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A I G U E S - M O R T E S 1 8 9 3 - 2 0 1 3

C O M P R E N D R E P O U R V I V R E E N S E M B L E
Cet ouvrage est le rsultat dun travail collectif des adhrents
de lInstitut CGT dHistoire Sociale du Gard .
Il est illustr par les toiles ralises par lAssociation des Artistes Cheminots de Nmes.
Race : Catgorie de classement de lespce humaine selon des critres morphologiques ou culturels, sans
aucune base scientique et dont lemploi est au fondement des divers racismes et de leurs pratiques.

Racisme : Idologie fonde sur la croyance quil existe une hirarchie entre les groupes humains, les ra-
ces ; comportement inspir par cette idologie. Attitude dhostilit systmatique lgard dune catgorie
dtermine de personnes.

Xnophobie : Hostilit systmatique manifeste lgard des trangers.
1
Toile ralise par Pierre Montanuy
2
PREFACE
Alain Clary, ancien Dput Maire de Nmes
3
Toile ralise par Daniel Pris
4
L
Institut dHistoire Sociale CGT du Gard a ralis une exposition concernant le massacre des italiens qui
a eu lieu Aigues-Mortes en 1893.
Devant le vif succs rencontr lors de la quinzaine dexposition qui sest droule du 31 aot au 5 septem-
bre 2013, nous avons dcid de raliser un livre an dapporter des lments dans la lutte contre les ides
dintolrance, de racisme et pour que le vivre ensemble devienne la rgle en opposition la prfrence
nationale.
Plus de 4 500 visiteurs se sont dplacs durant les 15 jours dexposition. Cest galement une
salle trop petite pour les 150 personnes qui ont particip notre colloque sur le comprendre pour vivre
ensemble ainsi quune demande forte, qui nous ont incit raliser cet ouvrage.
Il est vident quun tel travail en partant dun drame raciste, naurait jamais pu tre ralis sans le
concours de plusieurs militants. Plus de cinquante camarades ont particip la russite de cet vnement !
Raliser ce document contribue aussi mettre en valeur tout le travail de ces anonymes.
Les objectifs de cette publication sont clairs : il fallait, nous en ressentions le besoin, l o le dvelopement
des ides racistes est inquitant, apporter des lments qui montrent de faon incontestable les causes et
les responsabilits qui provoquent de tels drames. Sans oublier la question centrale : qui prote le dve-
loppement de la xnophobie et du racisme, hier comme aujourdhui ?
Ce livre est loccasion de faire apparatre lensemble du travail de recherche effectu ainsi que
lanalyse syndicale que nous en avons tire.
La premire partie reprend lensemble des panneaux de lexposition qui sest tenue durant 15 jours
en plein centre dAigues-Mortes, l mme o le drame sest droul en 1893. Il sagit dune exposition en
21 panneaux progressifs, dabord sur les conditions politiques et de vie lpoque, ensuite sur les faits
(le drame des 16 et 17 aot 1893) puis sur la socit des Salins du Midi. La suite aborde la responsabilit
du patronat avec les conditions de travail imposes (horaires sans limites, marchandage, mise en concur-
rence, travail la tche, condition de logement indigne) mise en parallle avec les prots faramineux et
lextension du monopole des Salins. La suite de lexposition montre bien les liens tisss par la compagnie,
les lus, la police, les mdias, le clerg, larme jusqu la justice qui ne sont que des outils au service de
la classe capitaliste face une organisation de la classe ouvrire naissante.
La seconde partie a t constitue de toiles peintes par lAssociation Artistique Cheminote Nmoise
qui a produit 14 toiles remarquables sur ce thme. Elles sont reprsentatives du ressenti et de lexpression
artistique de chaque auteur.
Durant cette quinzaine, sest galement tenu un grand colloque sur le racisme et limmigration
dhier et daujourdhui. Cinq intervenants ont expos et dbattu sur ce thme, chacun avec sa sensibilit.
Le premier intervenant a t Andr Mezi secrtaire du syndicat CGT des Salins du Midi qui nous a fait un
rapide rappel de la situation actuelle dans les Salins. Luc Martin, salari des Salins et auteur, parle ensuite
des vnements tragiques des 16 et 17 aot 1893. Enzo Barnaba, historien italien et auteur a, quant lui,
une approche un peu plus politise et un point de vue italien des vnements. Elyane Bressol, prsidente
de lInstitut dHistoire Sociale nationale, retrace limmigration de la n du 19
e
sicle 1995 avec une appro-
che syndicale CGT. Enn, Raymond Chauveau, responsable national CGT des travailleurs sans papier et
des migrants, a fait le lien entre limmigration et le racisme au 19
e
sicle et aujourdhui.
Esprons que ce livre participe la prise de conscience de la ncessit de lutter unitairement
contre les intrts mercantiles du capitalisme pour tendre vers un changement de socit allant vers la
solidarit et la justice pour que chacune et chacun puisse spanouir sereinement.
Jean Vanhaute
Prsident de lIHS CGT Gard
5
SOMMAIRE
Prface
Avant propos
Lexposition
3
5
7
Approche historique et valeur de la CGT
Une initiative CGT 31
33
37
41
43
45
49
Le XIX
e
sicle en France
Le mouvement syndical dans le Gard la n du XIX
e
sicle
Les vnements dAigues-Mortes heure par heure
Un procs et un verdict scandaleux
Conditions de travail sur les salins la n du XIX
e
sicle
Vagabonds et mendiants la n du XIX
e
sicle
La Compagnie des Salins, socit exemplaire du capitalisme des XIX
e
et XX
e
sicle 53
Les causes du drame
Les forces en prsence
Le rejet de la xnophobie et du racisme
Les valeurs de la CGT
61
63
65
69
Colloque
6
Bruno TROUILLET et Jean VANHAUTE 73
Andr MEZY 75
Luc MARTIN 77
Enzo BARNABA 79
Elyane BRESSOL 81
Raymond CHAUVEAU 87
Conclusion 93
Afche migrs Italiens dAigues-Mortes 92
Remerciements 93
Bibliographie 96
L E X P O S I T I O N
C R A T I O N O R I G I N A L E D E L I N S T I T U T C G T
H I S T O I R E S O C I A L E D U G A R D
Toile ralise par Claudine Moula
7
COMPRENDRE
ET
VIVRE ENSEMBLE
Le massacre
des ouvriers italiens
des Salins du Midi
Aigues Mortes,
aot 1893
L
a lutte contre la xnophobie et les discrimina-
tions - inscrites dans les statuts de la C GT - est
un axe revendicatif important, particulirement
actuel dans le cadre de la crise du systme capitaliste.
La commmoration du massacre des ouvriers italiens
en 1893 est un moment fort de mobilisation et dducation
contre la xnophobie, pour faire prvaloir les ides de
tolrance et de solidarit, facteurs de paix, ici et
ailleurs.
Les saisonniers Italiens dhier, les Maghrbins daujour-
dhui, aprs les Espagnols, les Portugais, les Polonais, ne
viennent pas manger le pain des Franais , ni
prendre leurs emplois.
Seul le patronat tire profit de la mise en concurrence
des salaris et des discriminations en matire de rmu-
nrations et de conditions de travail quil leur impose.
Faisant cho au mot dordre Proltaires de tous les
pays unissez -vous , lorganisation des travailleurs en
syndicats, sur la base de la solidarit de classe entre ou-
vriers franais et immigrs nen tait qu ses balbutie-
ments en 1893. La Bourse du travail de Nmes nexistait
que depuis cinq ans. Mais, par la suite et trs vite, sur
le terrain des luttes syndicales, la participation des im-
migrs a souvent t importante, et parfois dcisive,
justifiant pleinement leur intgration dans la socit.
Notre but nest pas dopposer les gens entre eux en
ciblant un particularisme aiguesmortais ou autre, mais
dapporter un clairage C GT sur une tragdie qui sest
droule il y a plus dun sicle ; mais aussi de sinterroger
sur la responsabilit des Salins du Midi dans le
dclenchement et le droulement de ce massacre.
Insti tut Cgt d hi stoi re soci al e du Gard
8
LA FRANCE DU 19
E
SICLE
Aggravation de la condition ouvrire
L
a recherche du profit amne les patrons exercer une
forte pression sur les salaris par le travail des
femmes, des enfants, la soumission, labsence de lois
protectrices des salaris, la misre. Face la pauprisation de
la classe ouvrire et lmergence dune pense politique de
contestation du systme conomique en place, on voit
apparaitre les premiers mouvements revendicatifs.
En 1848 la Rvolution qui renverse la monarchie de Juillet est
pour la premire fois une rvolution inspire du monde
proltarien.
La grande bourgeoisie se ressaisit, Louis Napolon Bonaparte
ralise un coup dtat pour en finir dfinitivement avec
le spectre rouge .
La dtermination du monde ouvrier ne faiblit pas, la France
connait les plus fortes vagues de grves, elles seront
terriblement rprimes par ltat qui utilisera larme.
La Premire Internationale fonde en 1864 bnficie des
analyses et orientations de Karl Marx.
Les deux mois qui ont suivi le printemps 1871 voient
fonctionner le premier pouvoir dans lequel des travailleurs
jouent un rle important. Ils contribuent faire adopter des
mesures sociales et politiques qui font que La Commune de
Paris ouvre une phase nouvelle de la lutte de la classe
ouvrire. 20 000 victimes, 39 000 arrestations. Aux yeux des
bourgeois effrays, il ny avait pas de chtiment trop dur
pour ceux qui avaient laudace de vouloir
des temps nouveaux.
Aprs cette rpression froce, les syndicats
sorganisent, les fdrations nationales
de corporations se crent, les Bourses
du travail se dveloppent.
Le Parti Ouvrier, sous limpulsi on de Jules
Guesde, voit l e jour grce la runion de
groupes syndicaux de pense marxiste.
En septembre 1893, lors des lections
lgislatives, les socialistes font une pousse
historique : 49 lus, dont le plus emblmatique
Jean Jaurs. En 1895, il est cr une
organisation unitaire et collective,
La Confdration gnrale du travail CGT.
Jean Jaursau cours dun meeting
Arbre de la Libert
Dcretde la Commne de Paris
LaVoix du peuple


Affiche CGT, 1
er
mai 1936
9
FIN DE SICLE AIGUES-MORTES
D
epuis la fin des annes 1880, la socit franaise est frappe
de plein fouet par une grave dpression. Restrictions, grves,
chmages, i ngal i ts soci al es sont en cette fi n de XIX
e
si cl e radi cal ement marques.
Pour Aigues-Mortes, ces annes se pl acent dans un contexte
conomi que di ffrent. Ds l es annes 1865, al ors que l e
phyl l oxra ravage l e vi gnobl e franai s, ce fl au contri bue
un renouveau conomi que d Aigues-Mortes.
Par sa nature sabl onneuse et l eau douce du sous-sol peu
profonde, l a consi stance de l a terre rgi onal e rsi stai t bi en mi eux
l i nvasi on du phyl l oxra. Aigues-Mortes en effervescence s est
trouve emporte dans une fi vre spcul ative sans prcdent.
Garanti es par des i nvesti ssements i mportants, l es grands
domai nes de Jarras, Li stel ou du Bosquet, fl eurons de l a vi ti cul ture
ont pri s toute l eur di mensi on.
L
e 5 aot 1890, Albert de Nesmes Desmarets est lu maire
dAigues-Mortes. Cest sous lautorit de ce grand magistrat que
le projet final, le plus attendu depuis le XIII sicle, celui de
e
doter la ville en eau abondante, devait tre lanc aprs bien des
dboires des prcdentes municipalits.
Autrefois le pays tait pauvre, et les dpenses du projet les ont fait
reculer. Aujourdhui le pays est dans une re de prosprit. Je vous le
dis messieurs assurment nous donnerons leau Aigues-Mortes, je
vous le dis, je vous le promets, ayez en la certitude complte En
nos mains est lavenir du pays
Le 19 mai 1873, la mise en service et linauguration de la ligne de chemin
de fer Aigues-Mortesprfiguraientlaube des temps modernes.
Une ralisation indispensable pour le dveloppementconomique de
la ville, de son port et des salines.
Avec lenvole viticole la fabrication et la vente des barriques avaient pris
une part importante dans les crations demplois. Un atelier de fabrication
de foudresoccupait, lui seul, une centaine douvriers.
Le contrecoup de la
viticulture apparat en
1888 Aigues-Mortes
pays viticole, les
viticulteursont beaucoup
de frais, et vendent
difficilementleurs
vins..., a dclar le maire
Louis Gros.. Ils
subissent les effets de la
concurrence trangre, or
la France est le pays o
les droits dentressont
les moins levs.
Deuxgrands ples dactivitsconomiques, le sel et la vigne attiraient
chaque anne une main-duvre nombreuse (plus de mille hommes
venusde toute la rgion, principalementdes cvenolset des immigrs
italiens). Des activits fortementrmunres, trs attractives.
La concurrence entre ouvriersembauchset laisss pour compte de
lemploirestait source de conflits
Le cur de la cit, lincontournable place Saint Louis en 1893. Le march
dominical comme les courses de taureaux sytenaient rgulirement.
La Grand-rue Jean-Jaurs(ancienne rue dArtois), principale artre
commerante de la cit.
Une vue trs rare de la place Saint Louis o la population pouvait
savourer le plaisir des traditionnellescoursesde taureaux. Il faut porter
son attention sur le socle de la statue du roi o ne sont pas encore
installs les 4 dauphins fontaines, ce qui indique une prise de vue
antrieure au 12 avril 1896, jour de linauguration des eaux
Aigues-Mortes.
Le 20 novembre 1889, sous la municipalit Eugne Maubon, le conseil
municipal se prononce sur le vote de 24 500 francs. Une somme alloue
des travaux de rnovation et dembellissementde la ville.
LE CUR DE LA CIT
EN NOS MAINS EST
LAVENIRDU PAYS
Albert de Nesmes Desmarets,
maire 1890.
VO LUTIO N D E LA PO PULATIO N SUR D EUX D C ENNIES
LA FIN D U XIX
E
SIC LE
Anne 1881 popul ati on 3564 habi tants
Anne 1891 popul ati on 3981 habi tants
Anne 1901 popul ati on 4511 habi tants
1 0
1893. Au moment des dramatiques vnements
dAigues-Mortes, lactivit des syndicats ouvriers dans le
dpartement du Gard est disparate.
Au nord du dpartement le mouvement repose sur les
nombreux mineurs dans les bassins houillers des Cvennes :
Als, Bessges, La Grand Combe o la premire grve
importante date de 1882.
Nmes, laurore du syndicalisme dbute vers 1876 avec
un groupe de militants runis sous le nom de Chambre
de lmancipation .
La Chambre syndicale des ouvriers tailleurs et coupeurs
dhabits ainsi que celle des tonneliers proposent leurs
adhrents un secours de maladie, des cours professionnels
et organisent les premiers mouvements revendicatifs.
1887. La Bourse du travail de Nmes est cre par
lUnion des syndicats forme des mtallurgistes,
des typo-lithographes, des cordonniers, des tailleurs-coupeurs,
des tonneliers, des menuisiers-bnistes et des chapeliers,
rejoints rapidement par les syndicats des tapissiers et des
couturires.
Le berceau de la Bourse du travail de Nmes
tait si tu rue Saint Paul, aujourdhui appele
rue Benoit Malon.
sa cration, 350 adhrents syndiqus, en
1893, 1100.
Victorien Bruguier, co-fondateur de la Bourse
du travail, de Nmes dira que, de sa cration
1906, tous les ouvriers de Nmes ont
particip lactivit de cet organisme.
La Bourse du travail de Nmes a exerc son
activit au-del de la cit, les syndicalistes
nmois avaient une priorit, la cration de syndicats agricoles.
Ds 1892, ils crent le syndicat agricole Manduel.
Face la rsistance conservatrice locale, il fallut attendre
1897 pour voir la cration du syndicat dAigues-Mortes.
La premire grve importante se droula en 1905,
suite la modernisation de la rcolte du sel, la Compagnie
des Salins tenta, en vain, de diminuer les rmunrations des
saliniers.
COMPRENDRE
1893-Les conditions de vie
11
COMPRENDRE
1893-Les faits
MERCREDI,
16 AOT, 6 HEURES
300 ouvriers, 100 Franais
et 200 Italiens commencent
le travail de levage au marais de Fangouse qui se trouve
6 km dAigues-Mortes. Des incidents clatent trs vite au
sein des bricoles (quipes) dans lesquelles sont mlangs des
salaris de nationalits diffrentes. Les motifs de ces disputes
sont selon les rescaps italiens : des brouettes pas assez
charges ou des rythmes trop lents. Des invectives se
multiplient, des jets de pierres les accompagnent.
MERCREDI 16 AOT, MIDI
midi tout le monde va djeuner dans un tat dirritation
latent. Vers 13 h 30, de nouvelles rixes clatent. Un ouvrier
franais aurait jet une pierre dans la cambuse o djeunaient
les Italiens. Pour un motif inconnu, mais certainement li aux
incidents de la matine, 150 Italiens se regroupent, arms de
manches de pelles, de fourches et de couteaux et assaillent
une quarantaine de Franais prsents dans leur cambuse.5
ouvriers franais sont blesss. Les autres senfuient vers
Aigues-Mortes pour chercher des renforts et
se venger.Vers 14 h 30, alert, le juge
de paix Louis Hugou arrive sur les lieux
avec 2 ou 3 gendarmes. Giovanni
Giordano les menace dune fourche.
Il est arrt et menott, mais relch
dans un souci dapaisement aprs que
le juge de paix eut russi ramener le
calme.

MERCREDI 16 AOT,
16 HEURES
Arriv en ville, le groupe de
travailleurs, qui avait fui le marais, ameute la population en
exhibant ses blesss, en affirmant que 3 ouvriers franais ont
t tus par des Italiens. Un groupe de 300 personnes se
forme. Commence alors une chasse aux Italiens dans les
rues dAigues Mortes.
Plusieurs dizaines dItaliens, regroups dans la boulangerie
de la veuve Fontaine pour toucher leur salaire et rgler leurs
dpenses de pain, sont assaillis. Les 2 gendarmes prsents
dans la ville appellent la rescousse 20 douaniers pour
tenter de protger les Italiens. Le juge de paix, deux adjoints
et le cur essayent de calmer la foule qui crible la
boulangerie de jets de pierre et sefforce dentrer.
Les gendarmes et les douaniers russissent contenir la foule
attendant dsesprment des renforts.
MERCREDI, 16 AOT, 23 H 30
25 gendarmes cheval arrivent de Nmes.
Sige de la boulangerie
Transport la brouette
La boulangerie Fontaine
Roulage du sel
Le prfetdu Gard
1 2
COMPRENDRE
1893-Les faits
JEUDI 17 AOT, 3 HEURES
Le procureur, le juge dinstructi on, le mdecin entrent
dans Aigues-Mortes. Le prfet Gustave Le Mallier arrive
7 heures.
JEUDI 17 AOT, 4 H 40
Le prfet, avant de quitter Nmes, a fait appel la troupe.
Nmes, 50 artilleurs cheval et 2 compagnies dinfanterie
attendent lordre dintervenir, mais des conflits de
comptence au sein de la hirarchie militaire retarderont
leur dpart de plusieurs heures.
Larme narrivera sur les lieux que le 17 aot 17 heures,
aprs le massacre.
JEUDI 17 AOT, 7 HEURES
Le prfet, arriv Aigues-Mortes par le train, ordonne
lvacuation des Italiens rfugis dans la boulangerie.
La foule qui stait un peu dissipe pendant la nuit
se reforme au lever du jour sur la place Saint Louis face
la boulangerie de la veuve Fontaine. lannonce
du transfert des Italiens, la horde se rend la gare
dAigues-Mortes pour tenter dempcher leur dpart.
Le train parviendra vacuer 23 Italiens mais
les 16 derniers ne pourront partir car la foule a bris
les barrires et bloqu laccs au train.
JEUDI 17 AOT, FIN DE MATINE
Le prfet tente de calmer les agresseurs, annonce
quil dcide lexpulsion des trangers . Il promet
dobtenir de la Cie des Salins le remplacement des ouvriers
italiens par des franais.
Le maire Marius Terras fait afficher un avis dclarant que
Tout travail est retir par la Compagnie aux sujets de
nationalit italienne et que ds demain les divers chantiers
souvriront pour les ouvriers qui se prsenteront .
300 meutiers, encourags par lannonce officielle,
dcident de marcher sur la Fangouse pour en chasser
les Italiens.
Ordre est donn au capitaine de gendarmerie Charles
Cabley de se rendre la Fangouse, situ 7 km,
pour protger les Italiens. Les meutiers donnent lassaut
la cambuse o sont retirs les Italiens. Face la violence
le capitaine Chabley dcide lvacuation des Italiens.
La gare
Le capitaine Chabley
Lattaque de la cambuse de Fangouse
Le maire MariusTerras
1 3
JEUDI 17 AOT, FIN DE MATINE
Le Capitaine de gendarmerie Charles Cabley tente
descorter les Italiens vers Aigues-Mortes.
1 500 m de la porte de la Reine, au niveau du chemin
des 40 sols, un autre groupe de 500 600 personnes venues
dAigues-Mortes savance vers le cortge. Ce dernier est pris
entre deux feux. Les gendarmes sont dbords. La foule
pousse les Italiens dans les fosss et sacharne sur eux.
Sous les coups, le cortge arrive aux remparts, franchit
la porte de la Reine. Coincs entre les murs et la foule
dmeutiers, les Italiens sont acculs contre les remparts.
Les autorits demandent M. Granier douvrir la grille
de sa maison pour mettre les Italiens labri. Ce propritaire
refuse. Un vritable carnage sensuit.
JEUDI 17 AOT, 12 H 30
Le prfet ordonne le repli de la colonne sur la tour de
Constance. Les survivants y sont enferms, ils seront gards
et protgs jusqu' larrive de larme.
Sur les lieux du massacre, 6 corps de
malheureux Italiens massacrs seront
relevs par les gendarmes.
JEUDI 17 AOT, 15 HEURES
Le maire Marius Terras fait placarder un 2
e
avis
la populati on toute satisfaction a t donne aux ouvriers
franais Cessons toutes manifestations dans les rues pour
nous montrer dignes de notre patrie .
JEUDI 17 AOT, 17 HEURES
La troupe, forte de 250 hommes, arrive Aigues-Mortes,
lvacuation des Italiens peut commencer.
Les Italiens pouvants et blesss parviennent la gare sous
les hues de la population qui tente encore de les frapper.
Les plus valides seront transports vers Nmes et Marseille,
les autres sont soigns lhospice de la ville.
Bilan de ce massacre : 10 morts, 98 blesss.
COMPRENDRE
1893-Les faits
Larrive de la troupe
Devant la porte de la Reine
Les rescaps italiens en gare de Marseille
1 4
COMPRENDRE
Un procs et un verdict scandaleux
L
instruction du massacre se
fera sous contrle politique.
Ds le 18 aot, le Garde des
sceaux intime au procureur de Nmes
dacclrer lenqute.
Le ministre de lIntrieur et celui des
Affaires trangres font de mme.
Le Gouvernement veut que lenqute
sen tienne au fait que ce sont les
Italiens qui ont agress les Franais.
Le juge dinstruction ira vite.
Son rapport, revu et corrig par le
procureur gnral de Nmes et
le Garde des sceaux, sera remis
la Cour dappel. Le procs est
dlocalis Angoulme en raison
dun actif comit de soutien aux
accuss et de la trs influente
Compagnie des Salins dans le Gard.
Lentreprise et lArme (arrive trop
tard) ne sont pas voques. Restent 25
inculps de tentatives de meurtre et
1 seul Italien, Giordano, inculp pour avoir menac un
gendarme.
Laudience souvre le 27 dcembre, alors que le
gouvernement a dcid, 15 jours avant, dindemniser les
victimes italiennes hauteur de 420 000 francs.
La plupart des tmoins se rtractent. Les tmoignages
de gendarmes et de douaniers sont contests. Des accuss
reconnaissent les coups ports, mais les minimisent.
Lun deux reconnatra son crime et dclarera accepter
la pnitence . Des rescaps italiens identifieront
formellement certains des accuss sur le banc
Un directeur des Salins, convoqu, viendra tmoigner sur
la fabrication du sel, mais interrog propos dun inculp,
il dira que ctait un bon lment . Lintress a pourtant
t vu par un brigadier en train de tirer coup de fusil sur
les Italiens. Lors de son rquisitoire, le procureur demandera
aux jurs un acte de justice international . En moins de 2
heures, les jurs rendent un verdict dacquittement gnral.
DaprsDaumier
1 5
COMPRENDRE
1893-Des conditions de travail de bagnard
L
a succession de marais
qui entoure Aigues-
Mortes est une zone
gographique classe
insalubre sur les cartes de
lpoque, infeste de
moustiques, o svissent les
fivres et le paludisme. La
chaleur suffocante, au mois daot, mle la rverbration du sel
obligent la plupart des saisonniers travailler torse-nu et
nu-tte. Les mains, les pieds, sont rongs par le salignon .
Les brouettes du portage sont charges plus de 100 kg et il
faut gerber sa charge sur la camelle de sel parfois 7 10
mtres de hauteur, en roulant sur une planche de bois de 20 30
cm de large. Le travail le plus dur est pay la tche donc sans
limite de dure. Ds la premire journe, la moiti des
effectifs dune quipe ne reviendra pas. Et, pareil le lendemain.
La slection physique est impitoyable. Ceux qui font intgralement
la rcolte sont peu nombreux. Logs sur place, aux Salins, dans des
cambuses en planches, sans table ni placard, ils dorment tout habills,
ple-mle, sur de lherbe des marais comme paillasse. Leau, amene par
tonneaux sur des charrettes, est rare. Elle ne permet pas dassurer
lhygine lmentaire des saisonniers. La journe commence au lever du
soleil, 5 heures, et se poursuit jusquau coucher du soleil, avec une
pause pour le repas de midi.
Comme le dit un proverbe occitan, il faut avoir tu pre et mre
pour aller Peccais .
1 6
COMPRENDRE
et mendiants la fin du XIX
e
Vagabonds
V
agabonds, rdeurs,
mendiants, trimards,
ardchois, cvenols,
montagnards, sous ces termes les
journaux ont voulu y voir en aot 1893 les responsables du
massacre des Italiens Aigues-Mortes.
Le terme dardchois, employ pour caractriser les coupables
du massacre, navait aucune raison dtre, rien ne prouve
la prsence de nombreux saisonniers venus dArdche ou
des Cvennes. Sur leurs terres dorigine le travail ne manquait
pas grce lextraction de houille ou de fer en Cvennes
et en Ardche. cette priode lexplosion dmographique
de villes telles Als, La Grand Combe, Bessges tait
exponentielle, mme si une crise conomique frappait
la France. Le ministre de lIntrieur dnombrait, en 1895,
25 000 vagabonds.
Les causes du vagabondage taient dfinies par JB Lescali
de la Bourse du travail de Nmes comme : venant de
la spculation sur le travail dautrui et lusure capitaliste, le
dfaut de protection des lois ouvrires, et le machinisme
dtourn de sa fonction daide au travailleur.
Comme solution au vagabondage, les Bourses du travail
organisaient des bureaux de placement gratuits ( Nmes prs
de 900 placements par an en 1895), craient le Viaticum
(lassistance financire pour le voyage des travailleurs
recherchant un emploi, prs de 10% du budget de la Bourse
du travail de Nmes en 1896) et les secours de chmage.
Certaines Bourses du travail logeaient, nourrissaient, soignaient
les travailleurs sans emploi.
Le monde syndical de la fin du XIX
e
sicle a combattu le flau
du vagabondage et de la mendicit par solidarit pour faire
face la mise en concurrence des ouvriers par un monde
capitaliste prt aller jusquaux situations extrmes pour
que les ouvriers sopposent, comme Aigues-Mortes.
JBLescali dans la Bourse
du travail de Nmes.
Rodeur par Maximilienne
Guyon. 1894.
1 7
La carte des salins en mditerrane
VERS LA CONSTITUTION DUN MONOPOLE
COMPRENDRE
Le monopole
A
prs 1842, plusieurs petits propritaires de salins
sur la commune d' Aigues-Mortes s' associent pour
fixer le prix du sel afin de supprimer la
concurrence. Cette entente leur vaudra un procs pour
entente illicite dans le but de crer un monopole. Mais la
justice validera cette association. En 1856, un ngociant de
Montpellier, dj propritaire de plusieurs salins, rachte 11
000 hectares de marais autour d' Aigues-Mortes et se
constitue ainsi un domaine de 44 000 hectares qui
deviendra, avec l'appui du Crdit Mobilier, une socit
anonyme au capital de 10 millions de francs (divis en
actions de 500 f), laquelle prend le nom de Compagnie des
Salins du Midi. En 1872, une ptition signe par 1 300
familles et instituti ons locales est adresse au Prsident de
la Rpublique contre le monopole de cette puissante
compagnie saline qui veut l'anantissement de toute
concurrence dans la production, le transport et la vente du
sel . Une caractristique qui perdurera tout au long de
l' existence de la compagnie.
Suite une convention signe en 1861 entre la Compagnie
des Chemins de fer du PLM et celle des Salins du Midi,
la ligne Nmes Aigues-Mortes est mise en service en 1873.
La Cie des Salins bnficiait d' un embranchement
particulier pour le transport exclusif de 50 000 tonnes
par an de son sel.
Batteur chenilles Camelle Le sel et le train
1 8
LA COMPAGNIE DES SALINS DU MIDI
Une socit exemplaire du capitalisme moderne

partir de 1873, le phylloxra


ravage les vignobles franais
tout en pargnant les quelques
cpages plants dans les sables. Le prix de
l'hectare passe de 500 5 000 f. Avec
l' appui des banques, la Compagnie des
Salins va se constituer 1 700 hectares de
vignes entre 1873 et 1888 et possder le
plus grand vignoble plant dans les sables.
Sa production vinicole atteindra 130 000
hectolitres.
Cette premire diversification de
production, renforcera la toute-puissance
de la Cie, consacrera son caractre
monopoliste et modifiera durablement ses
rapports avec la population locale. Ainsi,
propos de la vente des tangs de
Repausset aux Salins du midi par la
commune d' Aigues-Mortes en 1876, la
dcision de vente sera conteste au motif
que 4 cadres de la Cie (dont l' adjoint au
maire par ailleurs dirigeant des Salins)
sigeaient parmi les conseillers.
Malgr cela, le Conseil dtat validera
la dlibration.
Un journal financier nous informe,
en 1890, que les trois-quarts des actions
de dpart de la Cie des Salins ont t
rembourses tout en mettant plus
de 2 millions la rserve, et ses actions
mises 500 f se cotent 1 880 f .
LE SEL ET LE VIN
Cellier de Jarras Cellier de Villeroy
Foudre au bord du canal
Foudre
LA COMPAGNIE DES SALINS DU MIDI
Une socit exemplaire du capitalisme moderne


COMPRENDRE
Le monopole
1 9
LA COMPAGNIE DES SALINS DU MIDI
Une socit exemplaire du capitalisme moderne
COMPRENDRE
Le monopole
A
prs avoir
rachet la
quasi-
totalit des salins du
littoral,dont les
importants Salins de
Giraud, stre
tendue aux salines de
l'Est (Varangville), du
Sud-ouest (Dax) et
acquis les deux-tiers
des actions des salins
de Gurande, la Cie
des Salins soriente
vers l' international en
devenant propritaire
de salins en Algrie, gypte, thiopie, Espagne,
Tunisie, au Vietnam, Sngal, Madagascar et au
Cap-Vert.
En 1969, la Compagnie se structure sous forme
d' un groupe international qui devient le plus
important producteur
de sel en Europe.
Ds ce moment, les banques prennent le pouvoir
et coups de ventes, fusions, absorptions,
restructurations, accompagnes de licenciements,
cherchent la rentabilit maximale de leurs
placements par la baisse des cots de
main-duvre. Les Salins seront vendus sept fois
en 30 ans et perdront une partie importante
de leur patrimoine malgr l' action des personnels
et de la CGT.
Dbut 2012, l' entreprise dnonce tous les accords
collectifs appliqus sous prtexte que ceux-ci
empchent la flexibilit et la polyvalence des
personnels et annonce un plan industriel visant
crer Aigues-Mortes un vaste muse du sel
susceptible de crer ...25 emplois et un Centre de
thalassothrapie et d'halothrapie, le domaine
salin tant rduit la production de fleurs de sel.
En janvier 2013, les deux fonds d' investissement
majoritaires de la socit dcident de liquider les
Salins du Midi. La Cie aux 300 millions de chiffre
d'affaire (en 2012), qui produit environ 2 millions
de tonnes de sel, avec 1 500 salaris dont 190
dans le Gard est vendre.
LA CONSTITUTION
D'UN GROUPE INTERNATIONAL
Salins de Tunisie
2 0
Illustrations Granjouan
1
er
mai 1913
LES CAUSES DU DRAME

