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El rol de la Mujer en diversas culturas



I - Persia:
La sociedad persa era patriarcal. Los hombres ocupaban las posiciones dominantes en el
gobierno, el comercio, el ejrcito y la familia, pero la posicin de las mujeres no resultaba poco
significativa, y eran tratadas con gran respeto. Las persas aportaban al matrimonio una dote
que formaba parte de los bienes conyugales, pertenecientes a ambos cnyuges por igual.
Cualquiera de ellos poda divorciarse, con o sin motivo, y en tal caso la dote era devuelta a la
esposa. Existen registros que demuestran la existencia de mujeres que retenan propiedades
aparte de la dote, posesiones que podan vender o comerciar con ellas sin que el esposo tuviera
que intervenir. A la muerte de los padres, la herencia pasaba a los hijos, con una divisin a
partes iguales y sin distincin de gnero. La viuda heredaba incluso aunque no hubiera tenido
hijos. Estos podan ser entregados como garanta del pago de alguna deuda, pero estaba
prohibido entregar como rehn a la mujer.
Si bien algunas tareas sociales se asocian a un determinado sexo (por ejemplo las tejedoras
solan ser mujeres), la gama de ocupaciones en las que se empleaba mano de obra femenina era
muy amplia: eran artesanas, trabajaban la madera y la piedra, elaboraban vino, muebles, eran
empleadas del tesoro y realizaban muchos ms trabajos. La mayora de los negocios
funcionaban con equipos en los que se mezclaban hombres y mujeres, y el jefe de estos
equipos era a veces una mujer. Reciban diferentes ttulos, seguramente segn el nivel de
responsabilidad o habilidad. El rango ms alto que aparece en los textos referido a una mujer es
el de arashshara (literalmente gran jefa).
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Uno de los hallazgos ms interesantes es el de un gran nmero de sellos en tumbas femeninas, y
hay que tener en cuenta que en la antigedad los sellos eran frecuentemente smbolos de poder y
autoridad. Tal es el caso de Irdabama, que tena su propio sello privado sin que se encuentre
referencia alguna que la relacione con la familia real. Contaba con un personal a su servicio de
cientos de trabajadores de ambos sexos, tanto adultos como nios, y los controlaba
personalmente, al igual que otras mujeres mencionadas en diversos puntos del Imperio
Aquemnida.

II - Fenicia
La organizacin social segua un esquema piramidal muy jerarquizado. Alrededor de la
monarqua exista una aristocracia administrativa y militar que reciba tierras en pago a sus
servicios y que estuvo poco vinculada al desarrollo comercial. Ms abajo se encontraba la clase
media de campesinos propietarios, artesanos y comerciantes. La base de la pirmide social la
constitua la poblacin campesina no propietaria, que trabajaba para los palacios y templos. La
poblacin libre deba una serie de prestaciones al palacio, la mayora de ellas de carcter militar
y tributario. Haba adems un amplio segmento de poblacin servil y esclava. En las ciudades
fenicias, el desarrollo de un derecho comercial de carcter individualista favoreci la
difuminacin de las estructuras familiares amplias de origen tribal, caractersticas de los pueblos
semticos, y dio a las mujeres fenicias una amplia participacin en las actividades
econmicas y sociales.
III - Mesopotamia:
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Para conocer la situacin de la mujer en Mesopotamia, la mejor fuente es el Cdigo de
Hammurabi, un conjunto de leyes establecidas por este rey en el S. XVIII a.C. Muchas de sus
normas nos describen los derechos y obligaciones de las mujeres, y gracias a ello podemos
hacernos una idea de cmo vivan.
Hay algunos aspectos del Cdigo que son importantes para comprender la mentalidad de las
personas en la antigua Mesopotamia. a) En primer lugar, el orden social estaba por encima de
cualquier tipo de derechos individuales. b) En segundo lugar, el marido o el padre era el
cabeza de la familia. c) Por ltimo, se consideraba que la legitimidad de la descendencia era
esencial, y por ello se limitaba estrictamente la libertad sexual de la mujer, no as la del
hombre.
La mujer en Mesopotamia estaba sometida a la autoridad del hombre, bien fuese su padre
o su marido. Los hijos (tanto los varones como las mujeres) eran considerados posesiones del
padre. La mujer no perteneca al marido, aunque en el aspecto sexual s que era considerada
como una propiedad del esposo y estaba seriamente castigada cualquier relacin sexual de
la mujer casada fuera del matrimonio, tanto para ella como para su amante. Aunque se cree
que en Babilonia las mujeres tenan derecho de propiedad, lo ms habitual era que el padre o el
marido fuesen quienes administraban los bienes familiares. El matrimonio, al menos en
teora, era acordado por el padre o los hermanos, y el Cdigo de Hammurabi estableca que
era necesario un contrato para establecer todas las condiciones de la unin y las posibilidades en
caso de divorcio o viudedad. En el contrato matrimonial haba dos conceptos de gran
importancia: a) la dote y b) el precio de la novia.
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La dote era la cantidad que el padre de la novia otorgaba a su hija para el mantenimiento
de su nuevo hogar. Las hijas no tenan normalmente derecho a la herencia del padre,
porque se supona que su parte de posesiones estaba ya entregada con la dote. La dote
pasaba a pertenecer al conjunto de bienes del nuevo hogar y sera administrada por el
marido.
El precio de la novia era una cantidad acordada que la familia del novio tena que pagar
para que su hijo se pudiera casar con una mujer.
Un padre poda entregar una hija para ejercer de sacerdotisa de un dios.
