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Vlvulas

Seleccin, uso y mantenimiento


Richard W. Greene
v
Cuerpo de redactores de Chemical Engineering Magazine
Traduccin
Francisco G. Noriega
C .P. y Perito traductor
Revisin tcnica:
J
os
Escu
Profe
lela Militar de Ingenieros
sor titular, ESIME, * IPN
Hernn Prez Castellanos
Ingeniero Industrial
CUCEI
CID
Mc GRAW-HI LL
MXI CO. BUENOS AI RES. CARACAS . GUATEMALA. LI SBOA. MADRI D @ NUEVA YORK
SAN JUAN. SANTAF DE BOGOT. SANTI AGO. SAO PAULO. AUCKLAND
LONDRES l MILN. MONTREAL. NUEVA DELHI . SAN FRANCISCO. SINGAPUR
ST. LOUI S. SI DNEY . TORONTO
Contenido
Introduccin
vi i
CUCEI
CID
Seccin 1 Aspectos bsicos de las vlvulas, incluso su seleccin
Seleccin
Seleccin y especificacin de vlvulas para plantas nuevas
Seleccin de vlvulas para la IPQ
Seleccin de vlvulas de alto rendimiento
Seleccin de vlvulas
Instalacin, operacin y mantenimiento
Instalacin, operacin y mantenimiento de vlvulas
El reacondicionamiento deja como nuevas las vlvulas viejas
Otros tipos de vlvulas
Vlvulas de mariposa para fluidos de proceso
Forma de evitar mezclas de fluidos con una vlvula de retencin modificada
Seleccin y aplicacin de vlvulas para cierre de tuberas
Seccin II Dispositivos para desahogo (alivio) de presin
Generalidades
Dispositivos para desahogo (alivio) de presin
Sistemas para desahogo (alivio) de presin
Vlvulas de desahogo (alivio)
Vlvulas de desahogo (alivio) de presin para plantas de procesos
Control de la reduccin de presin
Dimensionamiento de vlvulas de desahogo
Mal funcionamiento de las vlvulas de seguridad
Sensibilidad de las vlvulas de desahogo segn la longitud de las tuberas
de entrada y salida
1
3
28
39
44
54
63
66
71
74
79
81
89
102
111
118
128
132
Discos de ruptura
Discos de ruptura para gases y lquidos
.,
Di scos de ruptura para baja presin de reventamiento
.
.
Seleccin III Valvulas de control

Generalidades
Vlvulas de control en plantas de proceso

Valvulas de control

Seleccin de vlvulas de control de flujo de lquidos
I nstal aci n mantenimiento y deteccin de fallas en vlvulas de control
Vlvulas de control en sistemas optimizados
Vlvula de control versus bomba de velocidad variable
Mejoramiento del funcionamiento de las vlvulas de control en la tubera
139
141
147
149
159
164
177
181
189
194
Control del ruido
Ruido de las vlvulas de control: causas y correccin
200
Vlvulas de control especiales que reducen el ruido y la vibracin
208
Dimensionamiento y estimacin
Programa para el dimensionamiento de vlvulas de control para gas y vapores
Programa para el dimensionamiento de vlvulas de control para lquidos
Prediccin del flujo en vlvulas de control
Estimacin de la cada de presin en las vlvulas de control de lquidos
216
222
230
238
Seccin IV Vlvulas de operacin manual y automtica
Seleccin de vlvulas manuales para plantas de proceso
Vlvulas de operacin manual
Actuadores mecnicos para vlvulas
245
247
262
270
ndice
277
Introduccin
Las vlvulas, incluso los dispositivos para desahogo (alivio) de presin, son una de
las partes bsicas en una planta en la industria de procesos qumicos. En este volumen
aparece una serie de consejos prcticos relacionados con las vlvulas.
Este libro se prepar para todos los que tienen alguna relacin con las vlvulas, sean
diseadores, ingenieros de proyecto, ingenieros de proceso o las personas encargadas
de su mantenimiento.
Con tantos estilos y opciones disponibles, C mo se puede hacer la eleccin atinada
cuando se especifica una vlvula.' Cmo se determina el tamao de las vlvulas de
desahogo? Cundo se debe seleccionar una vlvula de accionamiento manual? Y, en
tal caso, dequ tipo? Las respuestas a stas y cientos de otras preguntas prcticas
se encuentran en este libro. Se incluyen desde los aspectos bsicos del funcionamiento
hasta la operacin y mantenimiento de las vlvulas.
Los artculos que aparecen en este libro se seleccionaron entre los publicados por
la revista Chemical Engineering en casi una dcada. Se incluyen artculos clsicos acerca
de la seleccin de vlvulas y los programas ms recientes de calculadoras programa-
bles y de computadoras para el dimensionamiento de las vlvulas de control. Los artcu-
los se seleccionaron por su amplio inters. Cualquiera que sea el tipo de planta de
proceso en que usted trabaje, encontrar respuestas a sus preguntas en relacin con
las vlvulas. El libro est dividido en cuatro secciones:
Seccin I. Aspectos bsicos de las valvulas incluso su seleccin. Esta seccin tiene tres par-
tes. La primera parte trata dicha seleccin; asimismo aspectos bsicos del funciona-
miento de vlvulas; especificacin de vlvulas para plantas nuevas y seleccin de
vlvulas de alto rendimiento. La segunda parte abarca la instalacin, operacin y
mantenimiento e incluye las formas de reacondicionar vlvulas viejas. La tercera par-
te se relaciona con otros tipos de vlvulas e incluye artculos respecto a vlvulas de
mariposa, vlvulas de retencin modificadas y vlvulas para cierre de tuberas.
Seccin II. Dispositivos para desahogo (alivio) de presin. Es una informacin muy com-
pleta para la seleccin de vlvulas de desahogo (alivio) y discos de ruptura. Se presen-
ta informacin para el diseo, seleccin y prevencin del mal funcionamiento de los
dispositivos para desahogo de presin. Se incluyen procedimientos para determinar
el tamao de los discos de ruptura para gases y lquidos y tambin para bajas presio-
nes de reventamiento.
Seccin III. Vlvulas de control. Se comentan tres temas importantes: seleccin gene-
ral, control del ruido, dimensionamiento y estimacin de costos. Se da informacin
bsica de las vlvulas de control, incluso su empleo y seleccin. Entre los temas se
encuentran artculos acerca del uso de vlvulas de control en vez de bombas de veloci-
dad variable y para mejorar el funcionamiento en la tubera. En el rubro de control
de ruido se comentan las causas y se ofrecen mtodos para corregir este problema.
Se incluye informacin acerca de vlvulas especiales de control que disminuyen el rui-
do y la vibracin. Se describen programas con calculadoras programables o con compu-
tadoras para dimensionar y estimar los costos de estas vlvulas para lquidos y gases.
Tambin se incluyen mtodos para predecir el flujo en estas vlvulas.
Seccin IV. Vlvulas de operacin manual y automtica. *Cundo se debe utilizar una vl-
vula de operacin manual y cundo se debe emplear un actuador? En esta seccin
se contestan esta y otras preguntas. Se dice cmo seleccionar una vlvula de operacin
manual y se describe el funcionamiento de los actuadores.
Hay sugerencias prcticas para vlvulas de compuerta, globo, mariposa, neumti-
cas y muchas otras que se suelen encontrar en las plantas. Son sugerencias para el
ingeniero novato o para la persona con gran experiencia que se enfrenta a un proble-
ma difcil. Este libro le facilitar su trabajo sin que importe si se ocupa de disear vl-
vulas o de darles mantenimiento.
Seleccin y especificacin
de vlvulas para plantas
nuevas
Las vlvulas constituyen del 20 al 30% del costo de la tubera de una planta,
segn sea el proceso; el costo de un tipoy tamao dados de vlvulas puede variar
en 100 70 segn sea su construccih. Por tanto, la seleccin de vlvulas es de suma
importancia en los aspectos econmicos, as como en la operacin de plantas de
proceso. Veamos cmo una empresa de diseo para ingeniera decide un tipo
de vlvula, el costo en comparacin con las caractersticas de la construccin, los
materiales de construccin, etc., para un diseo de planta que sea competitivo
y libre de problemas.
Arkadie Pikulik, Scientific Design Co.
Seccin 1
Aspectos bsicos de las
vlvulas, incluso su
seleccin
Seleccin
Seleccin y especificacin de vlvulas para plantas nuevas
Seleccin de vlvulas para la IPQ (industria de procesos qumicos)
Seleccin de vlvulas de alto rendimiento
Seleccin de vlvulas
Instalacin, operacin y mantenimiento
Instalacin, operacin y mantenimiento de vlvulas
El reacondicionamiento deja como nuevas las vlvulas viejas
Otros tipos de vlvulas
Vlvulas de mariposa para fluidos de proceso
Forma de evitar mezclas de fluidos con una vlvula de retencin modificada
Seleccin y aplicacin de vlvulas para cierre de tuberas
4 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Las empresas de ingeniera seleccionan y especifican
vlvulas por medio de los esfuerzos coordinados de sus
di vi si ones de procesos, proyectos y di seo para i ngeni er a.
Los ingenieros de proceso son quienes asumen la res-
ponsabilidad de establecer los parmetros de diseo del
proceso como son la temperatura, presin, flujo, proce-
dimientos para arranque y paro, etc. El ingeniero de pro-
yectos y su grupo son l os encargados del comportami ento
del diseo mecnico. La divisin de diseo se ocupa del
diseo y especificaciones detallados para toda la planta.
Por ello, en nuestra empresa, la divisin de procesos
especifica los materiales bsicos de construccin requeri-
dos para los fluidos del proceso; la divisin de proyectos
determina la necesidad y ubicacin de las vlvulas as co-
mo el ti po de vl vul a que se uti l i zar; l a di vi si n de di se-
o prepara las especificaciones de las vlvulas para
satisfacer los requisitos de la divisin de proyectos.
Estas especificaciones de vlvulas, por lo general, se
incluyen en las especificaciones del material para las tu-
beras, que se preparan de acuerdo al proceso y servicios
que se manejan en una planta y se tienen en cuenta las
presiones y temperaturas mximas de operacin, los ma-
teriales de construccin, las tolerancias para corrosin y
cualesquiera otros factores que influyan en la seleccin
del material de construccin.
Las especificaciones del material de los tubos incluyen
todos los datos para el diseo, como conexiones y acce-
sorios, bridas, tubos y vlvulas que se utilizarn para un
servicio dado. Por ejemplo, una especificacin del mate-
rial para tubera en que se requiere un acero al carbono
adecuado para agua a temperatura ambiente y a 150 Ib
de presin, tambin incluir una relacin de las vlvulas
apropiadas (Tabla 1).
Para el ingeniero que no cuenta con los servicios de
un contratista de ingeniera ni de un grupo de ingeniera
en su empresa para que hagan l as especi fi caci ones del ma-
terial para tuberas el procedimiento es el mismo, excep-
to que el ingeniero ser quien llevar todo el peso de la
decisin en cuanto a las vlvulas aceptables. Como ayu-
da para la seleccin de vlvulas, ese ingeniero debe pre-
parar una lista de clasificacin de vlvulas en la cual
aparezca, como mnimo, la siguiente informacin (Ta-
bla II):
3 Tipo de vlvulas, tamaos, fabricantes y nmero
de modelo de los fabricantes.
n Capacidades de presin y temperatura de las vl-
vul as.
n Materiales de construccion.
n Material para empaquetaduras y juntas.
e4t Material de las guarniciones de la vlvula, que in-
cluyen el vstago, anillo-de asiento y disco
n Servicio recomendado por el fabricante.
Cuando se introduzcan nuevos modelos de vlvulas, se
debe actualizar esta lista.
Si el ingeniero encuentra quela preparacin y actuali-
zacin de una lista de clasificacin de vlvulas que abar-
que a todos los fabricantes requiere mucho tiempo, se
podra limitar la lista a slo. unos cuantos fabricantes de
cada tipo de vlvula, siempre y cuando esta limitacin
no le impida al ingeniero obtener cotizaciones de com-
petencia de otros fabricantes, una vez establecidas las es-
pecificaciones bsicas de las vlvulas.
Las vlvulas se emplean, por lo general, para dos fun-
ciones bsicas: cierre y estrangulacin. Las vlvulas uti-
lizadas para aislar equipo, instrumentos y componentes
de la tubera (coladores, trampas de vapor, filtros en la
tubera, etc.) cuando se necesita mantenimiento se lla-
man vlvulas de bloqueo o de cierre. Adems, las vlvu-
las de bloqueo se utilizan en los mltiples para desviar
las corrientes a diversos lugares segn se desee. En esen-
cia, cualquier vlvula que no est ni abierta del todo ni
cerrada del todo durante el funcionamiento de la planta,
se puede considerar como vlvula de bloqueo. Estas vl-
vulas suelen ser del tamao de la tubera y tienen un ori-
ficio ms o menos del tamao del dimetro interior del
tubo.
Para calcular la cada de presin en una vlvula de blo-
queo, el procedi mi ento usual es uti l i zar una l ongi tud equi -
valente de tubo, segn lo especifique el fabricante.
Normalmente, no se efectan clculos de la cada de pre-
sin en las vlvulas individuales, porque los datos de los
fabricantes han estado en uso durante muchos aos (Ta-
bla III).
Las vlvulas de operacin manual cuya finalidad es re-
gular el flujo, la presin o ambos,- se denominan vlvu-
las de estrangulacin. La seleccin del tamao de una
vlvula de estrangulacin dpender del coeficiente CV
de flujo en la vlvula La capacidad se determina con
pruebas de flujo para una cada dada de presin a lo lar-
go del cuerpo de la vlvula y se puede obtener con los
fabricantes de este tipo de vlvulas. El ingeniero, despus
de calcular el coeficiente de vlvula requerido para el
servicio indicado mediante el uso de la ecuacin Q =
G,. (A,P/ G) / 2, puede hacer la seleccin de la vlvula del
tamao necesario con el uso de las especificaciones de C,
del fabricante: (Q =gasto, C, = coeficiente de flujo,
A9 =cada de presin entre la entrada y la salida de
la vlvula, G = densidad relativa del fluido).
Seleccin de vlvulas
Es difcil imaginarse una planta de productos qumi-
cos, refinera de petrleo, planta de procesamiento de ali-
mentos, unidad de fabricacin de frmacos, planta
lechera, etc., sin vlvulas,
Conforme avanza la tecnologa y aumenta la capaci-
dad de las plantas, han aumentado el tamao y el costo
de las vlvulas y cada vez es ms importante el mximo
cuidado en su seleccin.
La seleccin de las vlvulas incluye muchos factores
y es preferible tener como referencia un sistema que fa-
cilite la seleccin. Se deben tener en cuenta, como mni-
amo, las siguientes caractersticas bsicas: tipo de vlvula,
materiales de construccin, capacidades de presin y tem-
peratura, material de empaquetaduras y juntas, costo
y disponibilidad.
SELECCION Y ESPECIFICACIN DE VALVULAS PARA PLANTAS NUEVAS
5
Tabla I Especificaciones de materiales para tuberas y lista de vlvulas aplicables
Servicio: Agua para enfriamiento, servicios e incendio a nivel del piso
Brida primaria: Hierro fundido, 125 Ib, cara completa y acero al carbono, 150 Ib, cara completa
Presiones y temperaturas: ANSI 8.16.1-167, hasta 150F mximo
Tolerancia para corrosin: 0.05 in mnima
Tamao Cdula
in o capacidad Concepto
Tubo
Bri das
Tuber a
Reductoras
Orificio
Accesori os
Roscados
Sol dados
a t ope
Conexiones
de ramales
Uniones de tubo
Junt as
Suj et adores
Vlvulas
x-1 % Cd. 80
2 - 6 Ced. 40
8- 12 Cd. 20
1 4 - 3 4 Ced. 10
26 - 36 % n
Sin costura, acero al carbono
Sin costura, acero al carbono
Soldado por resistencia elctrica acero al carbono
Soldado por resistencia elctrica, acero al carbono
Soldado por fusin elctrica acero al carbono.
Espesor de pared % in
X-l% 150 Ib Roscada, acero al carbono, cara completa
2 - 24 150 Ib Cuello para soldar, acero al carbono, cara completa
26 - 36
l
Deslizable, acero al carbono, cara completa
X-l% 150 Ib Roscada, acero al carbono, cara completa
2 - 24 150 Ib Deslizable, acero al carbono, cara completa
1 X - 3 6 300 Ib Cuello para soldar, acero al carbono, cara completa
x-1 %
X-l%
X-l%
x-1 %
300 Ib
300 Ib
3 000 Ib
2 - 6
8- 12
14 - 24
26 - 36
18 - 36
Cd. 40
Cd. 20
Estndar
Pared % in
Igual que el
tubo
Reborde, hierro maleable
Unin, hierro maleable, asiento latn
Coples, acero al carbono
Tapones macizos cabeza rebordeada y
bujes de cabeza hexagonal, acero al carbono
Sin costura, acero al carbono
Sin costura o soldado, acero al carbono
Codos angulares
% .- 1 %
2
3 - 36
% - 1 %
2 - 36
Todos
Todos
Todos
Tes rectas o reductoras
Tamao completo: Tes, reductoras: soldadura de boquilla
Completas y reductoras; soldadura de boquilla
Coples (acoplamientos)
Soldadura a tope
G-20 Asbesto (amianto) cara completa
Esprragos (birlos)de acero de aleacin
Tuercas hexagonales de acero al carbono
Extremos roscados
Extremos con brida
Placa plana
tamao
in
12 - 1 yz
1
1%
1 - 1 %
2
2 - 8
2
3 - 6
8 - 24
26 - 36
3 - 36
Descripcin
Tipo
Nmero de
vlvula
estndar
Compuerta VCGOOAt
Globo VC61 OA
Retencin VC620A
Compuerta VC105A
Compuerta VB 1058
Retencin VC125A
Compuerta VB105B
Globo VB1 15A
Retencin VB125A
Mariposa VB1 55A
Mariposa VB1 55AG
Mariposa VB1 55BG
Retencin VB135A
Especificacin
del material
ASTM Al 06, Gr. B
ASTM A53, Gr. B
ASTM A134;
Placa, ASTM A283, Gr., C.
ASTM A105
ASTM Al97
ASTM Al05
ASTM A234, Gr. WPB
Igual que el tubo
ASTM A193, Gr., B7
ASTM A194, Gr., 2
Norma
dimen-
sional
tt
tt
tt
l En tamaosde 26 in y mayores, las bridas deben ser de 175 Ib en las boquillas y de 150 Ib en las vlvulas
t Estos nmeros de vlvulas se dan como ejemplo y se utilizan en combinacin con la tabla ll
t t Las normas dimensionales se establecen para necesidades especficas de diseo. Por el l o no se i ndi ca ni nguna.
6 ASPECTOS BSICOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Tabla II Lista de clasificacin de vlvulas
Vlvulas de compuerta de hierro fundido (brida de 125 Ib, de cara completa)
Todas las vlvulas son de cua maciza, bonete atornillado, rosca externa y yugo, componentes de bronce, brida con acabado estndar y
operada por volante, salvo indicacin en contrario
Vlvula
No.
VB 105A
VB 105AG
VB 1058
VB 105C
VB 105D
VB 105E
VB 105F
VB 105G
VB 105H
VB 105K
VB 105L
Empaque-
tadura
Gama de
tamao,
in
Asbesto
Asbesto
Asbesto
Asbesto
Asbesto
1x-48
8 - 48
1x-4
l - 4
2 - 48
Asbesto 4 - 14
Asbesto 4- 14
Asbesto 2 - 1 2
Asbesto 2% - 14
Asbesto 2 -- 36
Asbesto 4- 12
Variaciones u observaciones
Engrane
Bonete de abrazadera
Bonete de abrazadera, rosca interna, vstago elevable
Vstago no elevable
Rosca interna, vstago no elevable, norma
U.L. 175 lb. Poste indicador
Rosca interna, vstago no elevable. Disco
doble, asiento paralelo, con drenaje
automtico y poste indicador
Rosca interna, vstago no elevable, poste indicador
Disco doble, asiento paralelo, aprobada por U.L.
Disco doble, rosca interna, vstago no
elevable. Norma American Water Works Assn.
(AWWA). Sin volante. Tiene tuerca de 2 in
por lado estndar AWWA
175 Ib, montada en bronce. Disco doble,
asientos paralelos reemplazables, brida de poste
indicador. Aprobada por UA y FM, con poste indicador
Fabricante
usual
Crane 465%
Crane 465%
Crane 487 %
Crane 490%
Crane 461
Fairbanks 0433
American Darling
52 (modificada)
Crane 461
Kennedy 68
Kennedy 561 X
Kennedy 701 X
Tipo de vlvula
El tipo de vlvula depender de la funcin que debe
efectuar, sea de cierre (bloqueo), estrangulacin o para
impedir el flujo inverso. Estas funciones se deben deter-
minar despus de un estudio cuidadoso de las necesida-
des de la unidad y del sistema para los cuales se destina
la vlvula.
Dado que hay diversos tipos de vlvulas disponibles
para cada funcin, tambin es necesario determinar las
condiciones del servicio en que se emplearn las vlvu-
las. Es de importancia primordial conocer las caracters-
ticas qumicas y fsicas de los fluidos que se manejan. En
resumen, se debe prestar atencin a:
Funcin de la vlvula
w Vlvulas de cierre, que tambin se llaman vlvulas
de bloqueo.
H Vlvulas de estrangulacin.
n Vlvulas de retencin.
Tipo de servicio
n Lquidos.
H Gases.
n Lquidos con gases.
n Lquidos con slidos.
n Gases con sl i dos.
H Vapores generados instantneamente por la reduc-
cin en la presin del sistema.
n Con corrosin 0 sin corrosin.
H Con erosin 0 sin erosin.
Una vez determinadas la funcin y el tipo de servicio,
se puede seleccionar el tipo de vlvula segn su construc-
cin con el uso de la lista para clasificacin de vlvulas
antes descrita.
En esa lista, las funciones generales de la vlvula son
slo guas del uso ms adecuado o ms comn de deter-
minado tipo de construccin. A menudo hay ms de un
tipo de construccin apto para una funcin especfica.
Las caractersticas principales y los usos ms comunes
de l os di versos ti pos de vl vul as para servi ci o de bl oqueo
0 cierre son:
Vlvulas de compuerta: Resistencia mnima al fluido de
la tubera. Se utiliza totalmente abierta o cerrada. Ac-
cionamiento poco frecuente.
Vl vul as de macho: Ci erre hermti co. Deben estar abi er-
tas o cerradas del todo.
Vlvulas de bola: No hay obstruccin al flujo. Se utili-
zan para lquidos viscosos y pastas aguadas. Cierre posi-
tivo. Se utiliza totalmente abierta o cerrada.
Vlvulas de mariposa: Su uso principal es para cierre y
estrangulacin de grandes volmenes de gases y lquidos
a baja presin. Su diseo de disco abierto, rectilneo, evita
cualquier acumulacin de slidos; la cada de presin es
muy pequea.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 7
Tabla III Lonaitud eauivalente en dimetros de tubo de diversas vlvulas
Vlvulas de
globo
Vlvulas en
ngulo
Vl vul as de
compuer t a
Vlvulas para
oleoductos;
vlvulas de
bol a y macho
Vl vul as de
retencin
Vlvulas de pie
con col adera
Vlvulas de
mariposa (8 in y
ms grandes)
Jstago perpendicular Asiento plano, cnico o tipo macho sin obstruccin Apert. total
los tubos Con disco de aleta o guiado con pasador Apert. total
Model o en Y
Cua disco
Disco doble o
Disco de macho
Pulpa de papel
Convencional de bi sagra
Bisagra rectilnea
Globo el evabl e o cort e: vsta-
go perpendicular al tubo o
nY
Elevacin 0 tope en ngulo
Bolaen la tubera
Tipo de vlvula y condiciones de operacin
Asiento plano, cnico o tipo macho sin obstruccin
Con vstago a 60 de la tubera
Con vstago a 45 de la tubera
Asiento plano, cnico o tipo macho sin obstruccin
Con disco de aleta o guiado con pasador
0.5 t Apert. total 135
0.5 t Apert. total 50
2.0t Apert. total Igual que globo
2.0 t
2.5 vertical y 0.25 horizontal t
Con disco elevable con vstago 0.3 t
Con disco con bisagra de cuero 0.4t
Longitud equiva-
lente en dimetros
de tubo, LID
340
450
Apert. total
Apert. total
Apert. total
Apert. total
Apert. total
% Apert.
% Apert.
/4 Apert.
Apert. total
% Apert.
% Apert.
% Apert.
175,
145
145
200
1 3
35
160
900
1 7
50
260
1200
Apert. total 3
Apert. total Igual que ngulo
Apert. total 150
Apert. total 420
Apert. total 75
Apert. total 40
l La longitud equivalente exacta es igual a la longitud entre las caras de brida o extremos soldados.
t Cada mnima calculada de presin (psi) en la vlvula para producir flujo suficiente para elevar del todo el disco.
Las caractersticas principales y los usos ms comunes
para diversos tipos de vlvulas para servicio de estran-
gulacin son:
Vlvulas deglobo: Son para uso poco frecuente. Cierre
posi ti vo. El asi ento suel e estar paral el o con el senti do del
fl ujo; produce resi stenci a y ca da de presi n consi derabl es.
Vlvulas deaguja: Estas vlvulas son, bsicamente, vl-
vulas de globo que tienen un macho cnico similar a una
aguja, que ajusta con precisin en su asiento. Se puede
tener estrangulacin exacta de volmenes pequeos por-
que el orificio formado entre el macho cnico y cl asien-
to cni co se puede vari ar a i nterval os pequeos y preci sos.
Vlvulas en Y; Las vlvulas en Y son vlvulas de globo
que permiten el paso rectilneo y sin obstruccin igual
que las vlvulas de compuerta. La ventaja es una menor
cada de presin en esta vlvula que en la de globo con-
venci onal .
Vlvulas dengulo: Son, en esencia, iguales que las vl-
vulas de globo. La diferencia principal es que el flujo del
fluido en la vlvula de ngulo hace un giro de 90.
Vlvulas demariposa: Su uso principal es para cierre y
estrangul aci n de grandes vol menes de gases y l qui dos
a baja presin (desde 150 psig hasta el vaco). Su diseo
de disco abierto, rectilneo evita acumulacin de slidos
no adherentes y produce poca cada de presin.
Las vlvulas que no permiten el flujo inverso (de re-
tencin) actan en forma automtica ante los cambios de
presin para evitar que se invierta el flujo.
Hay disponible una seleccin especial de tipos de vl-
vulas para manejar pastas aguadas gruesas o finas. Los
tipos ms comunes son en ngulo, fondo plano, macho,
bola y diafragma y vlvulas de opresin o compresin.
Estn diseadas para mnima resistencia al flujo y, con
frecuencia estn revestidas con aleaciones especiales para
darles resistencia a la corrosin o a la erosin.
Materiales de construccin
El ingeniero, despus de establecer la funcin y de se-
leccionar el tipo de vlvula, debe tener en cuenta los ma-
teriales de construccin adecuados para el servicio a que
se destinar la vlvula. Todas las partes de la vlvula que
estn en contacto con el fluido deben tener la resistencia
necesaria a la corrosin.
Para seleccionar materiales de construccin resisten-
tes a la corrosin, el ingeniero debe utilizar como gua
8 ASPECTOS BSICOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
los materiales recomendados por los fabricantes para los
diversos tipos de servicios as como los datos publicados.
Si esa informacin parece ser inadecuada, habr que ob-
tener datos de la corrosin mediante pruebas de labora-
torio. En general, salvo que se trate de un proceso
totalmente nuevo, no habr problema para determinar
los materiales de construccin con base en la informa-
cin xistente.
Sin embargo, los datos publicados no se deben con-
si derar como defi ni ti vos para l os materi al es i ncl ui dos, por-
que otras condiciones en el servicio real pueden influir
en la rapidez de la corrosin y se deben tener en cuenta.
Por ejemplo, la presencia de sales disueltas, de contami-
nantes del proceso y de diferentes compuestos del proce-
so, aeracin de los lquidos, altas velocidades de los
fluidos, la presencia de abrasivos, la ocurrencia de cavi-
tacin o de vaporizacin instantnea, variaciones en las
temperaturas y concentraciones, etc. El efecto de estos
factores no se puede determinar por completo, excepto
cuando se cuenta con datos de una unidad o sistema idn-
ticos. Por tanto, aunque los datos publicados de corro-
sin resultarn vlidos en muchos casos, slo se podr
tener una certidumbre completa con la experiencia.
Cuando no hay experiencia anterior ni datos aplica-
bles en forma directa, el ingeniero se debe basar en un
examen y anlisis lgicos de los datos acerca de las mis-
mas composiciones y condiciones para los fluidos. Esto
implica cierto riesgo, que se debe ponderar en contra del
costo adicional del empleo de un material ms confiable.
Si el costo de la vlvula es importante y el servicio tiene
requisitos crticos, entonces se debe efectuar un progra-
ma de pruebas de materiales con o sin la ayuda del fa-
bricante.
Capacidades de presin y temperatura
Una vez determinadas las presiones y temperaturas
mximas de operacin, el ingeniero podr establecer la
capacidad de presin requerida por la vlvula. A este
respecto, el ingeniero debe comparar su seleccin con las
listas de los fabricantes respecto a las capacidades de pre-
sin y temperatura con el fin de asegurarse que se ajus-
tan a ella.
Como una gu a para l a sel ecci n del materi al de l a vl -
vula tomando como base la presin, en la tabla IV se pre-
sentan las capacidades de presin de gran nmero de
materiales disponibles para vlvulas con rosca, con ex-
tremo de enchufe soldado y con bridas. Estas capacida-
des estn basadas en las normas ANSI. Para materiales
que no aparezcan en la tabla, se deben consultar las nor-
mas ANSI o la literatura del fabricante para el tipo de
servi ci o.
Material de empaquetaduras y juntas
La seleccin del material adecuado para empaqueta-
duras y juntas es tan importante como la de los materia-
les de la vlvula para el servicio a que se destinan. La
seleccin de una empaquetadura inadecuada puede per-
mitir fugas en la vlvula y requerir un paro del sistema
para reemplazarla. Adems, si el fluido que se escapa es
txico o inflamable, puede ocurrir una grave situacin,
con posibles lesiones al personal y daos a la planta. En
la tabla V se enumeran ejemplos de las empaquetaduras
para diversas aplicaciones y sus correspondientes lmites
de temperatura.
Los riesgos y los costosos paros son inexcusables y son
fciles de evitar. Al seleccionar el material de empaque-
taduras de vlvulas, el ingeniero debe consultar la litera-
tura de los fabricantes de empaquetaduras y vlvulas y
las publicaciones tcnicas, para comprobar que el mate-
rial seleccionado sea compatible con los fluidos que se
manejan.
Asimismo, la forma fsica de la empaquetadura debe
ser compatible con las caractersticas mecnicas de la vl-
vul a Ci ertos materi al es de empaquetaduras requi eren una
elevada compresin, pero hay vlvulas que son muy en-
debl es o muy speras y no se puede apl i car una gran com-
presin. Adems, las elevadas compresiones requeridas
por ciertas vlvulas pueden hacer que algunas empaque-
taduras fluyan en fro. Ciertas empaquetaduras incom-
patibles pueden producir desgaste del vstago.
Costo y disponibilidad
Muchas veces se encontrar ms de un tipo de vlvula
para un trabajo especfico. Cuando todos los factores, co-
mo materiales de construccin, rendimiento, capacidad
para presin y temperatura y disponibilidad son iguales,
se debe seleccionar la vlvula de menor precio.
Cuando el ingeniero ha determinado el mejor tipo de
vlvula para el servicio, debe tener en cuenta el costo y
la disponibilidad. Sera ilgico ordenar una vlvula que
no van a entregar a tiempo 0 que no tiene un costo razo-
nable. Hay que obtener datos de disponibilidad y costo
de los distribuidores o de los fabricantes. Tambin hay
que tener en cuenta si habr variacin en el precio en
el momento de la entrega. El precio de cada vlvula tam-
bin puede depender de la cantidad que se ordene en un
momento dado. Los fabricantes de vlvulas suelen otor-
gar descuentos; por ello, cuanto mayor sea el nmero de
vlvulas pedidas, menor ser su costo unitario.
Sin embargo, a veces no se puede obtener ese menor
costo unitario por el efecto que pueda tener un pedido
grande en la capacidad del fabricante para poder entre-
garlo a tiempo. La nica forma de conocer el costo y dis-
ponibilidad de cualquier tipo especfico de vlvula, es
cuando se tienen las cotizaciones de diversos distribui-
dores o fabricantes.
