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Prsence de Maurice Blanchot dans La Dclosion - Gisle Berkman

Prsence de Maurice Blanchot dans La Dclosion, (Dconstruction du


christianisme, I), de Jean-Luc Nancy, ditions Galile, 2005
Gisle Berkman

La Dclosion occupe une place importante dans le champ dune pense qui se veut
attentive au fait religieux, sa signication, sa possible dconstruction.[1] La
singularit et la force du livre tiennent larticulation des thses qui en forment la
nervure sous-jacente- mme si, prcisment, il sagit pour Jean-Luc Nancy de
dfaire toute afrmation dogmatique, toute prsomption dun sens se voulant
unique et prsent soi. Dconstruire la religion chrtienne, (dans la mesure o
christianisme et occidentalit, pour Jean-Luc Nancy, sentrappellent) en r-
ouvrant le rapport la raison, et en auscultant la provenance occidentale du sens :
telle pourrait tre, pour le rsumer au risque de le schmatiser, le programme du
livre.

Le sous-titre, dconstruction du christianisme , doit tre not. Le gnitif a ici
une double valeur. Il sagit aussi bien, pour Jean-Luc Nancy, doprer ce geste
critique quest la dconstruction en lappliquant au domaine ou au champ chrtien, que de montrer (ce qui est
une thse majeure du livre, prolongeant par dautres voies les analyses importantes de Noli me tangere[2]) que
le christianisme, certains gards, cest la dconstruction. Lautre thse majeure de louvrage, diversement
argumente et le de chapitre en chapitre, cest que la raison sest ampute delle-mme en se restreignant
lentendement, en se fermant labsoluit du sens. Aussi ne sagit-il aucunement, ici, de ressusciter la religion,
den appeler un retour du religieux, mais bien d ouvrir la simple raison lillimitation qui fait sa
vrit . Dclore, terme que lon ne limitera pas sa provenance heideggrienne, cest ici un peu plus que r-
ouvrir. La Dclosion procde une auscultation du sens, du sens du sens, envisag dans son rapport ncessaire
au religieux.

Deux chapitres sont consacrs, dans La Dclosion, Maurice Blanchot : Le nom de Dieu chez
Blanchot, Rsurrection de Blanchot [3] Nancy, on le sait, tisse depuis longtemps, un dialogue fraternel avec
les textes de Blanchot,[4] dialogue lui-mme indissociable de cette philia, de cette constellation amicale, o
scintillent les noms de Philippe Lacoue-Labarthe, Jacques Derrida, Emmanuel Levinas. Cest quune certaine
rsonance, veille par la puissance critique de la pense de Blanchot, se trouve comme reprise, diffracte, dans
les textes de Nancy, Lacoue-Labarthe, Derrida, Levinas. Lamiti, dont on sait que cest aussi un titre de
Blanchot, passe ici par lcriture, amiti crite, excrite , pour reprendre le nologisme cher Jean-Luc Nancy.
Dans La Dclosion, Nancy reprend, au sujet de Blanchot, la rexion mene lors de la clture du Colloque
Maurice Blanchot, rcits critiques , dans ce qui est aussi une adresse Derrida, lami :
[] pour autant quil nait cess de sopposer toute tho-antropo-logie, Blanchot na jamais formellement
congdi le nom de Dieu ; en revanche, il essaye, dans le mme texte, de donner cong simultanment, comme il
le dit, au thisme et lathisme. Entre les deux ne dsignant rien mais demandant, appelant la venue de quelque
chose. [5]
Ajoutons que le nom de Blanchot court travers louvrage.[6] Mieux : il y a ici comme un travail
silencieux de Blanchot dans le livre (au sens o Freud parle dun travail du rve ), lors mme que son nom
nest pas invoqu. Comment ne pas voir, par exemple, dans le chapitre Le judo-chrtien , qui est un
commentaire de lptre attribue Jacques, (et bien sr aussi une adresse amicale lautre Jacques : Derrida),
un dialogue avec la pense du mourir dveloppe par Blanchot ds la littrature et le droit la mort ,[7] mais
aussi, par lintermdiaire de Jacques, ici oppos Paul comme au tenant de la pense dialectique, un appel
lautre pense, pense qui nest plus de relve mais dexposition ?[8]
Il nous semble ncessaire, dans un premier temps, denvisager les thses densemble de La Dclosion, an de
mieux faire ressortir la fraternit de pense qui les lie l athologie voque par Blanchot, dans le chapitre
de LEntretien inni, Lathisme et lcriture, lhumanisme et le cri , comme cet avenir non thologique qui
nest pas encore le ntre. Jean-Luc Nancy sachemine vers lathologie, au sens de Blanchot et (sur un
autre mode) de Bataille, en oprant, dans louverture de son livre, une double dconstruction des
rgimes de sens qui gouvernent, respectivement, le discours thologique et le discours mtaphysique.