Un hombre poda divorciarse de una mujer sin necesidad de una justificacin, pero, si haba
tenido hijos con ella, esta se quedaba con la dote, con los hijos y con los derechos de la
propiedad para poder mantenerlos. Adems, cuando su ex marido mora, ella tena derecho a
una proporcin de las propiedades igual a la de sus hijos. Si la mujer no tena hijos, se devolva
la dote ms una indemnizacin. Si era la mujer quien quera divorciarse o el marido se negaba
a entregar la dote, entonces intervenan los tribunales. Si la mujer poda demostrar que la ruptura
matrimonial era culpa de la dejacin del marido, entonces poda irse con sus hijos y con la dote a
la casa del padre. Pero si se demostraba que el matrimonio se deshaca por su culpa, perda
la dote y los hijos y el marido poda mantenerla como sierva e incluso arrojarla al ro.
Cuando una mujer Mesopotamia se quedaba viuda, su desamparo era realmente muy grande, por
lo que los babilonios establecieron leyes para ofrecerle una ayuda que les permitiese sobrevivir
dignamente. Para ello se estableci que los regalos de boda deban guardarse como una
salvaguarda para la mujer en caso de la muerte del marido. Si no existan estos regalos, se
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estableca que la mujer heredaba una parte proporcional a la de cualquier hijo de las posesiones
del marido. La viuda, adems, tena el derecho a permanecer en el hogar familiar durante el resto
de su vida. Si una viuda decida volver a casarse, perda los regalos de boda y tena que
marcharse del hogar familiar. Aunque si tena hijos a su cargo, deba pedir consentimiento
judicial para volver a casarse.
Para los babilonios el adulterio consista en que una mujer casada mantuviese relaciones con
otro hombre diferente de su marido. No se consideraba adulterio las relaciones
extramatrimoniales del marido con mujeres no casadas. Si una mujer era sorprendida en
adulterio con su amante, el marido tena derecho a atarlos juntos y arrojarlos al ro para que se
ahogasen. Si lo deseaba, poda salvar a su mujer, pero entonces deba hacer lo mismo con el
amante. Si un marido acusaba a su mujer de adulterio sin pruebas palpables, ella tena que jurar
inocencia delante de un sacerdote y poda volver con su marido. Si, adems del marido, otra
persona la acusaba de adulterio, entonces deba someterse a una dura prueba: tena que jurar ante
los dioses su inocencia y luego arrojarse al ro. Si se ahogaba, se consideraba que era culpable, y
si no se ahogaba, se pensaba que los dioses la haban ayudado porque era inocente. Muy pocas
personas saban nadar en Mesopotamia, por lo que esta prueba era realmente muy arriesgada.
IV - Egipto:
Normalmente, se habla de la excelente concepcin que tenan las mujeres egipcias entre sus
hombres, y de la gran libertad de que gozaban respecto a otras sociedades de su tiempo, o incluso
posteriores. No obstante, existen algunas sombras. No caer en una excesiva idealizacin sobre
su lugar en la sociedad egipcia.
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Muchos argumentan que una de las pruebas ms fehacientes de lo lejos que poda llegar una
mujer, es convertirse en Faran. A diferencia de otras civilizaciones, la egipcia transmita su
legitimidad a travs de la lnea materna, y de hecho tenemos constancia que han existido
varias reinas-faran.
Pero, si hubiera sido indiferente a la hora de acceder al trono que se tratara de hombre o mujer,
nos encontraramos seguramente con muchas ms faraones. Normalmente era el esposo, o el hijo
el que se converta en Faran. Casos como el de Hatshepsut, no son tan frecuentes como algunos
pretenden ver. Adems no debemos perder de vista que las situaciones en que ello ocurra solan
preceder o transcurrir en perodos de gran convulsin y crisis, y no haba posibilidad de una
sucesin masculina clara.
La mujer poda elegir a su esposo, aunque sola solicitar como smbolo de respeto la
aprobacin de sus padres. En lo que respecta a la familia, el modelo ideal era el de una pareja
con sus hijos, y cuantos ms tuvieran mucho mejor, aunque debido a la alta tasa de mortalidad
de las mujeres en el parto, se usaban anticonceptivos para evitar embarazos seguidos. La mujer
era nombrada como Nebt-Het, que literalmente significa La Dorada (con el significado de
grande-za, nobleza) Seora de la Casa. No hay ni una sola referencia al hombre como el seor
de la casa. La mujer al contraer matrimonio mantena su nombre (no lo perda como si
ocurra en otras culturas), as como cierta independencia. Adquiran rango al casarse: nbt pr
significa administradora del patrimonio, y en la casa eran las que organizaban todo.
No exista una ceremonia como tal, al menos como nosotros lo entendemos, aunque si se
firmaba un contrato privado en el que se detallaban los bienes de cada uno. La boda se
celebraba en familia, porque era un asunto privado. Comenzaba por lo general cuando la pareja
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se iba a vivir junta. Las edades ms frecuentes eran entre los doce y catorce aos en ellas, y
sobre los diecisis en ellos.