Le drame d'Aigues-Mortes est la rsultante de plusieurs causes. Nous en
retiendrons les principales : le nationalisme, la xnophobie, les conditions de
travail imposes par la Compagnie des Salins d Midi et de lEst.
Aprs la dfaite de Sedan en 1870, la notion de nationalisme
devient une valeur patriotique, proclame, mais vite dvoye
aprs l' accord conclu par l' Italie avec les ennemis d' hier,
l' Allemagne et l' Autriche. La protection de la main duvre
nationale est dcrte. Les immigrants italiens sont suspects,
contrls, et objets d' une campagne de presse visant les rendre
responsables de la crise conomique. Ces orientations
politiques bien relles, fondes sur le repli identitaire et la
crispation
nationaliste sont
prsentes ds les
premiers jours de
la rcolte du sel
en 1893.
Lhostilit systmatique l' gard des trangers (le mot
racisme n' existait pas encore) n' est autre qu' une
dclinaison plus gnraliste du nationalisme.
La chasse l'ours du 16 aot dans laprs midi aux cris
de mort aux italiens est aussi une chasse l' tranger
qui vient manger notre pain comme le rapporteront
plusieurs tmoins.
Par ses conditions de travail inhumaines et le recours une
sous-traitance illgale, la Cie des Salins contribuera, trs
concrtement, au dclenchement du drame sur le lieu de
travail, sans tre inquite. De mme, le travail la tche,
ferment de division des salaris, sera aussi un lment qui
favorisera l' exaspration des saisonniers franais l' gard des
Italiens.
LE NATIONALISME ET LIMMIGRATION
ITALIENNE
LA XNOPHOBIE
LES CONDITIONS DE TRAVAIL
ILLGALES ET LA MISE
EN CONCURRENCE DES SALARIS
2 1
1970-1979
VIVRE ENSEMBLE
Et si...
Documents: Collection IHS-CGT
1
er
mai 1913
Il quarto stato (volpedo)
1992
LTAT ET LA POLITIQUE MENE
Linternationalisme qui scelle la solidarit des peuples et des individus aurait d
mener la vie politique de la France et non celle dun nationalisme exacerb.
Le Parti Ouvrier de France considrait dans son programme gnral que
lmancipation de la classe proltarienne passait par celle de tous les tres
humains sans distinction de sexe ni de race . llection de 1893 lAssemble
nationale environ 10 % de dputs ont t lus sur ces revendications.
Et si cette action politique avait t partage plus largement, les lans
patriotiques entendus Aigues-Mortes, durant lt 1893, nauraient pas eu leur
place.
LA COMPAGNIE DES SALINS
Et si la modernisation avait t effectue en temps utile, les conditions de travail
nauraient pas t celles de btes de somme. Pour soulager les consquences de la
pnibilit, les conditions de repos des saliniers auraient d tre diffrentes
(couchage mme le sol).
Et si la Cie navait pas pratiqu le marchandage, sa prsence sur le terrain avec
son pouvoir de direction et dencadrement aurait vit que des incidents mineurs
naboutissent au drame.
Et si le paiement la journe avait t la rgle, la mise en concurrence des
salaris par la valorisation de la tche individuelle naurait pas dgnr.
LARME ET LA POLICE
Et si larme et la police, au 19
e
sicle, navaient pas eu une attitude partiale et
meurtrire envers le monde ouvrier (Fourmies), les dcisions dinterventions
tardives nauraient pas abouti leur arrive aprs le drame.
LA PRESSE
Et si la presse avait t indpendante du pouvoir conomique, linformation
donne aurait t exempte de mensonges et domissions.
LA JUSTICE
Et si laccusation lors du procs navait pas port sur lidentit nationale,
lacquittement des protagonistes reconnaissant leur crime naurait pas t prononc
Si lindpendance des jurs populaires avait t respecte, le procs des criminels
dAigues-Mortes naurait pas donn lieu un simulacre de justice.
2 2
LE CAPITAL
VIVRE ENSEMBLE
Les forces en prsence

LA CLASSE OUVRIRE
LA JUSTICE LA POLICE
LE POLITIQUE
LARME
LES MDIAS
LE CLERG
OUVRIERS
PAYSANS
PETITS
COMMERANTS
ARTISANS
EMPLOYES
TOUS FRANAIS ET MIGRS
GRAND CAPITAL
LES BANQUES
2 3
1891 Fourmies larme tue 1893 la police charge Paris
au























O N S


%







r c e n t a g e s



5 4 , 5 6 %
LE POLITIQUE
Uassemble de droite, au
service du Capital, votent et
font appliquer des lois en
faveur du monopole. tous
les niveaux, les Salins sont
protgs par des hommes
leur service.
n Gouvernement et une
LE CLERG
Pour lembauche... lavis du
clerg est trs influent.
LE CAPITAL
Les salins : 44 000 hectares / le sel et le vin
LE GRAND PATRONAT AVEC LES BANQUES
Itotal) et les petits vignerons (1 400 hectares en Languedoc, 300 en Provence).
Il stend sur tout le pourtour mditerranen, en Afrique et Madagascar.
l monopolise toute lexploitati on du sel, asphyxie et absorbe les petits sauniers (44 000 hectares
VIVRE
Les forces
ENSEMBLE
en prsence
LARME
LA JUSTICE
LA POLICE
LES MDIAS
Contribuent la propagande afin dassurer llection
dassembles de droite. Ils vhiculent de faon rcurrente
(tout comme aujourdhui) les ides favorables au capital en ne
laissant aucune place lexpression de la classe ouvrire.
TOUS AU SERVICE DU SYSTME
2 4
Corps lectoral
INSCRITS VOTANTS ABSTENTI
10 443 378 7 425 354 28,90
Composition de la chambre en 1893
Partis / Tendances Siges volution Pou
Rpublicains modrs 317 +101
Radicaux indpendants 122 +22 21,00 %
Radicaux socialistes 16 +4 2,75 %
Rpublicains (majorit) 455 + 89 78,31 %
Monarchistes 58 -28 9,98 %
Rallis 35 +35 6,02 %
Boulangistes 0 -72 0,00 %
Bonapartistes 0 -52 0,00 %
Droite 93 -117 16,01 %
Socialistes 18 +18 3,10 %
Socialistes indpendants 15 +15 2,58 %
Socialistes 33 +33 5,68 %
Divers/ Autres 0 0 %
Total 581 +5 100 %
Abstentions 28,90 %, majorit absolue 291 siges
VIVRE
Les
ENSEMBLE
forces en prsence
Il nest plus complte dmonstration de
la nature du Capital et de son caractre
danimal nuisible que les luttes qui viennent
dclater Aigues-Mortes


LE SOCIALISTE du 2 septembre 1893
1893
L
dans le Gard.La Bourse du travail de Nmes est active depuis
es forces progressistes des Partis ouvriers existent et se renforcent
1887. Elle regroupe 12 syndicats pour 1 000 syndiqus.
Aigues-Mortes, la population ouvrire nest pas organise.
Les Bourses du travail de Nmes et de Ste ne parviennent pas encore
structurer le mouvement syndical sur le secteur.
Ste, une Bourse du travail existe. Aprs la Commune, cette
municipalit a t dirige durant de nombreuses annes par des
maires socialistes. Le mouvement syndical y est organis.
Avec le mme employeur, les Salins du Midi, les mmes
conditions de recrutement (Franais et Italiens) et les mmes
conditions de travail, aux Salins de Ste, aucun problme de racisme
et de xnophobie ne sest produit.
Si Aigues-Mortes, la classe ouvrire avait t organise comme
Ste, ces vnements dramatiques se seraient-ils produits ?
Au plus profond de nos racines :
le rejet de la xnophobie et du racisme

Le mouvement des Bourses du travail sinscrit dans lidologie
de cette poque afin de faire face au Capital : resserrer les liens entre les ouvriers
en prenant en compte les intrts gnraux de la classe ouvrire
- solidarit, unit et fraternit -
et non dune seule catgorie.
LA CLASSE OUVRIRE
Fernand Pelloutier
2 5
Documents: Collection IHS-CGT
VIVRE ENSEMBLE
Au plus profond de nos racines


LE REJET DE LA XNOPHOBIE
ET DU RACISME
LES TRS BONS COMPTES DE LIMMIGRATION
Les immigrs sont une excellente affaire pour ltat franais : ils rapportent une grosse douzaine de
milliards deuros par an et payent nos retraites.(Enqute ralise luniversit de Lille en 2009)
SOLDE POSITIF DE 12,4 MILLIARDS DEUROS
ce solde positif il faut ajouter dautres revenus pas toujours montaires (culturels, artistiques,
sportifs etc.) mais dune grande importance sociale et conomique.
2 6
Cot de limmigration Recettes de limmigration
Retraites 16,3 M d Impt sur le revenu 3,4 M d
Aide au logement 2,5 M d Impots sur le patrimoine 3,3 M d
RMI 1,7 M d Impts et taxes la consommation 18,4 M d
Allocations chmage 5,0 M d Impts locaux et autre 2,6 M d
Allocation familiales 6,7 M d CRDS CSG 6,2 M d
Prestations de sant 11,5 M d Cotisations sociales 26,4 M d
Education 4,2 M d
TOTAL 47,9 M d TOTAL 60,3 M d
Annees1984. Collection IHS-CGT

LES VALEURS DE LA CGT
Partout des syndiqus citoyens

LA CGT SYNDICAT DE CLASSE ET DE MASSE
L
e syndicalisme est n de la
Annees1970. Collection IHS-CGT
Annees1997. Collection IHS-CGT
Annees1980.
Col. IHS-CGT
Annees1990.
Col. IHS-CGT
Annees1970. Collection IHS-CGT
double volont des salaris de
dfendre leurs intrts immdiats
et de participer la transformation de la socit.
Depuis sa cration, il a jou un rle dterminant
dansla conqute de garanties sociales qui ont
contribu changer la condition humaine ().
() Elle agit pour une socit dmocratique, libre
de lexploitation capitaliste et des autres formes
dexploitation et de domination, contre les
discriminations de toutes sortes, le racisme,
la xnophobie et toutes les exclusions ().
() Ouvert toutes les diversits, riche des
diffrences dopinion, le syndicalisme dont
lambition est dtre solidaire, uni et rassembleur,
constitue pour les salaris un moyen essentiel pour
relever les enjeux contemporains.
La Confdration Gnrale du Travail, attache aux
principes fondateursdu syndicalisme confdr et
interprofessionnel, uvre au rassemblement de tous les
salaris dans leur diversit, lunit du mouvement syndical
national, europen et international.
Les principes dgalit, de solidarit, dcoute, de tolrance et
dpanouissement des diversits pour lesquels elle uvre,
animent la vie dmocratique en son sein.


(Extraits du prambule des statuts de la CGT)
2 7
Cest un joli nom, camarade...
La classe ouvrire est toujours vivante !
Merci tous ceux qui ont donn de leur temps et de
leur nergie pour que vive cette expo...
Du pass, grce elle, nous tirerons les leons et dirons
toujours non la violence, la discrimination, au racisme,
la xnophobie et lexploitation de lhomme par le Capital.
Merci encore !

Michel Marchand
Secrtaire gnral de lUL CGT de Vauvert et sa rgion

Extrait du Livre dor consacr lexposition
2 8
APPROCHE HISTORIQUE ET
VALEURS DE LA CGT
Toile ralise par Hlne Lavie
2 9
Toile ralise par Rolland Duoix
3 0
UNE INITIATIVE CGT
L
Institut dHistoire Sociale (IHS) CGT du Gard a
travaill plus dun an an danalyser, dexpliciter
et de mettre en lumire ce que furent le lynchage et
le massacre des saisonniers italiens des Salins du
Midi par dautres ouvriers de lentreprise et dune
partie de la population dAigues-Mortes voici 120
ans.
En effet, les 16 et 17 aot 1893, ces vne-
ments tragiques se soldrent par la mort de 10 sa-
laris et de prs dune centaine de blesss graves,
tous italiens.
Conformment nos traditions, une telle
initiative ne pouvait se concevoir sans le concours
des militants CGT des Salins. Malgr leur lutte pour
la sauvegarde de leurs emplois et le devenir de leur
entreprise, ceux-ci ont donn leur plein accord et
ont t partie prenante de cette manifestation.
Les premiers contacts avec la mairie
dAigues-Mortes, dbut 2012, pour obtenir une
salle dexposition ainsi quun lieu pour organiser un
colloque furent trs encourageants mais lents se
concrtiser. En effet, de graves incidents racistes
ont eu lieu les 4 et 5 aot 2012 Aigues-Mortes.
Un petit groupe dAigues-Mortais issus de limigra-
tion, a t insult, poursuivi en voiture et tir au fusil
de chasse par un couple irascible. Immdiatement
arrts, ils sont condamns deux ans de prison
ferme. Cest alors que la Mairie - sans doute pous-
se par le Prfet et le Procureur de la Rpublique
- sest souvenue de notre demande et a mis notre
disposition les moyens matriels demands pour
raliser notre initiative.
Lors des discussions avec la Mairie, il a
bien t act que notre initiative, relevait de la seule
responsabilit de lIHS CGT du Gard.
Les objectifs viss
Notre initiative sincrit dans le prolongement
des deux expositions et colloques organiss les 6
et 13 octobre 2012 la Bourse du travail de N-
mes et celle dAls sur limmigration et les luttes
anticoloniales, la lutte contre la xnophobie et les
discriminations - inscrite dans les statuts de la CGT-
est un axe revendicatif important, particulirement
actuel dans le cadre de la crise du systme capita-
liste.
La commmoration du massacre des
ouvriers italiens en 1893 a t un moment fort de
mobilisation et dducation contre la xnophobie,
pour faire prvaloir les ides de tolrance et de so-
lidarit, facteurs de paix, ici et ailleurs.
Les saisonniers italiens dhier, les maghr-
bins daujourdhui, aprs les espagnols, les portu-
gais, les polonais ne viennent pas manger le pain
des franais ni prendre leurs emplois. Seul le pa-
tronat tire prot de la mise en concurrence des sala-
ris et des discriminations en matire de rmunra-
tions et de conditions de travail quil leur impose.
Faisant cho au mot dordre Proltaires
de tous pays unissez-vous, lorganisation des tra-
vailleurs en syndicats sur la base de la solidarit
de classe entre ouvriers franais et immigrs nen
tait qu ses premiers balbutiements. La bourse du
travail de Nmes nexistait que depuis 5 ans. Mais
par la suite, et trs vite, sur le terrain des luttes syn-
dicales, la participation des immigrs a souvent t
importante, et parfois mme dcisive, justiant plei-
nement leur intgration dans la socit.
En aot 2012, lors de la condamnation p-
nale pour racisme du couple daigues-mortais 2
ans de prison, une ptition contre la svrit de
la peine inige a t remise au Maire, avec plus
de 800 signatures, sans compter le millier sign sur
internet.
Ces soutiens aux actes racistes en disent
long sur le climat qui rgne dans la cit o nous
avons ralis notre initiative. Cest ici que le front
national et sa prfrence nationale est arriv en
tte au 1
er
tour de la prsidentielle, et cest dans
cette circonscription que lavocat Gilbert Collard a
t lu dput, les votes FN frlant les 40% aux
lections lgislatives !
Cest dans ce contexte quil nous a incom-
b de mettre en valeur les ides et le rle de la CGT.
Nous lavons fait avec conviction et fermet tout en
faisant preuve de la plus grande vigilance pour vi-
ter toute provocation.
Notre but nest pas dopposer les gens en-
tre eux en ciblant un particularisme aigues-mortais
comme plusieurs historiens ont pu le faire, mais
dapporter dune part, avec dautres intervenants,
un clairage CGT sur une tragdie qui sest drou-
le il y a plus dun sicle. Et dautre part, de recher-
cher, ce qui ne semble pas avoir retenu lattention
des historiens jusqu ce jour, si lentreprise Salins
du Midi ntait pas pour quelque chose dans le
dclenchement et/ou le droulement de ce massa-
cre entre des salaris.
3 1
Toile ralise par Daniel Laurent
3 2
LE XIX
e
SIECLE EN FRANCE :
AGGRAVATION DE LA CONDITION
OUVRIRE ET DVELOPPEMENT
DE LACTION SYNDICALE
La prpondrance de la bourgeoisie.
L
e XIX
e
sicle, et les suivants, seront profond-
ment marqus par les grands principes afrms
par la rvolution de 1789. Labolition des privilges,
met n laristocratie foncire. La Dclaration des
droits de lhomme et du citoyen instaure la dmo-
cratie et garantit les liberts individuelles.
La libert du commerce (dcret dAllarde)
va contribuer au dveloppement du capitalisme ain-
si que linterdiction des coalitions qui va empcher
lactivit politique des proltaires.
Ce dsquilibre entre lgalit politique in-
dividuelle proclame et labsence dgalit sociale
consacre, va caractriser la rvolution de 1789
comme une rvolution de la nouvelle classe mon-
tante : la bourgeoisie.
Napolon 1
er
va aggraver cette diffrence
en proclamant le droit de proprit inviolable et
sacr (Code Civil) et en structurant la libert du
commerce dans le Code du mme nom en 1807. Le
capitalisme aura ses armes et les ouvriers et pay-
sans seront rduits la misre.
Les canuts de Lyon
Le dveloppement effrn de la puissance
conomique de la bourgeoisie et du capitalisme
industriel va conduire la rvolution de 1830 o,
pendant 3 jours Paris, la classe ouvrire va ten-
ter de mettre n cette domination. Mais aprs leur
victoire, cest Louis-Philippe, le reprsentant des
banques, qui prendra le pouvoir. Lintroduction du
machinisme pour accrotre les prots amne les pa-
trons exercer une forte pression sur les salaris,
par leur mise en concurrence, lemploi des femmes
et des enfants, le recours au marchandage, la sou-
mission, le chmage.
Face cette pauprisation de la classe
ouvrire, on voit apparatre les premiers mouve-
ments revendicatifs et notamment celui des canuts
Lyon qui, du 21 novembre au 13 dcembre 1831,
se rendent matres de la Cit lyonnaise, et brisent
les machines pour sopposer au travail la pice
qui rduit leurs salaires et supprime les emplois.
Le retentissement est norme. Mais linsurrection
sera rprime dans le sang par Thiers, le ministre
de lintrieur. Ces actions marqueront durablement
lavenir des luttes ouvrires.
Le pauprisme et les penseurs
Dans le mme temps, lmergence dune
pense politique de contestation du systme co-
nomique se met en place. Des proltaires senga-
gent dans des socits secrtes o Louis Blanc et
Auguste Blanqui jouent un rle important. Charles
Fourier dnonce le capitalisme et prne lgalit de
lhomme et de la femme. Louis Blanc rchit sur
les coopratives ouvrires avec lappui de lEtat.
Pierre-J oseph Proudhon prconise le crdit gratuit
pour des coopratives de consommation associes.
Auguste Blanqui pense la redistribution des ri-
chesses par une rvolution violente.
Les grves, meutes ouvrires, se mul-
tiplient. De 1830 1847, on en dnombre 1 049
sanctionnes par les tribunaux. Ce foisonnement
revendicatif aggrav par la crise conomique de
1847, va aboutir la rvolution de fvrier 1848 qui
renverse la monarchie de juillet et instaure pour la
premire fois un gouvernement provisoire inspir du
monde proltarien.
La Rpublique rvolutionnaire de 1848
Le droit au travail est reconnu, la dure du
travail de 12 heures est rduite et le travail des en-
fants de moins de 12 ans est interdit. Le marchan-
dage est aboli, lesclavage aussi, le travail dans les
prisons et les hospices est rglement. Le suffrage
universel est proclam, les ouvriers des conseils
de prudhommes deviennent lecteurs et ligibles,
la parit est instaure et lors des dcisions, la voix
dun salari est gale celle dun patron.
Mais la rvolte ouvrire perd assez rapi-
dement la matrise de sa rvolution. LAssemble
Constituante forme en mai 1848, se libre de son
inuence proltarienne et, du 23 au 26 J uin, linsur-
rection ouvrire enamme les rues de Paris. Les
reprsailles sont sanglantes et font des milliers de
victimes. Cette seconde Rpublique devient la proie
des forces ractionnaires. Pour elles, le spectre
rouge a t cras le 30 juin 1848. Les rformes de
fvrier sont abolies en septembre sauf lesclavage
et le marchandage. Trois mois aprs, Louis Napo-
lon Bonaparte est lu Prsident de la Rpublique.
En dcembre 1852 il se proclame Empereur.
Le socialisme imprial
Suite au coup dtat, les barricades dres-
ses Paris sont crases par la troupe. Les arres-
tations et excutions sommaires ont lieu dans toute
la France.
3 3
Mais lesprit de la rvolution ne faiblit pas. La France
connait une vague de grves qui sont terriblement
rprimes par ltat avec lutilisation de larme.
Pour calmer cette agitation, le rgime bona-
partiste lance une opration socialisme imprial.
Le droit de grve est accord en 1864 sauf pour les
associations professionnelles et les runions corpo-
ratives. Les atteintes la libert du travail restent
svrement sanctionnes.
La premire internationale des travailleurs
est fonde en 1864. Elle sinspire de la rvolution
de 1848 et bncie des analyses et orientations
de Karl Marx. Son but est dunier le mouvement
ouvrier international pour que lmancipation de
la classe ouvrire soit luvre des travailleurs eux-
mmes .
En 1864, en France, sous limpulsion dAn-
toine Tolain, le manifeste des soixante est rdig.
Il sagit dun programme pour une reprsentation
ouvrire au Parlement pour permettre une action
autonome de la classe ouvrire. Cela concerne aus-
si le monde ouvrier avec une aspiration une relle
dmocratie qui lui donne sa place dans la socit.
Entre 1867 et 1870, laggravation des con-
ditions de travail est proportionnelle au grand bond
du prot capitaliste avec pour consquence une for-
te agitation sociale. La rpression est froce et le 16
juin 1869, en Ricamarie, rgion houillre de la Loire,
lArme fera 13 morts chez les grvistes, 14 autres
le 8 octobre suivant, dans le bassin houiller dAubin
en Aveyron. En janvier 1870, la troupe occupe Le
Creusot o 7 000 ouvriers sont en grve.
La Commune
En juillet 1870, la guerre est dclare contre
la Prusse. La situation militaire tourne au dsastre
pour la France. En Septembre, lEmpereur est fait
prisonnier, il capitule Sedan et signe larmistice,
promettant aux vainqueurs le dsarmement de Pa-
ris. Paris assig refuse de se rendre et le 18 mars
1871, proclame la commune. La commune de Lyon,
de Marseille et de Bziers sont galement procla-
mes. Celle de Nmes choue.
Les deux mois qui suivent le printemps
1871 voient fonctionner le premier pouvoir dans le-
quel les travailleurs jouent un rle dterminant. Ils
contribuent faire adopter des mesures sociales et
politiques qui font que la Commune de Paris ouvre
une phase nouvelle de la lutte de la classe ouvrire.
Parmi les dcisions prises on peut citer : linterdic-
tion du travail de nuit, la suppression des amendes
sur salaire, le plafonnement des loyers, le droit de
rvocation des reprsentants du peuple par les
lecteurs, la sparation de lEglise et de lEtat
Le 5 avril larme de Versailles (sige du
gouvernement battu) assige Paris et au terme
dune dernire semaine sanglante, reprend Paris le
28 mai 1871.
La rpression est la hauteur de la peur
du gouvernement Thiers lencontre de ceux qui
annonaient des temps nouveaux en portant la
main sur le pouvoir : 20 000 morts, 30 000 arresta-
tions, 7 500 dportations.
Au moment du procs des communards, du
17 aot au 22 septembre 1871, lAssociation Inter-
nationale des Travailleurs (AIT) se runit Londres
o Karl Marx fait voter le principe de la Constitution
du proltariat en parti politique dans chaque pays.
Ds 1872, Thiers rplique en faisant voter
une loi interdisant dtre membre de lA.I.T. Malgr
laffaiblissement du mouvement ouvrier aprs la
commune, lanne 1872 reste quand mme mar-
que par 151 grves touchant 21 000 travailleurs.
Les groupements syndicaux se reconsti-
tuent clandestinement. En mai 1872, le cercle de
lunion syndicale ouvrire, issu de 23 associations
ouvrires et de lunion des ouvriers sur mtaux
Lyon, sont dissous car tout groupement syndical
reste interdit. Les fdrations nationales de corpo-
ration se crent, les Bourses du travail se dvelop-
pent.
Cette renaissance du mouvement syndical
prendra sa forme la plus spectaculaire en 1874, lors
de la tenue Paris du congrs des Chambres syn-
dicales prsid par J ean Barberet et runissant 360
dlgus reprsentant 76 groupements profession-
nels de la capitale et 16 de province. Mme mod-
re dans son contenu, son importance est capitale.
Le proltariat peut nouveau se runir et faire en-
tendre sa voix (J ules Guesde).
En 1879, le congrs de Marseille jette les
bases de la Fdration des Travailleurs Socialistes
de France. Il dbat des salaires, de lenseignement,
de lapprentissage et de lorganisation des cham-
bres syndicales. Lamnistie des communards est
vote la mme anne, ce qui permet notamment
Louis-Auguste Blanqui, de se faire lire dput
Bordeaux alors quil est toujours emprisonn
Clairvaux. En 1879, Le Parti Ouvrier sous limpul-
sion de J ules Guesde, voit le jour grce la runion
de groupes syndicaux, ce qui conduit une scission
au sein de la Fdration des travailleurs socialistes
de France.
La construction dune rponse moderne au
capital
En 1880, on dnombre 190 grves suivies
par 110 000 grvistes, reprsentant plus dun mil-
lion de journes de grves, chiffres jamais atteints
jusqualors. Trois ans plus tard, en 1883, existent en
France 670 syndicats groupant 94 000 adhrents.
Consquence de cette importante activit
3 4
Fiers de notre histoire, toujours porteurs de nos valeurs de
justice, de solidarit entre les travailleurs et le peuple du monde. Un
grand bravo tous les camarades pour linvestissement qua neces-
sit cette belle et grande initiative. Le racisme, la xnophobie, lho-
mophobie .... avec La CGT, ce sera toujours un de nos grands com-
bats. Pour un monde meilleur o ltre humain saura vivre en toute
harmonie. Vive la CGT !
Freddy Bauducco
Secrtaire gnral de lUnion Dpartementale CGT du Gard
Extrait du Livre dor consacr lexposition
revendicative, le 21 mars 1884, le droit de sorgani-
ser en syndicats professionnels hors de lentreprise
est reconnu par la loi sous rserve de dclarer en
mairie le nom des dirigeants.
Le congrs de la Fdration Nationale des
Syndicats cre en 1886 demande labrogation de
ce quil considre comme une loi de police. Mal-
gr cette critique, la loi sinstalle peu peu comme
un texte fondamental toujours inscrit dans le code
du travail.
Le 1
er
mai 1890 les ouvriers franais font
grve pour la journe de travail de 8 heures, sui-
te au mot dordre dcid pour tous les pays par le
congrs de lInternationale. Suite la formation pro-
gressive dun rseau de Bourses du travail depuis
1887, un congrs fdrateur est constitu en 1892
qui prend le nom de Fdration des Bourses du tra-
vail de France et des colonies.
En septembre 1893, lors des lections l-
gislatives les socialistes font une pousse histori-
que avec 49 lus. Parmi eux, le plus emblmatique
est J ean J aurs.
En 1895 par la runion des deux grandes
Fdrations nationales, celle des Bourses du travail
et celle des syndicats, il est cr une organisation
unitaire et collective des travailleurs qui prend pour
nom de CONFDRATION GNERALE DU TRA-
VAIL, la CGT.
Le logo de notre organisation syndicale dj trs
symbolique des valeurs dont il est porteur.
3 5
Toile ralise par J os Raulo
3 6
LE
MOUVEMENT
DANS LE GARD
XIX
e
SIECLE
SYNDICAL
LA FIN DU
Laurore du syndicalisme
1879
gardois 1871-
A
la n du 19
e
sicle, le Gard est compos de 3
ples dactivit conomique. Il y a les Cvennes
qui voient, par lextraction de la houille, modier leur
paysage mais aussi la dmographie et la sociologie
de ses habitants. La ville de Nmes est en pleine
mutation. En effet, lactivit industrielle soyeuse a
disparu, et la cordonnerie occupe dsormais un
nombre proportionnellement lev douvriers. Enn,
le reste du Gard repose principalement sur lactivit
agricole.
Cette construction conomique gardoise et
lexistence dun important monde ouvrier Nmes
et en Cvennes prsident la destine du monde
syndical dans le Gard. Ainsi, ces deux lments
permettent aux ides rpublicaines et socialistes de
se rpandre avec la renaissance de la lutte ouvri-
re aprs les rpressions qui suivirent 1871. J ules
Guesde tait dans le midi le plus vigoureux dfen-
seur des ides progressistes. Il dirigea Montpel-
lier les droits de lhomme, quotidien trs rpandu
dans le Gard, qui prit parti pour la commune de
1871.
Auguste Lautier rpublicain adversaire de
lEmpire Saint Gnies de Malgoires dans le Gard
et ami de J ules Guesde, propagea dans la popu-
lation de la Gardonnenque dj acquise aux ides
rpublicaines, lavant-garde de la dmocratie d-
partementale. Aux lections des conseillers munici-
paux du 7 juillet 1878, 25 bulletins de vote au nom
de Louis-Auguste Blanqui, candidat socialiste, sont
dposs dans lurne. Cest la premire apparition du
socialisme dans le Gard.
Lessor socialiste se manifeste en Cven-
nes Bessges et Als, par louverture de cercles
rpublicains, ferms sous lordre moral de Mac
Mahon, tel le cercle des travailleurs qui se cre
Als en 1877. Nmes, Als, Bessges envoient des
dlgus lImmortel congrs de Marseille de
1879 o sest cree la Fdration des Travailleurs
Socialistes de France (FTSF).
Les premires grandes luttes dans le Bas-
sin minier des Cvennes.
Les ides rpublicaines dans le Bassin
Houiller des Cvennes vont progresser plus rapi-
dement que dans le reste du dpartement du fait
de la prsence des mineurs. Cette vitalit se traduit
par la cration du cercle des Travailleurs aux Salles-
du-Gardon, des Travailleurs Socialistes Bessges
en 1880, des Cercles de lAvenir et du Progrs la
Grand-Combe, du cercle de lUnion rpublicaine
Trescol, de lgalit des Taillades en 1881.
Le 12 dcembre 1881, la Grand-Combe,
forts de leur Chambre syndicale de 500 adhrents,
les mineurs dclenchent une grve. 200 mineurs re-
fusent de descendre, rejoints par leurs camarades
de Trescol, Champclauzon, La Levade, Ravin, La
Pise. En tout 3 500 mineurs cessent le travail, rcla-
mant la journe de 8 heures, les caisses de retraite
administres par les ouvriers, la paie tous les 15
jours, labolition des amendes et aucun renvoi pour
fait de grve.
Le mouvement de solidarit ne se dclen-
che pas. Le 21 Dcembre, 4 000 mineurs sur 4 500
reprennent le travail. La dfaite des mineurs est
la hauteur de lengagement. La Grand-Combe reste
envahie par des centaines de soldats plusieurs mois
aprs la n de la grve, les militants sont traduits en
justice et condamns, des familles entires jetes
la rue, et 150 ouvriers sont licencis.
Le 20 fvrier 1882, les mineurs de Bess-
ges, Molires, Rochessadoule, Les Salles-de-Ga-
gnires, Le Martinet et Saint J ean de Valriscle,
cessent le travail. La grve dure 12 jours, J ules
Guesde vient prter son appui, la solidarit nanci-
re arrive de tout le dpartement. Mais les ouvriers
cdent une nouvelle fois face la troupe, la jus-
tice et la direction des compagnies. La rpression
svit : 600 travailleurs sont chasss des ateliers et
des chantiers.Les mouvements de 1881-1882 per-
mettent cependant une prise de conscience des
ouvriers : celle de se runir dans une organisation
permanente.
Le 3 mars 1882, J ules Guesde, lors dune
runion publique Als dclare : Runissez-vous
en chambres syndicales, groupez-vous, organisez-
vous, prparez-vous et lorsque vous serez prts,
essayez de revendiquer vos droits .
Les lections municipales de 1884
Les lections municipales de 1884 se tra-
duisent par lapparition de listes socialistes ouvri-
res dans toutes les grandes villes du dpartement.
Une seule remporte llection, celle de Beaucaire,
qui reoit 1150 voix contre 600 la liste conserva-
trice et 450 la rpublicaine. Les ides socialistes
avanent.
Le dbut du mouvement syndical Nmes
En 1878 Nmes, le mouvement syndical
3 7
redmarre aprs lchec du 24 mars 1871 dune
Commune dans la cit nmoise, grce un grou-
pe de militants runis sous le titre de Chambre de
lEmancipation, qui adhre aux ides favorables
la prsence de candidatures ouvrires dans les
lections politiques.
Ce groupe de militants runissant des ton-
neliers, des tailleurs, des menuisiers bnistes et
des chapeliers, fonde en 1881-1882, lUnion des
Chambres syndicales mene par des camarades
tels Bruguier et Boisson. Elle est prpondrante
dans les lections prudhomales o elle fait lire 8
conseillers prudhommes ouvriers.
Forte de cette victoire, lUnion des cham-
bres syndicales prsente un candidat aux lections
lgislatives de 1885. Cest un chec dont lorgani-
sation ne se relve pas : les syndicats vivant spa-
rment leurs activits, aucune relation ne sopre
entre eux.
Il faut attendre 1886 pour que les choses
bougent. En effet, depuis 1884, le Conseil des
Prudhommes de Nmes organise un concours dap-
prentissage lusage de lactivit locale. Lorganisa-
tion de cet examen est lourde : la surveillance des
apprentis, la prparation des preuves, linvestisse-
ment des groupements professionnels est nces-
saire au bon droulement de cette action.
En 1886 se pose alors la question de la col-
laboration des syndicats. Les conseillers prudhom-
mes syndiqus en sont les porte-parole dans leur
syndicat. Au syndicat des Tailleurs-Coupeurs, le d-
bat est largi, mais il ncessite lavis des autres syn-
dicats de la ville. Ils proposent donc de proter de
cette occasion pour que tous les syndicats nmois
se retrouvent dans un seul endroit en permanence.
La runion a lieu le 23 septembre 1886, 4
syndicats sont reprsents : les mtallurgistes, les
cordonniers, les tailleurs-coupeurs, les typo-lithogra-
phes. Les syndicats des tonneliers, des menuisiers-
bnistes, des chapeliers, tardivement touchs par
la convocation, se portent garants de la runion.
Lide dun local commun mis la disposition par la
municipalit est formule, la demande en est faite
immdiatement.
Ds laccord de la municipalit, le local est
trouv rue Saint Paul (actuellement rue Benot Ma-
lon). Le 23 avril 1887, le berceau de la Bourse du
travail de Nmes est install. Elle est lune des pre-
mires de France voir le jour aprs Paris.
La Bourse du Travail de Nmes et les vne-
ments dAigues-Mortes
Trs rapidement, lefcacit de cette insti-
tution est dmontre, elle reoit ladhsion de nou-
veaux syndicats ceux des couturires et des tapis-
siers en 1890, reprsentant en tout 350 syndiqus.
Ds 1892, ce sont 12 syndicats pour 1 000
adhrents qui constituent la Bourse du Travail de
Nmes : les syndicats des chemins de fer, des mu-
siciens de thtre, les commissionnaires du march
Saint-Charles sont venus retrouver les membres
fondateurs.
En 1893, la Bourse du travail prend posses-
sion dun local construit par la municipalit son at-
tention, au 14 rue Pave (actuellement rue Fernand
Pelloutier) pour un cot de 40 000 francs.
Dans le mme temps, la Bourse du travail
dans le cadre de ses missions, ne cesse de vouloir
dvelopper les syndicats agricoles. Le premier, ce-
lui de Manduel, voit le jour en 1892.
Dans un souci dorganiser laction syndicale
sur le dpartement, le congrs du 4 aot 1901 la
Bourse du travail de Nmes, cre la Fdration d-
partementale des syndicats du Gard.
A ce moment, la situation syndicale du Gard est re-
prsente ainsi :
En 1906, la Bourse du travail de Nmes
compte jusqu 26 syndicats adhrents. A ce propos,
Victorien Bruguier afrme qu cette date, moins de
20 ans aprs sa cration, tous les salaris de Nmes
et ses environs ont pntr dans ses locaux, pour la
constitution de syndicats, lorganisation de grves,
de mouvements revendicatifs ou bien encore loc-
casion de cours, de confrences, du placement des
salaris, ou de litiges individuels du travail.
La situation Aigues-Mortes
En 1893, au moment du Massacre des
Italiens, la situation syndicale est inexistante ou
presque. Dans la 2
e
circonscription du Gard, celle
3 8
Nmes 20 syndicats
1 000 adhrents
Alais (Als) 11 syndicats
338 adhrents
Bessges 4 syndicats
383 adhrents
Sauve 2 syndicats
35 adhrents
Aramon 1 syndicat
110 adhrents
Saint-Gilles 1 syndicat
adhrents inconnus
Saint-Hippolyte-du-Fort 2 syndicats
adhrents inconnus
Beaucaire 1 syndicat
adhrents inconnus
Bouillargues 1 syndicat
adhrents inconnus
dAigues-Mortes, seul le syndicat agricole de Man-
duel village proche de Nmes constitu depuis 1892
est adhrent la Bourse du travail de Nmes.
Dans ce canton, limplantation de syndicats
agricoles se poursuit avec pugnacit. En 1895, celui
des Vanniers dAramon voit le jour et compte 120
syndiqus sur 150 travailleurs. Beaucaire, la Bour-
se du travail de Nmes reconnat lexistence dun
syndicat de carriers, mais ignore le nombre dadh-
rents. A Bouillargues, un syndicat agricole est aussi
cre mais ne runit que quelques ouvriers.
Il faut attendre 1897 pour que la Bourse du
travail de Nmes russisse convaincre les ouvriers
terrassiers et agricoles dAigues-Mortes de consti-
tuer un syndicat. La russite a t salue nationa-
lement dans lOuvrier des deux Mondes de Fer-
nand Pelloutier (juillet 1897).
La rsistance du Capital, du Clerg, des
antirpublicains de lpoque est farouche. Edouard
Boisson, co-fondateur de la Bourse du travail dit, en
mars 1897, quelques semaines avant la cration du
syndicat : Comme nous avons eu lhonneur de le
dire dimanche Aigues-Mortes, devant prs de 200
ouvriers cultivateurs, runis la mairie, le syndicat
na rien de vexant pour la libre pratique politique et
religieuse de chaque citoyen : le groupement cor-
poratif est et doit tre en dehors de toutes sectes
politiques et religieuses.
Lexistence du syndicat agricole dAigues-
Mortes est de courte dure, il disparat en 1898. Il
se reconstitue la suite de grves sur ce canton
de 1901 1904 rejoint par Saint Gilles, Gallargues,
Aimargues, Saint-Laurent-dAigouze, Fourques, et
Bellegarde.
Les premires actions syndicales qui mar-
quent la cit aigue-mortaise sont celles des charre-
tiers des Salins au mois daot 1904, mais surtout,
la grve du 23 au 28 aot 1905 dont les journaux
nationaux se font lcho.
Sous couvert de modernisation la Com-
pagnie des Salins diminue le nombre de salaris
passant de 2 500 700. Dans le mme temps, le
prix du mtre cube de sel rcolt est pay deux fois
moins.
700 ouvriers saliniers, et 300 ouvriers viti-
culteurs se mettent en grve, la Compagnie des Sa-
lins menace de noyer les salins, dans le but de faire
plier les ouvriers.
Suite une ngociation, les travailleurs
aigues-mortais ont gain de cause, mais refusent de
reprendre le travail si leurs autres camarades, non
locaux, nobtiennent pas le mme rgime de rmu-
nration.
En 1893 des ouvriers assassinent leurs
camarades. En 1905 la solidarit a gagn, le syn-
dicalisme a transmis les ides de solidarit aux tra-
vailleurs aigues-mortais.
Carte du Gard au XIX
e
sicle


