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EN TORNO

AL PROBLEMA
DE LA DEFIMCIN
DE MESOAMERICA
JAIME LITVAK
KING
El
problema
de definir a Mesoamrica,
como
a cualquiera
otra'rea donde se ha desarrollado
la actividad
humana,
puede
ser resumido en Ia formacin
de concePtos
congruentes
que,
limitando una serie de localizaciones
geogrficas,
sirven de re-
ferencia a la presencia de determinadas
caractersticas
cultu-
rales y resdtal en un modelo que describe
situaciones
en un
momento, o en varios, de su secuencia'
La utilidad de dicha descripcin
es, en primer lugar,
la
q-
racterizacin
de los lugares dgnde ocurre
el fenmeno
cultural
para
entenderlo dentr de un
marco geogrfico
ms fcil de
Lomprender y, en segundo,
establecer
parmetros
que relacio-
nen il marco asl loqrdo con el fenmeno
mismo y, al observar
las co-ocurrencias
ntre
fenmenos naturales
y humanos,
esta-
blecer relaciones
que puedan considerarse
como de causa-
efecto.
Las definiciones
de regin, en arqueologa,
han sido desgra-
ciadamente
poco atendidas.
Por una
Parte
e_l mafco.ecorogtco'
la compleiidd
de sus factores
y la clara posibilidad
de no estar
correcmnte
referido a las pocas
de la secuencia
y. por
otro; 1a innegable
independenci
que de l tieen mxchos
de
los ienmen
humanoi
han alejadb de esta labor a los inves-
tigadores.
"Creneralmente
se leconoce la necesidad de efectuar dicha ta-
rea. Dero
los resultados
obtenidos han sido commente ms
bien heitorios intentos
que xitos
brillantes. El
Presente
tra-
baio intenta ser otro ms de esa serie, incluyendo algunos
ele-
mntos
previamente poco tomados en cuenta
que
Pueden
ser
tiles
para redondear- mejor la definicin.
LoJ modelos
logrados pueden ser estticos, en cuanto a que
se limitan a rctratr un punto de la secuencia, sin indicar cam-
bios, como
es el caso de un
mapa mostrando
la distribuci6n
de
materiales de una fase, o pueden toma en cuenta varios mo-
172
ANALEs DE
ANTRopoLocfA
mentos
en el tiempo
y permitir as observar situaciones
previas
y posteriores
a un cambio
dado. En ambos casos las onclu-
siones
derivadas
de ellos no se reducen
a matcar los llmires
de una.'dispersin
dada sino que incluyen otras, que pueden
se derivadas de circunstancias
del aseitamiento,
cmo- densi-
dad, distancia
media,.factores
ecolgicos
deerminantes, erc.,
con mayor penetracin.
Es obvio el uso distinto de diferentes
tipos para
diversos objetivos.
En muchos casos se trata de mo-
delos descriptivos,
no analticos
en s,
que pueden
considerarse
como una sistematizacin
de la informaiin primaria y
no como
un producto
terminado
con poder de conclsin.
Algunos
autores ha trascendido
esta etapa de la investisa-
cin llegando
a formular modelos ms penerantes que
les h-an
pe{mitido
obtener
una definicin generI.
posiblemente
la ms
importante,
antes de la estandariz-acin
del trmino Mesoam-
rica, haya sido la de Kroeber (1963), quien,
en 1939 despus
de estudiar
una serie de caractersticas
d las culturas indsinas
de Norteamrica,
lleg a establece
un valor, que
llam? de
intensidad
cultural. que, al aplicarse al mapa de rigiones
natu-
rales,
da para el Mxico
central y sur, una serie de subdivi-
siones
que, en su conjunto, se asemejan a Mesoamrica,
como
es definida
comnmente.
Es interesante observar que
e1 occi-
dente de Mxico
no entra, con las dems regiones,
n esta ea
de alta intensidad.
La definicin
normal para el rea de trabajo
de la arqueo-
loga en el Mxico
central y sur y norte de entroamria
es
la dada desde 1,943 por Kircbhoif (1967),
en la que Meso-
amrica, en el momento
de1 contacto con las cultuas europeas,
queda limitada
a las localizaciones
geogrficas
en las que-, se-
gn datos provenientes
ms bien de funtes etnogrficai,
apa-
recen algunos rasgos
que, segn el autor citado, son diagns_
cos.
Se deben
apuntar aqu las restricciones que
el mismo Kirch-
hoff impuso
a su definicin:
en primer
lugar su caracterstica
tempora!
al limitar la superrea
al momento
del contacto;
en
segundo lugar
su temtica,
tanto por basarla en dtos que no
viengn
de la disciplina para la que es ms importante defi-
nicin, como a1 incluir en ella elementos
que no son producto
primario
de obtencin directa sino
que
resultan de conlusiones
de un observador
qri,e, a
lortior,
es subjetivo.
La definicin
de Kirchhoff, justo
es reconocerlo, procura
i
SOBRB
UNA
DEFINICIN
DE MESOAMRTCA
I73
cuando menos
tentativamente,
ma all de la formacin
de un
cuadro
de observaciones
en un momento
dado' Su idea,
ba-
sada en otra anterior
esbozada verbalmente
por Jimnez
Mo-
reno. incluve
un elemento de historicidad
que
Presenta
como
una
relacin comrln
entre los habitantes
de Mesoamrica
a tra-
vs del tiempo, y habla de que se vieron unidos
por "una.his-
toria comn oue
los enfrent,
como un conlunto'
a oftas
tfrous
del continenti".
Sin embargo,
su tratamiento
no aclara,
ni
creo fuera
esa su intencir
asuntos
tan imPortantes
Pafa
su
uso
por
el arquelogo
como
los
problemas de su formacin'
sus ambios
"i "spuiio
y lmites
a travs de la secuencia,
la
oresencia
de lasun;s en l iterior
de su mbito
y las perspec-
iiuas de su funclonamiento
para momentos
fuera del de su defi-
nicin v,
muv
principalmente
en una definicin
bsicamente
etnolgca,
si es regin puede definirse
como una entidad
des-
ous del
momenlo de la conquista.
^
E* int"."runt"
observar
qu h definicin
de Kirchhoff,
cuan-
do menos a travs de la rferencia
citada en el prrafo
ante-
rior, constituye
un intento
que puedg conside-rase
antecedente
de otras, que incluyen el concepto
de co-tradlcron,
pesto. que
fue publicda originalmente
e 7943. Tambin
es de notarse
que
su concepto
-est
determinado
por la preocupacin
pre-
sente en todos
sus trabajos
por lograr caracterizaciones
muy
sistematizadas.