La monogamia o la poligamia eran una cuestin prctica, sin trascendencia jurdica o
moral: al tener la esposa e hijos derecho a parte del patrimonio del marido, esta cuestin influa
en la decisin de tener o no una segunda esposa, o que sta fuese una esclava. Las relaciones no
estaban controladas, el incesto era habitual en la familia real y ni siquiera el adulterio de la
mujer estaba penado, en el peor de los casos le costaba un divorcio, aunque en algunos papiros
se relatan casos de pedradas ante el adulterio de la mujer. El nico tab era el considerar la
menstruacin impura, al extremo de dispensar a ciertos trabajadores de acudir a su puesto
durante los das en que la tena su esposa. Si el matrimonio fracasaba, la frmula para el hombre
era comunicrselo a la esposa ante testigos acreditados: Te abandono como esposa. Me voy de
tu lado. No tengo nada que reclamarte. Te he dicho: Bscate un nuevo esposo. Legalmente se
cree que exista una terica igualdad jurdica, que se ir limitando con el tiempo, a medida que
se vayan produciendo nuevas invasiones. No necesitaban de un tutor legal, ya que podan vender,
comprar o emprender acciones legales. En este sentido, encontramos el himno a la diosa Isis,
que se encuentra recogido en el papiro de Oxyrhinco, siglo II a.C: Eres la duea de la tierra [...]
t has dado un poder a las mujeres igual al de los hombres). Las mujeres podan disponer de
su patrimonio y tener su propio negocio. De igual modo, podan decidir cmo dividir sus
bienes entre sus descendientes. El divorcio de igual modo que el matrimonio era tambin una
cuestin privada. Poda ser solicitado por cualquiera de los cnyuges, por motivos tan amplios
como el adulterio, la esterilidad e incluso la fealdad de la esposa. Si previamente se haban
delimitado los bienes de los dos cnyuges en el contrato privado realizado por un escriba, ella
poda recuperar los suyos, y si no posea nada, siempre poda volver con sus padres.
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Los nios y las nias aprendan a leer y escribir, al menos en las clases altas. Los hijos de
familias nobles asistan a la escuela de la Casa Jeneret. All habitaban la madre del faran, la
Gran Esposa Real, las esposas secundarias y los hijos e hijas de todas las reinas y concubinas; se
hallaba junto al palacio, independiente del edificio real, y posea una gran importancia. Las
damas de la Casa Jeneret eran instruidas en muchos aspectos, pero sobre todo se instruan en
msica y danza, aprendiendo a taer el arpa, el lad o la flauta. Se consideraba que las danzas
rituales y melodas que aprendan apaciguaban a las divinidades y el ambiente de armona
regocijaba a todo el mundo. Tambin se las enseaba a tejer, y elaborar distintos tiles de belleza
y aseo. Disponan de talleres de alfare-ra, carpintera y tejido, as como de graneros. Adems
arrendaban sus propios terrenos para obtener beneficios, en El-Fayum, tenan sus reservas de
caza y pesca. En el Imperio Antiguo los altos dignatarios del faran se casaban con las mujeres
que ocupaban altos cargos en la Casa Jeneret. As estos, podran ascender ms fcilmente y el
monarca se aseguraba una mayor fidelidad. Esta institucin lleg a tener suma influencia y,
durante el Imperio Nuevo, se le concedi la potestad de participar en las decisiones de poltica
exterior. El visir recoga las rdenes en la Casa Jeneret cuando el faran se encontraba en
campaa militar o misin diplomtica. Las reinas se ocupaban de mantener correspondencia con
las soberanas de pases aliados o enemigos; tambin se llegaba a tratar asuntos de sucesin,
algunas veces sin el conocimiento del monarca. Varios faraones fueron hijos de esposas
secundarias, como: Tiaa, Mutemuia, Tiy y Tuya. La Casa Jeneret, dado su gran influencia e
independencia econmica, era casi lo opuesto a un harn oriental, aunque a veces el trmino se
use de forma equivocada para referirse a esta institucin.
La mujer como divinidad nos transmite fundamentalmente la idea de una mujer madre, que es
fuente de vida y de fecundidad. Las diosas Netert y Ma-at personifican el principio del orden
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csmico. Ellas mantienen el equilibrio, el orden y la armona del universo. Su fuerza csmica es
la fuente sin la que otros dioses y diosas no seran nada. En lo social el egipcio vea a su mujer
no tanto como a una igual sino como a una compaera. Pero, con el tiempo a medida que lleguen
nuevos pobladores: asirios, griegos, sus libertades se vern reducidas paulatinamente.
Desgraciadamente, la insistencia de los moralistas egipcios en recordar al hombre sus deberes
hacia sus mujeres, como puede ser el respeto, el amor y el cuidado en la enfermedad, hace
suponer que no fue raro en la prctica que los varones abusaran de sus esposas. Conviene no
olvidar que la visin que nos llega es la de las clases ms favorecidas, pues es poco lo que
conocemos sobre las clases ms humildes. Los escritores no dudan en hacerla aparecer como el
origen de distintas desgracias y la culpable de varios pecados, lo cual no nos debe llevar a pensar
inmediatamente en un desprecio general. Pero si parece probable que los escritores como
hombres de su tiempo, recogieran al menos en parte cierto imaginario colectivo presente en el
momento de la obra.
Las damas de alto estatus solan prestar mucha atencin a su aspecto, mimando
especialmente el peinado y maquillaje. En las pinturas que nos han llegado, mientras la piel de
los varones se representa morena, la de las mujeres de clase alta es de tono ms plido. El gusto
de la mujer egipcia por la utilizacin de las pelucas se remonta a las primeras dinastas. Durante
el Imperio Antiguo, estas son de melena corta. Las sirvientas, no utilizaban pelucas, y el pelo de
estas es largo. A partir del Imperio Medio el gusto por el peinado cambia. Se siguen utilizando
las pelucas, pero ahora la forma de estas es de rollo, imitando la iconografa de la diosa Hat-Hor.