3 9
Toile ralise par Daniel Pris
4 0
LES VNEMENTS DAIGUES-
MORTES HEURE PAR HEURE
L
es vnements dAigues-Mortes se droulent du
15 au 17 aot 1893 en ce qui concerne le mas-
sacre lui-mme.
Le 15 aot dans laprs-midi
Le 15 aot est un jour de fte religieuse. La
Compagnie des Salins est oblige de chmer en
vertu dun usage ancien. Les oprations de battage
cessent le 14 et celles du levage commencent le 16
aot.
Le 16 aot 6h00
300 ouvriers, 100 franais et 200 italiens
commencent le travail de levage au marais de Fan-
gouse qui se trouve 6 km de la cit.
Les incidents clatent trs vite au sein des
quipes (bricoles) dans lesquelles sont mlangs
des salaris de nationalits diffrentes.
Les motifs de ces disputes sont, selon les
rescaps italiens, des brouettes pas assez char-
ges, ou des rythmes trop lents. Des invectives se
multiplient, des jets de pierres les accompagnent.
Le 16 aot midi
A midi tout le monde va manger dans un
tat dirritation latent. Vers 13h30, de nouvelles rixes
clatent.
Un ouvrier franais aurait jet une pierre dans la
cambuse o djeunaient les Italiens.
Pour un motif inconnu, mais certainement
en raison des incidents de la matine, les Italiens
au nombre de 150 se regroupent arms de man-
ches de pelles, de fourches et de couteaux. Ils as-
saillent une quarantaine de franais prsents dans
leur cambuse.
5 ouvriers franais sont blesss. Les autres
senfuient vers Aigues-Mortes pour chercher des
renforts et se venger. Vers 14h30, alert, le juge de
paix Louis Hugou arrive sur les lieux avec 2 ou 3
gendarmes.
Giovanni Giordano, un salari italien, les
menace dune fourche. Il est arrt et menott, mais
immdiatement relch aprs que le juge de paix
eut russi ramener le calme.
Le 16 aot 16h00
Arriv en ville, le groupe dAigues-Mortais
ameute la population en exhibant ses blesss et en
afrmant que 3 ouvriers franais ont t tus par
des Italiens.
Un groupe de 300 personnes se forme et
commence une chasse aux italiens dans les rues
dAigues-Mortes. Une soixantaine dItaliens regrou-
ps dans la boulangerie de la veuve Fontaine pour
toucher leur salaire et rgler leurs dpenses de pain,
sont assaillis.
Les 2 gendarmes prsents dans la ville ap-
pellent la rescousse les 20 douaniers pour tenter
de protger les Italiens.
Le juge de paix, deux adjoints et le cur ten-
tent de calmer la foule qui crible la boulangerie de
jets de pierre et tente de forcer la porte.
Les gendarmes et les douaniers russis-
sent contenir la foule attendant dsesprment
des renforts.
Le lundi 16 aot 23h30
25 gendarmes cheval arrivent de Nmes.
Le mardi 17 aot 3h00 du matin
Le Procureur, le J uge dinstruction, le M-
decin entrent dans la ville. Le Prfet arrive 7h.
Le mardi 17 aot 4h40
Le Prfet, avant de quitter Nmes, a fait ap-
pel la troupe.
A Nmes, 50 artilleurs cheval et 2 compa-
gnies dinfanterie attendent lordre dintervenir, mais
des conits de comptence au sein de la hirarchie
militaire retardent leur dpart de plusieurs heures.
Larme narrive sur les lieux que le 17 aot
17h00 aprs le massacre.
Le mardi 17 aot 7h00
Le prfet Gustave Le Mallier arrive Aigues-
Mortes par le train. Il ordonne lvacuation des Ita-
liens rfugis dans la boulangerie.
La foule qui stait un peu dissipe pendant
la nuit, se reforme au lever du jour sur la place Saint-
Louis face la boulangerie de la veuve Fontaine
lannonce du transfert des Italiens. Elle se rend la
gare dAigues-Mortes pour tenter dempcher leur
dpart.
4 1
Le train parviendra vacuer 23 Italiens
mais les 16 derniers de la boulangerie ne pourront
pas partir car la foule a bris les barrires et de fait
bloqu laccs au train.
Le mardi 17 aot en n de matine
Le Prfet pour tenter de calmer la foule
annonce quil dcide lexpulsion des trangers
et promet dobtenir de la Compagnie des Salins le
remplacement des ouvriers italiens par des fran-
ais.
Le maire Marius Terras fait afcher un avis
dclarant que tout travail est retir par la Compa-
gnie aux sujets de nationalit italienne et que ds
demain les divers chantiers souvriront pour les
ouvriers qui se prsenteront.
Les 300 meutiers encourags par lannon-
ce ofcielle dcident de marcher sur la Fangouse
pour en chasser les Italiens.
Ordre est donn au capitaine de gendar-
merie Charles Cabley de se rendre la Fangouse
situe 7 km pour protger les Italiens.
Les meutiers donnent lassaut la cambu-
se o se sont retirs les Italiens. Face la violence
des meutiers le capitaine Chabley dcide de faire
vacuer les Italiens et de les escorter en ville o la
troupe est toujours attendue.
A 1 500 mtres de la porte de la Reine au
niveau du chemin des 40 sols, un autre groupe
de 500 600 personnes venues dAigues-Mortes,
savance vers le cortge dirig par les gendarmes.
Ces derniers pris entre deux feux sont dbords.
La foule pousse les Italiens dans les fosss
et sacharnent sur eux malgr les efforts des gen-
darmes.Les Italiens qui ne sont pas blesss fuient
dans les marais.
Sous les coups de bton, tirs de fusil, le
cortge arrive aux remparts. Il franchit la porte de
la Reine, longe les murs. Mais, coincs entre les
murs et la foule dmeutiers, les Italiens qui nont
absolument rien pour se dfendre, ni arme ni bton,
escorts seulement par quelques gendarmes sont
acculs contre les remparts.
Le Prfet du Gard et le Procureur gnral
de Nmes demandent au dnomm Granier douvrir
la grille de sa maison pour mettre les italiens labri.
Ce propritaire refuse et cest un vritable carnage.
Ce massacre se soldera par la mort de 10
ouvriers tous Italiens, et on dnombrera plus de 200
blesss.
Le mardi 17 aot 12h30
Le prfet ordonne le repli de la colonne sur
la tour de Constance 300 mtres de l. Les sur-
vivants y sont enferms. Ils y seront gards jusqu
larrive de larme. Les gendarmes retournent sur
les lieux pour relever les corps de 6 malheureux Ita-
liens massacrs.
Le mardi 17 aot 15h00
Le maire Marius Terras fait placarder un 2
e
avis la population toute satisfaction a t don-
ne aux ouvriers franais Cessons toute manifes-
tation dans les rues pour nous montrer dignes de
notre patrie.
Le mardi 17 aot 17h00
La troupe forte de 250 hommes arrive
Aigues-Mortes, lvacuation des Italiens peut alors
commencer.
Les Italiens pouvants et blesss parvien-
nent la gare sous les hues de la population qui
tente encore de les frapper.
Les plus valides sont transports vers N-
mes et Marseille, les autres sont soigns lhospice
de la ville.
Faire durer la mmoire pour nos enfants nest pas un droit,
cest un devoir. Bon travail
Extrait du Livre dor consacr lexposition
4 2
UN PROCS ET UN
VERDICT SCANDALEUX
Une instruction sous contrle politique
Q
uelques heures aprs le massacre, ds le 18
aot, le Garde des Sceaux crit au Procureur
gnral de Nmes pour lui demander dacclrer
lenqute.
Le lendemain 19 aot, le Ministre de lInt-
rieur adresse un tlgramme au Ministre de la J us-
tice en lui prcisant quil y aurait intrt ce que
linstruction du procs aboutisse rapidement.
De son ct, le Ministre des Affaires tran-
gres demande galement un jugement rapide
pour clore laffaire.
En Italie, la presse et le Gouvernement
craignent que laffaire soit touffe et de violentes
manifestations anti-franaises ont lieu Milan, Na-
ples (5 morts et 1 200 arrestations), Rome, Venise,
Livourne, Imola.
A Paris, le Gouvernement veut quil soit d-
montr que ce sont les italiens qui ont commenc
agresser les franais lors de la rixe du 16 aot sur
le chantier des Salins du Midi. Le massacre et les
responsabilits en dcoulant doivent se limiter ce
fait gnrateur.
Sous cette double pression et cette orien-
tation, les investigations du J uge dinstruction de
Nmes sont menes tambour battant, dautant que
les meurtres, les coups et les blessures se sont d-
rouls sous les yeux mme des autorits publiques.
En effet, le Maire, la Police, les Douaniers, les Gen-
darmes, le Prfet et le Procureur tentaient sur place
dendiguer les meutiers.
Rapidement, le J uge dinstruction charg
de lenqute va recueillir les tmoignages directs et
prcis : des gendarmes, des douaniers, ceux des
rescaps entendus Marseille aprs leur vacua-
tion (49 sur 60), et enn celui de dizaines daigues-
mortais, scandaliss par ce quils ont vu.
De fait, il procde aux premires arresta-
tions cinq jours aprs le massacre, soit le 22 aot.
Son rapport, revu et corrig par le procureur gnral
de Nmes, sera transmis au Garde des Sceaux pour
obtenir laval de celui-ci, avant dtre remis la Cour
dAppel.
Ce rapport va dabord ddouaner deux
grosses institutions : la Compagnie des Salins
du midi, et lArme (arrive trop tard, sans que lon
sache jamais pourquoi). La phrase qualiant les in-
cidents du premier jour de querelle futile, aux origi-
nes confuses sera supprime.
Pour le reste, sur les 39 prvenus arrts,
dont un seul italien (Giordano), 13 sont mis hors de
cause pour charges insufsantes dont 9 Aigues-
Mortais, et 26 restent accuss : 18 de meurtre, 7
de tentative de meurtre et 1 pour crime de rbellion
contre la gendarmerie (Giordano).
Au nal, aprs dultimes tractations entre
le ministre et le Procureur Gnral, seuls 17 in-
culps, sur lesquels portaient les charges les plus
graves, sont retenus pour le procs.
Sous prtexte quun comit de soutien aux
accuss sest constitu dans le Gard et que la Com-
pagnie des Salins est trs inuente dans la rgion,
le Procureur Gnral de Nmes demande et obtient
de la Cour de Cassation la dlocalisation du pro-
cs pour une bonne administration de la justice .
Le procs se tiendra donc devant la Cour dAssises
dAngoulme
Un procs rondement men
Le procs, appel curieusement affaire
Giordano et autres, souvre le 27 dcembre 1893.
Or, le Gouvernement franais a dcid 15 jours
auparavant, dindemniser les victimes italiennes
hauteur de 420 000 francs.
En parallle, une active campagne de pres-
se se dveloppe dans le pays pour lamnistie des 16
inculps franais et pour la condamnation du rcidi-
viste Italien Giordano, dj sanctionn pour vol.
Compte tenu de limportance du massacre
et du nombre dinculps, celui-ci risque dtre long
et dlicat car le Consul dItalie est prsent. Il y a 13
avocats et de nombreux tmoins charge ou d-
charge. Les dbats seront suivis par la presse fran-
aise et internationale.
En pleines ftes de n danne, le Prsident
a du mal constituer son jury de 12 membres et 2
supplants. Tous invoquent des obligations diverses
ou la maladie pour se faire retirer de la liste et pas-
ser tranquillement le rveillon en famille. Certains
protestent parce que leurs excuses sont rejetes
par le Prsident et reprochent celui-ci sa partialit
lgard des notables.
Mis gravement en cause, le Prsident doit dclarer
quil ne connat personne !
Ds le dbut, avec la prsence dun Italien
parmi les prvenus, Giordano, inculp pour avoir,
ds le 17 aot, menac un gendarme avec une
fourche, alors que lui-mme a t laiss pour mort,
va permettre de faire passer le massacre pour une
simple bagarre entre ouvriers. Ainsi, ce malheu-
reux Giordano devient le principal responsable des
crimes commis.
LIngnieur/Directeur des Salins du Midi,
Pierre Robert viendra tmoigner en technicien sur
la production du sel. Mais interrog propos de
Constant, lun des inculps, il dira que Ctait un
bon lment (cf. G. Noiriel), alors que lintress
4 3
tait accus par un Brigadier qui lavait vu tirer 2
coups de fusil. Celui-ci avait dailleurs essay de le
dsarmer.
De mme pour le cur Mauger qui dcla-
rera propos dun autre accus que cest un trs
brave homme, excellent pre de famille. Malgr
les tmoignages prcis de nombreux gendarmes et
douaniers dont le chef en personne qui nhsitera
pas sen prendre lattitude du Prfet, les tmoins
qui avaient assist, ne se souviennent de rien et se
rtractent, sauf une douzaine daigues-mortais cou-
rageux.
Le dnomm Kroumir, vu en train dachever
coups de pelle 2 italiens blesss par balles, se
contente de dire quil navait pas pu viser la tte par-
ce quil tait saoul Le Maire Marius Terras, pour-
tant aux avant-postes, na jamais reconnu aucun de
ses administrs parmi les meutiers
Des tmoins Italiens, rescaps du massa-
cre, invits par le Prsident de sance dire sils
reconnaissaient certains agresseurs parmi les in-
culps en identieront formellement 2 ou 3, sur le
banc Le plus jeune des inculps reconnat son
crime et dclare accepter la pnitence Le sieur
J oseph Granier qui a refus de laisser entrer les
italiens pourchasss dans sa proprit, malgr les
injonctions du Prfet et du Procureur de la Rpu-
blique, entranant de faon certaine le lynchage
de plusieurs dentre eux, nest pas sur le banc des
accuss. Il est jug part, par un simple tribunal
civil et copera dune amende symbolique de10
francs.
Ainsi, les avocats des inculps contesteront
ou minimiseront les faits reprochs et soutiendront
que les reprsailles des ouvriers franais, pour
aussi regrettables quelles soient, taient justies.
Ils demanderont donc aux jurs un acte de justice
international.
Lors de son rquisitoire le procureur gnral
fustigera les trimards, les vagabonds, les gens sans
aveu qui ne veulent pas travailler mais prtendent
interdire la Compagnie des Salins dembaucher
des italiens. Il demandera que toutes les poursui-
tes pour meurtres soient requalies en tentati-
ves de meurtres et dsignera 6 accuss indignes
de piti qui devront tre condamns lourdement.
Mais il nest pas hostile aux circonstances attnuan-
tes pour les autres.
Contre toute attente, les jurs populaires
ne retiennent que les arguments des avocats. En
moins de 2 heures de dlibration ils rendent leur
verdict : acquittement de tous les accuss.
Nous sommes le 31 dcembre vers 16 heu-
res. Le nouvel an peut commencer
4 4
LES CONDITIONS DE TRAVAIL
SUR LES SALINS LA FIN DU
XIX
e
SIECLE
Elments simplis sur la production du sel
de mer
L
e travail du sel occupe toute lanne une main-
duvre qualie. Les sauniers sont trs peu
nombreux, une cinquantaine lpoque. Ils exer-
cent sur les diffrents salins du site dAigues-Mor-
tes, Perrier, Peccais, les 40 Sols, ou les plus loi-
gns, lAbb, la Gaujouse, la Fangouse et Estaques
qui stendent sur une longueur de 18 km du Nord
au Sud et sur une largeur de 13 km dEst en Ouest.
Les sauniers sont chargs dentretenir de
nombreux bassins appels partnements. Ce sont
des sortes dtangs naturels protgs par des di-
gues entre lesquels circule leau de mer, soit par
gravit, soit par pompage, pour alimenter de multi-
ples tables salantes ou cristallisoirs de cent mtres
de ct. En ouvrant ou fermant les vannes de cen-
taines de portes martelires circule leau de mer
de mars septembre. La saturation du sel volue
en fonction de lensoleillement, du vent (du Nord ou
de la mer) et de la pluie qui peut ruiner une rcolte.
Lorsque les sauniers et les ingnieurs de
lentreprise estiment que le degr de salinit opti-
mum est atteint, la rcolte du sel peut commencer.
Elle dure de 3 4 semaines, gnralement aprs
la premire semaine daot. Cette rcolte ncessite
un apport considrable de main-duvre (un mil-
lier et plus) pendant une trs courte priode de 4
semaines. Il faut faire vite pour viter les menaces
dorages aux alentours du 15 aot et tenir compte
dune part, de ltendue des espaces entre les ma-
rais et dautre part, de labsence de mcanisation
des chantiers cette poque.
La rcolte comprend deux phases succes-
sives : le battage ou pelage et le portage. Elles sont
rmunres de faon distincte. Considrant que la
rcolte est un vritable casse-tte pour les propri-
taires un ancien Directeur des Salins nous prcise
que lentreprise a de tout temps, con ce travail
des entrepreneurs qui se chargent de lensemble
des travaux. En ralit ces entrepreneurs sont de
simples chefs dquipes appels chefs de colle.
Ces chefs de colle italiens ou franais
sont embauchs par les Salins, dune anne sur
lautre, en fonction de leurs aptitudes tirer le maxi-
mum de production dune quipe. Ils sont slection-
ns en Italie du nord pour les italiens et ramens sur
les sites de production depuis Vintimille la frontire,
avec des billets de train de 3
e
classe pays par la
Compagnie des Salins.
Les historiens conrment ce principe de
sous-traitance. Personne na pu trouver une quel-
conque liste du personnel saisonnier embauch par
les Salins du Midi en 1893. Seuls les chefs de colle
disposaient de ces listes nominatives.
En aot 1893, sur lensemble des Salins
dAigues-Mortes, 920 saisonniers dont 510 Franais
et 410 Italiens sont prsents, rpartis en 5 colles ou
quipes. Habituellement ces colles sont composes
par des ouvriers de mme nationalit, sauf cette an-
ne-l, et cet lment se rvlera particulirement
important pour la suite.
Le battage ou pelage
Cette premire opration consiste enlever
la crote de sel durcie, paisse de 6 10 cm avec une
pelle plate en bois, do lexpression pelage.
Munie dune plaque de tle son extrmit, cette
pelle sert mettre le sel en tas appels javelles
pour que dautres salaris puissent, dans un second
temps, le transporter sur un stockage plus important
appel camelle.
Il sagit dune opration pnible. Chaque
pellete de sel pse 5 ou 6 kg. Il est souvent nces-
saire dutiliser un croc 2 dents appel bigot pour
briser la crote de sel.
Cette premire phase dure environ une se-
maine. Elle est rmunre de 5 12 francs la jour-
ne de 12 heures.
Le portage
Le portage ou transport en camelle, con-
siste charger les javelles dans une brouette. La
charge peut atteindre 100 kg. Le sommet de la ca-
melle slve au fur et mesure jusqu atteindre
une hauteur de 7 10 mtres. Le chemin de rou-
lement est constitu de planches poses mme
le sol sur des distances pouvant atteindre plusieurs
centaines de mtres. Rafnement suprme les
brouettes nont pas de pieds pour limiter lencom-
brement et les pauses inutiles. Cette prcision est
conrme par les photos de lpoque.
Cest le travail le plus dur et le plus slec-
tif. Il est pay la tche, et par quipe, en fonction
du nombre de brouettes charges, de leur poids et
de la distance parcourue. Difcile de faire plus so-
phistiqu pour sassurer de la productivit maximale
dune quipe. Le chef de colle y veille particulire-
ment en liminant les tranards.
Pour cette partie du travail, les Italiens, plus
rudes la tche, travaillent en force en poussant
seuls leurs brouettes jusquau sommet de la camel-
le. Les franais se relaient dans les derniers mtres
de la monte ce qui est relativement moins pnible
4 5
mais plus long. Lhistorien J os Cubro prcise ce
propos que les quipes italiennes livrent leurs ca-
melles beaucoup plus rapidement que les quipes
franaises et augmentent ainsi leur paie.
Leffet est plus rmunrateur pour une
quipe homogne paye au rendement. Lorsque
les quipes sont composes dlments htrog-
nes de nationalit, de traditions et de motivations
diffrentes, elles deviennent un facteur important de
frictions et de divisions.
Des conditions de travail de bagnards
La succession de marais que constituent
les salins est une zone pestilentielle, classe insalu-
bre sur les cartes et infeste de moustiques.
Aigues-Mortes en 1893 est un lieu o svit de fa-
on endmique le paludisme. Les fonctionnaires qui
sont affects dans le pays sont atteints de vres
intermittentes et demandent rapidement leur muta-
tion. La chaleur suffocante au mois daot, mle
la rverbration des eaux et du sel, oblige la plu-
part des saisonniers travailler torse-nu et nu-tte.
Ils chaussent des sabots de bois sans talon, pour
viter de dtriorer les tables salantes. Les salaris
enveloppent leurs pieds de chiffons pour viter les
brlures du sel.
Le roulage et le portage des lourdes brouet-
tes ncessitent une force physique exceptionnelle.
Un Italien, rescap du massacre rapportera que sur
une quipe de 100 saisonniers il nen restait que la
moiti le deuxime jour de travail, et pareil le jour
suivant. G. Boudet, auteur, reconnat aussi que ceux
qui font entirement la rcolte sont peu nombreux
du fait de la pnibilit du travail. Pour les saison-
niers Italiens, il faut pourtant tenir pour ramener au
pays les 180 200 francs qui constitueront de quoi
vtir et chausser convenablement la famille durant
lanne dira un rescap. Ces saisonniers sont con-
traints pour survivre, daccepter le travail de forat
impos par la puissante Compagnie des Salins du
Midi.
Ils sont logs dans les marais, dans des ca-
banes en planche, les cambuses, nayant ni pla-
card ni table. Ils dorment tout habills, ple-mle,
sur lherbe des marais (sagnes), gnreusement
octroye titre gracieux par la Compagnie.
Leau potable, rare, fournie par la Compa-
gnie, est amene dans des tonneaux transports
sur des charrettes. Elle manque cruellement pour
assurer lhygine lmentaire d e s h o m m e s .
Les saisonniers travaillent tous les jours, y
compris le dimanche, (sauf le 15 aot, fte religieu-
se) du lever du jour au coucher du soleil, avec une
pause pour le repas du midi soit une dure journa-
lire de 15 16 heures.
A dfaut dlments prcis qui manquent
pour linstant, on se rfrera la seule enqute of-
cielle sur les sels, effectue en 1868 et 1869 par
un collectif de cinq ingnieurs, directeurs de salins,
chimistes. Lun deux constate que sur les salins, les
ouvriers travaillent tout le jour sous un soleil ardent
et prolongent presque toujours le travail fort avant
dans la nuit Cette assertion nous parat davantage
relever de la ralit.
Ds lors, on sinterroge sur lintrt de com-
parer la rmunration de ces saisonniers-bagnards
rmunrs la tche, dans les conditions rappeles
ci-dessus, avec celle douvriers parisiens qualis,
comme lont fait tous les auteurs qui ont crit sur ce
massacre. En lespce, il ny a pas de comparaison
valable.
Des conditions de travail illgales
Les conditions de travail et de rmunration
des saisonniers, italiens ou franais, telles que les
historiens nous les dcrivent, sont la marque dune
surexploitation honte. Cest aussi le fait dun tra-
vail excdant notoirement les quelques rgles lga-
les existantes en cette n du XIX
e
sicle.
En 1890, devant la chambre des dputs,
le rapporteur Weddington pouvait, propos de la loi
de septembre 1848 relative la dure du travail des
adultes, parler de la prescription que constitue en
quelque sorte la priode de 35 ans pendant laquelle
la loi est reste inexcute.
De mme, dans un discours de rentre de
la Cour de Cassation du 16 octobre 1894, lavocat
gnral Sarrat pouvait constater propos des lois
relatives lge dadmission (12 ans) et la dure
du travail des enfants (lois des 22 mars 1841 et 2
novembre 1892) ainsi que celle concernant la limi-
tation 12 heures par jour du travail des ouvriers...
Quelles taient drisoires ... et furent impunment
mconnues. (J .O. du 18 octobre 1894).
Ds lors, puisque lAssemble et les plus
hautes autorits judiciaires de lpoque pouvaient
faire ce constat, pourquoi tous les auteurs ou his-
toriens qui ont crit sur le massacre des italiens
Aigues-Mortes, se sont-ils abstenus dexaminer ces
violations et, surtout, leurs incidences ventuelles
sur le massacre ? Ny avait-il pas de rapport de cau-
se effet ? Ce nest pas notre avis !
Il y a au moins quatre dispositions lgales
qui ntaient pas respectes par la toute puissante
Compagnie des Salins.
La premire relve du fait que des enfants
taient employs sur des machines dangereuses.
Il tait traditionnel dembaucher les enfants de sa-
liniers. Un ancien Directeur de la Compagnie a d-
clar en 1993 quil avait commenc travailler en
1970 comme saisonnier aux Salins du Midi lge
de 12 ans. Ctait illgal en 1893, comme en 1993
4 6
et a le reste encore aujourdhui ! Un procs-ver-
bal dress contre la Compagnie en 1895 pour de
tels faits, suivi dune condamnation par le tribunal
dAigues-Mortes le 21 dcembre suivant le prouve.
Sans contester lge du jeune enfant, la Compagnie
des Salins obtint satisfaction devant la Cour de Cas-
sation le 5 juin 1896 en se bornant soutenir quelle
relevait de la rglementation applicable ...dans les
tablissements agricoles, ce qui est pour le moins
contestable.
La deuxime concerne la dure journalire
de travail des adultes qui tait limite 12 heures. Qui
peut croire que cette limite tait respecte pour des
salaris couchant sur leur chantier, qui taient levs
ds 5 heures du matin et rmunrs la tche donc
sans autre limite que leur rsistance physique ?
Autre disposition, celle des femmes qui tra-
vaillaient sur les Salins, et depuis longtemps, bien
que cette entreprise soit classe parmi la nomen-
clature des tablissements insalubres. Combien
taient-elles ? Quelle tait leur dure de travail ef-
fectif ? Y avait-il des mineures parmi elles ? Selon
la statistique des grves publie par le Conseil Su-
prieur du travail, cr en 1891 lors dune grve sur
les Salins, en 1905, sur 120 grvistes, 35 taient
des femmes. Une telle proportion permet de penser
que ce qui tait vrai pour les enfants et les hommes,
quant la dure du travail, ltait aussi pour les fem-
mes, surtout dix ans plus tt en 1893.
Enn, la loi sur linterdiction du marchanda-
ge tait viole par lentreprise. Un texte issu de la r-
volution de fvrier 1848 prcise : lexploitation des
ouvriers par des sous-entrepreneurs ou marchan-
deurs est abolie et toute exploitation de louvrier
par voie de marchandage est puni dune amende
de 50 100 francs .... Cette amende pouvait aller
de 1 6 mois de prison en cas de double rcidive.
Ce texte trs important na jamais abrog. La Com-
mission des lois a pu dclarer quil tait universel
et ne sappliquait pas seulement aux usines et ma-
nufactures. Il a toujours t applicable comme la
conrm de faon solennelle le Conseil Suprieur
du Travail dans sa 8
e
sance le 19 dcembre 1898.
Sous une version peu modie, ce texte est tou-
jours inscrit dans lactuel code du travail, larticle
L.8231-1.
La notion de marchandage consiste pour
des intermdiaires, appels marchandiseurs
lpoque, revendre le travail douvriers en les fai-
sant travailler la tche, en les sous payant ou en
les exploitant pour en tirer un prot. Le mouvement
ouvrier na jamais cess de rclamer labolition du
marchandage lors de ses congrs : une des plus
grandes iniquits sociales qui avilit et dgrade le
genre humain (Congrs des Bourses du travail de
France, Paris 1893, soit 50 ans aprs la publication
de linterdiction.)
A Aigues-Mortes, en aot 1893, selon les
auteurs et historiens, tous les lments constitutifs
du dlit de marchandage taient runis, savoir
dune part une Compagnie des Salins qui sous-trai-
te le travail effectuer des tcherons dits chefs de
colles quelle rmunre au forfait, augment dune
prime de rsultat en n de saison. Dautre part, des
chefs de colles qui recrutent eux-mmes leurs sai-
sonniers, tiennent les cahiers dembauche, organi-
sent le travail, distribuent les outils appartenant
la Compagnie, la nourriture, le courrier, veillent au
rendement, cartent de leurs quipes les trainards.
Enn, ce sont ces chefs de colles qui versent leur
paie aux membres de leur quipe, en fonction du
tonnage de sel transport par chaque membre de
lquipe, aprs dduction des frais de nourriture et
du vin tout en prenant des prots confortables sur
ces 2 postes.
LInspection du travail qui aurait pu faire
sanctionner ce systme dexploitation, sinon larrter,
nexistait que depuis 6 mois (loi du 2 novembre 1892)
lorsque le massacre des Italiens est intervenu.
La premire loi sur les conditions dhygine
et de scurit des travailleurs sur les lieux de travail
(industriels) venait dtre publie le 12 juin 1893.
Le chemin se rvlera encore long pour
lamlioration effective des conditions de travail et la
limitation permanente du taux dexploitation des sa-
laris par les employeurs. Mais comme nous le ver-
rons, les salaris des Salins, franais et immigrs,
par leurs actions, avec leur syndicat CGT, dabord
clandestin, puis tolr et nalement reconnu par la
loi, vont sefforcer de mener ce combat avec pers-
vrance.
Brouettes sans pied pour viter les
pauses inutiles.
4 7
Toile ralise par Pierre Garrigues
4 8
VAGABONDS ET MENDIANTS
LA FIN DU XIX
e
SIECLE
Trimards et vagabonds
V
agabonds, mendiants, trimards, rodeurs, ard-
chois, cvenols, montagnards, ce sont sous ces
termes, aussi vagues que varis, mais trs souvent
connotations pjoratives, que la plupart des jour-
naux de lpoque ont voulu voir les responsables
du massacre des italiens Aigues-mortes en aot
1893. Pour traiter dun vnement chaud, la recet-
te est toujours dactualit : le coupable cest lautre,
ltranger, celui qui nest pas du pays ou de la r-
gion.
Les historiens qui se sont penchs sur la
tragdie dAigues-Mortes ont relev ces expressions
tout en regrettant de ne pas avoir trouv dans les ar-
chives de la Compagnie des Salins du Midi la liste
des ouvriers embauchs en 1893. Concernant les
saisonniers, ctaient les chefs de colle, sous-trai-
tants, qui disposaient de ces listes. Les historiens
ont recherch ce que recouvraient ces expressions
soit sur la base de ltat civil des 37 inculps par le
juge dinstruction au procs dAngoulme, soit sur
la base dun croisement des sources conomiques,
dmographiques, ou historiques.
Selon Noiriel, historien, les trimards sont un
assemblage htroclite dindividus sans liens entre
eux si ce nest quils apparaissent comme des lais-
ss-pour-compte du capitalisme, certains tant en-
trans dans la spirale inexorable de la dchance
sociale. Partant de ce constat, pourquoi dsigner
ce groupe aux contours ous comme ayant eu un
rle central dans le massacre des Italiens le 17 aot
1893 ?
Cette absence dlments crdibles dispo-
nibles, doit nous conduire plus de rserve.
Dune part, le terme pjoratif de trimard est trs peu
connu et utilis cette poque qui lui prfre le
terme gnral de vagabond. Mal dni, il nest pas
employ par les militants syndicaux ou politiques de
cette n de sicle. Ainsi, nous ne le trouvons dans
aucun des crits laisss par les fondateurs de la
Bourse du Travail de Nmes, Victorien Bruguier, pas
plus que par Fernand Pelloutier ou Benoit Mlon. Il
sera surtout utilis par les journalistes pour dsigner
toute personne nayant pas de domicile xe, venue
sur les lieux du drame dans lespoir de trouver un
emploi ou un secours, et sur laquelle il sera facile de
faire retomber la responsabilit des meutes, voire
du massacre.
Par contre, les termes de vagabond ou
mendiant, relvent de situations sanctionnes p-
nalement depuis longtemps et font partie du voca-
bulaire rvolutionnaire de lpoque en tant que vic-
times dun systme que les militants syndicaux ou
progressistes combattaient avec fermet. De nom-
breux articles traitaient de ces situations.
Ardchois, cvenols, montagnards
La prsence dardchois, de cvenols, de
montagnards Aigues-Mortes en aot 1893 parat
marginale, voire improbable comme semblent lindi-
quer, deux exceptions prs, les lieux de naissance
des 38 inculps.
En effet, les ardchois, les cvenols res-
taient pour la plupart sur leur terre. Lexploitation
des mines de charbon du Bassin des Cvennes ou
dArdche asschait la main-duvre locale. Elle
ncessitait le recours un important volume de
travailleurs immigrs pour couvrir ses besoins. Les
courbes dmographiques dAigues-Mortes proges-
sent lgrement. Celle dAls, La Grand-Combe,
Molires, Bessges, les Salles-du-Gardon, Saint-
Martin-de-Valgagues, ... prsentent une trs forte
explosion dmographique ce qui conrme cette ob-
servation.
Ces identiants locaux, passs dans le
langage populaire, semblent surtout avoir t utili-
ss par les commentateurs pour dmontrer que les
aigues-mortais ntaient pour rien dans la tuerie du
17 aot et que celle-ci, tait surtout le fait dtran-
gers la ville dAigues-Mortes.
Etats des lieux du vagabondage en 1893
Suite une enqute faite par la gendar-
merie, en 1895, le ministre de lintrieur chiffre
25 000 personnes, le vagabondage en France. Les
tribunaux ont recens 42 000 affaires de vagabon-
dage, et les abris communaux ont donn asile
470 000 personnes en un an.
Le vagabondage nest pas un mal nouveau
La rponse des gouvernants a toujours t la r-
pression. Charlemagne affectait les vagabonds au
travail gratuit dans les abbayes ou monastres ;
Louis IX institua la prison pour eux.
Au sicle suivant, on les fouettait publique-
ment, on les mettait au pilori ou bien on les jetait
dans un cul de basse-fosse. En 1700, on les en-
voyait aux galres du roi perptuit. LEmpire cra
les dpts de mendicit.
Malgr la suppression du livret ouvrier en
1890, au moment du massacre dAigues-Mortes, le
vagabond reste punissable. Lorsquil se fait inter-
cepter pour la premire fois, il encourt une peine
pouvant aller jusqu 6 mois de prison et la relga-
tion guette les rcidivistes.
4 9
Les causes du vagabondage
J ean-Baptiste Marius Lescali (1), secrtai-
re de lUnion dpartementale CGT du Gard dtermi-
ne dans le Bulletin de la Bourse du Travail de Nmes
du 15 mai 1899 les trois causes de vagabondage.
La premire porte sur le nombre en augmentation
des sans travail. La deuxime concerne la spcula-
tion sur le travail dautrui et lusure capitaliste. Enn,
la troisime relve du dfaut de protection des lois
ouvrires.
En effet, il considre que : Alors que la ma-
chine perfectionne devrait avoir pour effet de dimi-
nuer le travail matriel, pour augmenter les heures
de loisir intellectuel, elle sert au contraire accrotre
son labeur et jeter dans la misre le travailleur quel-
le occupe et surtout celui quelle chasse de latelier,
qui devient malgr lui un sans travail. Ne pouvant
rsoudre le difcile problme de nourrir sa famille,
il sen remet aux soins de la charit publique, car
il perd peu peu tout sentiment de dignit ; obte-
nir un morceau de pain que lon demande constitue
un dlit de mendicit et, de ce fait, le sans travail
est traduit devant des magistrats qui, sils nont une
tendance interprter les lois dans le sens humain,
le condamnent sans tenir compte que, pouss par
les tortures de la faim, la mendicit est pour lui un
cas de force majeure. Au contraire lanathme sui-
vant est lanc contre lui : lauteur du dlit est d-
pourvu de bases morales, causes dignorance et
dbauche
Ainsi, la spculation sur le travail dautrui
et lusure capitaliste sont les bases fondamentales
de la socit actuelle dans laquelle on ne rencon-
tre quune srie dantagonisme dintrts quon ne
cherche plus cacher, sous prtexte que la spcu-
lation est la prvoyance sous la responsabilit du
spculateur et le travail la loi gnrale des pays civi-
liss
Dans un autre texte sur lassistance, le va-
gabondage et le syndicat, tir dune srie darticles
sur le sujet, J ean-Baptiste Marius Lescali formule
la proposition suivante : La richesse est le produit
du travail et de la violence, puisque par la menace
de la faim celui qui possde devient un matre qui
dcide de lexistence mme dautres individus ()
Dans nos justes revendications, nous demandons la
xation dun minimum de salaire, voil ce qui trouble
la quitude et la digestion des capitalistes. Combien
ils prfrent crer des uvres dassistance par le
travail et changer le travailleur en mendiant
La solution syndicale au vagabondage et
la mendicit.
Le monde syndical en 1893 sintresse bien
aux problmes de mendicit et au vagabondage.
Ds la cration des Bourses du Travail son action
est dirige en priorit pour combattre cette forme
cynique et violente dalination sociale.
Comme solution, les Bourses du travail or-
ganisent des bureaux de placement, crent le Viati-
cum lassistance nancire pour le voyage des tra-
vailleurs et les secours de chmage.
Les bureaux de placement
Au 19
e
sicle les employeurs ont organis
la recherche de lemploi en crant des bureaux de
placement payants. Dans ces ofcines payantes, la
pratique des placeurs tait de procurer des emplois
les plus prcaires possibles de faon multiplier les
visites que louvrier devait faire et payer.
Edouard Boisson, cofondateur de la Bourse
du Travail de Nmes, dnonce en mars 1894 les
pratiques honteuses de ces ngriers du 19
e
sicle
et remarque que pour y chapper, la seule alterna-
tive tait de rechercher soi-mme lemploi et risquer
ainsi de devenir un nomade sans travail la recher-
che dun ouvrage, donc un vagabond pnalement
condamnable.
Pour pallier cette situation, les Bourses
du Travail ont trs rapidement cr leur propre bu-
reau de placement gratuit. Le groupement fdratif
pouvant offrir un service puissant de recrutement.
En 1899, sur 63 bourses, seules 3 navaient pas de
bureaux de placement.
Les bourses directement, ou par linter-
mdiaire de leurs syndicats adhrents, cherchent
louvrier, ou lemployeur demandeur, par corres-
pondance si besoin. A Nmes les ouvriers sont dis-
penss de laffranchissement, et le bilan au premier
semestre 1894 est de : 693 demandes demplois ;
386 offres ; 156 placements en ville et 103 dans le
dpartement. La Bourse du Travail se flicitera du
placement de 45 femmes.
La Bourse du Travail de Marseille en 1895 plaa
jusqu 21 000 ouvriers dont 50% demeure.
Le secours de chmage
Aprs 1875, les Bourses du Travail ont
cr, en sinspirant du mutualisme proudhonien,
le secours de chmage. Le secours est considr
comme le paiement dune dette de solidarit con-
tracte par les syndiqus les uns envers les autres,
et surtout comme le moyen de soustraire le ch-
meur aux offres de travail dprcies. Les caisses
de chmage des Bourses du Travail salimentent
soit par subventions spciales, soit par des prlve-
ments dtermins sur la subvention normale. Seuls
les syndiqus bncient de cet avantage.
5 0
(1)- LESCALI Jean-Baptiste, Marius. N le 6 octobre 1866 Nmes (Gard), mari le 6 octobre 1887
Nmes, pre de deux enfants ; menuisier ; secrtaire du syndicat des cheminots des ateliers PLM, secr-
taire des Bourses du Travail dAls puis de Nmes, secrtaire de lUnion dpartementale CGT du Gard.
Mort le 4 janvier 1928 Nmes.
Le viaticum ou secours aux ouvriers de
passage
Le viatique est une allocation permettant
aux ouvriers cherchant du travail de sjourner dans
une ville le temps ncessaire pour contacter les ate-
liers de la cit. Sil ny a aucun emploi, ils vont dans
la ville suivante. La somme attribue est alors fonc-
tion de la distance entre 2 villes. Dcid au Congrs
de Rennes en 1898, il est mis en uvre lanne sui-
vante.
Le viatique a pour but de limiter le vagabon-
dage, mais aussi dattnuer la concurrence fratri-
cide que se font les sans travail entre eux, sous la
pression du besoin (travail au rabais).
Le viatique est distribu partie en nature,
partie en espce, mme au non syndiqu sil sen-
gage adhrer dans les 6 mois. Il existe des bons
de logement et de repas.
Certaines Bourses logent elles-mmes les
ouvriers. Celle de Bziers va jusqu hospitaliser les
ouvriers en cas de besoin. Il y a une cuisine pour
les femmes dsireuses de prparer leur repas. Les
ouvriers peuvent aussi se rendre au restaurant po-
pulaire la Fraternelle.
En conclusion, le monde syndical de la n
du 19
e
sicle a combattu le au du vagabondage
et de la mendicit. Par humanisme et surtout par
solidarit, il faut faire face la mise en concurrence
des ouvriers, dans un monde capitaliste prt aller
jusquaux situations extrmes pour que les ouvriers
sopposent.
5 1
Toile ralise par Daniel Pris
5 2
LA COMPAGNIE DES SALINS :
UNE SOCIT EXEMPLAIRE DU
CAPITALISME DES XIX
e
ET XX
e
SICLES
Ne pour liminer la concurrence
C
est partir du milieu du XIX
e
sicle que se des-
sine le grand tournant du sel qui va passer de
lartisanat lindustrie et de lindustrie la banque.
Le 2 mars 1841, une association en parti-
cipation est cre. Elle regroupe la presque totalit
des saliniers du Midi avec des Compagnies du Var,
des Bouches du Rhne, du Gard, de lHrault, de
lAude, et des Pyrnes-Orientales. Cette associa-
tion a pour but de sentendre sur le prix minimum du
sel, sur le partage des secteurs commerciaux et sur
les activits salinires elles mmes.
Aprs les inondations de 1840 et 1842, qui
dtruisent plusieurs salins, des associs disparais-
sent. Certains sont rachets par la Socit Rigal et
Compagnie de Montpellier qui possde dj les sa-
lins de Ste et Narbonne ainsi que des actions
Peccais. Elle afferme depuis plus de 10 ans la plu-
part des salins de lHrault et de lAude. En 1849,
cette entente vaudra aux associs un procs pour
association illicite ayant pour but de crer un mo-
nopole. Par un jugement rendu en 1852, la justice
les en tiendra quittes. Peu gne par ce procs, ds
1849, lassociation illicite croise les participations
pour se donner la facult doprer fusions et exten-
sions.
La socit Rigal qui est aux commandes
rachte 11 000 hectares de marais autour dAigues-
Mortes dont celui de la Gaujouse et une partie de
celui des 40 sols et se constitue ainsi un domaine
de 44 000 hectares. Sous la mme direction de Ri-
gal, les compagnies de Montpellier et de Peccais
fusionnent en 1849. Tout le Languedoc constitue
dsormais une association unique de producteurs
de sel. Cette association se xe pour but de mettre
en participation les ventes en commun de sel des
associs, la part dintrts tant proportionnelle aux
quantits de sel apportes par chacun.
Le grand capitalisme moderne est en mar-
che avec comme moteur les intrts nanciers et
le regroupement des producteurs pour liminer la
concurrence.
En 1856, Napolon III rpond aux deman-
des des Banques et autorise la cration de Soci-
ts par actions. Cest prcisment de cette mme
anne que date la naissance de la Compagnie des
Salins du Midi. Elle se constitue en commandite par
actions pour 10 ans, avec lappui du Crdit mobi-
lier, sous la raison sociale A. Renouard et Com-
pagnie, au capital de dix millions, divis en 20 000
actions de 500 francs.
En 1868 lexpiration de la Commandite, la
socit Renouard et Compagnie se transforme en
socit anonyme. Elle prend le nom de Compagnie
des Salins du Midi dont les 12 235 actions de dpart
constituent un capital de 6 117 500 francs. Aprs
des dbuts difciles, le premier dividende distribu,
de 35 francs est port 60 francs en 1878 et conti-
nuera augmenter.