Evaluacin
Cuando ya se conocen la funcin, tipo, materiales de
construccin, empaquetaduras y requisitos y caracters-
ticas de las vlvulas adecuadas, se pueden solicitar coti-
zaciones a los distribuidores y fabricantes y evaluarlas
despus de recibirlas. Se hace una lista comparativa de
los datos crticos, como nombre del fabricante, costo,
tiempo de entrega, nmero del modelo, materiales de
construccin y de empaquetadura. La experiencia indi-
ca que habr una gran variacin en el costo, tiempo de
entrega y calidad. Como es obvio, las vlvulas de mxi-
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 9
Tabl a I V Vlvulas disponibles en el mercado para industrias de procesos qumicos
(El tamao de la vlvula corresponde al dimetro nominal del tubo en pulgadas)
Vlvulas de compuerta
Capacidad de presin, psi
Material 125 150 175 200 250 300 400 600 900 1500 2 500
- - - - - - - - - -
Acero inoxidable - ?&24 - ' h- 2 - /* - 24 - 5/2-24 - - -
Hi erro f undi do 2 - 48 % - 4 2y2-14 - 2 - 16 - - - - - -
Hi erro dct i l - 2- 24 - 3 - - Br o n c e 1/ 4 - 3 1% - 3 - y*- 3 - 4/813 %3 -3
Acero fundido - 2- 48 - - 2 - 30 4 - 16 y2- 24 3- 24 l - 24 2?12 - 24
Acero forjado - - - - % - 3 - y2- 2 - - -
Vlvulas de globo
Materiales 125 150 200 250 300 400 600 900 1500 2 500 4 500
---------------------------- - - - --
Acero inoxidable - /2 - 2 4 I A- 2 - 1/2 - 24 - l / 4- 24 - 1% - 3 I A- 2 -
Hi erro f undi do 2- 10 - - 2 - 8 - - - - - -
Hi erro dct i l - 2 - 24 - - 2- 6 - - - - - -
Br o n c e 43 - 3 43 - 6 ?G - 3 - % - 3 134 - 3 - - - -
Acero fundido - 2 - 14 - - 2 - 16 4 - 12 2 - 18 3 - 24 1 - 18 2%- - 24 -
Acero forjado - - - - 1% - 2 - 1/ 4- 2 - l / 4 - 4 ' / 2 - 4 ' h - 4
Vlvulas en ngulo
Material 125 150 200 250 300 400 600 900 1 500 2500
~- - - - - ~~-
Acero inoxidable - 1/2 - 6 l %l - 2 - y2 - 2 - - - /4 - - 3 94 - 2
Hi erro f undi do 2- 10 - - 2 - 8 - - - - -
Hi erro dct i l - 2- 24 -
2 - 6
- - - -
Br o n c e
%? - 3 3/4 - 3 - - - -
Acero fundido
p- 3 2_1; h- 3 l -
- -
-
2 - 16 4 - 12 2 - 8 3 - a 1- 18 214- 24
Vlvulas de macho (lubricadas)
Material 125 150 250 300 400 600 900 1 500 2 500
P P - - - - - - -
Acero inoxidable - 1- 4 - 1/--4 - - - - -
Hi erro f undi do y2 - 16 - 1/,-24 - - - - -
Acero fundido - l - 36 - v2 -24 4 - 26 v2 - 26 2 - 20 1/ 2 - 16 v 2 - 16
Vlvulas de bola
Material 125 150 200 300 400 600 900 1 000 1 500 2500
--------------
Acero inoxidable - I A- 14 - l / - 14 - 1/4 - 3 - l-21/2 % - 2 1 -ll/4
Hi erro dct i l - y2- 12 - - - l - 21/ - - - -
Br o n c e 1% - 2 1/4 - 14 /2 - 14 - %- 3 v a - 3/4 - - - -
Acero fundido - 72-16 - 1/,-l6 - l 1/ , - 8 $5 - 1 - v- 2 -
Acero forjado - - - - - 1/ 4- 2 - - 3/ 4- 2 -
ma calidad son ms costosas, pero el tiempo de entrega
y los costos no tienen un patrn definido.
Aunque las vlvulas de mxima calidad satisfarn los
requisitos, no hay una forma segura de establecer la
calidad mnima necesaria. El ingeniero tendr que bus-
car vl vul as menos costosas que, aunque no sean de i gual
calidad que otras, de todos modos resulten aceptables.
Una lista bien preparada para comparacin de ofertas
ayudar a tomar esas decisiones y la experiencia le dar
mayor confianza. Sin embargo, la experiencia no es ra-
zn para eliminar o abreviar la comparacin de las coti-
zaci ones.
Cuando se han determinado la primera y segunda re-
comendaciones con la comparacin, hay que dar un pa-
so adicional cuya importancia debemos recalcar. En
especi al en el caso de vl vul as grandes, de materi al es poco
comunes o con servicio crtico, el ingeniero debe anali-
zar a fondo los detalles de la vlvula seleccionada para
tener la seguridad de que es la idnea para su funcin.
Por ejemplo, se puede haber escogido una vlvula de
compuerta para controlar una corriente importante del
proceso. En una emergencia, es indispensable cerrar es-
ta vlvula de compuerta con la mayor rapidez posible.
Por tanto, un examen de los detalles de las vlvulas se-
leccionadas puede indicar que el nmero de vueltas re-
queridas para cerrar es importante y puede ocasionar que
se rechace la vlvula que estaba como primera eleccin.
Asimismo, si esta comparacin final de los requisitos
de la vlvula seleccionada indica que no es la adecuada
para la aplicacin, hay que volver a hacer las especifica-
ciones y solicitar nuevas cotizaciones.
10 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Tabla IV Vlvulas disponibles en el mercado pera industrias de procesos qumicos (Cont.)
(El tamao de la vlvula corresponde al dimetro nominal del tubo en pulgadas)
Material
Acero i noxi dabl e
Hierro fundido
Hierro dctil
Bronce
Acero f undi do
1 2 5 1 5 0
- -
-
1/2 - 24
2 - 24
-
-
2 - 16
l/s - 3 /4 - 4
- 2 - 24
Material
Hierro fundido
Acero f undi do
1 2 5 1 5 0
--
2-72 -
-
2 - 72
V6lvulas de retencin, de bisagra
Capacidad de presin, psi
1 7 5 2 0 0 2 5 0 300 400 500 9 0 0 1 500
- - - - - - -
- 1/,-24 - v 2 24 l/*-224 -
- - -
21/2-12 - - - 2 - 12 - - -
- - - -
-
- -
2 12 -
-
- 1/4-3 - Y4 3 Ll 3 - -
-
- -
-
2 20 4- 16 /2 -16 - 3 10 - l?h - l4
Vblvulas de retencin, disco inclinable
2 5 0 3 0 0 6 0 0 900 1 500 2.500 4 , 5 0 0
--- - - -
2 - 4 8 - - - - - -
- 2 - 36 2 30 - 3 24 2 24 3 24 - - - 6- 10
V6lvulas de retencin, horizontales
Material 125 150 200 300 600 900 1 500 2 5 0 0
----- - - -
Acero inoxidable - - - - 1/4-2 - - -
Hierro fundido 2-6 % - 2 - - - - - -
Bronce l/s - 3 ?43 - 2 1/4 - 2 % - 2 - - - -
Acero fundido - - - 3 - 12 21/2 - 19 2% - 24 2% - 24 21/2 - 24
Wlvulas de mariposa V6lvulas de diafragma
Presin, psi Capacidad de presin, psi
Material 125 150 300 Material 125 150 175 200 3 0 0 4 0 0 600
- - - - - - - - -
Acero inoxidable - 3 - 16 3 - 16 Acero inoxidable - 2% -4 11/-2 /2 - 1 l/ - - -
Hierro fundido - 2 - 24 - Hierro fundido 5-6 21/2 -4 122-2 % - 1 l/4 - - -
Hierro dctil - 2-24 - Hierro dctil - 21/2-4 - - ll/2 - 2 - % - 1%
Acero fundido - 3-30 3 - 16 ,Bronce 5-6 21/2-4 - ll/2 -2 l,+ - 1 /4 - -
Acero f undi do - 21/2-4 lj/>-2 Yz - 1 l% - - -
I
VBlvulas de macho
(no lubricadas)
VAlvulas diversas
Material 150 300 Tipo vhlvula Material 150 300 600 900 1500 2 500 4 500
- - - - - - - - - -
Acero i noxi dabl e y4 - 12 1/4 - 12 Fondo plano Acero i noxi dabl e 1/2 - 10 1 - 10 - - - - -
Hierro dctil l/4--12 l/4--12 EnY Acero i noxi dabl e y2 - 2 %-6 l/,-10 - - - -
Hierro fundido v 4 - 12 y4 - 12 Aguj a Acero i noxi dabl e - - - - %-2 l/-2 % - 1 %
Aguj a Bronce - ?e3/4 - - - - -
Aguj a Acero forjado - - - - q-2 24 - 2 1/4-l%
Retencin Acero f undi do - 3-12 25-18 242-24 2 - 2 4 2y2-24 -
Purga Acero forjado _ 11/2-21/2 1y*-21/2 11/2-2% ll!!-214 - -
Normas de la industria
Hemos mencionado calidad respecto a la evalua-
cin de las cotizaciones. Es necesario definirla con ms
precisin. La calidad, en este contexto, est basada en
las normas de la industria.
La industria manufacturera de vlvulas es antigua y
se encuentra tanto en Estados Unidos como en muchos
otros pases. El perfeccionamiento de la mayor parte de
las vlvulas en uso actual tuvo lugar hace dcadas y, al
i gual que muchos otros productos manufacturados, se han
establecido normas para asegurar la uniformidad entre
los diversos fabricantes (Tabla VI).
Para especi fi car vl vul as, se acostumbra menci onar que
deben cumplir con los requisitos de materiales, diseiio,
manufactura, pruebas e inspeccin de una norma deter-
minada. Esto asegura cierta calidad dentro de la unifor-
midad establecida por la industria. Sin embargo, es
posible obtener una calidad mejor que la incluida en la
norma.
Se pueden utilizar piezas forjadas en vez de fundidas
y los componentes pueden ser ms fuertes. Adems, la
mano de obra puede ser mucho mejor que la requerida
por las normas. La calidad se relaciona con las caracte-
rsticas que deben ofrecer los fabricantes y todos deben
cumplir con las normas mnimas.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 11
Tabla V Materiales de empaque para vlvulas en servicio en diversos procesos
Material de empaque Presentacin Se utiliza para Temperatura
Flexible, metlico Envoltura espiral. Listones delgados
de hoja de babbir blando
Empaquetaduras metlicas flexibles
(aluminio)
Envoltura espiral. Listones delgados
de hoja de aluminio anodizado flo-
jas en torno a ncleo pequeo de
asbesto puro y seco
Empaquetaduras metlicas flexibles
(cobre)
Hoja de cobre recocido floja en tor-
no a un ncleo pequeo de asbes-
to puro y seco
Asbesto puro de fibra larga y grafi- Grafito y aglutinante para asbesto
to lubricante fino (no metlico) de fibras largas
Hilo de asbesto trenzado cerrado;
camisa superior reforzada con
alambre de Inconel; ncleo de as-
besto de fibras largas
Carretes, anillos troquelados
Hilo de asbesto puro con inserto de
alambre de Inconel en torno a un n-
cleo elstico de asbesto impregnado
con grafito
Carretes, anillos troquelados
Asbesto canadiense de fibras largas
torcidas
Carretes, anillos troquelados
Asbesto, grafito y aglutinante a
prueba de aceite
Carretes, anillos troquelados
TFE macizo, trenzado Bobina, carrete, anillo
Asbesto trenzado con impregnacin
completa con TFE
Bobina, carrete, anillo
Asbesto trenzado con inserto de
alambre de alta calidad sobre un n-
cleo flojo de grafito y asbesto
Asbesto trenzado con inserto de
alambre de alta calidad sobre un n-
cleo flojo de grafito
Bobinas, carretes
Bobinas, carretes
Hilo de asbesto canadiense de fibras
largas trenzado, con cada cabo im-
pregnado con lubricante resistente
al calor
Bobinas, carretes
Hilo de asbesto canadiense de fibras
largas, cada cabo tratado con aglu-
tinante sinttico a prueba de aceite
e impregnado con grafito seco
Asbesto blanco con trenzado y so-
bretrenzado con inserto de alambre
impregnado con lubricante resisten-
te al calor
Bobinas, carretes
Bobinas, carretes
Hilo de asbesto blanco trenzado con
suspensoide de TFE
Bobinas, carretes
Trenzado de hilo multifilamento de
TFE blanqueado
Bobinas, carretes
Hilo multifilamento de TFE trenza-
do impregnado con suspensoide de
TFE
Bobinas. carretes
Camisa de asbesto trenzada sobre
ncleo pktico de asbesto, grafito
y elastmeros
Bobinas, carretes
Vstago de vlvula
Vlvulas para aceite caliente, vlvu-
las para difenilo
Vlvulas para aceite caliente, vlvu-
las para difenilo
Gran elasticidad
Vlvulas para alta temperatura
Vstagos de vlvula para aire, va-
por, aceite mineral
Vlvulas para vapor a alta y baja
presin
Vlvulas de cierre
Eje de vlvula para servicio muy co-
rrosivo
Vstagos de vlvula en servicio con
productos qumicos o disolventes
s u a v e s
Vstagos de vlvula para vapor,
aire, aceite mineral
Vstago de acero inoxidable de vl-
vulas para aire, vapor, agua
Vlvulas para vapor, aire, gases y
productos qumicos suaves
Vlvulas para refineras
Vstagos de vlvulas para vapor,
aire, gas, cido creslico
Vstagos de vlvulas
Vstagos de vlvulas para lquidos
muy corrosivos
Vstagos de v8lvulas para produc-
tos qumicos, disolventes, gases co-
rrosivos
Vstagos de vlvulas para vapor su-
percalentado, gases calientes
Hasta 450 F
Hasta 1 000 F
Hasta 1 000 F
Hasta 750 F
Hasta 1 200 F
Temperatura de estopero
hasta 1 200 OF
Hasta 500 F
- 1 0 0 F a 600 F
H a s t a 1 200 F
Hasta 1200 F
H a s t a 550 F
Hasta 750 OF
Hasta 750 OF
-100 F a 600 F
-12 F a 500 F
-120 F a 600 F
Hasta 850 F
12 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Tabla VI Normas y capacidades para vhlvulas
y tubera
Normas ANSI
816. 1 - Br i das y accesor i os con br i da par a t ubo de hi er r o f un-
di do (25, 125, 250 y 200 I b)
816. 5 - Bridas para tubos de acero, v8lvulas y accesorios con
br i das (150, 300, 400, 600, 900, 1 500 y 2 500 I b)
816.10 - Dimensiones de cara a cara y de extremo a extremo
de vl vul as de mat er i al f er r oso
816.11 - Accesorios de acero forjado (Soldadura de enchufe y
roscados)
B21 - Juntas no metlicas para bridas de tubo
831.3 - Tubera para refineras de petrleo
Expedidas por:
Ameritan National Standards Institute
1430 Br oadway
New York, N.Y. 10018
Especificaciones API
598 - Inspeccin y pruebas de vlvulas
600 - Vlvulas de compuerta, de acero
602 ~ Vl vul as de compuer t a de acer o al car bono, de di seo
compacto para uso en refineras.
603 - Valvulas de compuer t a r esi st ent e a l a cor r osi n, par ed
del gada de 150 I b par a uso en r ef i ner as.
604 - Vlvulas de compuerta y macho con brida, de hierro
nodular, para uso en refineras.
Expedidas por:
Ameritan Petroleum Institute
1801 K Street N.W.
Washington, DC, 20006
Especificaciones ASTM
E23 - Pr uebas de i mpact o de mat er i al es met l i cos con bar r a
r anur ada.
El 65 - Inspeccin con lquido penetrante.
Expedidas por:
Ameritan Society for Testing and Materials
1916 Race St r eet
Phi l adel phi a, PA 19103
Normas MSS
SP25 - Si st ema est ndar de mar cas par a vl vul as, accesor i os,
br i das y uni ones.
SP42 - Valvulas, bridas y accesorios con bridas fundidas, re-
sistentes a la corrosin MSS 150 Ib
SP53 - Nor ma de cal i dad par a f undi ci ones de acer o par a vl -
vulas, bridas, accesorios y otros componentes de
t uber as.
SP54 - Nor ma de cal i dad r adi ogr f i ca par a f undi ci ones de acer o
para valvulas, br i das, accesor i os y ot r os component es
de t uber as
SP55 - Nor ma de cal i dad par a f undi ci ones de acer o par a vl -
vulas, bridas, accesorios y otros componentes de
t uber as
SP61 - Pruebas hidrostticas de vlvulas de acero
SP67 - VBlvulas de mariposa
SP72 - Vlvulas de bola con extremos con brida o soldados
a t ope par a ser vi ci o gener al
Expedidas por:
Manufacturers Standardization Society of the Valve and
Fittings Industry
1815 N Ft. Myer Drive
Ar l i ngt on, VA 22209
Procuracin (compra) de las vlvulas
Los procedimientos varan de una empresa a otra pe-
ro siempre hay funciones esenciales para el abasto; para
i l ustrarl os, se descri ben l os mtodos uti l i zados en l a com-
paa en que trabaja el autor de este artculo.
El grupo de ingeniera de procesos inicia las activida-
des de diseo de la planta con la emisin de hojas de flu-
jo del proceso que indican los materiales de construccin
y los instrumentos crticos para el proceso y los servicios
(aire, agua, vapor, etc). Una vez expedidos estos datos,
las actividades se concentran en los ingenieros de pro-
yecto que preparan un Indice de Servicio de Tuberas en
el que se describen en detalle las tuberas y vlvulas que
se utilizarn en la nueva planta.
Todas las corrientes de fluidos para proceso y servi-
cios se listan por separado en este ndice de acuerdo con
sus presi ones y temperaturas mxi mas y m ni mas de ope-
racin, materiales de construccin, tolerancias para co-
rrosin y materiales de empaquetaduras y juntas. Cuan-
do l os i ngeni eros de proceso exami nan y aprueban este n-
dice, se enva al grupo de materiales de tubera, que pre-
para las especificaciones de stos.
Las especificaciones, en su mayor parte, son clasilica-
ciones estandarizadas de servicios generales para cum-
plir con los datos del proceso. En la tabla 1 aparece una
especificacin estndar de Agua para enfriamiento, ser-
vicios e incendio, sobre la rasante. El resultado es un
ndice completo de servicio de tuberas ms un juego de
especi fi caci ones de materi al es para tuber a de acuerdo con
el trabajo de diseo e ingeniera del proyecto.
Despus de que los ingenieros de proceso y proyecto
examinan y aprueban las especificaciones y el ndice, se
combi nan con documentos si mi l ares preparados por otros
grupos de ingeniera y se encuadernan en un volumen
llamado Base de diseo del proyecto, que se presenta al
cl i ente. Cuando ste l o aprueba, l os procedi mi entos y nor-
mas incluidos son obligatorios para ambas partes y del?-
nen tanto el trabajo que se va a efectuar como los
materiales que se emplearn para disear y construir la
planta.
Los ingenieros de proyecto, ahora preparan y expiden
diagramas de flujo de tubera e instrumentos (llamados
tambin diagramas de flujo de ingeniera). En ellos se in-
dica en forma esquemtica toda la tubera, vlvulas e ins-
trumentos para los sistemas de proceso y servicios. En
este momento, ya se puede saber cuntas vlvulas se ne-
cesitan y estimar (con los diagramas) la cantidad de tu-
bera, accesorios, vlvulas, etc., para calcular el costo de
capital de la planta o solicitar cotizaciones a los distri-
buidores o fabricantes.
El grupo de diseo de tuberas prepara una maqueta
de la planta. Cada vez se usan ms las maquetas porque
son fciles de estudiar y modificar. Como opcin, se pue-
den utilizar planos de vista en planta y en elevacin que
son mucho ms difciles para la revisin o la modifica-
cin por los ingenieros de proceso y de proyecto.
Mientras tanto, un grupo de especialistas ha prepara-
do l os pl anos para col ocaci n del equi po en l a pl anta. Para
el diseo de la tubera es importante tener planos de dis-
posicin (arreglo) que muestren las elevaciones y ubica-
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS
13
__--- V o l a n t e .,
- - - - - Vst ago- - _ -\k
-y---p
, - - - - - Tuer ca estopero-
Gr aser a- - - - - - -
Collar de tope --____ _
Empaquetadura-, \.
Vlvula selladora---
de retencin
----r-. - -._
- - - - - Empaquet adur a__- - - - -
- - - - - - - - B o n e t e ._
Retn -
disco
Cuerpo .----/ y&q
Cmar a par a- - - - - - - - - -
.,i, I^ A^ --^l.^
sellador
va,vu,a t: III(IbII
Lubricada. un solo orificio
/Manija
Asiento inclinado-
----g-uerpo-
Vlvula en ngulo
Vlvula de compuerta
Disco tipo de macho, bonete de unin. mosca interna, vstago elevable. bonete de unin.
vstago elevable
d,sco de cua
Empaquet adur a- - - -
j Tapa
, Manija
/
-Junta de la tapa
o del
V s t a g o - - - - - - - - & - y
Arandela de presin
Anillo de
compresin
- d
Bola
Cuer po
Asiento
Anillo de asiento - - - -
del cuerpo
. l-l
I
-Pasador del
colgador
P-l^..A^-
3sco
Cuel
- -
0
0
U-~IIJ
w
0
--
-. - cojir
Sell
iete
VBlvula de mariposa Vlvula de bola
Orificio completo
Cuer po, - - -
! - iLl
Varillaje de
la palanca
; -1.
VAlvula de retencin (check)
De bisagra y rectilnea
Volante
Tornillo del
estopero
Tuer ca uni n- . .
Tuerca del disco-- _ _
- - - - - Di sco --_
Anillo de asiento
Vlvula de corredera
Vlvula en Y
Vlvula de globo
Tipo de macho, vstago elevable
oisco tipo de macho, bonete de unin
vstago elevable
Fig. 1 Componentes de los diversos tipos de vlvulas utilizadas en la industria de procesos qumicos
14 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
ciones de las partes principales del equipo al comienzo
y final de los tramos de tubera.
Conforme avanza la maqueta de tubera y queda con-
cluida para ciertas secciones de la planta, se hacen pla-
nos isomCtricos para todas las tuberas de 1 Yz in o ms;
cada plano lleva una lista detallada de materiales. Las
listas SC resumen cada cierto tiempo para actualizar las
cifras totales, que expide el grupo de tubera.
Esta informacin, junto con la especificacin de mate-
ri al para tuber as, consti tuye el paquete que uti l i za el gru-
po de compras (abasto) para solicitar cotizaciones a
proveedores y fabricantes. Cuando se han solicitado ca-
ractersticas especiales o si la vlvula es crtica, los miern-
bros del grupo de diseo de tubera participan en la
cvaluacin de las cotizaciones.
Cuando est lista la evaluacin de cotizaciones se en-
v,a al grupo de proyecto para aprobacin por el gerente
dc proyecto; si se aprueba, se coloca la orden de compra
con el proveedor.
Inspeccin
Debido a la estandarizacin de la industria, no se so-
meten las vlvulas a las mismas inspecciones de equipo,
tal como intercambiadores de calor, recipientes de pre-
sibn, bombas, etc. Durante muchos aos, los fabrican-
tes de vlvulas han demostrado que pueden controlar la
calidad estndar de los productos que hacen en sus
plantas.
Las vlvulas estndar son idnticas hasta el grado que
lo permite la fabricacin en serie. A veces, un proveedor
puede enviar una vlvula con extremos incorrectos o con
bridas con otro acabado, pero son las excepciones.
En el caso de las vlvulas que son de fabricacin espe-
cial, se deben efectuar inspecciones en todas las etapas
de diseo y fabricacin de las vlvulas. Las que se desti-
nan a un servicio crtico; como altas presiones y tempe-
raturas, etc., se deben inspeccionar.
Fundamentos de la construccin de las vlvulas
Hemos descrito la seleccin de vlvulas estndar para
servicios normales. Se ha dicho que las normas son res-
puestas que existen para aplicaciones rutinarias de inge-
niera. Sin embargo, las industrias de procesos qumicos
estn creando con rapidez procesos cada vez ms com-
plejos; en la actualidad mane.jan en equipo para gran es-
cala, compuestos y mezclas qumicas que hace muy poco
ti empo estaban restri ngi dos al l aboratori o debi do a su ex-
cesiva reactividad. Asimismo, se requiere manejar estos
compuestos y mezclas muy reactivos a temperaturas y
presiones elevadas en las plantas qumicas.
Vlvulas no estndar
iQu consejo le podemos dar al ingeniero qumico que
debe proporci onar vl vul as para un servi ci o en el que cua-
l esqui era de l os materi al es estndar para construcci n re-
sultan insatisfactorios?
Despus de enfrentarnos a este problema una y otra
vez durante ms de 25 aos, podemos dar algunos linea-
mientos generales, pero no reglas firmes en este aspecto.
w Los fabricantes de vlvulas de prestigio, en su gran
mayora, son muy conservadores. Son renuentes a utili-
zar materiales con los que tienen poca 0 ninguna expe-
riencia. No obstante, hay que escoger a un fabricante de
prestigio para producir estas vlvulas.
n El ingeniero de procesos qumicos que conoce las
ramificaciones del flu.jo en donde se emplearn vlvulas
y sabe los datos de corrosin tomados en l, debe regre-
sar a lo fundamental e informarse de todos los aspectos
de ingeniera mecnica que intervienen en el diseo de
una vlvula, a fin de prever todos los problemas que pu-
dieran surgir y, quiz, participar en su resolucin. Por
ejemplo, las vlvulas requieren diferente dureza entre la
parte movible y la parte estacionaria (de preferencia, el
asi ento debe ser ms duro que el gl obo, compuerta o agu-
ja). Salvo que los datos de corrosin de un material in-
cluyan su comportamiento segn las diferentes durezas,
esos datos tendrn escaso valor para el fabricante de
vl vul as.
n Se deben examinar con cuidado las capacidades de
presin y temperatura del fabricante para vlvulas cons-
truidas con materiales no estndar, para aseverar que las
especificaciones van de acuerdo con las presiones y tem-
peraturas mximas en el servicio a que se destinan.
n Es necesario ponerse en contacto con el experto del
fabricante de vlvulas, con el ingeniero que conoce el di-
seo de vlvulas y los adelantos en su diseo y construc-
cin. Como opcin, se debe contratar a esos expertos
como consultores.
n Los fabricantes de bombas y compresores que han
utilizado los nuevos materiales propuestos en el diseo
de su equipo, son una valiosa fuente de informacin, en
particular cuando se trata de disear sellos anulares 0
rings), sellos normales y juntas compatibles.
n Cuando se utilizan los materiales estndar para
construccin (acero al carbono, acero inoxidable, latn,
etc. ,) las fuerzas hidrulicas dentro de la vlvula rara vez
alteran el servicio; sin embargo, el material no estndar
propuesto puede estar propenso a fallas por abrasin o
vibracin y es necesario investigar a fondo las fuerzas hi-
drulicas dentro de la vlvula.
n El costo de las vlvulas que requieren materiales
no estndar se puede reducir con un revestimiento inter-
no de la vlvula. En estos casos, los materiales metlicos
que se protegen en las vlvulas no seran resistentes a la
corrosin por los fluidos que circulan. Por ello se debe
tener un cuidado particular. Cualquier falla en el reves-
timiento o en los sellos que permita que los fluidos ha-
gan contacto con el metal, siempre ocasionar falla de
la vlvula. Muchas veces no se puede aplicar un revesti-
miento perfecto sobre las complicadas formas internas de
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 15
Vlvulas de titanio
Las vlvulas de compuerta hechas con titanio no st
consideraran estndar en la actualidad. Las vlvulas
de bola hasta 6 in son la eleccin ms comn para
una vlvula hecha toda de titanio (con camisa) con
base en su precio y disponibilidad. Aunque las vlvulas
de compuerta grandes hechas con titanio han estado
en uso durante ms de una dcada sus fabricantes,
son muy pocos por comparacin con los que hacen
vlvulas de acero al carbono o de acero inoxidable.
En fechas recientes, hemos estado en varias plantas
de proceso que requeran un nmero considerable de
vlvulas de titanio. Al hablar con los fabricantes
encontramos que recomendaban diferentes
tratamientos para aumentar la dureza de los anillos
de asiento de titanio. Pero ninguno tena suficiente
experiencia para asegurar que sus procedimientos
fueran confiables y reproducibles, porque su control
de calidad se de.jaba a las fundiciones, en donde rara
vez se encargan de los detalles de diseo.
La industria de las vlvulas es muy competente
para vigilarse ella misma en cuanto a la fabricacin
de vlvulas estndar. Pero para las vlvulas no
estndar, no existen criterios. El comprador es quien
debe colaborar con el fabricante para, primero,
definir los problemas o las opiniones contradictorias
y, despus, trabajar con el fabricante para encontrar
soluciones. No se sebe suponer que estas
responsabilidades son exclusivas del fabricante.
En el caso especfico de las vlvulas de titanio, nos
sentimos inclinados a aceptar el procedimiento para
endurecimiento de uno de los fabricantes. Sin
embargo, las plticas adicionales con el fabricante
revelaron que al endurecer el titanio, cambiaba en ur
pequeo porcentaje la concentracin relativa de uno
de los componentes qumicos del metal.
Se haba seleccionado originalmente el titanio come
material para construccin debido a su resistencia a
la corrosin. Nadie poda decir con certeza qu efecto
[si lo haba) poda tener un cambio en la composicin
qumica del metal sobre su resistividad. Debido al
servicio crtico de las vlvulas de titanio y a su
elevado costo, el comprador (Scientific Design) orden
pruebas de laboratorio para establecer los datos
necesarios de corrosin.
Este tipo de cooperacin entre el comprador y el
fabricante es esencial cuando se requieren un
material o un tipo de vlvula que no son estndar.
las vlvulas; adems, los revestimientos no siempre son
impenetrables a la difusin de algunos fluidos en la co-
rriente del proceso. Por otra parte, los revestimientos se
pueden desprender del metal base cuando hay condicio-
nes severas de fuerza hidrulica, mecnica e inversin de
temperatura. Las vlvulas revestidas suelen tener sellos
anulares (0 rings) para separar las secciones revesti-
das y las no revestidas. Es importante que los sellos es-
tn en lugar donde se pueda detectar su falla antes de
que ocurra una grave corrosin.
Tipos de construccin
Estas reglas para la especificacin de vlvulas no es-
tndar se han aplicado a menudo en el pasado para crear
las vlvulas que ahora ya son estndar. Las oficinas de
ingeniera y los departamentos de ingeniera o de man-
tenimiento de las empresas tienen pocos problemas para
usar vlvulas estndar, porque el alcance de su trabajo
permite hacer muchas instalaciones idnticas o similares.
Sin embargo, un ingeniero que se enfrenta a la selec-
cin de vlvulas para un proceso exclusivo o una amplia-
cin de la planta no tiene tantas facilidades. Se encuentra
que, al no haber personas experimentadas en su organi-
zacin, est ante el dilema de utilizar vlvulas totalmen-
te nuevas o vlvulas estndar.
La recomendacin para ellos es volver a mencionar la
regla para los ingenieros de procesos qumicos: apren-
der los fundamentos de la construccin de vlvulas. Co-
mo una ayuda, a continuacin aparecen descripciones
ms detal l adas de l as si gui entes vl vul as: compuerta, gl o-
bo, mariposa, macho, bola, aguja, ngulo, de compre-
sin, de corredera, drenaje tipo de ariete, en Y, para
tanques de fondo plano, de retencin y especiales. En la
pgina 13 se ilustra la construccin de los diferentes ti-
pos de vlvulas.
Vlvulas de compuerta
La vlvula de compuerta supera en nmero a los otros
ti pos de vl vul as en servi ci os en donde se requi eren ci rcu-
lacin ininterrumpida y poca cada de presin. Las vl-
vulas de compuerta no se recomiendan para servicios de
estrangulacin, porque la compuerta y el sello tienden
a sufrir erosin rpida cuando restringen la circulacin
y producen turbulencia con la compuerta parcialmente
abierta.
Cuando la vlvula est abierta del todo, se eleva por
completo la compuerta fuera del conducto del flujo, por
lo cual el fluido pasa en lnea recta por un conducto que
suele tener el mismo dimetro que la tubera.
Las caractersticas principales del servicio de las vl-
vulas de compuerta incluyen: cierre completo sin estran-
gulacin, operacin poco frecuente y mnima resistencia
a la circulacin.
Los principales elementos estructurales de la vlvula
de compuerta, como se ilustra en la pgina 13, son: vo-
lante, vstago, bonete, compuerta, asientos y cuerpo. Es-
tas vlvulas estn disponibles con vstagos de los
siguientes tipos:
w Vstago no elevable, con rosca interna, tiene ven-
tajas cuando hay poca altura.
w Vstago elevable con rosca externa que requiere
ms espacio libre, pero impide que la rosca est en con-
tacto con los fluidos del proceso.
n Vstago elevable con rosca interna, que expone la
rosca del vstago a los lquidos del proceso; por tanto,
no se debe usar con lquidos corrosivos.