Durante el Imperio Nuevo son habituales las pesadas pelucas, con pequeas trenzas, tirabuzones
u ondas a media espalda. Muy adornadas con joyera o con simples coronas de nenfares. La
utilizacin de las pelucas era un signo de distincin, pero al mismo tiempo, protega a sus
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portadoras, de los fuertes rayos solares. En su mayor parte eran de pelo humano, pero tambin se
han localizado de fibra vegetal. Se guardaban en cajas y se han localizado tenacillas con las que
ondulaba el pelo y tambin en alguna de ellas, han sido localizados restos de cera de abeja que se
empleaban para fijar las ondas. Las teoras ms fiables defienden que ello servira para indicar su
alta condicin social y para indicar que permanecan resguardadas del sol en la casa, como que
podan pagarse los cosmticos. Otras versiones, apuntan que la tez clara era un smbolo de
pureza, belleza y de inactividad con respecto a los hombres, a los que se les representaba
siempre con un tono ms oscuro de piel. Los tejidos ms apreciados fueron en un principio el
algodn, aunque ms tarde se impuso el lino por la creencia de que era ms puro. Haba cuatro
tipos: Lino real, tela til fina, tela sutil y tela lisa. El color preferido era el blanco, aunque poda
llevar algunos dibujos en los bordes. En una primera poca parece ser que iban igual tanto
hombres como mujeres, con el torso desnudo, al menos las clases ms humildes. Pero, a medida
que va pasando el tiempo, la mujer se va cubriendo el cuerpo. Las mujeres de clase alta llevaban
un vestido largo y ceido, llamado kalasiri, de una pieza y sujeto con dos tirantes que les cubran
los senos. Tambin llevaban una especie de capa corta cubriendo los hombros, para evitar el sol.
En la ltima poca o perodo nuevo, la vestimenta cambi ostensiblemente, en particular para las
mujeres, debido al concepto de impudicia femenina que se introdujo a travs de las dinastas
ptolemaicas (de origen griego). Ello produjo como consecuencia, que las mujeres fuesen
progresivamente tapando sus cuerpos. Los obreros iban desnudos o con un taparrabos, y las
mujeres trabajadoras llevaban ropas amplias, aunque algunas iban desnudas tambin. Tambin es
digno de mencin que la realeza y los escribas reales iban siempre depilados en todo el
cuerpo (tanto hombres como mujeres), pues el pelo y el vello corporal (incluyendo las cejas),
dicen algunos autores que les alejaba de la divinidad, pues era el smbolo de la materia o
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materializacin. An as, se encuentran casos como el del escriba real Imhotep, que han
aparecido representados con bigote o con pequeas barbas. La mujer estaba excluida de la
mayor parte de los talleres, de modo que no fabricaba joyas o cermica y no participaba en
la pesca, la caza, las actividades militares, ni en la carnicera.
Msicos y bailarinas: muchas de ellas eran esclavas.
Tejedoras:
Campesinas: En la cosecha, segn se ve en el arte de las capillas, ella traa comida o refresco a
los hombres que trabajaban, pero no segaba. La cosecha era el momento ms duro del ao
agrcola, cuando se necesitaba la mayor cantidad de gente para recoger todo el material de los
campos lo ms rpido posible. No obstante es posible que el arte haya excluido a las mujeres de
la cosecha y otros trabajos por razones religiosas, pero es algo que desconocemos.
Sirvientas:
Molineras:
Plaideras: Eran mujeres a las que se pagaba para que acompaasen al cortejo fnebre, al que
precedan danzando, llorando y lamentndose, en recuerdo del difunto. Se purificaban
previamente masticando natrn, y se perfumaban con incienso; vestan totalmente de blanco o
azul y usaban pelucas rizadas de las que se arrancaban los cabellos. Tambin eran llamadas
Cantoras de la diosa Hator Funcionarias: Excepto en el Imperio Nuevo donde toda la funcin
pblica fue atendida por varones, las mujeres ocuparon puestos de escriba en diferentes
categoras de la administracin del Estado. Entre las mujeres que fueron funcionarias de alto
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rango, se puede citar a Nebet, un visir de la Dinasta VI. No obstante, es necesario hacer notar
que encontrar una mujer con tal responsabilidad era extremadamente raro, y ser necesario
aguardar a la Dinasta XXVI para encontrar la misma situacin.
Sacerdotisas: Al servicio de distintos dioses y diosas: Amn, Hathor... Muchas de ellas llegaron
a adquirir la categora de mujeres sagradas.
Comadronas: eran las encargadas de traer a los nios al mundo. Solan hacerlo en compaa de
otras mujeres, no era habitual que interviniera el mdico
Empresarias: La mujer egipcia poda tener su propio negocio o bien colaborar y ayudar a su
marido en el suyo.
Mdicos:
Maite Mascort en el ao 2003 (en aquel momento vicepresidenta de la Sociedad Catalana de
Egiptologa), en unas Jornadas sobre Egiptologa en la ciudad de Mallorca, que haban sido
organizadas por la Fundacin Sophia, declar durante la conferencia.
La egipcia no fue nunca una mujer que intentara equipararse al hombre... La igualdad
entre el hombre y la mujer en la sociedad del antiguo Egipto no exista y creo, que
tampoco ahora... lo que ms destaca de la misma es que tena poder y al igual que el
hombre, ante la ley, estaba reconocida como tal.
Por tanto, parece ser que no podemos hablar de una igualdad social en todos los sentidos,
pero si de una activa participacin en el poder. Ello no impide que valoremos en su justa
medida la excelente posicin no slo jurdica, sino social, y la gran independencia econmica
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que tena la mujer en el Antiguo Egipto, pues an hoy existen muchas sociedades que no otorgan
a sus mujeres el valor que se merecen.