Dans la dcennie qui suit, la Compagnie
des Salins va racheter la plupart des salins du litto-
ral provenal lexception du grand salin de Giraud,
proprit de lindustriel Henry Merle, puis de Solvay
et Pechiney. Ce site est consacr la production
de soude partir du sel. Cette exception nemp-
chait nullement la Compagnie davoir dtroits rap-
ports commerciaux avec les Salins de Giraud et de
nombreux autres salins par le biais des accords de
participations mentionns plus haut, accords qui
persistrent jusquaprs 1968.
Aux alentours de 1860, ltat intervient dans
le conit dusage des terres entre saliniers et viticul-
teurs en autorisant la construction dune digue
la mer favorisant les premiers. Cette construction
marque le dbut de la prminence dun capitalis-
me industriel naissant au dtriment du capitalisme
agricole traditionnel. Mais la Compagnie va jouer
longtemps dans les deux domaines.
Pour donner une ide des prots raliss
par la Compagnie citons un article du journal nan-
cier Paris-capital en date du 5 fvrier 1890 : la
Compagnie des Salins du Midi a ni par porter
65 francs son dividende annuel. Sur 13 435 actions
du capital, elle en a dj rembours 9 500, quelle
a transformes en actions de jouissance, tout en
mettant plus de 2 millions la rserve. Ses actions,
mises 500 francs, se cotent 1880 francs.
Les sources manquent pour suivre lvolution de
la prosprit de la Compagnie des Salins du Midi
dont le sige social est situ Montpellier. Cest
dj une entreprise capitaliste trs importante pour
lpoque : elle exerce sa domination sur lensemble
des activits conomiques, sociales et politiques
de toute la rgion.
En 1872 une ptition signe par 1 300 fa-
milles est adresse au Prsident de la Rpublique
pour protester contre cette Compagnie qui veut
lanantissement de toute concurrence dans la
production, le transport, et la vente du sel. En voici
quelques extraits publis par le journal radical La
Lanterne du 2 fvrier 1881: Depuis plus dun
demi-sicle, les riverains de ltang de Mauguio, p-
cheurs, marins, sauniers, demandent quon rouvre
une communication, jadis existante, entre la mer et
ltang () pour approvisionner deau de mer leurs
tables salantes () en 1866, un dcret favorable
5 3
ladjudication fut xe au 18 fvrier 1867 () cette
rsistance obstine et de toute puissance des ing-
nieurs se complique dune circonstance grave .
A ct de cet tang quon ferme au ot de mer rgne
- et dune faon absolue - une grande compagnie
qui sans monopole de droit sest constitue un mo-
nopole de fait. La Compagnie des Salins du Midi
a supprim toutes les salines des environs, acca-
pare tous les tangs quelle ne possde pas, elle les
strilise en sopposant louverture des graus. Inu-
tile de dire que cette compagnie est une puissance
conservatrice, ractionnaire, clricale, amie du 16
mai. Et en mme temps () sous un ministre r-
publicain, la succession comme Ingnieur ordinaire
des Ponts et Chausss est donne M. Gros, natif
dAigues-Mortes, appartenant par naissance et par
destination de famille la Compagnie des Salins du
Midi () Etonnez-vous, aprs cela que les vux
des populations soient ddaigns. 1 300 familles
ptitionnent, huit communes prennent des dlibra-
tions, le corps des prudhommes pcheurs adjure le
ministre, les Conseils gnraux du Gard et de lH-
rault mettent des vux ( ) ainsi depuis plus de
20 ans les eaux stagnantes rpandent sur tous le
pays linfection et la vre Plus de poisson.. Pas
de travail pour les salines
Le sel et le vin
Le phylloxra ravage les vignobles ds
1874 tout en pargnant les quelques cpages plan-
ts dans le sable. Cest la rue sur les plantations
situes dans les sables. Le prix de lhectare passe
de 500 5 000 francs. On nivelle les monticules
grand frais par dnormes travaux de terrassement.
Le domaine camarguais de la Fouillane comprenant
deux tangs, acquis pour 200 000 francs en 1872
sera revendu 10 ans plus tard pour un million net.
Entre 1874 et 1888, avec 1 700 hectares de
vignes dont 1 400 en Languedoc avec le domaine
de Listel et 300 en Provence, la Compagnie des Sa-
lins va se constituer le plus grand vignoble plant
dans les sables. La production vinicole atteindra
130 000 hectolitres. Dans le bilan de la Compagnie,
en 1894 les frais annuels de culture slvent un
demi-million de francs, pour un produit de vente de
1 249 000 francs.
Les exploitations sont quipes de lignes de
chemin de fer Decauville voie troite, des vignes aux
celliers neufs dont les foudres sont dmesurs. Les
presses sont les plus modernes. Celles de la Compa-
gnie sont cites en exemple dans Lindpendant de
Mascara du 02 octobre 1887 : les pressoirs hydrauli-
ques peuvent produire une pression de 300 000 kilos ;
mais leur emploi, vu leur prix lev, est peu frquent. Il
nous a cependant t permis den constater les bons
effets Aigues-Mortes, dans le magnique vignoble
de la Compagnie des Salins du Midi. Aux salins de
J arras, ces presses sont au nombre de cinq !
En un peu moins dun sicle, de 1897
1986, la production du vignoble sera entirement
mcanise pour devenir lune des plus modernes et
industrielles de France. Le traitement des vins con
de vritables spcialiste, se traduira notamment,
au prestigieux Concours Gnral Agricole de Paris,
par lobtention de 76 mdailles dor, 75 mdailles
dargent et 41 mdailles de bronze.
A Salies-Du-Salat, en Haute Garonne, la
Compagnie des Salins du Midi met en fonctionne-
ment en 1899 une usine qui va fabriquer du sel
partir dun gisement deau fortement sale, par le
procd Picard.
Suite une convention de transport signe
entre la Compagnie de chemin de fer PLM et la
Compagnie des Salins (ratie par une loi du 25 mai
1861), une ligne de chemin de fer Nmes Aigues-
Mortes est mise en service en 1878. La Compagnie
des Salins bnciait dun embranchement particu-
lier. Elle sengageait faire transporter 50 000 ton-
nes de sel par an, ou payer au concessionnaire
de la ligne, la Compagnie PLM, 1 franc pour chaque
tonne au-dessous du chiffre garanti. Ds la cration
de la ligne, la motivation exclusive des Salins tait
bien le transport du sel et non pas aussi le charbon
comme certains ont pu lcrire.
Cette premire diversication de produc-
tion, jointe aux avances technologiques soutenues
par les banques, va permettre la puissante Com-
pagbie saline dasseoir son monopole et modier
durablement ses rapports avec la socit Aigues-
Mortaise.
Ainsi propos de la vente aux Salins du
Midi des tangs du Repausset, par la commune
dAigues-Mortes, la commune voisine du Grau-du-
Roi conteste devant les tribunaux la validit de la d-
libration municipale des 21 et 22 septembre 1876.
Le motif invoqu est la prsence de 4 cadres de
la Compagnie des Salins parmi les conseillers qui
ont pris la dcision de vente dont M. Rivas, adjoint
au maire, par ailleurs dirigeant des Salins. Malgr
ces vidents intrts moraux et mme pcuniaires
comme il tait soutenu, le Conseil dtat dans une
dcision du 18 mai 1888 estimera curieusement,
que ces lus, employs des Salins navaient pas
dintrts personnels dans laffaire et que la dlib-
ration municipale tait valide.
Les relations de la Compagnie des Salins
ne se bornent pas la puissante administration des
Ponts et Chausss. Elle touche aussi les mdias.
M. Charles Mion, administrateur dlgu des Salins,
est aussi celui de lclair, journal rgional catholique
et royaliste de Montpellier.
Aprs le massacre de 1893, arrivent sur les
Salins quelques grandes chelles avec des godets
transporteurs mus par des machines vapeur qui
5 4
vont permettre de supprimer progressivement la par-
tie la plus pnible de la rcolte du sel : le transport
en camelle. Cest en 1905 que les chantiers seront
entirement lectris et mcaniss. La Compagnie
rduit aussitt les effectifs saisonniers qui passent
de 1 350 lanne prcdente 700. Elle diminue en
mme temps, les salaires la tche et la journe.
Cest aussitt la grve gnrale du 23 au 28 aot
dans les cinq bassins concerns avec arbitrage du
juge de paix dAigues-Mortes. Malgr une tentative
de division des salaris entre Aigues-Mortais et Ar-
dchois par la Compagnie, les salaris obtiennent
satisfaction pour tout le monde avant de reprendre
le travail.
En 1907, malgr le cot de cette premire
modernisation, le bnce ralis par la Compagnie
est encore de 1 323 581 francs. Cela correspond
plus de 5 millions deuros actuels, selon le compa-
rateur de lINSEE.
Pendant la guerre 1914-1918, une carte
postale nous apprend que la Compagnie utilisera
sur ses salins des prisonniers de guerre ennemis
qui seront logs dans des baraquements Aigues-
Mortes. Mais le recours des saisonniers Italiens
persistera, comme en atteste le registre des partici-
pations des Salins du Midi pour le 1
er
semestre 1916
qui fait tat du paiement de 475 billets de train en 3
e
classe, de Vintimille divers lieux de salins (Hyres,
Berre, Villeneuve, Onglans, Marseille etc.) dont 85
pour Aigues-Mortes.
Ce registre ofciel, paraph par le prsident
du tribunal de commerce de Montpellier, nous don-
ne un tat tonnant des reports mensuels des mou-
vements de fonds qui voluent entre 36 988 933
francs au 29 fvrier 113 974 514 francs n aot
1916, soit en euros actuels, entre 1 et 2,8 millions.
Cest considrable pour lpoque.
Les brouettes pour le portage du sel ne dis-
paratront dnitivement quen 1951. Cest en 1927
que la Compagnie commence installer des voies
Decauville de chemin de fer sur ses salins. Elle y fait
circuler des wagonnets en bois ce qui amliore les
conditions de travail lors des rcoltes et surtout la
production de sel.
Aprs les accords Matignon de 1936, les
ouvriers des salins revendiquent que les 40 heures
prvues soient effectivement appliques aux Salins.
Lentreprise sy oppose en invoquant son type dac-
tivit. En septembre 1937, elle fait appel au Prfet
pour tenter den nir avec les meneurs.
Depuis sa cration en 1856 et jusqu
aujourdhui, lindustrie salinire en gnral mettra
tout en oeuvre pour que les tablissements salins
soient considrs par ladministration comme rele-
vant du secteur agricole et non pas du secteur in-
dustriel. Malgr lvolution technologique des sites
de production et leur diversication, cest dans le
but dchapper aux taxes et impts sur les bn-
ces industriels, et aux lois sociales que la Compa-
gnie saccroche au statut agricole.
Dabord classs dans la nomenclature des
mines et carrires au dbut du 19
e
sicle, les pa-
trons saliniers obtiendront rapidement de relever
du secteur agricole. De nombreux arrts du Conseil
dtat viendront systmatiquement conrmer cette
ction. Encore aujourdhui, les saliniers relvent du
rgime de la Mutualit Sociale Agricole (MSA).
On retrouve notamment dans une conf-
rence dpartementale de la CGT la rsolution sui-
vante vote le 2 juillet 1938, par les travailleurs des
salins du bassin mditerranen : A lunanimit,
les travailleurs des Bouches-du-Rhne demandent
avec ces revendications que cesse le scandale des
complicits des pouvoirs publics qui permettent aux
trusts saliniers dappliquer leur personnel le rgi-
me agricole. Ils demandent leur maintien lindus-
trie ce qui permettra ltat de rcuprer les millions
dont il est ls et aux travailleurs du sel, davoir lap-
plication des lois sociales de lindustrie dont ils sont
illgalement privs.
Revendication toujours dactualit pour la
culture des sels comme se plaisent le marteler les
dirigeants salins en vitant de parler de fabrication.
A noter toutefois une dcision contraire des impts
concernant le taux de TVA applicable la fabrication
du sel dit ign, obtenu en chauffant du sel gemme
(dorigine minire) jusqu vaporation des saumu-
res avec utilisation dun matriel lourd.
Cest en 1934 que la Compagnie des Salins
dpose la marque commerciale A la baleine pour
ses produits salins, qui deviendra simplement la
baleine dans les annes 1970. Ce logo va gurer
sur tous les sels alimentaires produits par les Salins
du Midi et lui permettra ultrieurement de vendre en
France du sel produit... en Tunisie ou en Espagne.
Au Sngal en 1935, la Compagnie des
Salins du Midi prend le contrle de la Socit des
Salins de Sin Saloum qui devient la mme anne
la Socit nouvelle des Salins de Sin Saloum.
La proprit de tous les salins en un sicle
En 1949, la Compagnie Gnrale des sa-
lines de Tunisie COTUSAL, devient une liale des
Salins du Midi avec les Salins de Sfax et Sousse qui
exportent 90% de leur production vers lEurope, les
tats-Unis et le Moyen-Orient.
Absorbes en 1950, les salines de Djibouti,
Sfax et Madagascar deviennent la Compagnie des
Salins du Midi et des Salines de Djibouti dont le si-
ge social est x Paris.
Avant cette date, la Compagnie exploitait
aussi des Salins en Algrie, en gypte, et au Viet-
nam.
Les Salins du Midi rachtent en 1960 la
5 5
Socit des Salinires de lOuest principal distri-
buteur des sels de louest, contrlant ainsi les 2/3
de la commercialisation des sels de Gurande. Ce
qui va entraner de nombreux conits avec les arti-
sans paludiers de Vende, soucieux de prserver
leur authenticit commerciale. En 1975 ce sel sera
commercialis par la Compagnie sous lappellation
le paludier de Gurande, ce qui est toujours le
cas en 2013.
La cration du syndicat C.G.T
De tout temps, la Compagnie des Salins
a fonctionn au paternalisme. Le syndicalisme ny
tait pas admis. On devait sarranger avec la Direc-
tion, pour pouvoir faire embaucher ses enfants, p-
cher ou chasser sur les terres de la Compagnie. Tout
nouvel embauch tait invit prendre un compte
au Crdit Agricole et souscrire une assurance
pour son vhicule, auprs de Groupama, socits
dans lesquelles les Salins avaient des intrts etc.
En 1960, suite au refus de paiement double
de la journe travaille du 1
er
mai, un recours est
introduit au conseil de prudhommes et, avec laide
de lUnion dpartementale CGT, un syndicat sorga-
nise clandestinement dans lentreprise, anim par
un petit groupe de 4 ou 5 militants. Aux lections de
dlgus du personnel qui suivent, une liste prsen-
te par la CGT est lue au 1
er
tour de scrutin.
Lun des lus, qui a pass deux ans en
camp de concentration se verra refuser les 2 jours
de congs pays supplmentaires allous au per-
sonnel aprs 25 ans de prsence. Le prtexte : les
deux ans de camp de concentration ne comptent
pas dans lanciennet. La rpression commence !
Ds le 1
er
juin 1961, un important accord
dentreprise appel Convention collective des sa-
lins de la cte mditerranenne est sign avec
la CGT. Cet accord collectif comporte un nombre
apprciable davances sociales : primes de nais-
sance, de mariage, de posts, congs supplmen-
taires, organisation du travail, jours fris pays,
conscration des usages ancestraux de chasse et
de pche accords au personnel sur les salins, in-
demnisation des journes de maladie, etc.
Pendant les grandes grves de 1968, la
CGT occupe lentreprise et tiendra avec les saliniers
un solide piquet de grve, empchant toute reprise
du travail avant la satisfaction des revendications.
En cette anne 1968, la Compagnie des
Salins devient propritaire des derniers salins en-
core indpendants sur la cte languedocienne : Vil-
leroy Ste, Frontignan et Villeneuve. Le domaine
foncier des Salins du Midi couvre 37 000 hectares et
borde le rivage de la Mditerrane sur une longueur
de plus de 50 kilomtres.
Ainsi, en un sicle, La Compagnie des Sa-
lins du Midi, sest assure le contrle puis la pro-
prit de tous les salins de la cte mditerranenne
franaise.
Vers la matrise et le monopole de tous les
sels
Cette extension gographique nest pas
sufsante. A Manosque la Compagnie cre un
stockage dhydrocarbures dans un gisement de sel
gemme. Elle ralise un complexe unique au mon-
de de lessivage des saumures produites. Dans les
tangs de Levalduc et dEngrenier qui lui appartien-
nent, elle valorise le stockage dhydrocarbures et
approvisionne en saumure les usines chimiques de
Fos et Lavera.
Elle absorbe ensuite les Salines de lEst et
du Sud-ouest avec les mines de sel de Varangville
en Meurthe et Moselle (300 000 tonnes de sel gem-
me par an et 600 000 tonnes de sel ign) ainsi que
la saline de Dax dans les Landes qui produit ga-
lement 40 000 tonnes par an de sel ign. Ce type
de sel est obtenu en conduisant de leau chaude en
profondeur sur le sel gemme jusqu dissolution et
en vaporant ensuite la saumure. La Compagnie se
positionne ainsi sur le crneau du sel ign dont les
techniques dexploitation et lutilisation dun matriel
lourd haut rendement vont lui permettre - pense-
t-elle - de rsister la vive concurrence des grands
groupes saliniers internationaux implants en Fran-
ce et ltranger.
Ds lors, en 1968, la Compagnie des Salins
change de nom et devient la Compagnie des Sa-
lins du Midi et des salines de lEst (CSME).
Quelques mois aprs, Pchiney cde cette nou-
velle entit, sa liale SALICAM qui dtient les Sa-
lins de Giraud, le plus grand salin dEurope. Elle est
spcialise dans la production de sel en vrac pour
lexportation, de sel de dneigement et lutilisation
de produits chimiques ou alimentaires drivs.
Avec cette absorption importante, la CSME
sassure la matrise des trois sources de sels exis-
tants. La premire source est le sel de mer avec une
production de 3 millions de tonnes par an. Ensuite,
cest le sel ign, avec une production de 800 000
tonnes par an. La troisime est le sel gemme, dori-
gine minire dont la production slve 600 000
tonnes par an.
Naissance dun groupe international
Le Groupe Salin, dont le sige social est si-
tu Levallois-Perret dans les Hauts-de-Seine, est
cr en 1969. La CSME, devient la branche fran-
aise du Groupe Salin le plus important producteur
de sel en Europe. Il exploite des salins en Espagne,
5 6
en Italie, en Tunisie, au Sngal, Madagascar et
au Cap-Vert.
Le Groupe Salin est prsent, directement
ou par liales spcialises, dans lagroalimentaire,
lindustrie et la chimie. On le trouve dans lagroali-
mentaire avec le biocarbonate la Baleine, dans les
sels pour la fromagerie, la boulangerie, lalimenta-
tion animale. Lappellation abusive de vritable sel
de mer la baleine sera sanctionne par le Tribu-
nal Administratif de Nmes le 21/12/2012. La chimie
concerne le traitement de leau avec des pastilles
de sel pour adoucisseurs, lave-vaisselle, piscines.
Sans oublier le salage des routes et les tanneries.
Il faut galement ajouter limportante production vi-
nicole, (3 200 hectares), limmobilier (161 rsiden-
ces de vacances prs dHyres dans le Var), un
camping 4 toiles de 900 emplacements (prs de
la plage de Ste), une manade de 100 chevaux de
pure race Camargue et mme dune aquaculture
dartmia salinae (petite crevette rose vivant dans
les salines), vendue en France et ltranger.
Cest galement le premier propritaire fon-
cier franais avec 32 500 hectares dont 25 000 en
exploitation, ce qui est impressionnant et ne va pas
tarder intresser les spculateurs.
En 1970, la CSME intervient dans le do-
maine montant de lcologie en devenant co-fonda-
teur du Parc national rgional de Camargue. Elle
apporte en dot le grand tang de Vaccars, dans
les bouches du Rhne dont certains disaient quil
lui cotait trop cher dentretien. Ultrieurement, la
CSME vendra certains salins du Languedoc (Fronti-
gnan, Villeneuve) et de Provence au Conservatoire
du littoral. Mais les rapports avec ltat, grant du lit-
toral mditerranen, et les collectivits territoriales,
savreront souvent conictuels pour le propritaire
foncier quest la CSME, en contentieux avec le Con-
servatoire du littoral sur plus de 1600 hectares (Midi
libre du 7/06/2003).
Les banques au pouvoir
En 1974, le capital de la CSME passe dans
les mains de la banque La Henin, laquelle est par-
ticulirement intresse par les normes actifs en
terrains des Salins du Midi situs dans des zones
davenir. Elle ne le restera que jusquen 1991 date
laquelle intervient la fusion Suez-la-Hnin qui fait de
la CSME la liale directe de la banque Suez.
La CSME et Suez se connaissent depuis
1935 lors de la fusion de lex socit des Salins de
Djibouti et dIndochine, une poque o Suez sap-
pelait encore la Banque Indo-Suez. Elles ont tou-
jours conserv dtroits rapports. Cest donc aussi-
tt un dirigeant de Suez qui devient PDG des Salins
du Midi.
En 1993 la Compagnie des Salins du Midi
qui a enregistr une baisse de 3% de son chiffre
daffaire (1,5 milliards de francs) ngocie avec le
Crdit Agricole en vue de la lialisation de sa bran-
che viticole. Un an aprs elle est conduite vendre
le domaine viticole des vins de sable o est pro-
duit le Listel ainsi que celui des Coteaux varois, au
groupe Val dOrbieu.
A partir de ce moment, la logique du capi-
talisme nancier exige des suppressions demplois.
Les plans dits sociaux vont se succder au rythme
des ventes, fusions, rachats, absorptions dcides
par des actionnaires de plus en plus gourmands.
Au total, les salins du midi changeront sept fois de
propritaire.
Cette priode marque le dclin et la n de lhgmo-
nie des Salins du Midi.
La valse des rachats, ventes, fusions, ab-
sorptions
Dbut 1994, la Direction de la Compagnie
annonce la suppression de 110 emplois sur un total
de 1 900, concernant lensemble de ses sites dont
la fermeture de son sige parisien et le rapatriement
de ses services administratifs Montpellier o 13
postes sont supprims. Pourtant lentreprise rap-
porte 4% par an au Groupe Suez. Ce nest pas suf-
sant pour Suez-Industrie qui cherche mieux et veut
revendre la CSME.
En 1997, cest le groupe Morton, multina-
tionale amricaine, n1 mondial du sel, dtenu en
majorit par des fonds de pension amricains, qui
rachte les actions de Suez 40% au dessus de
leur cotation boursire. Il acquiert aussi la totalit de
celles dtenues par le Crdit Agricole, ce qui lui fait
possder 67% des parts. Les Salins du Midi sont
rachets pour 1,5 milliards de francs et deviennent
une liale 100% de ce groupe, lui-mme branche
du Groupe Total. Avec largent de la vente des vi-
gnobles, Morton fait lacquisition de Salins en Espa-
gne et simplante en Europe.
La Compagnie des Salins cherche rduire
ses cots. En 1998, elle annonce un svre plan
social aux Salins de Giraud ainsi quune restructu-
ration du site dAigues-Mortes en prsentant deux
schmas :
- soit la fermeture du site. Par consquent,
les 410 000 tonnes de sel qui correspondent 90%
de sel en vrac et 10% de sel de table, seraient pro-
duites et conditionnes par les autre sites franais
et espagnols.
- soit une modernisation de toute la chane
dlaboration du sel avec un investissement de 65
millions, pour un abaissement minimum des cots
de 24 millions de francs par an pouvant atteindre
prs du double (45 M) en fonctionnement dit nor-
mal pour elle. Elle voque 100 150 suppressions
5 7
demplois pouvant tre ramenes 60 par diminu-
tion du temps de travail.
La CGT dnonce cette prtendue moderni-
sation qui vise une baisse maximale des cots par
la dlocalisation de lactivit ou le recours dguis
la sous-traitance. Selon elle, les nouveaux action-
naires ont plac la barre trs haut et il ny aura plus
de n la baisse des cots. Avec les saliniers des
autres sites elle va engager laction contre ces res-
tructurations et suppressions demplois.
Moins de 2 ans aprs avoir rachet les Sa-
lins du Midi, le groupe Morton est son tour ab-
sorb par Rohm and Hass, n2 mondial de la chi-
mie de spcialit aux USA. Ds cette fusion, Rohm
and Hass, revendent les Salins du Midi la liale
spcialise du Crdit Agricole, lUnion dtudes et
dinvestissements, aux termes dune transaction qui
avoisine 2 milliard de francs.
En trois ans, le prix de la CSME a augment
de 500 000 francs ce qui nest pas le signe dune
entreprise dfaillante. En fait, il sagit pour la ban-
que, de racheter pour ce prix, une socit qui gn-
re annuellement 1,5 milliards de francs de chiffre
daffaire !
La restructuration de lentreprise rebaptise
par la Direction Plan industriel, reste dactualit
comme celle-ci le conrme, dans une note interne
adresse aux salaris. Cette note envisage gale-
ment lamnagement dun port uvio-maritime, avec
des aides gouvernementales, qui permettrait aux
pniches de prendre le sel sur le site de production.
Cela se fera partiellement, quelques annes aprs,
avec les fonds du Conseil rgional.
La pression de la direction sur la CGT et
le personnel est telle que par courrier du 23 fvrier
1999, lInspection du travail crit que lattitude du
PDG nest pas conforme au droit et pourrait ven-
tuellement recevoir une qualication pnale. Mais la
menace ne sera jamais mise excution.
Un comit de dfense de lactivit Salinire
de la Camargue est cr et tient une runion publi-
que le 27 mars 2 000 Aigues-Mortes pour ne pas
laisser remettre en cause son patrimoine conomi-
que.
En octobre suivant, peu avant les lections
professionnelles les salaris des salins apprennent
la cration dun syndicat Force Ouvrire (FO). Ce
dernier fait campagne sur la ncessit de mettre
n la domination de la CGT et son obstination
refuser tout accord avec la Direction sur le de-
venir de lentreprise. Dans le collge ouvrier, F.O.
obtient 33% des suffrages et remporte 1 sige sur
3 au comit dtablissement. Avec lalliance des
lus C.G.C. du collge cadre et celui des agents de
matrise, F.O. rcupre le secrtariat du comit et la
majorit au sein de ce mme comit.
Le nouveau syndicat et la direction se flici-
tent du climat plus serein qui va permettre de redis-
cuter, dans le respect des uns et des autres, du plan
de rnovation de lentreprise.
En effet, en janvier 2001, la CSME signe
avec cette nouvelle majorit syndicale, excluant la
CGT, un accord dit social de rnovation indus-
trielle du site dAigues-Mortes. Il prvoit 86 licencie-
ments, dans les deux ans, labaissement du temps
de travail avec perte de salaire et une nouvelle con-
vention collective supprimant les primes de poste,
de naissance et de mariage, accord que la CGT re-
fusait de signer depuis plus dun an.
Deux lections aprs, sur le vu des posi-
tions prises par les reprsentants F.O. dans les dis-
cussions concernant les revendications du person-
nel, le dlgu du personnel F.O. nobtiendra que 8
voix dont la sienne !
En 2004, deux fonds dinvestissements fran-
ais Abnex et Chequers ainsi que la liale spci-
que du Crdit Agricole entrent au capital du groupe
CSME, suite une opration de LBO (de langlais
Leverage Buy Out) qui nest autre quun montage
juridico-nancier de rachat dune entreprise grce
un emprunt bancaire, et deviennent les nouveaux
propritaires du Groupe Salin.
Le vice-prsident communiste du Conseil
rgional de lpoque, J ean-Paul Bor, dnit trs
bien ce type dopration : Avec ce systme, cest
lentreprise rachete qui paye les dettes des action-
naires. Quelques annes aprs, la socit est mise
en bourse ou revendue et les actionnaires gagnent
des sommes astronomiques. Entre temps on a r-
duit les effectifs pour accrotre au maximum la ren-
tabilit. En effet, en 2009 15 millions dintrt se-
ront verss en remboursement de la dette due aux
organismes nanciers du L.B.O.
En juin 2009 lentreprise annonce la sup-
pression de 144 postes en France dont une soixan-
taine Aigues-Mortes. Le personnel est en grve
lappel de la CGT alors que se tient le Comit cen-
tral dentreprise Paris.
En dbut danne 2010, sur recours de la
CGT, auquel sest joint la CGC, le tribunal de grande
instance de Nmes annule le plan social de lentre-
prise en raison de ses multiples carences et insuf-
sances qui, au regard des moyens dont disposent
lentreprise et son groupe apparaissent parfaite-
ment caractrises. Reprenant les lments dve-
lopps par la CGT, le tribunal souligne notamment
que les Salins du Midi dgagent 10 millions deuros
de prots mme dans les annes de faible ennei-
gement. Ils investissent, disposent dun patrimoine
consquent et prennent place dans un groupe o
une hausse de lactivit des liales trangres com-
pense leur recul. Cest l la premire validation of-
cielle des arguments syndicaux.
En 2010 le Groupe Salin met en vente les
1 000 hectares des tangs du Lairan, pourtant es-
pace naturel situ en zone classe, au motif quun
5 8
certain nombre de terrains excdentaires pour la
production de sel seront cds car le groupe des
Salins naurait pas les moyens de les entretenir.
La CGT constate que cette vente va ampu-
ter la capacit de production du sel de dneigement
de 40% pour lentreprise. Les fonds dinvestisse-
ments veulent un rendement rapide et fort de leur
placement, en liquidant le patrimoine du Groupe.
En juillet 2011, 800 tonnes de sel destines
au sel de table sont transfres du site dAigues-
Mortes vers un autre site du Groupe situ en Italie,
sous prtexte de cot de production trop lev. En
ralit, on conditionnera en Italie, du sel venu deTu-
nisie, pour le vendre en France 48% moins cher.
La stratgie du Groupe nest plus lex-
pansion. Des bruits circulent avec insistance sur la
diversication du site dAigues-Mortes vers des acti-
vits touristiques et la thalassothrapie.
Au dbut de lanne 2012 le comit central
dentreprise est inform que le groupe dnonce
nouveau la convention collective. Pour faire bonne
mesure, en pleine rcolte du sel, en n du mois
daot, elle annonce aux syndicats quelle veut ga-
lement, rengocier les usages (droits de pche et
de chasse sur 3 800 hectares) et tous les accords
existants, dont la subvention de 1,8% verse au Co-
mit dentreprise.
La Direction expliquera la presse que les
accords sur lesquels elle fonctionne, empchent la
exibilit et la polyvalence des personnels, indis-
pensables pour rpondre aux besoins des clients.
La CGT appelle les autres syndicats se
mobiliser pour prserver ce qui a t obtenu au
cours de nombreuses annes de lutte. Elle expli-
que que lurgence est dobtenir des garanties sur
la prennit du site, sur lemploi et les volumes de
production. Elle craint que lintention de la direction
soit de restreindre, moyen ou long terme, le site
dAigues-Mortes un centre touristique o ne serait
produit que de la eur de sel. La tension monte con-
tre la Direction.
Nouvelle victoire syndicale, en octobre
2011, la Direction des Salins abandonne lappel
quelle avait form contre lannulation judiciaire de
son plan social. Les licenciements prvus sont an-
nuls. La dlocalisation se poursuit en faisant appel
aux liales trangres et la dnonciation des ac-
cords va se traduire par des pertes de salaire de
200 500 par mois. Malgr ce contexte difcile,
5 embauches effectives de jeunes sont nanmoins
obtenues et ralises.
En parallle, la CGT regroupe les salaris
qui subissent un prjudice en raison de la dnoncia-
tion des accords dentreprise et, avec son avocate,
introduit 73 dossiers aux Prudhommes de Nmes.
En janvier 2012, le Prsident directeur gn-
ral (PDG) du Groupe aux 300 millions de chiffre daf-
faire, dvoile la presse son projet de cration dun
musum des salins sur le site dAigues-Mortes : le
site va continuer dcliner car la saline dAigues-
Mortes nest pas la plus comptitive du monde. Ce
vaste muse du sel, baptis opration Grand Site,
dun cot de 5 millions deuros avec des aides nan-
cires rechercher, serait susceptible de crer25
emplois directs.
Outre le tourisme, le PDG veut se diversier
dans la cration dun centre de thalassothrapie et
dhalothrapie, le traitement par le sel des maladies
de peau. Pour ce faire, il annonce que les salins
viennent dacqurir prs de 10 hectares de terres
agricoles au lieu-dit quarante sols et que les tudes
dimpacts sont en cours.
Limportance de cette annonce amne les
collectivits locales (mairie, dpartement, conseil
rgional) laborer des propositions lies au tou-
risme et la thalassothrapie Aigues-Mortes, pro-
positions avec lesquelles la CGT nest pas en d-
saccord condition que ce soit en complment du
dveloppement de lactivit salinire.
Le 29 fvrier 2012, la CGT et la CGC du site
dAigues-Mortes appellent la grve de 24 heures
pour la prennit et le dveloppement de lemploi
industriel.
Le 6 juillet 2012, nouvelle grve de 24 heu-
res reconductible, sur lensemble des sites Salins
dAigues-Mortes, Varangville et Salins de Giraud.
Suite cette forte mobilisation, une runion la
Prfecture de Nmes est obtenue le 23 juillet 2012
avec la prsence des lus territoriaux, de ltat, de
linspection du travail, des reprsentants CGT et
CFDT locaux, dpartementaux et rgionaux. Tous
les participants reconnaissent labsence de projet
industriel des Salins. Un consensus global se d-
gage pour trouver une alternative au systme nan-
cier spculatif (LBO), en investissant dans loutil de
travail pour continuer et dvelopper la production de
sel franais, SCOP ou repreneur. Les projets tou-
ristiques, muse du sel, centre dhalothrapie ne
peuvent tre que des complments lactivit sali-
nire.
Le 5 septembre 2012, le Ministre en charge
de lagroalimentaire en visite aux Salins du Midi or-
ganise en mairie dAigues-Mortes, une table ronde
runissant reprsentants salaris et lus locaux.
Il afrme croire en lavenir industriel des Salins du
Midi Aigues-Mortes. Aprs avoir cout les syn-
dicats, il promet de rencontrer le PDG Pierre Levy
pour obtenir des prcisions sur le projet industriel du
groupe. Tout est pourtant connu depuis plus dun an
et demi.
Janvier 2013 : les salins sont vendre !
Deux des trois actionnaires majoritaires du
Groupe Salin, Abnex et Chequiers, dcident de
5 9
vendre leurs actions et mandatent la Banque daf-
faire Lazard pour grer le processus de vente.
Trois mois plus tard, le 10 avril 2013, le
PDG du Groupe Salin est remplac. Cest un man-
dataire judiciaire qui annonce aux lus et reprsen-
tants syndicaux convoqus au sige social Paris
ce changement de dirigeant. En dernier lieu, on ap-
prendra que celui-ci est en litige sur le montant de
ses indemnits de rupture, ce qui permet aux syndi-
cats de parler de limogeage.
A lheure actuelle, la CSME est toujours
vendre. Elle recommence timidement inves-
tir dans la modernisation de quelques-uns de ses
sites, surtout ltranger, pour produire plus et
moindre coup. Comme Porto Viro en Italie, dans
une nouvelle machine capable daugmenter la pro-
ductivit de 215 % ; ou Torrevieja en Espagne,
dans 4 nouveaux remorqueurs qui apporteront un
gain en vitesse pour amliorer les performances
de la rcolte ou encore en Tunisie par lachat dune
pelle amphibie ; Varangeville pour remplacer une
ancienne trmie permettant daugmenter les ca-
dences de chargement et dexpdition et enn
Aigues-Mortes pour rnover un btiment qui servira
la production dun sel contenant 50% de sodium
en moins, nouveau produit de marketing.
Dans le mme temps, les travaux du Grand
site touristique Aigues-Mortes avancent eux aussi.
Grce aux concours nanciers obtenus par les col-
lectivits publiques, la cration dun parking au pied
des remparts et la mise en place dune passerelle
facilitent laccs vers le site touristique des salins.
Cest ce que le bon sens commun appelle
rester au milieu du gu. Les dcisions stratgi-
ques sur lavenir du site dAigues-Mortes et de ses
187 salaris restent venir, de mme pour les 1 300
des autres sites. La CGT avec les salaris et les
Aigues-Mortais reste vigilante.
6 0
LES CAUSES DU DRAME
L
a tragdie dAigues-Mortes, cette folie collec-
tive, nest pas la rsultante dun fait isol mais
celle de plusieurs lments dont chacun a con-
couru sa ralisation. La mise en concurrence en-
tre travailleurs franais et italiens, un nationalisme
proclam conduisant au xnophobisme contre les
trangers dici ou dailleurs, sont les lments les
plus vidents retenus par les historiens, mme sil
convient de les hirarchiser. Le rle des Pouvoirs
Publics sur place, ainsi que celui de la naissante
presse sensation, locale et nationale, sont aussi
retenir. Nous y ajoutons labsence de syndicat sur
les Salins, le poids du conservatisme et la place de
la religion dans la cit.
La mise en concurrence des salaris pour
un meilleur prot
Le recours des saisonniers dorigine ita-
lienne, rputs durs aux conditions de travail extr-
mes et prsums peu revendicatifs est une opportu-
nit pour le Compagnie des Salins. Ils seraient plus
rapides parce que trs motivs par le salaire la
tche et la ncessit de ramener de quoi faire vivre
la famille pendant une anne. Ces salaris permet-
taient la Compagnie des Salins de sassurer des
prots confortables tout en les mettant en concur-
rence avec la main-duvre locale estime moins
productive, mais susceptible dtre incite par cette
confrontation, faire plus ou aussi bien.
Le Directeur des Salins, lingnieur Robert,
le reconnatra aprs la rcolte de 1893 en dplorant
dans un rapport du 20 novembre que le remplace-
ment des italiens avait fait durer la rcolte de sel
jusquau 9 octobre.
Cest l un lment rare pour lpoque, que
cette mesure, concrte, de la ralit du prot ralis
par un patronat, celui des Salins, grce au recours
limmigration.
Le nationalisme et la xnophobie
Aprs la dfaite de Sedan par la Prusse en
1871, et la chute du Second Empire, la notion de
nationalisme devient une valeur patriotique de re-
vanche contre lennemi allemand et prussien qui a
envahi le territoire national et annex lAlsace et la
Lorraine. Dans la priode de crise conomique qui
suit cette guerre, les premires lois sur la protection
de la main-duvre nationale sont promulgues.
Lorsque lItalie rejoint le camp des ennemis
dhier en signant en 1882, un accord avec lAllema-
gne et lAutriche (accord dit de la triplice), les immi-
grants italiens travaillant en France sont suspects,
agresss, (3 morts et 20 blesss Marseille), con-
trls (le livret ouvrier ne disparatra quen 1890) et
contraints de dcliner leur identit.
Ce climat de nationalisme exacerb, relay
et entretenu par la presse prendra toute son impor-
tance Aigues-Mortes lorsque retentiront les cris de
mort aux italiens ! .
Pourtant, la France est le premier pays
dimmigration en Europe et, au moment du massa-
cre dAigues-mortes, les Italiens reprsentaient plus
dun tranger sur quatre en France.
Ces orientations politiques bien relles sont
fondes sur le repli identitaire et la crispation na-
tionaliste chauvine. Elles sont accompagnes dune
idologie et dun vocabulaire xnophobe toujours
actuel. Nous les retrouverons tous les stades des
vnements dAigues-Mortes, y compris jusquau
procs.
Le rle de la presse
Les historiens nont pas manqu de rele-
ver le rle unanime de la presse locale et nationale
dans la mise en condition xnophobe de lopinion
publique, avant, pendant et aprs le drame. Ce fut
un festival dexagrations, de dformation des faits,
tantt pour qualier ceux-ci de simple rixe, bataille,
bagarre, voir dincidents, tantt en appelant la
vengeance ou au sursaut national, mais toujours en
donnant aux faits ou commentaires un caractre x-
nophobe.
Dans la dcennie qui prcde le massacre,
la presse sert de relais au climat nationaliste am-
biant. Protant de la libert de la presse instaure
en 1881, elle ouvre largement ses colonnes avec
10 millions dexemplaires journaliers aux ides na-
tionalistes. Maurice Barrs, un ancien socialiste
pass lextrme droite, dissertera dans le Figaro
du 4 juillet 1882 sur la querelle entre nationalistes
et cosmopolistes. Grand chantre du nationalisme, il
proclame la primaut absolue des valeurs et des in-
trts nationaux avant de publier lors des lections
lgislatives de 1893, en mai, juin et juillet, trois arti-
cles incendiaires intituls Contre les trangers.
Ds les premiers jours du massacre, la
presse par ses nouveaux correspondants en pro-
vince, rendra compte sa manire, sensationnelle
et partisane, des vnements dAigues-Mortes.
Grard Noiriel nous donne un vritable o-
rilge de cette surenchre de chiffres sur les violen-
ces qui ont fait : 3 morts pour Le temps, 4 pour
Le Matin et Le Gaulois, 9 puis 12 pour Le Pe-
tit J ournal, 10 pour La Croix, 12 pour Le Petit
Midi et une trentaine pour Le Petit Parisien. Par
6 1
exemple, Le Petit J ournal du 20 aot prcisera
que sur les 16 morts, on compte cinq franais.
Le Petit Socialiste Nmois crit : Les italiens ont
tous les torts. Le journal conservateur La Lanter-
ne appelle se protger contre une horde daffa-
ms qui crvent de misre chez eux.
Aprs le verdict dacquittement la plupart
de ces journaux se tairont sur les vnements et
passeront autre chose. Mais en Italie, le verdict
provoque un vritable toll dans la presse.
Des pouvoirs publics sans pouvoirs ?
Nous ninsisterons pas sur les deux afcha-
ges ouvertement xnophobes du maire dAigues-
Mortes le 17 aot. Ils se terminent par un Vive la
France pour calmer les meutiers franais assas-
sins. Le maire ne dispose pas dautres pouvoirs de
contrainte lors de tels vnements.
Par contre ce nest pas le cas de deux autres autori-
ts publiques dotes de pouvoirs rgaliens.
Le Prfet du Gard, mme arriv tardive-
ment de Paris, est sur place face aux meutiers le
17 aot. Comment se fait-il quil ne met pas en u-
vre tous les pouvoirs qui lui sont dvolus par la R-
publique pour rtablir lordre public ? Il naurait pas
manqu de le faire en cas de grve pour assurer par
la force la libert du travail.
Il avait diffus auprs du Maire dAigues-Mortes,
trois semaines avant le massacre, une circulaire sur
la priorit accorder la main-duvre nationale. Il
estimait devant la tournure des vnements que le
ncessaire tait fait.
Sa nomination comme Prfet ne sera pas renouve-
le aprs ce massacre.
Pourquoi larme, si prompte intervenir
dans les conits sociaux cette poque pour ma-
nier le fusil face aux manifestants grvistes, nest-
elle pas intervenue ?
Sa prsence tait rclame avec insistance depuis
plus de 24 heures. Le gnral Caze, en bon fonc-
tionnaire rus, estimait-il quil tait urgent dattendre ?
Une incurie que linstruction passera sous silence,
et que seuls deux journaux parisiens oseront mettre
en cause aprs le verdict scandaleux. Cet ofcier
aura une promotion !
La faiblesse du mouvement ouvrier et le
poids de la religion