Que le christianisme, loin dtre un piphnomne, soit immanent au dploiement mme de la rationalit
occidentale : telle est lautre thse majeure du livre, qui sinspire, pour la redployer autrement, de la thse
fameuse de Marcel Gauchet sur la religion de la sortie de la religion .[9] Le christianisme a donc partie lie
avec le graphe ou lorientation mme du sens. Reprer la provenance de ce graphe, cest aussi, en quelque sorte,
se rendre attentif au destin mme du nihilisme, envisag comme pointe sombre du christianisme, lui-mme pos
comme courbe ou graphe mme du sens. Le capitalisme est alors lautre nom du monothisme, ce qui larrime
la courbe dun sens envisag comme dploiement de lunique dans lHistoire : sens unique et unicit du principe
ont ici partie lie.[10] Et le monothisme lui-mme, quon lenvisage dans sa provenance hbraque, ou dans son
prolongement chrtien, est lautre nom dun athisme, dans la mesure o il est gouvern par cette logique du
principe recteur, cette principialit dont lathisme ne peut se dfaire quen se faisant athologie , ce qui
est un risque de pense majeur.
Lune des grandes forces de la dconstruction opre par Jean-Luc Nancy, cest prcisment, dtude en
tude, dausculter en quelque sorte le sens, envisag dans sa provenance chrtienne, mais aussi dans ses
prolongements, dextraire, en quelque sorte, la principialit du principe,[11] selon un geste mta qui a fort voir
avec le transcendantal kantien.
Face cette fermeture, cette saturation opre par le sens se rebouclant sur son propre bouclage, la dclosion a
valeur de proposition. Ce dont il sagit ? Rien moins que de rouvrir [], obstinment, le sens du sens .[12]
Cest que le christianisme, tout ensemble conforte la clture, le bouclage saturant du sens, et en mme temps,
comme dun mme geste, il dclt : mme le christianisme, soutient Jean-Luc Nancy, est lisible le mouvement
dune dconstruction.[13] Et cela engage tout un rapport au rien, un rapport effectif, pens, actif, de la
dconstruction et du battement de la chose-rien (conformment ltymologie de res, rien) : le christianisme
ouvre lautre monde, qui nest pas un arrire-monde, mais lautre du monde, lautre mme le monde. Thse
complexe, fondamentale, vritable cur battant du livre, que lon est tent de gloser comme suit : le rien est
tout sauf un nihilisme, tout sauf la promotion du nant, mais le pas-rien de ltant, lespacement originaire,
lcart inaperu qui donne lieu. Ou, pour reprendre la belle image de Jean-Luc Nancy: le dsajointement des
pierres et le regard dirig vers le vide (vers la chose-rien), leur cartement. [14]
Cest aussi ce que montre remarquablement lanalyse de la cration ex nihilo, laquelle est tout sauf la promotion
dun nihilisme, dans la mesure o ce dernier consiste faire principe du rien, l o la cration ex nihilo consiste
dfaire tout principe, y compris celui du rien. Vider rien de toute principialit , crit Nancy, cest la
cration. [15]
Cela dbouche sur la question du sens, qui est lune des questions centrales de Jean-Luc Nancy. Dans Le Sens du
monde, dj, on pouvait lire :
Faire place cet excs du sens sur tout sens appropriable, et se dprendre, une bonne fois, de ce que Lvi-
Strauss appelait la qute puisante dun sens derrire le sens qui nest jamais le bon , voil lenjeu et il na
rien de sceptique ni de rsign, il est lenjeu mme du sens, entendre au voil lenjeu - et il na rien de
sceptique ni de rsign, il est lenjeu mme du sens, entendre au-del de tout sens, mais venu daucun au-
del du monde. [16]
Aussi le sens vivant nest-il pas le sens unique et prsent soi, mais bien le sens ouvert, diffr, sens
dsajoint o se trame lcartement, louverture originaire. Posant cela, Nancy ne fait pas la promotion nihiliste
du non-sens, mais il chante le sens qui perptuellement diffre, sur un mode lger, son propre accomplissement.