VI - Judasmo: Dentro de la historia del judasmo se observa una marcada discordancia en el rol
social atribuido a la mujer entre la poca bblica y su aparente exclusin en el perodo talmdico.
El trmino Talmud, deriva de la raz hebrea LMD, estudio y designa una obra enciclopdica
que contiene un registro de unos mil aos de erudicin y sabidura en todos los campos del
quehacer y del saber humano. Consta de dos partes: a) la Mishn y b) la Guemar. Existen dos
versiones del Talmud: a) el jerosolimitano (siglo V) y b) el babilnico (siglo VI). Este ltimo es
ms completo y es el ms utilizado dentro de la ley juda.
En el Antiguo Testamento hallamos a la mujer como participante activa en todas las
expresiones de la vida social, poltica, econmica y religiosa. Haremos un paneo por distintos
textos que integran el Tanj.
Tanaj: Sigla hebrea de Tor. Incluye el Pentateuco, Nevim, Profetas y Ketuvm. Escritos o
hagiogrfos con que se designa a la Biblia hebrea o Antiguo Testamento.
Neviim , (Hebreo), Los profetas, la segunda divisin de la Biblia hebreao antiguo testamento,
las otras dos son la Torah (la ley) y los Ketuvim (las Escrituras o los Hagiographa). En el canon
hebreo los profetas se dividen en (1) los profetas anteriores (Josu, jueces, Samuel y Reyes) y (2)
el ltimo de los profetas (Isaas, Jeremas, Ezequiel y los doce o menor, profetas: Oseas, Joel,
Ams, Abdas, Jons, Miqueas, Nahum, Habacuc, Sofonas, Hageo, Zacaras y Malaquas).
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Deuteronomio 29:10 refiere a la presencia de la mujer en el momento en que el pueblo de Israel
pactara con Dios, en tiempos de Moiss.
Hoy estn reunidos todos ustedes delante del Seor su Dios, los jefes de las tribus, los ancianos,
los oficiales, todos los hombres de Israel, los nios, las mujeres y los extranjeros que viven entre
ustedes, desde el leador hasta el aguador, para comprometerse bajo juramento en la alianza, que
el Seor, su Dios hace hoy con ustedes
Durante los tiempos de Josu, el sucesor de Moiss, las mujeres se encuentran presentes
durante la lectura de la Tor, en el Monte Eivl, conocido como el monte de la maldicin.
No hubo una sola palabra de todo lo que Moiss haba mandado, que no leyera Josu ante toda
la comunidad de Israel, incluyendo a las mujeres y nios, y aun a los extranjeros que vivan
entre ellos.(Josu 8:35).
Al leer la Tor, durante la festividad de Succt, fiesta de las cabaas, se solicita la presencia
de las mismas.
Todo el pueblo deber reunirse, tanto los hombres como las mujeres, y los nios y los
extranjeros que vivan en sus ciudades para que escuchen la lectura de la Tor, ley, y aprendan a
respetar al Seor, su Dios y pongan en prctica todo lo que se dice en ella. (Deuteronomio
31:12)
En el libro de Samuel I 1:12 se observa que las mujeres acostumbraban a acompaar a sus
maridos y a rezar junto al santuario.
Como Jan estuvo orando largo rato ante el Seor, El se fij en su boca.
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Al llegar el Arca conteniendo las tablas de la ley a Jerusalem, las mujeres en alegre procesin
participaron del evento con bailes y cnticos luego de lo cual el rey
reparti a todo el pueblo de Israel, a los hombres y a las mujeres una rodaja de pan.
(Samuel II 6:19)
El ttulo de profeta/ profetisa, nav/ nevi en hebreo, implica, liderazgo y conduccin
En el Tanj tres mujeres ostentan jerarqua de profetisas:
a) Mirim, hermana de Moiss,
b) Devor, quien acostumbraba a juzgar a los hijos de Israel debajo de una palmera adems de
ayudar a preparar la estrategia de defensa contra el enemigo y
c) Juld, quien fue consultada por Josas rey de Jud.
Llama la atencin que en este ltimo caso la consultada haya sido una mujer ya que en ese
momento ejerca su misin, el profeta Jeremas.
Dentro del Talmud en el tratado de Meguil 14 a son siete las mujeres mencionadas como
profetisas, es decir se agregan cuatro ms: Sar, esposa de Abraham, Jan, madre del profeta
Samuel, Avigil quien salv la vida de su marido con palabras persuasivas frente al rey David y
Esthr quien da nombre a los rollos que se leen en la festividad de Purm. En cambio los profetas
varones son 48.
Por otra parte, aparecen otras mujeres en el libro del profeta Jeremas, mekonent en hebreo,
lloronas de profesin, mujeres que entonaban cnticos fnebres
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El Seor Todopoderoso dice: Atencin manden llamar a las mujeres que tienen por oficio
hacer lamentacin (Jeremas 9:17).
El Rey David en el texto de Tehilm, Salmos, describe a las mujeres ejecutando instrumentos
musicales durante las procesiones pblicas
Los cantores van al frente, y los msicos detrs, y en medio las jovencitas van tocando
panderetas. (Salmos 68: 26).