Il nexistait pas de syndicat de salaris ni sur
le site des Salins, ni Aigues-Mortes, au moment du
massacre en aot 1893, mme si une bourse du tra-
vail tait trs active Nmes. Sans sous-estimer les
autres lments, cette absence est certainement
prendre en compte galement.
A Aigues-Mortes et Cette (Ste), deux villes
de production de sel la n du XIX
e
sicle, distantes
de 60 kilomres, appartenant la mme Compa-
gnie des Salins et ayant recours galement des
saisonniers italiens, lune a connu le drame que lon
sait, lautre pas.
A Ste en 1891, 56% de la population est
constitue dimmigrants et il rgne dans cette cit un
climat de tolrance rsultant de linuence du pro-
testantisme et du poids du mouvement ouvrier qui
est fort. Lennemi ce nest pas lautre ouvrier, cest
le patron et la dimension de linternationalisme est
au cur du dbat cette poque. Cest un maire
ouvrier, cordonnier, lu sur une liste rpublicaine, qui
a dirig la cit portuaire pendant plusieurs annes.
A Aigues-mortes la situation est bien diff-
rente. Lors des lections municipales de 1892, cest
un maire conservateur pro-catholique et anti-immi-
grs qui est lu de justesse face aux rpublicains.
Lors de la campagne lectorale, les conservateurs
mirent en avant le bien et lhonneur de la religion
dont ils sont les seuls dfenseurs naturels. Ils af-
chrent en occitan un texte chanter sur lair de je
suis chrtien dont lun des couplets disait : nous
ne voulons pas/sales trangers/que vous fassiez la
loi ici/allez chez vous, racaille.
Cette caractristique sera conrme peu
de temps avant le massacre par le J uge de Paix
dAigues-Mortes qui crira que dans la cit, les pas-
sions religieuses et politiques sont surexcites par
le clricalisme et par la Compagnie des Salins, tout
puissants dans le pays. Quant au maire, nous avons
relat plus haut son attitude xnophobe pendant le
massacre.
Les diffrences marques entre les deux
cits du sel, Aigues-Mortes et Ste sont bien de na-
ture clairer les multiples causes du lynchage des
saisonniers italiens en aot 1893.
6 2
LES FORCES EN PRESENCE
E
n apparence, et aprs la lecture des ouvrages
existant sur le massacre des ouvriers italiens
en 1893, il semble que seules deux forces se sont
affrontes Aigues-Mortes, certains Aigues-Mor-
tais et les ouvriers Franais des Salins contre les
ouvriers italiens.
Sil est exact que les affrontements directs
sont le fruit dagressivit entre ouvriers italiens,
ouvriers franais et Aigues-Mortais, en revanche,
les phnomnes qui ont amen ces travailleurs de
telles extrmits sont plus complexes quune simple
rixe.
En 1893 la classe ouvrire nest que trs
peu organise, Aigues-Mortes pas du tout. Les
conditions de vie et de travail sont extrmement dif-
ciles pour tous les travailleurs. En face, ladversai-
re, le Capital est admirablement bien reprsent par
la Compagnie des Salins. Contrairement la classe
ouvrire, le grand patronat est particulirement bien
organis. La direction des Salins, en grand capita-
liste, a su sentourer de tous les outils dont elle a
besoin pour asseoir son autorit, obtenir ce que bon
lui semble et pratiquer sa guise.
Le patronat, les banques la recherche du
plus gros prot le plus rapidement, portent une lour-
de responsabilit dans les affrontements de 1893.
Par la mise en concurrence des salaris, par le tra-
vail la tche, par des conditions inhumaines de
travail, par le non respect des rares lois du travail
existantes, le capital a cr un climat de tension tel
que la moindre tincelle a mis le feu aux poudres.
En plus, le racisme construit de toute pice
par la classe capitaliste, tait bien prsent dans la
cit dAigues-Mortes. Ce climat de dance envers
ltranger tait habilement construit avec laide pr-
cieuse des mdias qui, dj lpoque, taient en-
tirement au service du patronat. Outre le fait de v-
hiculer des informations stigmatisant lautre comme
responsable de la crise conomique qui svit la
n du XIX
e
sicle, les mmes mdias colportaient
de faon rcurrente, des informations entirement
favorables la droite de lpoque. Le but tait de
faire lire des reprsentants de la droite tous les
niveaux politiques, de la mairie du village jusquau
parlement. Ainsi lus, les reprsentants du patronat
et de la nance votent toutes les lois favorables au
prot immdiat que recherche le capital.
Larme, elle, est trs obissante. Quand
on lui demande de tirer sur les ouvriers comme
Fourmies, Decazeville ou encore contre les vigne-
rons languedociens, elle obtempre.
La justice qui organisera une parodie de
procs pour rpondre favorablement la pression
politique montre l, le zle avec lequel elle suit les
injonctions de la classe dominante.
La police, rpond toujours prsent chaque
occasion dexercer rpression et arrestations con-
tre la classe ouvrire en lutte. Cette mme police
sait parfaitement tirer sur les manifestants ou les
assassiner comme Charonne en 1962 sur ordre
du sinistre Papon, prfet de police aux ordres du
gouvernement De Gaulle.
Le drame dAigues-Mortes sest droul
il y a 120 ans. Dans la pratique, rien na chang
aujourdhui. Les mdias, toujours et plus que ja-
mais, font passer les ides du capital et contribuent
la banalisation des ides de prfrence nationale.
Ils omettent sciemment daborder les questions con-
cernant les sommes faramineuses engranges par
le grand patronat. Ils participent faire rentrer dans
les esprits que la seule solution est de faire payer
ceux qui nont plus rien donner et quil faut absolu-
ment aider nancirement ceux qui nont besoin de
rien. Aucune place nest laisse aux reprsentants
de la classe ouvrire. Quand le sujet nest pas dans
la ligne, on lignore.
Notre initiative a vu passer 4 500 visiteurs,
ce nest pas rien dans un dpartement comme le
Gard, la presse na pas t la hauteur de lvne-
ment.
Pratiquement absente sur le plan politique,
la justice condamne des syndicalistes simplement
pour activit syndicale. Par contre on peut compter
sur les doigts de la main les patrons voyous qui fer-
ment lentreprise, qui ont des pratiques dun autre
temps, qui font travailler dans des conditions inac-
ceptables et qui sont traduits devant les tribunaux.
Il nest jamais trop tard pour apprendre cest ce que jai fait
aujourdhui. Merci
Extrait du Livre dor consacr lexposition
6 3
Toile ralise par Evelyne Pris
6 4
LE REJ ET DE LA XENOPHOBIE
ET DU RACISME
Immigration, prfrence nationale et natio-
nalisme
L
e massacre des saisonniers italiens Aigues-
Mortes en 1893, par des franais, salaris ou
non, sur les lieux de travail et en ville, est incontes-
tablement un crime de la xnophobie. Perptr aux
cris de mort aux italiens !, ce lynchage collectif
a dur prs de deux jours. Il a fait 10 morts et une
centaine de blesss graves, tous italiens.
A lorigine de la tuerie dAigues-mortes les
mots racisme et xnophobie nexistaient pas en-
core. Cest la politique de prfrence nationale d-
crte par le Gouvernement pour tenter denrayer
la crise conomique, qui a t le terreau dun natio-
nalisme outrancier, aggrav par des conditions de
travail scandaleuses.
A cette poque dj, dans la presse et la
littrature traitant de limmigration Italienne, les ex-
pressions dtrangers cosmopolites qui viennent
manger notre pain, de sales trangers, et mme de
racailles maillaient les chroniques. Les ofciels de
la rpublique rclamaient eux la primaut absolue
des valeurs et des intrts nationaux. Le pire allait
venir avec laffaire Dreyfus...
Malgr ce dferlement dinsultes nationalis-
tes, quatre jours aprs la tuerie, le 3
e
congrs de
linternationale socialiste se terminait Zurich et les
ides de fraternit universelle taient rafrmes
par la dlgation italienne.
En octobre suivant, Paris, ce sont les
dlgus du XI
e
congrs du Parti Ouvrier Franais
(P.O.F.) qui manifestent leurs camarades socialis-
tes italiens les sentiments fraternels du proltariat
franais, dcids ne voir dennemis que dans le
patronat, quelle que soit sa nationalit. Laffranchis-
sement du travail ne saurait tre poursuivi et obtenu
que par-dessus les frontires supprimes entre les
exploits de tous les pays.
Lexcitation chauvine avait fait long feu dans
le mouvement syndical franais et international. Il
allait en tirer toutes les consquences. Avec Aigues-
Mortes, tous espraient que se terminait l une p-
riode marque par les conits violents sur les lieux
du travail entre immigrs et salaris nationaux.
Lors de la cration de la CGT, deux ans plus
tard Limoges en 1895, le congrs afrmera claire-
ment sa position de classe en dnonant le systme
capitaliste dexploitation de lhomme par lhomme et
en afrmant la ncessit dune union internationale
des travailleurs.
La solidarit au plus profond de nos raci-
nes
Cest sur la base des enseignements de
cette premire priode, que la CGT, au l de ses
congrs va construire et mettre en action sa solida-
rit de classe. Elle afrme que la dfense des int-
rts des travailleurs franais ne peut se sparer de
celle de la main-duvre immigre.
La France colonianiste est lun des plus
anciens pays dimmigration dEurope. Le patronat
cherche tirer prot de la division et de la mise en
concurrence des salaris. Le travail syndical en di-
rection des diverses vagues dimmigration va n-
cessiter un travail permanent de la CGT.
Cela va aller des revendications pour com-
battre les diverses formes de discriminations, jus-
quau cours dalphabtisation avec laide des Co-
mits dEntreprises (C.E) pour rduire la barrire
de la langue et de lisolement, ainsi quaux divers
journaux en langues maternelles dits par la Con-
fdration.
Llaboration dun vritable statut dmocra-
tique et social de limmigr a t prsent trois fois
lAssemble nationale, dont la dernire en 1970.
Une campagne de masse a t dcide par la di-
rection de la CGT et appuye par des dizaines de
milliers de cartes lettres remises au Premier minis-
tre et aux Parlementaires. Plus prs de nous il faut
citer la campagne dynamique et efcace pour la r-
gularisation des sans-papiers mene par la seule
CGT contre un patronat qui entendait proter de la
situation de faiblesse des immigrs concerns pour
les faire travailler comme des esclaves modernes,
sans droits et sous-pays.
La solidarit de classe prendra des formes
particulires lors des deux grands conits mondiaux
et la guerre dEspagne, mais aussi lors des guerres
de libration engages par les pays de lempire co-
lonial franais : Maroc, Tunisie, Madagascar, Alg-
rie et Vietnam. Les militants de la CGT payrent un
lourd tribu lors de ces combats de classe internatio-
nalistes.
Le racisme, la xnophobie et la guerre dAl-
grie
Le racisme et la xnophobie culminent lors
des guerres coloniales, des grandes vagues dim-
migration et surtout lors de la guerre de libration
nationale du peuple algrien. De 1945 (massacre
de Stif) la reconnaissance de lindpendance en
1962 et aprs, ce fut un dferlement de violences
et de massacres perptrs par larme et la police
pour craser les rebelles lautorit franaise.
6 5
Exportes en mtropole ces exactions di-
gnes des mthodes de la gestapo prirent pour cible
les travailleurs algriens comme le 17 octobre 1961
et ceux qui soutenaient leur combat, dont la CGT.
Tortures, excutions sommaires, emprison-
nements au facis, insultes et mpris permanent
des forces policires, ces annes noires sont v-
ritablement celles du racisme, voire du fascisme le
plus brutal, assum par les plus hautes autorits
de lEtat. Rarement dans notre pays, le racisme et
la xnophobie nont t pousss un tel degr de
cruaut.
Le climat xnophobe lgard des immi-
grs algriens va perdurer aprs lindpendance,
sous dautres formes, avec les nostalgiques de lAl-
grie franaise et la structuration de mouvements
dextrme droite diffusant ouvertement leur poison
raciste.
En 1968, les travailleurs immigrs prirent
une part trs importante au grand mouvement de
mai et juin. Un an aprs, dans la foule de la 2
e
confrence nationale sur les problmes de limmi-
gration, une charte revendicative est dbattue et
adopte par la CGT. Elle fera lobjet le 10 novembre
1969 dune dclaration commune entre la CGT et
chacune des centrales syndicales reconnues ind-
pendantes des pays coloniss.
Dans le statut dmocratique et social de
limmigr, labor en 1970, lune des revendications
prcise : Toutes menes et actes racistes et xno-
phobes doivent tre interdits et svrement sanc-
tionns par la loi et Les groupements, associa-
tions racistes et xnophobes doivent tre dissous.
Malgr le dveloppement des discours et
actes racistes et xnophobes, il faudra encore at-
tendre 20 ans pour que ces exactions soient con-
sidres comme un dlit par la loi Gayssot du 13
juillet 1990. Le pouvoir a pris son temps et lextrme
droite simplante dlections en lections.
Le Front national et la classe ouvrire
Le monde du travail, les citoyens, souffrent
dune crise du systme capitaliste dont ils sont les
principales victimes et dont ils ne peroivent pas lis-
sue.
La crise conomique dont ils ne sont en rien
responsables, amplie par la crise nancire inter-
nationale, touche durement les demandeurs dem-
ploi, les jeunes, les retraits, les femmes ...
Cette crise menace lavenir des jeunes et
des plus pauvres, tout en mettant mal le vivre en-
semble et les solidarits. Elle accrot les ingalits,
la prcarit, linscurit civile et sociale, le sentiment
de pauvret et dexclusion.
Gouvernement et patronat privilgient les
plus riches et dmontrent, durablement, leur inca-
pacit sortir le pays de la crise. Ils sont insensi-
bles aux fortes mobilisations contre la rforme des
retraites, celles contre la rduction des dpenses de
sant, celles contre la prcarisation des emplois, les
dlocalisations, les licenciements boursiers, ou cel-
les contre la perte de pouvoir dachat des retraits
et des fonctionnaires.
En restant sourds ces attentes exprimes,
en organisant la concurrence entre salaris, en
creusant le foss entre gnrations et entre franais
et immigrs, ils provoquent une crise dmocratique
et thique grave, qui rompt avec le pacte rpubli-
cain. Lhistoire nous enseigne que cest toujours en
priode de crise, en sappuyant sur la misre de la
population, que lextrme droite se ractive.
Cest en prenant appui sur ces difcults
bien relles et jamais satisfaites, que le Front natio-
nal dveloppe aujourdhui une stratgie spcique
et mensongre auprs de la population qui sestime
dlaisse, en se prsentant comme une valeur re-
fuge pour changer radicalement la politique des par-
tis traditionnels. Il prtend aujourdhui tre le seul
parti qui se proccupe des soucis de la population.
On assiste une banalisation du Front national
considr par beaucoup comme un parti comme les
autres. La monte de son inuence aux lections l-
gislatives (prs de 40% dans le Gard) et cantonales
(Brignoles) est trs alarmant.
Dans les entreprises, les salaris nchap-
pent pas ces discours ou ces faux dbats en-
tre experts libraux, que dveloppent largement la
presse, la radio, la tl et internet. Leur situation de
prcaires permanents ou de futures victimes dune
dlocalisation, ou dune rduction de salaire pour
sauver lentreprise, ce que permet une loi rcen-
te, les amne exprimer leur mcontentement, leur
ras le bol des promesses non tenues, en votant FN
pour son programme annonc ou tout simplement,
en refusant de voter pour les partis traditionnels.
Cette attitude est dangereuse parce quelle
repose sur une profonde mconnaissance de ce
quest vraiment le Front national. Sans vouloir stig-
matiser les salaris qui seraient sduits par le vote
FN, la CGT estime de son devoir de rappeler quel-
ques principes tirs de ses statuts, de son exprien-
ce de dfense des salaris, franais ou immigrs,
principes qui la mettent en totale opposition avec le
Front national.
La prfrence nationale, prne par le
FN consiste, comme nous lavons vu plus haut, r-
server la priorit ou lexclusivit aux franais dits de
souche : en matire daccs lemploi, de presta-
tions familiales, dindemnisation du chmage avec
des cotisations majores pour les immigrs, dac-
cs aux logements sociaux, et de diverses presta-
tions de service public en matire de sant.
Ce principe clairement xnophobe, raciste
et islamophobe est totalement contraire aux fonda-
6 6
mentaux dfendus par la CGT, mais aussi ceux
xs par les lois de la Rpublique sur lgalit de
traitement, et les traits internationaux ratis par
la France. Cest une cause majeure de division des
travailleurs et des citoyens qui peut conduire aux
drglements les plus graves en cas de conit.
Limmigration serait-elle la cause du
chmage ? La stigmatisation systmatique des im-
migrs propos du chmage, de la politique familia-
le, et du dcit de la scurit sociale est un principe
fondamental et historique du FN.
Pour ce parti, les trangers vont, inexora-
blement, envahir la France pour ces richesses et
ses lois sociales. Plus gnralement, il est contre la
libre circulation des individus au sein de lEurope.
Dans tous les cas, ces slogans faciles et d-
magogiques sont faux. Dans aucun pays, ces politi-
ques de renvois nont prot aux nationaux. Quand
il y a crise, ce sont les immigrs qui en font les frais
en premier. Une fois expulss, la crise conomique
et le chmage perdurent. La gestion de lemploi et
les licenciements restent avant tout un phnomne
li lvolution conomique, aux choix patronaux et
gouvernementaux.
Limmigration serait-elle un cot pour le
pays ? L encore, cest linverse qui est vrai. Lim-
migration est une richesse pour le pays comme la
CGT la toujours afrm. Cest aussi ce qua con-
rm une tude de 2010 ralise par une quipe de
luniversit de Lille, pour le compte du ministre des
affaires sociales. Examinant tous les grands postes
de transfert des immigrs, il en est ressorti un solde
positif pour le budget franais.
En 2009, les immigrs ont reu de lEtat 47,9
milliards deuros via les retraites, les aides au loge-
ment, le RMI, les allocations familiales, le chmage,
les prestations de sant ... Dans le mme temps, ils
ont revers lEtat 60,3 milliards deuros (impts sur
le revenu : 3,4 M ; Impts sur le patrimoine : 3,3 M ;
Impts et taxes la consommation : 18,4 M ; Impts
locaux et autres : 2,6 M ; CRDS et CSG : 6,2 M ;
Cotisations sociales : environ 26,4 M), soit un solde
positif de 12,4 milliards deuros pour les nances pu-
bliques.
La politique familiale du FN
Il prconise le retour au cong parental
prolong, visant en ralit maintenir au foyer une
fraction importante du salariat fminin, vision p-
tainiste de la famille et de la socit. Il propose un
rfrendum visant donner la vie un caractre
sacr ds la conception, remettant en cause le droit
lavortement. Il prne le dremboursement de lin-
terruption volontaire de grossesse.
Face ce quil appelle la destruction de la
famille quil attribue la politique antifamiliale pour-
suivie, il entend y substituer une politique de peu-
plement par une immigration choisie ! Stratgie de
lambigut !
Il propose que les prestations de la CAF
soient tablies sur des critres nationaux et fami-
liaux par opposition aux critres sociaux. Les allo-
cations familiales tant rserves aux familles fran-
aises.
Une Europe des peuples et civilisations
chrtiennes est prconise par le FN. Il veut une
autre Europe pour laquelle il milite avec le groupe
parlementaire europen dextrme droite. Il dclare
dans les mdias que la situation et la crise que subit
le peuple franais est la faute de la monnaie euro-
penne. LAngleterre qui na pas adopt leuro est
dans la mme situation que la France, voire pire. Il
prne donc la sortie de leuro comme solution aux
difcults montaires et budgtaires et un retour
au franc qui permettrait selon lui doxygner notre
conomie. Cette analyse ignore linterpntration
des changes et le besoin de solidarits nancires
nouvelles dans lUnion, pour soutenir la croissance
et lemploi.
Le FN propose de revoir la contribution fran-
aise au budget europen, excluant ainsi la France
des politiques structurelles europennes en matire
dagriculture, de cohsion territoriale, de recher-
che
La CGT dans la ligne de mire du Front na-
tional
Fidle ses origines, et hritire des valeurs
humanistes et internationalistes, la CGT est la cible
permanente du Front national. Il vise ouvertement
obtenir le soutien des couches populaires et des
salaris frapps par la crise. Sa tentative de pn-
trer des syndicats CGT en 2011 pour en dtourner
laction vers des objectifs contraires aux valeurs de
la CGT, sest solde par un chec politique, syndical
et judiciaire.
La Cour de cassation a conrm : la no-
tion de prfrence nationale conduit un traitement
diffrenci des salaris en fonction de la race, de la
religion ou de lappartenance ethnique (). La pr-
frence nationale constitue dans son essence un
appel la discrimination interdit par larticle L.1132-
1 du code du travail, de la Constitution, ainsi que de
nombreux instruments internationaux ratis par la
France ( conventions de lOrganisation internatio-
nale du travail, OIT, de 1949 et 1997). Cest clair et
net ! Le FN ne peut pas revendiquer de constituer
un syndicat. Il a dailleurs dcid de crer un cercle
national de dfense des travailleurs syndiqus. Son
objectif demeure donc de contrer laction de masse
et de classe de la CGT dans le monde ouvrier.
Dans les cits comme dans les entrepri-
6 7
ses, la solidarit collective est essentielle au vivre
ensemble. Si elle venait disparatre au prot de
la prfrence nationale, lefcacit des luttes sen
trouverait affaiblie.
Dans les quartiers surgiraient des tensions et des
violences comme on a pu le voir ici ou l propos
de lexpulsion des Roms.
Les statuts de la CGT prcisent dans son
article premier : elle est ouverte tous les salaris
quelle que soit leur nationalit et quelle se fonde
sur lindpendance de lorganisation lgard du
patronat, des pouvoirs publics, des gouvernements,
organisations politiques, philosophiques religieuses
ou autres.
Les rgles de vie, annexes aux statuts et
votes lors du dernier congrs de Toulouse prci-
sent dsormais que : les organisations syndicales
doivent combattre au sein de lorganisation toute at-
titude raciste, xnophobe, homophobe et intolran-
te (art. 3-5) elles veillent entretenir un climat de
fraternit et de respect au sein de lorganisation
(art. 3-6).
Lextrme droite et son Front national ne
sont pas une solution dans une dmocratie avan-
ce. Ils reprsentent un danger pour la cohsion
sociale, le vivre ensemble et la dmocratie, dans la
socit, comme dans lentreprise.
6 8
LES VALEURS DE LA CGT
Des valeurs de classes innes et toujours
actuelles
L
e jeudi 20 septembre 1894, la Bourse du Travail,
rsidante Milan, sadressait en ces termes
Nantes lors du 6 congrs national des syndicats
e
de France : Nous aussi Milan et en Italie en g-
nral, nous cherchons moyennant tous nos efforts
organiser la classe des dshrits, et nous pou-
vons vous assurer que surtout dans ces dernires
annes les rsultats ont t trs satisfaisants Il
nest pas loin le jour o les ouvriers et les organisa-
tions des divers pays seront runis rellement dans
une grande et puissante fdration internationale.
Alors, seulement lorsquon aura extirp aux esprits
les plus faibles tout prjug de nationalit, et quil
ny aura plus de concurrence entre les travailleurs,
tomberont les barrires qui nous divisent et nous
pourrons proclamer linternationalit de nos efforts,
le triomphe de nos droits..
Cette adresse aux syndicats de France un
an aprs le massacre des Italiens Aigues-Mortes
rsonnait avec force un an avant la cration de la
CGT en 1895. Dans cette intervention, nos cama-
rades italiens insistaient sur la ncessit de lunion
des travailleurs au del des frontires pour vaincre
la mise en concurrence impose par le grand ca-
pital. La Compagnie des Salins du Midi en est un
exemple.
Cette volont afche des travailleurs de
sorganiser collectivement et durablement pour d-
fendre leurs intrts, pour conqurir des droits et les
faire valoir dans un monde plus juste, reste toujours
dactualit 120 ans plus tard.
Cette conviction de nos camarades Italiens
en 1894, et des Franais runis en1895, repose sur
un principe : lmancipation des travailleurs passera
par la solidarit des salaris au del de tous les cli-
vages pour un monde plus juste.
Cette analyse est toujours dactualit. Lors
du 50
e
congrs de la CGT en 2013 Toulouse, il
est rafrm propos des responsabilits du syn-
dicalisme daujourdhui : conqurir lmancipation
de tous et de toutes, permettre lpanouissement
individuel et collectif, faire entendre et reconnatre
la parole de chaque travailleur-euse, conqurir des
droits nouveaux, faire de lgalit des droits et de
leur effectivit le socle de la construction dune so-
cit juste, dmocratique, solidaire et de progrs
social.
Ces deux proclamations en 1894 et 2013
sont loquentes sur la prennit des valeurs dun
syndicalisme au service du bien-tre des tra-
vailleurs
LInternationalisme
Lune des valeurs qui a accompagn la
CGT et le monde syndical dont elle est issue, est
lInternationalisme qui permet le rapprochement et
le respect des peuples. Il prside la paix et la
scurit.
Le dveloppement du capitalisme et de lin-
justice qui maintiennent les deux tiers des humains
dans une extrme pauvret est un terreau favorable
aux violences. Agir pour llvation de la condition
des travailleurs partout dans le monde en renforant
des liens conomiques, sociaux, politiques cest
uvrer pour la paix et la scurit.
La CGT a toujours t prsente dans les
luttes anticoloniales : au moment de la guerre du
Rif au Maroc, lors des guerres dindpendance de
Madagascar, dAlgrie et du Vietnam. Des militants
de la CGT ont pay de leurs vies leur engagement
comme Charonne le 8 fvrier 1962 pour avoir rap-
pel les responsabilits du capital dans les horreurs
de la colonisation et stre battus pour le droit
lautodtermination de tous les peuples.
Un syndicat de masse qui lutte dans lunit
et la solidarit
La premire valeur de la CGT cest la lutte.
Une lutte qui a construit les acquis sociaux qui r-
glent nos vies de tous les jours. Une lutte de classe
qui a vu les avances de 1936, 1945, 1968, 1981 ou
de rsistances comme 1995, 2006, 2008 et 2010.
La retraite, la protection sociale, les congs,
les 8 heures, le repos hebdomadaire... rien na t
donn sans lutte. Tous ces acquis, le patronat les a
lchs sous la pression des travailleurs. Il est tou-
jours lafft pour les reprendre ds que les ouvriers
baissent les bras.
LUnit est une autre valeur de la CGT. Con-
fdrer les divisions existantes lpoque a t le
ciment de sa cration en 1895. Cette unit a tou-
jours t le moteur des grandes victoires sociales.
Ces avances sont le fruit de luttes syndicales uni-
taires.
Le rapport de force face un adversaire
unique quest le capital, ne supporte pas la divi-
sion : lexemple de la grande grve des mineurs de
1963 en est un tmoignage avec 35 jours de grve.
Ainsi, lensemble des mineurs des Charbonnages
de France en arrt de travail, les piquets de grve
sont inutiles, personne ne descend dans les gale-
ries. Lunit paye, le gouvernement de De Gaulle
cde : 12% daugmentation.
Une autre valeur de la CGT a t exemplai-
re dans ce mouvement : la solidarit nancire. Des
centaines de millions de francs sont venus de toute
la France et de ltranger pour aider les mineurs
6 9
tenir, et manger. Cette solidarit a pris diffrentes
formes : untel coupait les cheveux gratuitement, un
autre donnait du vin, des mairies votaient des aides
tant nancires que matrielles, un accueil gratuit
des enfants de mineurs en centre ar. Toutes ces
aides ont permis aux mineurs de tenir et ont ren-
for lide que leur lutte tait juste et partage. Il
fallait tenir et vaincre.
Unit, solidarit, lutte, laquelle de ces va-
leurs va tre primordiale ? Dans chaque lutte lun de
ces lments sera plus puissant quun autre mais il
ne sera jamais dterminant sans lintervention des
autres et sans la dimension de laction de masse.
Les luttes contres les discriminations
Les luttes contre toutes formes de discrimi-
nation ont toujours t un repre revendicatif essen-
tiel de la CGT.
Tous les motifs discriminatoires doivent tre
combattus avec la mme intensit : le sexe, liden-
tit de genre, la situation de famille, lorigine socia-
le, lactivit associative ou mutualiste, les opinions
politiques ou syndicales, la participation la grve,
lapparence physique, lorientation sexuelle, lge,
le handicap, les caractristiques gntiques
La discrimination est un outil de la mise en
concurrence des salaris depuis toujours. La CGT a
toujours revendiqu des salaires gaux pour un tra-
vail gal. En 1895 la CGT naissante dclarait dans
les colonnes du bulletin de la Bourse du Travail de
Nmes : considrant que lgalit de production,
et par consquent de travail doit trouver son qui-
valence dans une galit de rtribution travail
gal salaire gal et elle revendiquait aussi le droit
pour les femmes de siger au sein des Conseil de
Prudhommes : les conseillers prudhommes et
prudfemmes seront chargs de veiller lapplication
de ces rgles dans les manufactures et ateliers.
Si la prsence des femmes au sein du Con-
seil des prudhommes est enn acquise en 1908,
sans le terme prudfemmes, lgalit salariale est
toujours conqurir. Elle reste un repre revendica-
tif essentiel de la CGT en 2013.
Pour y parvenir la CGT revendique la mise
en place dune politique ducative contre les discri-
minations en dveloppant lducation, la formation
et lenrichissement culturel des jeunes, la mise en
place de sanctions et de contrles rels pour lappli-
cation des textes lgislatifs existants ou venir.
Lutter en permanence contre les discrimi-
nations, pour lgalit de traitement de tous, cest
combattre efcacement contre lhorreur de la xno-
phobie et du racisme. Cette bataille est primordiale
car elle participe la lutte contre la mise en concur-
rence des salaris et au rassemblement solidaire et
unitaire de toutes et tous au-del de nos frontires.
Cest un gage de sauvegarde de la dmocratie.
Les valeurs de la CGT
Si ces ides et ces valeurs ont russi pas-
ser le temps pourtant troubl de ces 120 dernires
annes, si le syndicalisme fait partie du patrimoine
vivant de lhumanit et de la dmocratie, si les ides
dactions syndicales sont devenues universelles,
cest quelles reposent sur des valeurs de justice,
de solidarit, dintrt de classe ancres au plus
prs des travailleurs dans leurs entreprises et dans
leurs cits.
Les valeurs de la CGT sont le lien des tra-
vailleurs depuis les dbuts de la rvolution indus-
trielle au 19
e
sicle et laggravation de la condition
ouvrire. Cest la consquence de la volont daug-
mentation des prots du Capital, aux luttes du 21
e
sicle contre une mondialisation organise par les
mmes acteurs, le Capital et la Finance.
Indispensable pour la commration et lvolution des
consciences dans la marche de lHumanit vers son volution
et son unit dans la diversit
Extrait du Livre dor consacr lexposition
7 0
C O L L O Q U E
C O M P R E N D R E P O U R
V I V R E E N S E M B L E
Toile ralise par Marie-Paule Nagelin
7 1
Objectif atteint le jour du colloque avec une salle bien remplie et des participants trs attentifs !
7 2
J
ean Vanhaute, prsident de lInstitut CGT dHis-
toire Sociale du Gard remercie nouveau les
participants et intervient en prcisant les objectifs
de lorganisation, deux sont atteints et un troisime
en voie de russite galement.
Le premier tait de russir le vernissage de
notre exposition. Avec 150 participants, cest cho-
se faite ! Des personnalits : Cdric Bonato Maire
dAigues-Mortes, J ean-Paul Bor Conseiller rgio-
nal, Patrick Malavieille vice-prsident du Conseil
Gnral du Gard et Freddy Beauducco secrtaire
gnral de lUnion Dpartementale CGT ont chacun
pris la parole cette occasion.
Il note galement la prsence de plusieurs
conseillers gnraux, du secrtaire rgional de la
CGT et de plusieurs lus de diffrentes structures
ainsi que des reprsentants politiques.
Le second est de russir le colloque
daujourdhui. La salle dans laquelle nous nous trou-
vons est trop petite pour accueillir toutes celles et
tous ceux qui ont fait le dplacement. Avant mme
de dbuter le colloque, nous pouvons donc dj af-
rmer quil sagit dune grande russite dans la lutte
contre le racisme et la xnophobie.
Lautre objectif trs important consiste
sadresser la population sur nos valeurs de so-
lidarit contre les ides dintolrance. La premire
semaine dexposition a dj vu la visite de plus de
2 000 personnes. Cest dj au-del de nos esp-
rances et laisse penser quen 15 jours ce sera un
succs sans prcdent.
Ensuite, il espre que ce colloque et les in-
terventions vont aider la comprhension des th-
ses nausabondes de ceux qui prchent la prf-
rence nationale. Nous aurons ainsi contribu ce
que nos cits, nos villages et villes en soient prser-
ves et que les valeurs de solidarit et de tolrance
en sortent gangnantes.
Aprs son intervention, J ean Vanhaute pr-
sente le droulement du colloque et passe la parole
au premier intervenant.
Rsum de lintervention de Jean Vanhaute,
Prsident de lIHS CGT du Gard.
L
e colloque dbute le 6 septembre 2013 14 heu-
res dans la salle des Capucins Aigues-Mortes.
Bruno Trouillet de la CGT des Salins du Midi remer-
cie tous les participants au colloque ainsi que les
invits, il les cite :
-Andr Mezy, secrtaire du syndicat CGT des Sa-
lins du Midi.
-Enzo Barnaba, historien Italien francophone auteur
du livre Mort aux Italiens ! venu spcialement
dItalie pour notre initiative.
- Luc Martin, salari des Salins et auteur de Lt
de la colre. Il est larrire petit ls de la veuve
Fontaine qui a protg des italiens dans sa boulan-
gerie, en 1893.
-Elyane Bressol, prsidente de lInstitut CGT dHis-
toire Sociale national spcialiste des questions de
limmigration.
-Raymond Chauveau, responsable confdral CGT
spcialiste des travailleurs sans papier et des mi-
grants.
Ensuite, il passe la parole J ean Vanhaute pour la
prsidence du colloque.
Rsum de lintervention de Bruno Trouiller,
Secrtaire CGT du Comit dentreprise des Salins du Midi.
7 3
Toutes mes flicitations lIHS CGT pour cette belle exposition
qui fera date dans lhistoire dAigues-Mortes.
Riche denseignement, elle nous plonge dans le pass pour
mieux prparer lavenir des gnrations futures, loin de la
haine, de la dmagogie, du racisme et de la btise.

