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Ana Mara Vzquez Becerra

Ensayo sobre la psicologa de las masas de Gustave LeBon


Hablar de la psicologa de las masas no es diferente de cuando hablamos de la psicologa
de la personalidad. Le Bon dice en su libro La Psicologa de las Masas (1895) existen dos
maneras de definir una masa: En su sentido ordinario, la palabra masa o muchedumbre
significa una reunin de individuos de cualquier nacionalidad, profesin o sexo, sean cuales
fueren las causas que los han juntado. Desde el punto de vista psicolgico, la expresin masa
adquiere un significado bastante diferente. Bajo ciertas circunstancias, y slo bajo ellas, una
aglomeracin de personas presenta caractersticas nuevas, muy diferentes a las de los individuos
que la componen. Los sentimientos y las ideas de todas las personas aglomeradas adquieren la
misma direccin y su personalidad consciente se desvanece. Se forma una mente colectiva, sin
duda transitoria, pero que presenta caractersticas muy claramente definidas.
Para expresar mi punto en la psicologa de la personalidad se estudia a un individuo que
es un ser biopsicosocial, conformado por la triada caracterstica que conforma la psique de
cualquier ser humano. En el captulo I: Caractersticas generales de las masas el autor nos
explica lo que l llama la Ley psicolgica de su unidad mental es decir, de una masa. En ella nos
describe cmo el ser humano es una entidad diferente a la masa, y lo ilustra a travs del ejemplo
de Napolen Bonaparte, como un ser individual que conoca dicha ley y que aprovech para
manipular a las masas.
En el captulo II: Los sentimientos y la moral de las masas Le Bon nos describe las
caractersticas particulares de esta entidad que es la masa; los enumera de la siguiente manera: 1.
Impulsividad, movilidad e irritabilidad de las masas; La masa est a merced de todas las causas
estimulantes exteriores y refleja sus incesantes variaciones, los impulsos a los cuales la masa
obedece son tan imperiosos que aniquilan el sentido para el inters personal, en este sentido, el
individuo muestra mucho mejor control sobre estos impulsos. 2. La sugestionabilidad y la
credulidad de las masas; la obediencia de las masas a las sugestiones, las imgenes evocadas en la
mente de las masas son aceptadas por ellas como realidades, es su estado de expectacin
constante lo que hace que la masa sea ms susceptible de sugestin que el individuo.
3. Exageracin y simplismo de los sentimientos de las masas; las masas no admiten dudas
o incertidumbres y siempre recurrirn a extremos, sus sentimientos son siempre excesivos es
debido a esta sugestionabilidad y la facilidad con la que esta se da que es ms fcil ignorar las
dudas y las incertidumbres que, de ser el individuo se planteara y lo pesara dos veces antes de
actuar. 4. La intolerancia, el autoritarismo y el conservadurismo de las masas; las razones para
estos sentimientos, la servilidad de las masas frente a una autoridad fuerte, los instintos
momentneamente revolucionarios de las masas no les impiden ser extremadamente
conservadoras, masas instintivamente hostiles al cambio y al progreso, que respetan la fuerza y
desprecian la bondad, considerndola como una debilidad.
5. Moralidad de las masas; de acuerdo a las sugestiones bajo las cuales actan, puede ser
muy inferior o muy superior que la de los individuos que las componen, masas raramente guiadas
por aquellas consideraciones de intereses que son muy frecuentemente los motivos exclusivos del
individuo aislado, el papel moralizador de las masas. Si consideramos la impulsividad de las
masas y su sugestionabilidad podramos deducir que la masa es una entidad carente de moral, sin
embargo, si a este concepto le sumamos la abnegacin, el desinters, el sacrificio de s mismo en
pos de un bien mayor y la necesidad de equidad, es aqu donde las masas son consideradas como
altamente morales.
Y por ltimo, el captulo III: Las ideas, el poder de raciocinio y la imaginacin de las
masas. Las ideas de las masas pueden dividirse en dos clases. En una, se incluyen las ideas
accidentales y pasajeras creadas bajo las influencias del momento: el apasionamiento por un
individuo o una doctrina, por ejemplo. En la otra clase se incluyen las ideas fundamentales a las
que el medio ambiente, la herencia, la opinin, proporcionan una gran estabilidad, como suceda
antes con las ideas religiosas y en la actualidad con las democrticas y sociales. Estas ideas se
establecen en el alma de las masas con cierto grado de dificultad y adquieren una potencia casi de
dogma una vez que han penetrado. Cuando una nueva idea se instala en una masa, grandes
cambios, de magnitud histrica se derivan de las mismas.
Sobre los razonamientos de las masas Le Bon (1895) nos dice
No puede afirmarse de un modo absoluto que las masas no sean influenciables mediante
razonamientos. Pero los argumentos que emplean y los que actan sobre ellas se
muestran en un orden tan inferior, desde el punto de vista lgico, que slo se les puede
calificar de razonamientos por analoga.
A este respecto solo queda decir pues, que los grandes lderes de los movimientos sociales
ms destacados de la historia saban por adelantado que la masa se aburre con los razonamientos
lgicos. Existen varios ejemplos, Hitler, que convenci a sus seguidores de que eran una raza
superior para cometer los crmenes durante la segunda Guerra Mundial, y ms inocentemente, la
iglesia, que ensea a sus feligreses las formas de vivir por medio de analogas, o sea, los
evangelios.
La imaginacin de las masas es considerada por Le Bon como la ms vivida imaginacin
que pueda existir en el ser humano, lo compara casi con un sueo. En el sueo el ser humano
experimenta cosas absurdas, situaciones irreales y mientras ms lo sean son ms atractivas para el
individuo, la expresin de que algo o alguien es casi tan perfecto como un sueo se deriva de esta
capacidad vivencial que tienen los mismos. En los sueos, el intelecto est, por decirlo de cierta
manera, desactivado. Es lo mismo que ocurre con las masas, en ellas el intelecto es nulo, y
mientras ms absurda sea la situacin planteada, la masa lo ejecutar con mayor entusiasmo.
Conclusin
Le Bon hizo una aportacin bastante adelantada para su tiempo, hoy en da algunos de sus
conceptos deben ser ledos de acuerdo con su contexto, pues los conceptos de raza, cultura y las
referencias a las culturas afeminadas como la cultura latina y la cultura francesa, deben ser
consideradas dentro de su marco histrico, no lleg a ser su obra ms importante, incluso hasta
hoy atacando razas, pueblos o gneros enteros. El estudio de la psicologa de las masas es en s
mismo un campo de estudio vasto en el que se puede desenvolver la psicologa social, y que tiene
bastante terreno an por descubrirse, pues el mismo Le Bon seala que los estudios hasta su
tiempo, estaban enfocados solamente a lo que hace una masa en materia criminal, sin embargo,
en nuestro tiempo, las masas han sido fundamentales para los cambios sociopolticos ms
impactantes.
El uso de las redes sociales ha favorecido un nuevo tipo de masa desde mi punto de vista.
Solo basta leer los noticieros, donde nos cuentan cmo el golpe de estado en Egipto y Libia se
gest por una congregacin a travs de Facebook.
Bibliografa
Le Bon, Gustave. Psicologa de las Masas. Ultimo Reducto. Francia. 1895. pp. 1-40