Al finalizar el libro de Proverbios, Mishl, encontramos una oda de alabanza a la mujer
piadosa y trabajadora. Este texto es conocido con el nombre hebreo de shet jil cuya
traduccin literal es, mujer fuerte. Esta exaltacin est escrita en acrstico, cada versculo
comienza con una letra del alefato hebreo, completando las 22 letras del mismo. Aqu se ofrece
la descripcin ideal, imaginaria, quizs de ficcin de la mujer que el Rey Salomn no haba
logrado hallar entre las mil que posey, aunque algunos comentaristas sostienen lo contrario: que
la descripcin corresponde a la mujer que admir y am verdaderamente. Sin embargo, no existe
alusin al sentimiento amoroso a lo largo del texto. Esta mujer realiza todo tipo de tareas: como
extender sus manos hacia la rueca para hilar, confeccionar cinturones para ser vendidos y ser
solidaria. Orgulloso de ella estaba su marido, pero no por su belleza externa sino por estar
revestida de fuerza y dignidad, por hablar siempre con sabidura y por honrar a Dios. Por todo
esto y ms, fue merecedora de alabanza.
El rol de la mujer en la poca talmdica, o quizs corresponda decir la ausencia de dicho
rol, a causa de su segregacin de lugares y acontecimientos religiosos, cambia
rotundamente. En un texto que precede a la destruccin del segundo Templo, se habla acerca
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de la costumbre existente de verter agua sobre el altar durante la festividad de Succt,
fiesta de las cabaas, ritual que algunos sostienen daba lugar a desmadres importantes
inclinados a prcticas orgisticas en donde participaban hombres y mujeres. Este rito fue
prohibido, probablemente, dentro de la primera centuria de la era comn, y fue el comienzo de la
segregacin de las mujeres de los actos religiosos. Hasta ese momento, durante las celebraciones
las mujeres ocupaban un compartimento especial conectado visualmente al espacio masculino.
En cambio, a partir de la prohibicin se cerr el compartimento femenino. En textos
paralelos, no canonizados, denominados beraitot, se indica que originalmente las mujeres se
situaban dentro de un atrio exclusivo y los hombres fuera de ese permetro, pero a causa de la
insensatez que se produca entre los sexos, las mujeres fueron a ocupar su lugar arriba y los
hombres permanecieron debajo y separados. A pesar de conocerse este detalle, el texto de Reyes
I-7 asegura que de hecho tal zona no exista y que los hombres y las mujeres se mezclaban
libremente.
En la poca talmdica la mujer respetable comenz a permanecer confinada en su casa.
Una mujer que sala era considerada una prostituta. Esta sentencia refleja fielmente la
realidad social y la escala de valores de ese momento. Un comentario hermenetico, midrsh,
expresa que el hombre es del mundo, del mercado, y la mujer de la casa, mientras que otro
manifiesta que una mujer que cuida su hogar merece casarse con un gran sacerdote. Rabb
Meir, tanata del siglo II, relata acerca de un seor llamado Papos, hijo de Iehud, quien
acostumbraba dejar encerrada a su mujer bajo llave. Con relacin a esto, los comentarios
agregan que la mujer que se muestra lejos de los lmites de su hogar, a la larga podra
sucumbir. Las fuentes indican que las compras las realizaba un sirviente y slo sala la mujer
en caso de necesitar telas para confeccionar su propia vestimenta. Sin embargo, penurias
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econmicas consentan su salida para procurar el sustento. El derecho de visitar a sus
parientes, de asistir a un duelo o a un casamiento era firmemente respetado.
El Talmud determina que las mujeres no deban aparecer en pblico pero en caso de
hacerlo, el hombre no deba entablar conversacin con ella aun si fuera su esposa. En el
hogar, el anfitrin de los visitantes masculinos era el hombre. Ellas coman solas y procedan a
realizar las bendiciones correspondientes. El Talmud menciona el canto y la danza de los
hombres en las bodas, pero no hace referencia a las mujeres. Rabb Dimmi, erudito de esa
poca, defini y sintetiz lo que ocurra con la mujer: permaneca envuelta como una
doliente, cubra su cara y su cabello con un velo, aislada de la gente y recluida como dentro
de una crcel. Todas estas costumbres fueron tomadas de la antigua sociedad ateniense, en
donde las mujeres vivan en casas aparte, llamadas casa de mujeres. Estas viviendas estaban
ubicadas al fondo de la residencia central o en la parte superior de la misma. Comnmente esta
parte permaneca cerrada bajo llave. Un texto griego seala que una mujer que sale de su casa
debe estar en un perodo de su vida en el cual aquellos que se encuentren con ella no
pregunten de quin es esposa sino de quin es la madre. Menandro seala: Te has excedido
mujer, los lmites de una mujer casada son las puertas de calle del peristilo Las compras las
realizaban los maridos o los esclavos y slo mujeres de bajos recursos trabajaban como
parteras, nodrizas o comerciaban en pequea escala. Eurpides, ilustra que la mujer ateniense
no era vista ni oda y cuando llegaban visitantes masculinos slo asistan cuando no tenan
reputacin que perder. Normalmente los matrimonios no coman juntos. Sabemos que era comn
entre los clsicos griegos mencionar que la mujer era inferior al hombre o colocarla al mismo
nivel que los nios y los esclavos. Mientras que en Atenas, un nio comenzaba su educacin
formal a los 7 aos, la mujer no concurra a la escuela, se ocupaba de aprender tareas domsticas.
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Su funcin era criar a sus hijos y manejar la casa. Esta descripcin del rol femenino apartado y
segregado tal como aparece en el texto talmdico, contrasta significativamente con el status de
igualdad del cual haban gozado las mujeres en la poca bblica. A mi entender, este cambio
desfavorable, tuvo que ver con la copia tarda de patrones culturales importados de las
tradiciones y usanzas helnicas antiguas.