Patrick Malavieille
Vice-prsident du Conseil Gnral du Gard

Extrait du Livre dor consacr lexposition
7 4
A
ndr Mezy, Secrtaire Gnral de la C.G.T. des
Salins du Midi adresse ses remerciements
tous les militants et lus C.G.T. anciens et prsents
(dont il ne cite pas tous les noms par crainte den
oublier), pour le travail quils ont ralis au sein du
syndicat cr en 1960.
Il cite nanmoins les camarades, Andr Mi-
chel, dit Cacao , ancien dport rsistant, un des
personnages les plus connus de la ville dAigues-
Mortes qui cre, avec ses camarades Barnabe,
More et Vidal, lorganisation syndicale CGT dans
lentreprise des Salins du Midi.
Il rappelle les grands conits de 1975 et
1985 (17 18 semaines de grve) entre les salaris
des Salins et la direction de lentreprise pour les sa-
laires et lemploi, les nombreuses restructurations et
les plans sociaux mis en uvre par cette dernire.
Le patronat des Salins casse lemploi, les salaris
et leur famille. Il dilapide lentreprise, augmente les
charges de travail des salaris au dtriment de leur
sant et de leur vie personnelle. Il la dpce par la
vente dune partie du patrimoine (2 700 hectares),
ce qui se traduit par des pertes de volume de pro-
duction, de conditionnement et de marchs.
Suite un plan social enclench par la di-
rection, une longue lutte des salaris est engage
en 2008 avec le soutien de certains mdias, des
pouvoirs publics, de la population, des retraits. La
saisine de la justice aboutira le 18 janvier 2010
faire annuler par le tribunal de Grande Instance de
Nmes le plan dit de sauvegarde de lemploi sur tous
les sites (Salins-de-Giraud, Varangville). Cest la
victoire des salaris.
Dbut 2013, le changement de P.D.G. ne
sest pas traduit par la modication des mthodes
de gestion de lentreprise : les contrats de travail bi-
don, lutilisation des salaris comme des mouchoirs
jetables, des licenciemenst abusifs.
Andr Mezy conclue cette partie de son in-
tervention en insistant sur le rle de la C.G.T. qui
dnonce sans relche les mthodes irrespectueu-
ses du patronat des Salins du Midi qui se traduisent
par : la dnonciation de tous les acquis sociaux, les
sous-effectifs, la rduction des cots et laugmen-
tation des plages de travail et de la exibilit, la
mise en concurrence avec les salaris de la sous-
traitance et ceux de lintrim.
Les mthodes du patronat des Salins du
Midi, comme celle du patronat franais ou tranger,
que vivent au quotidien les salaris, sont-elles, quant
au fond, diffrentes de celles du patronat dantan ?
Le patronat des Salins du Midi, comme ses homolo-
gues, na dintrt que pour son coffre-fort.
Le patronat des Salins du Midi a pill les
bnces acquis grce au travail des salaris, qui
ont permis denrichir un peu plus les actionnaires et
les banques propritaires.
Il afche toujours son objectif de mise en
concurrence directe avec les sites trangers qui
pourrait mettre en pril celui dAigues-Mortes.
Andr Mezy rappelle les positions et les
propositions de la C.G.T. : la dmocratie sociale a
besoin de moyens et de reconnaissance pour crer
les conditions dun vritable dialogue social, utile
et indispensable aux salaris, lentreprise, aux
territoires et au pays. Pour cela, il faut dvelopper
une autre logique liant lconomique et le social et
permettre ainsi une autre rpartition des richesses
produites par les salaris an de satisfaire les be-
soins sociaux. Le patrimoine naturel de la Camar-
gue reconnu et protg doit le rester. Le maintien de
lactivit salicole permet de respecter cet quilibre
en conformit avec la loi pour la prservation du lit-
toral.
Au cours du dbat qui sest engag avec
lensemble des participants, il a longuement insis-
t par ses rponses sur les mthodes du patronat
des salins que la C.G.T. et les salaris dnoncent
avec dtermination. Une autre gestion est possible
prenant en compte les revendications des salaris,
mais galement la question de la relance industriel-
le sur le site dAigues-Mortes.
Andr Mezy, lissue de son intervention
qui a retrac une partie de lhistoire du mouvement
social depuis la cration de la CGT aux Salins du
midi Aigues-Mortes adresse toutes les person-
nes prsentes ce colloque ses remerciements
pour leur coute.
Rsum de lintervention de Andr Mezy,
Secrtaire gnral de la CGT des Salins du Midi.
7 5
Exposition qui marquera dans les annales de la ville
dAigues-Mortes par Michel Andr, dport rsistant

Andr Michel dit Cacao ancien dport,
crateur du syndicat CGT aux Salins du Midi.