En ese sentidd
debe verse su cuidado
en simbo-
lizar ausencia,
presencia
y diferentes
grados convencionales
de
frecuencia
como una caracterstica
suya,
El modelo
producido
por Kircbhoff, de hecho una instan-
rnea esquemtica
que iefleja un
momento en la
-secuencia
*".oa-"icaoa,
consiituye
en general un buen ejemplo de mo-
delo descriptivo esttico.
El autor citado, sin duda, esperaba
que otros i-vestigadores
recogieran
su reto y desarrollaran
ms
el
producto,
1o aalizaran
y llegaran
a conclusiones
ms
Pene-
trantes. Esto, casi sin excepcin,
no lleg a ocurrir.
Otro elemento
importanrc
en el postul'ado de Kirchhoff
es
la importancia
que
ia al desarrollo
tecnolgico'
Excluyendo
todas'las dems
'caractersticas.
su
Mesoamrica
puede consi-
derarse
como
definida
por un estadio de cultivadores
superio-
res
v,
como tal, diferelte
de la caracterizacin
de otras reas
eu 1 continente,
esPecialmente
al norte
de ella.
La
preocupacin por la tecnologa
y sus resultados, como
los elementoj
principales en la definicin,
Parece
estar
Presente
174
ANALES DE ANTRopoLocA
en Ia labor de otros investigadores
que han abodado el tema,
enrre los cuales
se distingue
Willei
(
1953, L96O, 196O a y
1962) qae, haciendo
un eiamen qu se antoja chilieano,
anofa
como
elementos
importantes
par la definiin el cambio en
la superArea
de una cultura
de agricultores, viviendo
en aldeas,
a otra de habitantes de ciudades y as forma el periodo
urbano
que, equivaliendo
al clsico y al posrclsico juntos,
define el
pllto
en que Mesoamrica
llega a su pleno
desarrollo.
para
dicho
autor la transicin
entre sos periodos no llega ms all
que a la de una concurrencia
imporiante
de un fen-meno
que
no.es de-ninguna
manera
primordial, desde ei punto de la his-
toria
de la cultura, a nivel-general.
El modelo
esttico com descriptor
de una situacin dada
ha sido usado como componente d'e modelos de otro tipo. re-
tratndo
situaciones
distiitas que constituyen,
en su coijnto,
aparatos
ms dinimicos con un poder
de anlisis
nayoi, por
su tipo de penetracin.
Estos hn sido proyectados geneiat-
mente para problemas
menores en envergadura, que
selimitan
a-tratar
aspectos
_locales
o regionales,
como los pioducidos
por
IvfilJon (
1966, 1.974) rnra
Totihuacan.
Un modelo
de este
-orden,
para toda la superrea,
es el que
s
pgede
derivar, por ejemplo
de los mapas de
porter
Weaver
(1972,
n(ms.2,3
y 4), para el preclsic, el clsico
y
el
post-
clsico. Dicha_ autora,
muy inlluenciada
por Kirchhoff
y ae
acuerdo
c-oq, -l.en todos los puntos de su discusin
llega
(i.
6)
a una detmlclon que trasciende
la mera descripcin:
habla de
"una- regi.n
geogrfica donde se identifica
un patrn espec-
fico de civilizacin". En este sentido
la extaccin
de datos par-
ticulares-paf
dejar slo como componente
la informacin
gc_
neraliz.ada,
como la propone
Clarke
(1968:
445-9) para
mo_
delos cannicos,
se ha llevado
a cabo y aunque el ltimo paso,
que lleva a resultantes
de oden
Aeneraliz1s, sintetizad-or o
predictivo,
no se haya completad
plenament, se han cum-
plido las condiciones
mnimas,
espeiialrnente
la brisqueda y
obtencin
de un patrn
derivado djla informaci.r,
uur,'qu" ."u
bastante
vago.
Otro modelo, si bien no expuesto en fonna tan explcita-
mente geogrfica
como el anterior, es el
que proponen primera-
Tgj"-
STdgT y Price (1968)
y tuego Saners y^Marino
(1970:
51--66) que extienden a ioo t continente (pp.
tZ-
24). Para
los autores
citados, a
pesar
do su anterior
travctoria
SOBRE UNA DEFINICIN DE MDSOAMNCA I75
ecologista, el componente
PdnciPal
no es la co-ocurrencia
de
fenenos ambieniales o reiaciodados con la adaPtacin de una
cultura a ellos sino, especficamente, de una serie de fomas de
organizacin social para las cuales la evidencia arqueolgica
es,
en lo principal, el reflejo en la cultura materil que pemite
Uegar inferidas. En,este modelo el detenninante es el paso
delas sociedades
prehispnicas por un cierto nmero de eta-
pas hasta llegar a las superiores, 1o que puede determinar
ia
definicin.
El nrodelo de Sanders et al.
pnede ser discutido
en distintos
aspectos y, siendo en los ltimos aos uno de los trabajos ms
importantes en el rea o es este, desde luego, el lugar para
hacerlo n extenso. Basle anotar alguna de sus caractersticas
y
posibidades como que el prcducto, aunque derivado de
in-
formacin arqueolgica, resulta en un ajuste de los datos a un
marco terico no extrado de ella sino, como lo afirman los
propios autores, de las teoras, fundamentalmente
etnolgicas,
e Safrms, Service y White
(
Sanders y Price, 1968: xw). El
componente arqueolgico
parece derivarse de Childe travs
de Pedro Arriillas. En este sentido las observaciones sobre
tales msgos en el modelo de Kirchhoff son tambin aPlicables,
quiz con el agregado ya mencionado en otra ocasin
(Liwak
King, 1973: 319), de que no se trata de un producto de induc-
cin, una de ]as virtudes de la definicin de Kirchhoff, sino
fundamentalmente deductivo, con el peligro implcito de la po-
sibilidad de deformar los hechos
para hacerlos caber en la
teora.
Tambin es interesate, en ese modelo, especular sobre la
posibilidad de proyectarlo a un contexto
Primariamente
eco-
lgico, congruente
con la actitud de sus autores en trabajos
anteriores.
As supuesto, el ararato terico no es solamente
una forma de adaptacin de la cultura material al medio am-
biente, segn e1 original de Childe, ni aun de toda la cultura,
segn sera lgico en arquelogos educados como atrologos
segn la tradicin norteamericana,
sino una forma especiali-
zada de un aspecto especfico de la cultura, la sociedad" de res-
ponder a esas condiciones y, as, el
Paso
de etaPas de tribu a
sorLos
(Chefdons) y luego a Estados, sera la consecuencia
de su iteraccin que va acumulando, despus de cada ins-
tante de su contacto, una resultante ligeramene distinta a la
situacin inmediata anterior, y que a su vez requiere de una
176 ANALES DE ANTRoPoLoGfA
respuesta
distinta en cada mcmento subsecuente, sigmpre en
rna sola lnea evolutiva. Esta formulacin,
plenamente
con-
grunte con el Childesmo de sus autores, eslara explicando
l
Eoceso
de formacin constante de io que su autor original
llam la carga social de una cultura, as como la acumulacin
del cambio cuantitativo hasta llesar al cualitativo.
