne ", dans H. HASQUIN, d., La
Belgique autrichienne 1713-/794, Bruxelles, Crdit Communal, 1987, p. 239-262.
Une de ces deux loges bruxelloises tait vraisemblablement" L'Union" qui aurait t fonde
un an plus tt. (Voir le Tableau de la Grande Loge Provinciale de /778. Archives de " La Parfaite
Union ", Mons et P. LIBERT, Histoire de la plus ancienne Loge de Bruxelles, premier sicle /782-/888.
Les Vrois Amis de L'Union et le Progrs Runis, Bruxelles, Union et Progrs, 1996, p. 7). Il Y avait
aussi, la mme poque, une loge Philippeville, qui tait alors une ville franaise (voir la
publication du Souverain Chapitre Charles Magnette" de La Parfaite Intelligence et l'Etoile
Runies ", Lige: Loges et chapitres du XVIII' au xX' sicle).
7 H. RElNHALR., La maonnerie en Autriche ", dans Dix-huitime sicle, 1987, 19, p.43-59.
P. AlTfEXIER, La lyre maonne, Paris, Detrad avs, 1997, p. 27.
9 E. KRINANEC, "La Loge" Aux Trois Canons,. Vienne (\742-1743) , dans Humanisme,
1978, 124, p. 24-33 (citation du Journal du prince Johann Joseph Khevenhller).
10 Livre des tracs de la loge La Vraie et Parfaite Harmonie ", trac du 20 mai 1772. Archives
de la loge La Parfaite Union ", Mons.
" C. BRUNEEl., " L'essor dmographique" dans H. HASQUIN, d., La Belgique autrichienne, op.
cit., p. 163-200.
12 C. VRANCKEN-PREUD'HOMME et G. PREUD'HOMME, "Tournai .. dans Communes de Belgique,
dictionnaire d'histoire et de gographie administrative, tome 2, p. 1483-1488, Bruxelles, Crdit
Communal de Belgique, 1983.
Il M. L. BRODSKY, "La Franc-maonnerie ou la diffusion d'une culture ", dans Actes du /7'
colloque international La ville et la transmission des valeurs culturel/es au bas moyen ge et aux
temps modernes JO, Spa 16-19 mai /994, Bruxelles, Crdit Communal, 1996, Collection histoire
nO 96, p. 273-278.
,. A. CoRDIER, Histoire de l'ordre maonnique en Belgique, Mons, Imprimerie de H. Chevalier,
1854. p 170 (dition anastatique, Bruxelles, Edition Merno & Codee, 1983). Cordier parle tort de
relvement des colonnes de la Loge qui a exist vers 1748, ce qui est erron: le livre des tracs de la
Loge "La Parfaite Harmonie" mentionne clairement que cette Loge de 1748 fut phmre. Il ne
prcise par ailleurs pas la source mentionnant cette date de 1762.
" E. Go8LEf D'ALvIELLA, "The English Provincial Grand Lodge of Austrian Netherlands and its
Grand Master, the marquis de Gages JO, dans AOC, 1912, 25, p. 39-68.
" Dillon Charles (1746-1813, vicomte en 1788). Dput grand matre de la premire Grande
Loge de 1768 1774.
17 E. WARD, " The birth of Free-Masonry ", dans AOC, 1978, 91, p. 77-100.
Il M.L. BRODSKY, Une courte histoire du grade de matre maon qui inclut de curieux dtails au
sujet de l'origine de la Franc-maonnerie. Brves il/ustrations de la Franc-maonnerie, vol. 2,
Braine-le-Chteau, Nouvelles Publications maonniques, 1994.
19 Le premier Livre d'architecture de la maonnerie franaise: Le Registre Coustos-Villeroy
(1736-1737) ", dans Bulletin du Centre de Documentation du Grand Orient de France, 1965, 51, p.
33-68. (Manuscrit de la Bibliothque nationale de France, fonds Joly de l'leury, n 184, f" 129-146).
20 N. B. CRYER, "A Fresh look at the Harodim ", dans AOC, 1978.91, p. 116-155.
21 E. WARD, " Early Masters lodges and their relation to Degrees ", dans AOC, 1962. 75, p. 124-
181.
12 H. CARR, The early French exposures. The Quatuor Coronati Lodge No 2076, London, 1971,
p. 197-199.
2l " 1736. Discours de M. le chevalier de Ramsay prononc la loge de Saint-Jean le 26 xbre
(dcembre) ", dans Textes fondateurs de la Tradition maonnique /390-/760. Traduits et prsents
par Patrick NGRIER, Paris, Grasset & Fasquelle, 1995, p. 311-319.
24 P. MOUJER, Ecossais ", dans Encyclopdie de la Franc-maonnerie, Librairie gnrale
franaise, 2000, p. 234-235.
74 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
" Bibliothque nationale de France. Manuscrit FM' 558.
26 E. GoBLET D'AL VIELLA, " A Belgian daughter of the Grand Lodge of Scotland ", dans AQC, 1907,
20, p. 71-81.
27 F. CLMENT, "La Bonne Amiti ", dans Bulletin du Grand Orient de Belgique, 5924, p. 141-
288. (Dans cette tude de l'histoire de la loge de Namur, Clment a retranscrit la lettre de Maloteau
au marquis de Gages, p. 152 154).
21 John Cunningham, n vraisemblablement Gand en 1725, capitaine cossais. En 1764, il
tait membre de la loge La Parfaite Union Namur. Il tait encore Namur le 3 juin 1764. Il a
ensuite rejoint la ville de Tournai et la loge Les Insparables amis ". Le 21 avril 1767, il avait quitt
Tournai pour Ypres. En 1770, il a obtenu la reconnaissance de la loge de Namur, La Parfaite
Union,., par la "Loge d'Edimbourg" (voir G. SCHRANS, Vrijmetselaars te Gent in de XVIII'" eeuw,
Gent, Liberaal Archief, 1997).
29 Plus tard, en 1783, il Y aura aux Pays-Bas autrichiens une loge Ostende constitue par les
Ancients,. (voir F. DE BACKER, " De Loge nr 223 in het oosten Oostende, 1783-1813 ,., dans Ars
Macionica, 1996, 6, p. 321-325). La terminologie est, entre parenthses, trompeuse. Cette deuxime
grande loge, dite des anciens, a en effet t cre vraisemblablement par des Irlandais qui vivaient en
Angleterre, en 1751, soit 34 ans aprs la grande loge de Londres, qui a t dite, par opposition, des
modernes.
lO P. COCKSHAW, P. DEHoN, F. DEMOUSTIEZ, R. GII.LARD et A. RIMY, Rituels du marquis de Gages,
1763, manuscrit de la Bibliothque nationale de Paris, Bruxelles, Mnmosyne ASBL, 1996.
31 P. COCKSHAwet R. GIILARD, Examen du manuscrit dans son contexte historique ", infra.
12 B. DECHARNEUX, Les doctrines religieuses des rituels ou la voie de la prudence,., infra.
" Le prince Louis de Bourbon-Cond, comte de Clermont, tait grand matre de la Grande
Loge de France depuis 1737. Il tait petit-fils naturel de Louis XIV et abb de Saint-Germain-des-Prs.
Il obtint une dispense du pape pour tre officier de l'anne franaise et vivait avec Mademoiselle
Leduc de l'Opra, marquise de Tournay.
:\4 F. CLMEIIT, Contribution l'tude des Hauts Grades de la franc-maonnerie et
particulirement l'Histoire du Rite Ecossais Ancien et Accept en Belgique, Bruxelles, Edition du
Suprme Conseil de Belgique, 1937, chapitre III, p. 38. Lettre dite n 6 du comte de Clermont au
marquis de Gages. D'aprs N. CuvelIiez, op. cit., cinq lettres autographes, sur parchemin, que Louis
de Bourbon, comte de Clermont, grand matre de la Grande Loge de France, adressa au marquis de
Gages, taient dans les archives de La Parfaite Union,. mais ont disparu au cours de la deuxime
guerre mondiale.
" Adolphe Cordier a t initi la loge" La Parfaite Union" Mons en 1838. En 1850, il en
a t le vnrable et il a aussi t Trs Sage du chapitre attach cette Loge. En 1854, il a publi une
premire Histoire de l'Ordre maonnique en Belgique.
,. Outre le manuscrit de Cordier, il y a galement dans les archives du chapitre La Parfaite
Union" de Mons une copie dactylographie de ce document de Cordier par CG .
37 Cette Loge est trs souvent appele tort Les Amis Thresiens ". Elle a t admise au
tableau du Grand Orient Provincial en 1783, et dans les tracs du Grand Orient Provincial, son titre
distinctif tait "Les Frres Thresiens ".
)1 M.A. ARNOULD, "La reprise d'activit maonnique Mons et dans le dpartement de
Jemappes sous le Consulat et l'empire ", dans Annales du cercle archologique de Mons, 1990, 74
(Mlanges offerts Christiane Pirard), p.I-39.
39 B. VAN DER SCHELDEN, La franc-maonnerie belge sous le rgime autrichien, 1721-1794.
Etude historique et critique, Louvain, Librairie Universitaire, 1923, p. 91.
.. R. DACHEZ, Naissance des hauts-grades: le grade de matre et les autres grades JO , dans
Renaissance traditionnelle, 1997, 1 10-111, p. 89-109.
4' P. MOLUER, Un systme rationaliste de hauts grades au XVIII" sicle: Les Elus de la Vrit ",
dans Ch. PORSET, d., Studia Latomorum &: Historica. Mlanges offerts Daniel Ligou, Paris, Honor
Champion, 1998, p. 313-326 .
., A. CORDIER, op. cit., p. 305.
41 P. DF.BUSSCHERE, Les tableaux symboliques de La Parfaite Union,., dans Bruxelles, les
Francs-maons dans la cit, Bruxelles, Marot et Parcours maonnique S B I ~ 2000.
RITUELS ET TABLEAUX DE LA VRAIE ET PARFAITE HARMONIE 75
.. CG JO. Notes et rflexions propos des anciens tableaux de Loge de " La Parfaite Union .
Archives du chapitre "La Parfaite Union JO, Mons .
s H. CARR, The early French exposures, op. cit .
.. D. LIGOU, " Recherches sur le rite franais JO, dans Franc-maonnerie et Lumires au seuil de
la rvolution franaise, Grand Orient de France, Institut d'Etudes et recherches maonniques, 1984,
p. 57-82 (en particulier la p. 63).
"' Registre du secretaire o sont contenus les procs verbaux statuts et rglements de la Loge
des freres runis (l'an des maons 5770 5783). Archives de la loge Les Frres Runis
Tournai.
.. Le terme" cabbaliste,. n'est vraisemblablement pas une rfrence la cabale jonglerie avec
les chiffres. Celle ci apparatra dans certains rituels mais bien plus tard dans le courant du XIX< sicle.
On peut au contraire supposer qu'il s'agit d'un terme utilis dans le sens de mythe s'inspirant de la
bible .
M-A. ARNOUlD, "Une Socit maonnique mixte Ath au XVIII" sicle , dans Etudes et
documents du Cercle Royal d'Histoire et d'Archologie d'Ath et de la rgion et athois, 1986,
vn, p. 383-404.
so N. CUVELIEZ, Deux sicle de maonnerie montoise. Recueil d'tudes historiques, Mons, La
Parfaite Union, 1959, chapitre v, Les Loges d'Adoption ", p. 35-45.
SI A. La maonnerie des dames. Essais sur les grades et les rituels des loges d'adoption
1745-1945 En hommage la maonnerie fminine , dans Bulletin du Grand Collge des Rites,
1981, 96, p. 11-\36.
S2 F. VIGNI, "Les aspirations fministes dans les loges d'adoption en France , dans Dix-
huitime sicle, 1987, 19, p. 211-220.
SJ Le rouland tait une couronne, soit neuf escalins ou 3 florins et 3 patars.
s. A. CORDIER, op. cit., p.302-303.
C. CAGNE, Salomon et les initiations de mtier , dans Points de vue initiatiques, 1996, lOI,
p. 21-43.
56 Charles-Franois Radet de Beauchane dit le chevalier de Beauchane. Vnrable
inamovible , il aurait t responsable d'un certain commerce de rituels. (Voir A. LI, BIHAN,
Francs-maons et ateliers parisiens de la Grande Loge de France au XVllf sicle, chapitre Il: En
marge de la Grande Loge: le chevalier de Beauchane et ses fondations maonniques , Paris,
Bibliothque nationale, 1973, p. 101-141).
S7 A. La maonnerie des dames, op. cit.
SI La Franc-maonnerie: le bois, l'arbre et la fort (Cahier de Tristan Duch), n 30, p. 3-14.
S. M.-A. ARNOUlD, Dix-sept tableaux symboliques du XVllf sicle conservs par la Loge
maonnique de Mons en Hainaut te La Parfaite Union , Mons, La Parfaite Union, 1992, 45 p.
60 P. DEBUSSCHERE, La franc-maonnerie Tournai au XVIII" sicle , dans Hainaut et
Toumaisis. Regards sur dix sicles d'histoire. Recueil d'tudes ddies la mmoire de Jacques
Nazet (1944-1996), Archives et Bibliothques de Belgique, n 58 et Publications extraordinaires de
la Socit royale d'histoire et d'archologie de Tournai, 2000. VIII, p. 455-487.
61 B. V AN DER SCHEUJEN, op. cit., p. 124.
62 Piat Joseph Sauvage, n Tournai le 19 janvier 1744. mort le Il juin 1818, artiste peintre.
Il exerait son art Paris et a t initi la loge Le Contrat Social .
63 R. AIll:NDER et M. ROUSSEAU, Les Francs-maons dans la Loge et la cit. Orient de Douai,
1743-1946, 1996 .
.. A. PII, " Knight Kadosh JO, dans Marals and dogma of the Ancient and Accepted Scottish
Rite of Freemasonry, Charleston, Supreme Council of the thirty-third degree for the southern
jurisdiction of the United-States, 5641.
G. MARTIN, Manuel d'histoire de la Franc-maonnerie franaise, Paris. PUF. 2< dition,
1932 .
.. M. PIQUET, Le grade de Rose-Croix: les sources du Nec plus ultra . dans Renaissance
traditionnelle, 1997, 110-111, p. 159-193.
67 A. LANTOINE, Histoire de la Franc-maonnerie franai.e. Le Rite cossais Ancien et Accept,
Paris, Emile Nourry Editeur, 1930, p. 109-110.
76 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
.. C. PORSET, Hiram sans-culotte? Franc-maonnerie, lumire et rvolution. Trente ans d'tude
et de recherche. Deuxime partie, historiographie gnrale, Paris, Honor Champion 1998, p. 33-
77.
.. The Constitutions of the Free Masons. Charges VI 3, Londres, 1723.
111 J. BARllER, Les constitutions d'Anderson et la Franc-maonnerie continentale,., dans
Franc-maonnerie, symboles, figures et histoire, Revue de l'Universit de Bruxelles, 1977/3-4,
p. 281-309.
11 H. DE SCHAMPHELEIRE, L'galitarisme maonnique et la hirarchie sociale dans les Pays-Bas
autrichiens , dans H. HASQUIN, d., Visages de la franc-maonnerie belge du XVIII' au XX' sicle,
Bruxelles, Editions de l'Universit de Bruxelles, Collection Lacit , 1983, p. 21-72.
72 Rglement de La Concorde Universelle . Bibliothque de l'Universit de Louvain-La-
Neuve.
71 Lettre patente de la loge Les Frres Runis" reue du marquis de Gages. ArchIVes de la
loge Les Frres Runis .. Tournai.
7' Planche tracer de la Grande Loge Provinciale de 1777 Mons. Cite par B. VAN DER
SCHELDEN, op. cit., P 139.
75 Il est toutefois certain qu'on lisait Voltaire dans la famille de Pollart de Warnifosse (voir
A. louANT, Une pistolire en Hainaut: Anglique de Rouill, chtelaine d'Ormeignies, 1756-
1840 ", dans Annales du cercle royal d'histoire et d'archologie d'Ath et de la rgion et muses
athois, 1972, 44, p. 1-358).
7. Lettre n 5 de comte de Clermont au marquis de Gages. F. CI.FMENT, op. cit.
TI La computation maonnique ajoute quatre mille ans au calendrier grgorien. L'anne
maonnique commence le 1"' mars, ce qui permet de faire correspondre les mois de septembre,
octobre, novembre et dcembre avec les 7', 8', 9' et 10' mois respectivement.
71 C. PERElMAN, "Idologie ou philosophie des Lumires"", dans Revue de l'Universit de
Bruxelles, 1972, 2-3, p. 127-131.
Les rituels du marquis de Gages
Examen du manuscrit dans son contexte historique
Pierre COCKSHAW et Roland Gn..LARD
Situation actuelle du manuscrit
Ce document est conserv aujourd'hui Paris, Bibliothque nationale de France,
section des manuscrits sous la cote FM 479.
On sait, ou l'on ne sait pas, qu'aprs l'occupation de la France par l'Allemagne
nazie, Vichy dcida, ds aot 1940, non seulement d'interdire toute activit
maonnique (comme d'ailleurs celles de toutes les socits secrtes) ; mais il fut
galement prvu que les archives, rituels, correspondances et fichiers maonniques
seraient tous rassembls rue Cadet Paris, dans les locaux du Grand Orient de France,
confisqus au profit de l'Etat et confis la Bibliothque nationale, dirige alors par
Bernard Fay, historien brillant, rudit remarquable et fasciste reconnu.
La question d'une ventuelle restitution de ces documents, indments dtenus
par la Bibliothque nationale, leurs lgitimes propritaires se posa ds la libration
du pays. Dans un geste d'une infinie sagesse, les autorits maonniques franaises ont
dcid de remettre le trsor moral que leur avaient confi leurs frres la garde de la
nation, au sem de la section des manuscrits de la Bibliothque nationale, aujourd'hui
Grande Bibliothque de France 2.
Ces archives, qui vont du milieu du XVIII' sicle 1875, sont classes en 6
grandes sries. Il n'existe aucun catalogue imprim pour l'ensemble du fonds, mais on
peut consulter des fichiers qui sont la disposition des lecteurs dans la salle de travail
du dpartement des Manuscrits.
FM 1 Archives centrales du Grand Orient et du Suprme Conseil: 320 numros (botes
et registres).
Selon leur nature, les documents sont recenss dans deux fichiers:
- par section administrative,
- par sujet.
FM2 Correspondance des loges de Paris, de province. de l'tranger et des colonies
avec leur obdience : 868 botes.
78 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Fichier:
loges militaires
- loges de Paris
- loges de province, des colonies, de l'tranger.
FM3 Registres des loges de Paris, de province, des colonies et de l'tranger: 700
numros.
Fichier:
registres du Grand Orient
registres du Suprme Conseil
loges militaires
loges de Paris, loges de Province, loge des colonies, loge de l'tranger.
FM4 Rituels du Grand Orient et des loges (rites actuels, rites disparus, rites
paramaonniques ).
Classement et fichier en cours d'laboration.
FM5 Diplmes (de loges ou de personnes) : 3 300.
Fichier:
- diplmes du Grand Orient (xvIIf-XIx" sicle) par Loge - par personne.
- diplmes du Suprme Conseil
FM6 Manuscrits d'ouvrages maonniques: 70 volumes relis.
En cours de classement.
FM Impr. Collection d'usuels maonniques, d'encyclopdies maonniques, ainsi que
des principaux bulletins des obdiences et des grandes revues maonniques 3.
Description du manuscrit et examen codicologique 4
Le manuscrit, transcrit par plusieurs mains 5, se prsente sous la forme d'un livre
reliure en carton recouverte de cuir et dont la couverture arrire se prolonge par un
rabat de cuir auquel est fix un ruban de tissu blanc qui permettait de refermer celui-ci
de manire hermtique.
Les dimensions en sont les suivantes: hauteur 203 mm, largeur 155 mm, paisseur
du volume 40 mm.
Le volume se compose de 23 quaternions rguliers de papier verg de trs bonne
qualit 6 et se termine par un cahier irrgulier form des feuillets 184 186 suivis de
4 feuillets colls pour former une pochette soufflet (vide). La numrotation
(moderne) des feuillets a t effectue par Madame Florence de Lussy, responsable de
la section des manuscrits de la Bibliothque nationale, aujourd'hui Grande
Bibliothque de France.
Un seul filigrane apparat travers tout le manuscrit: celui d'une femme
conduisant un char orn (ou tir) par un lion couronn, le tout se trouvant au-dessus
d'une palissade. A droite de l'image une inscription PRO PATRIA 7 (on peut remarquer
que sur certains feuillets la formule PRO PATRIA est compltement inverse par rapport
au dessin et se lit en symtrie horizontale du type miroir) g. Au bas de la feuille
D1EGHEM 9. Cette contremarque D1EGHEM, commune des environs de Bruxelles nous
autorise mettre l'hypothse d'une provenance brabanonne du papier et d'une
copie des textes ralise dans nos rgions. Et l'on sait que le 29 avril 1725, Pieter Jan
EXAMEN DU MANUSCRrr 79
Bauwens de Bruxelles tait autoris exploiter deux moulins papier Diegem,
fabrique reprise par sa veuve qui meurt, propritaire, en 1755 10.
On peut considrer trois critures diffrentes Il qui ne correspondent ni la
composition des cahiers ni la succession des textes. Une premire criture couvre les
feuillets 1 142.
Le verso du feuillet 142 o commence le 5< grade de la maonnerie d'adoption est
une criture tout fait diffrente qui se poursuit jusqu'au feuillet 160. Nous avons
alors trois pages vierges, le verso du feuillet 160 et le feuillet 161 recto verso.
Le manuscrit se poursuit alors par une troisime criture qui commence au feuillet
162 et qui se termine au verso du feuillet 171 et qui couvre deux grades cossais dits
de Saint-Andr et qui semblent traduits de l'allemand.
Le manuscrit se termine comme dcrit plus haut.
Diverses marques que l'on peut croire d'appartenance apparaissent au verso de la
premire feuille du 1
er
quaternion dont le recto est coll la couverture de carton. A la
premire ligne on peut lire barrs et dissimuls sous des lignes d'encre: Appartient
.... de Gages , les trois lignes suivantes sont compltement illisibles. Nous pouvons
encore signaler que des pages reprsentant divers alphabets maonniques sont
rehausses de couleurs trs bien conserves.
L'examen codicologique du manuscrit permet donc simplement de conclure:
a il parat bien avoir appartenu au marquis de Gages;
b. le manuscrit ne contient qu'un seul filigrane, de la seconde moiti du XVIII" sicle;
c. il a t copi par plusieurs mains.
Si la transcription a t effectue par plusieurs mains, celles-ci sont
contemporaines et situent la date de la transcription dans la seconde moiti du
XVIII" sicle. La lecture attentive permet de croire que de nombreuses pages ont t
transcrites sous la dicte;
d. plusieurs feuillets sont rests vierges, dont certains sans raison apparente;
e. la reliure, rabats, du XVIII" sicle et la prsence du soufflet permettent de
considrer ce manuscrit comme un instrument de travail, le soufflet devant
contenir soit des dessins de tableaux de loges, soit des documents propres au
travail en loge (notes, discours, excuses etc.) ;
f. si la composition matrielle du manuscrit ne pose pas de problmes, il n'en va pas
de mme de son contenu.
En effet dans les feuillets 4 118 (verso) les grades maonniques se succdent
logiquement depuis celui d'Apprenti jusqu' celui de Rose-Croix suivi d'une
solution de tous les grades, c'est--dire un tuileur abrg de tous les grades.
Ensuite, la suite du verso du feuillet 118, nous trouvons un grade tranger trs
connu en Allemagne le Chevalier d'Occident. Apparaissent ensuite quatre grades
de la maonnerie d'adoption (par le prince de Clermont), puis vient le rituel de
Matre de Loge, suivi de deux nouveaux grades d'adoption (sans prcision
d'origine). Le manuscrit se termine par deux grades cossais dits de Saint-Andr
(venu d'Allemagne).
80 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Essai de datation du manuscrit
Le manuscrit contient trois repres prcis.
Au feuillet 1 nous trouvons une date exprime en terme maonnique le 1 er jour du
premier mois de la premire semaine de l'anne maonnique 5763, ce que nous
traduisons par le 1 er mars 1763.
Au verso du feuillet 118 commence le grade du Chevalier d'Occident et le
manuscrit dit ceci: L'Empereur dfunt tenait souvent de ces Loges ( Vienne en
Autriche), mais il recevait peu de Frres dans ce grade y ayant mis un prix exorbitant
pour cette Rception . Il ne peut s'agir que de Franois fi" de Habsbourg-Lorraine,
poux de Marie-Thrse et qui dcda en 1765. Il tait vnrable de sa Loge Die drei
Kanonen et il tait passionn par l'Alchimie. Il tait aussi rput pour sa cupidit
sans limite.
Au verso du feuillet 122 on trouve le 1
er
rituel de la maonnerie des Dames par le
prince de Clermont, grand matre des Orients de France. Or le prince de Clermont dont
le titre exact est Pierre, prince de Bourbon-Cond, comte de Clermont, va suspendre
les Travaux de la Grande Loge de France en 1769, obligeant le marquis de Gages
demander une patente aux Anglais pour poursuivre ses travaux et conserver une
lgitimit internationale. Ce qui situe la transcription du manuscrit jusqu'au feuillet
140 certainement une date antrieure 1769.
Prignon de Progent 12, premier surveillant de la Loge la Parfaite Harmonie
l'Orient de Mons, qui ddie ce manuscrit au marquis de Gages, donnera sa dmission
qui sera entrine par la Grande Loge provinciale le 24 juin 1771.
Que pouvons-nous conclure de l'examen du manuscrit?
Le manuscrit a effectivement appartenu au marquis de Gages, mais il n'est pas de
la main de celui-ci. Le manuscrit a t ddi au marquis de Gages par Prignon de
Progent, premier surveillant de la Loge la Parfaite Harmonie certainement depuis
1763 et Rose-Croix en 1765. Dans sa ddicace il dit: Livre contenent tous les grades
de la veritable maonnerie. De puis Laprantif maon Libre jeus ques au roze croix et
parfait maon... y compris les receptions, marches, entrs, signies, parolles, et
atouchement, coups afraper et allegories, tel que le tout setrouve dans toutes les
Bonnes Loges constitu, et tel quil est dans la grande Loge de tous les aurients jaunes
nomine Lapar fatte harmonie, etablie l'orient de mons ... . Le fait qu'il parle de
livre nous permet de supposer que lorsqu'il remet ce manuscrit au marquis de Gages,
il est dj reli. De plus, nous constatons qu'il fait une distinction entre les grades
pratiqus dans la Grande Loge et ceux qui ne le sont pas. Ce qui est pratiqu et
annonc en tant que tel va du feuillet 4 jusqu'au verso du feuillet 118 mi-page, la suite
est cependant de la mme criture et ce jusqu'au feuillet 142 (qui termine le grade de
Matre de Loge). N'ayant aucun point de comparaison nous ne pouvons affirmer que
le manuscrit est de la main de Prignon de Progent. Certains passages nous permettent
de croire qu'ils ont t crits sous la dicte et par une personne qui ne comprenait pas
tous les usages maonniques.
Si nous admettons que le marquis de Gages ait t nomm chambellan de leurs
majests impriales en 1765, et en prenant en considration une lettre adresse au
EXAMEN DU MANUSCRIT 81
marquis de Gages, signe Clennont, date de Paris le 1 er jour de la 2< semaine du 12
e
mois 1766 et qui fait tat d'une demande du premier surveillant du marquis pour
recevoir tout le sublime de la maonnerie dduit en quinze grades, nous pouvons
raisonnablement admettre que la transcription du manuscrit s'est ralise entre 1766
et 1769.
Notes
1 Nous aimerions ddier ces pages la mmoire de nos amis Andr Remy et Franz Demoutiez,
nos ans, qui nous ont guids et initis dans le difficile chemin de la recherche maonnique et nous
ont quitts, le travail inachev.
2 On ne peut que regretter ici que les autorits maonniques belges n'aient pas cru bon d'imiter
l'exemple franais; ce dpt aurait permis, outre une recherche scientifique et libre sur le
phnomne maonnique, d'viter des disparitions, vols et dissimulations qui risquent fort
d'empcher, longtemps encore, des tudes relatives l'histoire sociale, symbolique et ritulique de
la maonnerie dans nos rgions aux XVIII' et XIx" sicles.
82 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
l Les Catalogues du dipartement des manuscrits. Manuscrits occidentaux. Paris, 1974, p. 62-
63. On consultera sur l'histoire et l'intrt de ce fonds D. LlGou, Une source importante de l'histoire
du XVIII" sicle, le fonds maonnique de la Bibliothque nationale ", dans Actes du 89' Congrs
National des Socits savantes, Lyon, 1964, Section d'histoire modeme et contemporaine, Paris,
1965, p. 31-49 et F. DE LuSSY, Vicissitudes des archives maonniques franaises sous le rgime de
Vichy (1940-1944) , dans The Retum of looted collections (/946-1996) : an unfinished chapter,
Proceeding of an International Symposium to Mark the 5a Anniversary of the Retum of Dutch Book
Collections from Gennany in 1946, Amsterdam 15 and 16 April 1996.
Cet examen a eu lieu le 19 avril 2000 grce l'extrme obligeance de Madame Florence de
Lussy, responsable du Fonds maonnique la section des manuscrits de la BNF. Le manuscrit avait
dj t sommairement dcrit dans Renaissance traditionnelle, Paris, n 54-55 p. 90-94. Cette mme
revue avait dit les trois premiers grades dans les numros 54-55, p. 102-130 et 57, p. 47-73.
'Nous ne savons pas actuellement comment le manuscrit a abouti dans les archives
maonniques franaises rassembles par Vichy. Nous savons par contre que le manuscrit ne figure
pas dans le catalogue de la bibliothque du marquis de Gages Mons (Archives de l'Etat Mons,
Mss, 109). Nous pouvons supposer que le manuscrit se trouvait dans la bibliothque du marquis de
Gages en son chteau de La Puissance Bachant (prs de Maubeuge) o il meurt le 20 janvier 1787.