Extrait du Livre dor consacr lexposition
7 6
L
uc Martin est salari des Salins du Midi et auteur
de louvrage Lt de la colre. Il est aussi ar-
rire petit-ls de Madame Adlade Fontaine (1853-
1906), modeste boulangre de la ville dAigues-
Mortes, qui a accueilli dans son tablissement les
16 et 17 aot 1893 une trentaine douvriers italiens
pourchasss par une centaine dmeutiers et qui a
fait face avec courage et dignit cette vindicte x-
nophobe.
Luc Martin disposant dune riche iconogra-
phie quil a mise la disposition de lInstitut dHistoire
Sociale (I.H.S.) C.G.T. du Gard donne son interpr-
tation du massacre douvriers transalpins Aigues-
Mortes. Ce vritable pogrom a pour consquence
8 morts et une cinquantaine de victimes blesses
par les coups de bton et les armes feu des as-
saillants. Ce massacre a t longtemps occult tant
par la Rpublique que par la Compagnie des Salins
du Midi et refoul de la mmoire ouvrire.
Dans son expos il nous relate la bagarre ti-
tanesque entre italiens et franais qui sest transfor-
me en tragdie. Une dizaine de travailleurs italiens
sont lynchs. Aigues-Mortes est-elle une ville xno-
phobe, raciste ? Assurment non, le racisme ny est
pas plus fort quailleurs. Bien que la violence y ait at-
teint un tel degr, Aigues-Mortes nest pas une ville
raciste, rpte-t-il. Il nous explique que parler de cet
vnement dAigues-Mortes il y a 30 ans tait exclu
et quil ne fallait pas voquer le sujet. Aujourdhui les
gens veulent savoir.
Depuis quelques annes de nombreux
auteurs ont crit sur le sujet. La tragdie dAigues-
Mortes est-elle unique ? Il rpond par la ngative.
Des conits se sont drouls ailleurs. Il rappelle que
300 000 italiens vivent en France, dont 80 000
Marseille. La population vit en cette n du XIX
e
si-
cle une situation conomique difcile (nombreuses
grves ) avec une immigration massive pour les
grands chantiers comme le rseau ferr Paris-Lyon-
Mditerrane (P.L.M.) ou pour les usines (travaux
physiques pnibles). Les travailleurs sont en situa-
tion de concurrence.
Il insiste sur la qualit de cette main-du-
vre ouvrire italienne qui est prise pour sa force
physique. Mais ces italiens sont galement perus
comme des ennemis potentiels parce que lItalie
sest place dans le camp des ennemis de la Fran-
ce.
Il nous donne le droulement des vne-
ments lors de ces deux journes dans les salins o
travaillent 410 ouvriers italiens et 510 ouvriers fran-
ais. Il prsente le rle et les responsabilits de tous
les acteurs de la tragdie : travailleurs des salins,
population, reprsentant de lEtat (Prfet), Maire,
gendarmerie, arme.
Il insiste sur ce dchainement de violence
inoue et sur les actes de barbarie commis par les
meutiers.
Luc Martin sinterroge la n de son expos
sur le rle de larme. Pourquoi larme est-elle ar-
rive si tardivement ? Larme, dit-il, est intervenue
aprs la bataille.
Ce massacre Aigues-Mortes est le plus
grand pogrom de lhistoire de limmigration en Fran-
ce.
Les italiens quittent la ville. Lorsquils par-
tent dAigues-Mortes cet t de 1893, la rcolte
nest pas nie. Faute de main-duvre, la rcolte
sternise pendant 45 jours supplmentaires. La
question de lemploi des trangers Aigues-Mortes
est donc un faux problme. Les auteurs de ces v-
nements veulent surtout en nir avec les italiens qui
travaillent Aigues-Mortes.
Luc Martin remercie lassistance et laisse la
parole lhistorien italien, Enzo Barnaba.
Rsum de lintervention de Luc Martin,
auteur de louvrage Lt de la colre.
7 7
Bravo, je suis trs heureux de constater que les valeurs de la
CGT soient encore diffuses pour le grand public.
Cette expo est trs intressante et enrichissante. Merci.

Un ami de Mantes-la-J olie

Extrait du Livre dor consacr lexposition
7 8
Rsum de lintervention dEnzo Barnaba,
Historien, auteur de louvrage Mort aux Ita-
liens 1893, le massacre dAigues-Mortes.
E
nzo Barnaba, Historien, auteur de louvrage
Mort aux Italiens ! 1893, le massacre dAigues-
Mortes, a t le premier, aussi bien en France
quen Italie, publier, lors du centime anniversaire,
en 1993, un livre sur le sujet : Le sang des Marais
et Aigues-Mortes una tragedia del lemigrazione
italiana.
Lors du 100
e
anniversaire, Enzo Barnaba a
propos une initiative analogue au Maire dAigues-
Mortes. Il soumet un projet de colloque scientique
avec les meilleurs historiens franais et italiens.
Etant donn quil ny a plus cette poque de con-
tentieux entre les deux pays, il est dsormais possi-
ble de se pencher sur la question de faon srieuse.
Cette initiative ne se ralise pas.
Aujourdhui il est trs satisfait de lorganisa-
tion de ce colloque de lIHS CGT qui suit, le 17
aot 2013, la commmoration du 120
e
anniversaire.
Il souhaite que ne soit pas oublie il y a 3 ans la
frontire franco-italienne, la clbration de la jour-
ne de reconstitution de la mmoire avec lancien
ministre J ean-Claude Gayssot, le Maire dAigues-
Mortes, Cdric Bonato, lhistorien Grard Noiriel et,
du ct italien, les maires des villes et des villages
do provenaient les victimes.
Enzo Barnaba fait part de projet dinitiatives
en Italie et souhaite faire le point sur un certain nom-
bre de recherches. Il demande que le souvenir des
victimes soit concrtis par la pose dune plaque
dans un lieu public. La fosse commune du cimetire
dAigues-Mortes o reposaient les morts de cette
tragdie a disparu. Nous navons aucune trace de
son existence.
Il est bien de rappeler notre pass. Pour-
quoi ? Trop souvent on oublie le pass, trop souvent
on se laisse aller des tentations xnophobes.
Enzo Barnaba souligne la prsence du
groupe thtral franais APPROCHES, dont une
grande partie de lactivit se droule en Italie au Val
DAoste dans le cadre de la Francophonie. Ils ont
cr une pice sur la tuerie qui est excellente.
Lhistorien partage tout fait les orienta-
tions donnes par la C.G.T. et son Institut dHistoire
Sociale cette initiative.
On peut parler de diffrente manire de la
tuerie, notamment en tant quhistoire des nations,
des tensions qui existaient dans les relations diplo-
matiques franco-italiennes, au moment o celles-ci
taient au plus bas. Cest intressant, mais pas suf-
sant.
Pour les italiens, Aigues-Mortes rappelle la
tuerie. En ralit ils ne savent pas trs bien ce qui
sest pass. Dans les confrences o il se rend, il
entend des chiffres qui ne correspondent pas la
ralit et qui ne sont que la rptition dinformations
donnes par la presse lpoque du massacre et
resservies par la presse daujourdhui. Dans ces
conditions, rendre lhistoire toute sa vrit est une
tche trs lourde.
Histoire diplomatique, conomique (rle de
lmigration dans le march du travail), mais aussi
histoire populaire des classes subalternes, du mou-
vement ouvrier, avec ses articulations syndicats /
partis. Je me sens trs proche de cette vision des
choses sans oublier le reste dit-il.
Dans ce contexte, comment les socialistes
naissants (pas de parti socialiste en France ; en Ita-
lie, il vient dtre cr et se trouve ltat de grou-
puscule) cherchent-ils faire face ce phnomne
dimmigration ?
Il pense J ules Guesde qui dit : Les im-
migrs sont nos frres de misre destins devenir
nos frres de lutte. Magniques propos, mais ce
nest pas vident. En effet, les conditions de travail
Aigues-Mortes sont terribles (Luc Martin en a un
peu parl).
Un chant ouvrier cvenol afrme : Chau
aver tuat paire e maire per anar a Pecais. (Il fau-
drait avoir tu pre et mre pour aller Peccais.)
Ce chant tmoigne de la duret du travail dans les
salins et semble sortir de la bouche dun bagnard.
Cest dans ce contexte que Grard Noiriel
parle danomie. Les socialistes doivent ainsi se con-
fronter la ralit de lpoque.
Pour la connaissance, il faut sadresser
aux sources italiennes et franaises. Nous savons
aujourdhui combien il y a douvriers italiens en aot
1893 sur les salins. Nous connaissons leur nombre.
Le Consul dItalie offre beaucoup dinformations
aux autorits franaises grce aux bayles, ser-
gent recruteurs, exerant galement la fonction de
chef dquipe, qui seuls sont directement en relation
avec la compagnie.
La social-dmocratie allemande a publi en
1883 dans un journal un article de J ules Guesde sur
limmigration italienne : Presque tous les migrs
sont des travailleurs sans autre moyen dexistence
que leur force de travail quils sont obligs, pousss
par leurs besoins, de vendre nos patrons.
7 9
Ils sont donc dans la mme situation que
les proltaires franais. Le point de dpart est la
condition ouvrire. Le fait quil sagisse dimmigrs
ou dautochtones est secondaire.
Quatre jours avant le massacre, note-t-il,
lInternationale Socialiste qui a lanc le mot dordre
Proltaires de tous les pays, unissez-vous ! cl-
ture Zurich son Congrs. Pour beaucoup, notam-
ment droite, Aigues-Mortes dment Zurich.
Un document important soutient que le tra-
vail la tche tait la pire forme de concurrence
entre proltaires. Un article de journal du syndicat
C.G.T. des carriers, Le Proltaire nous apprend :
Nous devons tre libres de disputer notre salaire,
de faire contrepoids la prpondrance des exploi-
teurs par une entente avec nos compagnons de tra-
vail et de refuser avec eux leurs services, lorsque
les conditions proposes par les patrons ne nous
paraissent pas acceptables. Il faut abolir la tche,
car la tche est la plus grande plaie de notre orga-
nisation. Les carriers, sauf exceptions, travaillent
la tche individuelle ; chez les terrassiers, la ma-
jeure partie travaille lheure. Toutefois, il y en a
encore qui travaillent la tche collective, systme
bien plus mauvais que la tche individuelle. La t-
che, nous devons la combattre en tout et partout par
tous les moyens.
A Aigues-Mortes, les ouvriers travaillent
la tche. Entre les bonnes intentions socialistes et
la ralit de tous les jours, nous constatons des
problmes. Enzo Barnaba se rjouit de la tenue de
ce colloque, parce que dans le pass on ne parlait
pas du massacre dAigues-Mortes. Autrefois, ce col-
loque naurait pas pu se tenir.
En 1993, il y a 20 ans, il rappelle qu
Aigues-Mortes son premier livre na pas eu droit de
cit. Son diteur est all chez les commerants qui
vendent des souvenirs aux italiens et qui nont pas
voulu de son ouvrage.
Lanne suivant le massacre, sous lin-
uence exerce par lidologie boulangiste, il fait
tat de lettres anonymes adresses au directeur
de la compagnie et au maire dAigues-Mortes. Les
auteurs sont probablement les responsables de la
tuerie qui, comme il le souligne dans son ouvrage,
agitent le spectre dun groupe danarchistes qui se
tiennent prts lexcution de cette uvre patrioti-
que (lettre des anarchistes-patriotes - Archives
dpartementales du Gard).
Dun cte J ules Guesde, de lautre, il y a laction
directe !
Il se flicite du contenu du livret daccueil
distribu par lIHS-CGT : En 1893 Aigues-Mortes
le conit entre saliniers franais et italiens a abouti
un massacre, alors qu Ste, dans les mmes con-
ditions, sur les mmes salins, 60 km de distance,
rien de tel ne sest produit. Dans un cas il nexistait
aucune prsence syndicale, par contre Ste, une
bourse du travail tait active et la ville connaissait sa
premire exprience socialiste la mairie.
Il aborde la question du nombre de morts
10 ouvriers italiens, dont 7 enterrs le 18 aot mi-
nuit et en cachette, une personne reste lhospice
meurt un an aprs, le neuvime dcde en Italie et
le dernier est trouv dans les cabanes dAigues-
Mortes.
Enzo Barnaba en termine avec le texte
dAntonio Labriola, penseur marxiste napolitain,
pour lequel il a une admiration sans borne et qui,
contrairement aux adversaires du mouvement so-
cialiste, dont la pense se rsume cette phrase
ironique, amre et froce Aigues-Mortes aurait
dmenti Zurich : Au-dessus et autour des barba-
rements tus et des tueurs barbares dAigues-Mor-
tes, il ny a pas seulement de ce ct lItalie et de
lautre, la France, comme deux systmes politiques.
Au-dessus des tus et des tueurs, et au-dessus de
la France et de lItalie ensemble, il y a le systme
capitaliste tout entier. Dun tel systme sont victimes
tant les tus, qui apportent sur le march du travail
linfriorit de leur mode de vie et lurgence de leurs
besoins, au point dtre toujours prts concurren-
cer ; que les tueurs qui, ignorants et exalts, diri-
gent leurs colres et leurs attaques non pas contre
le systme, mais contre les plus maltraits, les plus
humilis, les plus pitins par ce mme systme.
Aigues-Mortes ne dment pas, mais conrme au
contraire nos ides, elle nous procure une nouvelle
ardeur, elle justie devant la conscience universelle
le principe de notre uvre.
La tche nest pas termine. Il faut faire
connatre ce massacre aux italiens, leur rappeler ce
qui sest pass et leur apporter des explications sur
les causes de cette tuerie.
Enzo Barnaba rappelle quil a donn la
ville dAigues-Mortes son exposition, ainsi que ses
archives personnelles. Cette exposition est consa-
cre la tolrance
Les participants ce colloque applaudis-
sent chaleureusement Enzo Barnaba.
Extrait du Livre dor consacr lexposition
8 0
Intervention dElyane Bressol, prsidente
de lInstitut CGT dHistoire Sociale : Immi-
gration en France et rle de la CGT.
L
a tuerie que nous tudions aujourdhui renvoie,
sur une priodicit plus large (disons le 20
e
si-
cle), la situation des travailleurs immigrs et la
pratique du syndicalisme CGT. Cest sous cet angle
que se situe mon propos qui comporte deux parties,
lune sur limmigration en France et lautre sur lac-
tion de la CGT.
I / limmigration en France
Le massacre est ici survenu en 1893, mais
limmigration en France est beaucoup plus ancienne.
En effet, la France est une vieille terre dimmigration
: son conomie, ses lois sociales, sa dmographie,
sa culture en sont empreintes. Car lautre nest pas
tout fait un autre et ce que nous avons en commun
est une chance quil faut savoir partager pour la faire
fructier. Cest ce que les militants ont su raliser au
sein de la CGT o de nombreux dirigeants immigrs
et trangers (et pas des moindres) ont apport leurs
comptences et leurs engagements tout au long de
notre histoire.
Pendant longtemps les migrants se dpla-
cent sans contraintes administratives. Cela change
radicalement la n du 19
e
sicle quand le capita-
lisme devient lordonnateur de leur dplacement ;
la question de lacquisition de la nationalit, pour la
premire fois, est tablie par la loi, en 1889. Rendu
visible par la loi, ltranger peut, dornavant, tre
contrl plus facilement et dplac vers les seuls
lieux dnis par les patrons.
Ainsi, le sentiment national prend racine sur
un rejet de lautre. Cest le dbut dune longue pra-
tique ! Ltranger devient celui qui prend la place
de lautre, il vient manger son pain : limmigration
ouvrire est dsormais perue comme une mena-
ce.
Cest pourtant cette migration de travail qui
domine en France depuis le 19
e
sicle. Cest aussi
cela qui explique que les ux migratoires ne soient
pas continus, mais faits successivement des vagues
darrives et des replis car ces mouvements sont
toujours commands par les besoins de lconomie
capitaliste et des politiques des Etats.
En quelque sorte il sagit dune immigra-
tion choisie(!) puisque le capital fait appel aux
travailleurs trangers quand il a besoin de bras et
au contraire les rejettent en priode de rcession.
Limmigration est contemporaine du dveloppement
dune arme de rserve, cest--dire une popula-
tion, disponible et mobilisable selon les besoins du
capital ; ce que Marx nomme la surpopulation re-
lative. Dans cette ambition le patronat est soutenu
par lintervention de lEtat qui, en rgle gnrale,
cest ce que lhistoire nous montre, organise les ux
en fonction des demandes du patronat.
Hier comme aujourdhui, les divisions sont
fabriques et entretenues idologiquement, ainsi
naissent les heurts et les violences. Il y a eu, il y a,
de multiples Aigues-Mortes.
A lvidence cette conception dsigne
ltranger la vindicte populaire comme responsa-
ble des difcults conomiques. Dsigner un bouc
missaire est un acte classique qui permet de dissi-
muler les vraies responsabilits. Le bouc missaire
joue ainsi, bien malgr lui, le rle dune victime ex-
piatoire et cela dautant plus quil tait dj peru
ngativement et stigmatis.
En France, sur le long terme, on peut re-
prer trois vagues migratoires. La premire, la n
du 19
e
sicle, entre 1870 et 1880. La rvolution in-
dustrielle qui tarde toucher la France, a besoin de
bras pour les travaux insalubres et aussi pour les
plus qualis. Les immigrs arrivent des pays voi-
sins (Italie, Belgique, Angleterre).
La deuxime se produit au lendemain de la
Premire guerre elle durera jusquau dbut des an-
nes 1930. Elle est dabord luvre de lEtat. Cette
fois les patrons ont besoin des trangers ; en effet,
la main duvre nationale est affaiblie par les dgts
meurtriers du premier conit mondial et lindustrie
connat un renouveau. Les italiens et les polonais
forment alors le gros des troupes.
La troisime vague, qui dbute au milieu
des annes 1950, se termine au milieu des annes
1970. Elle est principalement alimente par les
travailleurs espagnols, portugais, marocains, alg-
riens, tunisiens
Voyons rapidement comment les gouverne-
ments grent ces vagues pour le compte des pa-
trons. Au milieu du 19
e
sicle, pour rpondre aux
besoins des soyeux lyonnais et des houillres du
Nord, lEtat installe, notamment avec lItalie, les
premires structures pour le recrutement des tra-
vailleurs trangers.
Aprs la Grande Guerre, la Mission fran-
aise est mise en place sous lgide du ministre du
Travail, elle va pouvoir aller dans les pays voisins
8 1
an de slectionner et de recruter les candidats
lmigration. Par ailleurs, la France signe des ac-
cords bi latraux, relatifs la main duvre, avec
lItalie et la Pologne.
Comment a fonctionne ? Les patrons font
remonter leurs demandes au ministre via les ni-
veaux rgionaux ; si ces besoins ne peuvent pas
tre satisfaits, lEtat sadresse aux bureaux dmi-
gration dans les pays trangers. L, les travailleurs
signent des contrats et sont achemins sur leurs
lieux de travail en France.
Certains patrons plus gourmands, qui veu-
lent slectionner eux-mmes les immigrs et impo-
ser leurs conditions, dlaissent la voie ofcielle et
sig n e n t des conventions directement avec certains
pays. Ils crent la Socit gnrale dimmigration
qui se charge de la slection, de lembauche, de
lacheminement des migrants. Ses mthodes sont
telles que la CGT la qualie de socit de tra-
quants dhommes !
En 1931, la dpression conomique mon-
diale frappe la France. La forte hausse du chmage,
larrive des rfugis politiques qui fuient le fascis-
me et le nazisme rend linstallation de migrants trs
difcile.
La presse de lextrme droite se dchaine,
la voie la prfrence nationale est ouverte ; en
effet, cest une notion ancienne, apparue la n du
19
e
sicle sous le vocable plus soft de protection
du travail national, mais qui provoque la mme
chasse aux travailleurs immigrs.
On le voit le Front national connait lhistoire de lex-
trme droite !
Des quotas par branches professionnelles
sont mis en place, dautres lois limitent la prsence
dtrangers dans certaines professions librales et
interdisent laccs des naturaliss la Fonction pu-
blique (1934).
A partir de 1935 la carte didentit nest va-
lable que pour la dure du contrat de travail. Les re-
tours au pays sont fermement encourags ou obli-
gatoires et les grvistes trangers sont les premiers
tre jets dans les trains.
A la Libration le gouvernement provisoire
de la Rpublique change de cap et ambitionne de
sortir de la simple rgulation des ux migratoires
au prot dune planication permettant de rpondre
aux besoins conomiques et de favoriser linsertion
des trangers.
cet effet, un Ofce National dImmigration
(ONI) est mis en place. Cest un tablissement pu-
blic ayant le monopole de la slection et du recru-
tement des travailleurs trangers qui se charge de
rpondre aux demandes patronales en sollicitant
les pays partenaires.
En vertu de laxiome dAlfred Sauvy se-
lon lequel : un Italien sadapte plus facilement
quun Arabe, laccord, sign en mars 1947, entre
la France et lItalie prvoit larrive de 200 000 ita-
liens nalement ils ne sont que 50 000 fran-
chir les Alpes ! Et, les entres, via lONI, assez
modres, incitent de nombreuses arrives en
provenance dAlgrie.
Avec les besoins provoqus par les Trente
glorieuses limmigration y compris irrgulire, pro-
gresse. De fait, le contrle des ux chappe lONI
qui plus est, dnigre par les patrons, perd de son
pouvoir.
Ce nest quen 1968 que lEtat dcide de re-
prendre la main sur le contrle de limmigration.
Les annes 1970, annes de crise conomique,
provoquent une baisse des entres ; les circulaires
Marcellin Fontanet (ministres de lIntrieur et du
Travail) mettent en cause les principes fondateurs
de lordonnance de 1945 et associe directement
entre des trangers et situation du march du tra-
vail.
En 1974, le gouvernement suspend lim-
migration des travailleurs trangers et de leurs fa-
milles. Et, inaugure, ainsi, une nouvelle phase de la
politique de limmigration, restrictive, an de matri-
ser les ux au seul service des intrts du patronat.
Les contrles administratifs et policiers sont plu-
sieurs fois renforcs. LUnion Europenne sengage
dans la mme politique, en mettant sur pied les ac-
cords de Schengen.
En 1981, trois axes marquent la politique du
gouvernement de gauche : le droit au sjour des
immigrs prsents est garanti, les dispositifs daide
au retour sont abandonns, le rgime de lexpulsion
est rform.
Mais, une nouvelle fois la rigueur budg-
taire, partir de 1983, vient raboter ces ambitions.
Puis, les lois Pasqua de 1993 rendent lobtention
du titre de sjour plus difcile et les reconduites la
frontires plus massives et plus muscles.
Quelle que soit la phase migratoire obser-
ve, on voit bien quelle est rythme par les besoins
du capital. Par besoin du capital, il faut entendre,
la fois, le besoin de main-duvre employer
moins chre, plus mallable, plus exploitable faisant
pression sur la force de travail occupe.
Actuellement, larme de rserve a pris un carac-
tre international.
II - Le mouvement syndical devant limmi-
gration et le racisme
Les vnements dAigues-Mortes dont nous
parlons renvoient aussi un thme national, celui
de lactivit syndicale, de lactivit de la CGT, sur les
questions de limmigration.
Aujourdhui, quand le dbat sur les lieux de
travail et dans la socit se fait vif, quand les ides
et les propos racistes reprennent du poil de la bte,
8 2
les syndiqus, les militants CGT se trouvent parfois
dsarms idologiquement.
Rien de surprenant. En revanche, des ides
fausses sur le pass parcourent parfois les discussions.
En effet, il nest pas rare dentendre : avant, la soli-
darit ouvrire ne laissait pas prise au racisme ; la
chane, sur les chantiers, les ouvriers taient unis,
souds. Rien nest plus erron, les patrons, les
pouvoirs dominants ont toujours su diviser, opposer,
les travailleurs entre eux ; et souvent le racisme a
t utilis.
Toujours il a fallu aux militants de la CGT
trouver le courage et la lucidit politique pour avan-
cer les arguments et les revendications capables de
rassembler les travailleurs contre lexploiteur com-
mun.
Linternationalisme est une valeur fonda-
trice et prcoce du mouvement ouvrier international
qui se structure avant mme les organisations na-
tionales.
Ainsi, lAssociation internationale des tra-
vailleurs, (la I
re
internationale ouvrire), est cre,
Londres, en 1864. Cest le Manifeste communiste
traduit par le fameux slogan : Proltaires de tous
les pays, unissez-vous !.
Ensuite, se constituent des organisations
spciques, syndicales et internationales.
Avant-guerre : en 1913, la Fdration Syndicale
Internationale (FSI) ; en 1919, la Confdration In-
ternationale des Syndicats Chrtiens (CISC) ; en
1921, lInternationale Syndicale Rouge (ISR). Puis,
aprs la Seconde Guerre mondiale : en 1945, la
Fdration Syndicale Mondiale (FSM), en 1949, la
Confdration Internationale des Syndicats Libres,
(CISL), et enn, lactuelle CSI.
Toutes, par-del leurs diffrences et leurs
divergences, tmoignent de la reconnaissance, au
moins au plan des principes, dun intrt commun
aux travailleurs de tous les pays et de la ncessit
de construire une solidarit au-del du cadre natio-
nal.
Cette solidarit concerne directement les
travailleurs immigrs. Elle ne simpose ni spontan-
ment, ni mcaniquement.
A la n du 19
e
sicle, ici aux Salins, Aigues
Mortes, il ny a pas de syndicats. Certes la CGT
nest pas encore constitue mais les syndicats de
mtiers sont souvent implants et des bourses du
Travail sont en place comme Nmes. On pourrait
sinterroger sur cette situation, tenter de faire parler
les archives, dautant que grce la numrisation
dAlain Balme elles sont dsormais plus acces-
sibles. Quelle tait la nature des propritaires de
cette Compagnie des Salins du Midi (CSM) ? On
sait que cette compagnie sest constitue, en 1856,
par regroupement de divers propritaires, en so-
cit par actions faisant ainsi entrer la production
capitaliste sur le site. Quelles en sont alors les con-
squences sur les conditions de travail ? Raymond
Huard cite un conseiller municipal dAigues-Mortes
qui, en 1870, estime que : la ville est devenue un
Creusot minuscule. Les ouvriers y sont la chaine.
Ce sont de vritables forats. A leur tche des btes
de sommes succomberaient. On imagine bien que
ce contexte rend encore plus dlicate lorganisation
des travailleurs et laction collective.
Et pourtant la prsence et lactivit des syn-
dicats sont ncessaires, sinon sufsantes, lorga-
nisation de la solidarit de classe. Toujours est-il
quil ny a pas de syndicats la CSM dAigues Mor-
tes, cela fait sans doute dfaut.
En 1893, les syndicats de mtiers ont dj
pris position par rapport limmigration. Au moins
deux courants de pense traversent leurs rangs :
il y a ceux qui estiment que le citoyen franais doit
bncier dune priorit dembauche, donnant une
rsonnance premire la patrie et la question na-
tionale ; et, il y a ceux qui rendent primordial lap-
partenance la classe : les internationalistes qui re-
fusent les divisions au sein du monde ouvrier. Ces
derniers marqueront les prises de positions de la
jeune CGT.
Des positions CGT ni dnitives ni unifor-
mes. Nous venons de le voir les politiques dEtat
varient et sajustent en fonction des demandes pa-
tronales. Du coup la CGT doit tenir compte de ces
modications comme elle est bien oblige denten-
dre la voix des syndicats reet du climat qui rgne
sur les lieux de travail et qui souvent cornent les
positions internationalistes.
Sans prsenter une tude exhaustive des
positions CGT, permettez-moi dattirer votre atten-
tion sur quelques tapes marquantes au moment
des trois grands ux migratoires dj voqu.
A la n du 19
e
sicle, la jeune CGT satta-
que au fond des questions et en tissant les solidari-
ts entre travailleurs sur la base des revendications,
elle parvient diriger le discours dexclusion vers le
patronat.
Au dbut du 20
e
sicle, sur certains chan-
tiers, comme ceux du btiment, la CGT impose une
carte syndicale confdrale obligatoire qui permet
deffacer la distinction entre franais et trangers.
Georges Yvetot explique cette approche
dans un article de La Voix du peuple (1910) : dans
la lutte quotidienne les ouvriers de toutes les cor-
porations ont mille occasions de se coudoyer sans
se connatre () Il suft que lun fasse voir sa carte
pour que les autres reconnaissent un ami, un frre.
Et la cordialit stablit.
Car, alors, non seulement les trangers ne
peuvent pas diriger le syndicat (loi de 1884) mais
la rpression policire les vise particulirement et
lexpulsion est pour eux une menace permanente ;
les prfets utilisent sans retenue la loi de 1849 qui
leur permet de reconduire la frontire tout individu
8 3
souponn de menacer la scurit du pays.
Dbut 1919, la CGT participe llaboration
dune charte internationale du travail, avec quinze
pays europens et le Canada, qui recommande
labrogation des interdictions dmigration et dim-
migration. Au Congrs de 1919, la CGT adopte un
programme minimum dans lequel elle afrme que :
tout travailleur, quelle que soit sa nationalit, a le
droit de travailler l o il peut occuper son activit.
Le texte sattarde aussi sur lgalit des droits en-
tre travailleurs tant au niveau des salaires, que des
conditions de travail ou encore du droit syndical. La
Confdration prvoit aussi lorganisation et le con-
trle de limmigration par des structures tripartites :
gouvernement, syndicats, patrons. Cette Charte
stipule surtout que : chaque Etat pourra limiter
temporairement limmigration dans des priodes
de dpressions conomiques, an de protger les
travailleurs indignes aussi bien que les travailleurs
immigrants(). De manire plus gnrale, Lon
J ouhaux se prononce pour une cogestion avec les
pouvoirs publics des questions sociales, y compris
donc de celles lies limmigration.
Mais la CGTU ne pense pas de mme. Elle
aborde la question du recours la main duvre
trangre sous langle des besoins conomiques.
Les travailleurs nont pas de patrie rappellent l e s
u n i taires, lors de leur Congrs de 1925, qui afr-
ment aussi que la question de la nationalit ne
joue aucun rle dans les rapports de classe.
Les annes 1930 sont difciles : la dpres-
sion conomique, le chmage, provoquent des
ractions de rejet des immigrs considrs comme
des concurrents par les travailleurs franais qui crai-
gnent de perdre leur emploi.
La CGT qui a admis que chaque Etat peut
limiter limmigration doit pourtant inchir sa posi-
tion, - (les critiques de la CGTU y sont sans doute
pour quelque chose) - et admettre que le dpart des
immigrs ne saurait ni rsoudre, ni mme amlio-
rer la crise actuelle du chmage (La voix du peu-
ple, 1934-1935).
Pour sa part, la CGTU prne la solidarit et
soppose la fermeture des frontires. Elle dfend
la libert des courants migratoires et refuse de c-
der la tentation protectionniste au moment de la
crise.
Cependant, elle aussi doit constater quil
existe une grande perplexit des syndiqus dans la
lutte contre les refoulements organiss par le pou-
voir et que la propagande adverse nest pas sans
porte dans ses propres rangs.
Lextrme droite se dchaine contre la pr-
sence de rfugis politiques chasss dItalie, de
lAllemagne nazie, de lEspagne franquiste, des juifs
en butte aux perscutions, autant dimmigrs forcs
que ses journaux traitent racaille, de plbe in-
ternationale, dnonant une France devenue le
dpotoir du monde. La xnophobie prend de lam-
pleur.
Malgr ces difcults, les dirigeants unitai-
res rsistent aux pressions et ne craignent pas dtre
contre-courant de lopinion des travailleurs. Cest
ainsi que la CGTU revendique la suppression, de
plein droit, des contrats qui nassurent pas la garan-
tie de salaires gaux entre les immigrs travailleurs
franais ; rclame aussi la suppression de tous les
bureaux et ofces de recrutement de la main-du-
vre trangre et demande labolition des dcrets et
de la loi limitant lemploi de cette main-duvre.
La CGT runie, en 1943, va sengager,
ds la Libration, dans la dnition dune politique
de limmigration base sur linternationalisme. La
mise en place de lONI satisfait la CGT qui sige
dans son CA et souhaite conforter un rle central
lOfce. Ainsi, le 26
e
congrs estime que lappel
limmigration est une bonne solution () Le recru-
tement doit se faire selon des rgles trs rigoureu-
ses qui assureront la protection de la main duvre
franaise, en sauvegardant les droits de la main
duvre trangre.
Mais lacceptation par la France du plan
Marshall qui marque labandon dnitif de la bataille
de la production, met mal les positions de princi-
pes. A lentre de la guerre froide limmigration clan-
destine saccroit, le ministre du Travail fait arrter
et expulser des immigrs, la suppression de lONI
est envisage.
Cest dans ce contexte, en 1948, que le
Congrs de la CGT considre que le gouverne-
ment et le patronat veulent, par tous les moyens,
museler la main duvre trangre, la terroriser,
pour lutiliser plus aisment dans les manuvres
contre les revendications ouvrires ; aussi, la rso-
lution se prononce contre toute nouvelle entre des
travailleurs immigrs. Une position que la Confd-
ration maintiendra jusqu son Congrs de 1963 o
elle sera abandonne.
Bien sr, ce congrs de 1948, demande
aux syndicats de simpliquer pour dfendre les tra-
vailleurs immigrs prsents dans les entreprises.
Et, lon imagine bien, la lecture et la teneur des
mises en garde contre les dangers des ides racis-
tes que ces textes ne sont pas simples rdiger
et que leur mise en uvre sera laborieuse. Il nest
alors pas facile dtre travailleur italien ou polonais.
Mais, notons que la direction confdrale
ne cde rien ; et, trois ans plus tard, en 1951, une
Commission Confdrale de la main duvre immi-
gre est mise en place. La CGT publie ses premiers
journaux en langue maternelle qui seront interdits
quelques mois plus tard.
Inlassablement la Confdration creuse son
sillon, en 1955 son programme daction stoffe par
un chapitre sur les revendications des travailleurs
immigrs et de leur famille ; un service juridique
8 4
spcialis fonctionne dsormais la Confdration
et les organisations confdres sont fermement
appeles uvrer dans le mme sens.
Les rsultats sont l, la CGT progresse aux
lections professionnelles quelques succs reven-
dicatifs sont engrangs.
Au congrs de 1959, le document dorienta-
tion doit nouveau insister sur la convergence des
intrts des travailleurs franais et immigrs, car on
sent poindre un nouveau chissement et une nou-
velle monte du racisme au cur des entreprises.
A partir de 1963 la CGT lance un cycle plu-
riannuel de confrences nationales sur limmigra-
tion. Cest un outil pour mettre laccent sur la forma-
tion des militants immigrs et leur accs aux postes
responsabilit. Ces confrences seront prcieu-
ses pour faire reculer les divisions au sein de la
classe ouvrire et permettre aux actions collectives
de prendre de lampleur.
Vient un moment o lengagement syndical
avec ses discussions, ses runions, ses efforts en
matire de propagande porte des fruits ; les annes
1970 et le dbut des annes 1980 marquent lhis-
toire sociale grce aux grves des ouvriers spcia-
liss de lautomobile parmi lesquels les immigrs
sont majoritaires. A partir de 1974, date de larrt
ofciel de limmigration, la CGT soriente plus spci-
quement vers la reconnaissance des droits.
Mais ce combat est un ternel recommen-
cement. Lcher un peu de vigilance et daction cest
risquer un retour fulgurant des ides de haine et de
division. Les annes 1990 en seront nouveau une
illustration.
Certes, laction syndicale intervient l sur un
crneau idologique particulier qui demande prci-
sions et argumentations sans faille. Mais nest-ce
pas au fond le cas de chacun des aspects du com-
bat de classe.
Le seul moyen dy voir peu prs clair nest-ce pas
de ne pas perdre notre boussole de classe ?
Pour en savoir plus : Les Cahiers de lInstitut CGT dHis-
toire Sociale, Nspcial de mars 2012.
Site internet : www.ihs.cgt.fr
Flicitations pour ce travail document illustr et
mis en forme de la meilleure manire.
Un outil pour contribuer au combat permanent
contre le racisme et la haine.
Trs cordialement
Eliane Bressol
Extrait du Livre dor consacr lexposition
8 5
8 6
Intervention de Raymond Chauveau, res-
ponsable confdral CGT spcialiste des
travailleurs sans papier et des migrants.
C
her-e-s amis, cher-e-s camarades,
La camarade Agns Naton, pour la direction
confdrale, devait intervenir dans ce colloque or-
ganis par lInstitut dHistoire Sociale du Gard sur le
thme: Aigues-Mortes 1893 2013 Comprendre
pour vivre ensemble.
Agns sexcuse de ne pas pouvoir rpondre
votre invitation. Elle ma demand de la remplacer.
Exercice toujours difcile. En esprant que vous ne
perdrez pas trop au change !
J e connaissais trs vaguement ce pan de
lhistoire du mouvement ouvrier en France qua t
le massacre de ces ouvriers Italiens en 1893 par
des Aigues-Mortais. Mais travers votre exposition
et les diffrents changes que jai pu avoir sur le th-
me et au regard de ceux que nous venons davoir,
il y a toujours un intrt revisiter le pass an de
mieux comprendre ce qui se passe aujourdhui.
Cette initiative par le succs quelle ren-
contre, et votre prsence nombreuse en tmoigne,
montre aussi quil faut ne pas avoir peur de rveiller
les vieilles histoires quand celles-ci sont juste-
ment charges dHistoire et appartiennent lHis-
toire, quelles peuvent apporter non seulement la
comprhension de ce qui se joue aujourdhui, mais
aussi contribuer la mise en uvre de dmarches
positives quelles soient dordre syndical, politique,
social pour rpondre aux exigence de lheure.
Une de ces exigences de lheure, pour
nous la Cgt, a trait notamment faire reculer les
ides dextrme droite et donc lextrme droite or-
ganise, pour mieux vivre ensemble comme vous
lcrivez dans lintitul de votre colloque.
Et je rajouterai : pour mieux lutter ensem-
ble ! Car il y a ncessit de faire reculer cette hydre
quest le libralisme, engendr par ce capitalisme
nancier qui nen nit pas dtouffer un peu plus
chaque jour la socit, et pour ce faire nourrit tou-
tes les peurs et les fantasmes dans la crainte de
lautre.
Il y a urgence.
Et ce dautant qu couter ceux qui sont
aux affaires depuis le 6 mai de lanne dernire un
seul mot dordre semble tout subjuguer: Vive la
concurrence libre et non fausse pour toujours plus
de comptitivit.
Autrement dit: Tous contre tous et Tous
contre les autres.
Et nous sommes en 2013 !
Le 21 novembre dernier lInstitut dHistoire
Sociale avait organis Montreuil un colloque sur
Lhistoire croise de limmigration et de la Cgt.
Les camarades de lInstitut dHistoire Sociale,
mavaient demand cette occasion de prsenter
une contribution sur les enjeux actuels de la lutte
des travailleurs sans papiers.
Colloque, au passage, dont vous trouverez
les actes dans le numro de juin 2013 des Cahiers
dhistoire sociale.
Intervenir aujourdhui dans le cadre de ce
120
e
anniversaire des vnements dAigues-Mor-
tes, renvoie aussi cette lutte dampleur, que nous
avons mene avec un certain nombre de camarades
de la Cgt, dont la camarade Francine Blanche de la
direction confdrale, pendant tout le quinquennat
de Nicolas Sarkozy pour la rgularisation des tra-
vailleurs-euses sans papiers.
Doctobre 2006 au 26 janvier 2010 et en-
core aprs et jusqu tout dernirement, en juin de
cette anne, des milliers de ces travailleurs se sont
mis en grve, non pas en occupant des glises,
mais sur leur lieu de travail. Et dans un face face,
qui pour certains dentre eux a dur plusieurs mois,
avec leur patron, la police, les services des prfec-
tures, et bien videmment les ministres de lint-
rieur et du travail ils ont arrach non seulement
les conditions de leur propre rgularisation, mais
aussi celle des autres travailleurs-euse sans papier
dans ce pays et de fait, lamlioration substantielle
de leurs conditions de travail et de salaire.
Et pendant cette longue lutte, ces longs
mois de grve, pas un raciste, pas un xnophobe,
pas un militant dextrme droite na os venir se frot-
ter aux grvistes, ni sen prendre aux militants de la
Cgt.
Cette rfrence tout fait contemporaine
pour le coup, est en lien direct avec notre dbat.
Elle est aussi la dmonstration que le tra-
vailleur tranger, limmigr, le travailleur mi-
grant clairement identi comme tel, non seule-
ment est tout fait disponible sengager dans la
lutte de classe pour peu quil en partage lobjectif
et en saisisse les enjeux comme nimporte quel
travailleur, ni plus ni moins.
Mais qui plus est, cette rfrence contem-
poraine est aussi la dmonstration quil y a possibi-
lit de faire reculer les prtentions xnophobes, ra-
cistes, tout en contribuant au combat densemble.
J ai coutume de dire que cette lutte enga-
8 7
ge directement contre la politique voulue de Nico-
las Sarkozy en matire dimmigration a aussi contri-
bu sa dfaite.
Cest ce quoublient tous les racistes, x-
nophobes et autres idologues dextrme droite
qui veulent faire des travailleurs trangers cest
bien deux quil sagit - soient des trangers au sens
dtranges trangers ou des boucs missaires et
bien souvent les deux la fois.
Et pourtant lhistoire est pleine de lenga-
gement et des sacrices de ces hommes et ces
femmes pour le bien commun. Remarquez au pas-
sage, quand il sagit de bncier de ce bien com-
mun personne nest interrog sur la nature de ses
ides ! Et peu de monde sinterroge sur, quest ce
qui a permis que nous puissions en disposer ?
J e nai pas la prtention dtre historien et
donc mon propos na aucune volont analytique sur
ce qui sest pass Aigues-Mortes, il y a 120 ans.
Dailleurs ce nest pas ce que les camarades mont
demand !
Par contre, essayons de rchir ensemble
la mise en perspective de ce tragique pisode du
mouvement ouvrier de lpoque avec la situation
daujourdhui et donc aux ressorts qui alimentent
la division des travailleurs pouvant aller jusquau
meurtre fratricide.
En Grce aujourdhui les ouvriers immigrs
sont ratonns dans les rues par des groupes dex-
trme droite et par la police !
Quand on parcourt les textes de lexposition
et si lon ne perd pas de vue ce qutait la situation
du mouvement ouvrier en cette n du XIX
e
sicle, je
pense que nous pouvons dire que les ides dman-
cipation et de solidarit ouvrire qui sont pourtant
dj l, en France, depuis quelque temps, se sont
en quelque sorte arrtes net aux portes de ce gi-
gantesque domaine capitaliste quest la Compagnie
des Salins.
Le dveloppement ingal des ides plus
forte raison dans la socit du XIX
e
sicle est aussi
une loi de lhistoire.
Avec cet pisode dramatique de 1893, nous
sommes en quelque sorte face aux soubresauts
dun monde qui de faon tragique et sanglante tente
de rsister lavance de ces ides dmancipation
portes par le marxisme et les premires organisa-
tions du mouvement ouvrier.
La peur qua reprsente la Commune pour
les possdants est encore bien vivace. Dautant
plus que pas loin dici, Narbonne, mais aussi B-
ziers se sont mis aussi en Commune comme aurait
dit Aragon.
Un proltariat surexploit comme le montre
les textes de lexposition, avec pour seul horizon le
nombre de brouettes quil pouvait monter en haut de
la camelle (tas de sel) pour ne pas crever de faim
obligatoirement cela devait tre trs tendu dans les
rangs.
Mais pas question de sen prendre aux res-
ponsables de la Compagnie pour secouer cette ali-
nation quand: Ce sont eux qui nous donnent du tra-
vail !
Ce sont donc forcment les autres, ces
Italiens qui poussent seuls leur brouette en force,
la diffrence des ouvriers franais, qui sentraident
pour le faire, qui deviennent les sujets expiatoires
de toute cette rancur accumule.
Ces autres qui objectivement, leur
corps dfendant, servent les patrons qui cherchent
par nimporte quel prtexte ngocier systmati-
quement la baisse, la valeur de cette brouette de
sel monte en haut de la camelle.
cette poque, cest la mise en concurren-
ce sans limites, permise et entretenue par le principe
de la rmunration la tche qui permet dorganiser
je dis bien organiser la mise en concurrence de
tous contre tous. Et si cette mise en concurrence
peut prendre le masque de la xnophobie et du
racismece ne sont pas les patrons qui vont sen
plaindre.
Ce nest certainement pas pour rien, com-
me on a lhabitude de dire que ds son origine, la
Fdration des Bourses du Travail a inscrit la lutte
pour labolition du travail la tche et lapplication
stricte de linterdiction lgale du marchandage
comme un de ces objectifs prioritaires dans sa lutte
pour lmancipation des travailleurs.
De mon point de vue, nous touchons l,
parce que nous sommes matrialistes au sens phi-
losophique du terme, un des points essentiels, la
cause de ce drame : la mise en concurrence non
pas seulement idologique, mais dabord concrte,
physique, organise de ces travailleurs pour leur
permettre de survivre
Ceci ne peut pas tout expliquer, certes,
mais si aujourdhui, de faon gnrale nous notons
un dveloppement des ides dextrme droite avec
son cortge de racisme et de xnophobie en lien
avec la crise du systme capitaliste, o le chmage
et linscurit sociale vont grandissant cest bien
quil existe une base matrielle pour le dveloppe-
ment de ces ides, qui renvoie aux difcults chro-
niques que connat tout chacun dans la socit.
Il en est ainsi aujourdhui. Il en tait aussi
ainsi en 1893.
Un autre lment, lorigine de ce drame,
tient sans doute la qualication politique que nom-
bre dhistoriens ont attribu Aigues-Mortes : la
conservatrice !
La mise en concurrence effrne des tra-
vailleurs et le dveloppement des ides raction-
naires sont des armes de destruction massive entre
les mains de celles et ceux qui par tous les moyens
cherchent maintenir leurs prrogatives parce
quau cur du pouvoir conomique.
8 8
Mais l aussi, il ny a pas de fatalit. Pour
preuve, quelques annes plus tard en 1905 mal-
gr des conditions de travail priori identiques et
tout aussi pouvantables, la Compagnie son tour
connatra un mouvement de grves o les ouvriers
grvistes refuseront de reprendre le travail tant que
lensemble des travailleurs des Salins ne seront pas
compris dans laccord de n grve.
Visiblement, le mouvement ouvrier avait
grandi syndicalement, politiquement, idologique-
ment et organisationnellement tant au plan rgional,
national et international. Y compris au sein de la
Compagnie des Salins elle-mme puisque les ides
de solidarit, du syndicalisme, avaient russi sy
implanter.
De toutes les conditions qui ont engendr
ce drame Aigues-Mortes en 1893 : lorganisation
concrte de la mise en concurrence des ouvriers de
la Compagnie des Salins entre eux, via le travail la
tche et donc la rmunration la tche me semble
donc la plus signiante.
A contrario, elle est la dmonstration mme
que : lexistence dun nombre important douvriers
trangers nest pas en soi une arme aux mains des
patrons pour tirer les conditions de lensemble vers
le bas, comme on peut lentendre assez souvent, y
compris dans nos propres rangs.
Tous les salaris de par le monde, compte
tenu des conditions conomiques, sociales, politi-
ques, culturelles de leur pays, tendent globale-
ment intervenir dans le champ du travail de faon
tout fait spcique, avec des caractristiques com-
munes qui leur sont propres, que lon va retrouver
globalement dun salari un autre dans un mme
pays.
De ce point de vue, un pays o domine en-
core lagriculture, les habitudes de travail et dans
le travail ne seront pas identiques avec celles dun
pays o lindustrie est beaucoup plus dveloppe et
plus forte raison plus ou moins automatise.
En dautres termes la rsistance la tche
nest pas la mme.
Si cela vous ajoutez que ces travailleurs
immigrs, les travailleurs migrants sont des tra-
vailleurs particulirement fragiles parce que draci-
ns, vous obtenez une main duvre qui peut ef-
fectivement se rvler relativement docile dans le
cadre de lexploitation capitaliste et plus souvent
qu son tour tre en butte la surexploitation.
Le patronat dans nos socits est toujours
la recherche de ce type de salaris mallables pour
lui permettre dlever son taux de prot. Il en est
ainsi avec les immigrs, avec les migrants mais
aussi lintrieur mme des frontires nationales,
avec, en particulier les jeunes et les femmes pour
ne prendre que ces deux catgories. On pourrait
rajouter aussi, catgorie qui tend se dvelopper,
les anciens pas encore la retraite, chasss de leur
entreprise
Pour mmoire rappelons quencore
aujourdhui, la diffrence de rmunration quali-
cation gale entre les hommes et les femmes dans
notre pays est toujours de 27% !
Mais pourtant, personne nose plus dire
frontalement que les femmes salaries tirent les
conditions de travail de lensemble vers le bas et
quil faudrait quelles retournent entre les quatre
murs de leur maison.
De manire gnrale, aujourdhui tout le
monde concde quil faut lutter pour laugmentation
des salaires des femmes et dans la dernire prio-
de, plus spciquement, celle des salaires fmini-
ss.
Lexistence dun nombre important douvriers tran-
gers nest donc pas en soit une arme aux mains des
patrons pour tirer les conditions de lensemble vers
le bas. Mais elle peut le devenir quand notamment
le mouvement syndical est trs souvent absent l,
o travaillent ces salaris.
Il y a une semaine, jtais Narbonne la
demande des camarades de lUnion Dpartemen-
tale (UD) de lAude et de lUnion Locale (UL) de
Narbonne pour rencontrer trois ouvriers agricoles
portugais qui travaillent dans les vignes et particu-
lirement surexploits.
Dans les pices fournies par lemployeur,
celui-ci, via son avocat, a os crire que les salaris
taient rmunrs hauteur de 0,15 par pied de
vigne taill et 0,03 par pied de vigne arrach et
que le tout tait converti en heures de travail pour
faire le salaire ?
Ces travailleurs ne demandent pas autre
chose que den nir avec le travail la tche et
dtre rmunrs correctement.
De la mme faon regardons ce qui se pas-
se dans les Petites et Moyennes Entreprises (PME)
ou Trs Petites Entreprises (TPE) comme dans les
secteurs de la sous-traitance. Personne ne jette la
pierre aux travailleurs-euses de ces entreprises, ni
ne les rend responsables de laggravation du ch-
mage ! Pour cause, ils et elles en sont les premires
victimes quils soient franais ou immigrs.
La vague de libralisme en cours pousse
toujours plus loin la drglementation du travail.
Le dernier exemple en date cest lAccord National
Interprofessionnel (ANI) dit de scurit de lemploi,
o sous prtexte de difcults conjoncturelles il
faudrait accepter de revenir sur ses conditions de
travail et de salaire pour ne pas perdre son emploi !
En grossissant peine le trait, nous ne
sommes pas des annes lumires de la brouette
en force des ouvriers italiens de la Compagnie des
Salins.
Vu la division syndicale qua gnr et en-
gendr cet accord au niveau des diffrentes con-
8 9
fdrations syndicales et la dclinaison du mme
ordre qui va en rsulter au niveau des entreprises, y
compris entre les units dun mme groupe, on peut
sattendre pas mal de crispation entre les salaris
autour de ces accords.
Quont dit ce propos de cet accord natio-
nal, les adeptes de la prfrence nationale ?
Outre le fait de critiquer violement les or-
ganisations syndicales qui appelaient manifester
contre cet accord interprofessionnel, ils leur ont re-
proch de ne pas lutter contre : la mondialisation
sauvage, lultralibralisme europen et limmigration
massive utilise par le grand patronat pour tirer les
salaires vers le bas
Autrement dit, ces gens nhsitent pas une
minute utiliser tout et nimporte quoi comme pr-
texte pour introduire toute force, la question de
limmigration massive utilise par le grand patronat
pour tirer les salaires vers le bas.
Par contre sur le fond de laccord transfor-
m depuis en loi : silence total.
La lutte contre ces gens ne peut se mener
uniquement pendant les priodes lectorales qui
plus est avec un succs trs mitig que lon connat
cest une lutte de tous les jours et sur tous les su-
jets qui concernent le mouvement syndical quil faut
mener.
Ce colloque en est un des moments et il y
contribue.
Bien videmment, cette lutte ne peut pas
tre le fait simplement du mouvement syndical,
mais limplication du mouvement syndical et de ses
militants et militantes est essentiel.
Pour notre part, au niveau de la Cgt, nous
sommes dcids la porter le plus loin possible.
J e vous remercie.
Cette intervention, aprs un dbat avec le public
met n au colloque.
Maintenant Aigues-Mortes est clbre pour le colloque de lIHS
Comprendre pour vivre ensemble en lhonneur des ouvriers
italiens de la Compagnie des Salins.
Merci
Raymond Chauveau