Estn disponibles, en general, los siguientes tipos de
bonetes para vlvulas de compuerta:
n Bonetes con rosca interna o externa para vlvulas
pequeas y servicio a baja presin.
16 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUS
Fig. 2 La vlvula de compuerta permite flujo rectilneo
n Bonetes con uni n para vl vul as pequeas donde se
necesita mantenimiento frecuente.
w Bonetes con brida y atornillados para vlvulas gran-
des y servicio a presin y temperatura altas.
n Bonetes con abrazadera en vlvulas para presin
moderada, donde se necesita limpieza frecuente.
w Bonetes sellados de presin para servicio con altas
presiones y temperaturas.
m Bonetes con sello de pestaa para altas presiones y
temperaturas.
n Bonetes con ci erre de obturador para presi n y tem-
peratura altas.
Los si gui entes el ementos de control de fl ui do suel en estar
disponibles para las vlvulas de compuerta.
w Disco macizo o de una sola cua con asientos de vl-
vula cnicos, para petrleo, gas, aire, pastas aguadas y
l qui dos pesados.
w Cuas llexibles (el disco slo es macizo en el centro
y ambas superficies de asentamiento son flexibles) para
temperaturas y presiones fluctuantes.
w Disco de cua dividido (un diseo de bola y asien-
to en el cual dos discos espalda con espalda se pueden
a,justar a ambas superficies de asiento, con lo cual cada
disco se mueve con independencia para tener buen sella-
do) para gases no condensables, lquidos a temperaturas
normales y fluidos corrosivos, todos a baja presin.
n Disco doble (discos paralelos) que funciona parale-
lamente a los asientos del cuerpo; los discos se separan
con expansores 0 cuas para empujarlos contra la super-
ficie de asiento. Son para gases no condensables.
0 SU SELECCIN
Vlvulas veteranas
A principios de la dcada de 1960, el gerente de
proyecto de una empresa de ingeniera
estadounidense fi.j su residencia en Omuta, una
pequea poblacin en Kyushu, la isla ms meridional
del Japn, en donde la empresa participaba en la
construccin de una planta de proceso que haban
diseado y proyectado.
Todas las inmediaciones se destinaban al cultivo de
arroz, trigo, t y naranjas, en terrazas, en las laderas
de las montaas. Tanto las terrazas como los terrenos
planos en las faldas de los montes tenan riego y toda
la zona tena una cuadrcula de zanjas y acueductos
para riego para conducir y distribuir el agua
recolectada en las montaas.
Desde la parte posterior de su casa, el gerente
residente se sorprendi al ver una serie de postes
delgados, rectos, equiespaciados, que se extendan
sobre los campos. Conforme pas el tiempo, vio que
un traba.jador japons se aproximaba a los postes
Lada cierto tiempo y pareca que los inspeccionaba y
que los limpiaba con una brocha o los pintaba.
Nuestro gerente se decidi a caminar por los campos
para un examen ms cercano y descubri que los
postes, varillas de acero roscadas, eran los vstagos
cle vlvulas de compuerta que regulaban el agua en
os canales de riego.
Ms tarde nuestro hombre se top por casualidad
ron el ,japons encargado del mantenimiento, habl
:on l, y supo que los canales de riego se haban
ttjicrto en 1904 y tenan vlvulas de corredera de
madera que fueron sustituidas por vlvulas de hierro
undido en 1924. El encargado del mantenimiento era
le la tercera generacin que trabajaba en el servicio
le1 sistema y limpiaba con cepillo las vlvulas y
mgrasaba los vstagos en forma peridica. Este
rombre no recordaba un sola vlvula que hubiera
necesitado reemplazo o reparacin.
Los asientos de las vlvulas de compuerta pueden ser
-
i ntegral es con el cuerpo o ser de construcci n anul ar. Para
servicio a alta temperatura, los anillos del asiento se co-
locan a presin en su lugar y se sueldan para sellarlos en
el cuerpo de la vlvula.
Las fugas por las vlvulas de compuerta pueden ocu-
rrir en ambos extremos en donde se conectan a la tube-
ra (cuando la vlvula est abierta), en la unin entre cl
bonete y el cuerpo, en el vstago, y corriente abajo de
la compuerta cuando la vlvula est cerrada. Se pueden
proveer sellos para evitar las fugas al exterior 0 corriente
abajo cuando est cerrada la vlvula. Estos sellos pue-
den ser de metal a metal, metal en contacto con un ma-
terial elstico, 0 metal en contacto con un inserto elstico
colocado en el cara del metal.
El prensaestopas o estopero es el mtodo ms comn
para sellar el vstago; tiene una brida en el collarn para
oprimir la empaquetadura y evitar fugas. Adems, los
vstagos se pueden sellar con la inyeccin lateral de gra-
sa hacia un anillo de cierre hidrulico. La empaqueta-
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 17
dura o los sellos anulares del vstago se pueden cambiar
cuando se requiera. Los materiales de sello pueden ser
grafi to-asbesto y asbesto (ami anto) i mpregnado con TFE.
Vlvulas de globo
Las vlvulas de globo se utilizan para cortar o regular
el flu,jo del lquido y este ltimo es su uso principal. El
cambio de sentido del flttjo (dos vueltas en ngulo recto)
en l a vl vul a ocasi ona turbul enci a y ca da de presi n. Esta
turbulencia produce menor duracin del asiento.
Las pri nci pal es caracter sti cas de l os servi ci os de l as vl -
vulas de globo incluyen operacin frecuente, estrangula-
cin al grado deseado de cualquier flujo, cierre positivo
para gases y aire, y alta resistencia y cada tolerable de
presin en la lnea.
Los principales componentes usuales de una vlvula
de globo son: volante, vstago, bonete, asientos, disco
y cuerpo.
Por lo general, estn disponibles vstagos de los si-
guientes tipos:
n Vstago el evabl e con rosca i nterna; no se debe uti l i -
zar en tuber as que manejan materi al corrosi vo porque l as
roscas del vstago slo tienen proteccin parcial.
n Vstago elevable con rosca externa.
n Vstago deslizable para apertura y cierre rpidos.
Hay disponibles los siguientes tipos de bonetes:
q Bonetes de rosca interna y externa, para vlvulas
pequeas, cuando exi sten bajas temperaturas y presi ones.
Fig. 3 La vlvula de globo es para control de flujo
w Bonete de unin para vlvulas pequeas, cuando se
requiere desarmarlas con frecuencia.
n Bonete con brida, atornillado para vlvulas grandes
y presiones o temperaturas altas. La junta del bonete se-
lla la unin entre el cuerpo y el bonete.
n Bonete sellado a presin para servicio a temperatu-
ras y presiones.
n Bonete sellado a presin para servicio a altas tem-
peraturas y presiones.
Las vl vul as de gl obo estn di sponi bl es con l os si gui en-
tes elementos de control de fluido:
n Disco de composicin. Tiene una cara plana que
se opri me contra una superfi ci e metl i ca anul ar, de asi en-
to plano. Este disco, aunque no se recomienda para va-
por, gasolina y otros lquidos, produce un corte positivo
para gases y aire.
n Disco metlico. Hay contacto lineal entre una su-
perficie de asentamiento troncocnico o esfrico y un
asiento cnico. No se recomienda para servicio de estran-
gulacin pero produce corte positivo para los lquidos.
Este tipo de vlvula es deseable cuando se pueden acu-
mular depsitos en los asientos.
w Disco del tipo de macho. Tiene contacto ms am-
plio con el asiento debido a su configuracin alargada,
troncocnica, que permite que este disco se pueda em-
plear en servicios de estrangulacin, pero tiene mnima
resistencia a la erosin y a la corrosin.
Los asientos de las vlvulas de globo pueden ser fun-
didos integrales o anillos de asiento reemplazables que
se fijan con tornillos 0 en alguna otra forma. Los puntos
de fuga de las vlvulas de globo son los mismos que en
las vlvulas de compuerta. La principal diferencia entre
las dos es la prevencin corriente abajo del elemento de
control. En vlvulas de globo de operacin manual cuyo
elemento de control es un disco o macho que acopla con
un anillo metlico de asiento, el disco puede ser todo de
metal o de un material elstico. Cuando la presin no
es muy alta, es preferible un asiento elstico, porque sig-
nifica oprimir una superficie metlica contra una de elas-
tmero. Si se atrapa una partcula entre esas superficies,
no hay tanto peligro de romper el sello. En la empaque-
tadura del vstago, se emplea asbesto impregnado con
TFC de alta duracin en vlvulas para temperaturas hasta
de 450F o menos. Para vlvulas con capacidad para ms
de 450F, se uti l i zan asbestos y grafi to con un agl uti nante.
Las vlvulas de globo se construyen con una amplia
variedad de materiales: bronce, hierro, hierro fundido,
acero forjado, acero fundido, acero inoxidable, latn y
aleaciones resistentes a la corrosin. Los extremos del
cuerpo de la vlvula, que pueden ser con brida, soldados
o con rosca suelen medir desde 1/ 8 hasta 30 in.
Vlvulas de mariposa
L,as vlvulas de mariposa son u,no de los tipos ms an-
tiguos que se conocen. Son sencillas, ligeras y de bajo cos-
to. El costo de mantenimiento tambin -es bajo porque
tienen un mnimo de piezas movibles. El uso principal
de las vlvulas de mariposa es para servicio de corte y
de estrangulacin cuando se manejan grandes volme-
nes de gases y lquidos a presiones relativamente bajas.
18 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Fig. 4 La vlvula de mariposa es sencilla y ligera
El diseo abierto de flujo rectilneo evita la acumula-
cin de solidos y produce baja cada de presin. Su ope-
racin es fcil y rpida con una manija. Es posible
moverla desde la apertura total hasta el cierre total con
gran rapidez. La regulacin del flu.jo se efecta con un
disco de vlvula que sella contra un asiento.
1 ,as principales caractersticas de los servicios de las vl-
vulas de mariposa incluyen apertura total, cierre total o
estrangulacin, operacin frecuente, cierre positivo pa-
ra gases o lquidos y baja cada de presin.
Los principales elementos estructurales de la vlvula
de mariposa son el eje (flecha), el disco de control de flu-
,jo y el cuerpo. Hay tres tipos principales de cuerpo:
n Tipo de disco plano (tipo de oreja). Esta vlvula s-
lo est su,jeta entre dos bridas de tubo con tornillos que
unen las bridas y pasan por agujeros en el cuerpo de la
vl vul a.
n Tipo con brida. Esta brida tiene extremos con bri-
da que se unen con las bridas de los tubos.
w Tipo de rosca. Esta vlvula se atornilla directamen-
te en el tubo.
El flujo por la vlvula de mariposa se controla con un
disco que tiene ms o menos el mismo dimetro que los
tubos que conecta. Un e.je, o sea, el vstago, pasa a tra-
\ .Cs de este disco; est apoyado en ambos extremos en el
cuerpo y se strjeta al di sco con torni l l os o pasadores o me-
di ante el brochado del extremo superi or de l a cavi dad del
disco para formar un vstago cuadrado. Al girar 90 el
vstago, el disco abre o cierra la vlvula. Para la estran-
gulacin se mueve el disco a una posicin intermedia, en
la cual se mantiene por medio de un seguro o cierre.
Para obtener la ubicacin correcta, el vstago est fijo
en ambos extremos mediante btrjes (casquillos) que de-
ben estar sellados para evitar cualquier contacto con flui-
dos corrosivos. Por lo general, los sellos consisten en un
estopero con sellos anulares.
De acuerdo con sus caractersticas de sellos y de ser
a prueba de fugas, las vlvulas de mariposa se dividen
en dos grupos principales:
En el primer grupo, el asiento contra el cual cierra el
disco es metlico, lo cual hace la vlvula adecuada para
mane,jo de semislidos, porque el material abrasivo no
puede ocasionar ningn dao en estos asientos.
En el segundo grupo se utilizan sellos anulares elsti-
cos alrededor de los discos para tener un cierre a prueba
de fugas. En este tipo de vlvula, los materiales para los
asientos son buna-N, Viton, caucho (hule) natural, TRE,
Hypalon, etc. Estas vlvulas de mariposa de cierre her-
mtico tienen limitaciones en la temperatura debido al
material del asiento y dc los sellos.
Las vlvulas de mariposa se fabrican con muy diver-
sos metales. Para los discos hay tambin diversos reves-
timientos, como TRE, buna-N, Kynar, Neopreno e
Hypalon en tamaos que van desde 2 hasta 15 ft.
Vlvulas de macho
El uso principal de las vlvulas de macho, igual que
las vlvulas de compuerta, es en servicio de corte y sin
estrangulacin. Dado que el flujo por la vlvula es suave
e ininterrumpido, hay poca turbulencia dentro de ella y,
por tanto, la cada de presin es baja. Las ventajas prin-
cipales de las vlvulas de macho son accin rpida, ope-
racin sencilla, espacio mnimo para instalacin y cierre
hermtico cuando tienen macho cnico.
Hay dos tipos principales de vlvulas de macho: lu-
bricados para evitar las fugas entre la superficie del ma-
cho y el asiento en el cuerpo y reducir la friccin durante
la rotacin, y los no lubricados en que el macho tiene un
revestimiento que elimina la necesidad de la lubricacin.
Los principales servicios de las vlvulas de macho in-
cluyen apertura 0 cierre total sin estrangulacin; tienen
mnima resistencia al flujo; son para operacin frecuen-
te y tienen poca cada de presin. Los componentes b-
sicos son el cuerpo, el macho y la tapa.
1,;ts dos categoras principales de las vlvulas de ma-
cho son circulacin rectilnea y orificios mltiples. El ma-
cho de circulacin rectilnea es cnico o cilndrico y los
orifkios son de diferentes diseos, como sigue:
n Orificio redondo completo. Tiene una abertura pa-
ra toda la cavidad en el macho y el cuerpo,
n Orificio rectangular. Tiene orificios de tamao
completo, por lo general rectangulares y con una aper-
tura mnima del 70% del tamao de la tubera.
w Orificio de venturi. Tiene aberturas redondas o rec-
tangulares con superficie reducida y con flujo de venturi
en el cuerpo.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 19
Fig. 5 La vlvula de macho es de accin rpida y
cierre hermtico
n Orificio de rombo. La abertura del macho es en for-
ma de rombo.
En el tipo con lubricacin, se inyecta lubricante a pre-
si6n para evitar. las fugas de lquidos entre la cara del ma-
cho y el cuerpo. Adems, se reduce la friccin al girar
el macho.
El macho tiene ranuras que permiten que el lubrican-
te forme un sello. La presin del lubricante eleva el ma-
cho y facilita la operacin.
La ventaja de las vlvulas con macho lubricado es la
operacin rpida. Tienen una gama limitada de tempe-
ratura segn sea el lubricante utilizado.
Las vlvulas con macho no lubricado estn disponi-
bles en los tipos 1) elevable y 2) con camisa de elastme-
ro o revestimiento para el macho. Para operar la vlvula
elevable se levanta en forma mecnica el macho para fa-
cilitar la rotacin. La camisa o revestimiento de elast-
mero (TFE) se apl i ca como revesti mi ento o por i nmersi n
en el cuerpo rodeando por completo el macho. El TFE es
duradero e inerte excepto para unos cuantos productos
qumicos, tiene bajo coeficiente de friccin y es autolu-
bricante.
Las ventajas principales de las vlvulas con macho no
lubricado son el cierre hermtico, operacin rpida,
ausencia de problemas de lubricacin y amplia gama de
temperaturas.
Hay dos tipos principales de tapas que corresponden
a los bonetes de las vlvulas de compuerta y de globo.
n Tapa roscada para tamaos pequeos y servicios a
bajas presiones y temperaturas, en los cuales no hay cho-
ques ni vibraciones.
w Tapa con brida atornillada para tamaos grandes y
servicios a altas temperaturas y presiones.
Las vlvulas de macho se fabrican con muy diversos
materiales como hierro fundido, hierro dctil, acero ino-
xidable, bronce, nquel, latn, PVC y aleaciones resis-
tentes a la corrosin. Sus tamaos van desde % hasta 30
in.
Estas vlvulas tienen extremos de rosca, con brida y
sol dados.
Orificios mltiples. Las vlvulas de macho se prestan con
facilidad para la construccin de orificios mltiples, en
cuyo caso l os ori fi ci os estn di spuestos de modo que cuan-
do se gira el macho de una posicin a otra, los canales
que antes estaban conectados quedarn cortados del to-
do antes de que empiecen a abrir los siguientes canales
o conductos. El uso de las vlvulas de macho con orifi-
cias mltiples simplifica mucho la tubera. Se puede uti-
lizar una sola de estas vlvulas en lugar de dos, tres o
cuatro vlvulas rectilneas. Las vlvulas de orificios ml-
tiples slo cierran en contra de la presin en el sentido
positivo, pues la presin dentro de la vlvula empuja al
macho contra el orificio. Estas vlvulas no cortan las pre-
siones diferenciales cuando la presin en la tubera es en
sentido negativo. La corriente a presin tratar de en-
trar a la vlvula. Todas las dems caractersticas son las
mismas que con macho rectilneo.
Vlvulas de bola
Las vlvulas de bola, bsicamente, son vlvulas de ma-
cho modificadas. Aunque se han utilizado desde hace mu-
cho tiempo, su empleo estaba limitado debido al
asentamiento de metal contra metal, que no permita un
cierre a prueba de burbujas. Los adelantos en los plsti-
cos han permitido sustituir los asientos metlicos con los
de plastmeros y elastmeros modernos.
La bola tiene un orificio que se une con el cuerpo en
la posicin abierta. Estas vlvulas se utilizan en forma
pri nci pal para servi ci o de corte y no son sati sfactori as para
estrangulacin. Son rpidas para operarlas, de manteni-
miento fcil, no requieren lubricacin, producen cierre
hermtico con baja torsin y su cada de presin es fun-
cin del tamao del orificio.
La vlvula de bola est limitada a las temperaturas y
presi ones que permi te el materi al del asi ento. Cuando est
cerrada, se atrapa algo de lquido entre el asiento y el
ori fi ci o de l a bol a, l o cual es i ndeseabl e en muchos casos.
Estas vlvulas no estn limitadas a un fluido en par-
ticular. Se pueden emplear para vapor, agua, aceite, gas,
aire, fluidos corrosivos, pastas aguadas y materiales pul-
verizados secos.
Los principales componentes de estas vlvulas son el
cuerpo, el asiento y la bola.
Hay dos tipos principales de cuerpos para vlvulas de
bola: entrada superior y cuerpo dividido. En el de entra-
da superior, la bola y los asientos se instalan por la parte
superior. En el de cuerpo dividido, la bola y asientos se
instalan desde los extremos.
Las bolas tienen orificios completos, de venturi y de
superficie reducida. El orificio completo es igual al di-
metro interior de la tubera. El orificio de venturi tiene
superficies reducidas y hay flujo de venturi dentro del
cuerpo. El orificio reducido es de menor dimetro que
la tubera.
Los materiales ms comunes para los asientos de las
vlvulas de bola son TFE, Nylon, buna-N y Neopreno,
aunque su uso est limitado por las temperaturas. Se han
producido asientos de grafito para temperaturas hasta de
1 000F.
20 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Fig. 6 La vlvula de bola tiene cierre hermtico con
baja torsin
El vstago de la vlvula de bola no est, por lo gene-
ral, sujeto a la bola. Se suele hacer una ranura en la bola
y se conforma el extremo del vstago para que ajuste en
la ranura y permita girar la bola. El vstago se sella con
sellos anulares o con empaquetaduras convencionales de
material TFE, o material relleno con o impregnado con
TRE que se fija en su lugar con un anillo de compre-
si n.
Las vlvulas de bola se fabrican con una serie de ma-
teriales: hierro fundido, hierro dctil, bronce, aluminio,
acero al carbono, acero inoxidable, latn, titanio, circo-
nio (escrito a veces zirconio), tntalo y muchas aleacio-
nes resistentes a la corrosin, y tambin son plsticos.
Los tamaos comunes son de % hasta 36 in.
Los extremos del cuerpo suelen ser con soldadura de
enchufe, con brida o roscados. Tambin hay la posibili-
dad de cambiar los extremos con ciertos materiales de
construccin.
Las vlvulas de bola, Igual que las de macho, pueden
ser de orificios mltiples y se pueden utilizar en lugar de
dos o tres vlvulas rectilneas, lo cual simplifica la tube-
ra y reduce los costos.
Vlvulas de aguja
Las vlvulas de aguja son, bsicammte, vlvulas de
globo que tienen machos cnicos similares a agujas que
ajustan con precisin en sus asientos. Al abrirlas, el vs-
tago.gira y se mueve hacia fuera. Se puede lograr estran-
gul aci nexacta de vol menes pequeos debi do al ori fi ci o
variable que se forma entre el macho cnico y su asiento
tambin cnico. Por lo general, se utilizan como vlvu-
las para instrumentos o en sistemas hidrulicos, aunque
no para altas temperaturas.
Los materi al es de construcci n suel en ser bronce, acero
inoxidable, latn y otras aleaciones. Los extremos sue-
len ser roscados y sus tamaos van de 1/ 8 a 1 in. Por lo
general no se usan materi al es de construcci n de bajo pre-
cio debido a que el maquinado con tolerancias muy pre-
ci sas hace que l a mano de obra i nfl uya mucho en el costo.
Vlvulas en ngulo
Las vlvulas en ngulo son, bsicamente, vlvulas de
globo que tienen conexiones de entrada y de salida en
ngulo recto. Su empleo principal es para servicio de es-
trangulacin y presentan menos resistencia al flujo que
las de globo. Al abrirlas, el vstago gira y se mueve ha-
cia afuera.
Los componentes de la vlvula de ngulo son los mis-
mos para el vstago, disco y anillos de asiento que en las
de globo. El eje del vstago est alineado con uno de los
extremos.
La forma en ngulo recto del cuerpo elimina el uso de
un codo porque el flujo en el lado de entrada est en n-
gulo recto con la del lado de salida. Los materiales de
construccin y tamaos son ms 0 menos los mismos que
para las vlvulas de globo: bronce, hierro fundido, hie-
rro, acero forjado, Monel, acero fundido, acero inoxida-
ble; PVC, polipropileno, Penton y grafito impermeable.
Vlvulas de compresin
Las vlvulas de compresin son las ms sencillas y ba-
ratas de todas. Se pueden utilizar para servicio de corte
o de estrangulacin, que puede variar del 10% al 95%
dc su capacidad especificada de flujo. Las caractersticas
principales de las vlvulas de compresin son servicio de
corte y de estrangul aci n, con bajo costo de manteni mi en-
to, poca cada de presin para temperaturas moderadas
y para paso de pastas aguadas.
Dado que el lquido est aislado de las piezas metli-
cas mediante tubos de caucho o de plstico, se pueden
controlar muy bien los lquidos corrosivos. Su principio
de funci onami ento es opri mi r un tubo fl exi bl e con un me-
canismo de compresin. Dado que la cada de presin
en estas vlvulas es pequea, son adecuadas para pastas
aguadas y lquidos que contienen gran cantidad de ma-
teria en suspensin.
Aunque se dice que algunas vlvulas de compresin
son buenas para servi ci o al vac o i ntenso, no se recomi en-
da la vlvulanormal de compresin, porque se puede co-
lapsar el tubo flexible.
Los componentes principales de la vlvula de compre-
sin son el cuerpo y un mecanismo opresor. El cuerpo
es un manguito o camisa moldeado, por ejemplo, de cau-
cho. La camisa flexible tiene extremos de brida y de abra-
zadera para acoplarlos con el tubo. Los cuerpos
moldeados tienen limitaciones de temperatura v presin.
El mecanismo cfe compresrn se puede accionar con un
volante, una rueda de cadena o con un actuador hidru-
lico 0 elrtrico.
Estas vlvulas se fabrrcan con una amplia gama de ma-
teriales que incluyen caucho, Hypalon, Neopreno, ure-
tano, caucho de butilo o de siliconas, buna-S y Viton A.
Vlvulas de corredera
Las vlvulas de corredera que, por lo general, se utili-
zan para controlar lquidos y gases a baja presin, no se
destinan a servicios en donde se requiere un cierre her-
mtico. Debido a que su cavidad no tiene restricciones,
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 21
Fig. 7 La vlvula de drenaje tipo ariete evita la
acumulacin de slidos
se pueden emplear en servicios en que los lquidos o ga-
ses que pasan por la vlvula tienen alto contenido de s-
lidos, pulpa de papel o materiales granulados de libre
fl ui dez.
El elemento de control de flujo consiste en uno o dos
discos que se deslizan entre asientos paralelos en el cuer-
po, si n usar ni ngn mecani smo expansor de di scos. Cuan-
do estn cerrados, l a presi n del fl ui do contra l a superfi ci e
de corriente aba.jo del disco lo empu,ja contra el asiento
del cuerpo para formar una unin hermtica entre la su-
perficie de corriente abajo del disco y su asiento. Cuan-
do est abierta, hay muy poca obstruccin al flujo porque
el disco est separado por completo y la cada de presin
es mnima. Los materiales de construccin de estas vl-
vulas incluyen aleaciones con bajo cromo, acero y acero
inoxidable. Los tamaos son desde 2 hasta 75 in.
Vlvulas para tanque, de fondo plano
Las vlvulas para fondo plano se utilizan para vaciar
tanques y otros recipientes. Hay dos tipos principales,
ambos con sel l o y di sco si mi l ares a l as vl vul as de gl obo.
El disco de un tipo se eleva dentro del tanque; el del otro
tipo baja en la vlvula. Los componentes principales son
el disco, vstago y cuerpo.
La disposicin del disco y asiento es similar al asenta-
miento de metal contra metal de la vlvula de globo, sin
que importe si el disco se aleja de su asiento hacia el tan-
que o penetra en la vlvula. El vstago es de rosca exter-
na, para elevacin o descenso, vstago equipado con un
estopero y empaquetadura para evitar fugas. El bonete
est atornillado.
Cuando la boquilla del tanque tiene brida y es ms
grande que l a vl vul a, se pueden uti l i zar adaptadores para
ajustar la vlvula en la boquilla.
Vlvula de drenaje tipo ariete
otro tipo de vlvula para fondos planos es la de dre-
llil,jr <IVI tipo dc ariete 0 pistn, rn la cual el arirtr pene-
tra en ca1 tanque cuando est cerrada y evita la acumu-
lacin de materi al es que podr an obstrui r l a sal i da del tan-
que o reci pi ente. Cuando l a vl vul a est abi erta, se mueve
el pistn dentro del bonete y el lquido que hay en el fon-
do del tanque tiene una trayectoria sin obstrucciones.
El ariete, cuando se mueve otra vez hacia arriba den-
tro del tanque empuja cualquier material que podra oca-
sionar obstruccin. Debido a las tolerancias tan precisas
entre el ariete y las piezas circundantes, es posible utili-
zar esta vlvula en servicios a temperaturas muy bajas.
I,as piezas principales de la vjlvula son cl ariete o pis-
tn, el vstago y el cuerpo. El ariete se mantiene herm-
tico con dos anillos elsticos de empaquetadura a travs
de los cuales se mueve. El vstago de esta vlvula suele
ser de rosca externa, elevable en tamaos pequeos y de
rosca externa, no elevable en los tamaos grandes. La
construccin del cuerpo es similar a la de la vlvula para
fondo de tanque plano. Ambos tipos de vlvulas se pue-
den hacer con cualquier metal fundido y suelen tener ex-
tremos de brida. Los tamaos son entre 1 y 6 in.
Vlvulas de diafragma
Las vlvulas de diafragma se utilizan en servicios pa-
ra corte y estrangulacin y desempean una serie de ser-
vicios importantes para el control de lquidos. En las
vlvulas de diafragma, ste asla el lquido que se mane-
ja, del mecanismo de operacin. Los lquidos no pueden
tener contacto con las piezas de trabajo en donde ocasio-
naran corrosin y fallas en servicio.
Cuando se abre la vlvula, se eleva el diafragma fuera
de la trayectoria de flujo y el lquido tiene un flujo suave
y sin obstrucciones. CL.ando se cierra la vlvula, el dia-
fragma asienta con rigidez contra un vertedero o zona
circular en el fondo de la vlvula.
Las aplicaciones principales de las vlvulas de diafrag-
ma son para bajas presiones y con pastas aguadas que
obstruiran o corroeran las piezas funcionales de la ma-
yor parte de otros tipos de vlvulas.
Estas vlvulas no requieren cmpaquctadura cn 4 \ ,1a-
tago. Su duracin (vida esperada) depende de las presio-
nes, temperaturas y la frecuencia de las aperturas y
cierres.
Los componentes principales son el cuerpo, el bonete
y el diafragma flexible. Los dos tipos generales de cuer-
pos son el rectilneo y el de vertedero o Saunders.
La vlvula rectilnea tiene los mismos dimetro inte-
rior y conformacin que la tubera. Para operar este tipo
de vlvulas, se requieren carreras ms largas. Esto limi-
ta el uso de l a vl vul a porque hay pocos pl sti cos que pue-
dan soportar las carreras largas.
22 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
La vlvula de vertedero o Saunders es preferible para
estrangulacin y tambin produce cierre hermtico. Es-
ta vlvula funcionar con una carrera ms corta y esto
permite el empleo de materiales ms duros, como el Te-
fln, para el diafragma.
En otro tipo se utilizan un macho y diafragma mol-
deados en una sola unidad. En la posicin abierta, hay
flujo rectilneo; cuando est cerrada, el macho asienta en
el fondo del cuerpo de l a vl vul a; ti enen un protector para
el diafragma conectado con el macho y la parte superior
del conducto de flujo.
Los vstagos de las vlvulas de diafragma no son gira-
torios; los diafragmas slo se mueven hacia arriba o aba-
jo con ayuda de un pistn de compresin el cual, a su
vez, se mueve con un brazo de palanca o un vstago gi-
ratorio. Por lo general, no se utiliza empaquetadura, con
10 que se reduce el mantenimiento. Sin embargo, para
productos qumicos y peligrosos se utiliza un bonete con
empaquetadura de Tefln u otro material.
Estas vlvulas se fabrican con muy diversos materia-
l es como hi erro fundi do, hi erro dcti l , acero fundi do, ace-
ro inoxidable y aleaciones resistentes a la corrosin. Los
revesti mi entos pueden ser de un materi al REP-Tefl n vi r-
gen que puede funcionar hasta a 400F y no es contami-
nante.
Los extremos de la vlvula pueden ser roscados, con
brid, soldados a tope, con soldadura de enchufe o con
roscas macho higinicas. Los tamaos normales son en-
tre Ia y 24 in.
Vlvulas en Y
Las vlvulas en Y, que son una modificacin de las
vlvulas de globo, tienen el conducto rectilneo de una
vlvula de compuerta. El orificio para el asiento est a
un ngulo de unos 45O con el sentido de flujo. Por tanto,
se obtiene una trayectoria ms lisa, similar a la de la vl-
vula de compuerta y hay menor cada de presin que en
la vlvula de globo convencional; adems, tiene buena
capacidad para estrangulacin.
Los componentes de la vlvula en Y son vstago, dis-
co y ani l l o de asi ento, como en l as vl vul as de gl obo. Los
materiales con que se fabrican y sus tamaos son ms
o menos l os mi smos que en l as de gl obo. Cual qui er espe-
cificacin de vlvula de globo se puede satisfacer con la
vlvula en Y.
Vlvulas de retencin (check)
Las vl vul as de retenci n (check) son i ntegral es y se des-
tinan a impedir la inversin del flujo en una tubera. La
presin del fluido circulante abre la vlvula; el peso del
mecanismo de retencin y cualquier inversin en el flujo
la cierran. Los discos y componentes movibles relativos
a los mismos pueden estar en movimiento constante si
la fuerza de la velocidad no es suficiente para mantener-
las en su posicin estable de apertura total.
Hay diferentes tipos de vlvulas de retencin y su se-
leccin depende de la temperatura, cada de presin que
producen y la limpieza del fluido.
Fig. 8 En la vhlvula de retencin de bola se distribuye
el desgaste en toda la bola
La vl vul a de retenci n de bi sagra (col umpi o) abre con
la presin en la tubera pues el flujo en sentido normal
har que el disco oscile y se separe del asiento. Se cierra
cuando se reduce la presin y llega a cero; en este caso,
el disco queda sujeto contra el anillo de asiento por su
propio peso o por pesos externos conectados a un eje que
pasa a travs del cuerpo.
La vlvula de retencin de bisagra se utiliza con bajas
velocidades de fluido con inversiones de flujo poco fre-
cllentes; en algunos sistemas se utilizan en combinacin
con vlvulas de compuerta. Las principales caractersti-
cas de estas vlvulas de retencin son mnima resistencia
al flujo, servicios de baja velocidad y con cambios de di-
reccin poco frecuentes.