F A+I-7; 8-15; 16-23; 24-31; 32-39; 40-47; 48-55; 56-63; 64-71 ; 72-79; 80-87;
88-95; 96-103; 104-111; 112-119; 120-127; 128-135; 136-143; 144-151; 152-159; 160-
167; 168-175; 176-183.
7 Pro Patria ( la palissade) apparat la fin du XVII", marque cre par les marchands hollandais
rare jusqu'en 1705. Cette marque fut copie un peu partout, mme en Russie. R. GAUDRIAULT,
Filigranes et autres caractristiques des papiers fabriqus en France aux xvlf et xvllf sicles, Paris,
1995, p. 149, 150.
Formule inverse aux folios 67, 114, 181 ou 182 par exemple.
9 De nombreux moulins eau taient tablis sur la Woluwe, du Moyen Age au dbut du xx<
sicle. Ds le dbut du XVie, cenains servaient la fabrication du papier. D. DE STOBBELEIR art.
Diegem ", Communes de Belgique, Dictionnaire d'histoire el de gographie administrative,
Bruxelles, 1981, p. 1916.
10 J. LAUWERS, Diegem: zijn watermolens, zijn kasteelheren, zijn bedevaartkerk. Tielt, 1980,
p. 134. Qu'il nous soit permis de remercier M. Wittek d'avoir bien voulu, avec sa comptence et son
obligeance habituelles, nous fournir ces renseignements.
" Les tournures de phrases, l'orthographe (pratiquement inexistante en cette seconde moiti du
XVIII" sicle) confirment la date de rdaction du manuscrit (voir le texte de Jacques LF.MAIRE, La
langue des rituels du marquis de Gages. Un idiolecte teint d'archasmes et de rgionalismes ,
infra).
12 J.B. Prignon de Progent, capitaine d'une compagnie bourgeoise, demeurant Mons,
P. DUCHAINE, La Franc-Maonnerie belge au xvllf sicle, Bruxelles 1911, p. 370. Au XVIII" sicle, il y
avait Mons seize compagnies bourgeoises qui avaient chacune un capitaine et un lieutenant, 1..
DEVIUERS (<< Notice historique sur la milice communale et les compagnies militaires de Mons ", dans
Annales du Cercle archologique de Mons, t. III, 1862, p. 280) fournit la liste complte des officiers
de la garde bourgeoise pour 1787. Avant cette date (1719-1778), il ne mentionne qu'une dizaine de
noms parmi lesquels ne figure pas J.B. Prignon de Progent. L'acte de mariage de Jrme-Jean-
Baptiste Prignon de Progent fournit les indications suivantes: il est n Toulouse en 1721. Il est un
enfant illgitime de Louis-Franois-Ignace Prignon de Progent, conseiller au Parlement de
Toulouse et de Marie Elisabeth de Compristron. Il pouse le 17 juin 1753 en l'glise Sainte-Elisabeth
Mons Marie-Marguerite De Semoulin, ge de vingt-quatre ans, fille de Jean-Joseph, charron et de
Marie-Josphe Cuisiaux. Prignon de Progent est en cong du rgiment d'Arberg infanterie depuis
le 10 juin 1753. Le couple Prignon de Progent et De Semoulin a huit enfants baptiss en l'glise
Saint-Germain entre 1753 et 1771. Prignon de Progent ne figure pas dans la table des dcs des
paroisses montoises. Nous remercions W. De Keyser, chef de section aux Archives de l'Etat Mons,
d'avoir bien voulu nous transmettre ces informations.
La langue des rituels du marquis de Gages .
un idiolecte teint d'archasmes
et de particularismes dialectaux
Jacques LEMAIRE
Grce l'utile dition que le groupe d'tudes Mnmosyne nous propose des
rituels du marquis de Gages, partir du ms. Paris, BNF, FM
4
79 l, nous sommes
aujourd'hui mieux en mesure de comprendre ce qu'a reprsent, sur le plan de la
rflexion ritulique, la vie maonnique dans le Hainaut aux alentours des annes
1760. L'ouvrage que Prignon de Progent, Premier Surveillant de la loge La Parfaite
Harmonie, l'Orient de Mons, ddie au Vnrable (on dit l'poque le grand
matre) de cet Atelier, Franois Bonaventure Joseph Dumont, marquis de Gages 2, le
1 er mars 1763 (voir R, l, 2), tmoigne d'un ardent intrt des Frres hennuyers pour les
ralits initiatiques.
De ces rituels, il existe une autre copie, ralise en fvrier 1850 par le Frre
A. Cordier, grand archiviste de la loge La Parfaite Union, l'Orient de Mons J. En
raison des modifications et des corrections que ce Frre Cordier a fait subir au texte
original, nous nous autorisons ne pas tenir compte de sa transcription, les
dformations imposes aux leons ayant entran une dnaturation complte de la
version de base et une disparition quasi totale de toutes les particularits linguistiques
de la copie date de 1763.
En note de la version Mnmosyne, (R, v, 43), les diteurs observent que certaines
priphrases lourdes et inutiles , comprises dans le rituel de Sublime Grade
d'Ecossais d'Allemagne dit saint Andr, s'expliquent sans doute par l'effet de la
traduction maladroite d'un texte initiatique crit, l'origine, en allemand. Cette
rflexion a suscit notre intrt: comme la lecture gnrale des rituels ne nous a pas
convaincu de l'existence d'une relle rupture de langue ou de style entre les diverses
parties de l'ouvrage, nous nous sommes attel une analyse fouille et systmatique
du texte, sur le plan de son vocabulaire, de sa morphologie, de sa syntaxe et des
lments de phontique que l'on peut observer. Cette tche rvle la relle
homognit linguistique de l'uvre, plutt marque par des usages archaques et
rgionaux relatifs au franais que par des influences germaniques.
84 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Avant d'entamer notre dmonstration, il convient que nous proposions quelques
corrections l'dition Mnmosyne, dont l'tablissement du texte comporte
quelquefois des erreurs gnratrices de fausses interprtations.
Dans certains cas, les diteurs proposent des corrections qui introduisent une
faute, alors que la leon originale, tout fait acceptable, se comprend aisment.
1. Ni chauss, ni dchauss pour me faire voir quand [ms. : qu'an mis pour qu'en]
quel tat que je sois je dois voler au secours de mes Frres. (R, l, 26)
2. Le Rcipiendaire ayant rpondu qu'il ne se sent rien sur la conscience qui puisse
lui reprocher la moindre indiscrtion, le Matre dit: S'en [ms. : C'en] est trop et
puisque son obstination continue jusqu' ce point, Vnrable Frre 1
er
Surveillant
faites-moi parvenir ce malheureux Compagnon jusqu'au pied du trne de la Vrit et
de la Justice par la marche de Matre . (R, 1,41)
3. Le 1 cr le dit au Matre et le Matre dit: Que l'on voit [ms. : voie] qui frappe et que
si c'est le Rcipiendaire que l'on lui demande son nom, son ge et son travail . (R, II,
55).
- Le subjonctif valeur optative s'impose ici (Grevisse, 865 ; Wilmet, 378 ; Hanse,
837).
4. L'orgueil,l' envie, l'avarice se glissrent [ms. : se glissa] dans leur cur et rglrent
[ms. rgla] leurs dmarches, ils ne gardrent plus qu'un dehors d'hypocrisie. (R, III, 50)
- Dans une numration de termes quasi synonymes placs en gradation, l'accord du
verbe peut s'effectuer au singulier, avec le dernier sujet cit (Grevisse, 439, 2 ;
Hanse, 925-926).
5. Tous les Frre [ms. : Frres] en place frappent neuf coups et la Loge est ferme. (R,
III,63)
6. D. Sur quoi est fond votre Temple? R. Sur l'Egalit et sur la Libert. D. Sur quoi
est fond le Saint des Saints? R. Sur le mme. [ms. : les maimmes] (R, III, 64)
- Le terme maimmes (graphie pour mmes) renvoie videmment aux deux valeurs
d' Egalit et de Libert .
7. Dans les trois angles de l'appartement, il y a trois Colonnes, une chaque, leve
hauteur d'homme sur les chapiteaux desquelles Colonnes il y aura en crit sur le
premier sela [ms. : sera] le mot, la Foi, sur le second, l'Esprance, sur le 3
e
,Ia Charit.
(R, IV, Il)
- La leon comporte une vidente redondance (sera rpte l'ide dj exprime par il
y aura). On lira plus aisment le texte en corrigeant la ponctuation de la manire
suivante: Dans les trois angles de l'appartement, il y a trois Colonnes, une chaque,
leve hauteur d'homme; sur les chapiteaux desquelles Colonnes, il y aura en crit:
sur le premier sera le mot, la Foi, sur le second, l'Esprance, sur le 3<, la Charit.
8. Mais il nous reprsente les causes douloureuses et nous fait connatre ceux qui
d'autre [ms. : d'antre] nous cherchent recouvrer la vraie parole pour s'claircir dans
les mystres nouveaux par une relle contriction et une parfaite humilit. (R, N, 22)
- La leon du ms. reprsente une simple graphie de la prposition entre.
9. Rjouissons-nous ensemble, mais plaignons ceux de qui le zle ou le peu de
LA LANGUE DES RITUELS 85
facult n'ont [ms. : n'a] point pennis de parvenir notre sublime grade pour leur faire
connatre la Beaut et la Sagesse de l'Ordre. (R, IV, 32)
- Dans une srie de sujets coordonns par la conjonction ou, l'accord peut s'oprer
avec le dernier sujet numr ds lors que le verbe ne comporte qu'un seul agent
logique (Grevisse, 440, a ; Hanse, 929).
10. Mais panni le grand nombre de ceux qui avaient embrass ce parti, ils s'en
trouvrent [ms. : il s'en trouva] dont la vocation n'tant pas bien dcide, [qui]
introduisirent le relchement et la dsobissance panni les Frres [ ... ] (R, v, 26-27)
- La construction impersonnelIe il s'en trouve est bien atteste au xVIIf sicle
(Furetire, m, Eeee2voa ; TU, 16, 706a).
Dans d'autres cas, une ponctuation dfectueuse peut rendre le texte inintelligible.
1. Tous les Frres se mettent genoux, sur le genou droit de la jambe gauche allonge
fonnant l'querre. Le visage prostern contre terre appuy sur les mains, se frappant la
poitrine de la main droite en disant neuf fois [ ... ] (R, III, 56)
- On corrigera de la manire suivante, afin de bien marquer la dpendance de l'apport
se frappant son support Tous les Frres: Tous les Frres se mettent genoux sur le
genou droit, la jambe gauche alIonge fonnant l'querre, le visage prostern contre
terre appuy sur les mains, se frappant la poitrine de la main droite en disant neuf fois
[ ... ]
2. Cette circonstance augmenta encore l'erreur des Maons de ce nom avec les trois
premiers autres. Quoi qu'ils [ms. : autres, quoy qu'ils ( corriger en quoyqu 'ils)] aient
peu prs le mme fond de Travail et peu prs le mme fonnulaire. (R, IV, 5)
- La subordonne de concession introduite par quoique ne peut pas tre spare de la
principale par un point.
3. Ce fut alors que les angles de l'difice furent arrachs par les ouvriers mme du
Temple pour tre jets dans les dcombres du btiment et que la Rose mystique fut
sacrifie sur une Croix qui fut plante sur une montagne qui leva son front hardi de
dessus la surface de la terre gLorieuse [lire: terre, gLorieuse] d'avoir port un fardeau
aussi prcieux qui s'allait lever vers le globe cleste. (R, IV, 30)
- L'adjectif glorieuse est employ en fonction d'appos (avec son complment
l'infinitif d'avoir port un fardeau aussi prcieux) et non d'pithte; dans ce cas,
l'usage de la virgule est recommand (Grevisse, 125, a).
4. Lorsque le Grand Architecte de l'Univers pennit qu'il passa sur le mont Ararat,
trois chevaliers anglais qui le bon vieillard donna tous les secours de l'hospitalit.
ILs [pas de point dans le ms.] restrent avec lui trois jours sans qu'il leur dcouvrit rien
[ ... ] (R, v, 33)
- Le verbe construit avec le sujet trois chevaliers angLais est restrent; il n'y a donc
pas de raison de sparer ces deux tennes par un point (la prsence de ils marque une
simple redondance) : Lorsque le Grand Architecte de l'Univers pennit qu'il passa sur
le mont Ararat, trois chevaliers anglais qui le bon vieillard donna tous les secours de
l'hospitalit, ils restrent avec lui trois jours sans qu'il leur dcouvrit rien [ ... ]
n arrive que des vocables inconnus par les diteurs, ou jugs inappropris par eux,
soient amends, alors que la correction n'est pas obligatoirement prescrite.
86 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
1. Comme le coup de levier que reut notre Pre Hiram ne fut point reu sans
panchement [ms. : efeusion] de sang. En mmoire de ce malheur et pour honorer la
fidlit que les Chevaliers d'Orient portent la mmoire de notre pre Hiram, ils
portent dans ce grade le cordon rouge. (R, Il, 31)
- Le mot efeusion (graphie d'effusion), bien attest l'poque (Furetire, n, Qqqq
3roa ; TLF, 7, 771 a ; Littr, Il, 1946a), convient mieux avec le complment dterminatif
de sang.
2. Le Grand Architecte de l'Univers pour manifester Sa Gloire se dtermina
d'abandonner la restauration [ms. : le rs d'un appui] de ce Temple corrompu et
matriel et d'en lever un tout spirituel dont l'existence serait inattaquable aux
puissances humaines et dont la dure subsistt une ternit de sicles. (R, IV, 29)
- La leon le rs d'un appui est une lectio difficilior: c'est le terme rs qui fait
difficult, appui tant un vocable commun en architecture pour dsigner le
support (Littr, l, 266b; TLF, 3, 346b) ; suivant Trvoux (IV, 1555b), rs peut
comporter le sens de base, niveau du terrain (voir aussi la signification de
dbut dans FEW, x, 100a). Ds lors, le texte se comprend avec aisance: le Grand
Architecte, en ne soutenant plus le fondement du support du Temple corrompu et
matriel, en a prcipit la chute au profit du Temple spirituel .
3. Tous les Frres baissent les yeux [ms. : la veue] en sanglotant. (R, IV, 38)
- Le mot veue est encore une graphie courante pour vue au sicle des Lumires : la
correction est superflue.
4. A cette rponse tous les Frres doivent faire une inclinaison [ms. : inclination] de
tte. (R, IV, 41)
- Pendant longtemps, et au xvllfsicle encore (Trvoux, III, 927b ; Littr, III, 3155b;
TLF, 10, 18a), les paronymes inclination et inclinaison ont revtu une signification
identique. On peut donc garder inclination pour exprimer l'ide de 1' action de
courber la tte .
5. D. O avez-vous t reu? R. Dans les les de l'Ecosse, dans un lieu prpar [ms. :
prposel pour le supplice. (R, v, 47)
- La correction de prpos, archasme au xVllf sicle (Trvoux, VI, 974a ; Gattel, Il,
429a ; Boiste, n, 128a), en prpar n'est pas absolument requise.
Enfin, diverses leons mritent une correction, qui rendra la lecture du texte plus
aise.
1. Le Terrible rpond: Elle se nomme fex feaux, pir est son surnom, elle est ge de
5 ans . (R, IV, 54)
- Le x final, simple graphie pour us, devrait tre rsolu: on lira donc feus feaux.
autrement dit feux fidles (Trvoux, Il, 1711 ; Furetire, Il. C 3voa ; FEW, III, 502b ;
TLF, 8, 709b-71Oa).
2. Lorsque le Grand Architecte de l'Univers permit qu'il passa sur le mont Ararat,
trois chevaliers anglais qui le bon vieillard donna tous les secours de l'hospitalit,
ils restrent avec lui trois jours sans qu'il leur dcouvrit rien, voulant auparavant
connatre leur discrtion, mais en ayant reconnu beaucoup en eux, ils les initia tous
nos Mystres, les fit dpositaires de toutes les constitutions [ ... ] (R, v, 33)
LA LANGUE DES RITUELS 87
- Le sujet de initia est le Grand Architecte de l'Univers: ils, leon fautive du ms., doit
donc tre mend en il.
3. D. Quels sont les ornements du Parfait Chevalier d'Orient? R. Le cordon rouge, la
trompette blanche et le triangle quilatral ajour. (R, Il, 30)
- L'adjectif ajour n'existe pas; il faut corriger en jour, locution signifiant qui a
une ouverture par o passe la lumire (TLF, 10, 759b ; Robert, 3, 875b ; Richelet, l,
441a; FEW, m, 105b).
4. Dans le fond tait un autel au bas duquel tait une inscription en caractre semblable
celui que vous voyez et port. En substance que ce lieu tait la spulture des premiers
humains qui avaient t condamns la mort pour avoir dsobi. (R, v, 30)
- Pour comprendre la signification exacte de ce passage difficile, il convient de
corriger port en portant, le considrer comme un participe prsent qui se rapporte
inscription et non caractre (que l'on s'attendrait voir utilis au pluriel), suivi de
l'expression adverbiale en substance (qui signifie en gros, en abrg,
sommairement , voir Acadmie, Il, 534b et FEW, XII, 355b) et construit avec la
compltive que ce lieu tait la spulture des premiers humains. Il serait sans doute
abusif de garder la leon port, puisque le participe pass n'est jamais suivi d'une
conjonctive introduite par que, mme si l'adjectif peut connatre cet emploi (Grevisse,
355, b). On lira donc: Dans le fond tait un autel au bas duquel tait une inscription
en caractre semblable celui que vous voyez et portant en substance que ce lieu tait
la spulture des premiers humains qui avaient t condamns la mort pour avoir
dsobi. (R, v, 30).
Comme le remarquent avec justesse les diteurs, un certain nombre de leons
fautives comprises dans le manuscrit s'expliquent par le fait qu' divers moments, tout
au moins, l'ouvrage a t ralis sous dicte. Il en rsulte des confusions entre des
fonnes homonymiques ou des transfonnations lies au phnomne de la liaison. Au
nombre des cas d'homonymie, on retiendra les deux faits suivants.
1. Si un Frre qui ait [ms. : est] son grade s'aperoit d'une faute, il doit se punir pour
lui sans le nommer. (R, IV, 1)
2. [ ... ] les demi-savants de l'Ordre, dans l'loignement d'en [ms. : dans] connatre la
source ni ses principes, ont fabriqu eux-mmes chez l'tranger des grades peu prs
semblables [ ... ] (R, IV, 3)
Pour ce qui a trait la transcription inadquate de faits de liaison, on doit noter les
deux fautes manifestes ci-aprs.
1. Je le promets devant Dieu et cette honorable chapitre. (R, III, 17)
2. Puisqu'il est ainsi, mon Frre, travaillons avec zle pour le Bien et l'dification
de nos Frres et Surs. Puisse elle prend le maillet sur l'autel. Elle le lui donne. (R, v,
20)
Deux hapax, qui reproduisent l'un et l'autre le prfixe ex- au lieu d'une autre
fonne prfixale, procdent sans doute d'une erreur d'audition de la part du
transcripteur, ou bien d'une dfonnation phontique des vocables par la personne
charge de la dicte.
88 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
1. Notre Respectable Hiram allant selon sa coutume faire sa prire son Dieu et
prendre expection [pour inspection] des travaux vers la mi-nuit vint ouvrir la porte
d'Occident [ ... ] (R, 1,46)
2. Pour exclrer [ la place d'acclrer] les travaux, ils se divisrent en trois classes,
qui forment celles de Matresses, de Compagnonnes et des Apprenties [ ... ] (R, v, 27)
Toutefois, les preuves les plus manifestes d'une transcription sous dicte tiennent
la reproduction de phnomnes phontiques qui trahissent des particularismes
d'origine dialectale. Ainsi, la locution cette heure, synonyme de ce moment
(Massion, l, 495), est deux reprises copie sous sa forme rgionale [astyR], plus
normalement prononce [astR] 4.
1. Le Matre dit: Jusques asture, mon Frre, vos preuves n'ont pas t bien rudes
pour vous donner le temps de la rflexion. (R, II, 4)
2. Mon Frre, ce que vous avez prouv jusques asture n'est rien en comparaison
des preuves que vous avez passer. (R, II, 40)
D'autre part, on relve une occurrence de prosthse de e devant s, usage rgional
et populaire, mais qui est rare en wallon et en lorrain s:
Trs Redoutable, il est deux heures et le Soleil rpand toute son esplandeurs. (R, III, 40)
Les preuves manifestes de l'origine dialectale des rituels se rvlent, dans
l'ensemble, assez rares. Pour l'essentiel, l'ouvrage est crit en franais commun, mais
tmoigne d'une nette tendance l'archasme. Quelques exemples de ces usages
anciens s'observent dans la morphologie, de manire assez sporadique. Ils concernent
surtout l'absence d'enclise de l'article dfini 6, l'usage de pronoms dmonstratifs ou
de dterminants numraux vieillis.
1. Salomon dit qu'il n'en fallait que neuf et pour ne point faire de jaloux, il les fit
tirer le scrutin; neuf des plus zls tombrent. (R, l, 49 ; voir aussi l,56)
2. D. Respectable Frre 1'" Surveillant, quel ge avez-vous? R. Trs Respectable
soixante et quatre ans. (R, II, 9)
3. D. En qiIel-ttmlps '! R. Soixante et dix ans aprs la ruine de la Terre Sainte. (R, Il, 66)
4. Frapper quatre-vingt et un de distance. (R, III, 38)
5. Dans la premire partie de l'Orient une aigle planant les airs, compare la Suprme
Puissance ou symbole de l'Etre Suprme plus trois carrs sur lesquels sont trois
circonfrences sur icelles trois triangles pour former le sommet, ce qui est allgorique
la reprsentation du Mont Calvaire. (R, IV, 12; voir aussi IV, 14)
6. Alors le Premier Surveillant le dit au 2
d
, et font le signe et vont chaque dans leur
Colonnes respectives [ ... ] (R, v, 42)
- Usage peut-tre plus populaire (Hanse, 209 ; Belg., 44) que propre au dialecte
ancien 1.
La tendance archasante du texte apparat de manire beaucoup plus clatante
dans les usages lexicaux, o nombre de vocables peuvent dconcerter le lecteur
l
LA LANGUE DES RITUELS 89
d'aujourd'hui. Dans l'ensemble de ces phnomnes de vieillissement, il convient
d'oprer une triple rpartition: les emplois devenus rares de nos jours, mais encore
attests dans la langue du xx< sicle; les archasmes par rapport au franais
d'aujourd'hui et, surtout, les usages jugs vieillis au regard de l'poque o le texte a
t recopi. La quantit assez impressionnante d'exemples relevs conduit
invitablement le lecteur actuel juger comme dsute une langue qui, de manire
vidente, affectionne les vocables et les tours anciens, peut-tre par volont d'enter le
texte dans une tradition susceptible de remonter assez haut dans l'histoire et de lui
confrer des accents de noblesse 8.
1. Emplois rares, mais encore attests
1. Noms et expressions nominales
1. Vnrable Frre 1
er
Surveillant, faites voir ce Frre l'horreur de l'appareil que
nous prparons aux mauvais Frres qui sont assez lches pour rvler nos mystres. (R,
1,40)
- Mot devenu rare au sens de ensemble de dispositifs employs pour mener bien
une tche ou disposition de ce qui a grandeur ou pompe (TLF, 3, 260b ; Robert, l,
182b ; Dupr, l, 138a ; Littr, l, 485 ; Richelet, l, 34b)
2. Grand Chevalier Souverain, ils sont sans nombre en rpondant rebours de l'attaque
et le signe de marque est comme l'Ecce Homo attach au poteau. (R, Il, 14)
Le signe se fait pour l'attaquant en portant la main gauche sur l'paule droite et la
tirant sur la hanche gauche, on rpond en faisant une querre sur la poitrine avec le
pouce. (R, II, 59 ; voir aussi IV, 28 et passim)
- Le terme attaque, employ rarement aujourd'hui avec la signification action
d'adresser quelqu'un des propos destins provoquer une raction (TLF, 3, 822a ;
Robert, l, 304b ; Trvoux, l, 603a), concerne dans le cas prsent les gestes plutt que
les paroles. Son driv attaquant est trs largement attest dans l'ouvrage.
3. Mon Frre nous vous avons donn le temps de la rflexion pour vous remettre la
mmoire. Oseriez-vous persister dans l'endurcissement et nous assurer que vous tes
innocent de ce dont on vous accuse? (R, l, 39)
- D'ordinaire utilis comme synonyme de duret de cur, endurcissement peut
encore s'employer avec la valeur d' obstination (TLF, 7, 1078b; Littr, III, 713 ;
Trvoux, III, 700a ; Richelet, l, 283a).
4. L'attouchement comme les Matres, la gripe au poignet, le renversant quatre fois
rciproquement. (R, II, 1 ; voir aussi II, 35 et v, 48).
[ ... ] un troisime le prit par les cinq points de perfection, pied contre pied, genou
contre genou, poitrine contre poitrine, joue contre joue, la main gauche en grip sous
l'paule gauche et la main droite en grip son poignet, il le releva de la fosse disant
Mac Benac, les autres tournant la tte dirent Giblim. (R, 1, 50)
- Avec la signification devenue assez exceptionnelle de saisie, prise (TLF, 9, 523b ;
Trvoux, IV, 636b: FEW, XVI, 73a), gripe se lit sous deux orthographes.
5. Le gros mot est Jehova, mais il ne se prononce pas. (R, Il, 63 ; voir aussi IV, 69)
90 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
- En note (R, Il, 63), les diteurs marquent leur tonnement devant l'usage de cette
expression, encore utilisable aujourd'hui pour signifier grand mot, mot emphatique
(TLF, 9 ,545; Trvoux, IV, 644a).
6. Il faut des fauteuils pour tous les Frres autour du trac puisque cette Loge se
trouve tre le Conseil des Neuf et elle ne peut se tenir sans ce nombre. (R, Il, 27 ; Il, 29)
- Dans le vocabulaire maonnique actuel, trac renvoie l'ide d'un procs-verbal,
rsum des travaux . Dans le cas prsent, le mot revt une signification peu courante
(<< dlimitation d'un parcours), lie l'art de l'architecture (TLF, 15, 437a ; Littr, VII,
1166; Trvoux, VOI, 128b ; Gattel, Il, 758b).
2. Adjectifs
1. 1 cr Chevalier puisque le jour va finir et que notre Loge s'ouvre nuit clause, dites
au 2
e
Chevalier qu'il me fasse passer par sa Colonne, les mots, signes, passe et
attouchement et vous ferez de mme par votre Colonne. (R, III, 45)
- L'expression nuit close ou la nuit close (c'est--dire au moment o la nuit finit
de tomber ) tend sortir de l'usage de notre poque (TLF, 5, 938a; Littr, Il, 405 ;
Dupr, l, 454a ; Robert, 1, 282b).
2. Sur la toile et sur le carton doit tre peinte une montagne fort rapide. (R, v, 5)
- Davantage utilis actuellement pour vouloir dire qui se meut avec vitesse ,
rapide signifie occasionnellement abrupt, pentu quand il qualifie une dclivit
(TLF, 14, 358a ; Littr, VI, 870 ; Robert, 5, 648a).
3. Verbes
1. Vnrable 2
e
Surveillant priez un Vnrable Matre de s'assurer de ce temple. (R,
Il,39)
- Emploi toujours possible de s'assurer pour vouloir dire vrifier, se rendre sr
(TLF, 3, 743b ; Hanse, 116; Robert, 1 ; 290b ; Trvoux, 1, 576b ; Richelet, 47b).
2. D. Pourquoi ces trois sclrats assassinrent-ils notre Matre? R. Par avarice
cause qu'ils avaient coutume de capter la paye de Matre et que par l'arrangement que
Hiram avait mis lorsqu'il s'aperut qu'il tait dup, ils ne purent plus lui capter cette
paye. (R, 1, 59 ; voir aussi 1, 34)
- Les recours capter au sens de obtenir des biens par la ruse demeurent attests
aujourd'hui (TLF, 5, 158a; Robert, l, 633b; Hanse, 190; Littr, 1, 1440; Trvoux, II,
244b ; FEW, Il, 318a).
3. Entre l'querre et le compas est une allgorie qui dmontre qu'un Maon doit
toujours tre quitable et compasser ses actions. (R, 1, 31 ; voir aussi 1, 55)
- Bien que compasser apparaisse comme obsolte quand il reprend l'ide de rgler
minutieusement , il demeure usit au xX" sicle (TLF, 5, 1161b ; Robert, 1 ; 852b;
Littr, Il, 548 ; Trvoux, Il, 743a).
4. Comme ces dites preuves ne sont point petites, consultez-vous et sondez votre
cur pour voir si vous n'avez rien vous reprocher et si vous avez assez de force et de
courage pour les surmonter. (R, Il, 4 ; voir aussi Il, 13 ; v, 50)
LA LANGUE DES RrrUELS 91
- Emploi encore reconnu du verbe la forme pronominale signifiant s'interroger,
dlibrer en soi-mme, rflchir avant de prendre une dcision (TLF, 6, 21 a ; Littr, D,
737).
5. [ ... ] puis il fit tendre la chambre de noir et y faisant faire un superbe mausole il fit
mettre une plaque d'or dessus en y faisant graver le mot Jhova disant qu'il fallait
dcouvrir ceux qui avaient fait ce meurtre et que les deux outils devaient les faire
dceler. (R, 1, 58 ; voir aussi l, 63; Il, 43)
- Usage toujours possible de dceler pour exprimer l'ide de dcouvrir la personne
ou la chose qui tait cache (TLF, 6, 805b ; Robert, 2, 31 a ; Littr, Il, 1361 ; Dupr, l,
609b ; Trvoux, III, 131 b ; Gattel, Il, 502a ; FEW, Il, 572a ; Richelet, l, 213a).