Extrait du Livre dor consacr lexposition
9 0
ET MAINTENANT...
Toile ralise par Marie-Odile Brunel
9 1
Afche de 1938
9 2
CONCLUSION
L
e 16 aot 1893, la Compagnie des Salins du Midi
lanait sa campagne de rcolte du sel dans les
salins dAigues Mortes avec un effectif comprenant
500 saisonniers italiens sur environ 1 000 ouvriers.
Pendant les deux premiers jours, de graves affron-
tements entre ouvriers franais et italiens vont avoir
lieu et le bilan sera dramatique : 10 morts, 98 bles-
ss tous italiens.
LInstitut CGT dhistoire sociale du Gard a
pris linitiative de se pencher sur ces vnements
pour comprendre lenchanement des faits, les cau-
ses de cette catastrophe humaine, dterminer les
responsables de ce crime et mettre en place des
outils pour que vivre ensemble ne soit pas un vain
mot.
Dans un contexte de grave crise conomi-
que en France et de situation de misre profonde en
Italie, la Compagnie des Salins a organis la mise
en concurrence des ouvriers chargs de la rcolte
dans des conditions de travail pouvantables : tra-
vail la tche, du lever du soleil la tombe de la
nuit, couchage par terre dans des conditions de for-
tes chaleurs, des lieux insalubres envahis de mous-
tiques o les vres et le paludisme svissent.
La jeune presse dinformation a jou un rle
dans le massacre et le procs par la dformation
des faits et un nationalisme outrancier anti-italien,
conscutif la dfaite de 1871.
Larme, habituellement utilise par le grand
capital pour rgler les conits sociaux, comme
Fourmies en 1891, nest intervenue quaprs le
massacre, sans que personne ne lui demande de
compte.
Les autorits locales Prfet, Maire, prsen-
tes lors du massacre ont pris des positions qui ont
encourag le nationalisme anti-italien.
La justice, en acquittant lensemble des in-
culps, mme ceux qui avaient reconnu les faits, a
lgitim la conduite des meurtriers.
Les causes qui ont conduit au massacre
de 1893 ont-elles disparu en 2013 ? Nous pensons
malheureusement que non.
La crise nancire et conomique qui frap-
pe lensemble du monde est comparable la crise
que vivaient les protagonistes de lpoque.
La mise en concurrence des salaris entre
eux na jamais t aussi importante et gnralise
quavec la mondialisation et lEurope ultra-librale.
Labsence de lois protectrices dans le mon-
de du travail en 1893 na t-elle pas les mmes effets
que les attaques permanentes portes au code du
travail sous prtexte de rduire le cot du travail et
de rendre obligatoire la mobilit et la exibilit des
salaris ?
La rponse policire ou militaire aux actes
syndicaux sous la 3
e
rpublique a tendance laisser
place la pnalisation des actions syndicales.
Hier les Italiens taient lynchs dans les ma-
rais. Aujourdhui les actes xnophobes sont lgion.
LAutre surtout sil est arabe ou juif est devenu
lennemi. Les propos de certains partis extrmistes
rappellent lexhortation la chasse lours , v-
cue il y a 120 ans dans les salins dAigues-Mortes,
et aboutissent invitablement des actes de mme
nature, comme cela sest pass ici-mme, en aot
2012.
Le 20 septembre 1894, un an aprs le mas-
sacre dAigues-Mortes, les syndicalistes italiens
sadressaient leurs homologues franais runis en
congrs en proclamant que seulement lorsque lon
aura extirp aux esprits tout prjug de nationalit,
et quil ny aura plus de concurrence entre les tra-
vailleurs, tomberont les barrires qui nous divisent
et nous pourrons proclamer linternationalit de nos
efforts, le triomphe de nos droits.
En 1893 Aigues-Mortes le conit entre sa-
liniers franais et italiens a abouti un massacre,
alors qu Ste, dans les mmes conditions, sur les
mmes salins, 60 km de distance, rien de tel ne
sest produit.
Dans un cas il nexistait aucune prsence
syndicale, par contre Ste, une bourse du travail
tait active et la ville connaissait sa premire exp-
rience socialiste la mairie.
Sans en faire un lment dterminant, force
est de constater que dans les endroits o la classe
ouvrire est organise, la mise en concurrence des
salaris est moins facile pour le patronat car au-del
des nationalits cest lintrt commun qui lempor-
te.
Et aujourdhui ?
Les causes principales du massacre des
ouvriers de la Compagnie des Salins dAigues-Mortes
en 1893 sont-elles encore prsentes aujourdhui ?
La Compagnie des Salins existe toujours
mais laction syndicale ne lui permet plus de tout
faire, mme si la mise en concurrence des salaris
est encore pratique. La xnophobie est combattue
dans lentreprise mais prend de lampleur dans la
cit et la rgion. Avec la crise nancire et cono-
mique et la forte monte du chmage, la protection
de la main-duvre nationale gagne du terrain. Il
en a toujours t ainsi depuis le 19me sicle, bien
quil soit certain et dmontr que lexpulsion des
trangers na jamais rduit le taux de chmage. Cet
argument dmagogique dangereux est en ralit la
valeur refuge du nationalisme et de la xnophobie. Il
pousse ob ectivement la division des salaris pour
le plus grand prot du patronat et de ses soutiens
9 3
politiques de droite et dextrme droite qui prnent
un libralisme intgral et un nationalisme que lon
croyait dun autre temps.
LEurope est un exemple agrant de cette
tendance permanente, de Schengen et ses recon-
duites la frontire, lultra-librale Directive Bol-
kestein et ses clbres plombiers polonais, en
passant par les transferts de souverainet entre
tats membres, etc Les volutions profondes pro-
voques par llargissement de lunion europenne
(de 10 27) et lapprofondissement de lintgration
europenne nous rservent encore bien des surpri-
ses.
Les politiques dimmigration sont bien dci-
des et mises en uvre par lEurope pour rpondre
un patronat soucieux daugmenter ses prots par
la mise en concurrence et la exibilit absolue de
cette main-duvre, en labsence voulue dun socle
de garanties sociales (SMIC, Scurit sociale, Pres-
tations familiales...). Alors quil est prouv que lex-
pulsion des trangers na jamais rduit le chmage
dans aucun pays, des voix se font entendre pour
rclamer la priorit nationale en matire demploi et
lexpulsion des trangers.
Au niveau syndical, la Confdration euro-
penne des Syndicats (CES), dont la CGT est ad-
hrente, appelle combattre ces fausses solutions,
partout o le rapport des forces le permet. Des jour-
nes de mobilisation des travailleurs de lEurope ont
dj eu lieu. Dautres sont en prparation contre les
politiques daustrit qui se multiplient.
En France, suite aux multiples mouvements
de grves des sans-papiers depuis 2006, anims
par la CGT, une circulaire de rgularisation (limite)
est en cours de rdaction et un dbat sur limmi-
gration professionnelle est annonc pour la n de
lanne. Ces premiers fruits de la solidarit de lutte
marqueraient un recul de la surexploitation des sa-
laris les plus dmunis.
La mondialisation existe. Mais doit-elle con-
duire au rejet des travailleurs ne relevant pas des
pays membres de lU.E., qui deviendraient des sous-
immigrs et de nouveaux parias ? Nous ne saurions
laccepter... Malgr les objectifs du capital et de la
raction, il existe, en France et ailleurs, des forces
dmocratiques pour une vritable solidarit de lutte
et de vie entre les travailleurs et les syndicats quel-
les que soient leur nationalit et leurs diffrences.
Cest en ce sens que, dans la clart, le massacre des Italiens en 1893 doit nous encourager
crer dans les entreprises et les cits, les conditions unitaires dactions
pour que le vivre ensemble devienne le vritable humanisme de demain
en surpassant les intrts gostes et lucratifs des marchands de main-duvre.
9 4
REMERCIEMENTS
N
otre initiative tout comme cet ouvrage, naurait jamais pu aboutir un tel niveau de russite quelle a
eue si linvestissement de nombreux camarades et damis navait t effectif.
Toutes et tous ont particip avec enthousiasme et par conviction, conscients de la ncessit, pour la CGT,
davoir une expression de masse contre la pousse des ides de prfrence nationale. Cest en sappuyant
sur le drame des travailleurs italiens il y a 120 ans, que collectivement nous avons russi notre action.
Bien sr, lorganisation a ncessit des moyens matriels. Les collectivits territoriales ont pleinement
jou leur rle. Remercions tout dabord le Maire dAigues-Mortes Cdric Bonato ainsi que lensemble des
personnels municipaux trs disponibles. Le Conseil Rgional du Languedoc Roussillon ainsi que le Con-
seil Gnral du Gard pour les subventions quils nous ont accordes et leur prsence effective notamment
lors du vernissage de lexposition, Jean-Paul Bor pour le Conseil Rgional et Patrick Malavieille pour le
Conseil Gnral.
La MACIF a galement apport sa contribution dans le cadre du partenariat entre elle et la CGT.
Belle contribution galement que celle de nos amis de lAssociation des Artistes Cheminots Nmois (AACN)
pour les magniques uvres ralises sur le thme du vivre-ensemble.
Mais bien sr il fallait tout mettre en place : effectuer des recherches, trier les informations, composer, met-
tre en page, assurer une formation, assurer la permanence lexpo, effectuer la communication l, ce
sont les militants, les structures et les amis bnvoles qui se sont investis selon leur disponibilit. Nous ne
pouvons terminer cet ouvrage sans les honorer tant leur contribution t importante.
Alain Balme, Enzo Barnaba, Sylvette et Jack Bedrani, Muriel Blachere, Freddy Bauducco, Elyane Bres-
sol, Julien et Manuel Cabavillas, Didier Cabrol, Raymond Chauveau, Stphanie Demarcq, Annie et Jean
Dumas, Frdric Felices, Maryvonne Goutelle, Daniel Hervieux, Corinne Jacinto, Christine et Jean-Jac-
ques Jacob, Nathalie Lachazette, Lucile Larguier, Fabienne Lauron, Cyril Livernois, Claude Loustannou,
Michel Marchand, Luc Martin, Andr Mezy, Claudine et Herv Moula, Andr Ollier, Claude Pascual, Max
Petit, Franoise Rouf, Alain Saintlary, Colette Schwartz, Bruno Trouiller, Jean Vanhaute, LUnion Dpar-
tementale CGT du Gard (UD), Comit Rgional CGT, LUnion Locale CGT de Nmes, LUnion Locale de
Vauvert, LUnion Syndicale des Retraits (USR) CGT du Gard, La CGT Educ-action 30/48, le Syndicat de
lEducation Nationale CGT retraits (SDEN) et le syndicat CGT des Salins du Midi. Ainsi qu ceux qui ont
contribu la popularisation de linitiative.
Une mention spciale pour les camarades administratifs pour leur disponibilit et leur engagement militant,
merci Fatima, Louis et tout particulirement Stphanie.
Il fallait du monde pour assurer cette russite. Toutefois, si un petit collectif navait pas effectu la mise en
forme et pilot lorganisation collective, celle-ci serait vite devenue irralisable : Alain Balme, Daniel Her-
vieux, Max Petit et Jean Vahhaute, ont travaill durant plus dun an pour obtenir ce rsultat.
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BIBLIOGRAPHIE

Ouvrages

La Bourse du Travail de Nmes ; de Victorien BRUGUIER : 1925. Lidale.
Mineurs des Cvennes ; de Fabrice SUGIER : 1993 Espace Sud.
Le massacre des italiens-Aigues-Mortes, 17 aout 1893 ; de Grard NOIRIEL : 2010 d FAYARD.
Le sang des marais ; de Enzo BARNABA 1993 d Via Valeriano.
Mort aux italiens 1893, le massacre des italiens ; de Enzo BARNABA : 2012 d Editalie.
Nationalistes et trangers le massacre dAigues-Mortes ; de J os CUBERO : 1995 d Presse Universi-
taire.
Lt de la colre ; de Luc MARTIN : 2012 d Grau-Mots.
Causes Criminelles et Mondaines ; de 1893 ; dAlbert BATAILLE : 1894 d E DENTU.
Les Bourses du Travail avant la 1re guerre mondiale ; 2008 d IHS CGT.
Lhistoire des bourses du travail ; de Fernand PELLOUTIER : 1921 d Schleicher.
Le sel du midi de la France au 19
e
sicle : Grard BOUDET 1995 Les Salins du Midi.
Salins de Camargue ; de ROCHE et AUBRY : 2009 d Actes Sud.
Rassuen ou la mmoire du sel des tangs ; Rmi BALZANO : 1993 d Le Patrimoine des Etangs.
Lempire du sel ; de Marie-Hlne GUYONNET : 2008 d Le Bec En Lair.
Enqute sur les sels tome III ; Ministre de lagriculture ; MATROT : 1868.
Syndicats et travailleurs immigrs ; Lon GANI : 1972 d Editions Sociales.


Revues

CGT Approches Historiques : CCEO.CGT ; IHS CGT : 1988.
Bulletins ofciels de la Bourse du Travail de Nmes : 1894-1906.
LOuvrier des deux Mondes : 1897-1899.
Encyclopdie socialiste, syndicale et cooprative de lInternationale 1912-1921; de Hubert ROUGET d
A QUILLET.
1892-1992 Pour lancer le dbat : Fdration des Services Publics.
Statistiques des grves et des recours la conciliation ; Ministre du commerce, de lindustrie- Direction
du Travail : 1905.
Cahier dhistoire sociale de lIHS-CGT : Histoire croise de limmigration et de la CGT juin 2013.
50
e
Congrs Confdral de la CGT Toulouse 18-22 mars 2013.
Brochures et journaux patronaux des Salins du Midi.
Documents et tracts CGT.

Etudes et confrences


La bagarre sur les salins dAigues-Mortes les 16 et 17 aout 1893 ; de Grard BOUDET : 2009 confrence
9 mars 2009. Acadmie des sciences et lettres de Montpellier.
Aigues-Mortes Cette/Ste villes de sel et dimmigration la n du 19me sicle ; J acques BLIN conf-
rence 19 novembre 2010.

Presse

Paris Capital du 5 fvrier 1890.
La Lanterne du 6 fvrier 1881.
LHumanit du 3 septembre 1905.
Le Monde du 3 novembre 1998.
Le Midi Libre.
La Marseillaise.
La Gazette de Nmes.
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