Otro modelo de gran penetrain para explicar una regin
sera la definicin dada por Bennett
(1948),
de la zona an-
dina como una rea de co-tradicin, vista como si hubiese
tenido una interrelacin tan estrecha en sus regiones compo-
nentes que el proceso de desarrollo cultural en una, slo pu-
diera ser entendida en funcin de 1o oue ocue en las demrs.
Ese modelo, claramente del grado ins alto propuesto por
Clarke es, cuando menos en la arqueologa americana, la ex-
presin ms completa de una definicin para grandes reas.
Independientmente de su funcionalidad para e1 rea original,
es ante todo una arma terica de gran potencia. Las implica-
ciones del concepto de co-tradicin, sobre todo en cuanto a
la co-ocurrencia constarite de procesos en una re geogrfica
considerable y la implicacin de sus componentes, da una defi-
nicin muy completa para la regin que trata y una fomra
establecida,
estandarizada, que puede ser aprovechada, como
materia prima o como
un modelo de comparacin, en otras.
El concepto de co-tradicin no es aplicable, cuando menos
en su forma original, a Mesoamrica; hay diferencias que ha-
cen de esta ea un obieto distinto de la andina. I-a falta de
comunicacin entre algnas de sus zonas componentes; la ma-
ginacin, constantemente cambiante, de algunas regiones; la di-
versidad de los puntos que actan como focales y la relativa-
mente poca permanencia
de ellos en ese papel; as como el
complicado sistema de comercio y de produccin para ei mer-
cado coDtrastan en ella notablemente con las caractersticas sur-
ameicanas. Especialmente la riltima paece ser determinante.
El sistema andino, de prolongacin de relaciones intratnicas a
distintos pisos ecolgicos, parece no sio no tener un paralelo
en Mesoamrica sino ser definitivamente diferente a la econo-
ma de distribucin que parece caracterizar al Mxico prehis-
pnico. Las implicaciones de divergencia en sus formas de or-
ganizacin social, gobierno y modo de produccin son fcil-
mente discernibles y se prueban en arqueologa por ta observa-
cin de las distribuciones de rasgos y materiales y sus orgenes.
SOBRE UNA DEPTNION DE MESOAM,RICA I77
Es claro que el modo mesoamericano es distinto del andino
y que la definicin de Bennett, aunque
rosiblemente
aplicable
a nivel regional aqu, requiere
de una permanencia temporal y
una integracin
de sus componentes espaciales que adems de
no poder considerarse
como caractersticas de Mxico y norte
de Centroamrica como un todo, difieren marcadamente de lo
que se sabe de stos.
Un modelo, no explcito pero no por eso menos importante
para la explicacin de la suFrrea, es el que a travs del tiem-
po y expuesto parcialmente en distintas ocasiones
(sobre
todo
en clase, conferencias
v comunicciones verbales) ha dado Ji-
mnez Moreno, autor (ue,
como ya se dijo, debe considerarse
importnte
en la formacin de la idea originl que cristaliz en
la definicin
de Kichhoff. Aun ms, hay que tomar en cuenta
su pafiicipacin,
junto
con la muy importante de Mendizbal,
en la formacin de los mapas lingsticos utilizados desde en-
tonces para la delimitacin de los grupos tribales componentes
de los modelos y, en general de las reas culturales dentro de
Mesoamrica,
El modelo de Jimnez Moreno rene postulados que, agru-
pados, forman una explicacin terica de considerable fuerza
y cuyas posibilidades
deben tomarse en cuenta como una es-
tructura muy slidamente apoyada y brillantemente razonada;
explica a Mesoamrica como una relacin entre dos ambientes
materiales generalizados, la costa y el altiplano
(1956:
5-6)
cuyos productos culturales estn constantemente en un con-
tacto que es la mayor parte de las veces conflictivo. La snlesis
de esta relacin dialctica no es unvoca sino que se expresa
en una nueva relacin del mismo tipo, pero ya como una fun-
cin a distinto nivel, esta vez una resultante socio-cultural; la
existente entre las fuerzas centrlfugas, tendientes a concentraf
en un punto la iniciativa y el poder poltico que tiene por con-
secuencia, y las centrpetas, que expesan la direccin de mani-
festaciones regionales,
separatistas y divergentes. La interac-
cin constante de estas dos tendencias explica los cambios en
el proceso cultural en Mesoamrica en una forma extfaordina-
riamene
linmica
que incluye un mecanismo mediante el cual,
al estar actuando dos conjuntos de pares, la situacin tiende
a ser progresivamente ms compcada puesto que si bien en
cada momento el marco Costa-Altiplano pennanece constante,
la relacin de fueras que
juegan
entrs sus componentes es
178
ANATES DE ANTRoPoLoGfA
siempre alteada y, tanto
Por
esto como por e1 efecto de cambio
continuo qu" t"ritu de li inclusin
del iactor de situacin-pro-
ducto como punto de partida para la siguiente etapa del pro-
ceso,
que
es'distinto ei cada'momento]
las inercis haci el
centro y hacia la periferia son siempre 'diferentes
no slo en
su magiritud sino tmbin en los
puntos gravitacionales
que la
pro.uiu"o y,'sobre todo, en su
'localizaiin.
Es ms, onsi-
derando varlas posibilidades de cambio de estado, el modelo
puede operar en condiciones que abarcan desde momentos en
iue cuaiquiera de sus extremos carece de fuerza hasta otros
en que, operando todos sus mecanismos, el
juego se hace con
gran finura a travs de diferencias en intensidad.
El modelo de Jimnez Moreno tiene otras caractersticas
interesantes: una de ellas es la inteqracin armnica de datos
derivados de arqueologa, etnografi,
lingifstica y etnohistoria
como fuentes factuales para su elaboracin aunque,
para
el
arquelogo, este rasgo es hasta cierto punto criticable por su
acelptaci'n, prma
fcie,
de los datos
qe no prwienen el re-
gistro de la cultura material como de igual calidad que el ar-
queolgico.