Los componentes principales de estas vlvulas son el
cuerpo, disco, pasador oscilante y tapa. Hay dos tipos
principales de cuerpos: en Y y rectilneos.
Las vlvulas en Y tienen una abertura alineada con
el asiento, que est integrada al cuerpo; esto permite rec-
ti fi car por esmeri l ado l as vl vul as que asi entan metal con-
tra metal.
Las vlvulas rectilneas tienen un disco embisagrado
en la parte superior, con lo cual la superficie de asenta-
miento est a un pequeo ngulo, lo cual permite que
el disco oscile y se abra con presiones ms bajas. Los ani-
llos del asiento se pueden reemplazar.
Los discos que se emplean en estas vlvulas son met-
licos o de composicin. Los metlicos estn disponibles
en configuracin para flujo en Y y rectilneo. Los discos
de composicin son preferibles para lquidos que contie-
nen partculas extraas. Son de funcionamiento ms si-
lencioso y pueden formar asiento hermtico aunque haya
partculas .en la tubera. Para bajas presiones, se logra
un cierre positivo con discos de composicin.
Las tapas son: roscada, que esla ms econmi ca y senci -
l l a, y l a atorni l l ada con una junta entre l a tapa y el cuerpo.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS
23
Cuando se necesita una reaccin ms rpida a la in-
versin del flujo, algunas vlvulas de retencin se pue-
den equipar con palanca y pesos externos. Esto producir
ci erre rpi do del di sco y reduci r l as posi bi l i dades de bor-
boteos y choques. Se ajustan la palanca y los pesos de
modo que el disco se abra con la mnima presin o no
se abra hasta que la presin llegue a un valor deseado.
Las vlvulas de retencin de bisagra se fabrican con
una amplia gama de materiales: bronce, hierro, hierro
fundi do, acero forjado, Monel , acero fundi do y acero i no-
xidable. Los extremos pueden ser de rosca, con brida o
sol dados.
Estas vlvulas se pueden instalar en una tubera hori-
zontal o en una vertical con flujo ascendente.
La vlvula de retencin de disco inclinable es similar
a la de bisagra. Hay baja resistencia al flujo debido a su
di seo recti l neo. Estas vl vul as consi sten en una cubi erta
cilndrica que tiene un disco pivotado (inclinable o gira-
torio). El disco se separa con facilidad del asiento para
abrir la vlvula. Los topes para el disco, integrados al
cuerpo sirven para colocar ste y obtener un flujo pti-
mo cuando est abierto. Cuando se reduce el flujo, el dis-
co empieza a cerrar porque se inclina a un ngulo
creciente con la trayectoria de flujo. Esta vlvula de re-
tencin tiene poca cada de presin a baja velocidad y
mayor cada de presin a alta velocidad.
Los componentes principales de la vlvula de disco in-
clinado son el disco, el eje (varilla) de pivoteo y el cuer-
po.
La unin pivotante del disco se encuentra justo enci-
ma del centro y est descentrada del plano del cuerpo.
Este diseo disminuye el recorrido del disco y reduce la
fuerza de cierre, cosa que reduce al mnimo el golpeteo.
Cuando se esperan flujos inversos a alta presin, se pue-
den equipar las vlvulas con un amortiguador de cierre
(dushpot) en el disco para controlar el cierre.
Estas vl vul as estn di sponi bl es con sel l o de ani l l o bl an-
do o de metal con metal . Las vl vul as grandes ti enen tam-
bin un sello insertado.
Las vlvulas de disco inclinable se fabrican con dife-
rentes materiales como acero al carbono, hierro fundi-
do, acero inoxidable, aluminio, bronce y aleaciones
resi stentes a l a corrosi n. Los extremos pueden ser de bri -
da. Estas vlvulas se pueden instalar en una tubera ho-
rizontal o en una vertical con flujo ascendente.
Vlvulas horizontales de retencin
En las vlvulas horizontales de retencin, se eleva un
disco o bola dentro de sus guas desde su asiento por la
presin de la circulacin ascendente. Cuando se detiene
o se invierte el flujo, el disco vuelve a asentar por grave-
dad. En algunas vlvulas se utilizan resortes para tener
un cierre ms positivo.
En general, las vlvulas horizontales de retencin re-
quieren cadas de presin ms o menos grandes. Su cons-
truccin interna es similar a la de las vlvulas de globo.
Sus caractersticas de servicio incluyen cambios frecuen-
tes de direccin, mayor resistencia al flujo y prevencin
de flujo inverso. Se utilizan con vlvulas de globo y en
ngul o.
Alguien a quien se debe conocer
Una empresa estadounidense estaba encargada de
comprar equipo y materiales en Espaa para una
planta que se construira. Aunque los fabricantes de
vlvulas fueran de Espaa presentaron cotizaciones, lo:
pedidos slo se otorgaron a empresas espaolas sobre
la estricta base de precio, a pesar de las dudas
respecto a las fechas de entrega y la calidad. Esto
hizo que los fabricantes extran.jeros pensaran que
haban recibido un trato injusto.
Esto se agrav, conforme pas el tiempo, porque st
vio que las entregas de las vlvulas grandes, en
particular las de acero inoxidable, se iban a retrasar.
Se cancelaron estas vlvulas de dos pedidos ya hechos
y se colocaron nuevos pedidos con fabricantes de
fuera de Espaa, con la condicin de que se debera
cumplir con las fechas de entrega de sus cotizaciones
originales, actitud que no es precisamente para
ganarse amigos.
La situacin lleg a su punto crtico cuando la
construccin haba avanzado ya entre 80 y 85 %.
Hubo que rechazar dos entregas de vlvulas
espaolas porque las piezas de fundicin no eran
aceptables y estaban en juego alrededor de 200
Jlvulas. A pesar de muchas llamadas telefnicas no
se logr tener la certeza de que se podran encontrar
as vlvulas de repuesto.
Cuando la situacin pareca ms seria, el
sepresentante del fabricante que ms haba protestado
lorque le rechazaron su oferta, reaccion en forma
vorable. Entreg personalmente un primer lote de
vlvulas en la residencia del ingeniero de proyecto en
tiadrid, a la 1:30 de la maana. Con ayuda del
lortero y del representante, el gerente las carg en la
:ajuela de su automvil y sali a las 4 de la maana
lacia el sitio de la construccin.
En el curso de las dos semanas siguientes, el
epresentante sigui entregando vlvulas en la obra,
brovenientes de todos los lugares imaginables. Se
ledic por completo a este pedido y no par hasta
Iue entreg las 200 y pico de vlvulas. La empresa
le ingeniera esperaba un considerable aumento en el
Irecio debido a esta clase de servicio, pero para su
orpresa el precio fue exactamente el mismo que en
I cotizacin original.
Los componentes principales son el disco, tapa, cuer-
po, asiento y gua.
En estas vlvulas se utilizan dos tipos principales de
di scos: di sco de composi ci n y di sco metl i co que se puede
esmerilar. El disco de composicin se presta para cierre
hermtico y est provisto de un sujetador para mantener
la alineacin. Los discos esmerilables tienen guas para
alineacin; suelen ser de metal, casi siempre acero. Hay
tres tipos de cuerpos: horizontal, en ngulo y vertical.
El diseo de estas vlvulas es muy similar a las de globo,
incluso las configuraciones del asiento y el disco. Se em-
plean tres tipos diferentes de tapas: roscada, que se suele
utilizar cuando se trabaja con presiones bajas, con unin,
24 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECClqN
que se prefiere cuando hay que desarmar la vlvula con
frecuencia y tapa sujeta con tornillos que se utiliza en las
vlvulas con brida.
Estas vlvulas se fabrican con bronce, hierro, hierro
fundido, acero forjado, Monel, acero inoxidable y mu-
chos materiales de plstico. Los extremos pueden ser ros-
cados o con brida.
Se pueden instalar en una tubera horizontal o en una
vertical con circulacin ascendente.
Vlvulas de retencin de pistn
Son muy similares a las horizontales de retencin y es-
tn equipadas con un amortiguador que consta de un pis-
tn y un cilindro que producen accin amortiguadora
durante el funcionamiento. Las caractersticas de flujo
y la instalacin son las mismas que para las vlvulas ho-
rizontales de retencin.
Vlvulas de retencin de mariposa
Vlvulas de retencin de bola
En estas vlvulas, en lugar del disco guiado se utiliza
una bola o baln de libre rotacin, para distribuir el des-
gaste con mayor uniformidad en toda la superficie. Es-
tn limitadas a tamaos pequeos y para servicio con
materiales viscosos o que producen depsitos.
Los asientos de estas vlvulas son muy similares a los
de las vlvulas de mariposa y muchas veces se utilizan
en combinacin con ellas. Sus caractersticas principales
de servicio son mnima resistencia al flujo, cambios fre-
cuentes de direccin y para uso en tuberas equipadas con
vlvulas de mariposa. Las vlvulas de retencin se pue-
Tabla VII Ejemplos de cmo influyen en los precios las especificaciones de diversos tipos de vlvulas
Vlvulas de bola (entrada superior) 1 VAlvulas de macho (entrada inferior)
Especi fi caci n 1 2
Tamao, in 6 6
Capacklad, psi 300 300
Material del cuerpo Acero al carbono Acero inoxidable
E x t r e mo s Bri da Soldados a tope
Guarni ci ones Acero inoxidable Monel
Tipo 316
Bol a ASTM A-216 ASTM-351
Anillo asiento TFE reforzado Carbn-grafito
Sel l o anul ar Viton A Viton A
Precio, Dls. 2 107 2805
3
4
1 5 0
Hi erro dct i l
Bri da
Aleacin 20
ASTM A-216
TFE
Viton A
6 2 1
VBlvulas de retencin de bisagra
Vlvulas de diafragma
Especi fi caci n 1
Tamao, in 1 0
Capacic(ad, psi 150
Material del cuerpo Acero fundido
Extremos Bri da
Tapa Atornillada
Guarni ci ones Monel
Precio, Dls. 2949
2 2
1 0 1 0
150 1 5 0
Acero fundido Acero inoxidable
Soldado a tope B r i d a
Atornillada Atornillada
18% Cr, 8% Ni, Acero inoxidable
2.5% Mo
2 677 3 971
Vlvulas de compuerta
Especi fi caci n 1 2 3
Tamao, in
Capacidad, psi
Material del cuerpo
Extremos
Bonete
Vstago
Guarni ci ones
E mp a q u e
Precio, Dls.
n
L
1 5 0
Acero fundido
Roscados y soldado de
enchufe
Atornillado
Rosca externa y yugo
Exello y
Hilo asbesto puro, inserto de
alambre Inconel en ncleo de
asbesto elstico
305
Tamao 4 4 4
Presi n, psi 400 200 200
Material cuerpo Semiacero Semiacero Semiacero
Extremos R o s c a d o s Bri da Bri da
Macho Lubri cado Lubri cado Lubri cado
Or i f i ci o Rectangular R e d o n d o R o mb o i d a l
Junta TFE TFE TFE
Precio, Dls. 320 435 226
1 2 3
Especi fi caci n 1
Tamao, in 3
Material diafragma Pol i et i l eno
Material cuerpo Acero inox.
Extremos R o s c a d o s
Vstago Ext endi do
Precio, Dls. 355
2 3
- -
3 3
Viton TFE macizo
Acero Hi e r r o
f undi do dct i l
B r i d a B r i d a
E x t e r n o Desl i zabl e
con br i da
496 274
n
L
1 5 0
Acero forjado al carbono
Bri da
Atornillado, acero al carbono
Rosca externa y yugo
Monel
Hilo asbesto puro, inserto de
alambre Inconel en ncleo de
asbesto elstico
310
2
1 5 0
Acero inoxidable
Bri da
Atornillado, acero inoxidable
Rosca externa y yugo
Acero inoxidable
Asbesto azul
den instalar horizontal o verticalmente con flujo ascen-
dente o descendente.
Vlvulas especiales
Casi todas las instalaciones de tubera requieren vl-
vul as especi al es desti nadas a un sol o ti po de servi ci o. Dos
de estas vlvulas son: vlvula de globo y ngulo para re-
tencin de vapor y vlvula de purga; su uso principal es
en servicios de vapor.
Vlvula de globo y ngulo para retencin de vapor. Combi-
nan la funcin de una vlvula de cierre y de retencin
porque producen corte positivo y evitan el flujo inverso.
Estas vlvulas tienen un disco flotante que se eleva con
la fuerza del vapor a presin generado por la caldera. Su
aplicacin principal es en plantas termoelctricas en ser-
vicios de vapor y agua de alimentacin e incluye evitar
el flujo inverso de vapor desde el cabezal principal para
vapor, ayudar a poner una caldera en servicio despus
de apagarla, ayudar a sacar del servicio a una caldera
cuando se interrumpe la combustin y actuar como vl-
vula bsica de seguridad porque evita el flujo inverso de
vapor desde el cabezal.
Hay dos tipos de cuerpos: rectilneo y en ngulo, este
ltimo con la entrada y la salida en ngulo recto entre
s, porque permite instalarla en donde normalmente se
utilizara un codo.
En ambos tipos de cuerpos se utiliza un vstago para
fijar el disco en su posicin de asiento. Este debe ser re-
sistente a la temperatura, de cara dura y con acabado
de preci si n para permi ti r un asentami ento hermti co del
disco. El asiento no est completamente fijo; por tanto,
si se interrumpe la circulacin el asiento actuar como
vlvula de retencin para el flujo inverso.
Los materi al es de construcci n de estas vl vul as de cor-
te y retencin son acero al carbono, acero inoxidable, ace-
ro forjado, acero fundido y acero de aleacin. Los
extremos pueden ser de soldadura de enchufe, soldadu-
ra a tope o roscados. Los tamaos varan desde /4 hasta
24 in.
Vl vul as de purga. Son vl vul as de gl obo modi fi cadas y
su uso pri nci pal es en servi ci o de vapor a alta presi n para
purgar la caldera cada cierto tiempo a fin de mantener
una concentracin satisfactoria.
Las vlvulas de purga se utilizan con frecuencia en
combinacin de vlvula rectilnea y de ngulo, pero tam-
bi n se pueden uti l i zar dos vl vul as si mi l ares o al gn otro
tipo de vlvula. Esta disposicin asegura la cada correc-
ta de presin en las vlvulas para evitar la estrangula-
cin. Se utiliza una vlvula para purga y la otra para
sel l ami ento.
Las vlvulas se instalan espalda con espalda o encon-
tradas y sin espaciador, de modo que resisten deforma-
ciones severas y cambios violentos de temperatura en el
disco. Los anillos de gua y los asientos deben ser de cara
dura. Por lo general, el anillo de asiento se suelda sobre
asientos integrales de Stellite. El vstago tiene guas de
precisin y un saliente largo encima de la empaquetadu-
ra para proteger la parte roscada. Los discos con cara de
Stellite tienen poco juego para facilitar la alineacin 0 el
sel l ado hermti co. La empaquetadura es especi al para ser-
vicio de purga.
Cuando se utilizan dos vlvulas en serie, deben abrir
con rapidez y del todo para aumentar la duracin de sus
piezas movibles. Las vlvulas nunca deben permitir la
purga cuando estn parcialmente abiertas. Se fabrican
con extremos de brida y soldados. Los tamaos suelen
ser de 1 a 2% in.
SELECCIN Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 25
Chlos de costo de las vbulas
El ingeniero tiene dos razones para pensar en los cos-
tos de las vlvulas antes del anlisis de las cotizaciones.
La primera es que las diferencias de costo entre los di-
versos tipos de vlvulas deben intervenir en la eleccin
de los tipos para cada servicio. La segunda es que el cos-
to de las vlvulas se refleja en las estimaciones del costo
total de capital requerido para los presupuestos y control
de gastos del proyecto.
Costos por tipoy construccin. Dado que es necesario es-
peci fi car l as vl vul as para l os di versos servi ci os de l a pl an-
ta mucho antes de que se determine el nmero de vlvulas
o se soliciten cotizaciones, no suele ser factible tener da-
tos exactos de costos. Por tanto, las elecciones entre vl-
vulas de globo o en ngulo, de bonetes atornillados o de
unin o de disco metlico o disco tipo macho, se hacen
con frecuencia meses antes de que los proveedores ha-
yan tenido oportunidad de cotizar. Para hacer estas elec-
ciones, el ingeniero debe comparar los precios de los
diferentes tipos de un solo fabricante. De lo contrario,
las variaciones en precio entre los fabricantes pueden ha-
cer confusa la eleccin.
En la tabla VII se comparan los efectos de algunas ca-
ractersticas de construccin de los tipos ms comunes de
vlvulas. Sin embargo, para hacer la especificacin co-
rrecta, se requiere un amplio anlisis de los precios de
lista de sus fabricantes.
Estimacin del costo delas vlvulas. Las empresas de in-
geniera acostumbran estimar las vlvulas junto con las
tuberas con una distribucin de costos similar a la indi-
cada en la tabla VIII para una planta de xido de etile-
no. Por tanto, a menudo se desconocen las cantidades
invertidas en vlvulas y los proveedores tienen difkulta-
des para conocer sus mercados potenciales.
Sin embargo, hemos encontrado que conforme aumen-
ta la capacidad de las plantas de proceso, el valor de las
vlvulas en la inversin total aumenta con ms rapidez
que otros artculos pedidos en grandes cantidades o suel-
tos. Es de creciente importancia estimar las vlvulas por
separado, igual que se hace con las bombas y los inter-
cambiadores de calor, en especial con las vlvulas espe-
ci al es.
En las tablas VIII y IX se presenta una gua para las
estimaciones. Los costos presentados en la tabla X para
el total de la tubera (19.0% a 20.9%) se dividen prime-
ro en materiales y mano de obra. Luego, estos costos de
materiales se dividen entre las vlvulas y los tubos y so-
,
26 ASPECTOS BASICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECClbN
Tabla VIII Desglose de costos de capital para plantas
de xido de etileno
Para plantas que operan
con una capacidad de
diseo de:
C0t Wpt 0
Hornos de gas
Compresores y ventiladores
Convertidores y torres
I nt er cambi ador es de cal or
Tanques y tolvas
Bombas
Equi po de separ aci n y secado
Tor r e de enf r i ami ent o
Ci ment aci n
Tuber a hhso vl vul as)
Construccibn, acero estructural
y proteccibn contra incendio
Instrumentos
Ai sl ami ent o
Si st ema el ct r i co
Er ecci n del equi po
Pi nt ur a
Supervisin de construccin
Cost os t ot al es de i ngeni er a
50% 100% 200%
% 561 % l
1. 6 1. 3 1 . 1
13. 93 14. 3 14. 5
18. 32 21. 5 22. 3
7. 26 8 . 8 9 . 7
0 . 8 2 0. 7 0 . 5 5
2 . 6 3. 1 3 . 4
0. 07 0. 09 0. 11
0. 31 0 . 3 5 0 . 3 8
2. 2 2. 1 1. 96
19. 0 19. 8 2 0 . 9
4 . 5 3
6. 71
1. 9
1. 3
2 . 2 5
0. 7
3 . 6
12. 9
0 0 . 0
3 . 5 8
5 . 8
2 . 0
1. 16
2 . 5 2
0. 7
3. 2
9 . 0
0 0 . 0 i
4. 1
3 . 2
2. 1
1. 0
2. 7
0 . 6
2 . 6
8 . 8
0 0 . 0
l Distribucin de los diversos costos de capital, expresados como
porcentaje del costo total de capital en la planta completa.
portes. Con ello, sabemos que se puede esperar que las
vlvulas para una planta de xido de etileno varen en-
tre 4.5 % y 6.1% del costo de la tubera. Estas vlvulas
se subdividen, adems, en tamaos de 3 in y mayores
contra las de 2 Y+ in y menores, hechas con acero al car-
bono y acero inoxidable.
Es muy probable que a un ingeniero le interese calcu-
lar las vlvulas que no sean para plantas de xido de eti-
leno. Es difcil obtener datos exactos para otros procesos,
pero en la tabla X aparecen los costos de vlvulas como
porcentaje del costo total de la tubera para una serie de
pl antas, que van desde pl antas para caf i nstantneo hasta
refineras de petrleo bsicas. Estos datos deben ser de
uti l i dad.
Agradecianientos
Los siguientes fabricantes suministraron literatura que se utiliz en
este artculo. Cooper Stainless & Alloy Valves, Houston, Tex.; Crea-
ne Co., NuevaYork, N.Y.; Fabri-Valve, Portlan, Ore.; Posi-Seal In-
ternational, North Stomington, Conn.; Rockwell International, Flow
Control Div., Pittsburgh, Pa.; Smith Valve Corp., Worcester,.Mass.;
Velan Valve Corp., Pittsburgh, Pa.; Walworth Co., Valley Forge, Pa.;
Whitex Co:, Cleveland, 0.; Yarway Corp., Blue Bell, Pa.
Los sigutentes fabricantes suministraron informacin para este ar-
tculo ACF.Industries,, W-K-M Valve Div., Houston, Tez; Andale Co.,
Lansdale, Pa.; Combmation Pump Valve Co., Philadelphia, Pa.; Cor-
chester Controls, Distributor Products Div., West Boylston, Mass.; Do-
ver Corp., OPW Div., Cincinnati, 0.; Dow Chemical USA, Midland,
Mich.; Durion Co., Inc., Dayton, 0.; Fisher Controls Co., Marshall-
town, La.; Garlock Ix, Plastics Div., Camden, HJ.; Hills-McCanna
Co., Carpentersville, 111.; Jamesbury Corp., Worcester, Mass. ; Jor-
dan Valve Div., Richards Industries, Inc., Cincinnati, 0.; Kamyr Inc.,
Tabla IX Distribucin de costos de tuberia y
vW~las en olantas de xido de etileno
Di st r i buci n mxi ma de cost os de l a pl ant a:
vl vul as 20. 9%
Vl vul as
3 2 . 0 %
. . .
. . . . 1.::. :.,
..>:.:.>: .:.:
CB
.., . , ,. . . .
:y:: *
..:.
dateriales
29. 0%
Costo total de la planta = 100%
distribucin m ni ma de cost os de l a pl ant a:
vl vul as, 19. 0%
Costo total de la planta = 100%
MBximo, %
l
Mnimo, %
:osto de tubera de tabla VIII (como
lorcentaje del costo total de capital de
3 pl ant a compl et a)
20.9 19. 0
vlateriales en l a cuent a de t uber a
(Desglose de costos de tubera en ma-
t er i al es y mano de obr a. Cuando l os
materiales son 29.096, j a mano de
obr a es 71%; cuando l os mat er i al es
son 24%, l a mano de obr a es 76%)
29.0 2 4 . 0
Zosto de vlvulas en la cuenta de ma-
eriales
32. 0
I
27. 0
( Desgl ose de cost o de mat er i al es en
vlvulas, tubos y soportes. Cuando
l as vl vul as r epr esent an 32%, el t u-
bo y soportes son 88%; cuando las
vhlvulas representan 27% el tubo y
soportes son 73.0%)
:osto de v8lvulas en la cuenta de
l
1. 94
ubera
I
1. 24
( Como por cent aj e del cost o t ot al de
l a pl ant a compl et a)
:osto de vl vul as por t amao y mat er i al es de const r ucci n
Acero al Acero
carbono inoxidable
!% in 0 menos 26. 0% 12. 5%
I in 0 mas 42. 9% 18. 6%
SELECCION Y ESPECIFICACIN DE VLVULAS PARA PLANTAS NUEVAS 27
Tabla X Costo de vhlvulas para plantas de
tpicas
proceso Glens Falls, N.Y., Masoneilan International, Inc., Norwood, Mass. ;
Mosser Industries, Inc., Allentown, Pa.; Ogontz Controls Co., Willow
Grove, Pa.; The William Powell Co., Cincinnati, 0.; Resistoflex, Corp.;
Roseland, N.J.; Stockham Valves and Fittings, Birmingham, Ala.;
Strahman Valves, Inc., Florham Park, N.J.; TRW Mission Manufac-
turing Co., Houston Tex.; TufIine Div., Xomox Corp., Cincinnati, 0.
Pl ant a Capacidad
costo
vblvulas, %*
Anhdrido maleico +
xido de + pr opi l eno
xido de propileno+
cido tereftlico
xido de etileno
Refinera de petrleo +
Antibiticos
Ferti l i zantes
Cl or ur o de pol i vi ni l o
Cervecer a
Caf instantneo
60 x 106 Ib/ao
446 x 106 Ib/ao
1 000 x 106 Ib/ao
500 x 106 Ib/aio
90 x 106 Ib/ao
100 000 bbl/d
15.5 x lo6 unidad
J aAo
1 100 ton/d
- . -
6 x 106 bbl/ao
8 x 10s IbJao
32.3
2 6 . 1
28.84
30.9
29.58
29.46
27.1
24.3
20.7
19.3
18.7
*Costo de vlvulas como porcentaje del costo total de tubera.
Wase t abl a I X
+ Desde l os ci mi entos
El autor
Arkadie Pikulik es ejecutivo de
ventas de Scientific Design Compa-
ny, Inc., Two Park Avenue, Nueva
York, N.Y., 10016, en donde ha tra-
bajado durante 22 aos en diversos
puestos que incluyen supervisin de
plantas piloto, ingeniera de procesos,
ingeniero de proyectos, gerente de
proyectos, director de proyectos, ge-
rente de construccin y supervisor de
arranque de plantas. Tiene licencia-
tura en qumica de BrooWyn Poly-
technic Institute.
Los siguientes miembros de Scien-
tific Design Co. han participado en
l a redacci n de este art cul o:
Bryan Flint (detalles de especificaciones), Manfield Gans (orientacin
conceptual), Arthur J. Hermes (datos de costos de capital), Hagop Is-
nar (investigacin de datos y ayuda en la redaccin), M. George Tash-
jan (revisin crtica) y Walter Van Pelt (datos de precios).
Seleccin de vlvulas
para la IPQ
Las plantas en la industria de procesos qumicos (I PQJ constan principalmente de
recipientes, bombas, tuberas y vlvulas. Cada tipo estndar de vlvula tiene
caractersticas que la hacen idnea para una aplicacin particular. He aqu la
informacin que necesita para saber dnde poner qu valvula.
J ohn T. Wier, Hudson Engineering Corp.
Las vl vul as y tuber a consti tuyen l a i nversi n ms i m-
portante entre los diversos componentes de una planta
para procesamiento de hidrocarburos. Representan al-
rededor del 22% del desembolso total de capital en ma-
teriales y equipo. Muchos componentes que reciben
considerable atencin representan una inversin mucho
menor; por ejemplo, las bombas, 4%; los compresores,
4.5 % ; los impulsores 6.5 % y los hornos y calderas 4 % .
Despus de las vlvulas y la tubera, la siguiente inver-
sin en importancia es en recipientes, con alrededor de
15.4%(J).
Seleccin de vlvulas
Un diseador debe tener en cuenta muchas cosas al
seleccionar una vlvula. Aunque el grado de importan-
cia asignado a cada una puede variar, se otorga la mxi-
ma prioridad, en general, a las funciones de la vlvula.
iVa a ser la vlvula slo para bloqueo (cierre y paso),
para regulacin (estrangulacin) o desvo, es para evitar
el flujo inverso o quiz una combinacin de todo esto?
Las funciones de las vlvulas, ms que cualquier otra
cosa son las que limitan la eleccin. Para los fines de este
artculo, las funciones de las vlvulas se agrupan en cua-
tro categoras: *
1. Servicio de corte y paso:
Vlvulas de compuerta
Vlvulas de macho
Vlvulas de bola
*Esta clasificacin es para usos generales y no incluye diseos espe-
ciales de tipos que pueden tener aplicacin fuera de las categoras en
que se enumeran. En el resto de este artculo se comentarn los dife-
rentes tipos de vlvulas de operacin manual y automatizada.
24 de noviembre de 1975
2.
3.
4.
Servicio de estrangulacin:
Vlvulas de globo
Vlvulas de mariposa
Vlvulas de diafragma
Vlvulas de compresin
Prevencin de flujo inverso
Vlvulas de retencin (check)
Di versos
Las vlvulas de control, las vlvulas de solenoide,
etc. (Se suelen considerar como parte de los instru-
mentos y no se describirn en este artculo).
En la industria de procesos qumicos se emplean vl-
vulas para gran variedad de flujos, desde slidos granu-
lados hasta desechos industriales. En general, las ca-
ractersticas ms importantes a considerar son: visco-
sidad, corrosividad y abrasividad; sin embargo, un dise-
ador tambin debe tener en cuenta los parmetros del
proceso, es decir, cualesquiera condiciones anormales,
predecibles, a corto plazo. Hay que reconocer otras cir-
cunstancias especiales, como el manejo de ms de un flui-
do con l a mi sma vl vul a o l as posi bl es al tas presi ones que
puedan ocurrir por un fluido atrapado en el cuerpo de
la vlvula al cerrarla y que se vaporiza al ser calentado.
La cada de presin en las vlvulas puede explicar una
parte considerable de las prdidas totales por friccin en
un sistema. La mejor seleccin de vlvulas es la que pro-
ducir mnima cada de presin y satisfar otros requisi-
tos. En la actualidad, el alto costo de los energticos ha
dado ms importancia a minimizar la cada de presin
que hace muchos aos.
Las condiciones de operacin, o sea, la presin y tem-
peratura coincidentes a que debe trabajar la vlvula, a
menudo limitan la seleccin. Quiz se deban excluir las
SELECC16N DE VALVULAS PARA LA IPQ 29
vlvulas que tienen sellos de material sinttico o mate-
ri al es de construcci n no metl i cos, debi do a l as al tas tem-
peraturas del proceso. A l a i nversa, l as bajas temperaturas
de operacin limitan a menudo la eleccin de vlvulas
a las fabricadas con aleaciones.
Los materiales de construccin deben ser compatibles
con todos los dems factores que intervienen en la selec-
cin. Los cuerpos, revestimientos y guarniciones de vl-
vulas estn disponibles en una amplia variedad de
materiales para prestar casi cualquier servicio. Con fre-
cuencia, es necesario tener en cuenta el material del cuer-
po por separado de las guarniciones (es decir, las partes
internas que tienen contacto con el lquido) a fin de opti-
mizar el diseo de la vlvula desde un punto de vista eco-
nmi co.
Las vlvulas hechas en su totalidad con resinas termo-
plsticas y las vlvulas metlicas con las piezas, que tie-
nen contacto con el fluido, revestidas con plstico se han
vuelto muy comunes en servicios corrosivos.
El hierro dctil, por comparacin con el hierro gris,
soporta presiones y temperaturas ms altas y tiene exce-
lente resistencia a los choques. Dado que el hierro dctil
es menos costoso y tiene mayor resistencia a la corrosin
que algunos aceros, ha servido para sustituir ste en mu-
chos casos.
A veces, los materiales de construccin tienen estre-
cha relacin con ciertos tamaos. Las vlvulas para agua,
aceite o petrleo, gas, aire, etc., se suelen fabricar con
latn o bronce en los tamaos pequeos, mientras que
en tamaos de 4 in y mayores, se suelen utilizar cuerpos
de hierro y de acero.
VLVULAS DE COMPUERTA
En la categora para cierre y paso, la vlvula de com-
puerta supera a todas en porcentaje de unidades en ope-
racin, pero an as tiene limitaciones. Estas vlvulas no
se prestan a un control preciso del flujo porque ocurre
un porcentaje anormal de cambio de flujo cuando est
casi cerrada y a alta velocidad. Tampoco se destina para
servi ci o de estrangul aci n porque l a compuerta y el asi en-
to se erosionan con rapidez en cualquier posicin que no
sea la de apertura o cierre totales. Cuando se abre lige-
1. Compuerta de cuita
a) Cua maciza
No r ma l Fl exi bl e
b) Cua dividida
2. Compuerta de
doble disco
Fig. 1 Mecanismos de control de circulacin en las
vlvulas de compuerta
ramente la vlvula en un servicio de estrangulacin, el
disco y el asiento quedan sometidos a esfuerzos que cau-
saran deformacin y erosin que, a fin de cuentas impe-
dirn un cierre hermtico.
Cuando estn abiertas del todo, la mayor parte de las
vlvulas de compuerta permiten flujo lineal en un con-
ducto que tiene el mismo dimetro que la tubera. Aun-
que hay variaciones, la vlvula de compuerta, por lo
general, produce menor cada de presin en el sistema
que cualquier otro tipo de vlvula.
Mecanismos de control de flujo
Hay diversas razones por las que las vlvulas de com-
puerta superan en nmero a las dems, pero quiz la ms
importante son las muchas variantes en que se fabrican
para aplicaciones especializadas. Estas vlvulas se pue-
den clasificar, en general, por el tipo de elemento de con-
trol de flujo utilizado. Una de estas clasificaciones de la
Norma API 600-1973 tiene dos divisiones importantes,
como se ilustra en la figura 1.