6. I1sforent donc se placer un la porte de l'Occident, arm d'une rgle; l'autre la
porte du Midi, arm d'un maillet et l'autre la porte d'Orient, arm d'un levier. (R, l,
46 ; voir aussi l, 48, 60 ; III, 35, 37)
- D'ordinaire, tre peut se substituer aller quand il est employ un temps
compos; conjugu au pass simple, il s'observe rarement (TLF, 8, 282a ; Hanse, 65 ;
Robert, 2 , 692a ; Littr, III, 1153 ; Trvoux, III, 916a).
7. Je vous illustre, vous et vos descendants puisque l'action que vous venez de faire
prouve votre zle et qu'elle le mrite. (R, Il, 37)
- Usage assez exceptionnel avec la signification donner du lustre et de l'clat
applique une personne (TLF, 9, 1140a ; Littr, IV, 742 ; Trvoux, v, 73b ; Gattel, Il,
5b ; Richelet, l, 418a ; FEW, IV, 562a).
8. Puisque c'est avec sincrit que vous dites que c'est le zle qui vous fait demander
le grade de Compagnon, il faut que vous nous ratifiez de votre sang en signant
l'engagement et l'obligation que vous nous avez prts. (R, l, 21)
- Au sens de confirmer , ratifier est jug comme littraire, mais usit (TLF, 14,411 b ;
Robert, 5, 663a ; Littr, VI, 909 ; Trvoux, VII, 165a).
9. D. Que devinrent-ils alors? R. Ils se remlrent l'ouverture des travaux avec les
autres ouvriers et revinrent travailler au Temple avec eux [ ... ] (R, l, 62)
- La forme rflchie de remler n'est pas trs frquente, mais bien atteste (TLF, 14,
747a; Trvoux, VII, 265a; Richelet, Il, 291a; FEW, VI, 2, 160a).
4. Locution adverbiale
[ ... ] il nous reste louer le Seigneur de ce qu'il ne se trouve aucun profane ni mauvais
Maon parmi nous et que la Loge du Compagnon est ouverte par ces paroles et signes
l'ordinaire . (R, 1,18)
- La locution l'ordinaire est moins frquente que d'ordinaire ou ordinairement,
mais demeure dans l'usage contemporain (TLF, 12, 587a ; Robert, 4, 766a; Hanse,
618; Littr, v, 1085 ; Trvoux, VI, 374b ; Richelet, Il, 95b).
2. Emplois jugs archaques ou vieillis au xx' sicle
1. Noms
1. Votre prsomption, mon Frre, croire que vous avez mrit la rcompense due
tous les bons Matres pourra vous coter cher au cas que vous soyez infracteurde nos
92 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Mystres [ ... ] (R, D, 4)
- Nonjug comme vieilli par Littr (IV, 978), infracteur(= personne qui commet une
infraction) est rest dans l'usage commun jusqu'au XIx" sicle (TIF, 10, 215b ; Robert,
3, 737b ; Trvoux, v, 169b ; Gattel, II, 26b; Boiste, l, 857a ; Dubois et Lagane, 284b ;
Acadmie, l, 652a; Richelet, l, 429b).
2. [ ... ] la raison qui produit cette disgrce la Maonnerie provient de ce que la
Maonnerie de Hrdon et de Rose Croix a fait des progrs considrables en Angleterre
et surtout celle de Hrdon qui s'y est tellement multiplie dans le populaire de la
Grande Bretagne que le plus vil mcanique s'y est trouv initi par la cupidit du gain
que produisait la rception de ce grade. (R, IV, 6)
- En fonction nominale, mcanique dsigne un homme pauvre ou avare qui vit de
manire vile et sordide ; suivant les dictionnaires, son usage ne s'est pas prolong
au-del du XVIII" sicle (Furetire, II, Nnn3vob ; Trvoux, III, 1893a ; Richelet, n, 24b ;
FEW, VI, 1,567b).
3. R. Piqu de ne pouvoir avoir ce qu'il demandait et que notre Matre fut aussi
ferme, il lui dtacha un grand coup de maillet sur l'paule droite qui tourdit Hiram. D.
Que devint notre Matre dans cet tat de perplexit? (R, l, 61)
- Dans ce contexte, perplexit ne signifie nullement tat de doute, d'irrsolution ,
mais plutt inquitude ; cette valeur n'est confirme que par Furetire (TLF, 13,
124b; Furetire, III, K4vob ; Robert, 5, 132b; Littr, v, 1744 ; Trvoux, VI, 693b;
Gatte1, II, 347a ; Boiste, II, 56a ; Acadmie, II, 244 ; Richelet, II, 150b).
4. En vain j'ai tout mis en usage pour dcouvrir le malheureux qui a commis ce
crime. Tout doit nous porter la vengeance. Le Roi de Tyr vient lui-mme ici la
rclamer. Je vous laisse les soins de nous inspirer les sentiments qui doivent nous
animer, d'en faire une trs grande et exacte perquisition. (R, II, 29; voir aussi l, 8)
- Rserv de nos jours au contexte judiciaire, perquisition a t utilis jusqu'au dbut
du XIx" sicle au sens plus gnral de recherche persvrante ou minutieuse (TLF,
13, 125b; Littr, v, 1744; Trvoux, VI, 694a; Gatte1, II, 347a ; Boiste, II, 56a ;
Acadmie, II, 244b).
5. Que signifient les urnes surmontes d'un sable et d'une tte de mort? (R, v, 39)
- Synonyme de sablier, enregistr comme peu usit par Littr (TLF, 14, 1379a;
Furetire, nt, Zzvob; Littr, VI, 1792; Trvoux, VII, 475a; Gattel, II, 592a; Boiste, n,
285a ; Dubois et Lagane, 442a ; Acadmie, II, 464b ; Richelet, II, 334b).
2. Adjectifs
l. Mais au bout de quelque temps il se trouva court d'argent [ ... ] (R, l, 54)
- Littr juge court d'argent comme une locution fautive, puisque rien n'y justifie
la prposition ; c'est pourtant cette forme qui s'est impose la fin du XIx" sicle
(TIF, 6, 366b ; Dupr, l, 552a ; Robert, l, l007a; Hanse, 273 ; Littr, D, 1036; Trvoux,
Il, 994a ; Gattel, l, 459a ; Acadmie, l, 302b ; Richelet, 193a).
2. Aprs tre assur des bonnes murs et conduite du rcipiendaire par une exacte
perquisition que trois frresdnoms ce sujet sont obligs de faire et qu'ils ont assur
que celui que l'on a propos est digne que l'on l'admette dans l'ordre, on fait passer les
LA LANGUE DES RITUELS 93
deux autres scrutins et les voix rassembles se trouvent suprieures pour qu'il soit
admis dans l'ordre. (R, l, 8)
- Le participe dnomms, employ comme synonyme de dsigns , est rest dans
l'usage jusqu'au dbut du XIx" sicle (Furetire, l, s.p., ; Robert, 2, 115b ; Littr, Il,
1600 ; Trvoux, III, 225b ; Gatte!, l, 528b ; Boiste, l, 477b).
3. Regardez la grande Lumire rayonnante qui est place au-dessus de l'Arche
d'Alliance entre les deux chrubins, sur une espce de pyramide surmonte d'un
triangle tout illumin dans laquelle est la Parole innomminable. (R, v, 53)
- L'adjectif innominable (= que l'on ne peut nommer ) n'est repris que par le
dictionnaire de Boiste (l, 860b) de 1828, qui souligne son absence des autres
dictionnaires de la langue franaise (voir toutefois FEW, VII, 181 ab).
4. C'est un grand crime parmi les Maons de n'tre pas un citoyen paisible, obissant
et soumis aux ordres qui nous viennent de la part du Souverain ou des magistrats ou
d'autres personnes prposes. (R, l, 5)
- Sur le caractre vieilli de ce vocable signifiant qui on a confr une autorit , le
TLF (13, 1094a) et Littr (VI, 344) prsentent des avis partags: le terme tend devenir
dsuet au cours du xx" sicle (voir aussi Robert, 5, 427b ; Trvoux, VI, 974a ; Gattel, n,
429a; Boiste, Il, 128a; Acadmie, Il, 317c).
3. Verbes
1. Mais comme le jour approchait de paratre, ils firent vite une fosse de sept pieds
de longueur, de trois pieds de largeur et de six de profondeur [ ... ] (R , l, 48)
- Construit avec la prposition de et suivi d'un infinitif pour dsigner l'action
d' tre proche de , le verbe approcher n'est plus recens partir des annes 1840
(Littr, 1, 520 ; Trvoux, l, 439a ; Gattel, l, 95b).
2. Trois sclrats de Compagnon qui avait acoutum de se glisser parmi les Matres
pour en recevoir le salaire [ ... ] (R, 1,45)
- Locution verbale juge vieillie par le TLF (1, 444b) et Hanse (33), mais non par Littr
(Dupr,l, 24b ; Trvoux, l, 75a ; Littr, 1,108-09; Gattel, l, 16a; Boiste, l, 53a; Dubois
et Lagane, 10a ; Acadmie, l, 14a).
3. L'attouchement se fait en prenant la main droite de celui que vous attaquez
appuyant le pouce sur l'index et le pressant trois petits coups comme les Maons
frappent. (R, l, 10 ; voir aussi III, 2, 29; IV, 28)
- Contrairement aux noms attaque et attaquant, encore en usage aujourd'hui, le
verbe attaquer est not de nos jours comme vieilli ou familier quand il signifie
aborder, interpeller pour obtenir une rponse (TLF, 3, 824b ; Trvoux, I, 603a ;
Gattel,I, 129b ; Boiste, I, 157b ; Acadmie, I, 85b ; FEW, XVII, 202b).
4. Cette puissante Loge connat-elle ce Frre toutes les qualits requises et mrite-
t-il que l'on lui communique les secrets de nos mystrieux ouvrages? (R, Il, 55)
- Avec le sens de reconnatre , le verbe connatre est peru comme littraire ou
vieilli au xx" sicle (nF, 5, 1347b ; Robert, l, 901a ; Littr, Il, 675 ; Boiste, I, 374a ;
Dubois et Lagane, 102b ; FEW, Il, 847a).
5. Voil ce que je promets solennellement, de plus je m'engage d'aimer et de secourir
94 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
tous mes Frres et en particulier ceux du grade o je vais tre initi, de mon sang et de
mon bien sans me dranger. (R, v, 52)
- Dans le contexte, la meilleure signification de ce terme est compromettre sa
fortune , uniquement reprise dans le FEW (XVI, 244a). Les autres lexiques lui attribuent
le plus souvent la valeur de abandonner sa vie range, adopter une conduite
diffrente d'auparavant (TLF, 6, 1202b; Robert, 2, 140b ; Littr, n, 1670; Trvoux,m,
248b ; Acadmie, l, 358c).
6. Piqu de ne pouvoir avoir ce qu'il demandait et que notre Matre fut aussi ferme,
il lui dtacha un grand coup de maillet sur l'paule droite qui tourdit Hiram. (R, l, 61)
- L'usage de dtacher au sens de appliquer avec force, donner brusquement , que
Littr (II, 1780) estime familier, tend disparatre la fin du XIx" sicle (Robert, 2,
178a ; Trvoux, m, 284a ; FEW, XVII, 199a).
7. Puis le Terrible frappe trois coups la porte, ce qui est le frapper de l'apprenti. (R,
l, II)
- Employ en fonction nominale, frapper appartient au vocabulaire de la musique
(avec le sens de un des mouvements que l'on fait en battant la mesure et en baissant
la main) et n'est plus recens partir des annes 1830 (Gattel, l, 765a ; Robert, 3,
135b ; FEW, III, 763a).
8. Examinez-vous bien car ceci passe la raillerie. (R, V, 45)
- Pour exprimer l'ide de dpasser, passer sort de l'usage au dbut du xix" sicle
(Dupr, DI, 1896b ; Robert, 5, 34a; Hanse, 662 ; Trvoux, VI, 575a; Boiste, Il, 31b ;
Dubois et Lagane, 366a; Acadmie, Il, 219c ; Richelet; Il, 13la).
9. [ ... ] le Frre ancien passe un ruban couleur de sang au col du rcipiendaire dont il
lui attache les mains et le corps et lui fait quitter ses souliers, lui bande les yeux, lui
met des gants ensanglants, lui quitte son chapeau, lui met son tablier en maon et lui
dit[ ... ](R,II,31)
- Utilis comme transitif direct avec un complment qui n'voque pas un lieu, le
verbe quitter prsente des significations anciennes contradictoires: tantt on le
comprendra au sens de laisser, abandonner (TLF, 14, 179a; Hanse, 749; Be/g., 113 ;
Robert, 5, 595b ; Littr, VI, 745 ; Richelet, Il, 244b), tantt au sens de ter, dcharger
de (Robert, 5, 596b ; Trvoux, vn, I05b ; Gattel, n, 480a ; Boiste, n, 174b ; Acadmie,
Il, 360b). Suivant le contexte, c'est probablement la seconde solution qui s'impose ici.
10. Le 2
e
Chevalier dit: Rendez-le moi afin qu'il vienne nous prouver son zle, son
humilit et sa constance. (R, III, 47)
- Le verbe rendre ne renvoie pas l'ide de ramener, redonner tout fait reue
notre poque (TLF, 14, 796b ; Littr, VI, 1269), mais plutt celle de livrer , sortie de
l'usage au XIx" sicle (Trvoux, VII, 281b ; Gattel, Il, 537b ; Acadmie, Il, 414a ;
Richelet, Il, 295b).
11. Je te conjure aux mnes du Respectable Hiram de paratre nos yeux pour nous
faire lire au fond de son cur savoir s'il n'a point tremp ses mains dans le sang de
l'innocent et s'il n'a point tourn nos mystres en drision. (R, 1,47)
- Employ absolument en fonction adverbiale avec la signification de savoir ,
savoir est dj ressenti comme vieilli au cours du XIx" sicle (Furetire, III, Ccc4vob ;
LA LANGUE DES RITUELS 95
Dupr, m, 2341a; Robert, 6, 159b; Littr, VI, 1955; Trvoux, VII, 561b; Gattel, n, 612b;
Boiste, n, 303a ; Acadmie, Il, 479b ; Richelet, Il, 348b).
12. Vous savez les six prophtes qui ont prdit ce mystre et le septime vint l'accomplir.
(R,m,6)
- Comme synonyme de connatre, avoir dans la mmoire, savoir tend
l'obsolescence, sauf dans l'expression savoir ses prires, ses Leons (Furetire, III,
Ccc4vob ; Robert, 6, 158a; Littr, VI, 1950 ; Trvoux, VII, 561a ; Gattel, Il, 612b ;
Boiste, n, 303a ; Acadmie, Il, 479a ; Richelet, Il, 348b).
4. Prpositions et locutions prpositives
1. Ce qui leur faisait dsirer aprs le jour de leur Patron pour jouir du plaisir de voir
cette belle procession et cette grande fte qu'ils regardaient comme la plus belle de
l'anne et le plus grand jour. (R, IV, 7)
- Emploi peru de nos jours comme archaque ou populaire (nF, 3, 356b; Dupr,
l, 147a ; Robert, l, 209b ; Littr, 1,528; Trvoux, l, 442b ; Gattel, l, 97a; Acadmie, l,
67b ; Hanse, 84).
2. Ces trois sclrats ayant t la vie notre Matre par ce dernier coup de levier
qu'ils lui donnrent comme le jour commenait pointiller et crainte d'tre dcouverts,
ils le mirent sous les dcombres du Temple puis fermrent les portes et s'en furent. (R,
1,47-48 ; voir aussi l, 63; Il, 58)
- Usage not comme vieilli par TLF (6, 412b) quand la locution n'est pas prcde
de par (Robert, l, 1018b; Dupr, l, 559b; Hanse, 276 ; Littr, Il, 1080; Trvoux, Il,
1014b; Boiste, l, 419b; Acadmie, l, 307a).
3. Alors le Terrible dit: C'est un Compagnon Maon qui dsire ardemment de
parvenir au Sublime grade de Matre . (R, l, 37 ; voir aussi v, 29)
- Pendant longtemps, dsirer suivi d'un infinitif s'est construit avec la prposition
de : cet usage est mme recommand au XVllf sicle et au dbut du X ~ (Trvoux, III,
271b ; Gattel, l, 542b ; Boiste, l, 493a ; Dubois et Lagane, 147; Acadmie, l, 365a ;
Richelet, 235a) ; actuellement, il est tomb en dsutude (nF, 6, 1289a; Robert, 2,
164a ; Littr, Il, 1742).
4. Elle va une table qui est l'Occident vis--vis le Trs Respectable. (R, IV, 61)
- Jusqu' l'poque de Littr (VII, 1780), la locution prpositive vis--vis pouvait
s'employer sans de (Trvoux, VIII, 42lb ; Boiste, Il, 5l8a ; Richelet, Il, 535a).
L'Acadmie (II, 656b) estime toutefois que cette forme appartient au style familier.
Les dictionnaires les plus rcents recommandent l'adjonction du de (nF, 15, 1192b ;
Hanse, 940 ; Dupr, III, 2672a ; Robert, 6, 824b ; Littr, VII, 1780).
5. Adverbes et locutions adverbiales
1. Au 2
d
tour le Sublime Puissant Matre frappe 4 coups, fait le signe, comme ci-
devant et dit [ ... ] (R, v, 52)
- Le TLF (5, 800a) ne reconnat l'emploi de ci-devant au sens de prcdemment que
lorsqu'il s'agit d'une mention dans un texte ; avec une valeur temporelle plus
gnrale, ci-devant appartient au vocabulaire du XIX" sicle (Robert, l, 770a ; Hanse,
221 ; Littr, Il, 321 ; Trvoux, Il, 584a).
96 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
2. Salomon alors dit qu'il fallait faire une exacte recherche partout la sourdine et
tcher de savoir ce qu'il pouvait tre devenu. (R, 1,48 ; voir aussi 1,50)
- Avec la signification de discrtement, secrtement , la locution la sourdine
n'appartient plus l'usage du xx" sicle (TLF, 14,781 ; Robert, 6, 323a ; Littr, vn, 366 ;
Trvoux, VII, 806b ; Gattel, Il, 664b ; Boiste, Il, 354b ; Dubois et Lagane, 455b ;
Acadmie, Il, 524b ; Richelet, Il, 395a).
3. Le niveau que porte le 1
er
Survts pour mettre l'uni ce qui est dsuni et qui nous
dmontre que nous sommes tous gaux et frres. (R, l, 28 )
- Habituellement usite autrefois au sens de de niveau (Trvoux, VIII, 442b ;
Gattel, Il, 793a ; Boiste, Il, 479a ; Dubois et Lagane, 486b), la locution l'uni, traduite
dans TLF (5, 802) par de manire gale , est juge obsolte.
6. Conjonctions et locutions conjonctives
l. A cause qu'ils avaient l'habitude de capter la paye de Matre et que par un
arrangement que notre Matre mit, s'apercevant qu'il tait dup, ils se virent frustrs
de cette paye. (R, l, 54 ; voir aussi 1, 27,59,60,64 ; IV, 3)
- Construction agre par Littr (l, 1527) et ses prdcesseurs (Trvoux, 334b ; Gattel,
l, 296a; Boiste, Il, 287b ; Dubois et Lagane, 76b; Acadmie, 1, 1 82b), mais rcuse par
les dictionnaires actuels (TLF, 5, 320a; Hanse, 196; Robert, l, 665b).
2. Ils jugrent d'abord qu'il fallait que ce ft le MaItre Hiram que quelque malheureux
Compagnons eussent assassin pour avoir les secrets des Matres et ils rsolurent ds
lors que au cas que le malheur voulut que ce fusse [sic] lui, ils changeraient tous les
secrets du Matre [ ... ] (R, 1, 50 ; voir aussi Il,4 et Il,21 Le Terrible crie: Frappez donc,
en cas qu'il hsite, les trois coups, frappez).
- Mme situation que le cas prcdent: au cas que et en cas que ne sortent de l'usage
qu'au xx<' sicle (TLF, 5, 257b ; Robert, 1, 654a ; Dupr, 1, 372a ; Hanse, 194 ; Littr, 1,
1494 ; Trvoux, Il, 295b ; Gattel, 1, 288b ; Boiste, 1, 281 b ; Acadmie, 1, 178a ; Richelet,
l, 114a).
3. La signification est la faon que les neuf Matres relevrent le Respectable Hiram
de la fosse lorsqu'ils l'eurent trouv aprs son assassinat et les paroles qu'ils dirent
pour changer l'ancien mot crainte qu'il ne ft rvl aux misrables Compagnons. (R,
1,35)
- Locution conjonctive dj condamne par Littr, mais bien atteste dans les
dcennies antrieures (TLF, 6, 412b; Dupr, l, 559b; Littr, Il, 1080; Boiste, l, 419b;
Acadmie, 1, 307a).
4. Comme ils s'taient aperus qu'ils avaient enterr par mgarde deux de leurs
outils, ils jugrent qu'ils seraient dcouverts par cet indice puisque les outils taient
marqus selon les ateliers defaon que d'abord ils prirent la fuite. (R, l, 51)
- Avec la signification de de sorte que , de faon que est accept jusqu' la fin du
xIx<' sicle (11.F, 8, 566b ; Robert, Il, 800b ; Dupr, Il, 953b ; Littr, III, 1327; Hanse, 383 ;
Trvoux, IV, Il b ; Gattel, 1, 709b ; Boiste, 1, 663a ; Acadmie, 1, 498a ; Richelet, 1,
320a).
3. Emplois jugs archaques ou vieillis au xVllf sicle
1. Verbes
LA LANGUE DES RITUELS 97
1. Et le Chrubin sort, met l'pe la main, fait quitter les armes du Rcipiendaire
s'il en a, le dpourvoitde tous mtaux puis il lui dit [ ... ] (R, Il, 55; voir aussi IV, 54)
- Normalement, le verbe dpourvoir ne s'emploie que conjugu l'infinitif ou un
temps compos; son usage l'indicatif prsent est jug vieilli dans les annes 1760
(TLF, 6, 1183b; Littr, II, 1657; Dupr, l, 655a; Robert, 2, 135a; Trvoux, III, 244a;
Gattel, l, 534a ; Boiste, l, 483a ; Acadmie, l, 357c).
2. Alors chaque Frre lui propose une allgorie sur les diffrents grades qu'il possde
dans l'Ordre Maonnique. Lorsqu'il les a tous sous, le Grand Docteur lui dit [ ... ] (R, III,
2 ; voir aussi II, 3 : soudre)
- Depuis la fin du XV Ir sicle, soudre (= claircir une difficult) cde la place son
driv rsoudre (Furetire, III, LIlroa
2
; Littr, VII, 315 ; Trvoux, VII, 793a ; Gattel, II,
660a ; Boiste, II, 349b ; Dubois et Lagane, 453b ; Acadmie, II, 519b). Richelet (II,
390b) note en outre que soudre a t fort peu de temps en usage .
2. Prpositions et locutions prpositives
1. Salomon ne voulant point affliger son hte feignit l'avoir envoy assez loin de
Jrusalem pour que le Roi de Tyr ft parti avant le retour [ ... ] (R, II, 36)
- Tous les exemples de la construction de feindre la forme transitive directe
remontent au sicle de Louis XIV: on en observe quelques attestations chez La
Fontaine (Furetire, II, C 3voa; Robert, 2, 862b ; Littr, III, 1462; Hanse, 396 ; Gattel,
l, 722b ; Dubois et Lagane, 227b).
2. Je promets et m'engage sous les mmes obligations que j'ai contractes de garder
fidlement les secrets du Matre Parfait Irlandais qui vont m'tre confis et au cas
d'infraction je consens d'tre dshonor et de passer pour infme et que l'pe de tous
les Frres ici prsents venge sur moi mon infidlit. (R, II, 14; voir aussi III, 61)
- Construction trs rare, condamne par Trvoux (l, 655b), sauf dans l'expression au
cas de mort (Furetire, l, Qq4vOb ; Robert, l, 653b ; Richelet, l, 114a, qui ne reprend
que au cas que).
3. Parce qu'il fallait avoir 3 ans d'Apprentissage et 2 ans de Compagnonnage
auparavant de parvenir au grade de Matre. (R, l, 32 ; voir aussi II, 3)
- Trvoux (l, 655b) estime que c'est encore blesser la puret du langage que d'en
faire une prposition suivie d'un rgime (Robert, l, 330b ; Hanse, 116; Littr, l, 724 ;
Gattel, l, 137 a ; Dubois et Lagane, 39a).
4. Il rpond: Trs vnrable pour la rception d'un profane qui demande d'tre
initi dans nos sacrs mystres . (R, l, 10)
- Le verbe demander construit avec la prposition de (au lieu de ) ne se rencontre
plus dans les textes postrieurs au XV Ir sicle (Robert, 2, 98a ; Littr, II, 1551 ; Hanse,
301 ; Dubois et Lagane, 137b-138a).
5. [ ... ] il faut qu'il saute dessus les pointes de ces clous sans soulier (R, 1,7)
98 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
- Littr (JI, 1770) note que dessus a t employ comme prposition dans la premire
partie du XVII" sicle (Furetire, 1, Hhhh3rob ; Robert, 2, 173a; Dupr, 1, 673b ;
Trvoux, III, 280a ; Gattel, 1, 545b ; Boiste, 496a ; Dubois et Lagane, 148b).
6. Tous les Frres voyagent en grand silence et font 33 fois le tour du Chapitre que le
Matre rduit, s'il veut, en sept. (R, IV, 23)
- L'usage de la prposition en avec rduire appartient surtout au XVII" sicle, mais peut
s'observer sporadiquement jusqu'en 1770 (Robert, 5, 720a; Trvoux, VII, 214a
Gattel, JI, 517a ; Dubois et Lagane, 416b).
3. Locution adverbiale
Les Surveillants rptent la mme chose chacun par tour et disent la Loge est
ouverte . (R, V, 43)
- Pour exprimer l'ide d' tour de rle, par tour est dj sorti de l'usage l'poque
de transcription des rituels (Littr, VII, 1111 ; Trvoux, VJII, 112b ; Dubois et Lagane,
477a).
4. Conjonction
Alors le le, Survts remet son pe dans le fourreau et lui montre comme il faut qu'il
fasse pour monter les sept degrs et pour faire sa marche d'Apprenti et de Compagnon.
(R,I,20)
- Avec le sens de comment, de quelle manire , comme remonte l'usage commun
du xVII" sicle et tend disparatre au sicle suivant (Robert, 1, 838a ; Hanse, 231 ;
Trvoux, JI, 715b ; Boiste, 1, 352b ; Dubois et Lagane, 92a ; Acadmie, 1, 237a).
Outre une nette tendance user de formes archaques, le texte des rituels met aussi
en uvre des vocables qui appartiennent spcifiquement aux usages maonniques:
en rgle gnrale, ces mots sont inconnus des dictionnaires usuels et revtent souvent
une allure mtaphorique, surtout quand ils s'appliquent au domaine des travaux de
table . Dans cette catgorie, on relve les deux exemples suivants.
l. D. Si un de vos Frres tait perdu o le trouveriez-vous? R. Entre l'querre et le
compas ou bien entre le baril et la poudre. D. Pourquoi dites-vous que vous trouveriez
vos Frres dans ces endroits? R. Entre l'querre et le compas est une allgorie qui
dmontre qu'un Maon doit toujours tre quitable et compasser ses actions. Entre le
baril et la poudre veut dire que srement je trouverais des Frres en Loge puisqu'il n'y
a qu'en cet endroit que l'on se serve du terme de baril et poudre. (R, 1, 31)
- Depuis l'apparition des loges en France, le vocabulaire militaire (peut-tre sous
l'influence des Ateliers qui rassemblaient des officiers), a marqu son influence sur les
usages lexicologiques des francs-maons. Ds 1738, dans son libelle antimaonnique
intitul La Rception d'un Frey-Maon et publi dans la Gazette de Hollande du 21
janvier 9, le chevalier Ren Hrault, lieutenant de police, signale que le rcipiendaire
participe un banquet o, au moment de boire, on dit donnez de la poudre, c'est--
dire servez du vin . La bouteille d'o la boisson est tire se nomme le bari/.
L'expressIOn entre le baril et la poudre se rfere donc directement aux usages de
table 10
LA LANGUE DES RITUELS 99
2. Parce que c'tait cette heure que les Compagnons quittaient les travaux pour
aller mastiquer et se reposer pour prendre de nouvelles forces. (R, 1,65)
- Le verbe mastiquer, qui apparatra plus tard (1867) dans l'argot pour dsigner
l'action de manger (FEW, VI, l, 459b), appartient au vocabulaire spcifique des
banquets maonniques 11. Il se rencontre toutefois moins frquemment que le verbe
manger (voir les Rituels du rite franais moderne. 1786, pp. 53, 56, etc.)
On observe aussi dans les rituels du marquis de Gages l'usage original des termes
passe et nom de passe, inconnus de dictionnaires usuels et peu rpandus dans les
textes maonniques anciens, pour dsigner le mot de passe :
1. Quel est le nom de passe? (R , III, 32)
- On comprendra le recours cette expression ds lors que le mot prononcer pour
pouvoir passer est le plus souvent un nom, un nom propre mme.
2. Trs Vnrable la colonne 1 servait pour assembler les Apprentis qui moyennant
un mot, une passe et un signe y venaient pour recevoir le salaire de leurs travaux et
dposer leurs outils. (R, l, 9 ; voir aussi l, 15, 17, 24, 27, etc.)
- Alors que passe est ordinairement synonyme de mot de passe , dans cet exemple-
ci il renvoie plutt l'ide de permis de passer (Robert, 5, 27b).
Riche de diverses originalits lexicales, le texte des rituels recle aussi quelques
hapax ou mots qui ne sont pas attests par ailleurs.
