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Mirar las fronteras a los ojos

Por Elizabeth G. Fras


Twitter: @elinauta

La foto muestra una pareja de recin casados sentados en el pasto, descalzos. Llevan ropa
tradicional de la India. Arriba, el fotgrafo explica: Me dijeron que llevan poco tiempo casados.
Pregunt si fue un matrimonio arreglado o por amor. l respondi: Por amor. Pregunt dnde
se conocieron, y l respondi: Por telfono. Me cont que l nunca la haba visto en persona
antes del da de su boda. Entonces cundo se enamoraron?, pregunt. En la tercera llamada,
respondi.


Otra escena. Dos nias en un campo de refugiados, en Sudn. No sonren, esconden las manos. Una
de ellas dice que quiere ser piloto, y cuando el fotgrafo pregunta por qu, ella dice dos palabras.
Dice algo como quiero poder controlarme en el aire, explica el traductor. Pero qu dijo
exactamente?, pregunta el de la cmara. Kuar nhial, contesta. Significa: Ser la lder del
aire.

Una ms? Otra pareja, esta vez en un parque en Nueva Delhi. l lleva la barba larga y un turbante
rojo en la cabeza; ella lleva un vestido de flores. Miran fijamente a la cmara, no sonren. Entre los
dos, un nio pequeo. El fotgrafo, de nuevo, reproduce el dilogo previo a la captura de la imagen:
Cul es su mayor sueo para su hijo? La respuesta es aplastante: Dejaremos que l suee por s
mismo.

Esto que inunda mis redes sociales es Humans of New York, la iniciativa de un fotgrafo que
pretenda hacer un catlogo de retratos de 10,000 neoyorquinos. Poco a poco, su proyecto
cambi. Comenz a incluir los dilogos breves que sostena para conseguir los retratos. Y los
resultados fueron mucho mayores de lo previsto. La gente comparta sus mayores triunfos o sus
historias ms difciles en un par de frases, ante un extrao que saba cmo preguntar. Ahora,
con casi 10 millones de seguidores en Facebook, Humans of New York fue contratado por la ONU
para recorrer 10 pases y contar las historias de la gente que encuentre a su paso. As, los retratos
ahora van un poco ms all de Central Park: Sudn (y ac), Irak, Congo, India y Estonia son
algunos de los pases ms recientes.

Pero aunque las fotografas y las conversaciones son dignas de inters por s mismas, no seran lo
mismo sin los miles de comentarios que provocan en las redes. No estoy exagerando: cada imagen
tiene entre 1,500 y 8,000 comentarios. Y es uno de esos pocos lugares del Internet en donde leer los
comentarios no equivale a una decepcin inmediata. La enorme comunidad compuesta en su
mayora por estadounidenses, pero tambin por gente de todos los rincones del mundo no para de
descubrir, unas 10 veces al da, que las vidas, ideas, emociones y experiencias humanas son
semejantes sin importar las fronteras. Y lo celebran, diez veces al da. Parece el abec de la
empata, pero no es tan frecuente como quisiramos: nada humano nos es ajeno, sin importar si
lleva toga, jeans, sari, burka o esmoquin.

La idea que resuena, para m, es que ponerle rostro a las situaciones lejanas es lo que transforma las
ideas abstractas de fraternidad y paz en algo tan cercano como la amistad. Una vez que tienes un
amigo de, digamos, Kazajstn, Siria, Chile, Uganda o Alaska, no puedes volver a leer las noticias
sobre esos pases sin detenerte un momento para situarlas a escala humana y para imaginar cmo se
viven esas revoluciones o desastres o festejos un jueves cualquiera, desde la ventana de un
departamento. Los titulares de los noticieros te miran a los ojos, y t reconoces sus rostros. La
respuesta tiene que ser empata. No slo eso: del reconocimiento nace tambin la buena voluntad.
Deseas el bien para esa persona que te mira. Te reconoces en l o ella y, en tanto que dure esa
mirada, no son necesarias las explicaciones.

Con todo esto quiero decir que uno de los sitios en los que naturalmente nace el servicio es en la
amistad y en el reconocimiento mutuo. Y as es como entiendo el servicio verdadero, el que no
pregona arrogantemente su generosidad ni se enorgullece por el gesto magnnimo de ayudar a
quien ms lo necesita. Pienso que el dar autntico tiene que nacer de ese sentido de igualdad, de
estar frente a un semejante, con la conciencia entera de que ese dar enriquece a ambos, y de ninguna
manera slo al que recibe. El servicio verdadero se inscribe en ese saberse parte de una comunidad
fraterna, de haberte reconocido en una mirada de un desconocido y saber que trabajar por l es
trabajar por ti y por todos.

Por supuesto, el afn de servir no debe quedarse en el impulso inocente de hacer algo bueno. Hay
iniciativas que daan pese a que tienen la intencin de ayudar. Creo que un buen inicio es ese
reconocimiento sincero que no mira hacia abajo y descubre a alguien necesitado a quien puede
simplemente donar bienes, sino que mira hacia el frente, a los ojos, y descubre un ser humano
complejo y capaz. Es una mirada que exige conocer la situacin completa y no slo la necesidad
evidente o inmediata. Y aun as, las soluciones no siempre funcionan, como nos cont Susana
en este gran texto sobre su experiencia en Ghana: El ayudar no debe ser un impulso, una accin
aislada que responde al dolor que nos causa ver la vulnerabilidad del otro. Si realmente queremos
ayudar, debemos detenernos a pensar un poco. Seleccionar cuidadosamente la mejor forma de donar
nuestro tiempo, nuestro conocimiento, nuestros bienes y nuestro dinero.

Pero me desvo. Me llam la atencin la idea del servicio y la amistad al estudiar, brevemente, los
antecedentes de la actual Declaracin de los Derechos del Nio. Sucede que un documento previo
(de 1924) menciona entre los derechos de los nios el deber de poner sus mejores cualidades al
servicio del prjimo. Y otro documento, la Tabla de Derechos de 1927, lo dice de forma distinta:
Derecho a ser nio para ser hombre, para formar con cuerpo sano y alma limpia los obreros de la
libertad, los arquitectos de la conciencia del mundo. Pero la Declaracin vigente, de 1959, le da un
giro a este artculo con el que concluan los dos documentos previos y formula el deber de servir
como un derecho. A qu? A ser educado en un espritu de fraternidad. El nio debe ser educado
en un espritu de comprensin, tolerancia, amistad entre los pueblos, paz y fraternidad universal, y
con plena conciencia de que debe consagrar sus energas y aptitudes al servicio de sus semejantes.
Aunque no est formulado explcitamente como consecuencia, me parece una interpretacin
posible: si el deber de servir tuviera que formularse como un derecho, sera el derecho a crecer en
un ambiente fraterno, en un entorno de amistad no slo entre individuos, sino entre naciones. Los
nios tienen derecho a ser educados con esa amplitud de horizontes, de modo que se conviertan en
hombres y mujeres que contribuyan al desarrollo de sus comunidades. Y si sus comunidades llegan
ms all de su cuadra, ms all de su ciudad y de su pas, si saben encontrarse en las miradas de
otros y reconocerse en historias que nunca han vivido, servir no ser una obligacin, sino un gesto
tan natural como pasar una tarde entre amigos.
Utpico? S, quiz. Pero hace bien.

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Este texto fue publicado en el blog @Eudoxa el 18 de septiembre de 2014.
http://arrobaeudoxa.wordpress.com/2014/09/18/mirar-las-fronteras-a-los-ojos