Tambin es interesante una de las conclusiones
que se deri-
van del funcionamiento de1 mecanismo: Una consecuencia ines-
capable del sistema dado es que el mismo desarrolla
estados
de equibrio; en estas condiciones los cambios profundos no
pueden venir del interior de la regin que abarca;
por 1o
tanto son los impulsos procedentes de regiones marginales, en
especial los de la fontera norte, los que afectan eI rea, en
su totalidad, de manera revolucionaria. Jimnez Moreno asigna
a este tipo, por ejemplo, los producidos por la conquista chi-
chir.neca, con la cada del Clsico, y proyectando su razona-
miento fuera de la poca prehispnica hasta tiempos modernos,
otro rasgo importante, 1o lleva hasta la independencia
y Ia Re-
volucin.
El modelo ms completo logrado para Mesoamrica no abar-
ca, desgraciadamente,
ms que su periodo de formacin. Este
caso es un aoarato derivado fundamentalmente de un modelo
ecolgico qu el autor, Flannery
(1968),
reconoce como una
adaptacin de los de Vayda y Rappaport. Flannery refutando
la idea de que Mesoamrica se forma como la adaptacin a
un solo ambiente dado, como la resultante de una serie de
experimentos con plantas que luego sern cultivadas o como
SOBRE UNA DEFINICIN DE MESOAMRICA I79
especializaciones por adaptacin microambiental
PloPone,
en su
lugar, un complejo sistema compuesto de mltiples subsistemas,
que se influyeron mutuamente,
que
incluye mecanismos de
troalimentaLin negativa, co-o aitificios de control, as como
positiva, que promueven la ampliacin
y
diversificacin de los
comPonentes.
El modelo de Flannery, con independencia de si se est o
no de acuerdo con su fuerte influencia ambientasta, palece
ofrecer una solucin avanzada al problema de definicin, cuan-
do menos como mtodo de anlisis. No slo contiene elementos
de descripcin, al tratar cada subsistema y sus consecuencias,
sino adems, una forma de integrarlos para examinar procesos
y, en este sentido, se conerte en un potente instrumento de
estudio. Es muy posible, sin embargo, que no pueda usarse con
confianza ms all de su proposicin original, en donde se
utiliza con magnficos resultados r,ata analizar una situacin
donde el avanc tecnolgico no fu demasiado
grande y donde
el problema de enfrentamiento al medio ambiente sobrepasa
a Ia importancia de las relaciones con otros gmpos humanos
como factor principal.
Creo habe hecho notar la tendencia, a travs de esta resea,
hacia una mayor sofisticacin en los estudios mesoamericanos,
hacia el uso de planteamientos no totalmente concretos, que,
haciendo caso del llamado de Kluckhohn desde 1940
(1973),
repetido peridicamente por muchos autores que, a
juzgar
por su carencia de citas en ese sentido parecen redescubrir, in-
dependientemente, la necesidad de teoa en la arqueologa,
ha
resultado en una aproximacin cada vez mayor a los postulados
tericos que son la base de la discusin cientfica. Creo que el
modelo propuesto a continuacin rene elementos dignos db
tomarss en cuenta. cuando menos como
partes
de una defini-
cin general para el rea.
Se puede partir de una serie de bases. Aceptando los prin-
cipios metodolgicos de los investigadores que han visto el pro-
blema, el modelo que se propone debe tomar en cuenta, con
Flannery y Jimnez Moreno, la estrecha relacin entre la super-
tea y la diversidad ambiental. Debe tambin extrapolar in-
formacin no particularizante y, consecuentemente, evitar una
definicin como Ia de Kirchhoff, con fmites que impidan su
proyeccin en el tiempo, aunque aceptando con l que la in-
clusin de rasgos especficos lo prueba o rechaza.
180 ANALES DE ANrRoPoLocfA
Un requisito de tal modelo es_que resulte en un producto
dinmico; que dada una definicin, sta lo slo sea aplicable
a todas las etapas de la secuencia, como por ejemplo lo hace
Willey, sino que las caracterice, explique sus procesos en el
tiempo y apunte sus orgenes y proyeccin. Probablemente su
caracterstica ms importante es que el resultado sea del riltimo
grado de Clarke, es decir, una definicin cannica que,
ai
mismo tiempo que flexible, determine la inclusin o exclusin
de los componentes en el producto.
El enunciado final del modelo que se propone debe adems
reunir elementos que lo hagan diferente, en cuanto a que re-
presenta situaciones distintas a las producidas
Para
otras reas
y que, por lo tanto, puede usarse como comparativo con ellas
a nivel de conclusiones procesales. FinaLmente deben tomar
en cuenta datos de varios tipos, sobre todo ecolgicos, arqueo-
lgicos, etnogrficos y de fuentes histricas, colocndolos en
su lugar apropiado y dndoles la prioridad que requieren para
una aolicacin fundamentalmente aroueolsica.
El
iroceso
mesoamericano, derivado de a interaccin pluri-
ambientl requiere, malgr F1annery, una explicacin que inte-
gte mejor las circunstancias de su origen. Aun suponiendo
la
validez general de su modelo, debe, para cualquier etaPa
PreYia
al preclsico, suponerse que cada grupo est especialmente
adaptado a un cierto ambiente o a un conjunto de microam-
bientes, aunque slo sea por su mejor aprovechamiento. El
progreso tecnolgico resultante de las consecuencias de su ma-
yor experiencia en la explotacin y 1as formas de adaptacin
social, hasta en sistemas de relacin humana, que le pemiten
operar eficientemente en cada contexto, se combinan en con-
diciones gue son importantes para manejar el funcionamiento
del
proceso.
Li primera de tales condiciones es el hecho de que cualquier
grupo, habitando en cualquiera de las regiones que luego sern
Mesoamrica, tiene vecinos. Cada uno de esos grupos, al apro-
vechar con ms eficiencia su ambiente, tiende a maximizar una
pafte de l y desarrolla, conttario senso, aspectos que no cubre
tan bien y que, por su posicin con respecto a los recursos na-
turales, pueden ser cubiertoc, cuando menos
Parcialrnente,
en
forma mejor por sus vecinos. Este es el asPecto que apunta a
la necesidad de contacto.
Cualquier gupo que habita un ambiente, o una serie de am-
SOBRE UNA DEFIMCIN DE MESOAMRICA 181
bientes dados, po! un tiempo elativamente prolongado, llega a
adaptarse a ellos y a hacer su explotacin ms completa y pro-
ductiva. Esto no est, desde luego, en conflicto con el postu-
lado de Flannery y es congruente con la conclusin de Childe,
en la que esta eficiencia resulta en la obtencin de ms pro-
ductos de su ambiente que los que puede consumir y, por con-
secuencia, en la acumulacin de un excedente que el grupo
debe hacer desaparecer, ya sea por acumulacin de riqueza
en manos de parte de la comunidad, por mecanismos sociales
de control como restricciones
.a
la produccin o modos espec-
ficos de distribucin, o por intercambio con otros grupos.