A pesar del lugar marginal que ocupa la mujer dentro del mundo talmdico, es posible
encontrar incluso dentro del judasmo rabnico y de la cabbal, la consideracin de la
mujer como dotada de mayor discernimiento que el hombre. Descuella el caso de Bruria,
cuyo nombre deriva de una raz hebrea cuyo significado es elegir, livrr. Para elegir se necesita
conocer y saber. En hebreo el verbo elegir, livrr, se asocia tambin a tener las cosas claras.
Bruria, fue una mujer lcida y sabia, aguda, de personalidad enrgica y gran firmeza que
vivi en Israel, en el siglo II de la era comn. Fue hija y esposa de hombres sabios. A pesar de
ser la nica mujer de la cual habla el Talmud como conocedora de la ley juda, otra fuente revela
que los padres, en la poca de la Mishn, enseaban a sus hijas a leer y escribir, por lo cual
muchas de ellas saban leer la Tor. Bruria participaba de los debates haljicos que se llevaban
a cabo entre su padre y otros eruditos de la poca. Sus interpretaciones eran alabadas por los
sabios, y su esposo valoraba sus consejos. El profundo amor por su marido y su incuestionable
respeto por la santidad del Shabbt, se puede observar en el hecho ms trgico de su vida, la
muerte de sus mellizos. Ellos enfermaron y murieron un viernes por la noche. Bruria ocult la
verdad a su marido, pues de acuerdo con la Halaj, hasta despus de finalizado el Shabbt no
puede llevarse a cabo ningn funeral. Su objetivo fue no amargar el regocijo del Shabbt de su
esposo. Finalizado el mismo, le comunic la trgica noticia a travs de una parbola. Comenz
con una pregunta de ndole legal: Cul es la forma apropiada de actuar si una persona recibe en
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depsito dos joyas para ser cuidadas por un perodo determinado luego del cual el dueo de las
mismas requiere su devolucin?. Rabb Meir, su marido, obviamente respondi que el
depositario deber devolverlas. Luego lo condujo hacia donde yacan los nios. Despus de
llorar, y escuchar las palabras de su esposa, pronunci el versculo de Job 1:21 El Seor nos lo
dio todo, el Seor nos lo quit.
El dcimo quinto da del mes hebreo de Av, noche siempre de luna llena, perodo relacionado
con el amor y la fertilidad en muchas culturas ancestrales, las muchachas salan a bailar al campo
y los muchachos venan y las escogan. Hoy da an se contina en algunas comunidades, con
esta costumbre. Las hijas de Jerusaln acostumbraban a salir vestidas con ropas blancas
que pedan prestadas para no avergonzar a aquellas que no tenan ninguna y solan danzar
en los viedos mientras recitaban: Joven, alza tus ojos y mira a la que elegirs para ti: no dirijas
tus ojos hacia la belleza, sino hacia la familia: porque la gracia es engaosa y la belleza es vana,
pero una mujer que teme al Eterno es digna de loores. (Taant, 4,7) lo cual condice con lo
mencionado anteriormente en la oda bblica de alabanza a la mujer virtuosa.
El Zhar, uno de los pilares de la cabbal, comenta que todo hombre deber encontrar una
mujer con quien compartir su vida pues a travs de esa unin se refuerza su fe y es all donde
la Shejin (Divina Presencia), no se separar de l jams. A travs de la unin con la mujer, Dios
penetra en el hombre. Asimismo el hombre tiene la obligacin de alegrar a su mujer por ser
ella el hilo conductor con el creador. Del Zhar se desprende que para poder entrar en comunin
con Dios, el cabalista deber casarse primero. Mosh Idl sostiene que la soltera no conduce al
estado de completitud. La Shejin y la mujer son figuras que completan la esencia masculina, a
pesar de ser considerada la mujer por la mayora de los cabalistas con un rol eminentemente
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pasivo. Menajem Recanatti, cabalista italiano, sostuvo que la mujer y el hombre pueden ser
comparados con las luminarias, siendo el hombre el sol y la mujer la luna. El sol por su
completitud, y la luna por contar con perodos crecientes y menguantes, que marcan su
renovacin mes a mes.
Asimismo, Mosh Idl comenta que en la poca cabalstica es muy difcil encontrar mujeres
judas dentro de los marcos de estudio y de produccin literaria. Esta falencia, llorada por
algunos investigadores, se debe a que las mujeres de esa poca no estaban dispuestas a pagar el
precio de perder la posibilidad de la maternidad y el de vivir casadas, dentro de un marco
familiar.
Si nos trasladamos al siglo XVII veremos que las mujeres judas, en su mayora, saban leer en
hebreo aunque tenan dificultades en abordar la lectura del Antiguo Testamento ya que el idioma
franco era el idish. Atendiendo a esa necesidad, fue publicado en 1620, en Praga un texto en
idioma idish dedicado a las mujeres, cuyo redactor fue Rabb Iaakv Itzjk Maianv. El mismo
contiene comentarios de las porciones semanales del Pentateuco, de los cinco rollos o meguilt,
en especial sobre el rollo de Eij, Lamentaciones y otras exgesis y leyendas. Asimismo aporta
muchsimas citas del libro de Proverbios y al comienzo aparece el versculo que da origen a su
nombre Tzna urena bnt tzin; Mujeres de Tzin, salid y ved (Cantar de los Cantares
3:11). Este texto era ledo y comentado por las mujeres durante el Shabbt despus del medioda.
Esta reescritura del texto bblico adaptada a las posibilidades lectoras de las mujeres judas de
esa poca puede ser evaluada hoy como una versin simplificada e infantilizada que subestimaba
el pensamiento femenino de la poca. Sin embargo, no debe perderse de vista el contexto en el
cual se llev a cabo este intento alfabetizador y educativo dirigido a mujeres.
