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Paula Ferreira
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argentino Hernn Thomas nasceu em Buenos
Aires h 50 anos, mas h mais de uma dcada
estabeleceu fortes vnculos com o Brasil. Alm
dos amigos brasileos, o historiador scio-fundador
do GAPI - Grupo de Anlise de Poltica de Inovao da
Unicamp. Foi nessa instituio que fez seu doutorado e seu
ps-doutorado na rea de poltica cientfica e tecnolgica
e agora atua l tambm como professor de ps-graduao.
Alm disso, ele um dos coordenadores da Rede de Pes-
quisa Latinoamericana sobre Tecnologia Social, projeto
iniciado em uma parceria do Brasil com a Argentina e que
j envolve pases como o Chile, Peru e Uruguai. Autor de
16 livros, Hernn professor da Universidad Nacional de
Quilmes, na Argentina, e diretor de seu Programa Prio-
ritrio de Estudos Sociais da Cincia e da Tecnologia.
Hernn afirma que a crise mostrou a fragilidade es-
trutural do modelo atual, assim como sua incapacidade
de combater os efeitos negativos de sua prpria dinmica.
Para ele, imprescindvel incorporar a tecnologia como
um aspecto fundamental de qualquer democracia, pois
ela seria a base material de um sistema que determina a
viabilidade de certos modelos socioeconmicos. Mais que
um paliativo de emergncia, ele v nas Tecnologias Sociais
um componente chave nas estratgias de desenvolvimento
e democratizao poltica. Elas propem a gerao de
novas vias de resoluo de problemas e so a forma mais
democrtica de desenhar, desenvolver, produzir, adminis-
trar e avaliar a matriz material de nosso futuro, declara.
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O argentino Hernn
Thomas um dos
coordenadores da
Rede de Pesquisa
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Tecnologia Social
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Tradicionalmente, quando se
pensa a relao entre tecnologia e
sociedade, ou acham que a tecnologia
determina as mudanas sociais, ou que
a sociedade determina a tecnologia.
Hernn considera esta abordagem
equivocada e prope um enfoque
sociotcnico para a questo: para ele,
as sociedades so tecnologicamente
construdas ao mesmo tempo em que
as tecnologias so socialmente configuradas. Os estudos com
este ponto de vista ainda so escassos. A tecnologia um
tema negligenciado nas cincias sociais em geral, diz.
Ele defende que a resoluo de problemas como po-
breza, excluso e subdesenvolvimento no pode ser ana-
lisada sem que se leve em conta a dimenso tecnolgica
referente s formas de produo de alimentos, habitao,
energia, transporte e acesso a conhecimentos e bens
culturais. Esta uma dimenso chave para o desenho
de polticas pblicas de cincia, tecnologia, inovao e
desenvolvimento, afirma Hernn. Ela definiria quem so
os excludos ou includos em nossas sociedades.
Contrrio ideia de que o desenvolvimento econmi-
co gera automaticamente distribuio de renda e desen-
volvimento social, ele tambm v com cautela a associao
de universidades com empresas. Benfica quando significa
maior financiamento de pesquisas, construo conjunta de
solues e desarticulao da lgica puramente acadmica
das instituies de ensino superior, ela traria riscos quando
guiada apenas pelo mercado. Segundo ele, as universi-
dades pblicas no podem determinar suas prioridades e
agendas exclusivamente conforme os
interesses de empresrios.
O professor critica tambm a ten-
dncia internacionalmente integrada
e localmente isolada das comunidades
cientficas latinoamericanas, que ele
considera ser fruto da necessidade
dos pesquisadores de ter um espao
institucional que garanta um bom
currculo e o reconhecimento de seus
pares, trazendo assim a infraestrutura
para a realizao de seus estudos. No
entanto, esse espao estaria muito
ligado publicao de artigos em re-
vistas internacionais, que so pautadas
fundamentalmente por comunidades
cientficas de pases desenvolvidos.
A consequncia, segundo Hernn,
que os pesquisadores latinoamerica-
nos se alinham com agendas geradas
em outra regio. Por isso se produz
com frequncia o que chamo de co-
nhecimento aplicvel no aplicado,
porque ele no responde a nenhuma
necessidade local e se torna uma ofer-
ta sem demanda, uma produo sem
interao, explica. Isso provocaria um
efeito colateral no mercado, que seria
o fato da demanda empresarial se descolar do conhecimento
gerado localmente. Importar tecnologias acaba tendo mais
sentido que desenvolv-las localmente, diz.
Para mudar esse cenrio, o pesquisador portenho su-
gere uma postura ativa por parte do Estado no sentido de
reorientar a agenda de P&D (pesquisa e desenvolvimento),
em particular no que diz respeito ao que financiado com
recursos pblicos. No podemos ser ingnuos, pois o dinhei-
ro um bom indutor de mudanas nas prticas cientficas
e tecnolgicas e o Estado pode estabelecer prioridades e
definir linhas de pesquisa estratgicas e orientadas soluo
especfica de problemas sociais locais, afirma Hernn. E o
poder de provocar essas mudanas no estaria s nas mos
dos governos. Ele defende que a sociedade tambm pode
se transformar em um ator relevante na elaborao de po-
lticas de C&T e no desenho e implementao de solues
tecnolgicas concretas. A entram as Tecnologias Sociais.