1. Le propos doit compter les luisants taxs par la loge pour sa rception, en suite
de quoi le Grand Matre fixe le jour de la crmonie et l'heure. (R, l, 8 ; voir aussi IV, 10)
- Alors que luisant peut servir dsigner une petite figure sur certains galons de
livre (FEW, v, 429b ; Richelet, l, 478b), on observe le terme employ dans le prsent
contexte avec la signification de pice de monnaie, sans doute par mtaphore
(Robert, 4, l67a).
2. Mais ce misrable en colre de la rponse de notre Matre lui cingla un grand
coup de son maillet sur l'paule droite qui tourdit notre Matre. (R, 1,46)
- D'ordinaire, le verbe cingler suppose que l'instrument avec lequel on frappe soit un
objet flexible (TLF, 5, 817a ; Littr, II, 334 ; Trvoux, Il, 595b ; Gattel, l, 353b ; FEW, n,
682b), ce qui n'est pas la proprit d'un maillet. L'hapax rsulte peut-tre ici d'une
mconnaissance du vocabulaire par le transcripteur.
3. Je ne saurais vous cacher que vous tes ce criminel, un de ces tratres, qui a tu
notre Matre Hiram, vous allez aussi tre inflig de la punition de vos forfaits. (R, v, 46)
- Les dictionnaires ne recensent pas l'usage d'infliger conjugu la forme passive et
suivi d'un complment (qui introduit une redondance).
4. Avertissez vos Frres que je suis d'intention d'ouvrir la Loge. (R, v, 42)
- La forme tre d'intention de procde probablement d'une dformation de
l'expression tre dans l'intention de, bien atteste (TLF, 10, 401a ; Boiste, l, 869b).
5. Dans la premire partie de l'Orient une aigle planant les airs, compare la
Suprme Puissance ou symbole de l'Etre Suprme plus trois carrs sur lesquels sont
trois circonfrences sur icelles trois triangles pour former le sommet, ce qui est
allgorique la reprsentation du Mont Calvaire. (R, IV, 12; voir aussi IV, 14)
100 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
- Normalement, le verbe planer revt une forme intransitive et se construit avec un
complment marquant la manire, le moyen ou le lieu (TLF, 13, 495a ; FEW, IX, 28a).
6. Il prend le rcipiendaire et le conduit en cet tat dans des appartements o l'on a
pratiqu des lvations en montant et descendant le plus rpt qu'il pourra se faire et
qu'il sera possible. (R, IV, 24-25)
- Le participe rpt est utilis dans une locution adverbiale signifiant le plus
souvent, de la manire la plus rpte. Il s'agit sans aucun doute d'une audace
personnelle de l'auteur ou du transcripteur du texte.
Dans son ensemble, le vocabulaire des rituels ne trahit pas d'origines rgionales
trs marques. L'ouvrage ne comporte en effet que trois emplois tout fait propres la
rgion wallonne en gnral ou au Hainaut en particulier.
1. D. Vnrable Frre 2
e
Surveillant, quelle heure s'ouvre le Chapitre de Chevalier
d'Orient? R. Au piquet du jour Trs Honorable Matre. (R, II, 25)
- Comme synonyme de point, piquet ne s'emploie qu'en Wallonie (FEW, VIII, 452b).
2. Le 2
e
Surveillant le fait voyager, lui faisant faire 33 fois le tour du Chapitre, sans
grce. (R, IV, 20)
- Le nom grce ne se rencontre que dans les rgions de l'Est avec la signification de
pardon, indulgence (FEW, IV, 245b).
3. Ces trois sclrats ayant t la vie notre Matre par ce dernier coup de levier
qu'ils lui donnrent comme le jour commenait pointiller et crainte d'tre dcouverts,
ils le mirent sous les dcombres du Temple puis fermrent les portes et s'en furent. (R,
1,47-48 ; voir aussi l, 63)
- Il faut comprendre pointiller au sens de poindre , attest en Hainaut (FEW, IX, 579a)
et non au sens de pointer peine , not comme rare (TLF, 13, 677a).
Comme cette particularit s'observe souvent dans d'autres textes de mme nature,
les rdacteurs des rituels n'appartiennent pas la catgorie des crivains professionnels,
rompus la pratique d'un art difficile. Les dfauts que reclent de nombreux passages
de l'ouvrage, en particulier dans les parties descriptives ou narratives, tmoignent
d'un certain amateurisme littraire de la part de Frres sans doute clairs, et
inspirs par la meilleure bonne volont, mais dsarms devant les multiples prils de
l'exercice de rdaction. L'expression simple, claire et lgante le cde parfois devant
le style contourn ou obscur. Les cueils relatifs la rgularit de la construction
phrastique n'ont donc pas su tre toujours vits: les ruptures dans l'ordonnance des
propositions, les rptitions superflues, les irrgularits relatives l'ordre des mots
rendent quelquefois la lecture des rituels malaise.
Les fractures dans la construction syntaxique, connues sous le nom
d'anacoluthe 12, procdent de causes diverses: par ellipse, ou suppression d'un
lment indispensable la comprhension de la phrase, par rupture de construction
d'lments censment parallles ou encore par absence d'un rfrent.
4. Anacoluthes
1. Par ellipse
LA LANGUE DES RITUELS 10 1
1. Alors le Grand Matre lui dit: Monsieur, suivez exactement ce que je vais vous
dicter et d'une parole intelligible pour prter l'obligation qui va vous lier aux Maons .
(R, l, 14)
- Ellipse probable de parlez, placer aprs dicter et.
2. Le signe se fait en faisant l'querre de la main droite sur le cur les quatre doigts
serrs, le pouce large ouvert sa signification qu'il consent d'avoir le cur arrach
plutt que de rvler son secret. (R, l, 17 )
- Ellipse probable de tant, placer aprs signification.
3. Il n'y fut point arriv qu'il vit dans les bains vis--vis de lui une femme d'une
beaut ravissante qui s'y baignait et cette femme lui paraissait extrmement belle et
qui l'tait en effet, lui fit concevoir de la connatre pour en jouir cet effet s'adressant
ses gardes il leur demanda qui tait cette femme; on lui rpondit qu'elle se nommait
Bethsabe femme d'Urie un de ses fameux capitaines. (R, 1,42)
- Pour comprendre l'nonc, il faut rtablir un qui et modifier la ponctuation. On lira:
Il n'y fut point arriv qu'il vit dans les bains vis--vis de lui une femme d'une beaut
ravissante qui s'y baignait; et cette femme, qui lui paraissait extrmement belle et qui
l'tait en effet, lui fit concevoir de la connatre pour en jouir. A cet effet, s'adressant
ses gardes, il leur demanda qui tait cette femme; on lui rpondit qu'elle se nommait
Bethsabe femme d'Urie, un de ses fameux capitaines.
4. Mais le Roi de Tyr s'aperut bien que Salomon ne cherchait qu' luder un
claircissement prcis. Jugeant par les circonstances de l'appartement tendu de noir et
par les pleurs que Salomon ne pouvait s'empcher de rpandre, que notre Honorable
Pre Hiram ne vivait plus. Vous dissimulez, dit-il Salomon, je ne vois que trop que
notre ami a pri. (R, III, 36)
- Un signe de ponctuation et un pronom font dfaut. On corrigera en crivant:
Jugeant par les circonstances de l'appartement tendu de noir et par les pleurs que
Salomon ne pouvait s'empcher de rpandre, que notre Honorable Pre Hiram ne
vivait plus: Vous vous dissimulez, dit-il Salomon, je ne vois que trop que notre
ami a pri .
5. Le mot sacr est Mohabon, la passe Prignan, le mot d'entre Abiram, le signe se
fait l'un lve les yeux au ciel et l'autre rpond en faisant semblant de s'arracher la
langue [ ... ] (R, Il, 40)
Un circonstant de manire manque dans la proposition. On peut le rtablir de la faon
suivante: le signe se fait comme ceci : l'un lve les yeux au ciel et l'autre rpond en
faisant semblant de s'arracher la langue
2. Par rupture de parallle
a. Proposition infinitive versus proposition conjonctive
1. Aprs tre assur des bonnes murs et conduite du rcipiendaire par une exacte
perquisition que trois Frres dnoms ce sujet sont obligs de faire et qu'ils ont
assur que celui que l'on a propos est digne que l'on l'admette dans l'Ordre, on fait
102 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
passer les deux autres scrutins et les voix rassembles se trouvent suprieures pour
qu'il soit admis dans l'ordre. (R, l, 8)
- A amender en : Aprs tre assur des bonnes murs et conduite du rcipiendaire par
une exacte perquisition que trois Frres dnoms ce sujet sont obligs de faire et
s'tre assur que celui que \' on a propos est digne [ ... ] ou encore: Aprs tre assur
des bonnes murs et conduite du rcipiendaire par une exacte perquisition que trois
Frres dnoms ce sujet sont obligs de faire, ds lors qu'ils peuvent assurer que
celui que l'on a propos est digne [ ... ]
2. Malheureux Compagnon, vous tes accus ici par des Frres dignes de foi d'avoir
t indiscret et d'avoir tourn nos mystres en drision et que vous en avez rvl le
peu de ce que l'on vous avait confi. (R, 1, 38)
- On vitera l'anacoluthe en transformant la proposition compltive en infinitive :
[ ... ] vous tes accus ici par des Frres dignes de foi d'avoir t indiscret et d'avoir
tourn nos mystres en drision et d'en avoir rvl le peu de ce que l'on vous avait
confi.
3. Cette femme se voyant en cet tat et craignant d'tre oblige au retour de son mari
qui tait l'arme et qui la trouvant en cet tat ne portat ses plaintes et par l lui faire
subir l'arrt port contre ce crime qui tait d'tre lapide, elle en parla David en lui
reprsentant sa crainte. (R, 1,42-43)
- La phrase est particulirement contourne. Voici une proposition de rectification:
Cette femme se voyant en cet tat et craignant que son mari, qui tait l'arme et qui
la trouvant en cet tat son retour, ne portt ses plaintes et par l lui fit subir l'arrt
port contre ce crime qui tait d'tre lapide, elle en parla David en lui reprsentant
sa crainte.
b. Complment nominal versus proposition compltive
1. D. Que dnote ces trois querres? Elles dnotent son ge et que tout Maon doit
marcher dans le sentier de l'quit et de la vertu afin qu'il ne fasse jamais rien dont il
puisse se repentir. (R, l, 24)
- On amliore en coordonnant deux complments directs nominaux. Par exemple:
Elles dnotent l'ge du Maon et son obligation de marcher dans le sentier de
l'quit et de la vertu [ ... ]
2. Je vous donne ces gants qui par leur blancheur dnote la candeur des Matres et
que vous n'tes du nombre de ceux qui ont tremp les mains dans le sang de l'innocent
et je vous dcore de ce tablier que les princes et rois se sont faits honneur d'tre
dcors et je vous dcore de ce ruban bleu qui dnote le zle de tous les bons Maons
et la candeur de leurs ouvrages. (R, l, 52)
- On recourra au mme type de modification: Je vous donne ces gants qui par leur
blancheur dnotent la candeur des Matres et votre absence du nombre de ceux qui
ont tremp les mains dans le sang de l'innocent [ ... ]
3. D. Trs Excellent Frre, que signifie ce mystre ? R. La perte de la parole se
trouvant perdue et que par votre aide et sages conseils nous esprons de retrouver. (R,
IV, 23)
LA LANGUE DES RITUELS 103
- Le cas prsent accumule une anacoluthe, une redondance et l'absence de rptition
du dterminant possessif. On peut amender la leon de la faon suivante: D. Trs
Excellent Frre, que signifie ce mystre? R. Que la parole est perdue. Nous esprons
la retrouver par votre aide et vos sages conseils.
3. Par absence du rfrent sujet
1. En menant une bonne vie honnte rgle et conforme la bonne morale, ne
jamais faire sentir la supriorit que nous avons sur les autres et savoir faire la
distinction de l'hypocrite toujours fourbe d'avec le Maon, plaindre le premier mais
cacher ses dfauts voil ce qui s'appelle le vrai Maon. (R, l, 5)
- Les propositions infinitives rgies par les verbes ne jamais faire sentir, savoir faire,
plaindre et cacher ne se rattachent aucun lment de la phrase et le sujet rgissant le
grondif en menant n'est pas exprim. On prfrera l'nonc suivant: En menant une
bonne vie honnte rgle et conforme la bonne morale, nous ne devons jamais faire
sentir la supriorit [ ... ]
2. Il est de ncessit dans les loges rgulires d'avoir des caveaux pour faire voyager
le rcipiendaire les yeux bands avant de l'introduire en loge pour y venir subir les
arcanes et faire les voyages requis pour cette rception qui se fait comme il est dmontr
la page suivante. (R, l, 7)
- De la mme manire, il vaut mieux remplacer l'infinitive de but pour y venir par une
subordonne contenant un sujet exprim au moyen d'un pronom personnel: il est de
ncessit dans les loges rgulires d'avoir des caveaux pour faire voyager le
rcipiendaire les yeux bands avant de l'introduire en loge pour qu'il vienne y subir
les arcanes [ ... ]
3. D. A quoi doit s'occuper un Maon et Maonne d'adoption? R. Vaincre ses
passions, modr dans tout ce qu'il fait, charitable vers ses Frres et Surs indigents
par malheur et non par dbauche. (R, IV, 68)
- Telle quelle, la rponse juxtapose un verbe l'infinitif (Vaincre) et deux adjectifs
(modr et charitable) curieusement construits en apposition, au singulier, deux
termes (Maon et Maonne). La solution la simple consiste placer trois infinitifs en
parataxe et remplacer la conjonction et par ou, de la manire suivante: A quoi doit
s'occuper un Maon ou une Maonne d'adoption? R. Vaincre ses passions, se
montrer modr dans tout ce qu'il fait, tre charitable vers ses Frres et Surs [ ... ]
4. Par absence du rfrent objet
Le Grand Matre dit: Mes Frres, personne ne s'oppose-t-il point cette rception et
lui connat-on toutes les qualits requises pour l'admettre parmi nous? (R, l, 10)
- Le candidat appel connatre la rception n'est pas voqu dans la premire
proposition; il convient donc de le citer expressis verbis : Mes Frres, personne ne
s'oppose-t-il point cette rception et connat-on ce candidat [ou ce
rcipiendaire] toutes les qualits requises [ ... ]
104 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Le laisser-aller dans la rdaction du texte se traduit galement par la rptition
superflue d'lments phrastiques, surtout des pronoms. Pour viter la rptition
fautive de l'information, il suffit le plus souvent de supprimer l'lment pronominal
redondant.
5. Redondances
1. Par rptition du sujet
1. Les Matres taient pays dans la chambre interne, qui venaient y frapper en ce
grade et donnant un mot, signe, passe et attouchement, ils recevaient aussi le salaire de
Matre. (R, 1,44)
2. Lorsque le Grand Architecte de l'Univers permit qu'il passa sur le mont Ararat,
trois chevaliers anglais qui le bon vieillard donna tous les secours de l'hospitalit ils
restrent avec lui trois jours sans qu'il leur dcouvrit rien [ ... ] (R, v, 33)
2. Par rptition de l'objet
1. Aussitt il la fit venir chez lui et commit adultre avec elle dont elle en devint
grosse. (R, 1,42)
2. [ ... ] il dpcha un courrier avec une lettre son alli le Roi de Tyr que l'on
nommait aussi Hiram dans laquelle il le priait de lui envoyer son fameux architecte en
lui faisant part de ce qui l'obligeait d'en avoir besoin de cet habile homme. (R, 1,43-44)
3. C'est un favori de Salomon que le dsir de venger le Respectable Hiram vient de
le porter au zle de punir son assassin et par l mriter le grade d'Elu des Neuf. (R, Il, 22)
4. [ ... ]le Frre ancien passe un ruban couleur de sang au col du rcipiendaire dont il
lui attache les mams et le corps. (R, Il, 31)
3. Par rptition du verbe
Dans les trois angles de l'appartement, il y a trois Colonnes, une chaque, leve
hauteur d'homme; sur les chapiteaux desquelles Colonnes, il y aura en crit: sur le
premier sera le mot, la Foi, sur le second, l'Esprance, sur le 3
e
, la Charit.
- Comme nous l'avons dj not plus haut propos de la correction de cette leon
(voir p. 84), le verbe sera rpte l'ide contenue dans il y aura; il peut tre
avantageusement supprim.
Les irrgularits concernant l'ordre des mots, au regard de la syntaxe du franais
contemporain, ne constituent pas obligatoirement des fautes. La tendance placer
l'adjectif devant le nom auquel il se rfre obit sans doute un usage rpandu dans la
rgion wallonne, peut-tre sous l'influence germanique (Wilmet, 236) n. Quant la
construction qui consiste employer le pronom personnel devant le verbe support
d'un infinitif, elle est galement note comme une caractristique rgionale, observe
en wallon, en lorrain, en normand et dans les parlers du Midi (Grevisse, 659, 2) 14
LA LANGUE DES RITUELS 105
6. Ordre des mots
1. Antposition de l'adjectif
1. Ce barbare ordre fut excut point nomm puisque le brave Uriel prit dans ce
combat en sacrifiant sa vie pour les intrts d'un prince qui le sacrifiait sa brutale
passion. (R, l, 43)
2. Les bourreaux touchs de leurs plaintes leur couprent la tte et jetrent leur corps
hors des murailles de Jrusalem la voirie pour servir de pture aux plus froces
animaux. (R, Il, 51)
3. [ ... ] on apprendra que diverses nations veulent jouir avec trop d'avidit des
connaissances des derniers mystres de notre Royal Ordre, sans en avoir pntr les
emblmes et sans les tenir de la primitive main [ ... ] (R, IV, 2)
2. Antposition du pronom complment
1. Les Ecossais la peuvent tenir par la supriorit de leur grade moyennant qu'ils
soient parfaits dans leurs grades. (R, v, 1)
2. Aprs quoi il la faut faire monter sur la montagne en la faisant passer d'abord sur
les trois rampes, et puis par l'chelle et l'escalier. (R, v, 10)
3. Aprs quoi, vous vous consulterez et verrez si vos forces et facults et savoirs vous
pourront faire aller plus loin. (R, v, 50)
D'autres maladresses syntaxiques, relatives l'absence de rptition d'un
dterminant ou d'une prposition, l'accord du verbe ou l'usage des pronoms, ne
manquent pas de susciter l'tonnement du lecteur d'aujourd'hui. Ces dfauts
pisodiques peuvent recevoir une correction aise.
7. Non-rptition d'un lmentindispensable
1. Lorsqu'il y a une rception Trs Respectable, c'est pour rcompenser un Matre
Maon qui par ses travaux et son zle et discrtion demande la rcompense due tous
les bons Matres. (R, II, 2)
- La rduplication du dterminant possessif (en l'occurrence sa) devant le nom
fminin discrtion s'impose absolument dans des complments coordonns qui ne
sont pas synonymes (Grevisse, 561, a).
2. D. A quoi doit s'occuper un Maon et Maonne d'adoption? (R, IV, 68)
- La mme rgle vaut pour l'article dterminant des sujets construits en coordination
(Grevisse, 561, a).
3. La captivit dans laquelle nous languissions tous pendant le sicle figur des
Isralites en Egypte car toute Maonne se regarde dans le monde comme une terre
trangre et gmit de sa captivit puisqu'elle n'aspire qu' sa vritable patrie qui est le
Ciel. (R, N, 74)
- La prposition comme ne joue pas ici le rle d'un terme coordonnant, mais remplit sa
fonction habituelle d'introducteur d'une comparaison: la rptition de dans est
obligatoire (Grevisse, 995, b).
106 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
8. Accord du verbe
1. Trois sclrats de Compagnon qui avait acoutum de se glisser parmi les matres
pour en recevoir le salaire [ ... ] (R, 1, 45)
- L'emploi d'un sujet unique au pluriel rclame l'accord du verbe au pluriel (Grevisse,
894).
2. D. A quoi doit s'occuper un Maon et Maonne d'adoption? (R, IV, 68)
- Des sujets au singulier coordonns par et commandent en gnral l'accord du verbe
au pluriel. Mais, au xvnf sicle, il n'est pas rare que l'accord s'accomplisse avec le
donneur le plus proche, surtout quand les sujets sont postposs (Grevisse, 435,
b).
3. Une partie restrent dans la Sicile s'appliquant aux bonnes uvres, l'autre partie
fut habiter les provinces de Syrie, Scythie et celle de Thbade. (R, III, 50)
- Dans le cas prsent, il y a accord ad sensum ~ avec le complment non exprim (les
Pharas Kados) du terme exprimant la fraction (partie): cet usage n'est pas reu
(Grevisse, 422, c, 4 ; Hanse, 913). On remarquera d'ailleurs que, dans la suite de la
phrase, le verbe (fut) rgi par partie est normalement accord au singulier.
9. Usages fautifs des pronoms
1. Je vous donne ces gants qui par leur blancheur dnote la candeur des Matres et
que vous n'tes du nombre de ceux qui ont tremp les mains dans le sang de l'innocent
et je vous dcore de ce tablier que les princes et rois se sont faits honneur d'tre
dcors et je vous dcore de ce ruban bleu qui dnote le zle de tous les bons Maons
et la candeur de leurs ouvrages. (R, 1, 52)
- Confusion entre les relatifs que et dont (Grevisse, 695).
2. A l'Orient un trne dans le fond lev de sept degrs qui sont soutenus par quatre
animaux, qui sont un lion, un veau, une aigle et un animal visage humain. Chacun
desquels a six ailes. (R, IV, 36)
- Le relatif desquels est employ erronment titre de complment dterminatif de
chacun avec une valeur dictique. On lui prfrera le complment de ceux-ci.
3. Alors le Surveillant le conduit au Midi de la Loge, le fait enjamber le tombeau
trac, puis le conduit au trac du Saint des Saints [ ... ] (R, n, 5)
- La forme le du pronom personnel masculin singulier rgime direct s'emploie ici
fautivement la place du rgime indirect lui.
Au total, le texte des rituels maonniques offerts au marquis de Gages en mars
1763 comporte un certain nombre de fautes, imputables sans doute la maladresse du
rdacteur et/ou du transcripteur, qui rvlent ainsi leur statut de non-professionnels de
l'criture. Pour l'essentiel, l'ouvrage est rdig dans un franais normal . Les carts
la norme touchent principalement le domaine du vocabulaire, qui comporte une
tendance affiche aux emplois vieillis, dans l'intention probable de confrer au
propos une aura d'anciennet qui flatte l'tat d'esprit maonnique de l'poque,
enclin se parer d'anctres prestigieux. Les autres variations par rapport la langue
commune concernent de manire plus sporadique la phontique et la syntaxe, o l'on
relve quelques traits disparates d'usages propres la rgion (prise au sens large) o
J
LA LANGUE DES RITUELS 107
les rituels ont t transcrits. Aussi, loin de pouvoir attribuer ces rituels une
quelconque influence linguistique d'origine germanique - mme si la tradition
initiatique de quelques grades puise directement ses sources en Allemagne -, on verra
davantage leur langue comme un idiolecte teint de nombreux archasmes et de
quelques particularismes dialectaux.
Bibliographie ,.
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dition. [Wilmet)
108 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Notes
1 Voir Rituels du Marquis de Gages, dits par Pierre COCKSHAW, Philippe DEHoN, Franz
DEMOUllEZ, Roland GILLARD et Andr REMY, Bruxelles, Mnmosyne, 1998,5 vol. (67 + 69 + 67 + 78 +
61 p.). Dans la suite de cet article, les renvois au texte des rituels utiliseront l'abrviation R.
, Sur les aspects maonniques de la biographie du marquis de Gages, voir Annick VilAIN,
Franois-Bonaventure-Joseph Dumont, marquis de Gages (/739-/787), mmoire prsent pour
l'obtention du grade de licenci en histoire, Universit libre de Bruxelles, 1981, p. 98-129 et Gaston
De "Le marquis de Gages,., dans Acta macionica, 6, 1996, p. 95-119.
, Nous remercions M. Yvan Cancelier de l'amiti qu'il nous a tmoigne en nous prtant une
copie de la transcription opre par ConIier, conserve aujounl'hui dans les archives de La Patfaite Union.
Voir Charles Thodor GOSSEN, Petite grammaire de l'ancien picard, Paris, Klincksieck, 1951,
p. 63 et Elise LEGROS, Atlas linguistique de la Wallonie. 3. Les phnomnes atmosphriques et les
divisions du temps, Lige, Vaillant-Carmanne, 1955, p. 261 ; Mildred K. POPE, From Latin to Modem
French with especial Consideration of Anglo-Norman. Phonology and Morphology, Manchester,
Manchester University Press, 1934, p. 326 et Louis Documents lexicaux extraits des
archives scabinales de Roanne (La Gleize) /492-/794, Paris, Les Belles Lettres, 1967, p. 115.
, Voir Pierre FOUCH, Phontique historique du franais. III. Les consonnes, Paris, Klincksieck,
1966, p. 695 et 698.
Tendance analytique surtout observable anciennement en wallon oriental et dans le Hainaut
(voir Louis REMACLE, Syntaxe du parler wallon de La Gleize. 1. Noms et articles. Adjectifs et pronoms,
Paris, Les Belles Lettres, 1952, p. 108-109).
7 Voir Georges et Robert LE BIOOIS, Syntaxe du franais "UJdeme. Les fondements historiques et
psychologiques, Paris, Picard, 1935, t. l, p. 239.
Une tendance quasi gnrale au XVIII" sicle, surtout perceptible dans la filiation des hauts
grades, tend confrer la franc-maonnerie spculative une origine trs haute, bien antrieure aux
loges de constructeurs du Moyen Age (voir Jacques LF.MAIRE, Les origines franaISes de
l'antimaonnisme (/744-/797), Bruxelles, Editions de l'Universit, 1985, (Etudes sur le XVIII" sicle.
volume hors srie, 2), p. 39).
9 Ce texte, introuvable, vient d'tre reproduit par Charles PORSI'" dans Les premiers pas de la
franc-maonnerie en France au XVIII' sicle. Le Secret , Paris, Editions maonniques de France,
2000 (coll. Encyclopdie maonnique, 17), p. 47-50.
10 On observera que, dans le rituel en usage au Grand Orient de France en 1786, la bouteille se
nomme barrique et non baril (voir Rituels du rite franais moderne. /786. Apprenti. Compagnon,
Maitre, d. Daniel LIGOU, Paris-Genve, Champion-Slatkine, 1991 (Nouvelle Bibliothque
initiatique, 16), p. 51).
Il Voir VUIUAUME, Manuel maonnique ou tuileur des divers rites de Maonnerie pratiqus en
France, (reproduction intgrale de l'dition de 1830), Monaco, Editions du Rocher, 1990, p. 70.
" Voir Jean DUBOIS et alii, Dictionnaire de linguistique, Paris, Larousse, 1973, p. 29.
" Pour plus de dtails, voir Marc WILMET, Sur la place de l'adjectif qualificatif en wallon ,
dans Hommages la Wallonie. Mlanges offerts Maurice-A. Arnould et Pierre Ruelle, d. Herv
HASQulN, Bruxelles, Editions de l'Universit de Bruxelles, 1981, p. 467-477. Sur la question de
l'influence germanique suppose sur cette construction, voir Erwin RElNF.R, La place de l'adjectif
pithte en franais. Thories traditionnelles et essai de solution, Wien-Stuttgart, W. Braumller,
1968 (Wiener Romanistische Arbeiten, VII. Band), p. 62-72.
" Ce dplacement du pronom personnel demeure trs frquent dans l'aire linguistique
wallonne d'aujourd'hui (voir Yvette GALET, L'volution de l'ordre des mots dans la phrase franaise
de /600 /700, Paris, PUF, 1971, p. 452-457).
" Sur ce type d'accord, frquent dans l'ancienne langue franaise, voir Adolf TOBLER,
Mlanges de grammaire franaise, Paris, Picard, 1905, p. 290-292 et Lucien Foutu, Petite syntaxe de
l'ancien franais, Paris, Champion, 1963 (CFMA, 21), p. 201-202. Voir des exemples d'accord
sylleptique en wallon dans LoUIS REMAOE, Syntaxe du parler wallon de La Gleize. 1/. Verbes.
Adverbes. Prpositions, Paris, Les Belles Lettres, 1956, p. 144.
" Nous avons not entre crochets les abrviations des ouvrages les plus frquemment cits au
cours de l'expos.
Les rituels du marquis de Gages :
regards anthropologiques
et philosophiques
Les hbrasmes dans les rituels
du marquis de Gages
Michal L. SEGAlL
Douze ans se sont couls depuis que nous avons publi, en juin 1988, le premier
dictionnaire de cette nature, donnant la prononciation, la traduction, l'orthographe,
l'tymologie et, autant que possible, les rfrences bibliques des hbrasmes et autres
termes d'origine trangre ou inconnue utiliss par la franc-maonnerie de rite
cossais ancien et accept - et de langue franaise.
Nous reprenons ce travail en partie ici pour parler, spcifiquement, des termes
d'origine hbraque tels que les a utiliss dans ses rituels le marquis de Gages. Afin
que ce texte puisse rester la porte de tous, aucune indication prcise n'y est donne
quant aux grades auxquels appartiennent les mots, les phrases et les acronymes
expliqus. Nous n'avons pas non plus traduit des noms connus, tels Adam, Salomon,
No, etc., ce qui aurait rendu ce texte excessivement long.
Ici le terme hbrasmes s'applique de manire trs large et, il nous faut
l'avouer, assez vague des phrases et termes vritablement hbraques, d'apparence
hbraque, ou pas hbraques du tout mais prtendus tels. Certains de ces mots ont une
signification maonnique ou traditionnelle tout fait diffrente de leur traduction
exacte; d'autres manquent depuis longtemps d'explication ou de sens connu. Nous
croyons avoir eu la chance de trouver des tymologies et des explications dfendables
un assez grand nombre d'entre eux.