Las dos circunstancias anteriores son las que permiten y
quiz
determinan un sistema de intercambio. Este, en Mesoam-
r'ica, donde los grupos se asientan en regiones generalmente
discretas y no
(como
en el caso de la zona andina) a travs de
distintos pisos ecolgicos, esulta en un intercambio intertnico,
contrastndo con e1 sistema intratnico que posiblemente ori-
ginare la co-tradicin suramericana.
A1 hablar de un sistema de intecambio hay que aclarar que,
a pesar de que se haya estereotipado tal concepto, no se debe
entender de ninguna manera como limitado al comercio, aun-
que no lo excluye, Puede ser de este tipo, en cualquiera de sus
aspectos desde el trueque hasta los ms complejos modos de
mercadeo y moneda, o blico, de saqueo, etc., o varios de ellos
aI mismo tiempo, sin excluir complicadas formas de ritualiza-
cin en la regin y org^niTacin socjal que actan como ma-
nifestaciones de la adaptacin de la sociedad a diversas situa-
ciones.
E1 efecto de1 intercambio es primariamente multiplicador;
un gnpo maneja la produccin y es implicado en los procesos
culturales de un ambiente dado o de un conjunto de micro-
ambientes. Al establecerse sistemas de contacto, la comunidad
se vuelve poseedora de un mbito que es de hecho la combin-
cin de todos los que participan en su relacin y los que, a su
vez. enen contacto con el resto.
En ese sentido debe verse el establecimiento de un intercam-
bio dado con otro grupo como la formacin de un sistema for-
mado por el agregado de los de ambos grupos y, consecuentemen-
te, el aprovechamiento
de sus ambientes. Las consecuencias cul-
turales son la unin
----en
el sentido booleano- de sw acervos,
la aculturacin.
182
ANALES DE ANTRoPoLoGfA
Otro efecto del intercambio es un Droceso selectivo, Es clara la
determinacin de rutas de intercam6io por factores geogrficos,
pero debe insisrse en que tambin otros aspectos restringen los
canales del contacto, costumbre, inercia, compatibilidad de dis-
tintos aspectos en la cultura, convierfen el campo de intercarnbro
de libre en selectivo

si se agregaa los tamaos, fuerzas y poten-
cialidades, distintos en magnitud, muchas
yeces
se convierte en
canalizado, llegndose a fonnar sistemas en los que cada par de
sus asentamientos comDonentes actan a niveles
que
varan desde
la equivalencia hasta l sateljzacin de uno de eilos.
El sistema de intercambio as postulado, al extenderse a regio-
nes mayores, adquiere caractersticas congruentes con su tamao.
Factores antes no existentes o cuando menos dbiles
(como
dis-
tancia, costeabilidad de la rut4 posibilidad de mantenerla por
medio de centros intemedios, problemas de localizacin central
en regiones y en conjunto de ellas, penetracin de las redes
liischianas resultantes de los primeros niveles de integracin ex-
traregional, etc.) adquieren una importancia que antes solamente
poda tener la relacin comunidad
-medio
ambiente y a un nivel
muy elemental, 1a de grupo- grupo.
Al llegar a una mgnitud determinada, cuando abaca ms de
dos regiones mayores, ecolgicamente definidas, ia formacin
de un sistema como el propuesto resulta en una red de contacto
mutuo que abaca una gran extensin geogrfica. Esto supone,
como parte del proceso, dos mecanismos que operan simultnea-
mente: la especializacin y la
jerarquizacin
de sus asentamien-
tos comDonentes. De este modo las localizaciones deteminan
cuates pntos acbtarn como focos generaies, centros acelerado-
res regionales, zonas locales de distribucin, focos menores,
receptores en rutas principales, sitios de participacin canalizada
a travs de otros, etc., dndoles a cada uno una posicin espe-
cfica en una escala de
jerarqua.
La especializacin primaria
de los componentes deviene en otra referida a su
-papel
como
parte del sistema y, como conjunto, a ia formacin de redes
con distintos intervalos entre sus nodos para dive$os tipos de
relacin, que se imbrican en sistemas christalleanos como los
que han sido cuantificados en otras disciplinas.
Los componentes, a travs de esos cambios participan de un
proceso de adaptacin que, tericamente, debiera llevarlos a
estados de equilibrio, que se manifiestan por su posicin en
el sistema, su
jerarqua
en Ia escala

llevando esta relacin a
SOBRE UNA DEFINICIN DE MESOAMRICA 183
sus repesentaciones reconocibles, la forma de los asentamien-
tos, su grado de agrupamiento, su densidad y monumentadad,
La permanencia de una situacin dada es, sin embargo, suma-
mente precaria, sobre todo por la poca sincronizacin que tie-
nen entre s los orocesos de sus comoonentes. El resultado es
de tansfornacii constante, lo que siupone cambios de estado
en la red, y por consiguiente en sus elementos nodales, sus
hilos constantes, sus proximidades y sus funciones de intesidad,
manifestados como centros focales, rutas, zonas de distribucin
y aceleradores locales respectivamente y en general en la rela-
cin existente entie cada oar de sus asentamientos.
De hecho el escenario haista aqu propuesto debe considerarse
como un modelo descriptivo, aunque contenga un marco terico
de examen procesal. Extrayendo la informacin generalizante
contenida en 1, puede definirse a Mesoamrica como sistema
espacial de intercambio normal, donde cada regin componente,
adems de su dinmica interior, tiene relaciones de ese tipo con
todas las dems regiones que la conforman, que varad en el
tiempo y que presentan entre s estados de equilibrio siempre
cambiantes. Esta definicin, basada en la interaccin entre zonas
en un principio caracterizadas ecolgicamente y luego como
partes componentes de una ed, difiere de la idea de co-tadi-
cin de Bennett en cuanto a que sus partes no tienen una accin
intratnica en un mbito interregional, de la co-historicidad de
Kirchhoff puesto que sus 1neas propias de desarrollo en e1
tiempo pueden variar considerablemente y del
juego
de pares
dialcticos de Jimnez Moreno en cuanto a que supone una
relacin de rrnidades, de nmero cambiante, siempre m1tiples.
El postulado supone la presencia de varios mecanismos que
actan simultneamente, aunque no sincrnicamente: uno, a
nivel local, dado por factores derivados desde la psicologa
individual hasta la organizacin familiar, la etologa del grupo,
etc., incluyendo 1as modalidades tpicas de la conducta
en 1.