La vlvula de compuerta ms comn es la de cua ma-
ciza, lisa con asiento inclinado. Dado que las temperatu-
ras y presiones de operacin han aumentado con el paso
de los aos, el desgaste de la cua contra el asiento incli-
nado se ha vuelto un problema. Una solucin es la cua
flexible que puede funcionar con asientos desalineados
y minimiza el desgaste de las superficie de sellamiento.
Esta cua es en forma de H y su configuracin le da
la elasticidad.
En el tipo de cua dividida (disco doble) de bola y cuen-
ca, los dos discos estn en contacto entre s mediante una
Fig. 2 Wlvula de compuerta para tuberas de
petrleo de circulacin con conducto pleno
30 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS. INCLUSO SU SELECCIN
Rosca i nt erna, vhtago Rosca externa y yugo Rosca interna,
elevable y volante vstago no elevable vlstago no elevable
Fg. 3 Variaciones en el mecanismo del vhstago en las vhlvulas de compuerta
VBstago deslizable,
apertura rhpida
unin de bola y cuenca. Dado que los discos pueden gi- Las vlvulas de compuerta grandes requieren un
rar con independencia, se adaptan a los cambios en los nmero excesivo de vueltas del volante para abrirlas o
ngulos de los asientos y tienen buen sellamiento y ms cerrarlas. Hay disponibles trenes de engranes que dis-
duracin. La vlvula de cua dividida se utiliza ms en minuyen la torsin requerida para mover la compuerta;
servicios corrosivos de baja presin y tiene asientos inte- pero si se requiere operacin rpida, la nica solucin
gral es. aceptable es un actuador.
La vlvula de compuerta de disco doble tiene dos dis-
cos que estn empujados contra asientos paralelos en el
punto de cierre mediante un expansor mecnico. Esto
produce sellado hermtico sin ayuda de la presin del l-
quido y compensa en forma automtica la desalineacin
angular de los asientos. Adems mantiene un cierre her-
mtico durante la contraccin longitudinal del cuerpo de
la vlvula cuando se enfra.
Mtodos de sellamiento
En las vlvulas de compuerta se requiere sellamiento
en cuatro lugares. Tres de ellos son para evitar fugas al
exterior y el cuarto es para restringir el escurrimiento del
fluido, por lo general corriente abajo, cuando est cerra-
da la vlvula.
En las tuberas para lquidos o gases se utiliza un tipo
de vlvulas de compuerta que permiten la limpieza del
interior de la tubera. Por tanto, el dimetro interior de
la vlvula debe dejar pasar los rascadores o las esferas
separadoras de los productos y debe ser igual o mayor
que el de la tubera. Estas vlvulas se denominan de con-
ducto rectilneo con orificio total (Fig. 2).
Movimiento de los elementos
de control de flujo
Una parte importante en el diseo de todas las vlvu-
las es para el mecanismo de movimiento del elemento de
control de flujo. En las vlvulas de compuerta se utiliza
un vstago que se extiende desde el elemento, o sea, la
compuerta hasta el exterior de la vlvula (Fig. 3). Se uti-
liza una serie de tcnicas para hacer que el vstago mue-
va l a compuerta para abri r y cerrar l a trayectori a de fl ujo.
Las vl vul as con vstago el evabl e ti enen l a ventaja de una
fcil indicacin visual de la cantidad de apertura. En la
construccin de rosca externa y yugo, la cuerda del vs-
tago no hace contacto con el medio circulante y se reco-
mi enda en apl i caci ones a al tas temperaturas o en l qui dos
corrosivos. Las vlvulas para servicio en ambiente corro-
sivo incluyen servicio marino o en plataformas de perfo-
raci n fuera de l a costa y a menudo son del ti po con rosca
interna para proteger la cuerda con el vstago.
Los sellos contra fugas al exterior estn en las cone-
xiones de extremo, en la unin entre el bonete y el cuer-
po y alrededor del vstago. Los sellos para las conexio-
nes de extremo son idnticos a los utilizados para otros
accesorios de la tubera y se suelen incluir en las especi-
ficaciones de la tubera. La unin entre el bonete y el
cuerpo es parte del diseo de la vlvula y debe ser ade-
cuada para las condiciones del proceso (Fig. 4). A me-
nudo, el bonete est construido para facilitar el acceso
a los componentes internos desmontables y suele alojar
el sello del vstago. En las vlvulas para vapor a presio-
nes y temperaturas altas suelen ser del tipo de bonete con
sello de presin. Se utiliza la presin interna en la tubera
para que la unin entre el bonete y el cuerpo sea herm-
ti ca; una vez l ograda, no se requi ere ajuste. El sel l ami ento
del vstago es ms difcil que los otros dos sellos porque
existe una superficie movible. La mayor parte de las vl-
vulas de compuerta tienen un ajustador externo del em-
paque del vstago y, a menudo, el sello del vstago se
puede volver a empacar cuando est sometido a presin
por medio del apriete de la cua contra el bonete cuando
la vlvula est abierta por completo.
El sello para evitar el escurrimiento del fluido corrien-
te abajo cuando est cerrada la vlvula, depende del cie-
rre hermti co de l a cua contra un asi ento. En l a sel ecci n
del tipo de cua y asiento se deben tener en cuenta los
cambios en la presin y la temperatura. Esos cambios
pueden ocasionar que la tubera aplique esfuerzos y
ocurra deformacin o desalineacin de las superficies de
sel l ami ento.
Hay dos tipos bsicos de sellamiento en las vlvulas
de compuerta: contacto de metal con metal y de metal
en contacto con un metal que tiene un inserto de mate-
rial elstico. El sello de metal con metal produce la m-
xima resistencia mecnica, pero tiene la desventaja de
posibles pegaduras y desgaste. Las cuas y asientos de
muchas vlvulas de compuerta se acaban con maquina-
do de precisin y despus se pulimentan para dar un ajus-
te preciso. Es difcil mantener este ajuste hermtico y
cuando se pone la vlvula en servicio se deben esperar
algunas fugas despus de unos cuantos ciclos de funcio-
namiento. La mayora de los fabricantes de vlvulas de
compuerta con sello de metal con metal utilizan ma-
teriales de construccin de diferente dureza para la cu-
a y el asiento a fin de minimizar las pegaduras y el des-
gaste.
Un sello de metal con metal en el que una de las su-
perfi ci es ti ene un i nserto el sti co produce sel l ami ento pri -
mario elstico y sellamiento secundario de metal con
metal. Esta construccin slo se utiliza con temperatu-
ras y presi ones que no perjudi quen el i nserto el sti co. Mu-
chos usuarios han tenido buenos resultados con vlvulas
que tienen sello primario elstico y sello secundario de
metal con metal en los lados de corriente arriba y abajo
del elemento en aplicaciones con doble corte y purga. Es-
tas vl vul as se uti l i zan en donde el escurri mi ento por cual -
quier sello producira contaminacin del producto y se
utilizan junto con una vlvula de purga entre los asien-
tos. Cuando se cierra la vlvula principal, se abre la vl-
vula de purga y se detecta de inmediato cualquier fuga.
Requisitos de espacio y pesos
La vl vul a de compuerta ofrece mayor vari edad de me-
cani smos para mover l a compuerta. Tambi n ti ene l a des-
ventaja de que es pesada y requiere mucho espacio para
instalarla. Si se selecciona una vlvula de rosca externa
y yugo con vstago el evabl e, el trabajo del di seador exi ge
que determine la dimensin desde la lnea de centro de
SELECCIN DE VALVULAS PARA LA IPQ 31
la vlvula hasta la parte superior del vstago con la val-
vula abierta. A veces, hay que seleccionar otro tipo de
vlvula para disminuir el espacio requerido. Dado que
las vlvulas de compuerta son sensibles a las cargas im-
puestas por la tubera, se deben incluir soportes adecua-
dos en los tubos.
VLVULAS DE MACHO
La vlvula de macho, que es un perfeccionamiento del
grifo sencillo, es la ms antigua de todas. Se han encon-
trado en las ruinas de Pompeya vlvulas de macho de
bronce, casi intactas, que se supone se utilizaron en los
acueductos en el ao 79 de nuestra era. Las vlvulas de
macho, igual que las de compuerta modernas, se desti-
nan para servicio de paso y cierre; algunos usuarios han
utilizado vlvulas de macho en servicio con estrangula-
cin pequea, durante muchos aos, con buenos resul-
tados.
Los componentes bsicos de estas vlvulas son el cuer-
po, el macho y la tapa. El macho es cnico o cilndrico
y tiene un conducto por el cual circula el lquido. En la
posicin abierta, la cavidad en el macho conecta los ex-
tremos de entrada y salida de la vlvula y permite flujo
l i neal .
Las vlvulas de macho estn disponibles con abertura
redonda, normal, de venturi y de recorrido corto (Fig. 5).
La vlvula con abertura redonda tiene una abertura a
todo el dimetro en el macho y en el cuerpo. La vlvula
normal tambin tiene orificios con asiento de rea total
que suelen ser rectangulares.
La vlvula de venturi tiene orificios redondos o rec-
tangulares con una zona reducida y un cuerpo que se ase-
meja a un venturi. La vlvula de recorrido corto tiene
orificios del asiento de apertura total o reducida que sue-
len ser rectangulares y que tienen las mismas dimensio-
nes entre cara y cara que las vlvulas de compuerta de
los mismos tamao y capacidad de presin.
Una caracterstica importante de la vlvula de ma-
cho es su fcil adaptacin al tipo de orificios mltiples
(Fig. 6). Las vlvulas de macho de tres y de cuatro vas
Bonete de unin Bonete roscado Bonete atornillado Abrazadera en U Asiento de presin
Fig. 4 Variaciones en el bonete en diversos tipos de vhlvulas de compuerta
32 ASPECTOS BSICOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCION
Venturi
mltiples
Fig. 5 VWulas de macho de orificios mltiples y
de Venturi
Circulacin en
vlvulas de macho
Ranuras de lubrica&n y
cojinete en vfilvulas de
macho modernas
Fig. 6 Circulacin en v8lvulas de macho de
orificios mltiples
tienen mucho uso en la industria de procesos qumicos.
Ofrecen considerables economas porque la vlvula pue-
de funcionar en muchas instalaciones para reducir o sim-
plificar la cantidad de tubera. Se puede utilizar la vl-
vula de orificios mltiples en lugar de varias vlvulas de
orificio sencillo, con lo cual se reduce el nmero de co-
nexiones y accesorios.
Las vlvulas de macho con orificio completo produ-
cen cadas de presin comparables con las de las vlvu-
las de compuerta abiertas del todo, pero los machos de
superficie reducida tienen grandes variaciones en las pr-
didas por friccin. Los diseadores deben tener cuidado
de no pasar por alto las cadas de presin en los machos
de orificio reducido, en particular las de orificios mlti-
ples.
Movimiento de los elementos
de control de circulacin
En las vlvulas de un solo orificio el macho gira 90
desde la posicin de apertura total a la de cierre total y
se la denomina, a veces, vlvula de un cuarto de vuelta.
Las vlvulas con orificios mltiples pueden girar hasta
270, segn el nmero y la disposicin de los orificios.
En los tamaos pequeos, se hace girar el macho por
medio de un operador de palanca conectada en el exte-
rior del vstago. La palanca es, casi siempre, en forma
de L, pero puede ser en forma de T, cuando se requiere
accionarla con cadenas desde abajo. En las vlvulas de
orificio sencillo los topes suelen ser parte integral de la
tapa y es fcil determinar en forma visual la posicin del
orificio. La palanca est perpendicular con la tubera
cuando se cierra la vlvula y queda paralela con ella cuan-
do se abre la vlvula.
La torsin de operacin aumenta segn el tamao y
la presin en la tubera y en las vlvulas de operacin
manual se emplean cajas de engranes cuando la palanca
es imprctica. La mayora de los usuarios tienen sus pro-
pias especificaciones para los operadores; en caso con-
trario, se debe consultar con el fabricante.
Mtodos para sellamiento
Los puntos que requieren sellos en una vlvula de ma-
cho son los mismos que en una de compuerta y los que
evitan fugas hacia el exterior funcionan con los mismos
pri nci pi os. Al gunos sel l os pueden ser del ti po de sel l o anu-
lar (0 ring) o mediante la inyeccin de una empaque-
tadura lquida en una ranura anular o con sistemas
especi al es. Los sel l os para evi tar el escurri mi ento corri ente
abajo son exclusivos de las vlvulas de macho.
Hay dos tipos generales de vlvulas de macho: lubri-
cadas (Fig. 7) y sin lubricar (Fig. 8). En el tipo lubricado
se inyecta lubricante a presin entre la cara del macho
y el asiento en el cuerpo para evitar fugas. Con la lubri-
cacin se aprovecha la ley de Pascal que dice una pre-
sin unitaria aplicada a un fluido contenido en un
recipiente cerrado se transmite de modo uniforme a to-
das las zonas de las superficies que confinan el fluido sin
Fig. 7 VBlvula de macho lubricada; tapa inferior
atornillada
SELECCIN DE VALvULAS PARA LA IPQ
Fig. 8 VAlvula de macho no lubricada, con camisa
reduccin en la fuerza, con lo cual multiplican la fuerza
muchas veces, segn sea el rea del interior del recipien-
te. Debido a la multiplicacin de la fuerza, el lubrican-
te sirve tambin para separar el macho de su asiento y
reducir el esfuerzo inicial de rotacin, as como para re-
ducir la friccin y el desgaste entre estas superficies du-
rante la rotacin. Despus de un tiempo largo de no
funcionar, la facilidad de bombear al macho fuera de
su asiento es muy til para reducir la torsin inicial. La
vlvula de macho lubricado slo cierra en el lado de co-
rriente abajo, pero es quiz el sello ms exento de fugas
de que se dispone, si est bien lubricada.
En un tipo de vlvula no lubricada se utilizan sellos
pri mari os el sti cos contra uno o ambos asi entos. Medi an-
te una accin de excntrica se logran la dilatacin y con-
traccin perpendiculares de los segmentos de sello. Se ha
provisto una placa inferior de acceso que permite el ser-
vicio a la vlvula conectada en la tubera con slo mover
piezas pequeas. Hay un modelo que se utiliza mucho
para aplicaciones con doble cierre y purga y hay tomas
para purga del cuerpo entre los asientos.
Fig 9 Wlvulas de bola: orificio completo, reducido y de Venturi
Orificio completo
La vlvula no lubricada puede ser del tipo de eleva-
cin, de excntrica o puede tener una camisa o un reves-
timiento de elastmero para el macho que elimina la
necesidad de lubricar entre el macho y el asiento. La vl-
vula de macho con camisa (Fig. 8) tiene mucha aplica-
cin en las industrias de procesos qumicos para manejar
fluidos corrosivos. Una camisa hecha con un plstico de
fluorocarbono (TFE) rodea por completo el macho y es-
t fija en su lugar por el cuerpo metlico. Con esto se
tiene un sello primario continuo entre la camisa y el ma-
cho en todo momento, tanto al gi rar el macho como cuan-
do est abierto o cerrado. La camisa de TFE es muy du-
rable e inerte, excepto para algunos fluidos de uso muy
raro. Tambin tiene un bajo coeficiente de friccin y tien-
de a ser de autolubricacin. La vlvula tambin tiene un
diafragma y un disco de empuje de TFE que eliminan
por completo el contacto de metal con metal.
Requisitos de espacio y peso
La vlvula de macho es muv compacta y requiere un
mnimo de espacio. Por ello, pesa
las de compuerta o de globo.
menos que las vlvu-
VLVULAS DE BOLA
Mecanismos de control de circulacin
Aunque l as vl vul as de bol a se han uti l i zado desde hace
mucho tiempo, slo han tenido aceptacin grande en la
industria de procesos qumicos en los ltimos 15 aos.
Esto se ha debido a los adelantos en la tecnologa de los
elastmeros y plsticos y al perfeccionamiento de mqui-
nas herramientas que pueden producir las bolas en se-
rie. Los primeros diseos tenan asientos de metal con
metal y no eran a prueba de burbujas. Las burdas em-
paquetaduras y asientos metlicos de las vlvulas anti-
guas se han sustituido con materiales como polmeros
fluorados y Nylon y las bolas de produccin actual son
mucho mejores que las antiguas.
Orificio reducido Venturi
34 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Fig. 10 La vlvula de bola de vhstago elevable
tiene un operador exclusivo
La vlvula de bola bsica es una adaptacin de la vl-
vula de macho. Tiene una bola con un orificio en un eje
geomtrico para conectar las partes de entrada y de sali-
da del cuerpo. En la posicin abierta, el flujo es rectil-
neo y para cerrarla, se gira la bola 90. Las vlvulas de
bola son de tipos de venturi, orificio reducido y orificio
completo (Fig. 9). La cada de presin es funcin del ori-
ficio que se utilice; en el tipo de orificio completo es casi
la misma que en una vlvula de compuerta de los mis-
mos tamao y capacidad de presin. Las vlvulas de bo-
la, igual que las de macho, se pueden obtener en el tipo
de orificios mltiples, lo cual permite ahorros en el costo
de vlvulas y tubera.
Movimiento del elemento
de control de circulacin
En general, los sistemas para mover la bola son simi-
lares a los de las vlvulas de macho. En los tipos anti-
guos haba fijacin entre el vstago y la bola que no
impeda, por accin mecnica, el escape de vapor a pre-
sin por la tapa y an hoy es aconsejable verificar este
aspecto. Esta vlvula, igual que la de macho, tambin
es de un cuarto de vuelta. Los tamaos pequeos se ha-
cen girar con una palanca; en los grandes se utiliza una
unidad de engranes. Los tamaos que requieren engra-
nes son ms variables que en las vlvulas de macho; hay
que consultar con el fabricante.
Un estilo de vlvula de bola tiene un sistema exclusi-
vo para la rotacin de la bola (Fig. 10). El vstago atra-
viesa por una empaquetadura, tiene una ranura espiral
y se conecta a rosca, en forma si mi l ar a l a vl vul a de com-
puerta. La parte roscada se impulsa hacia arriba o abajo
con un yugo que se hace girar con un volante. Una gua
para el vstago en el bonete de la vlvula acopla con la
ranura en espiral y, cuando se sube o se baja el vstago,
el movimiento se convierte en rotacin de la bola. Por
ello, esta vlvula se llama de bola con vstago elevable
e incluye un indicador de cierre para indicar la posicin
de la vlvula entre apertura y cierre totales. La ranura
espiral en el vstago est destinada para empujar por
accin mecnica a la bola contra su asiento cuando est
cerrada, mediante una accin de excntrica y al mismo
tiempo eliminar la friccin entre la bola y su asiento du-
rante los ciclos de apertura y cierre.
Mtodos para sellamiento
En las vlvulas de bola se emplean sellos contra fugas
al exteri or que pueden ser desde sel l os anul ares hasta em-
paquetaduras convenci onal es en el vstago. El sel l ami ento
para las conexiones de extremo debe ir de acuerdo con
las especificaciones de tubera y los sellos son idnticos
a los utilizados para conectar tubos y accesorios.
Las vlvulas son de cuerpos de entrada superior, cuer-
po dividido con entrada de extremo y soldado. Adems,
se clasifican como de bola flotante o montada en mun.
En la vlvula de bola flotante, la presin en la tubera
empuja a la bola flotante contra su asiento en el lado de
corriente abajo. Conforme aumenta la presin en la tu-
bera tambin aumenta la eficacia del sello; sin embar-
go, l as bajas presi ones di ferenci al es ocasi onan probl emas.
Para tener sellamiento con bajas presiones diferenciales,
a menudo se hace una compresin previa de los asientos
de plstico durante el ensamble. La torsin de operacin
aumenta de acuerdo con el tamao y con la presin dife-
rencial; por tanto, el tamao y la gama de presiones es-
tn limitados.
Para las bolas de montaje en muones, la posicin de
la bola se fija con guas superior e inferior con cojinetes
Fig. ll Vhlvula de bola montada en mun con
asientos giratorios
Disco tipo macho Disco de macho con
orificio en V
Fig. 12 Discos de diversos tipos para v8lvulas de globo
y la presin en la tubera mueve a los asientos contra la
bola. Cada asiento se mueve en forma independiente y
la mayor parte de los tipos estn bajo carga de resorte
para cerrar con bajas presiones diferenciales (Fig. ll).
Los asi entos pueden gi rar l i bres o se hacen gi rar con ci erta
fuerza cada vez que se acciona la vlvula para distribuir
el desgaste de los asientos. Las vlvulas con bola monta-
da en muones se seleccionan con mucha frecuencia pa-
ra apl i caci ones de dobl e ci erre y purga y ti enen l a vl vul a
de purga entre los asientos.
En las vlvulas de bola flotante o montada en muo-
nes, los anillos de asiento pueden requerir sellamiento
contra el cuerpo para evitar fugas y escurrimientos. En
los tipos de entrada superior, se necesitan sellos entre el
cuerpo y el bonete o tapa de la vlvula. En las de cuerpo
dividido con entrada lateral, se necesitan sellos entre
cada parte del cuerpo y la correlativa.
Las vlvulas de bola son de funcionamiento rpido, de
90 para apertura y cierre, son de fcil mantenimiento,
no requieren lubricacin y producen cierre hermtico a
una torsin baja. Sus aplicaciones son limitadas debido
a las propiedades de resistencia de los materiales de los
asientos y sellos a la presin y la temperatura. Aunque
l a l ubri caci n no es esenci al , al gunas vl vul as ti enen con-
ductos internos y graseras para lubricacin. Cuando el
ci erre hermti co es i ndi spensabl e y es i mposi bl e el mante-
nimiento peridico de las vlvulas, la lubricacin les da
la capacidad de cierre hermtico en caso de emergencia.
Requisitos de espacio y peso
Las vlvulas de bola son compactas y pesan bastante
menos que las de compuerta; por ello se utilizan en es-
paci os muy reduci dos. Son l as vl vul as estndar en l a ma-
yor parte de las plataformas petroleras fuera de la costa
y cada vez se emplean ms en las refineras de petrleo
y en las plantas de procesos qumicos.
VLVULAS DE GLOBO
Mecanismo de control de flujo
La categora de vlvulas de globo abarca gran nme-
ro de tipos que incluyen los de operacin manual y auto-
SELECCION DE VLVULAS PARA LA IPQ
Disco de placa de
doble sello y asiento
reemplazable
Disco de
composicin
matizada para control. La caracterstica comn es su
construccin interna, que consiste en un disco o macho
que se mueve dentro del cuerpo de la vlvula y acopla
con un asiento para el cierre (Fig. 12). Estas vlvulas se
utilizan, normalmente, para aplicaciones con estrangula-
cin y suelen tener una trayectoria tortuosa para circu-
lacin y a menudo un cambio de 90 en el sentido de la
circulacin. La mayor parte son unidireccionales y una
flecha fundida en el cuerpo indica el flujo que suele ocu-
rrir debajo del disco o macho. La cada de presin suele
ser grande en las vlvulas de globo y, para minimizar la
cada, muchos fabricantes ofrecen vlvulas en Y y en n-
gul o.
Movimiento del elemento de control
de circulacin
Los sistemas para mover el elemento de las vlvulas
de globo son, en esencia, los mismos que en las vlvu-
las de compuerta (Fig. 13).
Mtodos para sellamiento
Los problemas de sellamiento o cierre y sus resolucio-
nes en las vlvulas de globo son semejantes a los de las
vlvulas de compuerta, excepto el sello para restringir el
escurrimiento corriente abajo.
Las vlvulas de globo de operacin manual tienen un
disco o un macho que acoplan con un anillo de asiento
metlico. El disco puede ser todo de metal o tener un in-
serto elstico. El sellamiento elstico se hace al oprimir
una superficie metlica contra una de caucho (hule) o
plstico. Cuando el servicio no es severo o la presin no
es alta, este tipo de sello produce un cierre hermtico y
es deseable en particular para lquidos que contienen par-
tculas de slidos. Cuando se atrapa una partcula entre
las superficies de sellamiento, se la comprime contra la
superfi ci e bl anda y no i nterfi ere con el ci erre. El sel l o el s-
tico no es tan adecuado como el de metal con metal cuan-
do se necesita estrangulacin.
Requisitos de espacio y peso
Las vlvulas de globo necesitan igual espacio y pesan
casi lo mismo que las de compuerta. Aunque no son tan
sensibles como las de compuerta a las cargas impuestas
36 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Vlvula de globo,
bonete roscado,
vst ago el evabl e
-___--- .
Vlvula de globo,
bonete de unin,
vhstago elevable, disco
de composicin
Fig. 13 Vlvulas de globo con bonetes roscados y
de unin
por la tubera, las de globo siempre deben tener soporte
adecuado.
VLVULAS DE MARIPOSA
El principio del diseo de las vlvulas de mariposa es
el mismo que el de una puerta o registro de control del
tiro en una chimenea. El disco tiene casi el mismo di-
metro que la tubera. Las vlvulas de mariposa son del
tipo de oscilacin total o con asientos para el cierre. En
l a vl vul a de ci erre, se hace gi rar el di sco contra un asi ento
que suele tener un sello de elastmero. Las vlvulas pa-
ra baja presin suelen tener revestimiento completo con
caucho o material similar; cuando cierran, el disco com-
prime el revestimiento en los 360. Muchos ingenieros
opinan que cuando el sellamiento del disco contra el re-
vestimiento est en lnea directa con el vapor, es muy di-
fcil mantener el sellamiento en la zona del vstago. En
otras palabras, si el sellamiento del disco est alineado
con un saliente en la lnea de centro del vstago, habr
problemas con el sellamiento del disco. Por ello, algunos
fabricantes hacen que el sello del disco est descentrado,
desde el saliente en la lnea de centro del vstago.
Los cuerpos de l as vl vul as de mari posa de tamao pe-
queo son de extremos roscados y se atornillan a la tu-
bera. Las vlvulas de tamao ms grande estn destina-
das para instalacin entre un par de bridas y se clasifican
como tipo de disco y tipo de orejas. En la vlvula de dis-
co o de oblea los tornillos abarcan el cuerpo. El tipo
de orejas es para facilitar el servicio en lugares de difcil
acceso; el cuerpo tiene orejas que suelen estar taladradas
y machueladas. Los tornillos se pueden instalar desde
cualquier lado y la vlvula se puede dejar en la tubera
cuando se desconecta la tubera en un lado (Fig. 14).
Orejas completas
Fig. 14 Vlvulas de mariposa en tipos de placa y
orejas
Las vlvulas de mariposa son adecuadas para servicio
de paso y cierre o de estrangulacin y tienen bajas prdi-
das por friccin del lquido. Son adecuadas en especial
para grandes volmenes de gases o lquidos a presiones
bajas. Son una buena seleccin para pastas aguadas o l-
quidos con muchos slidos en suspensin y no permiten
la acumulacin de sedimentos. Son de accin rpida, por-
que 1/ 4 de vuelta del vstago mover al disco de la po-
sicin de apertura a la de cierre total. Las vlvulas con
revestimiento estn limitadas a presiones no mayores de
150 psi y todas ellas tienen limitaciones para temperatu-
ras debido al material del asiento y el sello. Las vlvulas
que ti enen sel l os de el astmero estn di sponi bl es para una
serie de presiones, incluso las de ANSI 600-16. Estn dis-
ponibles vlvulas para altas temperaturas con asientos de
metal con metal, pero no son de cierre hermtico.
VLVULAS DE DIAFRAGMA
Hay muchos tipos de cuerpos para las vlvulas de
diafragma y recaen en dos clasificaciones: de sumidero
(o segn la patente a favor de Saunders, Fig. 15) y de
circulacin rectilnea. La vlvula Saunders es la que
ms se utiliza porque ofrece cierre hermtico y una ca-
rrera corta que permite el uso de materiales ms duros y
menos flexibles, como el Tefln para el diafragma. El
tipo de circulacin rectilnea tiene uso limitado porque
hay pocos elastmeros (y muchos menos plsticos) de
suficiente flexibilidad para soportar la carrera larga que
se necesita.
Las vlvulas de diafragma no requieren empaqueta-
dura en el vstago, porque el diafragma asla los meca-
nismos de actuacin de los flujos. La vlvula consta de
un cuerpo, bonete y diafragma flexible. El vstago est
conectado con un opresor que, a su vez, est conectado
con el diafragma.
Cuando se abre la vlvula, se mueve el diafragma fue-
ra del conducto de flujo y, cuando est cerrada, el dia-
fragma produce un asentamiento hermtico contra una
zona de sumidero o contorneada en el fondo del cuerpo.
SELECCIN DE VLVULAS PARA LA IPQ 37
Circulacin aerodirhmica
Fig. 15 Vlvula de diafragma tipo sumidero
(patente de Saunders)
La cada de presin en la vlvula del tipo de sumidero
es ms o menos igual a la de una vlvula de globo y, al
igual que sta, la de diafragma se utiliza a menudo en
servicio de estrangulacin.
La vlvula de diafragma es adecuada para productos
viscosos, pastas aguadas o lquidos corrosivos. Muchas
soluciones o pastas aguadas que obstruiran, corroeran
o formaran gomas en otras vlvulas, pasan sin proble-
ma por las de diafragma. En aplicaciones sumamente co-
rrosivas, el cuerpo de la vlvula de diafragma est reves-
tido con elastmeros, plsticos o vidrio. En las plantas
de energa nuclear, se utilizan mucho los cuerpos de ace-
ro inoxidable.
VLVULAS DE RETENCIN
Las vlvulas de retencin (check) impiden el flujo in-
verso en las tuberas. Son de funcionamiento automti-
co y se mantienen abiertas por la presin del fluido que
circula. El cierre se logra mediante el peso del mecanis-
mo de retencin o por la contrapresin cuando se invier-
te el flu.jo.
Las vlvulas de retencin estn disponibles en los ti-
pos de bisagra, disco inclinable, elevacin (disco, pistn
o bola) o de cierre y retencin para vapor (Fig. 16).
La vlvula convencional de bisagra tiene una placa o
chapaleta embisagrada en la parte superior, que pro-
duce muy poca cada de presin. La placa puede ser un
disco de material compuesto cuando el lquido contiene
part cul as de sl i dos, el rui do es i ndeseabl e o si se requi ere
un cierre hermtico. Para reducir las presiones de golpe,
de ariete o de choque, se instalan una palanca y un peso
externos que producen un cierre ms rpido, pero aumen-
tarn la cada de presin.
Las vlvulas de disco oscilante mantienen una baja re-
si stenci a a l a ci rcul aci n por su di seo recti l neo. El punto
de pivoteo se selecciona para distribuir la presin y tener
cierre rpido cuando se invierte el flujo y se considera
como que no cierra de golpe. Cuando es deseable que
Tipo bisagra
Tipo elevacin
Fig. 16 Vlvulas de retencin de bisagra y
de elevacin
el cierre sea ms lento, se puede utilizar un amortigua-
dor externo. La placa flota cuando hay pleno flujo y em-
pieza a cerrar por inclinacin a un ngulo creciente con
la trayectoria de paso cuando se reduce el flujo. El disco
inclinable produce menos cada de presin a bajas velo-
cidades y ms cada a alta velocidad que una vlvula
equivalente de bisagra.
En los tipos ms recientes de vlvulas ya no se utih-
zan tanto los cuerpos con brida y ahora tienen cuerpos
de placa u oblea para instalacin entre bridas de tu-
bo. Estos cuerpos estn disponibles con placas sencillas
montadas excntricas que producen efecto de disco in-
clinable o con dos placas embisagradas en el centro. Este
ltimo tipo suele tener resortes para ayudar al cierre r-
pido y minimizar los choques al cerrar. La cada de pre-
sin en cualquiera de los tipos de vlvulas con cuerpo de
placa suele ser ms grande en los tamaos pequeos que
en los de bisagra y menor en los ms grandes. Las vl-
vulas con cuerpo de placa o con brida se deben instalar
en tuberas horizontales o verticales con flujo ascenden-
te, pero nunca con flujo descendente.
El disco o bola en una vlvula de retencin de eleva-
cin sube dentro de guas en su asiento, por la presin
ascendente. Cuando se invierte el flujo, el disco o bola
vuelven a caer a su asiento por el flujo inverso y por gra-
vedad. La vlvula de retencin de pistn es un disco con
un amortiguador constituido por un pistn y un cilindro
que amortiguan cuando ocurre la inversin-de flujo. Es-
ta vlvula es adecuada para servicios en donde ocurren
frecuentes inversiones de flujo y es, quiz, la nica que
se ha utilizado con xito en aplicaciones en donde alter-
na el flujo. La cada de presin es mayor que en cual-
quiera de los otros tipos.
Las vlvulas de cierre y retencin suelen ser de globo
0 en ngul o y un vstago que se uti l i za para tener un asen-
3% ASPECTOS 6SlCOS DE LAS VALVULAS, INCLUSO SU SELECCION
tamiento hermtico o restringir la elevacin del disco. El
vstago no est conectado con el disco y no se puede uti-
lizar para abrir la vlvula. Este tino de vlvula se utiliza
3. Basada en un discurso de L. E. Upp de Daniel Industries, Hous-
ton, Tez., en una sesin de grupo durante la 29a. Annual Petro-
leum Mechanical Engineering Conf., Sept 1974.
en tuberas de vapor desde calderas ms que en cualquier
otra aplicacin.