Origines et racines hbraques .
Comme dans le cas de la grande majorit des rituels maonniques, la premire
chose qui frappe le chercheur lors d'une telle entreprise est le nombre et la
prpondrance de ces termes. En mlangeant l'hbreu et l'aramen, tous grades
compris, les hbrasmes constituent plus de 80 pour cent des mots sacrs et de passe,
des noms et titres des officiers dans les divers ateliers, des devises et des acclamations.
Quelques autres sont visiblement constitus d'expressions hbraques traduites en
latin et plus rarement en grec, et vice-versa. Dans leur trs vaste majorit, ils sont
extraits de la Bible et facilement identifiables. Ils reprsentent le plus souvent des
112 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
qualits divines, des noms divins, des noms de personnages bibliques ou les trois la
fois.
Nous pouvons classer ces hbrasmes en diverses catgories et tout d'abord
d'aprs leur tat et leur origine.
A une premire catgorie nous pouvons attribuer des mots ainsi que des
expressions facilement reconnaissables, quoique parfois uses par le temps et
prsentes avec une orthographe archaque. Il n'y a pratiquement jamais de doute
quant leur signification et leur symbolisme. Certaines de ces expressions sont
tires du Livre des Rois, des Nombres et des Chroniques et font partie de la lgende
salomonienne. D'autres mots sont extraits d'autres volumes de la Bible, que ce soit
l'Ancien ou le Nouveau Testament, et dans ce dernier cas souvent retraduits en hbreu
du grec ou du latin.
Enfin et toujours dans cette catgorie, nous avons ceux qui ont trait au retour de
l'exil babylonien et la reconstruction du Temple de Jrusalem, donc spcifiquement
aux livres des Chroniques, d'Ezra et de Nhmie.
Une seconde catgorie est constitue par des termes et des expressions provenant
du Zohar et d'autres ouvrages majeurs de la Kabala, souvent travers les traductions
et les spculations de Khunrath, Cornlius Agrippa, Knorr von Rosenroth et par
l'intermdiaire d'occultistes comme Eliphas Lvi ou Papus.
Une troisime catgorie est constitue par des mots et des expressions
appartenant aussi la Kabala, mais reconnaissables comme faisant partie de son
anglologie et de sa dmonologie tardive. D'habitude ils sont extrmement dforms,
souvent trs difficiles tracer et identifier. La plupart de ces termes ne proviennent
pas de la Bible et n'y figurent pas.
Une quatrime et dernire catgorie est constitue de mots - mais surtout de
phrases - fabriques de toutes pices par des hbrastes approximatifs. Ils sont
reconnaissables leur mauvaise syntaxe et un mauvais choix des mots pour la
signification prtendue.
Tout ceci permet de dterminer la priode approximative laquelle les termes
furent absorbs dans le rite, donc leur anciennet et leur importance traditionnelle et
symbolique relative.
Les expressions purement bibliques, qu'elles aient trait aux vnements de
l'poque du dluge, de la Tour de Babel, de la construction ou de la reconstruction du
Temple, ont pour la plupart des caractristiques communes : elles prsentent des
traces d'usure similaire, des dformations mineures et ont conserv leur sens
d'origine. Mais, surtout, ces expressions sont prsentes dans des rituels anciens et
mme dans des traditions opratives extrmement anciennes. Il va sans dire que ces
faits renforcent la position de ceux (et ils sont nombreux) qui font remonter la filiation
de la franc-maonnerie aux premiers sicles de notre re et mme avant.
Des termes d'origine zoharique, mais pas les noms des Sephirot, semblent aussi
avoir t adopts assez tt. Il s'agit toujours de termes isols, jamais de phrases ou
d'ides complexes. Il est ais de poser une limite suprieure dans le temps, celle de la
publication du Zohar par Mose Ben Shemtov de Lon, en 1286, Guadalajara en
Espagne. Il est pourtant trs probable que l'adoption de ces termes a eu lieu bien plus
LES HBRA'/sMES 113
tard, pas avant la Renaissance et les premires traductions de Pic de la Mirandole, d'o
ils ont d passer dans les rituels du marquis de Gages.
De la prononciation .
Avec le passage des sicles et les nombreuses gnrations de francs-maons qui se
sont succd, depuis la naissance de la franc-maonnerie, dans des centaines de
milliers de loges de tous rites travers le monde, la prononciation des phrases et des
mots anciens (surtout de ceux d'origine hbraque) s'est peu peu loigne, pour des
raisons trs faciles comprendre, de la prononciation d'origine.
Souvenons-nous tout d'abord d'une vidence que n'aurait point dsavoue
monsieur de la Palice: l'hbreu a toujours t crit en caractres hbraques, depuis
ses origines chaldennes, il y a environ quatre millnaires et jusqu'aux quotidiens
parus ce matin mme Jrusalem. Ecrire donc un mot hbreu en utilisant des
caractres latins ne saurait tre en tout cas rien de plus qu'une tentative de restitution
phontique de ce mot. Bien entendu, certaines rgles de translittration furent
inventes depuis longtemps, surtout par des thologiens chrtiens, mais nous allons
les ignorer car elles ne font que compliquer les choses. Une seule chose compte pour
nous dans ce texte: que la prononciation hbraque correcte soit rendue, et cela de la
faon la plus simple possible.
Mme les trs bons hbrastes occidentaux, ceux qui savaient lire et crire cette
langue la perfection, ne savaient la parler (et n'en avaient l'occasion) que trs
rarement. Ils ne disposaient donc pas des moyens pratiques indispensables pour faire
la diffrence entre une prononciation correcte et une prononciation qui ne l'tait pas.
Imaginez quelqu'un voulant apprendre parler l'anglais sans jamais l'avoir entendu,
ou sans pouvoir converser avec quelqu'un qui le parlerait comme il faut. Nous
connaissions dj trs bien le problme pour le latin. Pour l'hbreu c'est pire, car il
s'crit sans voyelles. L'insertion correcte de celles-ci dans un mot n'est pas une
question de savoir livresque mais surtout celle d'une longue pratique de la langue
parle. On trouve bien un systme de ponctuation assez ancien, indiquant les voyelles
prononcer par des points et des traits placs au-dessus, au-dessous, aprs et
l'intrieur des lettres, mais il n'y a pas vraiment d'accord sur la manire exacte dont
cette ponctuation elle-mme devrait tre prononce. Parmi d'autres bonnes raisons,
comme par exemple le regret de voir tant de mots familiers dforms jusqu' devenir
tout fait mconnaissables, c'est le fait de parler couramment l'hbreu ancien et
moderne qui avait incit l'auteur entreprendre ce travail l'origine.
Finalement, la recopie systmatique et rpte de documents a eu comme
consquence une grande varit d'erreurs, de corruptions et de distorsions qui ont
rendu certains mots totalement incomprhensibles et pratiquement impossibles
attribuer une quelconque source. C'est justement cette accumulation d'erreurs que
l'auteur a essay de corriger, tout en citant les mots dforms ou corrompus tels qu'ils
nous ont t transmis par l'habitude ou par la tradition, mais en renvoyant toujours
systmatiquement l'utilisateur leur forme phontique correcte. Nous avons aussi
vit toutes les prononciations contemporaines possibles (ashknaze, sfarade,
ymnite, etc.) et prfr considrer correcte la prononciation laquelle sont arrivs,
au bout de plusieurs dcennies d'un travail mticuleux, les chercheurs de l'Universit
114 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
hbraque de Jrusalem. Utilise actuellement pour l'hbreu parl en Isral, cette
prononciation est sans doute la plus proche de celle pratique l'poque biblique.
Des lettres problmes ...
Une difficult supplmentaire provient du fait que la lecture de certains caractres
ou groupes de caractres latins utiliss dans la translittration des termes hbraques a
volu au cours des deux ou trois derniers sicles. La plupart de ceux qui ont crit des
rituels, le marquis de Gages parmi eux, se sont souvent copis les uns les autres,
d'autant plus que les hbrastes taient rares parmi eux. Ils copirent donc presque
toujours les mots anciens dans leur forme phontique ancienne, tout en oubliant que
la faon de lire certaines lettres avait chang avec le temps. Pis, ils copirent des mots
dans des rituels et des tuileurs allemands ou anglais, en laissant aux mots
l'orthographe qu'ils avaient dans ces langues et qui tait fausse pour un lecteur
franaIS. Une brve liste des lettres et des groupes de lettres parmi les plus affects par
ces divers problmes de prononciation suit. Dans le cas particulier de lettres muettes
supportant des voyelles, comme )C ou :17, seule une bonne pratique de la langue parle
permet d'identifier la voyelle correspondante dans chaque cas d'espce.
Aleph ()C); Cette lettre n'a pas de prononciation propre et sert de support des
voyelles. Contrairement :17, le )C laisse aux voyelles leur prononciation
normale.
Beth (:3); Cette lettre se prononce b au dbut et v l'intrieur d'un mot, sauf pour
H (rt);
Kheth (rt);
quelques rares exceptions. Mme certains traducteurs de la Bible,
ignorant cette rgle, ont parfois transcrit des:3 internes comme b. Ceci a
donn par exemple Hiram Abi la place de Hiram Av;'
Est presque muette. Le problme est de savoir, dans une transcription
phontique, s'il s'agit bien d'un rt, d'un n ou d'un:l. De ce fait, dans ce
texte le rt est toujours reprsent comme un ,., et un mot comme Hiram,
qui contient un n, sera crit Khiram.
Les rituels et tuileurs le phontisent souvent l'aide d'un ch,
effectivement prononc kh (h dur) en cossais, allemand et jadis en
franais. Aujourd'hui, nous prononons le ch, sh ; ceci dforme des
mots comme chen, qui devrait tre prononc khen.
Cette lettre est trs souvent phontise dans les tuileurs et rituels
l'aide d'unj. Mais celui-ci, et surtout lej initial, qui tait prononc i en
franais ancien et l'est toujours en allemand, ne l'est plus dans la langue
franaise de nos jours. On le prononce ji, phonme qui en hbreu
n'existe pas. Cela fait que presque tous les mots rituels, qu'ils soient
d'origine hbraque ou latine et contenant des j devraient tre crits
avec i ou y. Par exemple, jakin se prononce yakin (ou plutt yakinne,
avec un n dur). Il est notable que certains rituels, mme anciens,
donnent bien iakin ou yakin.
Kaph (:l); Sert de k et de kh. La rgle de prononciation est simple aussi; au dbut
d'un mot, :l se prononce toujours k. Dans le corps d'un mot, presque
LES HBRASMES 115
toujours kh (h guttural). Les rituels et tuileurs le phontisent souvent
avec un ch, effectivement prononc kh (h dur) en cossais, allemand et
jadis en franais. Aujourd'hui, nous prononons le ch, sh. Ceci dforme
des mots comme chen (qui devrait tre prononc khen).
Aiil (sr): Cette lettre n'a pas de prononciation propre et sert de support des
voyelles, en leur prtant une inflexion nasale, reprsente dans ce texte
par une apostrophe prcdant la voyelle vise. Cette inflexion nasale,
trs difficile reproduire pour quiconque n'a pas une habitude de
l'hbreu (ou de l'arabe) est l'origine des orthographes en ng
frquentes dans certains rituels et tuileurs.
P (!3): Cette mme lettre sert de p et de f La rgle de prononciation est trs
Tsadik (y):
Shin (lU):
simple : au dbut d'un mot, !) prhbraique, comme au dbut du
paragraphe, se prononce toujours p. Aucun mot hbreu ne commence
donc avec f Dans le corps d'un mot, sa prononciation est presque
toujoursf C'est pour cela que Phaleg n'est pas correct mais Peleg l'est.
Cette lettre apparat souvent dans les rituels et les tuileurs allemands
sous la forme z, ce qui en allemand se prononce effectivement ts. De
nombreux compilateurs sans discernement l'ont transcrit pourtant telle
quelle, ce qui nous fit hriter de divers Zadik et autres Zevaoth. A
propos, en hbreu zevaoth veut dire horreurs, ce qui rend le mot
d'autant plus impropre l'utilisation qu'en font les rituels.
Cette lettre constitue un cas particulier et difficile, car elle peut tre
prononce indiffremment s ou sh, sans aucune rgle prcise, sauf la
prononciation traditionnelle. Disons qu'elle est prononce sh dans la
grande majorit des cas, s tant plutt exceptionnel. Les Ephramites la
prononaient toujours s, comme dans Siboleth, ce qui leur attira de
graves ennuis.
Vav (,): Cette mme lettre sert parfois de ou, parfois de v, sans rgle de
prononciation bien dfinie sauf l'usage.
Enfin et pour compliquer encore un peu les choses, toutes les voyelles peuvent
tre flottantes, ne ncessitant aucun support du genre d'un Je, d'un sr ou d'un ,.
Les hbrasmes chez le marquis de Gages. ..
Chez le marquis de Gages, ou plutt chez Prignon de Progent, son premier
surveillant, de la main duquel serait le texte que j' ai entre les mains, ce qui frappe tout
de suite le lecteur est l'extrme dformation de certains termes. et le manque d'unit
dans leur orthographe et leur traduction, au sein d'un mme manuscrit. Il en ressort
d'vidence que ni Gages ni, surtout, Progent n'taient des hbrastes ou des
hbrasants, car ils auraient corrig. Il en ressort aussi que des dtails des rituels ont t
piochs dans plusieurs textes plus anciens et de qualit trs variable.
L'existence simultane de plusieurs orthographes et plusieurs traductions au sein
d'un mme texte, crit de la mme main, pourrait avoir deux causes supplmentaires.
L'une serait que l'orthographe de la langue franaise, l'poque o ce texte fut crit,
116 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
en 1767 selon l'introduction, tait loin d'tre stabilise. L'autre serait que le texte a
t crit sous la dicte, peut-tre la dicte de Gages lui-mme. Ceci expliquerait en
partie pourquoi les diverses orthographes donnes aux mmes hbrasmes tendent
d'tre homophones.
Le manuscrit, dont nous possdons la photocopie d'une photocopie, est trs
difficile lire. Sans doute aussi dans l'original. Cela fait que nous avons pu ne pas voir
certains hbrasmes supplmentaires qu'il contiendrait quand mme et c'est pourquoi
ce travail n'est pas vraiment fini. Mais quel travail est-il jamais compltement fini? Il se
peut qu'au cours des annes venir nous ayons encore nous pencher sur les
hbrasmes qu'il contient. Veuillez donc regarder cette premire mouture avec
indulgence.
Jusqu'ici nous n'avons fait que des commentaires. La partie essentielle de ce
travail est le glossaire qui suit. Nous esprons que vous y trouverez de l'intrt et de
l'utilit.
Glossaire des hbrasmes chez le marquis de Gages ..
Abiram : Gages traduit dans certains de ses rituels par assassin ou meurtrier et, dans
d'autres, par emblme. Selon Vuillaume, ce serait abi (plutt avi, mon pre)
ramah, (nt.l"::1lC, aleph, beth, iod ; resh, mem, h). Ramah veut dire soit jeter,
lancer, soit hauteur, plateau (mme orthographe). Delaulnaye traduit par qui
renverse le pre. Possible la limite, mais douteux en ce qui nous concerne. Il
s'agit pluttd'Aviram (a"::1lC, aleph, beth, iod, resh, mem),pre exalt. Mme mot
et mme sens en aramen. Traditionnellement et selon Vuillaume, l'un des trois
meurtriers. Selon la Bible, l'un de ceux qui conspirrent dans le dsert avec Korah
contre Mose. La terre s'ouvrit et ils furent tous engloutis (Num. xVI-l). Un autre
Aviram tait le fils an de Hiel de Bethel ; il mourut parce que son pre avait
encouru la maldiction de Josu en rebtissant les murs de Jricho (1 Rois xVI-34).
Une explication bien plus plausible serait qu'Abiram est une dformation de
'avarian (".,::131, an, beth, resh, iod, noun) : transgresseur de la loi (Deut. xVII-2).
C'est sans doute ce mot qu'il faudrait utiliser partout o les noms d'Abiram ou
d'Abiramah se trouvent appliqus un assassin.
Abiram Nicanor Sidnay : Mot sacr de l'un des degrs de Gages. Les mots sont
expliqus comme tant les noms de trois hommes conneus pour trois Sellerats
qui ont priv de Lavie notre respctable matre Hiram abif. Voir les trois mots
individuellement.
Abiram Necanord Sidnay : Voir Abiram Nicanor Sidnay ci-dessus.
Acacia: terme d'origine latine mais driv du grec akakia. Deux tymologies lui sont
attribues: l'une considre le petit a comme tant le prfixe privatif et kakia, de
kakon, mal, mauvais: qui est sans mal. L'autre considre akakia comme
drivant de ak, une pointe ou pine, et voulant dire buisson pineux. Le mot est
souvent considr comme synonyme de cassia, sans doute cause de
l'homonymie, mais nous ne voyons pas de parent tymologique entre les deux
mots. Arbre souvent sacr, considr inattaquable par la pourriture, la maladie, les
parasites, l'acacia est trs souvent cit dans la Bible (Ex. xxv, XXVII). En aramen
LES HBRASMES 117
c'est devenu aqasiya, un mot compos de a, article dfini, et de qasiya, bois (qui
est pass en arabe sous la forme kasab avec le mme sens). Adopt par la
Maonnerie comme symbole d'immortalit ou de renaissance, c'est un membre
de la famille des Mimosacere, genre Leguminosre, regroupant des espces
d'arbres et buissons trs rpandus surtout dans les pays chauds. Une de ces
espces nous intresse tout particulirement: l'Acacia Albida, le shittah (pluriel
shittin) biblique (Ex. xxv-l 0), un arbre assez haut, au tronc assez pais et au bois
bon pour la construction, souvent confondu avec le robinier faux acacia, Robinia
Pseudoacacia, un arbre europen d'origine amricaine qui n'existe pas en Orient.
A propos de confusion, il faut rappeler que l'Arche de No tait en gopher (Gen.
vl-14), Cupressus Sempervirens. L'Arche de l'Alliance fut faite en bois de shittin
(Ex. xxxvl-20), Acacia Albida, ainsi que les parties en bois du Tabernacle. Le
Temple de Salomon utilisa la pierre et l'erez (1 Rois v-8), Cedrus Libanensis,
cdre du Liban. Il est bon de ne pas confondre J'acacia avec le mimosa courant,
buisson aux branches et au tronc tourments, tout fait impropre la
construction.
Adonay ('l"Ue, aleph, daleth, noun, iod): mes seigneurs (Gen. xv-2), possessif pluriel de
Adon. Un des noms de Dieu, le plus couramment utilis la place de J'ineffable
ttragramme mil' (iod, h, vav, h) dans la tradition hbraque.
Adoniram (tI"l'N, aleph, daleth, noun, iod, resh, mem) : mon Dieu est exalt. Selon les
textes bibliques (1 Rois v-14), c'tait le chef appoint par Salomon pour organiser
la leve et la rotation des 30000 ouvriers envoys par tiers au Liban tous les mois.
Ceci lui valut la haine de la population. Aprs la mort du roi Salomon, des
meutes se produisirent contre son successeur, Rehoboam. Adoniram y prit,
lapid mort. Le personnage est trs souvent confondu, dans les rituels et les
tuileurs, avec Adon Hiram. D'aprs certaines lgendes, il s'agirait soit du chef des
travaux du Temple avant l'arrive d'Hiram, soit du chef des tribus charges de
couper les cdres sur les flancs du mont Liban. Selon Vuillaume, il aurait t l'un
des architectes envoys par Salomon au Liban, afin de surveiller la coupe et la
prparation du bois pour le Temple. Ces lgendes sont strictement maonniques,
car il n'y a rien dans le texte biblique qui puisse les tayer.
Adoram : D'aprs Gages et avec Hiram, l'un des deux plus grands architectes de
Salomon. Dformation d'Adoniram.
Akhiroph (Nt!' '"N, aleph, kheth, iod; resh, p, aleph) : monfrre est mdecin. De akhi
('"N, aleph, kheth, iod), mon frre, et de roph, (ND', resh, p, aleph), mdecin.
Akhitov (:l'U'"N, aleph, kheth, iod, tet, vav, beth) : bonfrre,frre de bont ou mon
frre est bon. Nom de quatre personnes cites dans la Bible. Deux peuvent nous
intresser. L'un fut le pre de Zadok (Tsadok), grand prtre du temps de David (2
Sam.vIII-17). L'autre fut le chef du Temple (le lvite en chef: 1 Chr. Ix-II) du
temps de Nekhemiah.
Akirof ou Akirob : D'aprs Gages, un mot sacr au rite d'Adoption qu'il traduit par La
Bont et Dcence qui doit Etre dans une parfaite maonne et maon.
Dformation d'Akhiroph.
118 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Alasias : Curieusement. le marquis de Gages appelle l'acacia, alasias. Si le mot
n'tait apparu qu'une seule fois il aurait pu s'agir d'une faute d'inattention, mais
dans toutes les pages de ses rituels o le mot apparat sa deuxime lettre est bien
un 1 et pas un c. En tout cas ce n'est pas un mot hbraque, mais il nous a paru utile
de voir un peu de quoi il s'agit, car maintes erreurs sont commises en ce qui le
concerne. Voir acacia.
'Amal sagghi ou saghi (X'lV7 Imv, an, mem, lamed ; shin, guimel, iod, aleph) : grande
affliction, grand travail, grande misre. L'expression n'existe pas en tant que
telle dans la Bible, mais les deux mots qui la composent y sont assez frquents.
Arche ou Arc: du latin arcus, signifiant arc. Vote, ouvrage de maonnerie arrondi
dans un plan vertical, servant soutenir et distribuer le poids des parties
suprieures d'un difice. Terme architectural, non biblique. Voir arche ci-
dessous.
Arche: du latin vulgaire arca, c'est--dire bote ou coffre. Se mfier des spculations
dues l'homonymie de ce mot avec celui qui prcde, car elle n'existe pas dans
toutes les langues. En anglais, par exemple, Arche de No se dit Noah' s Ark et
l'arche d'un pont the arch of a bridge. Cette confusion s'amplifie encore du
fait de l'Arche de l'Alliance, car le coffre de l'Alliance et le bateau de No
s'appellent dans le texte biblique, respectivement, aron et tevah. Dans le
domaine des arches bateaux, se souvenir de l'arche (tevah) en roseaux de papyrus
enduits de bitume qui sauva la vie du bb Mose (Ex. 11-3).
Arche de l'Alliance: traduction littrale de l'hbreu aron ha-berith (n":lM l"'x, aleph,
resh, vav, noun ; h, beth, resh, iod, tav). Le coffre en bois d'acacia, rehauss d'or
(Ex. xxv-JO), qui servit tout d'abord transporter les Tables de la Loi dans le
dsert et, plus tard, (1 Rois vlll-6), les conserver dans le Temple de Salomon.
Arche de No: traduction littrale de l'hbreu tevath Noakh, de tevah (l"T:ln, tav, beth,
h), arche; levalh tav. beth, tav) n'en est qu'une dclinaison, et de Noakh,
No. Gense vl-14 et la suite en racontent l'histoire en grand dtail. De nombreux
grades et des rites divers dont, notamment, le rite d'Adoption en utilisrent le
symbolisme fait de vie. d'espoir et de renaissance.
Avadoir: D'aprs Gages, un mot sacr au rite d'Adoption qu'il traduit par que Dieu.
Origine inconnue et sens d'origine inconnu.
Avarecha sadonay recolgeth lamed tehillatha rephi : horrible dformation de
Evarkeha et Adona bekhol eth .. tamid tekhilato pephi.
8eahavah ekhalek 'im he 'an; NV:1 Dl7 ?"nx beth, aleph, h. beth, h ; aleph,
kheth, lamed, koph ; an, mem ; h, an, noun, iod) : avec amour je partagerai
avec le pauvre. Chaque mot pris isolment se retrouve bien sr dans le Volume de
la Loi Sacre, mais pas la phrase en tant que telIe.
Beha havah ebion hanny : Gages traduit par j'asisters toujour Lespauvres et
Lesregarderes comme mesfreres et des Enfants du ciel. Il s'agit d'une assez atroce
dformation de Beahavah ekhalek 'im he'ani.
Bendecau : Dformation de ben deker.
LES HBRASMES 119
Ben Deker ('i" 1:2, beth, noun ; daleth, koph, resh) : jils de Deker, mot qui veut dire
coup de poignard. Ben Deker tait l'un des douze intendants nomms par
Salomon sur tout Isral (1 Rois Iv-9).
Betabara : Dformation de beth 'avara. Mot sacr utilis au rite d'Adoption de Gages,
qui le traduit correctement comme maison de passage.
Beth 'avara (;":237 "':2, beth, iod. tav ; an, beth, resh, h) : maison de passage. La
Maison qui est la Moiti du Chemin . Sens symbolique vident. Le lieu-dit,
qui a une ralit gographique et se situe sur la rive est du Jourdain, pas loin de
Jricho, est cit dans l'Evangile (Jean 1-28).
Bethelem : Dformation de Bethlehem. Gages dit: Lendroit ou Lejis Dieu naquit.
Beth ba: Mot du rituel d'Adoption de Gages, qu'il traduit par Lapaix et Laconcorde
retablies entre Lesfreres et Soeurs, par le renversement de Latour de Confusion.
Ressemble Beth et Bath ("':2, beth, iod, tav), deux formes du mot maison.
Binah (l''Tl':2, beth, iod, noun, h) :jugement, intelligence (Deut. Iv-6). De bin (1':2, beth,
iod, noun), comprendre, juger. La troisime Sephira.
Booz: Selon le marquis de Gages, ma force est en Dieu. Dans le rituel que l'auteur a
entre ses mains, l'explication d'origine tait ma force est en luy. Luy est biff et
Dieu rajout sa place. En ralit Bo' oz ou Bo' az ("31:2 ou TS1:2, beth, an, vav, zan ;
les deux formes sont correctes) :force, dans lui est laforce. C'est le nom de l'une
des deux colonnes en cuivre (nekhoshet) que Khiram fondit pour le Temple de
Salomon (1 Rois vll-21). C'est aussi le nom de l'arrire-grand-pre de Salomon
(Ruth IV), poux de Ruth la Moabite. Le mot apparat souvent et des multiples
grades, bleus ou rouges. Le doute qui semble subsister chez de nombreux auteurs
quant la mtallurgie exacte des colonnes du Temple (et des autres objets sacrs
de grande taille) n'est pas justifi. La Bible dit cuivre. ce qui est plausible. Le
bronze, un alliage de cuivre et d'tain, tait bien plus cher. Sa duret suprieure
n'tait pas justifie pour des objets aussi massifs. La mme objection vaut pour
l'airain (alliage de cuivre, d'tain et de phosphore) et pour le laiton (cuivre et
zinc). En arabe le terme correspondant Bo'ozest bu';zz, pre de la force, de 'uzza,
force spcifiquement humaine. Dans le Qur'n 'Uzza est l'une des trois divinits
cites dans les Versets Sataniques (Qur'n, 58 :19,20, ... 23). Ces trois divinits,
'Uzza, Al Lt et Mant sont nommes par Muhammad Garaniq allslm. Que le
lecteur ne tire surtout pas la conclusion que Bo' oz viendrait de l'arabe. La
filiation est inverse.
Chabaliste: Probablement Kabbaliste. Ailleurs, Gages dit Gabuliste.
Charlakadh : Extrme dformation de shor lavan.
Chemal binac labunach : Extrme dformation de khokhmah binah tevounah,
Sagesse, Intelligence, Connaissance.
Chrubin: Francisation de kerouvin, le pluriel de kerouv.
Chibolette : Autre orthographe que Gages utilise pour shiboleth ou plutt shivoleth.
Chonejah ninoch l' habunoch : extrme dformation de khokhmah binah tevounah,
Sagesse, Intelligence, Connaissance.
120 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Cirris : Signifierait d'aprs Gages flchissez les genoux. D'aprs le contexte, il
s'agirait d'un quivalent de civi, mot qui pourrait venir de shivi (':1"" shin, beth,
iod), la forme imprative fminine du verbe s'asseoir : assieds-toi, femme!
Selon certains auteurs ce mot voudrait dire s'incliner en hbreu, mais c'est faux.
Chus laban : Dformation de shor lavan.
Elcham : Mot de passe que le marquis de Gages n'explique pas. Sans doute une
dformation d'eli'am ou d'el khanan. Aussi, et toujours dans Gages, l'un des deux
Matres qui retrouvrent les deux derniers assasins dans le pays de Gette. Voir
Zermot.
Eleham : Dformation d' Eli' am.
Eli'am (EW'''K, aleph, lamed, iod, an, mem): peuple (-lu) de Dieu. Nom du pre de
Bethsabe, veuve d'Uriah, pouse du roi David (2 Sam. xI-3). Aussi le nom d'un
fameux guerrier de l'arme de David (2 Sam. xXIII-34), un des trente preux. Ce
serait aussi l'un des trois meurtriers, selon une tradition rapporte par Vuillaume.
El khanan (lln "K, aleph, lamed ; kheth, noun, noun) : Dieu misricordieux ou grce
de Dieu (1 Sam. xXI-19). Fils de Jar, il tua Lakhmi, le frre de Goliath (l Chr. xx-5).
L'un des trente preux de David (2 Sam. xxn-24). Un nom de Dieu dans la tradition
hbraque. De mme, le nom de l'une des neuf arches soutenant une certaine
vote.
Emmenekh : Dformation d'emounah.
Emunach : Autre dformation d'emounah.
Emounah aleph, mem, vav, noun, h) : confiance, foi, fermet, honntet,
vrit (Deut. xxxu-4).
Evarkha eth Adona bekhol eth .. tamid tekhilato bephi ('1):1 m"i"!n .nK ":1:1 i"Ili"!'
nK i"!:I':lK, aleph, beth, resh, kaph, h ; aleph, tav ; iod, h, vav, h; beth, kaph,
lamed ; aleph, tav ; tav, mem, iod, daleth ; tav, h, lamed, tav, vav ; beth, p, iod) :
Je louerai Dieu en tout temps .. sa louange sera toujours dans ma bouche (Psa.