Otro, a nivel medio o regional, acta desde factorcs que son
fundamentalmente ecolgicos en su origen primario y que han
sido modificados por el desarrollo tecnolgico y econmico-
poltico y est compuesto por los subconjuntos del sistema ma-
yor y, finalmente, otro a nivel general, que supone la formacin
del proceso normal de intercambio intertnico e interregional
que define la superrea. Las regiones que participan
e; ese
184 ANALES DE ANTROPOI,OGIA
proceso normal forman parte de la superrea; las que no
lo
hacen no 1o son.
Debe notarse que la participacin se propone nivel del
subconjunto o sistema regional. Si se examinan las implicacio-
nes de la definicin de los componentes de nivel medio puede
verse que e1 ingreso de ellos al conjunto general no es nece-
sariamente funcin de la participacin especfica de cada uno
de sus componentes sino que, por los mecaismos de especiali-
zacin y
jerarquizacin
includos como caractersticos, cada
elemento canaliza su participacin en el sistema
general en
forma determinada por sus propias circunstancias
resultando en
casos que van desde una distribucin de rasgos supra-regionales
muy generalizada, en cuyo caso la regin
ParticiPante
se en-
cuentra muy integrada a1 supersistema, o linitada a algunos
sitios
que
canalizan el contacto a travs de otros asentamientos;
cuand puede considerarse, en lo general, marginada, aunque
no por eso deje de participar en el proceso. Es lgico suponer
tambin que el funcionamiento del modelo no requiere de un
continuo geogrfico, sino que son
Perfectamente
posibles las
discontinuidades a nivel regional que
Pongan
fuera de Meso-
amrica a componentes contenidos dentro de sus llmites absolu-
tos as como que, por consecuencia de la accin de sus meca-
nismos de cambio, es concebible que la participacin de sus
sistemas parciales no sea necesariamente
permanente, es decir
que un participante en un momento de la secuencia, sea cual
fuere su posicin geogrfica, puede salir del sistema en otra
ocasin. En otras palabras, una regin plenamente mesoameri-
cana en un fase puede dejar de serlo en otra. Esta eventualidad
debe considerarse solo como tericamente posible
Puesto
que,
fuea de zonas fronterizas, donde las fluctuaciones en la exten-
sin de la superrea 1o hacen normal, e1 fenmeno no se
observa.
Tambin debe notarse que el esquema
proPuesto explica en
fonna
distinta al de Sanders et all6 datos que ellos inelpretan
como diversos modos de organizacin social. Los autores citados
considean que los elementos
visibles de1 asentamiento, espe-
cialmente la monumentalidad en un sitio y su relacin con el
centro ceremonial, son evidencia de modalidades que corresPon-
den a etapas sucesivas en la evolucin del factor sociedad y que
pueden expresarse como un
Proceso
lineal. Considero que, en
primer lugar, la relacin entre el elemento de1 asentamiento
SOBRE UNA DEFINICIN DE MESOAMRICA 185
y los modos de la sociedad no est suficientemente probado y,
en segundo, que esa relacin, de existir, no sera necesariamente
lineal ni proyectada en la simplificada proporcin igualitaria que
presentan. El modelo que se propone aqu no puede llevar, con
datos primarios, su interpretacin hasta ese punto por considerar
el paso necesario para llegar a proponer modos de sociedad un
producto no del dato arqueolgico sino de la utilizacin, sobre
1. de modelos comparativos superpuestos
(Liwak,
1973:94-5)
que, usados en este momento solo agregaran incertidumbe a
las conclusiones. Las constantes del asentamiento se inerpnetan
pues, en su sentido aparente, primariamente como formas distin-
tas de respuesta al ambiente y, a partir de un punto determinado
en la evolucin tecnolgica y del sistema general de intercambio,
como maneras de adaptacin a diferentes estados de 1. De ah
que, sin importar su- proximidad o alejamiento en la escala
evolutiva y dependiendo solo de los cambios en el sistema gene-
ral o en el subconjunto a que pertenece, cada forma de asenta-
miento pueda devenr en cualquier otra. En otras palabras, el
que una aldea nucleada se convierta rpidamente en una ciudad
o el que una ciudad revierta a ser una entidad menbr no signi-
fica necesariamente que haya pasado su organizacin social de
una etapa a otra sio que el asentamiento ha variado para adap-
tase a modificaciones en el sistema de intercambio y sus hilos.
Mesomrica, definida como se hizo antes, se constituye en un
proceso que se refleja para el investigador, primariamente, en
la distribucin de materiales arqueolgicos cuya procedencia
original es en alguna de las regiones componentes y que se
encuentran, como hallazgo normal, en las demrs que conforman
el conjunto. Lo anteior es colofn del sistema normal de inter-
cambio y, sobre todo, un testigo de la presencia tangible de
sus hilos por medio del transporte entre sus subsistemas. Es
tambin lgico requerir que la primera prueba sea aportada por
objetos palpables mas bien que por otos elementos, de signifi-
cado ms vago, como seran estilos difundidos u otros conceptos,
aunque, en esta forma se pierda la parte de su definicin propor-
cionada por disciplinas que no son 1a arqueologa y sus tcnicas
auxiliares,
El modelo, traducido as a trminos puramente arqueolgicos,
tiene la vitud de sr totalmente sujeto a prueba. Por una parte
el desarrollo de tcnicas de laboratorio derivadas de la fsica
nuclear, como los exmenes de Mossbaur y por irradiacin neu-
186 ANALES DE ANTRoPoLocA
trnica por ejemplo,
han podido elimin musfuos de los pro-
blemas que antes obscurecan la caracterizacin de las taxa y la
ubicacin de la procedencia de las piezas y resultan muy valiosas
para fijar e1 lular de fabricacin, y el
-patrn
de diiribucin
ie los iipos. Lo's avances en la preisin de mtodos como los
estudios por dosimetra TL o por hidratacin de obsidiana, por
otra, apuntan a la posibilidad prxima de fechar directamnte
artefacios mas bien
Que
su asocicin
con otros elementos; final-
mente el progreso en la computacin y el uso de nuevos concep-
tos en estadstica, como exmenes no paramtricos y multidi'
mensionsl scaling por ejemplo, adems de aclarar la definicin
de proximidad para fijar la taxa, hacen
ms fcil
y comPren-
sible el ansis de1 significado de la frecuencia del hallazgo
y, de hecho, pueden llegar a establecer la proporcin necesaria
para considerar qflnal
-s
concePto que no es. necesaria-
mente de abundancia
y que puede suponer tambin distribu-
cin- el encontrar piezas de otras regiones y lo que tiene que
ver con factores como distancia, nmero de grupos intermedios,
bafieras naturales, etc.