Las vlvulas de pie son vlvulas de retencin especia-
les y se utilizan en la parte inferior del tubo de succin
en una bomba horizontal. Mantienen el cebado en la
bomba y suelen incorporar coladeras (pichanchas) para
impedir la entrada de cuerpos extraos.
El autor
Referencias
1.
2.
Hydrocarbon Processing Market Data, 1967, Gulf Pub. Co., p. 8
y p. 11.
De un trabajo presentado por Robert B. McKee, Sun Oil Co., en
una sesin de grupo durante la 29a. Annual Petroleum Mechanical
Engineering Conf., Sept. 1974.
John T. Wier es gerente de ser-vi-
cios de ingeniera en Hudson Engi-
neering Corp., Box 36100, Houston
TX 77036, en donde est a cargo de
recipientes de presin, servicios
de ingeniera de diseo y dibujo y
departamento de seleccin de mate-
riales. Tiene ttulo de ingeniero me-
cnico de Texas A and M University;
es miembro del Comit de Cdigos de
Tuberas para Refineras de Petrleo
ANSI B31.3 y es perito ingeniero re-
gistrado en el estado de Texas.
Seleccin de vlvulas de
alto rendimiento
En las ltimas dos dcadas, las ulvulas de alto rendimiento han sido el resultado
de los adelantos en los materiales de construccin combinados con diseos mejorados
de cuerpos, asientos y sellos. Se presentan sugerencias para seleccin y determinacin
del tamao.
Donald W. Bean, Jamesbury Corp.
En este artculo se describen las vlvulas de alto ren-
dimiento, o sean, las de diseo avanzado, fabricadas con
componentes seleccionados con sumo cuidado. Por su-
puesto, todava hay demanda en la industria de procesos
qumicos (IPQ) de vlvulas normales para servicio
normal . Empero, las crecientes complejidad y tamao
de las nuevas plantas exigen vlvulas que sean, hasta el
mximo posible, a prueba de fallas en condiciones extre-
mas de operacin. La necesidad primaria de los usuarios
y la meta de los fabricantes es la durabilidad durante
largos periodos con poco o ningn mantenimiento.
A veces existe la tentacin de decir que los fabricantes
de vlvulas previeron la necesidad de componentes nue-
vos y mejorados en la IPQ conforme ha ido creciendo
en tamao y complejidad. En realidad, ocurri lo con-
trario. Los fabricantes se vieron obligados a aprender a
comunicarse con los usuarios. Esto signific no slo un
cambi o bsi co en l as acti tudes y modo de pensar por parte
de los administradores, sino tambin una reestructura-
cin de las actividades de ingeniera, ventas y mercado-
tecnia.
Por ejemplo, el vendedor de vlvulas de la actualidad
es la anttesis del tipo de vendedor que slo saba cotizar
preci os y fechas de entrega. Debe conocer a fondo l os pro-
cesos de sus clientes y darles informacin del rendimien-
to de las vlvulas utilizadas en una aplicacin especfica.
Tambin necesita conocer los casos de fallas de los pro-
ductos y los de otros fabricantes y debe recomendar la
aplicacin correcta para que no se repitan las fallas.
SELECCIN DE VLVULAS
La sel ecci n de vl vul as i mpl i ca muchas deci si ones que
van ms all de una simple eleccin de cierto tipo o esti-
lo. Los usuarios han aprendido que el criterio ms im-
portante es el rendimiento del sistema. Buscan produc-
tividad, rendimiento, calidad y seguridad ptimas de la
planta y la seguridad de un mnimo absoluto de tiempo
perdido. Tambin deben tener en cuenta las limitacio-
nes impuestas por algunos reglamentos para proteccin
del ambiente.
Hasta no hace mucho tiempo, la seleccin de vlvulas
era un proceso de tanteo efectuado de acuerdo con algu-
nos aspectos bsicos: las vlvulas de compuerta y de ma-
cho son adecuadas para servicio de paso y de corte, las
de globo son las mejores para estrangulacin y las de
mariposa son tiles para graduar el flujo si las presiones
son bajas. En la actualidad, cualquiera de estas vlvulas
puede ser la adecuada para un trabajo particular gracias
principalmente a los adelantos en materiales de cons-
truccin.
Se pueden tomar algunas decisiones para la seleccin
con la consulta de las hojas de datos de los fabricantes.
Si la aplicacin tiene limitaciones en cuanto a peso, es-
pacio disponible, torsin para operacin, cada de pre-
sin u otros factores mecnicos, estos datos aparecen en
l as hojas de especi fi caci ones. Si n embargo, l a deci si n ms
importante ser elegir los materiales para el cuerpo, las
guarniciones y los asientos. Por supuesto, el tamao de
5 de febrero de 1973
40 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCI6N
Caractersticas de los principales tipos de vlvulas utilizadas en la
industria de procesos qumicos
Vlvulas de macho
En el mecanismo de un reloj de agua
egipcio hecho antes del alio 2ooO a.C.
se utiliz una vlvula de macho. Su di-
seo sencillo y sin complicaciones se
ha conservado todo ese tiempo, de-
bido quiz a que todava es de aper-
tura y cierre rpidos y operacin con
1/4 de vuelta, a un costo mnimo. Las
limitaciones bsicas de las vlvulas de
macho son los problemas con la tor-
sin y los asentamientos. En las vl-
vulas antiguas se utilizaban sellos de
metal con metal, sin lubricacin, pe-
ro haba problemas por las pegaduras
y el desgaste. An as se emplean ma-
chos de este tipo en los tamaos pe-
queos. Los tipos mucho ms
modernos vienen en tamaos hasta de
34 in y con capacidad hasta para 10
MMI psi de presin.
Hay disponibles dos tipos estndar
de vlvulas de macho. Uno, es el Iu-
bricado que resuelve los problemas de
la friccin. Pero su uso est limitado
por l a compat i bi l i dad qu mi ca de l a
grasa y la atencin constante a la lu-
bricacin. Las vlvulas revestidas con
un elastmero, como el tetrafluoroeti-
leno (TFE), cada da se utilizan ms,
aunque requieren altas torsiones. En
algunos machos revestidos con elas-
tmero se utiliza un resorte para em-
pujarlo hacia abajo, pero su uso est
limitado por la compatibilidad del ma-
terial del resorte.
Wlvulas de diafragma
Estas vlvulas, que son adecuadas
en particular para manejo de pastas
aguadas son bsicamente para paso
y corte, porque tienen caractersticas
def i ci ent es para est rangul aci n con
bajo volumen de circulacin. Su ven-
taja principal es que consisten en un
cuerpo, un bonete y un diafragma fle-
xible y se ha eliminado el sello del vs-
tago, pero su principal desventaja es
el material del diafragma. Cuanto ms
inerte sea el material, como el TFE,
menos flexible es; cuanto ms flexible
sea el material, como el caucho, me-
nor ser su compatibilidad qumica.
Estas vlvulas tienen otras dos des-
ventajas inherentes, pero menos se-
rias. Requieren vueltas mltiples y la
de tipo ms comn (sumidero) puede
tener fugas si se acumula material de-
trs del diafragma o si el sumidero se
desgasta por erosin.
Vlvulas de compuerta
La ventaja mas importante de las
vlvulas de compuerta es que presen-
tan poca restriccin al flujo cuando es-
tn abiertas del todo. Sin embargo,
por los efectos del flujo dinmico con-
tra la cua que no tiene soporte, es-
tas vlvulas no son eficaces para
estrangulacin. El traqueteo inducido
por la velocidad del medio circulante
contra una cua parcialmente abierta
ms los ciclos frecuentes a la presin
de la tubera, producen arrastre en el
lado de corriente abajo que, combina-
do con la erosin, ocasiona desgaste
del asiento y fugas.
Con apertura total y en el manejo
de pastas aguadas, se acumulan los
slidos en la cavidad del asiento e im-
piden el cierre total. Adems, hay que
cambiar con frecuencia las empaque-
taduras porque son de vueltas mlti-
ples y puede haber desgaste serio en
el vstago. Otro factor que influye en
los altos costos de mantenimiento es
el reacondi ci onami ento peri di co de
los asientos.
Hay di sponi bl es al gunos di seos
modificados para eliminar algunas de
esas limitaciones. El ms comn es la
compuerta de cua dividida en la cual
el sello es un disco dividido. El sella-
miento depende de la torsin aplica-
da en el volante o la manija, en vez de
que sea en la presin corriente arriba.
Vtlvulas de globo
El uso principal de la vlvula de glo-
bo es para estrangulacin porque pue-
de producir una cada repetible de
presin en una amplia gama de pre-
siones y temperaturas. Sin embargo,
tiene baja capacidad y duracin limi-
tada del asiento debido a la turbulen-
cia .
Su mantenimiento es costoso por-
que el sellamiento es de metal con me-
tal, aunque ya hay asientos de ma-
t eri al es el ast omri cos. Est as l i mi t a-
ciones explican por qu son inadecua-
das para servicio con pastas aguadas.
Vlvulas de mariposa
Estas vlvulas, junto con las de bo-
la, han compartido gran proporcin de
los esfuerzos de investigacin y desa-
rrollo para el empleo de nuevos mate-
riales de construccin, en particular
elastmeros y plastmeros para cuer-
pos, asientos y sellos. Este esfuerzo
ha permitido lograr una nueva lnea de
1
SELECCIN DE VLVULAS DE ALTO RENDIMIENTO 41
Caractersticas de los principales tipos de vlvulas (cont.)
siciones de 60 de apertura y apertu-
ra total.
vlvulas. Las vlvulas de mariposa son
sencillas, pequeas, de poco peso y
de bajo costo. Su circulacin rectil-
nea minimiza la acumulacin de sedi-
mentos y produce poca cada de
presin. Otra ventaja es que son de
1/4 de vuelta. Los tipos ms recien-
tes son para manejo de Grandes vol-
menes de l qui dos, gases o past as
aguadas y estn disponibles en tama-
os desde 2 in hasta ms de 2 ft.
Algunos tipos tienen asientos duros
con sellos anulares alrededor del dis-
co; otros, pueden tener asiento blan-
do y disco descentrado. El diseo se
determina por los requisitos de servi-
cio que pueden incluir temperaturas de
1 000F a -32F. cierre hermtico a
1 x 1O-5 Torr y presiones, en aplica-
ciones especiales, hasta de 1 500 psi.
Subsisten algunos problemas de sella-
do y torsin y es difcil estrangular con
una vlvula de mariposa entre las po-
Vlvulas de bola
La vlvula de bola tiene ventajas in-
herentes de baja torsin de operacin,
buenas caractersticas de estrangula-
cin y capacidad para alto volumen de
flujo. Este diseo adquiri importan-
cia para las vlvulas de alto rendimien-
to cuando la tecnologa de plas-
tmeros y elastmeros ofreci ma-
teriales confiables y repetibles para los
asientos y sellos. Por ejemplo, el TFE
tiene las propiedades qumicas y me-
tnicas convenientes para trabajar en
una ampl i a gama de t emperat uras,
presiones y propiedades de los fluidos.
En el siguiente boceto se ilustra un
sello estructural de una vlvula de bo-
la. El asiento y pestaa del lado dere-
cho se puede comparar con una
seccin de viga en la cual la ceja del-
gada en voladizo est sujeta por la es-
tructura ms fuerte del anillo externo.
Dado que el TFE es elastmero, la fle-
xin de esta estructura anular produ-
la forma original del asiento cuando
est sometido a esfuerzo. El concep-
to del voladizo, aplicado a la vlvula
de bola, explica por qu cuando se
aplica presin a la estructura, se fle-
xiona y retorna. Adems, la accin de
resorte compensa automticamente el
desgaste, y la forma de la pestaa,
que hace contacto lineal entre la bola
y el asiento, permite mnima torsin
para la operacin. La pestaa tambin
acta como rascador para limpiar la
superficie de la bola cada vez que se
acciona la vlvula.
Aunque el diseo en voladizo pro-
duce mucha fuerza de sellamiento en
el lado de corriente abajo, tambin hay
fuerzas menores corriente arriba que,
en la prctica, producen un doble se-
llo. Con bajas presiones y con vaco,
esto es una gran ventaja. Las limita-
ciones de estas vlvulas suelen estar
en la resistencia estructural de los ma-
teriales polimricos para los asientos.
Nunca se debe exceder de las capaci-
dades para los asientos sin la aproba-
cin del fabricante.
l as vl vul as y de l os operadores son tambi n parte del pro-
ceso de la seleccin.
8 0 0
El fl ui do que pasa por una vl vul a puede daar el cuer-
po y las guarniciones por erosin 0 por corrosin. La co-
rrosin qumica por halgenos puede ser muy severa; los
cloruros, por ejemplo, atacan y penetran en la pelcula
protectora del acero inoxidable. La mayora de los fabri-
cantes publican guas para la corrosin como ayuda en
la seleccin de materiales.
Tambin pueden ocurrir tres clases menos comunes de
corrosin. La primera es la corrosin galvnica que pue-
de ser seria cuando dos materiales desiguales estn muy
separados en la serie galvnica y est presente un elec-
trlito fuerte.
La corrosin intergranular ocurre en los lmites de los
granos de los aceros inoxidables austenticos (todos los
aceros inoxidables de la Serie 300 son austenticos), cuan-
do se calientan en la gama de 850F a 1 650F. En esta
gama de temperatura, a la cual se llega con frecuencia
durante el proceso de recocido, se precipita carburo de
cromo en los lmites entre los granos y hace que estas
zonas sean susceptibles al ataque corrosivo. Los aceros
inoxidables se pueden desensibilizar por calentamiento
800
z
:; 4 0 0
I U
B
2 0 0
0
0 1 0 0 200 300 4 0 0 5 0 0 8 0 0
Temperatura, F
Fig. 1 Las grficas de capacidad de los
asientos simplifican la seleccin de
materiales
a 1 800F o ms seguido por enfriamiento rpido por
inmersin para evitar que se precipiten los carburos. La
reduccin del contenido de carbono de los aceros inoxi-
42 ASPECTOS BASKOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
2
100
50
' 5
a
6
9
t
= 8 10
m
p
* 5
1
10 50 l oo !m l . ooo 5, 000 10, 000 50, ooo
Fl uj o gal / mi n de agua
Grhfica tipica para determinacin del tamaio de las vhlvulas
dables permite soldarlos sin riesgo de precipitacin de
carburos.
Otra clase de corrosin, las grietas por corrosin con
esfuerzo ocurre, a veces, como resultado de esfuerzos re-
siduales internos o de esfuerzos externos en el sistema de
tubera. El recocido eliminar los esfuerzos producidos
por la formacin en fro 0 el enfriamiento por inmersin.
Un buen diseo y una buena tubera son los nicos an-
tdotos para tuberas que no estn bien alineadas o so-
portadas o para sistemas sujetos a flexin, vibraciones y
dilatacin y contraccin excesivas. Estos esfuerzos apli-
cados, igual que los esfuerzos residuales producen zonas
muy susceptibles a las sales de halgenos.
El material del asiento debe ser elstico y con suficien-
te resi stenci a para cerrar repeti das veces en contra de pre-
sin y temperatura especficas para el cierre y se debe
tener en cuenta la naturaleza qumica y la abrasividad
del medio circulante. Las grficas estndar para especi-
ficacin de asientos (Fig. 1) simplifican mucho la selec-
cin de ellos e incluyen notas acerca de los efectos
qumicos o abrasivos de diversos fluidos. Una nota tpi-
ca podra decir: Los asientos especiales de Nylon no
se pueden utilizar en servicio de oxgeno.
Sugerencias para determinar
el tamao de las vlvulas
La determinacin del tamao de las vlvulas tiene re-
lacin con la cada de presin a un volumen de flujo es-
tablecido. La experiencia con las vlvulas de cierre ha
demostrado que l a cada de presi n no debe ser muy gran-
de. Una vlvula de cierre de menor tamao significa que
el sistema, o bien requerir una bomba mayor de lo ne-
cesario para tener el volumen requerido o, si ya se ha
diseado el sistema, no tendr la capacidad de volumen
requerida. Por otra parte, el empleo de una vlvula de
cierre de tamao mayor que el necesario no produce ms
dao que el de un costo de capital ms alto.
Lo anterior no se aplica a las vlvulas de control. Es
esencial que estas vlvulas no sean de tamao menor o
mayor que el requerido. Las de tamao menor produci-
rn circulacin insuficiente en el sistema. El tamao ma-
yor puede dar origen a una caracterstica que no permite
la apertura ni la facilidad de control deseadas o se puede
daar la vlvula si se la hace funcionar muy cerca de la
posicin cerrada.
Al determinar el tamao de una vlvula de control,
se deben tener en cuenta la posicin del elemento de la
vlvula con el gasto mnimo esperado. Por ningn moti-
vo se debe hacer funci onar una vl vul a con menos de 10 %
de apertura. Una regla emprica es que una vlvula de
control debe aceptar del 30% al 50% de la cada total
de presin en el sistema con mximo gasto; es indesea-
ble que las vlvulas de control acepten menos del 10%
de la cada total de presin con mximo flujo.
El diseador del sistema debe ponderar el tamao de
la tubera y la velocidad contra el costo de energa de la
cada de presin. La velocidad de flujo, que est relacio-
nada con la erosin y con la viscosidad del lquido, suele
ser entre 5 y 15 ft/ seg. La cada importante en la presin
para determinar eltamao es la que ocurre cuando la
vlvula est abierta o, en el caso de estrangulacin, en
las posiciones de uso mnimo, mximo y normal. Una
vez determinada la cada de presin, se calcula la cons-
tante o factor de circulacin (Cr) de la vlvula.
En la prctica, la constante de la vlvula se determina
mediante pruebas con una vlvula abierta que tenga una
cada preseleccionada de presin en ella. Los valores ob-
tenidos en esta forma se utilizan para preparar grficas
(Fig. 2) que se pueden obtener con la mayora de los fa-
bricantes.
ZooO( (
l I 1
iorsin 12 in ~10
Mi Presin diferencial mxima, psi
Fig. 3 Torsin del actuador a diversas
presiones
I ncl uso l os expertos se muestran cautel osos y no se ati e-
nen por compl eto a l os cl cul os para determi nar l as cons-
tantes de l as vl vul as, pues no sl o se requi eren frmul as
diferentes para servicio con lquidos, gases y vapor sino
que en cada caso se deben aplicar factores especiales de
correccin. La cavitacin, por ejemplo, limita la confianza
que se puede tener en las frmulas de determinacin del
tamao para lquidos. Siempre que la presin en la tu-
bera cae a menos de la presin de vapor del lquido que
circula en ella, se produce vaporizacin instantnea. Si
despus la presin regresa a un valor mayor que el de
la presin de vapor, ocurre la cavitacin que se nota co-
mo un ruido de tintineo o cascabeleo y aumenta en
intensidad hasta llegar a ser golpeteo constante. En este
momento, no habr circulacin adicional en la vlvula
por mucho que se aumente la presin en la entrada. Hay
varias tcnicas matemticas para predecir la cavitacin,
as como reglas empricas que se describen en la literatu-
ra de los fabricantes para la determinacin del tamao
de las vlvulas.
El tamao de los actuadores se ha vuelto de creciente
importancia conforme la automatizacin sustituye a la
operacin manual. La determinacin del tamao de los
actuadores consiste en hacer concordar la torsin de ope-
racin en las vlvulas con vstago no elevable con la sa-
lida de torsin del actuador. Hay varios factores que
intervienen en la torsin de operacin de las vlvulas y
el principal es el coeficiente de friccin de los materiales
de sellamiento, la frecuencia de los ciclos y la naturaleza
del fluido. Otros factores son la presin en la tubera, el
SELECCION DE VLVULAS DE ALTO RENDIMIENTO 43
diseo de la vlvula y la relativa tersura de las superf-
cies de sellamiento.
La torsin de salida del actuador depende de su dise-
o y vara segn sea la aplicacin de potencia. Los ac-
tuadores neumticos de doble accin varan en forma
directa de acuerdo con la presin del aire de entrada, que
se entre 40 y 150 psi. Los actuadores elctricos estn es-
pecificados para un poco menos que el voltaje nominal;
las variaciones entre la torsin y el voltaje nominal no
son importantes. La figura 3 es una grfica que muestra
las torsiones recomendadas para los actuadores.
Costos y garantas
En su esfuerzo por marchar conjuntamente con la de-
manda, los fabricantes han incrementado mucho su per-
sonal para investigacin y desarrollo, las pruebas del
100% ya son de rutina y el costo de una sola prueba es-
pecial puede ser de 10 000 dlares. Pero la produccin
en volumen incluso de vlvulas especiales ha hecho que
estos costos sean razonables. La tendencia es hacia el di-
seo de vlvulas modulares para obtener mxima flexi-
bilidad en el inventario del fabricante y el usuario.
Adems, se han perfeccionado nuevos asientos de fcil
reemplazo por el personal de mantenimiento. Todas es-
tas innovaciones han ayudado a reducir los costos.
La mayora de los fabricantes imparten cursos peri-
dicos y seminarios de capacitacin para sus clientes. La
certificacin es otro servicio; una vlvula certificada se
somete a pruebas y se garantiza su rendimiento de acuer-
do con especi fi caci ones predetermi nadas. En muchas apl i -
caciones crticas, los clientes consideran que esta seguri-
dad adicional bien vale su costo.
Para las vlvulas no certificadas de produccin normal
que puedan tener mal funcionamiento o fallas se acos-
tumbra otorgar una garanta implcita. Al fabricante no
slo le interesa reemplazar una vlvula sin poner dificul-
tades, sino tambin asegurarse de que esa clase de falla
no ocurra dos veces.
El autor
Donald W. Bean es gerente COI=
porativo de producto de Jamesbury
Cor p. , Wor c e s t e r , MA 01605. Ha
t r a ba j a do c on l a c ompa a de s de
hace 15 aos en diversos puestos en
ingeniera, ventas t c n i c a s y
manufactura. El seor Bean tiene la
l i c e nc i a t ur a e n c i e nc i a s qu mi c a s
del Worcester Polytechnic Institute.
Seleccin de vlvulas
El primer paso en la seleccin de vlvulas es entender la capacidad de los diversos
ti pos. Se descri be% el di seo y funci onami ento de l as vl vul as de gl obo, compuerta,
mariposa, macho, bola, retencin, aguja y de desahogo (alivio) de presin.
August Brodgesel l , Crawford & Rusell, Inc.
Las vlvulas sirven para oponer una restriccin al
flujo de fluidos y, por tanto, siempre hay una cada de
presin relacionada con el flujo en una vlvula. La re-
duccin en la presin ocurre por las prdidas de energa
por friccin en el fluido de proceso. Dado que la vlvula
acta como absorbedor de energa en relacin con el pro-
ceso, debe ser adecuada no slo desde el punto de vista
de contener al fluido en condiciones estticas de presin,
temperatura, corrosividad, etc., sino tambin en las con-
diciones dinmicas de velocidad, cada de presin, ero-
sin, etc.
El tipo de servicio junto con las condiciones de funcio-
namiento determinarn el tipo requerido de vlvula. En
general, algunos diseos de vlvulas son ms adecuados
para servicio de paso y cierre y, otros, estn destinados
a estrangulacin.
Vlvulas de globo
La designacin de vlvulas de globo abarca gran n-
mero de tipos, que incluyen los de operacin manual y
automatizada. La caracterstica comn de estas vlvulas
es su construccin interna que incluye un disco o macho,
que tiene movimiento alternado dentro del cuerpo y que
acopla con el asiento al cerrarla (Fig. 1).
Las vlvulas de globo de operacin manual tienen un
di sco o un macho que acopl a con un ani l l o de asi ento me-
tlico. El disco puede ser todo de metal o tener un inser-
to elstico. Los discos metlicos tienen una superficie de
asentamiento cnica o esfrica que hace contacto lineal
con el asiento cnico. Los discos con inserto elstico tie-
nen superficie de sellamiento plana y el asiento tiene una
superficie similar. Los insertos producen cierre hermti-
ll de octubre de 1971
co, pero no se prestan para estrangulacin. Los discos
metlicos con superficies endurecidas pueden producir
cierta accin de limpieza al cerrar. Se debe usar con cui-
dado el bronce como material para los asientos porque
se daa con facilidad con los cuerpos extraos.
Los asi entos pueden ser i ntegral es con el cuerpo o ator-
nillados y reemplazables. Debido a que la trayectoria de
flujo en una vlvula de globo convencional es muy pro-
blemtica, tienen una cada de presin bastante grande.
La vlvula con cuerpo en Y (Fig. 2) es similar a la con-
vencional, excepto que asienta en ngulo con relacin a
Fig. 1 VBlvula de globo con asiento methlico
SELECCIN DE VLVULAS 45
Fig. 3 La v8lvula de cuerpo dividido facilita el
servicio y el cambio de asientos
Fig. 2 Vlvula de globo con cuerpo en Y y bonete
con sello de diafragma
la lnea de centro de la vlvula. La trayectoria de circu-
lacin est contorneada y produce menos cada de pre-
sin que la vlvula normal de globo.
Vlvulas de control con cuerpo de globo
Las vlvulas de globo destinadas para control auto-
mtico son algo distintas de las de operacin manual. El
movi mi ento l i neal del vstago l o produce di rectamente el
actuador en lugar de que sea con las roscas del vstago.
Se pueden utilizar machos con asiento sencillo o doble
para dar las caractersticas deseadas de flujo con respec-
to a la elevacin. El asiento y el macho suelen ser de ace-
ro inoxidable y pueden tener revestimiento duro para
servicios con gran cada de presin o los que produzcan
erosin. Por lo general, las cadas de presin mayores de
150 psi aconsejan pensar en componentes endurecidos.
(Vase el artculo siguiente para mayor informacin de
las caractersticas de las vlvulas de control.)
Una vlvula con asiento sencillo y gua superior tiene
un macho de pequea masa, lo cual significa que la fre-
cuencia resonante es alta y, por ello, es menos sensible
a la vibracin que las vlvulas con machos grandes. La
vlvula de un solo asiento tiene un cierre ms hermtico
que la de asiento doble, pero tiene menor capacidad de
fl ujo. Se recomi enda pul i mentar el macho y el asi ento pa-
ra tener ms hermeticidad. El macho est desequilibra-
do (desbalanceado) por lo que se requiere actuador de
alta capacidad, en particular en vlvulas grandes o las
que tienen mucha cada de presin.
Se prefieren las vlvulas con flujo debajo del macho
para estabilidad dinmica. Las guas superior e inferior
ofrecen la ventaja de que se puede invertir la vlvula y
que tenga una brida inferior para limpieza. Cuando se
invierte el cuerpo tambin se invierte la accin de la
vlvula, o sea, que cierra hacia arriba en vez de hacia
abajo.
Como se menci on, l a vl vul a de gl obo de dobl e asi ento
tiene algo ms de capacidad que una del mismo tamao
con asiento sencillo. El macho est parcialmente equili-
brado porque las presiones estticas en las partes supe-
ri or e i nferi or del macho se cancel an entre s y se requi ere
menos fuerza en el actuador. Sin embargo, las vlvulas
de asiento doble tienen ms escurrimiento que las de
asiento sencillo y no producen el cierre hermtico de es-
tas ltimas.
Los tipos de vlvulas descritos hasta ahora no resuel-
ven el problema del reemplazo de los anillos de asiento.
El anillo atornillado es muy fuerte, pero puede crear pro-
blemas reemplazarlo, en especial despus de un servicio
prolongado. La vlvula de jaula ofrece una buena solu-
cin. El anillo de asiento est sujeto entre el cuerpo y el
bonete y se puede sacar con facilidad despus de desar-
mar l a vl vul a. En otros di seos al ternos se sujeta el asi en-
to entre el cuerpo y l a bri da i nferi or, l o cual permi te qui tar
el bonete con la vlvula instalada.
La vlvula de cuerpo dividido (Fig. 3) tiene guarni-
ciones de cambio rpido y otras venta.jas porque el cuer-
po es de dos piezas. La vlvula es adaptable para des-
lizarla en las bridas, lo cual puede ser un ahorro en el
precio cuando es de aleaciones costosas. Adems, un
cuerpo podr trabajar a diferentes presiones mediante la
adicin de las bridas adecuadas. Adems, la mitad infe-
rior del cuerpo se puede colocar a 90 de la mitad su-
perior si lo requiere la configuracin de la tubera.
Fig. 4 La vlvula en ngulo es una configuracin
especial del cuerpo de globo
46 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Vlvulas en ngulo vas y en servicio con hidrocarburos que producen car-
bn, se aconseja el uso de las vlvulas en ngulo.
En la figura 4 se ilustra una vlvula en ngulo tpica.
Se ver la trayectoria de flujo que permite el paso irres-
tricto del lquido y el drenaje en el lado de corriente aba-
jo. Estas vlvulas tienen menor cada de presin que las
de globo equivalentes.
Las vlvulas de control con cuerpo en ngulo se han
utilizado en servicios con gran cada de presin y flujo
Estas vlvulas son una configuracin especial del cuer-
po de globo. El cuerpo tiene las conexiones de entrada
y salida de ngulos rectos, con el eje del vstago alinea-
do con una de las conexiones. Por lo general, se utilizan
vlvulas de operacin manual para una configuracin es-
pecial de la tubera o para permitir el drenaje del cuer-
po. Sin embargo, en algunas situaciones, como las erosi-
Gua para seleccin de vlvulas
Tipo
Gama de
tamao, in
Capacidad
presin, psi
Capacidad
temperatura, OF
Materiales da
construccin Servi ci o
Gl obo 12 a 30 Hast a 2 500 Hast a 1 000
Hast a 1 000
Bronce, hierro, acero,
acer o i noxi dabl e, al ea-
ci ones especi al es.
Estrangulacin y cierre
con l qui dos l i mpi os.
n g u l o 18 a 10 Hasta 2 500 Bronce, hierro, acero,
acer o i noxi dabl e, al ea-
ci ones especi al es.
Estrangulacin y cierre
para lquidos limpios,
mat er i al vi scoso 0
past as aguadas.
Compuerta /2 a 48 (mayo- Hast a 2 500
r es en ngul os
tipos1
Bronce, hierro, acero,
acer o i noxi dabl e, al ea-
ci ones especi al es.
Cierre (estrangulacin
l i mi t ada) , l qui dos l i m-
pios y pastas agua-
das.
Hasta 1 800
Mar i posa 2 hasta 2 ft
0 ms
Hast a 2 000 ( ca da
l i mi t ada de pr esi n)
Hast a 2 000 ( t empe-
raturas ms bajas si
t i ene c ami s as 0
asi ent os bl andos)
Materiales para fundir Estrangulacin (cierre
0 maquinar. Las cami- ~610 con asientos 0
sas pueden ser de pl s- tipos especiales), I-
tico, caucho o cermi- quidos limpios y pas-
ca. t as aguadas.
Ma c h o Hast a 30 Hast a 5 000 Hast a 600 Hi er r o, acer o, acer o i no-
xidable y diversas alea-
ciones. Disponibles
con cami sa compl et a
de caucho o pl st i co.
Cierre (estrangulacin
en algunos tipos)
18a 42 Hast a 10 000 Hierro, acero, latn,
bronce, acero inoxida-
ble; plstico y alea-
ci ones especi al es par a
apl i caci ones nucl ear es.
Camisa completa de
pl st i co.
Estrangulacin y cie-
rre; lquidos limpios,
materiales viscosos y
past as aguadas.
Bol a Cr i ogni ca hast a
1000
Desahogo /2 hasta 6 Hast a 10 000
(ent rada)
Cr i ogni ca hast a
loo0
Limitacin de presin Hierro, bronce, acero,
acero inoxidable, ace-
ro al nquel y aleacio-
nes especi al es.
Aguj a lsa 1 Hast a 10 000 Cr i ogni ca hast a 500
Ret enci n IS
a 2 4
Hast a 10 000 Hast a 1 200
Bronce, hierro, acero,
acer o i noxi dabl e.
Estrangulacin suave
y cierre con lquidos
l i mpi os.
Bronce, hierro, acero,
acer o i noxi dabl e, al ea-
ci ones especi al es.
Evitar circulacin in-
versa (los tipos espe-
ciales evitan exceso
de ci r cul aci n) .
SELECCIN DE VALVULAS 4 7
sobre el asiento. Sin embargo, esta disposicin produce
una considerable carga de reduccin de presin en la tu-
bera de corriente abajo. Adems, el macho tiende a ser
inestable cuando funciona cerca del asiento. Por estas ra-
zones, l as vl vul as en ngul o no se uti l i zan mucho en ser-
vicio general con reduccin de presin. Adems, estas
vlvulas, en especial los diseos de circulacin por barri-
do, tienen gran recuperacin de presin, por lo cual es
fcil la cavitacin en servicio con lquidos. La construc-
cin de cuerpo dividido permite fcil acceso a los com-
ponentes internos para servicio.