XXXIV-2).
Fex feaux : terme utilis au rite d'Adoption de Gages et interprt comme Ecole de
Vertu. Son sens rel ainsi que son origine restent inconnus.
Gabahon : la rponse donne, dans le catchisme du grade de Matre des rituels de
Gages, la question : If Commant nometon un maon . Il s'agit d'une
dformation de Gabaon.
Gabaon: forme hellnise de l'hbreu Guiv'on, (1'137:11, guime\, beth, an, vav, noun) :
hauteur, petite colline; le nom d'une rgion de Terre Sainte. C'est chez les
Gabaonites que fut garde l'Arche pendant la construction du Temple. Ce sont
eux aussi qui obtinrent par la ruse un trait d'alliance avec Josu (1os. IX). Celui-
ci les dfendit nanmoins contre leurs ennemis, lors du trs bien connu pisode de
l'arrt du Soleil (Jos. x-12).
Gabuliste: Kabbaliste (?). Ailleurs, Gages dit chabaliste.
Gabult : Selon de Gages, un pays. De Kabbalah ? Dformation de Gebal ? Voir
Giblim.
LES HBRASMES 121
Gath (Ml, guimel, tav) : pressoir. Nom du pays du roi Ma'akah o, selon une lgende,
s'enfuirent deux des assassins. L'histoire est visiblement inspire de l'pisode des
deux esclaves de Shime, dans 1 Rois 11-39.
Gehova: Voir Jehova.
Gette : Dformation de Gath.
Gepez: Mot qui n'est pas un mot hbreu et que Gages n'explique pas.
Gesse: Dformation possible de Jess.
Giblim : Ce mot, auquel Gages donne la signification il peut, vient en ralit de
Guiblim (D,r,:ll, guimel, beth, lamed, iod, mem) : habitants de Gebal (colline en
phnicien; Josu xlII-5), ville ctire de Phnicie qui fut appele plus tard Byblos.
Les Guiblim participrent, en tant qu'ouvriers mais pas toujours de bon gr, la
construction du Temple de Salomon.
Gomel r , ~ u , guimel, vav, mem, lamed) : celui qui rcompense, qui fait mrir, qui
libre (Isae xvm-5). Delaulnaye traduit cela plus potiquement par qui donne
chacun selon ses uvres. L'un des noms (et attributs) de Dieu.
Godmeleck : Mot sacr dans un degr du rite d'Adoption selon Gages. Semble
compos du mot anglais God, Dieu, et de melekh, roi, mais pourrait aussi tre une
dformation de gomel.
Gomez (mu, guimel, vav, mem, zan) : il bouture. Existe dans le Talmud mais pas dans
la Bible. Dans la tradition maonnique, beaut; ce serait le nom du pilier central,
celui qui soutient le Saint des Saints. Souvent cit, avec la mme signification
traditionnelle de beaut, comme tant le premier mot jamais prononc par Adam.
Ce fut lorsqu'il vit Eve; or Eve ne fut-elle pas une bouture d'Adam? Ce mot trs
ancien se retrouve, avec la mme signification, dans le compagnonnage. Il est
intressant de noter qu'un rituel de Grand Ecossais retrouv la Bibliothque
nationale (BN FM"-76 f" 224-232) et dat du 2 avril 1748 dit de Gomes (avec un s)
premier mot dit par le premier homme lorsqu'il vit la Lumire JO. Le mme rituel
utilise les mots soumission et union, ainsi que l'acronyme SUG.
Gomez gabahon giblim : Voir les trois mots.
Hamal schial : Dformation de hama she' al.
Humai seighiech : Dformation de 'amal sagghi.
Hama she' al (r,S7V1 n ~ n , khet, mem, h ; shin, an, lamed) : Soleil qui est en haut.
Haradim ou haradins : Dformation de harodim, que Gages traduit par conducteur et
prvt.
Harod (."n, h, resh, daleth) : chef, de radah (n.", resh, daleth, h), conduire. Un des
3 300 (1 Rois v-16) ou 3 600 (2 Chr. 1l-18 ; le terme est interchangeable avec
menatseakh) surveillants nomms par Salomon sur les ouvriers du Temple.
Vuillaume dit 3 600, ce qui est correct du point de vue maonnique traditionnel.
Harodim (D,."n, h, resh, daleth, iod, mem) : chefs, surveillants ou prfets (1 Rois VI-
16). C'est le pluriel de harod (voir plus haut). Dans la Bible, le mot est
interchangeable avec menatskhim.
122 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Heradin : Dfonnation de harodim.
Hiram: Il s'agit de Khiram (D"", kheth, iod, resh, mem) : mon frre est lev (ou
exalt). Parfois trouv sous la fonne Akhiram aleph, kheth, iod, resh, mem),
mme traduction, Khuram kheth, vav, aleph, resh, mem), ou Huram
h, vav, aleph, resh, mem), il est lev (ou exalt). De nombreuses autres
traductions, plus ou moins fantaisistes, ont t proposes. L'avantage de celles
donnes plus haut est d'tre exactes. Nom du roi de Tyr, ami et alli du roi
Salomon, ainsi que du clbre artisan du Temple de Jrusalem (1 Rois VII), fils
d'une veuve de la tribu de Nephtali (ou de Dan, selon le texte) et d'un Tyrien
habile dans le travail du cuivre. Dans la tradition maonnique ce Matre Khiram,
considr comme l'architecte du Temple, est souvent appel Adon Khiram
(Seigneur Khiram), Khiram Avi (Khiram mon pre) ou Khiram Aviv (Khiram son
pre). Le personnage central (avec le roi Salomon) de la lgende maonnique,
pitom de toutes les qualits qu'un franc-maon devrait avoir. La plus grande
partie du rituel en gnral et de la lgende maonnique en particulier est tisse
autour de sa personne et de celle du roi Salomon, de sa vie, de ses actes, de sa mort,
et des vnements qui suivirent sa mort. Une spculation qui a tent l'auteur,
cause de l'existence de Khiram Avi et de Khiram Aviv dans les textes, est l'ide
que Khiram pourrait bien tre le fils illgitime de celui qui l'avait si
chaleureusement recommand Salomon, le roi de Tyr lui-mme. Nous n'en
avons aucune preuve, bien entendu, mais la possibilit existe.
Hoben ou Hobem : Gages, qui utilise les deux orthographes, dit dans ses rituels que ce
serait le vrai nom d'Abiram, l'un des trois assasins. Il pourrait venir de ha-ben (Pl"l,
h, beth, noun), le fils, de Yahoben (l::1'l"!', iod, h, vav, beth, noun) ou de
Yehohaben (l::1l"11l"1', iod, h, vav, h, beth, noun) : fils de Dieu. Le nom du vengeur
dans certaines traditions maonniques.
Hotuma : Mot de passe dans un degr du rite d'Adoption selon Gages. Pourrait tre
une dfonnation de khokhmah, sagesse.
Hozes: Selon Gages, acclamation. De houz (mx1l"I, h, vav, aleph, zan, h) : c'est lui!
De hou (x'l"I, h, vav, aleph), lui (Gen.IV-4), et z (m, zan, h), celui-ci, c'est (Ex.
xv-2). Maintes autres traductions plutt fantaisistes sont donnes dans les
tuileurs.
Jabot: Ne signifie rien dans ce contexte. Par comparaison avec le 3()< REAA, il semble
avoir remplac par sevel (r,::ItJ, samekh, beth, lamed) :fardeau, douleur,
souffrance (Isae Ix-4) pour des raisons qui nous chappent.
Jakin ; Selon Gages, qui crit parfois Jakin, parfois lakin, ce mot signifie ma force.
Dfonnation de Yakin.
Jakinet: Dfonnation de' Yakina. Ailleurs, Gages dit Jacquinet.
Jacquinet: Dfonnation de Yakina. Ailleurs, Gages dit Jakinet.
Jehova : Gages se rfre ici une transcription de Yahv devenue fautive notre
poque avec le changement de prononciation du J initial et lui donne comme
signification Grand Architecte. Quant Yahv (ml"!', iod, h, vav, h), c'est l'une
des prononciations possibles de l'un des noms de Dieu, le ttragramme ineffable
LES HBRASMES 123
de la tradition hbraque. Sa traduction est bien entendu inconnue; sa
prononciation exacte reste en fait aussi un mystre total, car ce que le grand prtre
prononait une fois par an dans le Saint des Saints pouvait tre tout aussi bien une
phrase ayant comme acronyme le Ttragramme Sacr, qu'une transposition
(gmatrielle par exemple) des caractres en un autre mot, une opration de
tmoura ou tout autre codage imaginable. Seulement deux personnages
historiques, assez rcents d'ailleurs, furent rputs en connatre la vraie
prononciation: Rabbi Isral Baal Shem Tov, fondateur malgr lui du hassidisme,
et Rabbi Yehouda ben Betsalel Loew de Prague, crateur du Golem. Yahv est
souvent et traditionnellement traduit par Je suis Celui qui est ou qui suis, parce
que le Seigneur lui-mme utilise le terme en s'adressant Mose sur le mont Sina,
mais cette traduction est difficile dfendre du point de vue grammatical ou
tymologique. Yahv ou Yehovah avait t jadis, du temps des opratifs, le mot
que l'on donnait en rponse ma-haboneh, et Gages le dit dans son rituel du
degr de Matre, ce qui est assez inhabituel.
Kados : Il s'agit de Kadosh (tu"i', koph, daleth, vav, shin). Peut tre traduit de
nombreuses faons. Dans la Bible elle-mme, le terme signifie le plus souvent
saint, sans souillure et de ce fait spar (Ex. xlx-6), soit plus rarement l'oppos:
impur, souill (Deut. xxm-17 ,18 ou 2 Rois xxm-7). Le mot kedesha (i'ltu'i', koph,
daleth, shin, h), notamment, fminin de kadosh, ne signifie pas, comme on
pourrait s'y attendre, sainte ou sacre mais toujours prostitue, comme son
synonyme i'lln. Les langues anciennes contiennent toutes de ces mots qui
expriment en mme temps une ide et son antithse, la diffrence se faisant par le
contexte ou par l'intonation. Les exemples sont abondants mais un seul suffira: le
mot latin sacer, qui a exactement les mmes connotations et interprtations que le
mot Kadosh. Les lgendes traditionnelles dmontrent l'vidence que la
premire interprtation de Kadosh est la seule retenir en ce qui nous concerne,
d'autant plus que dans la Bible le mot, qui apparat 583 fois, n'est utilis que deux
fois dans le sens antithtique. Gages traduit assez correctement par saint.
Kerouv (::n':l, kaph, resh, vav, beth) : Singulier de Kerouvim. Le mot vient sans doute
de l'aramen karoub, participe du verbe karaba, servir, procder au service divin.
Apparat dans le nom de plusieurs rois himyarites : Karab-Il, serviteur de Dieu.
Des tres surnaturels ; une classe de sept anges (Ex. xxv-19), nommment :
Gavriel, Hamaliel, Michal, Ouriel, Raphal, Tsaphiel et Zrakhiel.
Khokhmah (ml:l", kheth, kaph, mem, h) : Sagesse, habilet, humour (Ex. xxvm-3). La
seconde sephira.
Ki : Selon Gages, levez-vous. En hbreu Ki (':l, kaph, iod) veut dire que ou mais. Dans
les textes maonniques il s'agit le plus probablement de hai, mme si certains
rudits rapprochent ki du terme arabe qu'utilisent les chameliers pour faire
agenouiller leurs btes. En arabe, khi veut aussi dire mon frre.
Lamasabathamie : D'aprs Gages, un mot sacr au rite d'Adoption qu'il attribue la
femme de Loth et traduit par Seigneur, je n'ai pech que parce que parceque vous
mavais abandonne. Origine relle vidente, mme si la phrase est dforme :
Eli, Eli, lamma sabakhtani ? , les paroles de Jsus sur la croix.
124 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Maacha : dformation de Ma'akah.
Ma 'akah ou Ma' aka (n:wn, mem, an, kaph, h) : muraille ou parapet. Nom de douze
personnages de la Bible. Celui qui nous concerne est le contemporain de
Salomon, le roi de Gath (1 Rois 11-39).
Mac Benac: Gages traduit, comme nombre d'autres rituels, par la chair quitte les os.
La navet de certains de nos prcurseurs rcents (fin XVIII', dbut XIx" sicle) est
parfois surprenante lorsqu'ils acceptent, pour une expression de trois syllabes,
une traduction longue de cinq mots et plus. En ralit le mot ne veut rien dire, en
quelque langue que ce soit. Il ne s'agit au fait que d'une version trs dforme,
mais pourtant utilise encore dans les travaux de certains rites et obdiences
contemporaines, de ma-haboneh (voir plus loin). Dans la Bible il n'y a que deux
mots quelque peu semblables Mac Benac. Le premier, Makhbana('l:1:1tl, mem,
kaph, beth, noun, iod), signifie pais, grumeau. C'est le nom d'un guerrier de la
tribu de Gad qui avait rejoint David Tsiklag (l Chr. xlI-13). L'autre, Makhbenah
(l"tl:1:::1n, mem, kaph, beth, noun, h), veut dire bouton et aussi pingle cheveux. Il
s'agit du nom d'un descendant de Calev cit dans Chr. 11-49. Ces deux
personnages sont sans importance aucune pour un rituel maonnique. Nous
prfrons, et de loin, l'explication que nous venons de donner plus haut, c'est--
dire que ce mot n'est rien d'autre qu'une dformation de ma-haboneh. Nous en
tenons pour preuve l'existence de la version intermdiaire Makboneh dans un
certain nombre de rituels anciens.
Mac mac ara bac : Ces mots ne veulent rien dire, mais signifieraient selon Gages Le
Seigneur punisse Lecrime et recompanse Lavertu (ou Seigneur punisss Lecrime
et recompances Lavertu un autre endroit). Encore une fois nous devons
mentionner la navet de nos prcurseurs qui acceptent que trois mots totalisant
cinq syllabes puissent tre traduits par une phrase de neuf mots qui totalisent
quatorze syllabes.
Ma-haboneh : (l"tl:::ln nn, mem, h; h, beth, noun, h), qui est l'architecte? (ou qui est
le constructeur ?). De ma, de l'article ha et de boneh, architecte, constructeur
(l Rois v-18). N'apparat pas dans les rituels du marquis de Gages. Il s'agit de la
forme la plus ancienne et aussi la seule correcte du terme. D'origine
compagnonnique certaine, l'expression (ou plutt la phrase), dont l'hbreu est
correct, apparat ds 1760 dans Les Trois Coups Distincts . C'est elle qui est
recommande par le Tuileur de Lausanne.
Manahem: Il s'agit probablement ici de Menakhem, mais il est possible aussi que ce
soit une dformation de menatskhim.
Manne: Du grec manna (Jean vI-31), traduction de l'hbreu man ('(n, mem, noun, Ex.
xvI-15), suc ou rsine sucre et nourrissante. La nourriture que Dieu fournit aux
Hbreux pendant la traverse du dsert, qu'il fallait consommer sur place et dont
il ne fallait surtout pas constituer des rserves.
Melchissedakh : Dformation de Melkhitsedek (i'U:lr':::I"tl, mem, lamed, kaph, iod,
tsadik, resh, koph) : mon 'roi est juste. Prtre et roi de Salem (la future Jrusalem)
qui accueillit et bnit Abraham (Gen. xIv-18).
LES HBRASMES 125
Melekh (''')3, mem, lamed, kaph) : Roi (Gen. xlV-I).
Menakhem (onl)3, mem, noun, kheth, mem) : consolateur, celui qui apporte la
consolation (2 Rois xv-14).
Menatzchin ou menazchin : Dformations de menatskhim.
Menatskhim mem, noun, tsadik, kheth, iod, mem) : Pluriel de menatseakh
mem, noun, tsadik, kheth), chef, prfet, conducteur. Les 3 600 de la
tradition maonnique et compagnonnique (2 Chr. 11-18). La Bible dit 3 300 dans
1 Rois v-16 et les appelle harodim.
M'habeau : Dformation probable de Mohabon.
Moabon ou Mohabon : (1::11<')3, mem, vav, aleph, beth, noun), un diminutif de Moab ou
Moav. Mohabon tait le fils incestueux de la fille ane de Loth et de celui-ci
(Gen. xlx-36). Dans son utilisation en tant que mot sacr, possible, mais il s'agit
plus probablement et encore une fois d'une distorsion de Ma-haboneh, le mot
donn par le Tuileur du Convent de Lausanne. Gages lui donne la traduction
improbable Lousoit Dieu ou bien rendon lui grace deceque Leparicide est puni
et le dcrit comme tant Le premier Surveillant de notre pre Hiram.
Mohabits : C'est le nom que Gages donne aux habitants du pays de Moab, ou plutt
Moav (::11<')3, mem, vav, aleph, beth). La signification du mot est du pre.
Mothek (plutt motek, i'n)3, mem, tav, koph) : douceur sucre (Jug. Ix-Il).
Nacmarooz : L'auteur a des grands doutes sur l'orthographe de ce mot tel qu'il est
mentionn par Gages, avec la traduction Le matre des matres est veng. Mme
commentaire que pour mac benac et pour mac mac arabac. En tout cas, il ne
ressemble aucun mot hbreu connu. Compos peut-tre de dformations de
nekam et de Bo' oz.
Nekah (i1!1l, noun, kaph, h) : Blessure (2 Rois vlll-28).
Necanord: Dformation de Nicanor dans l'un des degrs de Gages.
Nekam (0i'l, noun, koph, mem) : Se venger, vengeance (Deut. xxxII-35).
Necao necum : Mots cits sans explication par Gages. Voir les deux mots individuellement.
Necao : Dformation de Nekah ou de Nekam.
Necum : Dformation de Nekam.
Nicanor: Se rfre probablement au second livre des Maccabes, concernant
l'histoire des juifs de Palestine pendant la dcennie prcdant le rgne
d'Antiochos IV Epiphane (-175 -164/63). Le livre est le rcit de la rvolte des
juifs contre Antiochos et se termine sur la dfaite du gnral syrien Nicanor en
-161, battu par Judas Maccabe, le hros de l'ouvrage.
Nicanor Sidnay : Mot de passe de l'un des degrs de Gages. Voir les deux mots
indi viduellement.
Oheb Eloah : Au fait, Ohev Eloah (m"l< ::Ii1)(, aleph, h, beth ; aleph, lamed, vay, h) :
aime Dieu, aimant Dieu. Ce mot est probablement une re-traduction en hbreu du
grec philotheos (2 Ti. 111-4).
126 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Oheb kerabah : Dformation d' ohev kerovo (,:1,i' :1nl<, aleph, h, beth ; koph, resh,
beth, vav) : qui aime son prochain, aimant son prochain. Il s'agit sans doute
d'une re-traduction en hbreu du grec philadelphos (1 Pe. 111-8).
Oleb l'eoab: Autre dformation d'Ohev Eloah prsente dans les rituels du marquis de
Gages.
Oleb keraback : Autre dformation d' ohev kerovo prsente dans les rituels du marquis
de Gages.
Oterfeut ou Oterfut : Gages, qui utilise les deux orthographes, dit dans ses rituels que
ce serait le vrai nom de l'un des trois assassins. Nous ne savons pas queUe pourrait
en tre l'origine, mais il ne s'agit pas d'un mot hbreu.
Pahakah : Dformation de pakhad.
Pakhad ('1n!:l, p, kheth, daleth): Terreur, peur, rvrence, crainte, crainte
respectueuse (Deut. xxvlll-66). C'est un autre nom de la cinquime Sephira et
donc, par dfinition, un nom divin. Certains rituels traduisent fautivement par
punition ou chtiment.
Prignan (Gages dit un autre endroit de son rituel Perigniant) : Selon de
nombreuses traditions maonniques, nom d'un tranger qui apparut soudain avec
un chien, avertit Salomon de l'endroit o se trouvait la cachette d'Aviram, le
dernier des trois assassins et y conduisit ensuite neuf matres. De son mtier, il
tait polisseur de marbre dans une plaine prs de Yaffo. Gages l'appeUe non pas
tranger mais inconnu . L'origine de la lgende est certainement
compagnonnique, car ce sont les compagnons charpentiers enfants de Soubise
qui s'appeUent chiens et les mmes compagnons charpentiers enfants de
Salomon qui se disent trangers . Dans le symbolisme compagnonnique il
existe aussi neuf toiles, reprsentant neuf compagnons la recherche d'un
assassin. Quant au nom lui-mme, serait-ce une dformation du Pellinor de la
lgende du Graal? Trs improbable du point de vue tymologique. L'hypothse
la plus probable reste celle d'Etienne Gout, qui pensait qu'il s'agissait d'une
dformation du mot plerin ou, mieux encore, de sa source latine, peregrinus,
dont il faut noter que le sens n'est pas plerin mais tranger.
Pharas ou Phares : Dformation de parash (vn!:l, p. resh, shin) ; tala, expliqua,
rvla, divisa, coupa, se spara, trancha, claircit (Prov. xm-16). Il faut noter que
toutes ces traductions, d'apparence tout fait disparate, ont nanmoins un sens de
dmontage, d'analyse, de dpliage, d'explication dans son sens latin ancien et
qui leur est commun toutes. Gages traduit assez correctement par spars.
Pir: D'aprs Gages, un mot de passe au rite d'Adoption qu'il traduit par Fux.
Origine relle vidente, du grec pyr, pyros.
Schiboulette : Voir schibollete.
Schito : Mot d'origine inconnue que Gages traduit par son fils.
Sethim : Dformation de shittin. Voir acacia.
Shiboleth (n7':1'IU, shin, iod, beth, vav, lamed, tav) : pi de bl, tourbillon et,
traditionnellement, courant d'une rivire. Il existe une relation tymologique
LES HBRAlsMES 127
avec shvil , ~ V 1 , shin, beth, iod, lamed), sentier. Sabil en arabe est le sentier qui
longe les conduits d'eau et les canaux d'irrigation, d'o peut-tre l'origine du
sens traditionnel. Le mot shiboleth avait servi de mot de passe aux guerriers de
Gil'ad dans leur guerre contre les Ephramites, car ceux-ci taient incapables de
prononcer le V1 (shin), qu'ils prononaient s (Juges xn-6). Ceci leur valut de
gros ennuis. Gages donne cette parole, mal prononce par les Ephramites (qu'il
appelle Iphralites ), la forme inexistante schiboulette, qu'il traduit donc
fautivement par il n 'y a pas de bled. Quant skibolette, il est certain que pour
Gages la seconde lettre du mot est bien K et pas H, car dans son manuscrit la lettre
H se retrouve ailleurs dans la mme page, mais crite diffremment.
Shor lavan ('P" "V1, shin, vav, resh ; lamed, beth, noun) : taureau blanc, symbole de
l'innocence, de la force bnfique.
Sidnay: C'est ainsi que Gages appelle le mont Sina ('l'O, samech, iod, noun, iod) sauf
dans une seule et dernire page de son manuscrit. Le sens du mot est falaises.
Maintes autres traductions proposes par les chercheurs sont impossibles
numrer ici. Le Sina est d'abord une presqu'le triangulaire reliant l'Asie
l'Afrique et plus prcisment l'Egypte Isral, borde l'ouest par le golfe de
Suez, l'est par le golfe d'Eilat (ou d'Akaba), au nord par la Mditerrane. Un
mont dnomm Sina s'y trouve, mais on n'est pas du tout certain que ce soit le
bon. Son identification vient de ce que les Arabes l'appelaient Djebel Moussa, le
mont de Mose. Or il s'avre que ce nom tait celui d'un ermite arabe chrtien du
nom de Mose qui s'y tait tabli au Iv" sicle. La Bible elle-mme utilise deux
noms diffrents, Sina et Horev ou Horeb, et donne des indications
contradictoires quant au trajet de l'Exode. Il est trs probable que l'identit et
l'emplacement exact du mont taient dj perdus la fin de l'poque des Rois.
Parmi les emplacements en concurrence se trouvent Djebel Katarina (2640 m),
Djebel Mussa (le Mont traditionnel 2283 m) et Djebel Sirbal (2070 m). Mais il se
peut que le concurrent le plus srieux pour des raisons gographiques et
gologiques soit un petit volcan actuellement teint, le mont Ramon (\035 m)
dans le dsert de Sin (le Nguev actuel). On y trouve les traces archologiques
d'une pratique religieuse ininterrompue (comme il serait normal pour un lieu
aussi sacr) depuis le xvf sicle avant l'EV (donc l'poque de Mose) et jusqu'au v"
sicle avant l'EV. Il faut savoir que rien de tel ne se trouve ailleurs.
Silos si/am abif: On peut la limite deviner de quels mots ce sont des dformations,
mais ce serait par trop spculatif.
Skibollete : Ce mot, que Gages traduit correctement comme pi de bl, est une
dformation de shiboleth. Gages donne cette parole, mal prononce par les
Ephramites (qu'il appelle Iphralites ), la forme inexistante schiboullete,
qu'il traduit donc fautivement par il n'y a pas de bled. Il est certain que pour
Gages la seconde lettre de skibolette est bien K et pas H, car dans son manuscrit la
lettre il se trouve bien ailleurs dans la mme page mais crite diffremment.
Stelke ou Stetke : Gages dit dans ses rituels que ce serait le vrai nom de l'un des trois
assassins. Trs probablement une dformation supplmentaire de Stolkin.
128 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
Stolkin : Son sens exact est inconnu, mais la structure du mot parat smitique. Le
suffixe -IN est le pluriel masculin aramen. Pourrait ventuellement provenir de la
racine SHTL ("n1l7, shin, tav, lamed), planter, ou de SHTLK (i'''n1l7, shin, tav, lamed,
koph), disparatre, s'enfuir, mais il est introuvable dans les dictionnaires. Dans la
tradition, eau courante (ce qui pourrait avoir quelque chose en commun avec la
notion de s'enfuir ou de disparatre). Certains pensent une dformation de
shtaltan (tu"n1l7, shin, tav, lamed, tet. noun), despote, homme autoritaire.
Traditionnellement encore, l'un des trois meurtriers de la lgende maonnique.
Selon une autre tradition et un autre grade, Stolkin surveillait les ouvriers de la
tribu de Benjamin. A encore un autre grade et selon un autre rituel, favori de
Salomon. Il n'existe pas d'quivalent biblique de ce personnage. Gages dit: C'est
Lematre quy trouva le corps denotre respectable Hiram aprais son assasin.
Tevounah (:m:1n, tav, beth, vav, noun, h) : Comprhension, ou encore connaissance
(Ex. XXXI-3).
Tito: Dans une tradition maonnique, mais non dans la Bible, prince des harodim, les
surveillants des ouvriers sur le chantier du Temple; pourtant ce n'est pas un mot
hbreu. Selon Vuillaume il s'agirait d'une corruption de l'hbreu Akhitov, ce qui
est tout fait possible. Selon une autre tradition maonnique, ce serait le
surveillant des ouvriers de la tribu de Nephtali. Pour Gages, ce serait le nom des
doyens des matres paifaits irlandais et favory de Salomon. Il n'existe pas
d'quivalent de ce personnage dans les Ecritures.
Tredh hakadh : Sans doute, et d'aprs le contexte, extrme dformation de Tsedakah
(l"Ii',,:Ir, tsadik, daleth, koph, h) : justice. Transformation fminine du mot Tsedek
(i',,:Ir, tsadik, daleth, koph) : justice, qui a la mme signification. La Kabala utilise
parfois, pour des raisons symboliques, des formes masculines et fminines du
mme mot.
Tubalkin : Selon Gages, le fils de Lamek. Dformation de Touval Can (ri' ":1ln, tav,
vav, beth, lamed ; koph, iod, noun) : fils de Lemech et de Tzilla et descendant de
Cain (pron. Cahine),forgeron de tous instruments de fer et de bronze (Gen. Iv-22).
Certains auteurs traduisent ce nom par possessions mondaines; peu convaincant,
et la signification prcise de ce mot reste l'une des nigmes de l'exgse biblique.
L'interprtation que l'auteur prfre estforgeron boiteux, car Tubai (Touval) est
un terme gnrique trs ancien pour faure, fabricant, faiseur, de la racine
smitique IDL (":1', iod, beth, lamed), apporter, produire. C'est aussi un terme
cananen pour javelot. En arabe, tobal signifie boiteux. Cain, comme l'arabe
qayin, vient du chalden et signifie forgeron, travailleur des mtaux. Les
allitrations avec Vulcain ne sont peut-tre pas, elles non plus, dnues de
fondement, car Touval-Cain fait partie du fonds, commun l'humanit tout
entire, de dieux et demi-dieux chtoniens du feu et des mtaux, boiteux et
souterrains. Noter que les noms des parents de Touval Cain qui, s'ils sont une
concidence (mais y aurait-il de simples concidences dans le texte biblique ?)
sont particulirement bien trouvs: Lemekh,force, sauvage, et Tzilla, ombre.
Yakin (r:l', iod, kaph, iod, noun) : Ferme, stable, tabli, prpar. Une des deux
colonnes que le matre et artisan Khiram, fils de la veuve de Tyr, fondit pour le
LES HBRASMES 129
Temple de Salomon (l Rois vu-21). Aussi le nom du troisime fils de Shim'on,
petit-fils de Ya'akov, Gen. XLVI-IO).
lakinai (')C]':::I', iod, kaph, iod, noun, aleph, iod) : De yakin ; le mot peut tre traduit
comme ma fermet/stabilit, comme Dieu est ferme/stable, comme tabli par
Dieu ou comme prpar, je serai prpar, Dieu est prpar.
Zeomet: D'aprs certaines traditions - et selon Vuillaume -l'un des trois meurtriers de
Khiram. C'est un terme non biblique qui pourrait venir ventuellement de la
phrase ze-hu-met (nl'l)Cm l"IT, zan, h; h, vav, aleph; mem, tav), il est mort, celui-
ci est mort, c'est le mort.