Novo modelo de desenvolvimento
Mais que gerar sadas para dficits pontuais, as Tecno-
logias Sociais (TS) estariam vinculadas
soluo de problemas sistmicos.
O desenvolvimento de TS intensiva
em conhecimento poderia gerar mais
utilidade social de saberes produzidos
localmente e ainda subutilizados,
explica Hernn.
Ele chama a ateno para as in-
consistncias e limitaes de termos
assemelhados a TS, como tecnolo-
gias apropriadas, alternativas ou
democrticas, entre outros conceitos
usados em diferentes contextos ao
longo do tempo. Frequentemente
eles teriam gerado dinmicas pater-
nalistas, de cima para baixo, privile-
giando o emprego de conhecimento
especializado e alheio realidade
A tecnologia um
tema negligenciado
nas cincias sociais
em geral
As universidades
pblicas no podem
determinar suas
prioridades e agendas
exclusivamente
conforme os interesses
de empresrios
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dos usurios finais, sendo concebidas
como intervenes paliativas.
O professor identifica trs erros
comuns no desenho de Tecnologias
Sociais em contextos capitalistas:
conceb-las fora das relaes de mer-
cado, como se fossem uma economia
solidria paralela isolada das relaes
de produo econmica; conceb-las
como salvao para empreendedores
locais; e conceb-las como mecanismos para consertar as
falhas do sistema de distribuio de renda voltados para
a populao em situao de pobreza extrema. A TS no
para mim apenas uma forma de minimizar a excluso
dos pobres. Creio que muito mais interessante e til
v-la como uma forma de viabilizar a incluso de todos
em um futuro possvel, diz Hernn, afirmando ainda que
no s nos pases em desenvolvimento que h excluso
social. Neles se nota mais e ela mais cruel, mas a crise
global mostrou a fragilidade estrutural do modelo atual
de acumulao econmica e, em meses, multiplicou ex-
ponencialmente a quantidade de desocupados e pobres
no mago das economias mais identificadas com este
modelo, declara.
Um desenho estratgico de Sistemas Tecnolgicos
Sociais permitiria dar suporte material a processos de mu-
dana social, relaes econmicas solidrias, ampliao do
carter pblico e de livre disponibilidade de bens e servios,
reduo de custos, controle de danos ambientais e dimi-
nuio de riscos tecnolgicos, gerando ciclos de incluso
social e dando sustentabilidade material a novas ordens
socioeconmicas.
Redes latinoamericanas
Na Amrica Latina, o nico pas
que conta com uma rede de tecno-
logia social estabelecida o Brasil. A
RTS, que tem a FINEP como uma de
suas entidades mantenedoras, acaba
de completar quatro anos e se tornou
referncia. Em relativamente pouco
tempo, a RTS conseguiu instalar a
questo em nvel decisrio nacional,
o que no pouca coisa, alm de ter
gerado uma dinmica coletiva parti-
cipativa, aberta a temticas e setores
mltiplos, elogia Hernn. Ele avalia
que talvez o ponto mais interessante
da RTS seja ter criado um mecanismo
de reflexo sobre seus prprios con-
ceitos e prticas.
Recentemente, o Grupo de An-
lise de Poltica de Inovao (GAPI),
da Unicamp, coordenado por Renato
Dagnino, e o Instituto de Estudos
sobre a Cincia e Tecnologia da Uni-
versidade de Quilmes, na Argentina,
coordenado por Hernn Thomas,
comearam o desenvolvimento do projeto da Rede de
Pesquisa Latinoamericana sobre Tecnologia Social, que
deve ter incio efetivo em julho de 2009. As duas uni-
versidades j vm realizando pesquisas e cooperao no
tema desde 2007. Os dois objetivos principais so analisar
profundamente o quadro atual de TS e gerar novas capaci-
dades e recomendaes para a elaborao de polticas de
C&T voltadas para a incluso social e o desenvolvimento
sustentvel. A primeira ao proposta a criao de um
novo marco terico-metodolgico para analisar Tecno-
logia Social. O rascunho de definio que usamos como
ponto de partida em nossa pesquisa que Tecnologia
Social seria um modo de desenvolver e implementar tec-
nologias de produto, processo e organizao orientado
gerao de dinmicas de incluso social e econmica e
desenvolvimento sustentvel, explica Hernn.
Ele diz que um dos maiores desafios do projeto
a formao de atores com capacidade para desenhar,
implementar, gerir e avaliar a TS na regio. Na prtica,
isso demandaria a articulao de pelo menos trs nveis
de usurios do conhecimento gerado: os atores institu-
cionais vinculados ao processo de
produo e implementao de TS,
os atores polticos ligados tomada
de decises e os atores comunitrios
e usurios finais de TS. Queremos
reforar o papel das comunidades
de base, tanto nos processos de
criao de polticas, como no desen-
volvimento, gesto e avaliao das
Tecnologias Sociais implementadas,
declara Hernn.
O projeto conta com financia-
mento de US$ 400 mil do IDRC In-
ternational Development Research
Centre, organizao canadense cria-
da em 1970 para apoiar projetos de
cincia e tecnologia em pases em
desenvolvimento. n
O Estado pode
estabelecer prioridades
e definir linhas de
pesquisa orientadas
soluo especfica
de problemas sociais
locais
O dinheiro
um bom indutor de
mudanas nas prticas
cientficas e tecnolgicas