Vlvulas de compuerta
Las vlvulas de compuerta consisten en un disco que
tiene movimiento alternado en el cuerpo. Por lo general,
se utilizan para servicio de cierre y no de estrangulacin.
Se puede l ograr estrangul aci n cerca del asi ento de l a vl -
vula, pero el disco se erosiona con rapidez cuando la
vlvula est parcialmente abierta. Cuando estas vlvu-
las estn abiertas del todo tienen una cada de presin
equivalente a la de una seccin de tubo.
Estas vlvulas estn disponibles con vstago elevable
o no elevable. El vstago elevable requiere mayor altura
en la instalacin, pero las roscas no estn expuestas al
fluido del proceso. En las de vstago no elevable, es dif-
cil determinar el grado de apertura.
El disco de cua sencilla suele ser macizo y con asien-
tos cnicos de la vlvula y se ilustra en la figura 5. Hay
disponibles discos flexibles para compensar la desalinea-
cin y los cambios dimensionales por la temperatura. En
este caso, el disco slo es macizo en el centro, lo que per-
mite cierto movimiento de las caras entre s.
En las vlvulas con doble disco, las dos superficies de
asiento tienen movimiento relativo entre s. Esto produ-
ce buen cierre aunque los asientos estn desalineados o
tengan ngulos diferentes. En un tipo, los discos estn
sujetos con una articulacin esfrica 0 rtula que les per-
Fig. 5 Vlvula de compuerta con bonete
atornillado y vstago elevable
Fig. 6 VBlvula de compuerta con disco deslizable
para pastas aguadas
mite el movimiento cuando acoplan contra asientos c-
nicos. En los diseos de doble disco y asientos paralelos
se utilizan expansores o cuas para empujar a los discos
contra el asiento. El desgaste del asiento es mnimo, por-
que el disco hace contacto con el asiento sin movimiento
desl i zabl e.
Otro diseo, que tiene insertos blandos en los discos
y conexiones para drenaje o respiracin (venteo) en el
cuerpo produce ci erre hermti co y permi te uti l i zar l a vl -
vula en aplicaciones de doble cierre y purga. Sin embar-
go, estn limitadas a temperaturas de menos de 600F.
La vlvula de compuerta de la figura 6 est destinada
a servicio con pastas aguadas. El disco se coloca sobre
el orificio de la vlvula con un brazo de palanca. Este
movi mi ento hace que se desprenda cual qui er materi al que
obstruya la trayectoria en el disco a la vez que se limpia
y raspa el asiento para tener cierre hermtico.
Las vl vul as de compuerta desl i zabl e se uti l i zan en ser-
vicio de lquidos limpios o de pastas aguadas a baja pre-
si n. La compuerta es de di sco senci l l o o dobl e y se mueve
en un cuerpo de placa u oblea. El cierre no se logra por
accin de acuamiento, sino ms bien por la presin del
fluido del proceso que empuja a la compuerta contra el
asiento de corriente abajo. El asiento puede tener un in-
serto blando para un mejor cierre. Estas vlvulas se fa-
brican en tamaos grandes hasta de ms de 2 ft de
dimetro; sin embargo, su capacidad de presin es un
tanto baja. Las ventajas principales de este tipo son peso
reducido, poca cada de presin y economa.
La vlvula de compuerta del tipo de conducto consiste
en un solo disco de caras paralelas y anillos de asiento
que estn al ras con el conducto para flujo. La trayecto-
ria es una seccin recta de tubo que impide la acumula-
cin o sedimentacin de slidos y, por ello, es adecuada
para servicios con pasta aguada o con coque. El cierre
se obtiene por la presin de corriente arriba que mantie-
ne al disco contra el asiento, que puede ser de metal con
metal o con sello de grasa.
Vlvulas de mariposa
Las vlvulas de mariposa son, quiz, uno de los tipos
ms antiguos que todava estn en uso. Sin embargo, en
los tipos actuales se ha ampliado su aplicacin a servi-
cios con gran cada de presin y requisitos de cierre her-
48 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, I NCLUSO SU SELECCI N
Tipo carrete
Fig. 7 Las vlvulas de mariposa tienen dos diseos
bsicos para el cuerpo
mtico. Su peso reducido y bajo costo las hacen muy
populares. En el tipo de circulacin rectilnea se tienen
las ventajas de alta capacidad y autolimpieza en el ma-
nejo de pastas aguadas.
En esencia, la vlvula consiste en un disco (llamado
tambin aspa, chapaleta u hoja), un eje y un cuerpo con
empaquetadura y cojinetes para sellamiento y soporte.
Los dos cuerpos disponibles son el de anillo macizo o de
placa u oblea y el de carrete ilustrado en la figura 7. El
cuerpo de anillo macizo se atornilla entre las bridas de
tubo y requiere poco espacio. El eje es una varilla conti-
nua que soporta el disco. El espesor del eje y del disco
se determinan segn la cada mxima de presin reque-
ri da.
El diseo del disco es de mxima importancia. Los ti-
pos circulares cierran con el disco paralelo al dimetro
del cuerpo. Los discos tipo elptico cierran entre lOo y
15 fuera del dimetro del cuerpo. Este diseo es ms
costoso pero produce cierre hermtico. Los discos circu-
lares pueden girar 360 y se requiere cierta holgura
entre el disco y el cuerpo; la rotacin se limita con topes
externos.
El espesor del disco y el eje, que limita la zona para
circulacin, se determina con la cada de presin y la
torsin requerida para operar la vlvula; cuanto ms alta
sea la cada de presin mayor es la torsin requerida.
Las vlvulas con poca cada de presin y baja torsin (lla-
madas a veces ligeras) tienen disco y eje delgados para
mxima capacidad de flujo. Las vlvulas gruesas son
para cadas grandes de presin y tienen disco reforzado y
eje ms grueso para manejar la alta torsin requerida. El
efecto neto es una reduccin en la zona de flujo y en la
capacidad con la vlvula abierta del todo.
Cierre hermtico
Se han hecho diversas modificaciones para corregir los
puntos dbiles bsicos de la vlvula de mariposa de osci-
lacin. Una de ellas es en la vlvula con asientos en n-
gulo, que ofrece una superficie de asiento que reduce
mucho el escurrimiento porque se ha eliminado la hol-
gura entre el disco del tipo de giro total y el cuerpo. Un
revestimiento elstico en el asiento mejora la hermetici-
dad del cierre.
El sello de anillo en T es otro medio de asegurar cierre
hermtico a prueba de burbujas. Se aplica aire a presin
a un anillo elstico en el cuerpo de la vlvula cuando se
cierra el disco. La presin del aire empuja al anillo para
hacer contacto con el disco, y lograr un cierre hermtico.
El anillo en T slo toca con el disco cuando est cerrado
por completo. El sello se puede hacer casi con cualquier
elastmero comercial compatible con el proceso.
El sel l ami ento con ani l l os de pi stn produce ci erre her-
mtico a temperaturas ms altas que las de lmite de las
camisas o anillos elsticos. Estos anillos, que funcionan
en forma similar a los de pistn en un motor de combus-
tin interna, eliminan las fugas alrededor de la circunfe-
rencia del disco mediante el contacto con el cuerpo de
la vlvula.
Para aplicaciones en donde el accionamiento requeri-
do excede la capacidad de la mariposa convencional, se
pueden utilizar vlvulas de discos mltiples; el disco ex-
terno grande permanece cerrado mientras que el disco
interno est abierto por completo.
Vlvulas de macho
Estas vlvulas consisten en un cilindro o macho intro-
ducido en una cavidad correlativa en el cuerpo de la vl-
vul a y se uti l i zaron desde hace muchos si gl os para servi ci o
con agua. En la actualidad el macho es de uso comn
para paso y cierre y se utilizan algunas variantes en mu-
chos tipos de servicios, tanto de cierre como de estran-
gul aci n.
El ti po ms uti l i zado de esta vl vul a es el que ti ene ma-
cho cni co o paral el o. Los ori fi ci os transversal es en el ma-
cho se alinean contra aberturas similares en el cuerpo.
Basta 1/ 4 de vuelta para apertura o cierre total. Cuando
la vlvula est abierta del todo no presenta obstruccio-
nes a la circulacin, con lo que la cada de presin es m-
nima.
Las vlvulas de macho lubricadas se utilizan mucho
en la industria petrolera. Se aplica el lubricante a pre-
sin con una pistola por medio de una vlvula de reten-
cin y los conductos en el macho hasta la superficie de
asentamiento, lo cual ayuda a tener cierre hermtico con
asientos metlicos e inhibe la corrosin. Cuando no se
puede permitir la contaminacin de los productos se uti-
lizan vlvulas sin lubricacin (Fig. 8). El macho gira den-
Fig. 8 La vlvula de macho no lubricada evita la
contaminacin de los productos
SELECCI6N DE VLVULAS 49
tro de una camisa de Tefln que impide las pegaduras
y tambin acta como sello.
Adems de las vlvulas de un solo orificio antes cita-
das, tambin las hay de orificios mltiples, para desvia-
cin o mezclado del material circulante.
Las vlvulas con orificio en V se utilizan en servicio
con pasta aguada o pulpa, en las industrias qumica y
del papel. Las aberturas en el cuerpo y el macho tienen
forma de V con lo cual la zona para circulacin tiene for-
ma de rombo. Al cerrar, la accin cortante entre el ma-
cho y el asi ento l i mpi a l a superfi ci e de asentami ento. Esto
y la trayectoria de libre paso permiten utilizar esta vl-
vula con pastas aguadas fibrosas. Su capacidad y el con-
trol preciso de la estrangulacin cerca de la posicin
cerrada se mencionan como ventajas de este diseo. La
holgura entre el asiento y el orificio permanece constan-
te en toda la gama de estrangulacin y el orificio en V
no cambia de forma.
Al contrario de la vlvula de orificio en V, la de ma-
cho excntri co no manti ene hol gura constante entre el ma-
cho y el asi ento. En l a posi ci n de apertura total el macho
se retrae dentro del cuerpo. Para cerrar, el macho se mue-
ve sobre el asiento y queda acuado contra la superficie.
Se pueden proveer diversas camisas resistentes a la co-
rrosin que permiten ms aplicaciones sin un aumento
excesivo en el costo. Sin embargo, los slidos duros pue-
den daar la camisa.
El tipo de segmento esfrico, excntrico, est destina-
do principalmente para control automtico de procesos
en aplicaciones similares a las vlvulas de globo. El ma-
cho es un segmento esfrico y cierra sin friccin debido
a su montaje excntri co en rel aci n con el vstago. El mo-
vimiento del vstago hace girar el segmento excntrico
y al mismo tiempo lo mueve hacia delante en el asiento.
La caracterstica de la vlvula es casi lineal, pero se
puede l ograr una caracter sti ca de i gual es porcentajes me-
diante un ubicador (posicionador) y una excntrica. El
cuerpo se atornilla entre bridas de tubo. Las ventajas in-
cluyen poco peso, alta capacidad y baja fuerza para ope-
rarla. Adems, se simplifican los cambios en la capacidad
porque slo hay que cambiar el anillo de asiento para te-
ner una zona ms pequea para circulacin.
Vlvulas de bola
La vlvula de bola convencional tiene un macho esf-
rico que controla la circulacin del lquido. Los dos tipos
bsicos son la vlvula de bola giratoria y la de elevacin
o de bola enjaulada. Estas vlvulas no slo producen cie-
rre hermtico sino tambin buenas caractersticas de flu-
jo semejantes a l as de porcentaje i gual . Por el l o, a menudo
se utiliza como vlvula combinada de estrangulacin y
cierre. Debido a la baja friccin, se sabe de vlvulas de
bola que han abierto en forma gradual despus de estar
expuestas largo tiempo a vibraciones.
El cuerpo ms comn es el de dos vas. El macho esf-
rico tiene un conducto que alinea con los orificios en el
cuerpo cuando est en ia posicin abierta. La vlvula Le
cierra con 1/ 4 de vuelta. Para tener cierre hermtico, se
uti l i zan ani l l os de asi ento el sti cos; el materi al comn pa-
Fig. 9 Vlvula de bola de orificio completo con
proteccin contra incendio
ra los asientos es el TFE debido a su bajo punto de fric-
cin y elasticidad.
El TFE se puede utilizar hasta para unos 350F. Para
temperaturas ms altas, se debe consultar al fabricante.
Los asientos de las vlvulas de bola son de libre rota-
cin o se los puede hacer girar cada vez que se acciona
la vlvula para distribuir el desgaste. Para facilitar el
reemplazo y limpieza del asiento, hay algunos de tipo
de cartucho que se pueden reemplazar sin alterar las co-
nexiones con la tubera. Como opcin, el cuerpo puede
ser de dos o tres secciones desarmables, para tener acce-
so a los componentes internos.
En la figura 9 se ilustra una vlvula de bola del diseo
sin falla en caso de incendio. La superficie secundaria de
asentamiento formada la pestaa de metal provee un se-
llo en caso de que el sello blando se destruya por el calor
externo. Esta caracterstica es indispensable cuando se
manejan materiales txicos 0 muy peligrosos.
Las vlvulas de bola no requieren lubricacin y fun-
cionan con un mnimo de torsin. Casi siempre la bola
es flotante y el sellamiento se logra con la presin de co-
rri ente arri ba que empuja l a bol a contra el ani l l o de asi en-
to. El vstago tiene extremo cuadrado que acopla en un
agu.jero en la bola. Como opcin, la bola se sujeta con
guas superiores e inferiores con cojinetes de bolas y los
asientos estn bajo carga de resorte. Dado que el macho
es susceptible de desgaste, se recomienda un tipo en el
cual se separe la bola del asiento antes de la rotacin,
cuando se requieren cierre hermtico y larga duracin.
En esta forma, se pueden mane,jar fluidos abrasivos.
Las vlvulas de bola pueden tener machos de tres o
de cuatro vas y en algunas instalaciones representan un
ahorro consi derabl e de accesori os, vl vul as y espaci o por-
que una sola de estas vlvulas puede sustituir a dos o tres
vlvulas de flujo rectilneo. Esta disposicin tambin re-
duce los costos de mantenimiento.
Vlvulas de bola y de jaula
Estas vlvulas consisten en un cuerpo con orificio de
venturi y anillos de asiento, una bola para efectuar el cie-
rre y una jaula con un vstago para mover la bola con
relacin al orificio. En la posicin cerrada, la bola asien-
ta contra el orificio de salida y se sostiene por el empuje
de la jaula y la presin corriente arriba en la tubera.
50 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Cuando se abre la vlvula, dos de las cuatro superficies
inclinadas de la jaula levantan la bola del asiento y la ha-
cen girar sobre el borde del anillo de asiento. La apertu-
ra adicional hace que la bola ruede sobre las dos
superficies inclinadas hacia el centro de la jaula, en don-
de descansa en las cuatro superficies. La bola permane-
ce en esta posicin mientras est abierta la vlvula y se
sostiene por el conocido efecto Bernoulli de los fluidos
en flujo.
La,jaula est proyectada para producir obstruccin m-
nima cuando est abierta y puede elevar la bola comple-
tamente fuera de la trayectoria de flujo. La abertura en
el asiento de vlvula tiene forma de media luna que se
agranda conforme la jaula levanta la bola. El flu,,jo es casi
lineal y permite la estrangulacin en una amplia gama.
La hermeti ci dad de l a vl vul a se manti ene durante l ar-
go tiempo porque la accin giratoria de la bola produce
una nueva superficie de asentamiento despus de cada
rotacin. No se utiliza el anillo de asiento de corriente
arriba y el cuerpo se puede invertir para utilizar el anillo
de seccin cuadrada si se gasta el otro. Las fuerzas de
apertura y cierre son mucho menores que para una vl-
vula de globo comparable; sin embargo, el recorrido de
la vlvula es, cuando menos, igual al dimetro de la gar-
ganta, porque hay que elevar la bola fuera de la trayec-
toria de flujo.
El orificio de venturi de la vlvula reduce la turbulen-
cia y ofrece algunas ventajas al manejar lquidos que pue-
dan producir cavitacin o vaporizacin instantnea. Si
hay cavitacin, ocurrir en el lado de salida ms all del
anillo de asiento, en donde se pueden utilizar con efka-
cia superficies de alta dureza o camisas reemplazables.
La descarga en expansin de la vlvula retiene con eh-
cacia los lquidos de vaporizacin instantnea.
En las vlvulas de bola caracterizadas o modificadas
slo se utiliza una parte del macho. La diferencia entre
las diversas marcas es en la forma del borde delantero
de la bola. Estn disponibles en configuraciones parab-
lica, de muesca en V y de muesca en U que tienen casi
las mismas caractersticas de circulacin. Se pueden uti-
lizar en servicio con pastas aguadas y fibrosas y con l-
quidos limpios. En la posicin de apertura total, se gira
el segmento esfrico hacia la parte superior del cuerpo,
fuera de la trayectoria de flujo. Para estrangulacin, se
gira el segmento hacia la trayectoria. Conforme gira la
bola y se desliza contra la superficie del asiento, hay un
efecto de acuamiento y de corte que tiende a limpiar
el asiento.
Se pueden obtener anillos de asiento elsticos o met-
licos, incluso con diferentes acabados de alta dureza pa-
ra las piezas sujetas a erosin. Los cuerpos de vlvula se
colocan entre bridas de tubo. Cuando el sello y el anillo
de retn estn sujetos por la brida de tubo, se puede da-
ar el sello con el apretamiento incorrecto de los torni-
l l os de l a bri da. La deformaci n de l a bol a asi mtri ca bajo
carga puede permitir fugas por el sello del eje o defor-
marlo. La capacidad de presin es menor que en las vl-
vulas de bola convencional. En cuanto a sus ventajas,
tienen una amplia gama de estrangulacin, poco peso,
buen cierre y adaptabilidad, porque un cuerpo de vlvu-
la puede servir para diversas capacidades de presin.
Fig. 10 La vlvula de retencin de bisagra impide
la inversin de la circulacin
Vlvulas de retencin
Las vlvulas de retencin son integrales y de accin
automtica para impedir la inversin del flujo. La selec-
cin de un tipo particular depende de la temperatura y
presin de funcionamiento, de la limpieza del lquido del
proceso, cada de presin disponible y, en grado menor,
de las limitaciones por la configuracin de la tubera.
La vlvula de retencin de bisagra consiste en un dis-
co embisagrado colocado sobre un orificio de vlvula
(Fig. 10). Cuando no hay flu,jo, el disco se mantiene con-
tra el asiento por gravedad o con pesns montados en pa-
lancas externas. El flujo en el sentido normal (de izquier-
da a derecha en la Fig. 10) har que el disco gire y se
aleje del asiento. Cuando se invierte el flujo, se empuja
el disco contra el asiento y lo retiene la presin diferen-
cial. Esta vlvula funciona por gravedad, cosa que se de-
be tener en cuenta para instalarla. Por lo general, la vl-
vula se instala en posicin horizontal, pero tambin se
puede instalar en tuberas verticales con flujo ascendente.
Las vlvulas de bisagra se utilizan para bajas veloci-
dades de lquidos con inversiones poco frecuentes. Si tie-
nen una cancelacin manual, se pueden emplear en el
lado de descarga de las vlvulas de desahogo de presin.
Cuando se conectan varias vlvulas de desahogo en un
cabezal comn, la vlvula de retencin impedir la circu-
lacin inversa mientras se hace el mantenimiento de una
vlvula de desahogo o de seguridad.
La vl vul a de bi sagra con di sco di vi di do es una vari ante
de la antes descrita. El cuerpo es un anillo macizo para
atornillarlo en bridas de tubo. Las dos mitades del disco
estn embisagradas con un pasador y tienen un resorte
para mantenerlas cerradas cuando no hay flujo. Esta
vlvula no funciona por gravedad, lo cual permite ms
flexibilidad en la instalacin. Es adecuada para instala-
ciones con inversiones frecuentes de la circulacin por-
que, al contrario de la vlvula de bisagra, no cierra de
golpe ni ocasiona choques de presin.
Las vlvulas de retencin por elevacin, por lo gene-
ral con cuerpo de globo, funcionan por gravedad y son
para instalacin horizontal o vertical, pero no son inter-
cambiables. Con flujo normal, un pistn que est reteni-
do con guas en la vlvula se levanta con la circulacin.
Con flujo inverso, se empuja al pistn contra el asiento
Fig. ll Las vlvulas de retencibn de bola
tener problemas de servicio
no suelen
para cortarla. Algunas vlvulas de retencin por eleva-
cin tienen resortes para asegurar un asentamiento posi-
tivo. En cualquier caso, estas vlvulas requieren cadas
de presin bastante elevadas. Se utilizan en servicios con
alta presin y en tuberas ms pequeas que las vlvulas
de bisagra.
En otra variante de las vlvulas de retencin por ele-
vacin est disponible un cuerpo de placa que se atorni-
lla en bridas de tubo. El disco, bajo carga de resorte, tiene
bujes (casquillos) de gua y se puede instalar en cualquier
posicin. Las vlvulas de elevacin son mejores que las
de bisagra en servicios en donde hay frecuentes inversio-
nes, porque el pi stn est amorti guado para evi tar el gol pe
de ariete.
La vlvula de retencin de bola es similar a la de pis-
tn, excepto que se utiliza una bola de rotacin libre pa-
ra distribuir el desgaste en toda su superficie. La vlvula
con cuerpo de globo (Fig. ll) se puede instalar en posi-
ci n hori zontal , mi entras que l a de fl ujo recti l neo se pue-
de instalar verticalmente. Las vlvulas de bola estn
limitadas a tamaos pequeos, de 6 in o menos y se pre-
fieren para servicios con materiales viscosos 0 que for-
man carbn, pues su funcionamiento est casi exento de
probl emas.
Las vlvulas de retencin para exceso de flujo se ins-
talan en la tubera y actan en forma automtica para
evitar altos volmenes de flujo en avance. El disco de la
vlvula se mantiene abierto con un resorte. Cuando hay
altos volmenes, que podran ocurrir al romperse un tu-
bo, la fuerza del lquido es suficiente para vencer el re-
sorte y dejar que cierre la vlvula. Un orificio de purga
en el disco permite que se igualen las presiones de co-
rriente arriba y corriente abajo, a fin de que pueda abrir
la vlvula.
Esta vlvula de retencin se utiliza en tanques de
almacenamiento de lquidos a alta presin para evitar
derrames accidentales. Cuando se instala un disco de
ruptura debajo de una vlvula de desahogo de presin,
se utiliza la vlvula de retencin de exceso de flujo para
mantener presin atmosfrica entre el disco y la vlvula
de desahogo.
Tambin hay disponibles vlvulas de retencin de flu-
jo rectilneo en tamaos pequeos, para servicio con l-
quidos limpios, presiones hasta de 10 000 psi y tempe-
raturas hasta de 300F. Tienen un resorte en el elemento
para poder i nstal arl as en cual qui er posi ci n. El asi ento de
metal con metal tiene un sello elstico para tener cierre
hermtico sin burbujas.
SELECCIN DE VLVULAS 51
Vlvulas de desahogo (alivio) de presin
Se requiere el desahogo o descarga de la presin siem-
pre que la presin de diseo de un sistema excede la que
puede controlar. La vlvula de desahogo de presin, de-
bido a su sencillez y funcionamiento automtico, es qui-
z la ms confiable para producir el cierre cuando ocurre
una sobrepresin. La presin de diseo del sistema que
se va a proteger con la vlvula de desahogo determinar
la presin de graduacin de sta. Para detalles adiciona-
les para la determinacin de la presin de ajuste, se debe
consultar el cdigo ASME correspondiente.
A fin de evitar ambigedades se necesitan varias defi-
niciones:
w Vlvula de desahogo: Es una vlvula automtica
para desahogo que funciona con la presin esttica en el
lado de corriente arriba. La vlvula se abre en propor-
cin al aumento en relacin con la presin de apertura
y su empleo principal es en servicio con lquidos.
w Vlvula de seguridad: Es para desahogo autom-
tico de la presin y la acciona la presin esttica en el
lado de corriente arriba. La vlvula se abre o dispara
con gran rapidez y se utiliza principalmente en servicios
de vapor de agua y gases o vapores.
n Vlvula de desahogo de seguridad: Es automtica y se
puede uti l i zar como vl vul a de desahogo o de seguri dad.
l Vlvula de desahogo (alivio) de presin: Un nombre ge-
nrico para vlvulas de seguridad o de desahogo de pre-
si n.
n Vlvula de seguridad convencional: Una vlvula de se-
guridad en que el bonete tiene descarga a la atmsfera
o al lado de corriente abajo. La contrapresin influye en
la presin de graduacin, presin de cierre y capacidad
de la vlvula.
n Vlvula de desahogo equilibrada: Esta vlvula tiene el
bonete con descarga a la atmsfera. Los efectos de la con-
trapresin en su funcionamiento son mnimos..
n Purga: La diferencia entre la presin de graduacin
y la de cierre de una vlvula de seguridad, expresada co-
mo porcentaje de la presin de graduacin o en psi.
La funcin de la vlvula de seguridad es detectar un
aumento de presin y proveer una trayectoria para la sa-
lida del material que hay en el sistema. El aumento en
la presin se detecta con un sistema de equilibrio de fuer-
zas que consisten en que la presin del proceso acta en
una superficie determinada en contra de un resorte o un
peso. Las vlvulas de seguridad accionadas por pesos o
contrapesos ya no se utilizan en las plantas de proceso,
salvo cuando son para apertura a presiones muy bajas.
La vl vul a de seguri dad di recta con carga de resorte sue-
le tener cuerpo en ngulo. La conexin de entrada es la
requeri da para l a presi n y temperatura de corri ente arri -
ba; la conexin de salida y el bonete estn diseados para
presiones ms bajas. El lado de salida es ms grande que
el de entrada para permitir la dilatacin del medio circu-
l ante. El ori fi ci o de entrada al oja al di sco y asi ento de vl -
vula, que puede ser un buje, una semiboquilla o una
boquilla entera como la mostrada en la figura 12.
El di sco casi si empre est bajo carga de resorte y el vs-
tago le transmite la fuerza. Las vlvulas para proceso sue-
52 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
Fig. 12 Vlvula de desahogo de seguridad con
boquilla completa convencional
len tener guas superiores mientras que la gua inferior
con disco es comn en las vlvulas de desahogo de calde-
ras y lquido. El buje se utiliza en las vlvulas con gua
i nferi or y en l a semi boqui l l a en l as de hi erro fundi do. Es-
tos asientos se sujetan con roscas en el cuerpo. Las bo-
quillas completas, utilizadas en las vlvulas de acero
incluyen el asiento, orificio y cara de brida en una sola
unidad. Hay un anillo ajustable en la boquilla y una pes-
taa de flexin en el disco.
La boquilla converge en el orificio para dar gran velo-
cidad en ese punto. El anillo de la boquilla constituye un
ori fi ci o secundari o, cuya cal i braci n determi na l a presi n
a la cual vuelve a cerrar la vlvula. La pestaa de flexin
en el disco recupera parte de la energa cintica a la pre-
sin esttica, lo cual da por resultado la accin de dis-
paro de la vlvula de desahogo de seguridad. Las
vlvulas de desahogo no tienen la pestaa y se abren en
proporcin a la presin excesiva. Dado que se requiere
cierta fuerza para la apertura total de la vlvula, las vl-
vulas de seguridad llegan a toda su capacidad de 3 % por
arriba de la presin graduada; pero las de desahogo no
llegan a su plena capacidad hasta un 25% ms que la
presin graduada.
La presin de graduacin o calibracin de la vlvula
de desahogo se determina con el resorte y su tornillo de
compresin a la carga correcta. Los resortes estn agru-
pados por tamaos y capacidades de modo que las espi-
rales permitan el recorrido total de la vlvula; la carga
del tornillo no debe exceder la fuerza del medio circu-
lante cuando la vlvula est abierta del todo.
Las presiones de graduacin se pueden aumentar has-
ta en un 10 $6 del ajuste en la fbrica. El resorte est alo-
jado en el bonete de l a vl vul a cuando no se debe permi ti r
que el fluido escape a la atmsfera. Las vlvulas para va-
por suelen tener un yugo en lugar del bonete y el resorte
est descubierto.
La contrapresin en la salida de la vlvula de desaho-
go puede aumentar o disminuir la presin de graduacin
segn sea el diseo de la vlvula. Si la contrapresin es
constante, hay que compensar sus efectos. Sin embargo,
dado que el efecto de la contrapresin es de acuerdo con
el diseo de la vlvula, no se debe intentar compensarla
con el aumento o reduccin de la carga del resorte sin
antes consultar con el fabricante.
Vlvulas equilibradas (balanceadas)
Las vlvulas de desahogo de presin del tipo de pistn
con disco con respiracin y fuelle minimizan el efecto de
la contrapresin. En la vlvula de desahogo convencio-
nal, la contrapresin aumenta o reduce la carga del re-
sorte. Las vlvulas equilibradas cancelan la fuerza de la
contrapresin que acta en el disco. Tambin se utilizan
en servicios en donde puede ocurrir vaporizacin instan-
tnea para minimizar el efecto de la formacin de vapo-
res en el funcionamiento de la vlvula.
Cuando hay variaciones pequeas en la contrapresin,
se puede utilizar la vlvula de desahogo de presin con-
vencional sin efectos perjudiciales. Dado que la contra-
presin influye en la alzada de la vlvula convencional,
las variaciones grandes en la contrapresin reducirn la
capacidad. Por esta razn nunca se deben emplear las
vlvulas convencionales cuando se espera que la contra-
presin vare ms de un 10% de la presin graduada.
La vl vul a operada por pi l oto tambi n es de equi l i bri o
de fuerzas, pero son reducidas para tener un control ms
preciso del punto de graduacin. El ajuste se hace en la
vlvula piloto, que deja escapar o admite la presin del
proceso a la parte superior del pistn o disco de la vlvu-
la. Dado que no se requieren altas velocidades en la bo-
qui l l a para el di sparo, estas vl vul as ti enen ms capaci dad
con el mi smo tamao de cuerpo que l as vl vul as con carga
directa de resorte. La purga se puede graduar a slo 1% .
Sin embargo, las vlvulas de seguridad con piloto no han
tenido mucha aceptacin pues incluyen muchas piezas
movibles con tolerancias pequeas.
Consideraciones especiales
Las vlvulas en servicio con polmeros y otros mate-
riales viscosos o que producen carbonizacin, necesitan
proteccin contra las obstrucciones. Por lo general se
montan discos de ruptura debajo de la vlvula de des-
ahogo y al ras con el interior del recipiente de presin; se
gradan a la misma presin que la vlvula y el tubo en-
tre la vlvula y el disco de ruptura descarga a la atmsfe-
ra mediante una vlvula de retencin de exceso de
circulacin. Tambin hay vlvulas con asiento al ras en
que ste penetra en la boquilla del recipiente, con lo que
no hay cavidades ciegas entre el asiento de la vlvula y
el recipiente de presin. Para los fluidos con puntos de
congelacin muy altos, estn disponibles vlvulas con ca-
misas de vapor.
Los tubos entre el equipo y la vlvula de desahogo de
presin deben ser de la medida correcta porque, como
la vlvula de desahogo de presin responde a la presin
esttica, la cada posterior de presin en el tubo puede
SELECCIN DE VLVULAS 5 3
cerrar la vlvula. En estas condiciones es posible que la
vlvula se mueva entre las posiciones abierta y cerrada
y ocurran daos en el asiento. Se acostumbra limitar la
presin en el tubo de entrada a 3 $6 de la presin de gra-
duacin. El movimiento tambin lo puede ocasionar una
vlvula de tamao muy grande, porque se requiere una
parte considerable del flujo total para mantenerla abier-
ta. Las vlvulas operadas por piloto son menos suscepti-
bles al traqueteo que las convencionales.
Se utiliza un sistema de sujecin para mantener cerra-
da la vlvula de desahogo de presin durante las prue-
bas de presin del equipo; el ms comn es un tornillo
que se coloca a travs de la tapa contra el vstago. Se
utilizan palancas para la apertura manual de la vlvula,
ya sea para probar el funcionamiento o para limpiar el
asiento. Tambin estn disponibles indicadores locales
o remotos del funcionamiento de la vlvula o de fallas
del fuelle o de la vlvula piloto.
Vlvulas de aguja
Las vlvulas de aguja permiten entrangulacin exacta
de volmenes pequeos. Por ello son de tamao peque-
o y de muy diversos tipos para aplicaciones especiales.
La vlvula consiste en un macho o aguja cnico o con-
formado que tiene movimiento alterno en el cuerpo. La
estrangulacin se produce porque el orificio anular for-
mado por el macho y el asiento vara segn la posicin
del macho. El cuerpo y bonete para servicio en procesos
son de globo.