Zequiram, Adiram et Benezard : Des noms des assasins d'Hiram que Gages donne dans
un de ses rituels. Zequiram pourrait tre une dformation de Zacharie. Adiram est
une dformation probable d'Abiram, et Benezard de Ben Ezra, fils d'Esdras.
Zermot : Dformation de Zeomet. D'aprs Gages, l'un des deux Matres qui
retrouvrent le second et le troisime assassin dans le pays de Cette.
Zinent : L'auteur a des doutes sur l'orthographe exacte de ce mot tel qu'il est
mentionn par Gages, avec la traduction Le dernier Soupir de Lame (l'me). En
tout cas, il ne ressemble aucun mot hbreu connu. Il pourrait la limite s'agir
d'une dformation de Zeomet.
Aspects anthropologiques des rituels
du marquis de Gages : initiation
masculine et adoption fminine
Luc NEFONTAINE
L'analyse des nombreux rituels du marquis de Gages permet d'chafauder les
hypothses les plus varies sur la qualit et l'identit de l'auteur ou des auteurs de ces
textes. De la mme faon, elle conduit s'interroger sur la date laquelle ils ont t
rdigs, comme l'ont soulign Pierre Cockshaw et Roland Gillard. Pour la commodit
de la comprhension de la suite du texte, nous ferons dlibrment comme si le
marquis de Gages tait l'auteur et le seul auteur des rituels.
Pour notre propos, il suffira d'indiquer en prambule que les rituels d'adoption
que nous allons tudier constituent un ensemble cohrent dont l'apparat archasant
n'enlve en rien l'impression d'unit littraire et textuelle qui s'en dgage. Le
message que dlivrent les rituels attribus au marquis de Gages est eudmoniste.
L'ide du bonheur tient lieu de viatique pour le maon engag dans les voyages
successifs des initiations. A l'instar de ses contemporains, le marquis de Gages n'a
pas d'autre intention que d'encourager ses frres et ses surs la pratique des vertus.
Ces rituels ont une profonde rsonance anthropologique, ils s'inscrivent dans une
authentique tradition maonnique. Non pas que l'on voudrait voquer ici une
tradition au sens gunonien du terme, ou une hypothtique rgularit. Cela signifie
simplement que l'on y retrouve, peu de chose prs, les mmes formules rituelles, le
mme jeu des questions et rponses que ceux que l'on trouve dans des textes
antrieurs majeurs, savoir deux ouvrages de rvlation et un rituel : le Masonry
Dissected du profane Samuel Pritchard (1730), L'Ordre des Francs-Maons trahis et
le Secret des Mopses rvl de l'abb Gabriel Prau (1744) et le Manuscrit de Mons
(1758). On voit ainsi les nombreuses similitudes entre ces de la premire
moiti du sicle, qui restituent les formules du Rite Franais 1, et les rituels du
marquis de Gages.
Les rituels d'adoption
Cre par des hommes et pour des hommes, la franc-maonnerie d'Ancien
Rgime ne met pas de gants, fussent-ils blancs, pour interdire les femmes dans ses
ateliers. Dj en 1723, les Constitutions d'Anderson stipulent clairement, en l'article
132 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
III (intitul Des Loges ) de leur deuxime partie, consacre aux obligations du
maon: Les personnes admises membres d'une Loge doivent tre hommes de bien
et loyaux, ns libres et d'ge mr et discret, ni esclaves, ni femmes, ni hommes
immoraux et scandaleux, mais de bonne rputation . On sait que cette exclusion
n'est pas l'apanage de la socit maonnique, qu'elle s'inscrit dans le cadre d'une
socit globale largement rfractaire l'ide d'une galit entre l'homme et la
femme, qui tient la femme pour un tre dpendant de l'homme, donc pour une
crature rpute non libre.
Rtrospectivement, avec prs de trois sicles de recul pendant lesquels ona vu
l'mergence d'une franc-maonnerie fminine et mixte. bien en place aujourd'hui
dans le concert des obdiences, il serait ais de taxer la maonnerie d'adoption du
sicle des Lumires de pseudo-maonnerie. L'analyse des rituels du marquis de
Gages montre au contraire que les squences rituliques, les rfrences mythiques et
les scansions des questions et rponses constituent un ensemble cohrent qui n'a que
peu envier au srieux du jeu des rituels masculins, mme si quelquefois pointe la
touche d'un humour typiquement masculin, quelque peu grivois, rempli de
condescendance vis--vis du beau sexe. Gisle et Yves Hivert-Messeca ont-ils pour
autant raison d'affirmer que la maonnerie des dames constitue l'une des
composantes essentielles de la sociabilit aristocratico-bourgeoise de l'Ancien
Rgime 2? Compte tenu du caractre somme toute marginal de la pratique
maonnique fminine, c'est aller vite en besogne. Que cette maonnerie fminine
constitue l'une des composantes de la sociabilit aristocratique et bourgeoise du
sicle, c'est une vidence. Que cette composante soit essentielle tombe beaucoup
moins sous le sens.
Le texte fondateur de la maonnerie moderne est traduit pour la premire fois en
franais en 1742, par le marquis de La Tierce. C'est le mme La Tierce qui constate,
dans son introduction la traduction des Constitutions, le Discours prliminaire pour
servir d'introduction aux obligations, aux statuts et aux rglements des Francs-
maons: Nous ne sommes pas assez injustes pour regarder le sexe comme
incapable du secret. Mais sa prsence pourrait altrer sensiblement la puret de nos
maximes et de nos murs . On trouve l deux prventions communment rpandues
l'endroit de la gent fminine: l'une sous forme de dni, et qui touche l'incapacit
de garder un secret, l'autre relative au danger moral que reprsente la mixit dans un
milieu ferm, ou plus exactement l'intrusion des femmes dans un milieu
exclusivement masculin. On trouvera semblable crainte dans les rituels de Franois-
Bonaventure Dumont. Lors de l'initiation au premier degr, lorsque le vnrable
matre remet au rcipiendaire, comme le veut l'usage issu de la tradition
chevaleresque, deux paires de gants blancs, dont l'une est destine la femme que le
nouveau maon estime le plus, il dit: voici aussi des gants de femme que je vous
donne pour que vous en fassiez prsent celle que vous estimerez le plus et la plus
vertueuse, quoique ce sexe enchanteur croie que nous les msestimons nous ne nous
laissons point de les aimer avec dcence mais point assez pour leur rvler des
mystres qu'elles ne sauraient s'empcher de divulguer .
Dans la maonnerie d'adoption, les tenues rassemblaient des femmes en contact
avec des francs-maons: ce sont les pouses, les mres, les filles, les proches - toutes
INITIATION MASCULINE ET ADOPTION FMININE 133
de la noblesse ou de la haute bourgeoisie - des frres maons qui sont adoptes.
Adoptes, c'est--dire, dans le sens que prend le mot ds le XVlf sicle, traites
comme leurs enfants. Comme le remarque Yves Hivert-Messeca, l'adoption est une
forme ingalitaire de maonnerie mixte 3. Ainsi, l'espace social rserv aux
hommes s'ouvre la cellule familiale, mais ne va gure au-del. En admettant les
femmes de leur famille lors de runions prvues cet effet, les hommes peuvent
juguler leur volont de savoir, encadrer leurs activits, placer sous leur houlette leur
besoin de faire partie de la communaut claire. La maonnerie des dames est
souche sur celle des hommes. La sociabilit intellectuelle des hommes et des femmes
mlangs s'exprime en ce sicle dans les salons, les muses, les lyces, loin du
formalisme des acadmies royales. Elle dborde de partout et touche toute la
Rpublique des Lettres. La maonnerie pouse naturellement les tendances de son
poque. Dsormais, la sociabilit symbolique se vit lors de certaines tenues
maonniques parce que les femmes ne veulent pas tre tenues l'cart de ce
mouvement et parce que les hommes ont trouv l le moyen de ne pas les laisser sur le
parvis du temple tout en conservant leurs tenues exclusivement masculines. Ce
double mouvement tmoigne de la vitalit de la franc-maonnerie des Lumires et de
l'attrait qu'elle exerce sur les lites. Mais aussi: la maonnerie d'adoption constitue
un habile compromis, un subterfuge qui permet de ne pas admettre les femmes tout en
soulevant un coin du voile qui leur montrerait une partie des mystres cachs. Elle
constitue une manifestation de la pratique de l'galit l'poque des Lumires, avec
cette ambigut qui fait que si l'galit entre hommes et femmes est de plus en plus
reconnue thoriquement, elle se heurte, dans le chef de l'aristocratie masculine, sa
mise en place effective.
Les rituels des loges d'adoption du marquis de Gages sont les plus anciens que
nous connaissions. Ils concernent six degrs successifs, appels grades tout au long
du manuscrit. Ils se dclinent d'abord en une srie de trois premiers degrs, les trois
degrs symboliques de la maonnerie bleue, calqus dans leur appellation sur la
maonnerie masculine mais fminiss (l'Apprentie Maonne d'adoption, la Compagnonne
Maonne d'adoption, la Matresse Maonne d'adoption) puis en une succession de
trois degrs nomms la Parfaite Maonne d'adoption ou la Grande Matresse, les
Chevaliers de la Colombe et enfin le Sublime Grade d'Elue ou de Parfaite Maonne,
qui couronne l'difice. Six degrs, c'est peu, considrer l'extravagante profusion de
hauts grades en ce sicle. Ce choix tmoigne de la volont dlibre du marquis de
limiter le nombre de degrs qui vont au-del de la maonnerie bleue, du moins pour
les dames. Car les frres peuvent tre initis jusqu'au dix-huitime degr, celui de
Chevalier Ecossais, sans compter les sept grades complmentaires et non numrots
qui figurent dans les rituels. Il ne faut pas perdre de vue, cependant, que la marquise
de Gages tait initie, sans doute dans les annes 1760, et qu'elle portait le titre de
Grande Matresse, qui est l'appellation du quatrime degr de la maonnerie
d'adoption. On peut en revanche raisonnablement penser qu'elle avait t au-del de
cette initiation.
La maonnerie d'adoption telle que la conoit le marquis de Gages n'est pas, on
l'a dit, un simulacre de franc-maonnerie ou une pseudo-maonnerie. Encore moins
une socit androgyne maonniforme qui singerait les rituels maonniques et
134 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
constituerait une parodie de J'initiation. Il serait malvenu, nos yeux, de taxer cet
ensemble symbolique de para-maonnerie, afortiori si l'on se base sur des critres de
rgularit trangers ou postrieurs au contexte. Le schma initiatique est respect,
tout est l, comme on va le voir: le cabinet de rflexion, dit alors chambre de
prparation, le bandeau, les voyages, le serment, le tuilage, etc. A l'intrieur de cette
structure, Franois-Bonaventure Dumont dveloppe une trame mythique, qui est
entirement biblique. Chaque degr offre une thmatique dont l'exploration se fera au
dtour d'un pisode de la Bible, plus prcisment du Pentateuque et le plus souvent
du Livre de la Gense.
Au premier degr d'Apprentie Maonne d'adoption, cinq coups, qui reprsentent
les cinq chelons de l'chelle de Jacob, sont frapps l'ouverture de la loge. Le signe
du premier degr se fait en portant la main droite sur l'estomac, les doigts carts.
L'ge symbolique est cinq ans. L'attouchement porte la marque d'une certaine
prciosit, dont on ignore si elle est recherche: il se donne en se prenant
rciproquement le petit doigt de la main droite. La prparation l'initiation exige non
seulement que la rcipiendaire, qui a les yeux bands, se dpouille de ses mtaux,
numrs comme tant argent, boucles, pendants d'oreilles, croix, bagues en vue et
tout ce qui est mtaux , mais aussi qu'elle se dchausse. Le frre terrible frappe cinq
fois la porte du temple. Les surveillants se frappent cinq fois sur l'paule. Le
vnrable matre avertit: Madame ou Mademoiselle, vous allez entrer dans une
socit qui n'est fonde que sur la vertu. L'union, la charit et l'obissance en font la
base, il n'y a rien contre les bonnes murs ni contre tout ce qui peut caractriser
l'honneur, la probit, les lois, l'tat et la religion. Sous la conduite du premier
surveillant, ce sont cinq tours de la loge que l'imptrante doit ensuite effectuer, qui
constituent les cinq voyages. Chaque fois qu'elle passe devant le vnrable matre,
elle doit le saluer. Pendant ces voyages, frres et surs font entendre leurs pes
tandis que l'on jette du sel et de la rsine sur un flambeau. Les voyages accomplis, la
rcipiendaire passe sous la vote d'acier, monte l'chelle de Jacob, passe dans l'arche
et parvient au trne. C'est l qu'elle va prter serment, le genou droit pos sur un
compas trac, la main gauche sur le cur, la main droite sur l'Evangile. Lorsque la
nouvelle sur voit la lumire, elle voit les pes de ses frres et surs tendues sur son
estomac. Le sceau de la discrtion consiste baiser cinq fois la truelle. Suit le discours
de l'orateur, qui rappelle que No a t le premier maon, que la maonnerie des
dames est fonde sur le travail de No, sur la vertu et sur l'obissance. L'instruction
du grade reprend videmment la mme thmatique. Au gr des questions et rponses,
la maonnerie est prsente comme cole de vertu, l'arche de No n'est rien d'autre
que l'homme agit par les passions, la raison doit tre le pilote de l'me . Les
devoirs d'un maon ou d'une maonne sont obir, travailler et se taire. On
retrouve les mmes thmes dans les rituels de la maonnerie bleue.
Le deuxime degr de Compagnonne Maonne d'adoption tourne autour du
thme de la pomme. Le signe du degr consiste porter le petit doigt (l'auriculaire) de
la main droite dans l'oreille. L'attouchement consiste prsenter le poing ferm,
comme s'il enserrait une pomme; la rponse se donne en prenant le poing ferm dans
la main. La batterie tient en trois frappes de cinq coups. Comme il se doit, l'initiation
ce grade ne se fait pas les yeux bands. On demande par contre la rcipiendaire de
INITIATION MASCULINE ET ADOPTION FMININE 135
se dpouiller de ses mtaux et d'ter sa jarretire droite. Lors de l'initiation, le frre
terrible frappe trois fois cinq coups sur la porte. En guise de voyages, la rcipiendaire
effectue trois fois cinq tours de la loge. Le serment va se prter sur la Bible. Le
vnrable matre demande l'apprentie maonne de rpter aprs lui : Moi, une
telle ... , je promets en prsence des Frres et Surs ici prsents, de garder aussi
fidlement envers les Apprentis qu'envers les profanes les secrets qui vont m'tre
rvls et je promets de coucher cette nuit avec ... . Le vnrable matre s'arrte
brusquement ce moment fatidique et poursuit: Voyez ma Sur avant d'en dire
davantage si vous n'avez aucune rpugnance finir votre obligation, il est encore
temps de vous ddire. Je pourrais vous nommer quelqu'un qui alarmerait, peut-tre,
votre modestie. Mais si vous faites tant que d'achever, il faudra de force tenir votre
parole. Voyez donc si vous voulez vous ddire . Le suspense est intense, mais la
chute inattendue. Le vnrable invite en effet la sur rpter aprs lui: Je promets
de coucher cette nuit avec la jarretire de l'Ordre si le Trs Vnrable me trouve digne
de la recevoir . Il reste au matre s'acquitter de sa tche, passer la jarretire puis
couper en deux, l'aide d'une truelle, une pomme dont il retire les ppins et qu'il
donne manger la rcipiendaire. S'il prend soin d'ter les ppins, c'est que les
ppins de pomme sont le germe du fruit dfendu . La discrtion, l'observance du
silence de la part des maonnes constitue pour les frres l'obsession du moment. Dans
le catchisme de la Compagnon ne, la question Comment apprend-t-on une femme
se taire? appelle la rponse En la faisant Maonne ...
Au troisime degr, celui de Matresse Maonne d'adoption, la batterie est de
cinq fois cinq coups. Au signe qui consiste se frotter le ct du nez avec l'index
droit, on rpond en se frottant le sourcil gauche avec l'index gauche. Pendant la
crmonie d'initiation, l'imptrante doit se laver les yeux, la bouche,les oreilles et les
tempes avec de l'eau, symbole de purification. Avec le ciseau et le marteau qui lui
sont remis, elle est invite frapper cinq fois cinq coups sur une bote blanche en
forme de pierre, de laquelle le premier surveillant tire ensuite un cur enflamm,
signe du zle pour la maonnerie dont doit faire preuve la sur et de la discrtion.
Au terme des rituels des trois premiers degrs, il est prcis que, galanterie
oblige, les dames ne paient que cinq louis d'or pour leur initiation tandis que les
messieurs en payent dix. Mais c'est aux dames qu'il revient de servir le repas.
Soucieux de prserver le secret, le marquis de Gages ajoute: On ne peut, sans
manquer son serment, communiquer ces grades qui que ce soit, pas mme sa
femme sans assembler une Loge. A moins que d'tre pourvu du grade de Rose-Croix
et Parfait Maon, Chevalier Chrtien. Alors l'on a le privilge de le communiquer aux
Dames sous serment, les connaissant discrtes. Mais il faut prendre garde ce
charmant sexe pour la plupart sducteur et trompeur .
Le quatrime degr, celui de la Parfaite Maonne d'adoption, surnomme la
Grande Matresse, tourne autour de l'pisode biblique de Joseph vendu par ses
frres. La dcoration de la loge est similaire celle du troisime degr. On ajoute un
arc-en-ciel lumineux, une montagne couverte d'un rayon de lumire. Le bijou est une
bague en chelle (c'est l'chelle des sept vertus), avec un petit soleil au centre. Le
rituel de rception est marqu par le chiffre 4. On frappe quatre coups, les voyages
sont au nombre de quatre, le vnrable constitue la maonne par quatre coups.
136 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
En cas de parjure, de manquement au serment du secret, point de gorge tranche,
mais cette infamie publique: Au cas d'infraction, je consens de passer pour la plus
indiscrte de notre sexe, de ne plus tre admise dans aucune socit respectable et
d'tre regarde comme la plus mprisable de toutes les femmes . Le catchisme du
grade pose la question Qui vous a induit vous faire Maonne? qui appelle la
rponse La curiosit si naturelle aux femmes ...
Le cinquime degr est celui des Chevaliers de la Colombe. La loge est dcore
en rose et vert, elle est claire de sept lumires. Sept est le chiffre du grade. On
frappe sept fois dans les mains, deux fois trois coups successifs puis un coup lent. On
frappe semblablement la porte. Les voyages sont au nombre de sept. Le matre
reprsente No. La colombe, symbole de la douceur avec laquelle on doit couter la
vertu , sera reprsente, avec dans son bec une branche d'olivier. Il y aura mme une
colombe vivante sur l'autel du vnrable matre.
Le sixime et dernier degr, le Sublime Grade d'Elue ou de Parfaite Maonne,
qualifi de point parfait de la Maonnerie , voque et figure les tombeaux d'Adam
et d'Eve. Il est prcis que la dcoration de la loge doit tre lugubre. A l'ouverture de
la loge, il y a un renversement des rles surprenant, au sens o ce sont les frres qui
semblent dsormais soumis aux surs. En effet, alors que les surs s'assoient, les
frres restent debout, y compris le vnrable. Ce dernier va s'agenouiller aux pieds de
la grande matresse et lui demander: Trs Respectable Matresse, toutes les
Maonnes sont rassembles dans le Temple des lues et l'entre en est interdite aux
profanes. Consentez-vous que nous commencions nos Travaux?. Le rituel
rythmique gagne encore en sobrit: dsormais, il suffit d'un seul coup de maillet
pour ouvrir et fermer les travaux; un seul coup est frapp la porte lors de la
crmonie de rception.
Aussi convient-il de s'interroger sur l'arithmologie dploye dans la maonnerie
d'adoption du marquis de Gages, qui ne laisse pas de dconcerter. Les trois premiers
degrs sont construits sur le canevas du nombre 5, pourtant caractristique du degr
de compagnon dans la maonnerie masculine. Du premier au troisime degr, on
passe successivement de 5, trois fois 5 puis cinq fois 5. Il y a donc l une cohrence
vidente. Aux trois degrs suivants, on passe de 4 7 pour finir par le nombre 1.
Difficile d'y trouver une logique croissante, une symbolique ascensionnelle. On peut
comprendre que le nombre 1 vienne clturer l'difice: si 1 est symbole du
commencement primordial, il est tout autant l'archtype de la fin, le retour l'unit et
la totalit. Mais pourquoi les autres nombres, et dans cet ordre prcisment? Sans
entrer dans des considrations sur la symbolique des nombres - exercice que nous
n'accomplirons pas ici -, il est difficile d'expliquer la succession dsordonne et le
choix arbitraire du 5, du 4 et du 7. Certes, le quatrime degr hrite du nombre 4, c'est
peut-tre logique. Mais il n'est pas sr du tout que ce soit ce type de logique qui ait
prsid au choix de ce nombre... -
2. Quelques remarques sur les rituels des loges bleues
L'ensemble des rituels de tous les degrs s'ouvre par un court et cinglant avis
aux mauvais maons , qui vaut d'tre cit:
INITIATION MASCULINE ET ADOPTION FMININE 137
Messieurs comme vous ne connaissez notre Art royal, qu'envelopp d'allgories que
votre esprit grossier, ou votre peu de zle n'a pas encore su dchiffrer, je ne m'tonne
point si par votre ignorance vous dshonorez le beau nom de maon, celui qui veut
tre nomm ainsi doit avoir des vertus que vous n'avez pas, tachez de les acqurir,
sans doute faut-il que je vous les cite pour que vous soyez du nombre des bons.
Ce que le marquis de Gages stigmatise d'emble, ce sont l'ignorance et les vices.
Ce qu'il exalte, ce sont la connaissance et la pratique des vertus. L'emploi du terme
allgories ne doit pas surprendre, d'autant moins qu'il faut ici les dchiffrer. Le
mot est alors synonyme de symbole ou de mtaphore . Que la franc-
maonnerie doive rendre les hommes plus vertueux, qu'elle les incite remplir leurs
devoirs envers le Grand Architecte de l'Univers, les gouvernants et le prochain, ce
sont l des prceptes qui figurent ds le dbut, avant mme les rituels, dans les
rgles fondamentales de la franche Maonnerie labores par le marquis de
Gages. Il s'agit d'agir de manire civile et polie , de mener une bonne vie
honnte rgle et conforme la bonne morale . Comme le dira le catchisme du
troisime degr, les maons s'occupent construire des cachots pour les vices et
lever des Temples la vertu .
Le marquis de Gages restitue le rituel d'ouverture des travaux et le rituel de
rception au grade d'apprenti. Rien que de trs traditionnel dans le droulement des
tenues, aucun objet d'tonnement non plus pour nos esprits contemporains. Sauf
peut-tre dans les preuves qui marquent les voyages. Le marquis de Gages
mentionne que dans certaines loges on fait voir au candidat une planche remplie de
clous sur laquelle il devra sauter d'une chaise, les pieds dchausss. Pendant qu'il
monte sur la chaise a lieu la substitution: on remplace subrepticement la planche de
vrais clous par une planche aux clous de cire noire. Notre marquis use d'un mme
procd. A l'issue du troisime voyage, il est demand au rcipiendaire de s'armer
de force et de patience . Le vnrable matre demande au premier surveillant si le
fer est chaud et au candidat s'il accepte qu'on le marque sur l'paule du sceau de
Salomon, comme le veut la coutume. La chaleur d'une pelle rougie passe alors tout
prs de son corps. Aprs quoi, c'est un morceau de glace qui lui est appliqu ... On
imagine que l'effet de surprise est total. Le mme subterfuge est employ au
deuxime degr. Le vnrable matre dit au futur compagnon qu'il doit signer de son
sang son engagement. On lui fait voir un verre teint de sang, on lui applique la pointe
du compas sur sa poitrine, le vnrable s'empare d'un marteau et demande au
rcipiendaire s'il peut tirer du sang de son cur, rput le plus pur. Alors, dit le rituel,
le Matre frappe doucement trois petits coups en disant Force, Sagesse et Beaut. Le
verre se trouve sous la pointe du compas quoi qu'il ne doive point sortir du sang
puisque ce n'est que pour intimider le Rcipiendaire ... Nous nous trouvons donc
devant un ensemble de ritmes mis en uvre pour impressionner le rcipiendaire.
Bien sr, on pourrait, bon droit, se gausser de ces pratiques dont le caractre puril
est difficilement contestable. Qui n'a connu semblable mise en scne lors de soires
autour d'un feu de camp? Cependant, tous ces lments ludiques font pleinement
partie du jeu initiatique et fonctionnent bel et bien. Point de psychodrame ici, puisque
chacun joue le rle qui lui est assign. La dramaturgie s'intgre dans une fiction
ludique apte agir sur le vcu de l'initi 4. Ce dernier est pouss dans ses
138 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
retranchements, mais le rideau s'est ouvert auparavant sur un spectacle, ce dont
chacun est conscient.
Terminons par un autre aspect tonnant. Le catchisme du deuxime degr porte
des traces d'un antismitisme chrtien avant que d'tre maonnique. On demande que
l'on donne le mot de passe et on explique comme suit pourquoi la passe est donne:
C'est que du temps des guerres dans la Palestine les Chevaliers Maons se runirent
aux chevaliers de Saint Jean de Jrusalem contre les Isralites, peuple infidle et
barbare, qui tchaient, les nuits sous apparence d'amiti, de surprendre nos postes
pour les gorger . Voil la marque d'un antismitisme rpandu au sicle des
Lumires S, commencer chez Voltaire. A ce que l'on sache cependant, les loges du
marquis n'excluaient point les juifs de leurs travaux, comme c'tait alors le cas en
Allemagne.
Il n'est pas indiffrent non plus de relever que les rituels du marquis font de temps
autre rfrence No. Dj dans la deuxime dition de ses Constitutions (1738),
Anderson faisait du maon un vritable Noachide . En reprenant son compte la
thmatique de No, le marquis de Gages dessine le visage d'une maonnerie thiste
certes, mais aussi universaliste. Selon la tradition rabbinique, les lois noachides
constituent sept principes universels antrieurs la rvlation de la Torah et la
Halakhah, susceptibles d'tre partags par les juifs, les chrtiens et les musulmans.
Avant la rvlation abrahamique, No pose l'interdiction du blasphme, le rejet de
l'idoltrie, la prohibition du meurtre, de l'inceste et du vol, l'interdiction de manger
de la chair d'un animal vivant et enfin la valeur de la justice civile. Le noachisme est
ce thisme rconciliateur des religions et des dnominations diversement reprsentes
dans les loges, cependant que, dans un contexte largement chrtien, l'athisme ne
trouve pas alors de justification.
Notes
1 Dans son Histoire du Rite Franais au XVIII' sicle, Paris, Editions maonniques de France, 1999,
Ludovic Marcos a compar les trois documents prcits avec le Rite Franais tel que codifi en 180! dans
le Rgulateur.
2 G. et Y. HIVERT-MESSECA, Comment la franc-maonnerie vint auxfemmes. Deux sicles defranc-
maonnerie d'adoptionfminine et mixte en France. /740-/940, Paris, Dervy, 1997, p. 386-387.
, Y. HIVERT-Mf.s5ECA, Discours fminin et fministe en loge au 18' sicle en France , dans Della.
Rassegna di cuttura mas.wnica, Turin, novembre 1999, n 52, p. 55.
Voir B. DEcHARNEux et L. L'initiation. Splendeurs et misres, Bruxelles, Labor, 1999
(coll. Quartier libre).
> Voir L. NEFONTAINE et l-Ph. SCHREl8F.R, Judasme et franc-maonnerie, Paris, Albin Michel, 2000.
Les doctrines des rituels
ou la voie de la prudence
Baudouin DECHARNEux
Introduction
L'tude des conceptions philosophiques, voire des doctrines, qui traversent les
textes et rituels issus des diffrents courants de la franc-maonnerie en est encore ses
balbutiements. Premirement, la focalisation des recherches historiques sur les
sources a largement contribu la marginalisation de leur porte philosophique;
deuximement, une certaine conception du secret, errone selon nous mais encore
vivace, a entran l'occultation du contenu philosophique des rituels et discours de
circonstance au profit de la forme, juge moins dangereuse et, pour tout dire, plus
confortable; troisimement, l'volution des ides au sein de la maonnerie librale a
conduit au rejet parfois volontaire, souvent tacite, de rituels ou discours appartenant
un pass dont les chantres de l'athisme et les aptres du positivisme font volontiers
l'conomie.
Pour faire bref, les contenus doctrinaux des anciens rituels sont aujourd'hui
perus comme une sorte de vieux parent indsirable dont on ne souhaiterait ni la
prsence encombrante, ni l'hritage sans valeur. Le tableau serait inachev si on ne
pointait le caractre drangeant de ces anciens rites qui apparaissent dans les milieux
croyants comme une sorte de gnose aux contours indcis, attestant d'une part des
origines religieuses de certaines ides maonniques et d'autre part de la diversit
doctrinale d'un certain christianisme qu'on se plat imaginer comme unitaire sous
l'Ancien Rgime. Entre le secret maonnique et le regret chrtien, il reste peu de place
pour le philosophique. Ce n'est donc pas le moindre mrite de l'quipe regroupe
autour de Pierre Cockshaw et Roland Gillard que d'avoir transcrit et comment une
grande partie des rituels des loges prsides par le marquis de Gages. Nous disposons
ainsi d'une mine de renseignements sur les aspects religieux et philosophiques de
rituels jusqu'alors peu connus.
