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Achilles - Daremberg et Saglio (1877)

Achille, fils de Ple, roi des Myrmidons, peuple de la Phthie en Thessalie, et d'une desse de
la mer particulirement honore dans cette contre, la nride Thtis. Son aeul est Eaque, par
qui il est issu de upiter.
Traditions homriques
Tout enfant, Achille fut confi ! Phoeni", alors rfu#i auprs de Ple. Phoeni" ne quitta plus
son l$e et le sui$it sous les murs de Troie. %l ensei#na au fils de son h&te l'loquence et la
#uerre ' le centaure (hiron apprit la mdecine au )eune hros. Achille tait *e plus $aillant des
hommes ' sa mre lui a$ait annonc que sa destine lui permettait de choisir entre une $ie
lon#ue mais o+scure, ou une $ie #lorieuse mais courte ' ce fut celle,ci qu'il prfra. -uand la
ruine de Troie fut dcide, il $o#ua $ers l'Asie sui$i de cinquante $aisseau". (hri de Miner$e et
de unon, aim de upiter, il fut +ient&t cl+re et les .recs $irent en lui le rempart de l'arme.
/)!, a$ant sa querelle a$ec A#amemnon, il a$ait dsol le pays troyen, dtruit dou0e $illes sur
le +ord de la mer et on0e dans les terres. 1'ori#ine de cette querelle fut la maladie qui ra$a#ea
le camp des .recs. %nspir par unon, Achille con$oque l'assem+le des .recs. 1e de$in
(alchas dclare qu'Apollon a en$oy ce mal terri+le, et que le dieu ne s'apaisera que lorsque la
fille de son pr2tre, (hrysis, capti$e d'A#amemnon, aura t rendue ! son pre. A#amemnon
courrouc dclare ! son tour qu'il ne li$rera (hrysis qu'en chan#e d'une autre rcompense,
et il rclame la capti$e 3risis chue en parta#e ! Achille. /'in)urieuses paroles de part et
d'autre sont prononces. Achille menace d'a+andonner l'arme et $a frapper A#amemnon
quand Miner$e l'arr2te. 1'assem+le se disperse, A#amemnon rend (hrysis, mais ses hrauts
$ont enle$er 3risis. Achille dsespr se rend sur le ri$a#e. A son appel Thtis se montre et lui
promet de prier upiter de le $en#er des .recs. /s ce moment, retir sous sa tente, Achille
demeure dans l'inaction, et )oue de la lyre ' $ainement les .recs, +attus par les Troyens,
rclament le secours de son +ras, il refuse. 1'ennemi pntre )usqu'au camp, et $a mettre le feu
au" $aisseau" quand les prires et les pleurs de Patrocle amollissent enfin son coeur. %l en$oie
son ami, cou$ert de ses propres armes, pour sau$er les .recs. Patrocle est tu. A cette
nou$elle, Achille s'arrache les che$eu", se )ette ! terre, se cou$re le $isa#e de cendre. Thtis
entend ses cris, elle arri$e sui$ie des 4rides et l'assure que 5ulcain lui for#era une armure
nou$elle. Elle,m2me lui apporte ces armes mer$eilleuses. Achille con$oque les .recs et se
rconcilie a$ec A#amemnon.6ortifi par le nectar et l'am+roisie qu'Athn a $erss dans son
sein, il s'arme, monte sur son char, et se prcipite dans la m2le. 1es Troyens tom+ent sous
ses coups. 1e lit du 7anthe est encom+r de morts. 1e fleu$e, a$ec menace, demande ! Achille
de cesser le carna#e. Achille reste sourd, le 7anthe se soul$e, et le fils de Ple $a prir dans
les flots, quand 5ulcain em+rase les ri$a#es et dessche la plaine. 1es Troyens sont rentrs
dans la $ille ' seul, 8ector a os attendre Achille qui le poursuit et $en#e Patrocle en le per9ant
de sa lance. %l ordonne les funrailles de son ami, et tra:ne trois fois autour du tom+eau le
cada$re d'8ector attach ! son char. Sa colre s'apaise enfin lorsque Priam $ient )usque dans
sa tente lui offrir la ran9on du corps de son fils. Mais +ient&t il $a tom+er ! son tour de$ant les
portes Sces, frapp par P;ris et par Apollon. 1es .recs rapportent son cada$re dans le camp.