Dans cette ouverture originaire dont est indissociable la trajectoire mme du sens, se lit le battement mme
du sujet envisag comme altrit constitutive : penser le sens, cest penser le rapport lautre dont se constitue
la subjectivit, et le sujet est, pour Jean-Luc Nancy, indissociable du graphe chrtien. On pense, ici, aux analyses
menes dans Un sujet ? , montrant comment, chez Hegel, le vrai nest pas substance mais sujet, ce qui est
relier cette supposition de tout lhglianisme quest le modle christique.[17]
Lun des points les plus denses et les plus complexes du livre consiste trs prcisment dans la dnition
mme du geste dconstructeur, voqu notamment dans limportant avant-dernier chapitre intitul la
dconstruction du christianisme . Rptons-le : le geste ou le procs de la dconstruction est, pour Nancy,
indissociable dun certain bilan de lOccident, ou plus prcisment : de la trajectoire du sens telle quen
Occident cette dernire sest accomplie, se rebouclant sur elle-mme et venant jusqu ce point de saturation o
savre le nihilisme. Dconstruire le christianisme, cest par consquent se porter jusqu cette limite. Il sagit
alors de dsigner une provenance plus profonde que le christianisme lui-mme, avec cette ambigut, pointe par
Nancy par lui-mme, qui peut rsider entre un geste de relve hglienne et un autre geste de pense : [] la
question est de savoir si nous pouvons, en nous retournant sur notre provenance chrtienne, dsigner
du sein du christianisme une provenance du christianisme plus profonde que le christianisme lui-
mme, une provenance qui pourrait faire surgir une autre ressource avec toute lambigut que, pour
le moment, jassume entirement, entre un geste de Aufhebung dialectique et un autre geste qui ne
serait pas de relve dialectique. [18] Pas de ct par rapport la dialectique, autre pense, ou pense de
lautre : comment ne pas penser ici, mme si son nom nest pas voqu dans ce chapitre crucial, au geste de
Blanchot, tel que celui-ci na cess de se tisser, depuis la littrature et le droit la mort (1948) o le neutre
amorait une autre pense que la ngativit hglienne, jusquaux puissantes critiques menes, dans Lcriture
du dsastre, contre la toute-puissance de la dialectique ? La phrase de Jean-Luc Nancy semble faire cho cette
exigence des deux langages, revendique en ces termes dans Lcriture du dsastre : [] il faut toujours quil
y a ait au moins deux langages ou deux exigences, lune dialectique, lautre non dialectique, lune o la
ngativit est la tche, lautre o le neutre tranche sur ltre et le non-tre, de mme quil faudrait la fois tre le
sujet libre et parlant et disparatre comme le patient-passif qui traverse le mourir et qui ne se montre pas. [19]
Lon peroit mieux, prsent, sur quel fond spculatif se dessinent les lectures de Blanchot dans La Dclosion,
quel dialogue aussi ces lectures entretiennent avec la trame serre de louvrage.
Le nom de Dieu chez Blanchot peut apparatre comme un titre provoquant si lon pense cette revendication
athologique qui traverse luvre de Blanchot. Le propos a pour point de dpart un commentaire serr du
chapitre de LEntretien inni intitul lathisme et lcriture , et de la mditation qui sy tisse sur la
silencieuse souverainet quexerce lUn sur la raison, et qui est, pour Blanchot, comme le signe dune
complicit structurelle entre discours athe et discours thologique : cette ultime rserve, cette
impossibilit de librer lAutre de lUn marque le point o le discours athe, celui du logos savant et
humaniste, et le discours thologique se rejoignent et se confirment en schangeant la
drobe. [20] Comment, dans cette perspective athologique qui est celle de Blanchot, le nom de
Dieu peut-il conserver une forme de statut qui ne soit aucunement celui dun garant suprme ? Telle
est, en substance, la question fondamentale pose par Jean-Luc Nancy, question qui se voit relie au
statut du sens dans luvre de Blanchot : un sens qui, loin dtre sens absent, est sens vanouissant.