As pues, si Mesoamrica
puede considerarse como un sistema
espacial de intercambio
normal caracterizado
por el hallazgo
nrmal en sus regiones comPonentes de objetos arqueolgicos
procedentes de las dems que la conforman y cuyas fronteras
xteriores, que varan constantemente, estn dadas por los fmi-
tes de las regiones
participantes extremas en cada fase de su
secuencia, se puede pasar a describir, con estos lineamientos un
escenario general de desarrollo para el1a a travs del tiempo.
El origen y primeros momentos de la existencia de la su-
perrea debe verse, como ya dije antes, cuando ms de un par
de sus regioles, ecolgicamente definidas antes de incluirse en
el sistema, se imbrican. En ese sentido las fases ms tempranas
deben tomar en cuenta y establecer lmites congruentes con
materiales como los estudiados
por Laporte
(1974) y otros de
ampa distribucin como figurillas de importacin, white rirn'
med black, etc. el resultado dara un maPa centrado en la 11a-
mada zona metropolitana Olrneca con extensiones, al norte y
oeste, que incluyen hasta la parte cenhal de Veracruz, e1 Istuo,
el Valle de Oaxaca, Ia regin baja de Puebla hasta el corredor
Atlixco-Izcar-Cuaut1a, casi todo el Valle de Morelos, el norte
de Guerrero, una buena parte de la cuenca de Mxico y, en su
extremq el sur de Hidalgo y al sureste hacia pafes de Tabasco,
SOBRE UNA DEFNICIN DE MESOAMRICA I87
la zona media y sur de Chiapas, la correspondiente de Guate-
mala

por la cuenca del Pacfico, posiblemente pudiera exten-
derse hasta Costa Rica. El estado del sistema sera monofocal
y babtla que tomar en cuenta la apcacin de derivados de la
teorla de localizacin central para hacer inferencias de mayor
penetracin
(mapa
1).
Una etapa posterior, correspondiente al Preclsico Superior
de la Cuenca de Mxico, vera a la zona como educindose en
su parte sueste y sustituyendo algunos de sus elementos por
otros, pocedentes de nuevos centros que han surgido en lugar
del primero. Dos, importantes, probablemente se localizaran
en zonas de Chiapas y en algn punto de la Cuenca de Mxico
o en el centro de Morelos, quizs por efectos de un aumento
hacia el norte de Ia extensin de la superrea, que abarcase
partes dei centro-norte y norte de Veracruz, el resto de la
porci_n habitable por agricultores de Hidalgo y sobre todo por
la inclusin de una gran regin que se incorpora por primera
vez al sistema, Occidente, que se imbrica con l
ran
al sur como
en Morelos y Puebla-Tlaxcala. Otra expansin de la frontera
supone el traslado aI norte de la lnea que la limita en la zona
maya y que incluye en el Petn. El material que definira dicha
etapa no est tan bien caractetaado como sea deseable,
pero
segiramente incluye tipos como figudllas del Lerma meldro,
188 ANALES DE ANTRoPoLoclA
Ticomn Red, material de Remojadas, tipos viajeros de Ma-
mom, Cermica gris Monte Albn II, etc. Ei cambio de la
unifocalidad a, cuando menos, la trifocalidad del sistema proba-
blemente signifique cambios en aspectos tales como su cohesin,
la intensidad del flujo por sus canales, etc., que, por la escasez
de datos pzua esa fase no pueden siquiera intentarse interpretar
por ahora
(mapa
2).

El siguiente estado de la red, el Clsico, es bastate claro,


y
arqueolgicamente es el mejor estudiado. Una explicacin de
su broceso de formacin v
desaparicin ha sido hecha en otra
purt"
ll-iwut
King, 1970'y 19); es el momento de la exten-
iin maxima de l supeiea
y
su identidad se
prueba
con la
presencia de mateialei como Thin orange, moiocromo
brui-
do y figurillas importadas de Teotihuacan fuera de la Cuenca
de Mxico, cermicas zapotecas por ejemplo, en el1a, as como
objetos veracruzanos en Morelos y piezas del norte de Guerrero
en todo el sistema. Un posible componente de importancia
seran los
jades
mayas si se prueba su origen comn. Su organi-
zacin parece ser muy fuertemente monofocal, en Teotihuacan,
y los grandes sitios regionales actuaran en ese caso como cen-
tros parciales y distribuidores locales
(mapa
3).
Al disgregarse la ed teotihuacana
y cambiar el estado del
sistema a las situaciones de poca integracin supraregional se
describen comunmente como la transicin Clsico-Postclsico,
SOBRE
UNA DEF'INICIN
DE MESOAMRICA
I89
se
pueden
definir
para
caracterizarla
pocos materiales de inler-
"arnbio,
dirt ibuids a relativamente
pca dstancia de su origen.
El fenmeno
parece
significar un
gran cambio. Algunos mate-
riales oue definen su xtensin
pueden
ser el Coyotlatelco,
el
principio
del Polcromo Tlahuic,
los primeros Nranjas Finos
i, Pluirbates v
otros
procedentes
de regiones
que
no resienten el
ambio tan p'rofundamente, como sonlas
figurillas de Tajin, la
cermica temprana Marrn sobre Crema del valle de Toluca,
etc, y parecen reducir su extensin a 1mi1es- menos, amplios
que nia poca anterior. En vista de su multifocalidad
y de la
pbca extensln de sus componentes
puede suponerse_un
bajo
ndice de cohesin. Es, sin embargo, en esta poca en la que se
oroduce una extensin en
un
punto
importante.
Posiblemente
a
ionsecuencia de la desaparicin de la d-ependencia
de Teotihua-
can, algunos sitios meirores, de fronteia, en e1 centro de
la
Pennsu]a de Yucatn, aumentan su mbito, actan como focos
regionales y, por consiguiente.
crecen. La zona que eilos con-
trlan dea de ser marginal al sistema y se conerte en perif-
rica a un'foco,
requiriendo su expansin para dar un hlnterland
capaz de mantengi al nuevo ncleo.-Es
probablemente a travs
de ese
proceso
como
se agregan a la superrea las zonas que
permancan
fuera, en el extremo norte de la Pennsula que,
desde esa poca, se integraa dentro de ella. Otro
Posible
punto
de expansidn, o cuando
menos de mantenimiento del tamao
190 ANALEs DE ANTRoPoLocA
de la zona de cotrol, puede ser la regin de Tul4 quiz por
causa de un fenmeno parecido y por la egada de crmicas
Rojo sobre Bayo de zoias al noite y occidete
(mapa
4).