Pendant di",sept )ours et di",sept nuits, il est pleur par tous les .recs, au"quels se )oi#nent les
dieu" m2mes. 1es 4rides et les Muses chantent le chant fun+re ' puis sa cendre est runie
! celle de Patrocle et enterre auprs des restes d'Antiloque, sous un tertre le$ sur le ri$a#e
de l'8ellespont. <lysse descendant au" enfers retrou$era les trois amis parmi les om+res, dans
la compa#nie d'A)a" fils de Tlamon. 1e plus +ra$e, le plus +eau, le plus a#ile des .recs
rassem+ls de$ant Troie ' terri+le dans les com+ats, Achille est compatissant et hospitalier,
tendre pour sa mre, ses amis et ses capti$es, et plein de respect pour les dieu".
Traditions postrieures
4ous $enons de $oir l'Achille homrique, e"aminons maintenant celui que nous montrent les
traditions post,homriques. 1es mytholo#ues et les potes nous dpei#nent l'enfance du hros
et certaines particularits de sa courte et #lorieuse $ie. Sui$ant les uns, sa mre $eut le rendre
immortel, et pour y russir elle le tient la nuit dans le feu aprs l'a$oir oint d'am+roisie pendant
le )our ' sui$ant les autres, elle le plon#e dans le Sty", ce qui le rend in$ulnra+le, si ce n'est au
talon. Ple char#e (hiron d'le$er Achille. 1e centaure nourrit son l$e des entrailles des
lions et de la moelle des ours. 1'enfant n'a que neuf ans quand (alchas prdit que sans le
concours d'Achille Troie ne pourra )amais 2tre prise. Thtis s'effraye, car elle sait que son fils
doit prir dans cette #uerre. Elle l'en$oie ! Scyros, sous des $2tements de femme, che0
1ycomde, roi des /olopes, pre de /idamie, qui se char#e de l'le$er. Achille de$ient
amoureu" de /idamie qui lui donne un fils. (ependant les .recs $ont ! sa recherche et
arri$ent ! Scyros. Pour reconna:tre Achille parmi les filles de 1ycomde, <lysse fait sonner la
trompette. Au son de l'airain, le coeur d'Achille palpite, il s'empare des armes apportes par
<lysse, et suit les .recs )usque sous les murs de Troie. /eu" traditions post,homriques nous
montrent Achille dans les plaines de l'Asie, la charmante l#ende qui reprsente le hros
$ersant des larmes sur Penthsile tom+e sous ses coups et le rcit de son com+at a$ec
Memnon, le fils de l'Aurore. (e fut sa dernire $ictoire. 8y#in, /ictys, /ars et particulirement
Philostrate racontent, a$ec de l#res $ariantes, qu'il fut attir dans le temple d'Apollon, !
Thym+ra, par Poly"ne, fille de Priam, dont il tait pris, et que l! P;ris =ou Apollon sous les
traits de P;ris> lui dcocha un trait mortel. ? 1es l#endes post,homriques offrent cela de
particulier qu'elles laissent percer l'ide d'une $ie autre que la $ie mortelle, et l'ide de la
rcompense aprs la mort, la rcompense des hros ' ainsi Thtis o+tint de upiter la
permission de transporter son fils dans l':le des 8eureu", sorte de paradis profane o@ la $ie est
e"empte de larmes, o@ des fleurs d'or tincellent sur la terre, o@ ha+itent Saturne, Ahadamante,
(admos et Ple. Sui$ant d'autres traditions plus ralistes, ce fut dans une :le du Pont,Eu"in,
l':le d'Achillea, que Thtis transporta son fils. 1!, les l#endes lui donnent pour pouses
quelques,unes des plus cl+res hrones de l'antiquit, Mde, %phi#nie =qu'il n'a$ait pas pu
sau$er en Aulide>, ou 8lne. <n temple, une statue, un tom+eau a$aient t ri#s dans cette
:le au fils de Thtis. Achille eut d'autres monuments que ceu" de cette :le ! moiti fa+uleuse.
4ous citerons un cnotaphe ! Blympie, un second ! Sparte, et un temple sur le promontoire de
Si#e.
1a posie a$ait fait d'Achille le type du coura#e, l'art en fit le type de la force l#ante et de la
+eaut #ymnastique. 1es anciens =ils nous l'apprennent eu",m2mes> reprsentaient le fils de
Ple sous les traits d'un )eune homme dont les formes lances accusaient nanmoins la
$i#ueur et l'a#ilit. Sou$ent la colre ou l'or#ueil #onflaient ses narines ' sou$ent des
mou$ements prononcs indiquaient la $iolence de ses passions. Philostrate le eune dcrit un
ta+leau dans lequel on $oyait les filles de 1ycomde prenant leurs +ats dans une prairie tout
maille de fleurs ' Achille tait au milieu d'elles, et, mal#r ses ha+its de femme, trahissait par
son imptuosit #racieuse et sa che$elure hrisse =anachatizousa tn komn> sa $irile nature.