Lcriture, cest alors ce qui dsigne chez Blanchot le mouvement dexposition une fuite du sens qui
retire du sens la signification pour lui donner le sens mme de cette fuite (p. 130). Lisant
Nancy lecteur de Blanchot, nous revient subitement en mmoire limage de ces anges de Rembrandt,
dont on ne sait trop sils descendent sur terre ou sils reprennent leur envol Le nom de Dieu, chez
Blanchot, cest cela mme qui vient au lieu dun absentement du sens : non comme ce qui supple
malgr tout au sens absent par un surcrot de sens, mais comme ce qui se situe dans un
vanouissement de cette existence . Mais vanouissement, chappe, knose, sont peut-tre encore
des termes qui fixent ce vide du ciel voqu par Nancy, et qui fait peut-tre allusion la (scne
primitive) de Lcriture du dsastre. Quil y ait, dans cette nomination limite, de lultime sans
dernier mot, cest ce que montre bien Nancy : Presque malgr lui, et comme sur la limite extrme de
son texte, Blanchot na pas cd sur le nom de Dieu sur linacceptable nom de Dieu- car il a su quil
fallait encore nommer lappel innommable, lappel interminable linnomination. (p. 133).
On posera toutefois la question suivante : plutt que du christianisme, Blanchot ne serait-il pas plus
proche, ds LEntretien infini, dun certain rapport au judasme, rapport quil entend, prcisment,
comme rapport du sans-rapport, comme rapport au tout autre ? On pense la mditation dveloppe
dans tre juif : [] ce que nous devons au monothisme juif, ce nest pas la rvlation de lunique
Dieu, cest la rvlation de la parole comme ce lieu o les hommes se tiennent en rapport avec ce qui
exclut tout rapport : linfiniment Distant, labsolument tranger. [21] La rflexion sur
l inacceptable nom de Dieu ne pourrait-elle tre alors mise en rapport avec limprononable du
nom divin dans le judasme ? Et Blanchot ne lierait-il pas, secrtement, le travail dsuvrant du
neutre et le rapport sans rapport auquel ouvre pour lui le judasme ?
Le chapitre Rsurrection de Blanchot (on notera la double valence du gnitif) a pour point de
dpart une analyse illuminante de Thomas lobscur, dans la premire version de 1941. Quel lecteur de
Thomas lobscur na pas t frapp par cette phrase o lnonc thologique se voit trs rinvesti sur
un mode souverainement nigmatique : Il marchait, seul Lazare vritable dont la mort mme tait
ressuscite ? Analysant admirablement le cogito mort qui sempare de Thomas, Nancy met le
texte en relation avec la section Lazare , veni foras de LEspace littraire. Il attire notre attention
sur ce qui, en quelque sorte, insiste et rsiste, comme au-del de linterruption du registre mythique,
interruption que lon trouve chez Blanchot aprs LEspace littraire, et que Christophe Bident avait
justement mise en valeur dans Reconnaissances. La rsurrection, ici, ne vise pas remettre en
prsence. Elle ne redonne rien, ou plutt, de faon provocante, bouleversante, elle est rsurrection de
la mort. Rsurrection non morbide, puisquil y va du pouvoir mme de la littrature, dans la danse
lgre que cette dernire engage avec limpossible. Cette rsurrection de la mort, cest aussi,
indissolublement, la rouverture (la dclosion ?) dun espace : lespace hors du sens qui prcde le
sens et qui lui succde . Dans ce consentement la rsurrection, Jean-Luc Nancy lit lopposition
cardinale entre croyance et foi, entre une croyance qui substantialise ses objets, et une foi qui affaire
au rien, cest--dire aussi au pas-rien : Le consentement la rsurrection consent avant tout au refus
de la croyance, tout comme la foi rcuse et forclt cette mme croyance. (p. 146)
On peroit mieux, prsent, la rsonance secrte et profonde qui unit ces lectures de Blanchot
au reste de louvrage. Dire quelles en constituent le double point focal, ce serait encore, par la
mtaphore, retrouver cette illusion dun centre et dune unicit finale du sens que prcisment la
dconstruction de Nancy vise dissiper : aussi faudrait-il ici dautres termes pour dsigner le jeu de
reprises, dchos, qui lie sur un mode quasi musical ces lectures et les autres chapitres du livre. Prend
prsent tout son sens le contournement de la dialectique voqu par Nancy dans le chapitre La
dconstruction du christianisme . Aussi se posera-t-on, pour conclure, la question suivante : cette
dmarche autre que dialectique, quel rapport de parent entretient-elle avec le neutre
progressivement invoqu par Blanchot comme ce qui dstabilise la dialectique hglienne ? On pense,
dans Lcriture du dsastre, ladmirable scne primitive , dont le suspens, nous mne, en
quelque sorte au-del et en-de de toute ontologie : rien est ce quil y a, et dabord rien au-del .