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A partir del siglo XIX muchas mujeres judas no fueron ajenas al proceso de emancipacin
mundial logrado por la mujer y cruzaron a la otra orilla entrelazando la rueca con la pluma. La
mujer juda se enfrent a una gran oportunidad que no se dio nunca antes, se permiti ser
conocida y reconocida en diferentes mbitos por fuera de su hogar. Mencionar a continuacin
una seleccin de personajes femeninos que se han destacado en diferentes mbitos. Quiero
aclarar que la seleccin responde a criterios subjetivos de identificacin y afectividad.
Mujeres como
a) Jan Sznes, 1921-1944, herona juda que en 1943 sirvi como paracaidista en el ejrcito
ingls estacionado en El Cairo y luch contra los nazis. Finalmente fue delatada, llevada a
prisin y a los 23 aos, fue cruelmente asesinada en Budapest. Quiso mirar a los ojos a sus
ejecutores y por eso rechaz que cubrieran los suyos.
b) Golda Meir, 1898-1978, elegida primer ministro de Israel en 1969 quien renunci a su cargo a
mediados de1974 despus de la guerra de Im Kippr porque a pesar de que fue exonerada de la
responsabilidad, senta que el pueblo ya no la necesitaba como antes.
c) Naomi Shemer, 1930- 2004, famosa cancionista y poetisa israel, compositora nada ms ni
nada menos que de Jerusalem de oro, poema que es considerado casi un himno en el Estado de
Israel.
c) Lea Goldberg, 1911- 1970, quien empez a escribir poesa en hebreo desde joven. Fue
destacada como una de las ms significativas poetisas en lengua hebrea. Doctora en filologa
semtica por la Universidad de Bonn. En 1935 emigr a Jerusaln donde se hizo famosa al
publicar sus poemas, su narrativa infantil y tambin sus crticas teatrales.
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Actualmente, todas las reas del desarrollo humano cuentan con presencia y participacin activa
de mujeres judas. Por supuesto, esto ocurre luego de que muchas han luchado por romper las
barreras de la desigualdad de gnero. Con decisin y valenta algunas pioneras comenzaron
cimentando el camino que luego otras construyeron, impusieron sus ideas llevndolas ellas
mismas a la prctica a travs de acciones concretas.
Glosario de mujeres del judasmo
*Tanaj: Sigla hebrea de Tor, Pentateuco, Nevim, Profetas y Ketuvm, Escritos o
hagiogrfos con que se designa a la Biblia hebrea o Antiguo Testamento.
*Tor: Pentateuco. Est compuesta por cinco libros, Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros
y Deuteronomio.
*Talmud: Esta palabra deriva de la raz hebrea LMD, estudio y designa una obra
enciclopdica que contiene un registro de unos mil aos de erudicin y sabidura en todos
los campos del quehacer y del saber humano. Consta de dos partes: la Mishn y la
Guemar. Existen dos versiones del Talmud: el jerosolimitano (siglo V) y el babilnico
(siglo VI). Este ltimo es ms completo y es el ms utilizado dentro de la ley juda.
* Midrsh: Este trmino significa investigacin, indagacin y designa una variada y
copiosa coleccin de escritos que se remontan al siglo II. Su interpretacin difiere
sustancialmente de la interpretacin literal.
* Menandro: Atenas, 342 a. C/ 292 a. C, comedigrafo griego, mximo exponente de la
llamada comedia nueva.
* Peristilo: la galera de columnas que rodea un recinto
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* Eurpides * (-480, -406), uno de los tres grandes poetas trgicos griegos de la
antigedad
*Cabbal: literalmente significa recibimiento. Mstica juda que surge aproximadamente
hacia fines del siglo X, segn algunos autores en el sur de Francia.
* Mishn: literalmente estudio o repeticin. Recopilacin de leyes o halajt, iniciada por
Rabb Akiv y concluida hacia el ao 200 de la era comn por Rabb Iehud Hanas,
llamado tambin simplemente Rabb, es decir el Maestro por antonomasia.
* Halaj: Esta palabra significa norma y designa la parte legal del Talmud, que define qu
est permitido y qu prohibido, se basa en el Antiguo Testamento o en las enseanzas
rabnicas.
*Zhar El libro del esplendor texto supuestamente escrito por Rabb Shimn bar Iojai en
el siglo II pero cuya autora se debe probablemente a Moiss de Len en el siglo XIII.
*Mosh Idl: Naci en Rumania en 1947, emigr a Israel. Doctor en filosofa de la
cabbal de la Universidad Hebrea de Jerusalem.
*Menajem Recanatti: 1250-1310, cabalista judo italiano.
*Meguilt, (meguil) literalmente rollos. Dentro de los Escritos aparecen cinco Rollos:
Esthr, El Cantar de Los Cantares, Rut, Lamentaciones, y El Eclesiasts.
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Referencias
http://www.raoulwallenberg.net/es/destacados/el-rol-de-la-mujer-en-el-judaismo-desde-
la-epoca-biblica-hasta-la-actualidad/
Ronald Ramos, Cultura fenicia. Monografas.com
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http://themaskedlady.blogspot.com/2012/01/las-mujeres-persas.html
Davinia Albalat, La Mujer En El Antiguo Egipto, Jornades de Foment de la Investigaci,
Universitat JAUME-I
http://www.iescolonial.com/index.php/geografia/288-1o-eso58/407-la-mujer-en-
mesopotamia

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