1es statues d'Achille taient nom+reuses dans l'antiquit, comme suffirait ! le prou$er le nom
d'Achillennes =Achillae statuae>, donn, dit Pline, au" fi#ures d'ph+es nus et tenant une
lance qu'on $oyait dans les #ymnases, sans doute parce qu'elles taient conformes ! ce type.
Bn en si#nale de Scopas, de Silanion. Bn n'en conna:t point actuellement ! qui le nom d'Achille
puisse 2tre appliqu a$ec certitude.
1a +elle statue du 1ou$re, l'Achille Borghse doit ! une simple
con)ecture de 5isconti son nom, sinon sa cl+rit. <n #rand
nom+re de +as,reliefs reproduisent le charmant pisode dont
parle Philostrate. Parmi ceu" qui reprsentent Priam au" pieds
d'Achille, il faut placer au premier ran# celui du Muse du
(apitole et celui du 1ou$re. /es sarcopha#es, #nralement d'un
tra$ail mdiocre, et une +elle terre cuite de la collection
(ampana, actuellement au 1ou$re, reprsentent Penthsile
e"pirant dans les +ras d'Achille. 1a ta+le iliaque du Muse du
(apitole reproduit les hauts faits d'Achille de$ant Troie. 1e putal
du m!me muse droule la $ie du hros depuis sa naissance
)usqu'! sa $ictoire sur 8ector.


/e m2me que les sculpteurs, les peintres de l'antiquit se
sont empars de ce +eau mythe d'Achille. /ans plusieurs
peintures de Pompi, dont une est particulirement
cl+re, on reconna:t le fils de Thtis apprenant du
centaure (hiron ! )ouer de la lyre. Bn le $oit tirant son
pe pour frapper A#amemnon dans une peinture du
temple de 5nus ! Pompi. <ne autre composition du
premier ordre, ornement de la Maison du Pote ! Pompi,
nous montre Achille ordonnant ! Patrocle de remettre
3risis au" hrauts d'A#amemnon ' d'autres peintures
reproduisent l'pisode d'Achille ! Scyros. 1e fils de Ple
se $oit trs sou$ent sur les "ases peints. 4ous
si#nalerons parmi ces compositions celles qui reprsentent
le hros quittant Ple, 4re et Thtis ' pansant la
+lessure de Patrocle ' )ouant au" ds a$ec A)a" ' #uettant
et tuant Trole ' triomphant d'8ector ' tra:nant le cada$re de
celui,ci aprs son char ' com+attant Memnon ' &tant la $ie
! Penthsile ' accueillant Priam, et pleurant Patrocle. ?
1e marteau et le +urin ont aussi reproduit l'ima#e d'Achille.
1'artiste qui a cisel le disque d'ar#ent de la 3i+liothque
impriale de Paris, connu sous le nom de 3ouclier de
Scipion, a choisi le m2me su)et que le peintre de la Maison
du Pote. Achille tra:nant le cada$re d'8ector, et frapp !
mort par les flches de P;ris, telles sont les scnes que
prsentent deu" des $ases d'ar#ent de 3ernay. /es cistes
#ra$es nous offrent l'ima#e d'Achille immolant sur le
tom+eau de Patrocle les captifs troyens, su)et #alement
reprsent par la peinture dans un tom+eau trusque. <n
miroir trusque reprsente le fils de Ple #urissant a$ec
sa lance la +lessure de Tlphe ' un second miroir nous le
montre se re$2tant de l'armure que $ient de lui apporter
Thtis.
1a #lyptique elle,m2me a son Achillide. <ne
prcieuse intaille de la Bibliothque impriale,
l'amthyste si#ne du nom de Pamphile,
reprsente un Achille citharde. Antiloque
annon9ant ! Achille la mort de Patrocle, est le
su)et d'un des plus admira+les cames qui soient
connus. <ne mdaille de la Phthiotide, frappe
sous Adrien, reprsente la t2te d'Achille casque
et tourne ! droite a$ec cette inscription C
A(8%11E<S. Bn lit le m2me nom sur di$ers $ases
peints, et par e"emple au,dessus de la fi#ure
d'Achille arm, reprsente plus haut, d'aprs un
$ase du muse du 5atican.

Article de E. 5inet