Para el Postclsico Temprano la ed ha sido reestablecida,
aunque con un tamao diferente, quiz ms pequeo, que el
del Clsico. Un punto de posible rekaccin sera la frontera
sur, donde el lmite no es ecolgico y parece depender ms
bin de condiciones econmicas y polticas de orden regional.
Los elementos
que
caacteriza el sistema comorenden obvia-
mente aI Plumbte Tohil, Naranja Fino Silho, Cholulas y Mixte-
cos polcromos tempranos, Mazapa, Blanco Levantado, Negro
sobre Naranja, Culhuacn, la distribucin plena
de los elemen-
tos que carcterizan a Gualupita III, el Polcromo Totonaca
y
el Plomizo Pnuco IV, entre otros, como el metal de Occi-
dente que acusa adems la expansin del cambio tecnolgico
que caracteriza la fase. Parece ser una poca de plurifocali-
zacin jerarqtizada,
con centros regionales subordinados a otros,
ms generales,
pero que no llegan a ser pan-mesoamericanos.
La frontera sur parece quedar bien marcada y el coeficiente
de cohesin, mayor que en la poca anterior va en ascenso
(mapa
5).
El Posrclsico Tardlo, hast el contacto, tepresenta no solo
la bifocal izacin
de la red. por la distribucin principalrnente de
Ios materiales michoacanos, el Negro sobre Naranja Tenoch-
SOBRE UNA DEFINICIN DB MESOAMRICA
titlan y el Cholula Polcromo, sino tambin la narginacin,
desde el momento en que deja de hacerse el Naraaja Fino
Bacalar, de una porcin considerable de la pennsula de Yuca-
tn que posiblemente haya dejado de ser parte del sistema.
La cohesin no parece ser mayor que en la anteior y su corte
brusco, por la conquista europea, tiene el efecto de introducir
varios
elementos de cambio tecnolgico como el hierro y la
finalizacin de la revolucin agricola, por la adaptacin del
uso de animales domesticados y la importacin de cultgenos
que representan,
a partir de ese momento, una parte conside-
rable del esfuerzo rural y la dieta mesoamericanos
(mapa
6).
A la caracteizacin puramente arqueolgica hecha en pgi-
nas anteriores, hay que agrega, esta vez como elemento de
confirmacin y prueba, los otros, usados en distintos modelos.
Una vez probada la existencia tangible de la superrea por los
elementos de cultura material recobrables v de orocedencia
conocida extraregional, se puede proceder a supon;r el viaje,
con ellos, de ideas, fomas de gobierno,
etc, que quedaron
plasmados en conceptos tales como estilo, calculable como un
coeficiente de parecido taxonmico de alto nivel pero sin llegar
a la identidad total, as como 1os que han quedado regishados
en fuentes histricas y que, como tales, son sospechosos
de
subietividad. Es a este nivel en el
que
dichos datos, de la histo-
ria del arte, de la etnohistoria y de Ia etnografa aotigua. pueden
192 ANALEs DE, ANTRoPoLocfA
ser tiles puesto que son capaces de aclarar puntos y modificar
detalles sin hacer demasiado dao a la verificabilidad de los
resultados. En ese sentido cabe. por ejemplo,
que se altere la
magnitud geogrfica del modelo por la inclusin de elementos
como estilos de figurillas copiadas localmente; los datos sobre
mutilacin dentaria o deformacin craneana en toda la secuen-
cia; introducir el problema de 1o olmecoide y tlatilcoide, para
el preclsico; la distribucin de formas teotihuacanas en cer-
micas locales, del estilo escultrico en piedra y estuco, las carac-
tersticas arquitectnicas como talud-tablero, ias columnatas y
ios patios hundidos, para el clsico; los parecidos entre Tula y
Chichen y las tradiciones referidas a legendarios reyes toltecas,
para el postcisico temprano; la relacin, histricamente des-
crita, de la estatizacin de los tarascos y los tenochcas, para el
tardlo; asl como los detalles sobre aspectos de la cultura no
material que dan las elaciones de los conistas del siglo XVL
Estos elementos, no primariamente obtenidos en forma acepta-
ble por la metodologa arqueolgica, que no tienen el grado
de seguridad que resulta de buenos exmenes de laboratorio,
que no se presentan en cantidad suficiente o con una distri-
bucin tal que puedan ser manejados estadsticamente y que
pertenecen al dominio de disciplinas que, por cercanas que
sean, no son parte de la arqueologa y cuyos especialistas los
manejan mucho mejor que los arquelogos, no deben entrar
en la consideracin hasta terminar la
primera
versin del mo-
SOBRE UNA DEFINCIN DE MESOAMNICA 193
delo. A ellos hay que agregar los
que,
an siendo intrnseca-
mente arqueolgicos, presentan fallas en su procedencia, crono-
Ioga o tcnica de obtencin y de ios que, desgraciadamentq
no se puede a veces prescindir. Todos estos deben considerarse
ccmo modificaciones y no como partes estructurales del pro-
ducfo.
El modelo as logrado presenta a la superrea desde su gne-
sis, no slo en una descripcin sino en forma de ser analizado
en sus elementos componentes y ser estudiado como un proceso
que, a su vez, tiene factores que son apuntados. Tambin s
capaz de proyectar la definicin hasta el presente. ,{1 agregar
los modificadores no arqueolgicos y, con ellos, los rasgos de
cultura no material, la definicin original no referida ya sola-
mente a artefactos examinables, es recuperada.
Futuros trabajos y datos hoy no existntes pueden modificar
el concepto de la forma
y
tamao fsicos de Mesoamrica y
an exteirderla en el tiempo, en cualquier direccin, sin altear
la definicin.
SUMMARY
The paper deals with models, as drawn up by sweral
authors, on the poblem of delining Mesoameica. The
schemes they propoaed are discussed and an alternate so-
lutioD is giveD. It defines the aea as a spacial sysenr of
oormal-exchaoge whose components can be traced by tbe
archeologically controlled finds of obiects in regions other
than the one where they were made. The definition is
extended to encompass all the rcgiorrs where products frm
other regions caq be said to be a normal find. This extension
defioes the exchange system and the rank of its elemeets.
Actual geographical boundaies would, in such a case vary
from phase to phase according to the distibution pattern so
defined. A tentative sequence is given, correlted with
accepted peiods in the sequence, atrd detemining
elements
ae staM. A conpaxisoo with the definition of the andeaD
zone, defined as an area of ce.tradition is also made; tbe
Mesoamericar culture
progsts
is found to differ forn the
South Amefican in sveral resDects.
194 ANALES DB AIT-TROPOLOGfA
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