On pense galement, dans le mme texte, au long et fondamental fragment consacr ce qui cloche
dans la dialectique :
Sil y a des limites au champ dialectique, celles-ci se dplaant sans cesse, il faut perdre la
navet de croire quon puisse, une fois pour toutes, excder ces limites, dsigner des zones de savoir
et dcriture qui y resteraient dcidment trangres, mais nouveau encore, de par le refus qui
laccompagne et laltre et la consolide, demandons-nous si ce nest pas en faisant obstinment son jeu
quil nous arriverait de la djouer ou de la mettre en dfaut en ce quelle ne saurait dfaillir. [22]
Non point refus , donc, de la dialectique, mais ce que Blanchot nomme lexigence non
exigeante, dsastreuse, du neutre . Mais cette exigence dsastreuse , ce dsuvrement luvre,
comment compose-t-il avec la dconstruction du christianisme ? Nest-il pas au-del, ou en-de, de ce
mouvement mme de dconstruction, qui compose galement, selon Jean-Luc Nancy, avec ce que Jacques
Derrida aurait appel une structure archo-tlologique ? Dans la pense dsuvrante du neutre,
christianisme , dconstruction valent-ils encore comme noms propres ? Mais lon aura not que Blanchot
parle de dsuvrement, et non de dconstruction
Penser avec Blanchot, comme le fait ici Jean-Luc Nancy, cest mobiliser lexercice strict et svre, sobre et
pourtant aussi joyeux, de ce quon nomme la pense. [23] Cest que le geste qui dclt le double hritage de la
mtaphysique et de la religion est aussi un geste qui ddouble et dsassemble, geste attentif ce que le pote
Andr du Bouchet nommait lici en deux : geste de pense attentif ce champ de la raison, irrductible
lexercice du strict entendement, et qui se voit ici, comme limpossible, rouvert.

Gisle Berkman





[1] On pense ici Foi et savoir, de Jacques Derrida, mais galement Un homme de peu de foi, et Sans retour, de Michel Deguy, et il faudrait
analyser longuement ce qui unit et disjoint des trois auteurs, autour dune mme proccupation de la raison, et dune dconstruction diffremment mene
du religieux.

[2] Dans ce livre consacr une analyse de liconographie dveloppe autour du motif fameux du Noli me tangere , se dveloppe une
pense de la figure qui identifie le logos et les figures qui le dploient, tissant autour du christinaisme, une intrigue d'immanence.
[3] Le premier texte a t initialement publi dans le Magazine littraire, n 424, spcial Maurice Blanchot , oct. 2003. Le deuxime a
t prononc en janvier 2003, au dbut du cycle de confrences consacr Maurice Blanchot , au centre Georges-Pompidou, sous la
direction de Christophe Bident. Les confrences taient prcdes dun atelier de lectures de Blanchot, dirig par Pierre-Antoine
Villemaine.
[4] Il faudrait en particulier tudier de prs la rflexion croise avec Blanchot sur le thme de la communaut, depuis La communaut
dsuvre (Bourgois, 1986) jusqu La communaut affronte (Galile, 2001).
[5] Maurice Blanchot, rcits critiques, sous la direction de Christophe Bident et Pierre Vilar, d. Farrago-Lo Scheer, 2003, p. 634-635.