Du point de vue mthodologique, plusieurs remarques sont indispensables avant
d'aborder les grands axes philosophiques qui semblent traverser ce corpus
maonnique. Tout d'abord, comme on le sait, le contenu des rituels n'implique pas
ncessairement l'adhsion systmatique des participants aux doctrines qu'ils
140 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
vhiculent. Entre le rite et sa rception, il est des amnagements que nous mesurons
mal, attendu notre ignorance des ides philosophiques des protagonistes, nous
pouvons tout au plus nous rfrer aux ides philosophiques du temps. La franc-
maonnerie de cette priode n'est pas exclusivement compose de philosophes ou de
thologiens soucieux de polir les contenus philosophico-idologiques des rites. Si
elle se pique d'tre une socit aux assises philosophiques solides, les rcents travaux
de P. Boutin consacrs la figure de Desaguliers vont clairement en ce sens en ce qui
concerne sa fondation historique, sur le terrain comme on le dit aujourd'hui, il s'agit
plus d'une philosophie comprise au sens large du terme que d'une axiologie de
principes savamment organise. Les rites sont conus pour fdrer, ils revtent
souvent un caractre consensuel, voire htroclite, s'embarrassant assez peu de la
compatibilit et de l'organisation conceptuelle des ides, cherchant l'adhsion plutt
que la dmonstration. En ce, il convient plutt de parler d'aspects thologiques que
de doctrines tablies.
Ne rien penser pour mieux avancer?
Certaines indications attestent que ds le premier degr, l'appartenance la
religion catholique apostolique et romaine ne semble pas requise. On s'informe du
nom, de l'ge, de la qualit et de la religion du profane et on transmet s'il est
catholique apostolique et romain ou non. C'est la puret des sentiments, le zle, le
courage et la volont sincre d'appartenir l'honorable compagnie qui sont les
motifs avancs pour y faire entrer un nouvel adepte. La marque, toute symbolique par
le feu, se fait par le sceau de Salomon, figure biblique suffisamment commune aux
diverses traditions religieuses pour permettre tout et chacun d'accepter cet
engagement 1. A priori donc, il ne faut rien penser de particulier, il faut simplement
accepter d'en passer par des preuves, endurer avec patience, tre sincre et s'engager
par un serment.
Ceci peut paratre minimaliste mais correspond assez bien aux usages des socits
initiatiques construites 2. Il faut toutefois prciser cet endroit que la notion
d'initiation est un regard contemporain sur ces rites qui se prsentent comme une
rception . En effet, la caractristique de ces pratiques initiatiques est
premirement de capter le rcipiendaire par le rite donc par une forme de praxis ,
deuximement, de surdterminer l'oralit par rapport l'criture. Les rites, leur
droulement, les discours sont conus pour tre dploys dans un cadre o l'oralit est
premire, toute forme d'crit est partant secondaire, voire volontairement lapidaire ou
lacunaire. Aussi, l'absence de doctrines au sens classique n'est pas pour surprendre;
de mme, la prsence de philosophes, d'hommes de lettres, de thologiens, n'entrane
pas du mme coup l'existence de doctrines. Il est assez tonnant de constater que cette
lacune philosophique a constitu et constitue encore un des attraits de la franc-
maonnerie car elle autorise la libert d'interprtation des rites et cre une sorte de
mdiation entre les contenus des rites (religieux, philosophiques, mythologiques,
etc.) et la conscience des membres de l'association. Aussi ce qui peut paratre une
faiblesse philosophique permet de fonder la rencontre de personnes ayant des
conceptions philosophiques diverses sur des bases minimales. Il n'en reste pas moins
que les rites sont orients selon leurs spcificits intrinsques.
LES DOCTRINES DES RITUELS 141
Jhovah ou le Grand Architecte
Au fil des grades les choses prennent de l'ampleur. Il ne peut tre question ici de
passer en revue l'ensemble des rituels, quelques moments significatifs suffiront pour
mesurer le foss doctrinal qui spare la rception au grade d'apprenti des grades
suprieurs. Ds le deuxime degr, la mythologie chevaleresque s'empare des rituels
et les allusions la divinit se rptent. Ainsi on apprend avec une certaine stupeur
que c'est ( ... ) du temps des guerres en la Palestine (que) les Chevaliers Maons se
runirent aux chevaliers de saint Jean de Jrusalem contre les Isralites, peuple
infidle et barbare ... (J, p. 27), que saint Jean fut le premier prcher la vertu et la
charit (l, p. 28) et au grade de Matre que Jhovah, l'ancien mot de passe suppos des
Matres avant le meurtre d'Hiram, signifie Grand Architecte . Cette dernire
allusion semble le pivot idologique du 3
e
degr, car une fois cette quation
discrtement pose dans le catchisme du grade, on est imperceptiblement amen
une relecture de sa lgende, qui de la faute de Salomon la mort d'Hiram, s'impose au
rcipiendaire. Il s'agit bel et bien d'une interprtation libre du Ttragramme qui
inflchit la narration biblique dans le sens d'une lecture maonnique crypte.
Les assassins d'Hiram ou la volont de Dieu accomplie
Dans les grades suprieurs, cette lecture des Ecritures Saintes sous l'angle
particulier de la chose maonnique s'accentue imperceptiblement. Ds le grade de
Matre Parfait, il est enseign au matre qu'il est une pierre vive (II, p. 6) inscrite dans
trois cercles symbolisant la divinit ternelle. Au degr de Matre Irlandais (Y grade),
la lettre G inscrite dans un triangle est interprte comme God, savoir Dieu et
Grand gomtre , car Dieu est comme le Grand Gomtre et le Premier Architecte de
l'Univers .
Le mme Grand Architecte favorise la vengeance du meurtre d'Hiram au 6
e
degr,
ce qui semble une premire trace de son activit providentielle dans le monde selon
les rituels. C'est ainsi que le Dieu gomtre devient peu peu un Dieu personnel qui
semble passablement expditif en matire judiciaire; le rite d'Elu des neufs accentue
cette prdisposition la vengeance en y associant Salomon et le roi de Tyr, toutefois
on y concde que la raison maonnique d'Etat qui devrait, selon le rituel, conduire
l'excution d'un profane ayant surpris la conversation des puissants monarques,
peut tre dpasse. Toutefois, le zle du nophyte conduisant par aprs au meurtre les
frres qui demandent grce peut tre pardonn car l'acte de vengeance est juste ...
L'Elu des 15 est appel par le Trs Respectable aux mmes dispositions d'esprit
lorsque celui-ci affirme: Puisque nous avons veng la mort du Trs Respectable
Hiram Abif par la punition de ses malheureux assassins, nous devons tre satisfaits et
chercher des plus grandes lumires . C'est manifestement le contenu mythologique
du rite qui est premier, le rite se donne et une rflexion est suppose se dployer sa
priphrie.
Vers la Nouvelle Loi ou le chemin des roses
Au 10< degr, l'initi au grade d'Apprenti Ecossais, dcouvre qu'il s'est engag
dans la voie de la Nouvelle Loi et, genoux, va prter serment non sur la Bible
mais sur le Saint Evangile. Il apprend ainsi que saint Jean Baptiste fut l'origine de la
142 lE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
premire loge cossaise qui se tint au bord du Jourdain lors du baptme de notre
Seigneur Jsus Christ ; pour faire bonne mesure, le rituel soutient ici que les trois
personnes de la Sainte Trinit prsidaient cette noble assemble. Dans la foule, le
baptme et le Saint Sacrement de l'eucharistie sont considrs comme les
sacrements cachs par les allgories de la mer d'airain et des douze bufs. Enfin les
choses rentrent dans l'ordre, le christianisme reprend pied dans les rituels qui
jusqu'alors n'taient que fort alIusifs en matire de dogmatique (II, p. 57). Le
compagnon cossais ne regrettera pas son voyage car au travers de l'toile
flamboyante, il verra la gloire du Sauveur et la puissance de la Sainte Trinit.
Au XVIII" degr, Chevalier Ecossais, les alIusions symboliques au calvaire se
multiplient tandis que l'affirmation de la mort de Jsus pour la rdemption du genre
humain est avance (III, p. 19). Du Grand Architecte au Dieu sauveur (et donc
personnel), on oserait dire tout est accompli . Il n'est donc gure tonnant que m
par un dynamisme vengeur qui semble fort louable, le Grand Chevalier d'Orient la
faon napolitaine voit le sang du juste vers en la Sainte Cit de Jrusalem et
dsire le venger et dire j'ai vu et veng (III, p. 42). Tel le Plican qui, en bonne
allgorie, donne son sang pour nourrir ses petits, le Chevalier doit se souvenir que le
Grand Architecte a vers son sang prcieux pour nous et qu'en consquence tout
Chevalier doit verser le sien pour lui et pour ses frres (lU, p. 43). La grande affaire est
donc maintenant de dfendre les temples du Grand Jhovah. L'expression ne trompera
pas les amateurs du genre, le flou est savamment entretenu quant la nature de ces
temples. Le Temple, mais alors pourquoi un pluriel ? Les temples maonniques, mais
alors pourquoi Grand Jhovah et pas Grand Architecte, mme si la traduction de
Jhovah est suppose nommer le Grand Architecte? Les temples protestants, mais
alors que viennent faire les figures de la Trinit? Au lecteur de faire son choix,
thologie et prudence font bon mnage dans les rituels du marquis 1.
Le Grand Elu ou le Chevalier Saint ou la conversion intrieure
Si les rituels du marquis de Gages oscillent sans cesse entre Ancien et Nouveau
Testament, le rituel de Grand Elu ou Chevalier Saint est un appel la conversion.
Aprs la destruction du Temple de Jrusalem (alIusion au sige suivi de la mise sac
en 69-70), plusieurs juifs embrassrent le Christianisme et voyant qu'il n'y avait
rien dans l'Ordre qui ne fut conforme aux pratiques les plus exactes de l'Evangile, ils
communiqurent leurs secrets plusieurs chrtiens en qui ils reconnurent les qualits
et ne formrent avec qu'une mme socit et s'unirent comme Frres vivant ensemble
tous leurs biens en communs (DI, p. 51). A ce grade, le Frre se fait reconnatre comme
chrtien car le rituel par la lgende du grade entrane ipso facto sa conversion. La
religion chrtienne, dit en effet le texte, doit tre si profondment grave dans mon
cur que rien de mondain ne doit tre capable de l'en arracher. On le voit, ce rite est
particulirement important du point de vue thologique car il montre le cheminement
du maon depuis les grades infrieurs jusqu'aux suprieurs en accentuant l'ide d'une
spiritualisation du temple, savoir la comprhension de la porte exacte des rituels de
vengeance que nous feignions tout d'abord de prendre au premier degr 4.
Ainsi, l'allgorie des derniers grades est rvle comme suit: Le Temple ancien
de Jrusalem o habitait la Majest divine se rapporte l'homme qui doit tre le
LES DOCTRINES DES RITUELS 143
Temple du Saint Esprit. Le Grand Architecte de ce Temple est notre me qui doit rgler
et conduire toutes ses actions par l'inspiration divine, et pour les mriter, tre exempte
de remords. Les compagnons qui l'attaquent sans cesse pour lui ter la vie seront
ports au vice dont nous sommes le plus souvent vaincus et qui nous cause par ce
moyen la mort de l'me (III, p. 52). Ainsi les derniers degrs enseignent le
redploiement de la mythologie maonnique sur le plan intrieur, rvlant du mme
coup la porte essentiellement symbolique de l'enseignement. Le Chevalier du
Temple peut donc prter son serment sous la forme d'une prire (III, p. 61), il ne partira
pas en croisade pourfendre les lointains Sarrasins, ce sont ses passions qui sont le
vritable enjeu du rite s.
Le Grade de Chevalier de l'Aigle ou du Plican, un rituel prudent
Pour classique que puissent paratre les aspects thologiques des rituels que nous
venons d'voquer, il n'en reste pas moins que pour le temps, ils manifestent un esprit
assez critique. Ils se prsentent sous la forme d'une gnose progressivement rvle.
L'adepte y dcouvre d'abord la symbolique du Grand Architecte, il l'identifie
progressivement comme issue de l'Ancien Testament, enfin il reconnat la nouvelle
Alliance comme la forme plus acheve de l'initiation. La forme de christianisme
voque n'est en fait pas claire. On peroit l'influence directe du catholicisme dans la
formulation mais le rite de rception ainsi que les serments n'entranent pas
ncessairement pareiIle adhsion.
Le Grade de Chevalier de l'Aigle et du Plican dit de Rose-Croix verrouille
prudemment le systme en soutenant qu' ce grade on exige que tous soient des
sujets catholiques apostoliques et romains car tous les autres grades peuvent tre
communiqus toutes les opinions qui ont la connaissance des anciens temples. Mais
celui-ci ne peut tre donn qu'aux hommes soumis la nouvelle Loi, de bonne vie et
bonnes murs ... (IV, p. 10). On s'en doute, c'est ce grade que la Parole est retrouve
et que l'intriorit spirituelle rejoint l'extriorit religieuse. Aussi, le premier Rose-
Croix fut naturellement Jsus, ses surveillants les saints Pierre et Paul, et il va de soi
que Notre Saint Pre le Pape, Maon ou non, est le chef de ce Chapitre et l'on doit
tirer sa sant.
Alors catholiques les rituels du marquis de Gages? Sans doute dans l'esprit, mais
on leur concdera cette tolrance nouvelle qui autorise la prsence tous les degrs
autres que le grade de Chevalier de l'Aigle et du Plican, de frres ne partageant pas
cet engagement religieux. Pire sans doute aux yeux des conservateurs, ces mmes
pouvaient selon un rite sensiblement diffrent initier aux grades i.nfrieurs.
Conclusions
Nous proposons cinq remarques en conclusion de cette rapide approche des
rituels du marquis de Gages.
1. Les rituels du marquis de Gages se prsentent du point de vue thologique comme
une gnose qui rvle aux initis, mesure de leur avance dans l'Ordre, des vrits
religieuses juges suprieures.
144 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
2. La premire tape est la reconnaissance d'un principe directeur de l'Univers
nomm Grand Architecte. Au fil de son cheminement, l'initi dcouvre l'ancrage
vtro- et puis no-testamentaire de la foi, enfin il est exhort la conversion au
christianisme, mais celle-ci revt essentiellement un caractre intrieur et moral.
3. L'orientation des rituels est catholique mais elle n'exclut pas la prsence de frres
partageant d'autres opinions. En raison du principe de base qui veut qu'on ne
puisse s'engager par serment si on ne partage pas les convictions religieuses
contenues dans la formule du serment, la cl de vote de l'difice demeure
catholique, toutefois, les bons maons depuis le temps de ce rite ne btissent
plus que des ouvrages spirituels (IV, p. 31).
4. Corrlativement au dernier point, c'est l'ide d'un chemin intrieur, d'un ouvrage
spirituel, de la pratique des vertus, qui est vhicule systmatiquement par les
rites, comme si la religion tait affaire prive, comme si le sujet devenait premier
par rapport la communaut des croyants. Aussi, les rites qui semblent chargs
d'esprit de vengeance ou qui affichent la volont de dfendre la vraie foi doivent-
ils en dernire analyse tre ravals au niveau de l'initi lui-mme et du combat
qu'il doit livrer ses passions.
5. En consquence, il nous semble pouvoir soutenir que l'organisation des rituels
rpond un impratif de prudence en matire tant politique que religieuse. Ils
misent essentiellement sur le travail intrieur des puissants ou des faibles esprant
gnrer un monde meilleur pour peu que les hommes acceptent de cheminer. Ils
invitent penser et chercher librement tant que cette recherche ne se dploie pas
sur le plan social autrement que par la Justice et la Charit. Bref, comme le dit le
Grade de Chevalier de l'Aigle et du Plican, une affaire de Temprance, de
Prudence, de Justice, de Foi, d'Esprance et de Charit.
N'tait-ce pas la seule voie possible en ces temps o le despotisme se piquait
d'tre clair?
LES DOCTRINES DES RITUELS 145
Orientation bibliographique
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ID., Jean-Thophile Desaguliers, Un Huguenot, philosophe et juriste, en politique, Paris, 1999.
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B. V AN DER SCHELDEN, La Franc-Maonnerie sous le Rgime Autrichien (1721-1794), Louvain,
Librairie universitaire, 1923.
Notes
J Par ailleurs, on observe que les ratures revtent souvent un caractre idologique. Toutefois,
faute d'infonnations prcises, on est rduit sur ce point la prudence.
2 Baudouin DECHARNEUX et Luc NEFONTAINE, L'initiation, Bruxelles, Labor, 1999.
, Voir Luc NEFONTAINE, Le protestantisme et la franc-maonnerie: des chemins qui se
rencontrent, Genve, Labor et fides, 2000.
Sur la spiritualisation du temple, nous renvoyons notre article De l'Isral historique au
judasme universel: histoire religieuse de l'annexion territoriale de l'Univers JO dans La construction
religieuse du territoire, L' Hannattan, p. 55-65.
, Sur mythe et symbole en gnral: Baudouin DECHARNEUX et Luc NEFoNTAINE, Le symbole, PUF,
Que sais-je?, 1998.
Conclusions : le marquis de Gages
et ses rituels
Alain DIERKENS
Franois-Bonaventure-Joseph Dumont (1739-1787), marquis de Gages, a connu
une vie peu commune 1. Comme l'a d'emble rappel Herv Hasquin, cet aristocrate
hennuyer a, trs jeune, hrit des titres et de la fortune de son pre et de son oncle; son
mariage avec une cousine germaine lui a permis non seulement d'augmenter sa
considrable fortune foncire et de favoriser l'essor de sa carrire politique, mais
encore de connatre les milieux maonniques franais 2. Vnrable matre de La Vraie
et Parfaite Harmonie Mons, il est, grce au comte de Clermont, investi en 1765 de la
fonction de grand matre provincial pour la Flandre, le Brabant et le Hainaut, au nom
de la Grande Loge de France. En 1770, confront aux conflits lis l'organisation
europenne de la franc-maonnerie, il prfre se tourner vers Londres et se voir
attribuer par les dignitaires de la maonnerie anglaise la fonction de grand matre
provincial pour les Pays-Bas autrichiens. Sous sa grande matrise (de 1770 1786),
vingt-trois loges sont cres aux Pays-Bas autrichiens.
De temprament cosmopolite (comment aurait-il pu en tre autrement si l'on
pense son histoire personnelle et ses relations familiales ?) et internationaliste, le
marquis de Gages n'a gure apprci les liens organiques que certains souhaitaient
crer et/ou renforcer entre obdiences et tats nationaux ... Les mesures unificatrices de
Joseph Il en 1786 l'ont heurt et ont peut-tre, comme le suggre Herv Hasquin, ht
sa fin.
Homme des Lumires mais aussi (et surtout?) homme d'Ancien Rgime,
catholique et spiritualiste, homme de confrrie attentif au . culte des saints
(principalement ceux de saint Jean-Baptiste et de saint Jean l'Evangliste, comme l'ont
indpendamment soulign Annick Vilain et Baudouin Decharneux), sensible
l'idal de philanthropie si prsent au XYlIr sicle, le marquis de Gages reste attach
l'esprit de classe et la noblesse. Comme bien d'autres, il estimait que l'universalisme
maonnique devait se marquer non au sein d'une mme loge, mais dans la coexistence
de loges au recrutement social diffrent J.
Qu'en est-il des rituels dits du marquis de Gages, conservs en un manuscrit de la
fin du XYIIr sicle (Bibliothque nationale, f.m. 4. 79, dont Pierre Cockshaw a rappel
148 LE MARQUIS DE GAGES (1739-1787)
l'histoire mouvemente) et en une copie du milieu du sicle suivant (archives de la
Loge de La Parfaite Union Mons) ? Une transcription (place en regard d'une copie
du texte original) en a t publie, de 1996 1998, par l'ASBL Mnmosyne 4 ; des
lments d'analyse codicologique ont t tablis par Pierre Cockshaw ; une analyse
philologique de la langue des rituels a t mene avec minutie par Jacques Lemaire
(qui, l'occasion, a rappel certains points de mthode essentiels pour l'tablissement
du texte original : absence de rigueur dans l'orthographe et la ponctuation au XVIII"
sicle, choix de la lectio difficilior, etc.). Un accord semble exister entre spcialistes
pour penser qu'une partie au moins de ces rituels aurait t crite sous la dicte (on a
mme propos que le marquis de Gages lui-mme aurait dict le texte son premier
surveillant, mais cette hypothse me semble peu vraisemblable), le problme prenant
une acuit particulire lorsqu'il s'agit de mots hbreux (tudis avec soin par Michael
Segall). Un volume complmentaire de rituels, conserv dans les archives de La
Parfaite Union Mons et rest quasiment inconnu jusqu'aujourd'hui, fait ici l'objet
d'une analyse tout fait neuve de la part de Pierre Debusschere et Yvan Cancelier.
Le texte de base aurait t tabli en 1763 ; la transcription du manuscrit de Paris
remonterait aux annes 1766-1769 ; trois mains au moins ont t identifies dans ce
manuscrit parisien. La question reste donc entire de savoir qui est l'auteur de ces
rituels au ton trs biblique; pour ce faire, il faudrait pralablement tablir que les
diffrents rituels forment un tout homogne. Or il convient assurment de distinguer
des strates rdactionnelles et chronologiques dans l'ensemble offert au marquis de
Gages par son premier surveillant: on pourrait isoler un ensemble marqu par
l'influence franaise du comte de Clermont, un autre plus proche de la maonnerie en
vigueur en Ecosse ou dans l'Empire germanique, etc. Quoi qu'il en soit, au moins trois
sources diffrentes ont t mises contribution pour runir cette exceptionnelle
collection de rituels (en deux volumes qu'il convient probablement de considrer
comme un tout: celui de Paris et celui de Mons). Ces rituels ont-ils jamais t utiliss
globalement par le marquis de Gages dans les Pays-Bas autrichiens? Ne s'agit-il pas
plutt d'un document de travail, d'un volume de rfrence destin au travail, opratif
et spculatif, de Gages comme vnrable matre ou comme grand matre provincial?
En tout cas, le marquis de Gages ne peut tre considr comme l'auteur des rituels ou
comme caution de la totalit des lments qui y ont t transcrits; il apparat mme
difficile d'utiliser les rituels pour cerner la personnalit maonnique du marquis ...
La lecture sociologique et/ou anthropologique des rituels dits du marquis de
Gages offre une vision intressante sur la socit aristocratique du xvnI" sicle. Il en est
ainsi de la place des femmes en maonnerie: les rituels des loges d'adoption sont
empreints d'un rel aspect ludique et d'un humour masculin, peut-tre involontaires
ou inconscients et donc d'autant plus significatifs ; Luc Nefontaine en a relev
quelques lments caractristiques. La femme, reconnue dans les salons rudits chers
au Sicle des Lumires, a certes accs certains mystres maonniques, mais sous le
contrle troit d'un homme qui dirige les travaux. Dans ces rituels fminins aussi,
il convient de distinguer des groupes rdactionnels: les premiers degrs, cohrents,
renverraient la France de Louis de Clermont, les suivants ayant t conus
ultrieurement.
CONCLUSIONS 149
Les rituels fourmillent d'lments intressants relatifs aux influences bibliques
(Ancien et Nouveau Testament), l'arithmologie et au symbolisme des nombres, au
souhait de vieillir la langue des rituels, archase pour renforcer l'impression
d'une tradition sculaire et pour mieux historiciser la crmonie ( rapprocher des
tendances, encore frquentes dans les milieux maonniques, faire rfrence, sans
dtachement critique, aux traditions gyptiennes ou aux pseudo-secrets templiers).
La lecture des rituels des hauts grades va dans le mme sens et, partir du rituel du
XVIII" degr - celui de chevalier Rose-Croix -, Pierre Mollier s'est interrog sur la part
chrtienne de ce grade volont universaliste et il s'est, en particulier, demand si
cette utopie de l'Eglise primitive tenait plus d'un catholicisme ouvert, d'un
christianisme rform ou du calvinisme. La mise en parallle s'impose entre les rituels
et quatorze des dix-sept tableaux de loges conservs La Parfaite Union de Mons;
rcemment publis 5 , ces tableaux contemporains du marquis de Gages taient peut-
tre ceux qui taient utiliss Mons, dans son htel particulier transform en temple
maonnique, pour la ralisation de certains des rituels dont nous avons conserv le
texte ...
On l'aura compris, l'vocation de la personnalit et de l'uvre du marquis de
Gages, associe aux rituels qui ont t transcrits son intention contribue de manire
significative la comprhension et la connaissance de l'histoire maonnique des
Pays-Bas autrichiens, mais aussi de l'histoire idologique, sociale et cultureIle de
l'Europe de la fin du XVIII" sicle.
Notes
1 La bibliographie sur ce personnage se lira dans J.-J. HEIRWEGH et M. MAT, Franois-
Bonaventure Dumont, marquis de Gages (1739-1787) , dans Etudes sur le xvuf sicle, XIII, 1986,
p. 67-100, ainsi que dans le mmoire de licence en Histoire (uLn) d'Annick VILAIN, Franois-
Bonaventure-Joseph Dumont, mnrquis de Gages (/739-1787), 1981, dont certains aspects sont
dvelopps ici-mme.
2 Du point de vue maonnique, l'article de base sur le marquis de Gages reste E. Gonu,T
O'AlVIElLA, The English Provincial Grand Lodge of Austrian Netherlands and its grand matre, the
marquis de Gages , dans Ars Quatuor Coronatorum, XXV, 1912, p. 39-68. On trouvera de trs
nombreux addenda et corrigenda cette tude ancienne dans les notes des articles publis ici.
1 Sur ce point essentiel, voir les remarques d'Herv Hasquin (supra, p. 10), qui s'appuie
notamment sur A. VAN nEN ABEELE. "La Parfaite Egalit l'Orient de Bruges. Un coin du voile
soulev , dans Bulletin trimestriel du Crdit Communal de Belgique, n 151. 1985. p. 13-34 ; voir
aussi H. DE SCHAMPHI,IHRE, "L'galitarisme maonnique et la hirarchie sociale dans les Pays-Bas
autrichiens . dans H. HASQUIN. d . Vages de la franc-maonnerie belge du XVllf au xX' sicle.
Bruxelles, 1983, p. 21-72.
Ed. P. COCKSHAW. Ph. DEHON, R. GII.LARD (et AS"L Mnemosyne), Rituels du marquis de Gages,
1763, 5 voL, Bruxelles, 1996-1998.
'M.-A. ARNoul.n, Dix-sept lableaux symboliques du XVllf sicle conservs par la loge
mnonnique de Mons en Hainaui " La Parfaite Union ". Mons, 1992 ; P. Les tableaux
symboliques de La Parfaile Union, Bruxelles, 2000.
Table des matires
Note de l'diteur
Alain DIER KENS ........ 5
L'homme et son temps
Le marquis de Gages, un aristocrate hennuyer riche et influent
Herv HAsQUIN ....................................................................................................... 9
Comment assurer son salut de chrtien et son perfectionnement d'homme?
Le marquis de Gages et la confrrie montoise de la Misricorde
Annick VILAIN ..................................................................................................... 15
Le grand matre marquis de Gages et les relations maonniques
gallo-belges au xvnf sicle
Pierre-Yves BEAUREPAIRE ...................................................................................... 3 1
Le marquis de Gages et l'Angleterre
Michel L. BRODSKY .............................................................................................. 39
Les rituels du marquis de Gages : examen critique
Rituels et tableaux de la loge La Vraie et Parfaite Harmonie Mons
Pierre DEBUSSCHERE et Yvan CANCELlER ................................................................. 5 1
Les rituels du marquis de Gages.
Examen du manuscrit dans son contexte historique
Pierre COCKSHAW et Roland Gll.l..ARD ..................................................................... 77
La langue des rituels du marquis de Gages:
un idiolecte teint d'archasmes et de particularismes dialectaux
Jacques LEMAIRE .................................................................................................. 83
1 52 L MARQUIS DE GAGE ( 1 739- 1 787)
L rituels du marquis de Gages :
regards anthroplogique et philosophiques
Les hbraismes dans les rituels du marquis de Gages
Michael SEA . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . I l 1
Aspcts anthropologiques des rituels du marquis de Gages :
initiatIOn masculine et adoptIon fminine
Luc NE AIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 3 1
Les dotnnes des rituels ou la voie de la prudence
Baudouin DERux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 39
Conclusions : le marquis de Gages et ses rituels
Alain DIKS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 47
Table des matires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5 1
Tabl e des matires
Alain Dl erkens, Note de l' diteur
L'homme et son temps
Herv HasqUl n, Le marquI s de Gages, un anstocrate hennuyer nche et I nfl uent
Annick Vl l al !, Comment assurer son salut de chrti en et son perfectionnement
d' homme ? Le marqui s de Gages et l a confrne montolse de l a Ml sncorde
Pierre-Yves Beaurepai re, Le grand matre marquI s de Gages et l es relations maon
ni ques gal lo-bel ges au XVI I I e Sicle
Mi chel L. Brodsky, Le marquI s de Gages et l ' Angleterre
Les ntuel s du marquI s de Gages examen cnti que
Pi erre Debusschere et Yvan Cancel l er, Ri tuel s et tableaux de l a l oge La Vraie et
Parfaite Harmonie Mons
Pierre Cockshaw et Rol and Gi l lard, Les ntuel s du marquI s de Gages. Examen du
manuscnt dans son contexte hi storique
Jacques Lemaire, La l angue des ntuel s du marqui s de Gages : un I di ol ecte teint
d'archasmes et de parti cul arismes di al ectaux
Les ntuel s du marqui s de Gages : regards anthropologi ques et phi l osophi ques
Mi chael Segal l , Les hbrasmes dans l es rituel s du marquI s de Gages
Luc Nefontal ne, Aspects anthropol ogi ques des rituel s du marqui s de Gages : i ni tia
tion mascul i ne et adopti on fmi ni ne
Baudoui n Decharneux, Les doctnnes des ntuel s ou l a vOi e de l a prudence
Al ai n Dlerkens, Concl usi on ' le marquI s de Gages et ses rituel s
ISBN 2-8DD4-1247-X
9 782800 41 2474
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