[6] Voir, par exemple, au chapitre Une exemption de sens , cette notation, p. 185 : Entre le non-dicible de lineffable et le trop-dit
dun dernier mot (je renvoie, bien sr, Blanchot), le dire lui-mme exige ainsi une exemption de sens.
[7] Voir, p. 85, cette dfinition du mourir, dans laquelle Blanchot nest pas nomm, mais donne sa rsonance au thme Ce qui est en
train de changer, dans la configuration instituante de lOccident, cest que lhomme nest plus le mortel en face de limmortel. Il devient le
mourant dun mourir qui double tout le temps de sa vie.
[8] Voir p. 81 le commentaire de la loi de libert de Jacques.
[9] Voir notamment Puissances du sujet divin , in M. Gauchet, Le dsenchantement du monde, une histoire politique de la religion,
Gallimard, 1985, p. 136 sq : il sagit [] de comprendre le religieux la lumire de son puisement terminal, de ce possible moment ou
plus rien de ce qui lui a si longtemps procur cho en nous ne se reconnatra plus en lui.
[10] Voir notamment, sur ce point, le chapitre Athisme et monothisme , p. 35 sq : envisag sous un certain angle, le monothisme
nest en effet rien dautre que la dsignation dun principe transcendant que Dieu ne fait que nommer et dsigner. Cest aussi ce qui
permet de penser la mondialisation comme mondialisation du monothisme sous lune ou lautre de ses formes (voir Dconstruction
du monothisme , p. 49 sq).
[11] Voir, dans Athisme et monothisme , lanalyse de ce qui fait la faiblesse de la logique du principe, p. 37 sq : La faiblesse insigne
de la logique du principe [] se dclare au point crucial o thisme et athisme se coappartiennent : pour autant que le principe est affirm,
ou bien symtriquement ni, il ne peut que saffaisser dans sa propre position ou dposition.
[12] Une exemption de sens , p. 182.
[13] Voir l Ouverture , p. 22. Prenant pour tmoin le Proslogion de Saint Anselme, Jean-Luc Nancy pose que le principe dune
dclosion est inscrit au cur de la tradition chrtienne. Peut-tre pourrait-on ici sinterroger sur ce qui fait diffrer, intimement,
dclosion et dconstruction. Les choses sont encore plus explicites dans lavant-dernier chapitre, la dconstruction du christianisme , p.
217 : la dconstruction, pose Nancy, est chrtienne parce que le christianisme est, dorigine, dconstructeur, parce quil se rapporte
demble sa propre origine comme un jeu, un intervalle, un battement, une ouverture dans lorigine.
[14] Ouverture , p. 21.
[15] Ce geste, pensons-nous, est relier lintrigue qui se dveloppe chez Levinas : Il ny a rien mais il ya de ltre , au motif insistant du pas-
rien chez Derrida, et bien sr la scne primitive de Blanchot dans Lcriture du dsastre : rien est ce quil y a, et dabord, rien au-del .

[16] Jean-Luc Nancy, Le sens du monde, Galile, 1993, p. 12.
[17] Jean-Luc Nancy, Un sujet , in Homme et sujet, la subjectivit en question dans les sciences humaines, Confrences du centre
d'tudes pluridisciplinaires sur la subjectivit, Universit Strasbourg -I, Paris, L'Harmattan, 1992, p. 81 : Le Christ devient ce quil est, en
traversant la mort, cest--dire la ngativit de la condition finie. Le sujet hglien cest fondamentalement le sujet qui sapproprie lui-
mme par le mouvement de sincorporer sa propre ngativit.
[18] La dconstruction du christianisme , p. 208.
[19] Lcriture du dsastre, Gallimard, 1980, p. 38. Toutefois, Jean-Luc Nancy, dans La Dclosion, ninvoque jamais, notre
connaissance, la catgorie du neutre
[20] M. Blanchot, LEntretien infini, Gallimard, 1969, p. 383. Pour Blanchot, il sagit in fine de rejoindre lcriture hors langage, hors
thologie (p. 392).
[21] LEntretien infini, p. 187. On aurait pu galement citer la mditation sur Mose, dans larticle grces (soit rendues) jacques
Derrida
[22] ED, p. 120.
[23] La dconstruction du christianisme , p. 226.
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