Las vlvulas de aguja se pueden utilizar para contro-
lar el paso de aire o lquidos hidrulicos para acciona-
miento. Las vlvulas combinadas de retencin y aguja
permiten circulacin controlada en un sentido o circula-
cin libre en un sentido y controlada en el opuesto. El
control de velocidad con un operador de cilindro neum-
tico es muy comn. Se pueden proveer ajustadores del
vstago del tipo micromtrico con un cierre para gradua-
cin precisa de la circulacin. Las vlvulas de aguja tam-
bin se utilizan en los tubos para instrumentos a fin de
reducir las pulsaciones de presin.
El autor
/ August Brodgesell es un ingeniero ventor de instrumentbs+ Craw-
.L : .ai, ,g6,
ford & Kusscll, Ix., Stamford, CT 06904, en donde trabapxles
Antes cstuv en M W. Kellogg Co., durante 10 aos. El seir Rrud-
grscll cs ing~nicro electrirista graduado en Brooklyn Polytechnic Insti-
tute y es miembro dc Instrument Society uf Amcrica.
Instalacin, operacin y
mantenimiento de vlvulas
Despus de seleccionar una vlvula para cierta aplicacin particular, no ha
concluido la labor del ingeniero. Hay que analizar los requisitos del servicio para
tener instalacin, operacin y mantenimiento correctos.
Harol d C. Templ eton, Ingeniero con.sultor
La operacin de cualquier planta de proceso depende
del funcionamiento satisfactorio de los muchos tipos de
vlvulas instaladas en el sistema de tuberas. Los tipos
de vlvulas que se comentarn incluyen las de cierre, es
decir, las que estn normalmente abiertas o cerradas del
todo, las vlvulas del tipo de globo para control de es-
trangulacin y servicio de cierre y las vlvulas de reten-
cin automticas.
Las vlvulas de cierre y las de tipo de globo suelen ser
de acci onami ento manual y su uso es poco frecuente. Hay
un nmero creciente provisto de operadores de control
remoto que requieren menos personal.
I NSTALACI N
Las vlvulas con extremos de brida son las que ms
se utilizan en la mayor parte de las tuberas de proceso.
En los sistemas en que se requieren instalacin firme y
proteccin contra escurrimientos se emplean vlvulas de
extremos sol dados. Los tamaos para tubos pequeos sue-
l en tener extremosroscados, segn sea el materi al del tubo
y l a vl vul a y el fl ui do que se va a manejar. En l a fi gura 1
se ilustran las caras tpicas de contacto con las bridas.
Los extremos con brida tienen dimensiones y capaci-
dades de presin estndar para diversos materiales de
construccin. Los dimetros de la brida, los crculos y
agujeros para tornillos y los dimetros de las caras real-
zadas estn incluidas en diversas normas del Ameritan
National Standards Institute (ANSI) y de Manufacturers
Standarization Society of the Valve and Fitting Industry
(MSS). Las clases para presiones idnticas o similares con
diferentes materiales, tienen las mismas dimensiones.
Cuando se instalan bridas de acero de cara realzada
en bridas de hierro fundido, bronce o acero inoxidable,
se debe tener cuidado especial para no doblar o romper
el material de menor resistencia. Adems, si se unen bri-
das de acero de cara realzada con bridas de cara plana
de otros materi al es, se recomi enda desmontar l a cara real-
Lengeta y ranura
grandes
grandes
Lengeta y ranura
pequeas
Macho y hembra
pequeos
Junt a de ani l l o
Fig. 1 Caras de contacto de bridas estndar
Il de octubre de 1971
INSTALACIN, OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS
Tabla I Normas para vhlvulas y bridas
MSS S P 6
MSS S P 3 7
MSS S P 4 2
MSS S P 4 6
MSS S P 6 5
ANSI B 16. 1
ANSI B 16. 5
ANSI B 16. 10
ANSI B 16.11 Conexi ones de acer o de sol dadur a en enchuf e
ANSI B 16. 20 Junt as par a uni n de ani l l o y r anur as par a br i das pa-
ra tubo de acero
ANSI B 16.21 Juntas no metlicas para bridas de tubo
ANSI B 16.24 Bridas y conexiones con brida de latn o bronce
ANSI B 16.25 Extremos de soldadura a tope
Acabados de car as de cont act o de br i das de ext r e-
mo de vlvulas y accesorios ferrosos
Vl vul as de compuer t a de br once 125 I b MSS
Vl vul as con br i da f undi das, r esi st ent es a l a cor r o-
si n 150 I b MSS
I nst al aci n de br i das de acer o de car a r eal zada en
br i das de hi er r o f undi do, l at n, br once o acer o i no-
xi dabl e
Br i das y espr r agos par a al t a pr esi n en l a i ndust r i a
qu mi ca par a uso con j unt as l ent i cul ar es
Bridas para tubo y accesorios con brida de hierro
f undi do
Bridas para tubo y accesorios con brida de acero
Di mensi ones de car a a car a y de ext remo a ext remo
de valvulas ferrosas
zada y utilizar una junta de ese tamao en la unin. Si
hay que utilizar la brida de acero de cara realzada, se
recomiendan tornillos de baja resistencia para evitar da-
os al material ms dbil. La norma MSS SP 46 Insta-
lacin de bridas de acero con cara realzada en bridas de
hierro fundido, latn bronce o acero inoxidable, inclu-
ye las recomendaciones para esos casos.
Juntas
Las juntas para las bridas entre vlvulas y tubos son
de tres categoras: blandas, semimetlicas y metlicas, y
con muchas subdivisiones.
Las juntas blandas son las hechas con elastmeros, las
de hojas de asbesto (amianto) comprimidas, que tienen
por lo general aglutinante de caucho sinttico para dar-
les resistencia a la corrosin y mejorar el sellamiento y
las de materiales de hidrocarburos fluorados, como el
PTFE, con o sin relleno. Las juntas blandas de empleo
ms frecuente en servicio con productos qumicos son las
de hojas de asbesto comprimido y de PTFE.
Las juntas semimetlicas incluyen las de camisa me-
tlica rellenas con asbesto, de las cuales hay muchos ti-
pos, l as de metal corrugado y metal perfi l ado con asbesto
pegado con adhesivo en las ranuras concntricas y las de
tipo devanado en espiral con hoja de asbesto, papel o
PTFE entre los devanados.
Las juntas metlicas son de diversos diseos estanda-
rizados. La junta anular es la ms comn aunque la jun-
ta lenticular cada vez tiene ms aplicaciones en servicio
para alta presin. Hay muchos tipos no estandarizados,
como l as de metal corrugado, metal pl ano l i so, metal per-
filado con ranuras en V concntricas y otras variantes.
Estas juntas que no son estndar no se utilizan mucho
para bridas de tuberas.
La temperatura mxima de servicio en la mayor parte
de las juntas elastomricas no excede de 200C. Las de
PTFE estn limitadas a 500F, pues a ms temperatura
empi ezan a desi ntegrarse; se recomi enda que trabajen con
temperaturas inferiores, por lo general unos 400F, para
evitar que fluya en fro.
Las hojas de asbesto comprimidas tienen la limitacin
del aglutinante y la temperatura mxima para su empleo
es de 800F. Hay que comprobar los lmites especficos
de una junta determinada con el fabricante. Cuando es-
tas juntas tienen refuerzo de malla metlica se pueden
usar a temperaturas un poco ms altas, pero 1 OOOF es
el lmite absoluto.
Las juntas blandas requieren bridas con acabado ra-
nurado de suficiente aspereza para evitar el arrastre. Esto
es de particular importancia con materiales de PTFE que
pueden fluir en fro.
Propiedades de las juntas semimetlicas
Las juntas semimetlicas tienen limitaciones segn el
tipo de metal y de asbesto.% el asbesto est empareda-
do, puede producir un sellamiento satisfactorio aunque
ya se haya pulverizado y no tenga resistencia a la trac-
cin. Se utilizan acero inoxidable o aleaciones a base de
nquel en la mayor parte de las juntas semimetlicas para
temperaturas superiores a los 1 OOOF.
Estas juntas requieren diferentes acabados de superfi-
cie segn sea su tipo especfico. Las juntas de asbesto con
camisa de metal que se necesita para asentar contra la
brida y las juntas con ncleo metlico con asbesto en una
parte de la superficie sellan con gran facilidad en super-
ficies lisas.
Las juntas de devanado en espiral se pueden utilizar
en superficies de diferentes acabados.2 Para servicio ge-
neral, un acabado de 125 a 200 RMS suele ser adecua-
do. En servicios peligrosos o con fluidos difciles de
retener, el acabado de superficie no debe tener una as-
pereza mayor de 125 RMS. En aplicaciones para vaco,
el acabado no debe ser mayor de 80 RMS.
La carga de los tornillos en las juntas devanadas en
espiral debe concordar con las caractersticas de compre-
sin de la junta. Se debe consultar al fabricante la com-
binacin adecuada de tornillos y junta. En la mayor parte
de l os casos se recomi endan l os ani l l os de compresi n para
no comprimir las juntas en exceso.
Las juntas metlicas requieren acabados lisos para te-
ner sellamiento y la aspereza mxima aceptable suele ser
de 62 RMS. Estas juntas y algunas semimetlicas sellan
por la deformacin del metal para conformarlo con la su-
perficie de la brida, porque la tersura es esencial. La junta
debe ser ms blanda que la brida para obtener flujo del
metal sin deformar la brida. Muchas veces no se puede
obtener una diferencia en dureza cuando se tienen bri-
das de acero inoxidable austentico y juntas de la misma
aleacin; por ello, esta combinacin rara vez se utiliza
excepto en uniones anulares y bridas lenticulares.
Se prefieren los acabados de estras o surcos concn-
tricos para todos los tipos de juntas. En ningn caso debe
haber marcas de herramientas que se extiendan en sen-
tido radial en la superficie de asentamiento de la junta.
56 ASPECTOS BSICOS DE LAS ~ALVULAS, INCLUSO SU SELECCION
Fig. 2 Las juntas de unin de anillo producen
sellamiento positivo
Juntas anulares
Las juntas anulares y lenticulares son las metlicas de
empleo ms comn en bridas de tubos (Fig. 2). Las ca-
ras de las juntas anulares son fciles de instalar y apre-
tar; tienen la ventaja de un sellamiento positivo y
mantienen su integridad durante un incendio. Si la jun-
ta no asienta en el borde interno habr una cavidad o
bolsa en donde se puede retener el lquido de la tubera.
Las uniones con junta anular tienen la ventaja de que
no hay cavidades que atrapen el lquido de la tubera.
Se hacen con tanta facilidad como con las bridas planas
o de cara realzada. Se requiere poca flexibilidad en la tu-
berfa para instalar o desmontar una brida con unin len-
ti cul ar, pero se necesi ta mucha el asti ci dad para desmontar
una brida con junta anular.
En l as conexi ones con bri da l os torni l l os se deben apre-
tar a la torsin adecuada para el material y la clase de
presin. Hay publicaciones en donde se indica la torsin
para bridas y accesorios.3 Esto es muy importante con
tornillos de baja resistencia para que no queden esforza-
dos en exceso al formar la unin, pues pueden ocurrir
fugas cuando se desesfuerzan los tornillos.
Los tornillos se deben apretar en el orden indicado en
la figura 3. Las llaves de torsin son las ms adecuadas,
aunque se pueden utilizar atornilladores neumticos ca-
librados. Hay que lubricar los tornillos y tuercas para te-
ner reproducibilidad de la torsin.
Las conexiones o extremos roscados son los de menor
costo y las puede hacer un operario no especializado; sin
embargo, tienen muchas desventajas. Es difcil sellar las
fugas y las roscas estn sujetas a corrosin, por lo cual
si se corroen ser casi imposible desarmarlas. Los mate-
riales que se raspan con facilidad, como los aceros inoxi-
dables austenticos, son muy difciles de apretar. La cinta
de PTFE envuelta en la rosca macho es muy til para
hacer uniones roscadas hermticas.
Las fugas por las uniones roscadas pueden permitir el
ataque rpido de los tubos y vlvulas. Un ejemplo es el
manejo de cido sulfrico concentrado con tubos o vl-
vulas de acero al carbono. El cido que se fuga se diluir
por la hidratacin atmosfrica y atacar con rapidez el
exterior del componente. En tales casos, puede ser nece-
saria la soldadura de sello en las uniones.
Sistemas soldados
Los sistemas de tuberas soldadas ofrecen la mxima
seguridad de hermeticidad en las uniones. Los extremos
soldados de enchufe se utilizan para tamaos hasta de
2 in de dimetro y los soldados a tope para tamaos ms
grandes. En algunos casos se utiliza soldadura a tope en
los tamaos pequeos para evitar la cavidad que hay en
la conexin de soldadura de enchufe.
Las conexiones de extremo de enchufe son ms fciles
que las soldaduras a tope y requieren menos pericia. Al
instalar conexiones de enchufe soldadas, no se debe asen-
tar el tubo a fondo en el enchufe antes de soldar, pues
producir esfuerzos muy altos cuando el metal de la sol-
dadura se contraiga y tire del tubo hacia el enchufe. Si
no se deja un espacio pequeo al soldar vlvulas de com-
I
l4 ;-&
I
l2
6 2
VBlvulas grandes
7 I 1
,
B--t-R
#
I
3
9
5
- - - -
6
4 + 9
==is- 4 2 8
VkWfulas pequeas
Fig. 3 Orden para apretar tornillos de bridas
INSTALACKjN, OPERAClON Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS 57
puerta se deformarn los asientos y no producirn sella-
miento correcto.
Las vlvulas de acero y acero inoxidable con extremos
soldados a tope se maquinan a las normas ANSI B 16.5,
ANSI B 16.25 y ANSI B 16.10. Con insertos consumi-
bles se necesitan preparativos especiales para soldar los
extremos y no se incluyen en B 16.5.
Se debe tener cuidado de no daar los asientos de vl-
vula con las salpicaduras de soldadura. Los asientos me-
tlicos se deben cerrar durante la soldadura y ponerles
alguna proteccin en la superficie del disco, si hay la po-
sibilidad de que les llegue la salpicadura de soldadura.
La vlvula se debe mantener lo ms fra que sea posible
para evitar la deformacin del asiento en el cuerpo. Esto
es importante en las vlvulas con enchufe soldado ex-
tremo con extremo. En las vlvulas de bola con piezas
internas de PTFE puede ser necesario desmontar los
asientos para no daarlos con el calor de la soldadura.
Otros tipos de conexiones de extremo, como las de cu-
bo y de compresin no se utilizan mucho en vlvulas pa-
ra procesos. Se deben solicitar recomendaciones al
fabricante si se quiere utilizarlas.
Precauciones durante la
instalacin
El manejo es de suma importancia, en especial pasa
vlvulas grandes que requieren el uso de un polipasto.
Las vlvulas no se deben levantar por el volante, brazos
del yugo o mecanismo de operacin. Se deben colocar
eslingas debajo del cuerpo en forma que impidan que se
invierta. Las vlvulas pequeas que se pueden levantar
con la mano no tienen problemas para el manejo.
Cuando se reciben las vlvulas es preferible dejarlas
en su empaque original, salvo que se vayan a guardar
bajo techo. Los protectores de las bridas no se deben qui-
tar sino hasta el momento de instalarlas y, despus de
quitarlos, se debe inspeccionar si el interior de la vlvula
est limpio y hay que quitar los cuerpos extraos. Por
lo general, las vlvulas se deben almacenar con los dis-
cos cerrados.
Hay que acci onar l as vl vul as un ci cl o compl eto de cie-
re, apertura y cierre para probar su funcionamiento. Las
vlvulas de retencin se suelen embarcar con algn tope
interno para proteger al disco y al asiento contra daos
mecnicos. Hay que quitar el tope antes de instalar la
vlvula en la tubera.
El espacio entre las bridas de la tubera se debe esta-
blecer de modo que se puedan instalar las vlvulas sin
combar los tubos. Las vlvulas no se destinan a uso co-
mo elementos de tensin o compresin para aproximar
o separar tuberas mal instaladas.
Una vez que la vlvula est conectada, hay que com-
probar que los tornillos del bonete estn apretados. Las
tuercas se pueden aflojar durante el embarque y las jun-
tas pueden estar poco comprimidas o escurrirse y permi-
tir fugas entre el cuerpo y el bonete. Se debe comprobar
el apretamiento de los tornillos del prensaestopas. Si el
vstago y el buje son del tipo lubricado, hay que lubricar
las roscas del vstago y el buje del yugo (tuerca del vs-
tago) que queden visibles. Hay que probar otra vez la
vlvula despus de acabar de instalarla con un ciclo de
cierre apertura y cierre totales.
OPERACIN
Las vlvulas de compuerta para procesos suelen tener
compuertas de cua con un ngulo incluso de lOo entre
los asientos. El cierre se logra al mover una cua cnica
o un par de discos entre los asientos (Fig. 4). En una va-
ri ante se uti l i za una cua fl exi bl e que puede permi ti r ajus-
tes muy pequeos para coincidir con el ngulo entre los
asientos. La compuerta con asientos paralelos mecni-
cos requiere una cua para mover los discos contra los
asi entos; este di seo rara vez se uti l i za en tuber as de pro-
cesos.
El sellamiento con la cua maciza depende del maqui-
nado y acoplamiento precisos de la cua con las superfi-
cies correlativas. Para obtener un sello continuo en el
servicio, el ngulo del asiento se debe mantener sin cam-
bio sin que ocurran daos mecnicos o por corrosin en
el disco y asiento.
El sellamiento hermtico en las vlvulas de compuerta
de disco doble requiere asientos planos y al ngulo co-
rrecto. Mientras los discos y los asientos se mantengan
planos, los cambios en el ngulo de los asientos por los
esfuerzos en la tubera no alterarn el sellamiento. Si el
diseo permite que los discos giren cuando se acciona la
vl vul a, el desgaste se di stri bui r en toda l a superfi ci e del
di sco.
Por lo general, las vlvulas resistentes a la corrosin
se fabrican con asientos integrales y se utiliza la misma
aleacin del mismo grado de dureza para el asiento y el
cuerpo. Hay vlvulas con anillos de asiento reemplaza-
bles que, muchas veces, son de una aleacin ms resis-
tente a la corrosin que el cuerpo y el bonete. La
costumbre para vlvulas de acero es mantener una dife-
rencia en dureza de ms de 50 Brinell entre el disco y
el asiento para reducir las posibilidades de rayaduras y
desgaste. Las vlvulas de hierro fundido del tipo llama-
do todo hierro suelen tener asientos integrales.
La estrangulacin con una vlvula de compuerta es un
mtodo poco aconsejable y slo se debe tratar de hacerlo
en caso de emergencia. Las caractersticas de estrangu-
lacin de las vlvulas de compuerta son muy deficientes
y ocurrir severa vibracin del disco si la cada de pre-
Fig. 4 Tipos de sellamiento en las vlvulas de
compuerta de cuAa maciza (izquierda)
y de disco doble
58 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
sin a travs de los asientos es muy grande. Adems, las
gu as pueden ser i nadecuadas para evi tar que el di sco cho-
que contra el asiento, lo cual puede ocasionar serios da-
ios en el disco y el asiento. Una estrangulacin muy
fuerte puede ocasionar remolinos que daarn los asien-
tos y discos.
Las vl vul as de compuerta se uti l i zan para servi ci o con
lquidos limpios, es decir, los que contienen poco o nin-
gn materi al sl i do. Para uti l i zar l as vl vul as en servi ci o
con pastas aguadas, se debe instalar una conexin para
purga en el cuerpo entre los asientos. En esta forma, el
materi al acumul ado se puede arrastrar o el i mi nar con ai re
a presin antes de que cierre la vlvula. Cuando los sli-
dos se han acumulado en el cuerpo sin vlvula de purga,
al cerrar la vlvula hasta el punto en que el disco casi
toca los slidos acumulados se puede ocasionar suficien-
te turbulencia como para arrastrar los slidos. Se pue-
den requerir varios ciclos de cierre parcial para eliminar
suficientes slidos y poder cerrar la vlvula.
Funcionamiento de las
vlvulas de globo
Las vl vul as de gl obo ti enen tres ti pos bsi cos de cuer-
po: en ngulo recto, en Y y en ngulo (Fig. 5). Los tres
tipos funcionan con la elevacin y descenso de un disco
que est en el extremo de un vstago para abrir o cerrar
la vlvula o controlar el flujo dentro de ciertos lmites.
La vlvula de disco reemplazable tiene un inserto plano
de un material como el PTFE. Esta vlvula tiene carac-
ter sti cas defi ci entes para estrangul aci n y su empl eo pri n-
cipal es para cierre hermtico, tanto con lquidos limpios
como con pastas aguadas que rayar an el asi ento y el di sco
de una vlvula con asiento metlico.
La mayor parte de estas vlvulas se fabrican con un
disco giratorio y vstago elevable. El n,gulo, incluso del
asiento, suele ser de 30 y el disco tiene un ngulo un
poco menor para tener buen contacto entre ellos. El sis-
tema de disco giratorio es satisfactorio si la cada de pre-
sin en el asiento est dentro de lmites razonables. La
cada excesiva puede ocasionar vibracin y desgaste del
pie del vstago, el disco y la conexin giratoria y la falla
total en un momento dado.
En algunos casos, una vibracin severa ha ocasionado
la falla por fatiga del vstago justo debajo de la parte in-
ferior del estopero. Si se requiere una cada grande de
presin se debe colocar una placa de orificios corriente
arri ba de l a vl vul a. La ca da mxi ma de presi n que pue-
de soportar una vlvula de globo convencional no debe
exceder de 100 a 150 psig.
Se puede obtener un control ms preciso de la estran-
gulacin con un disco de orificio en V. Este tipo de vl-
vula tiene vstago que no gira y disco oscilante. Un
indicador de posicin seala la ubicacin del disco en re-
lacin con el asiento. Con este diseo se pueden permitir
cadas de presin mayores que con el disco giratorio u
osci l ante.
Compuerta o globo
En general, se espera que las vlvulas de globo tengan
menor escurrimiento que las de compuerta. Un tipo es-
pecial de disco, con inserto de PTFE, sella con facilidad
con torsin muy baja contra el volante, incluso con pre-
si ones muy al tas. Este ti po tambi n es adecuado para em-
pleo a temperaturas criognicas. Las vlvulas con asiento
de PTFE estn limitadas a temperaturas mximas de ser-
vicio de 500F, aunque es aconsejable no exceder de
400F.
Las vlvulas de compuerta y de globo tienen una ca-
racterstica comn: la fuerza del disco contra el asiento
se puede controlar desde el exterior con el operador. Es-
to es muy deseable porque es posible accionar una vl-
vula para obtener sellamiento cuando las superficies de
asiento estn daadas, corrodas u obstruidas. Un ope-
rario experto puede cerrar por completo las vlvulas que
tienen estos problemas.
La caracterstica de una fuerza de asentamiento varia-
ble desde el exterior puede ocasionar problemas cuando
hay personas sin experiencia encargadas del manejo de
las vlvulas. La solucin es el adiestramiento para el ma-
nejo correcto de las vlvulas. No es posible construir una
vlvula que no se pueda daar por el descuido del ope-
rari o.
Las .vlvulas de compuerta y globo metlicas no tie-
nen lmites para la presin que pueden manejar o cor-
VBlvula en Y V6lvula en hgulo Esthdar
Fig. 5 Los tres tipos de v8lvulas de globo tienen asientos similares
INSTALACIN, OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS 59
I t 9
Fig. 6 Vlvula de bola con cuerpo dividido
tar. Estn disponibles para todas las capacidades de
presin segn sea el material de que estn construidas.
Las l i mi taci ones a l as temperaturas mxi mas permi si bl es
se establ ecen en l os di versos cdi gos y dependen en gran
parte del material de la empaquetadura. La mayor parte
de las otras vlvulas tienen presin o temperatura mxi-
mas muy restringidas debido a los materiales para el se-
llamiento en el asiento.
Vlvulas de bola
Hay dos categor as ampl i as de vl vul as de bol a con ba-
se en el di seo del cuerpo: entrada superi or y entrada por
el extremo. Casi todas son de entrada por el extremo y
estn disponibles en muchos tipos. En el diseo de cuer-
po dividido, que puede tener conexiones con brida o ros-
cadas, se sujeta la bola para que selle entre las dos piezas
(Fig. 6). En otro tipo se utiliza un cuerpo de una pieza
con un retn roscado en un extremo para sujetar l os asi en-
tos y la bola. Hay una configuracin alterna, el cuerpo
de tres piezas que estn roscadas o atornilladas entre s.
En las vlvulas de bola de entrada superior los asien-
tos estn en ngulo, algo similar al ngulo del asiento de
la compuerta de cua, y tienen un resorte para empujar
la bola contra los asientos para producir el cierre.
Los sellos para los asientos hechos con PTFE, con o
sin relleno, se utilizan en la mayor parte de las vlvulas
de bola en que la temperatura mxima no excede de
400F. Las presiones que pueden controlar los asientos
son menores que en una vlvula de compuerta o globo
comparabl e. La capaci dad reduci da para presi ones y tem-
peraturas ocurre en tamaos de 2.5 in o ms grandes y
con temperaturas superiores a 200-250F. Hay mucha
variacin en los asientos y no existen criterios adecuados
para la evaluacin excepto las pruebas, que no siempre
son concluyentes.
Las vlvulas de bola son ms eficaces cuando estn
abiertas o cerradas del todo porque los asientos se pue-
den daar con la estrangulacin. Son ms adecuadas
para lquidos limpios porque un material slido puede
daar los asientos y acumularse detrs de la bola. No se
deben manejar fluidos que se puedan sedimentar o poli-
merizar dentro de una cavidad en que se estanquen, co-
mo la cavidad alrededor de la bola.
Al armar la vlvula se comprimen los asientos contra
la bola. Hay diversos tipos de ellos, como los de pestaa
con resorte, un asiento de torsin u otros para sellar sin
compresin excesiva del asiento y para mantener el se-
llamiento en toda la duracin de la vlvula. El PTFE,
con 0 sin relleno, fluir en fro con la carga por lo cual
despus de cierto tiempo retendr poca o ninguna de la
compresin inicial al armar. Cuando se llega a ese pun-
to, la vlvula slo cerrar si hay suficiente presin en la
tuber a para empujar l a bol a contra el asi ento de corri ente
abajo.
Las vlvulas de bola slo requieren 1/ 4 de vuelta para
abrir o cerrar. El cierre de la vlvula puede ocasionar un
serio golpe de ariete y se debe tener en cuenta al proyec-
tar los soportes de la tubera. Los sellos del vstago son
ms sencillos que en las vlvulas de compuerta o de glo-
bo y el estopero es mucho ms corto.
Vlvulas de macho
Las vlvulas de macho son de dos tipos: lubricadas y
no lubricadas. En las lubricadas se utiliza el lubricante
para produci r el ci erre y su buen funci onami ento requi ere
un programa de lubricacin peridica. Las condiciones
de operacin, en general, estn limitadas a las tempera-
turas y lquidos de procesos para los cuales existe un lu-
bricante apropiado.
El problema ms serio con las vlvulas de macho es
accionarlas despus de que han estado en la misma posi-
cin un tiempo largo sin moverlas. En algunos tipos se
utiliza un sistema de elevacin para levantar el macho
antes de hacerlo girar. Este tipo se puede utilizar sin lu-
bricacin y se ha encontrado satisfactorio para altas tem-
peraturas con considerable acumulacin de depsitos
duros.
Las vlvulas de macho no lubricadas tienen una ca-
misa, por lo general, de un elastmero que sirve a la vez
como sello y para eliminar la friccin. La camisa se fija
en el cuerpo en diferentes formas y se comprime el ma-
cho contra la camisa para producir el cierre. Sus tempe-
raturas de trabajo son i gual es que en l as vl vul as de bol a.
La operacin de estas vlvulas es con 1/ 4 de vuelta,
salvo que tengan operador por engranes. Es fcil insta-
lar un actuador de control remoto aunque las torsiones
de operacin son muy altas, sobre todo en el tipo no lu-
bricado.
Las vlvulas de macho son uno de los tipos ideales pa-
ra manejar corrientes con alto contenido de slidos, in-
cl uso pastas aguadas muy espesas. Las vl vul as l ubri cadas
se pueden uti l i zar para estrangul aci n aunque puede ocu-
rir abrasin si hay slidos en el material que circula. Las
vlvulas no lubricadas no suelen ser aptas para estran-
gulacin, salvo con cadas pequeas de presin, por el
peligro de contraccin y aplastamiento de la camisa.
Vlvulas de mariposa y diafragma
Por l o general , l as vl vul as de mari posa se fabri can con
una camisa completa, sello de asiento y superficies de
60 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
asiento para la junta en la brida hechas con elastmero.
Las limitaciones para el servicio dependen de las propie-
dades de los diversos materiales utilizados para la cami-
sa. Las vlvulas con camisas de PTFE requieren ciertos
cambi os en el di seo por l as propi edades mecni cas y fal ta
de elasticidad de este material. Los lmites de tempera-
tura de las vlvulas de mariposa con camisa de PTFE son
ms o menos los mismos que para las vlvulas de bola.
Las vl vul as de mari posa son para bajas presi ones, por
l o general , en l a cl asi fi caci n para 150 psi y el cuerpo suel e
ser de placa o de orejas. El control remoto es muy fcil
mediante un cilindro neumtico de doble accin.
Hay disponibles vlvulas de mariposa totalmente me-
tlicas con distintos sistemas de sellos. Se utilizan para
temperaturas muy altas o muy bajas. El cierre hermti-
co es difcil, pero son de funcionamiento confiable inclu-
so con fluctuaciones en la temperatura.
Las vlvulas de mariposa se pueden emplear para es-
trangulacin y en una serie de servicios, desde el manejo
de lquidos limpios hasta corrientes de proceso que lle-
van muchos slidos.
Las vlvulas de diafragma tienen un diafragma imper-
meable, flexible para cortar la circulacin. Estn dispo-
nibles en tipo de sumidero alto y bajo (Fig. 7). El
sumi dero al to produce menor fl exi n del di afragma pero
ocasiona ms cada de presin.
Las vlvulas de diafragma se pueden utilizar para es-
trangulacin y en manejo de materiales con muchos s-
lidos y con lquidos limpios. No tiene cavidades que
retengan los slidos, lo cual es una ventaja interesante
en algunas plantas de procesos qumicos y para la indus-
tria alimentaria.
El materi al del di afragma l i mi ta sus condi ci ones de ser-
vicio. La presin debe ser baja (no mayor de 150 psig)
porque el diafragma no puede resistir grandes fuerzas.
La rotura del diafragma puede ocasionar un serio pro-
bl ema y grandes daos cuando se manejan productos qu-
micos corrosivos.
Tipos de vlvulas de retencin
Las vlvulas de retencin tienen dos configuraciones
bsicas: de bisagra y de pistn u horizontales (Fig. 8).
Las vlvulas de disco oscilante son similares a las de bi-
sagra pero tienen sus propias caractersticas. Las vlvu-
las horizontales, que pueden ser de pistn, tambin
incluyen las vlvulas de bola y cualquiera de ellas puede
tener disco o bola bajo carga de resorte.
Fig. 7 La vlvula de diafragma de vertedor alto
(izquierda) tiene mayor cada de presin que
la de flujo rectilneo
Fig. 8 La vlvula de retencin horizontal evita el
flujo inverso
Por lo general, las vlvulas de retencin slo se insta-
lan con la finalidad de impedir el flujo inverso. No sue-
len tener un cierre confiable con poco escurrimiento para
controlar el flujo inverso de gran volumen. En la mayor
parte de los casos, la vlvula de retencin tiene la ayuda
de una vlvula de cierre para el control positivo del es-
currimiento.
Las vlvulas de retencin de bisagra son slo para ins-
talacin en posicin horizontal o en tuberas verticales
con flujo ascendente. La cada de presin es bastante al-
ta cuando se instalan en tuberas verticales. En algunas
vlvulas de bisagra se instala un amortiguador de cierre
para evitar el golpe del disco contra el asiento. La cons-
truccin normal es con un disco metlico, aunque est
disponible un disco reemplazable, similar al de las vl-
vulas de globo, para ciertas capacidades de presin. Pa-
ra mejorar el sellamiento en el asiento se suele utilizar
un inserto elstico.
Las vlvulas del tipo horizontal, incluso las de bola,
tienen mayor cada de presin que las de bisagra, pero
su sellamiento es algo mejor que en las de bisagra. Se
emplea un resorte que mejora el cierre, pero en muchos
servicios los resortes estn sujetos al ataque por materia-
les corrosivos. Las vlvulas bajo carga de resorte se pue-
den utilizar con cualquier orientacin; las que no tienen
resorte slo se pueden instalar horizontales con la tapa
hacia arriba.
Estoperos
El sellamiento del vstago de la vlvula requiere un
estopero y empaquetadura de acuerdo con la construc-
cin de la vlvula. Se utilizan dos tipos: estopero con-
vencional y sellos anulares (0 ring).
Las vlvulas en que el vstago sube y baja, aunque no
gire, necesitan estopero. Pueden ser sencillos (Fig. 9) o
dobles con anillo de cierre hidrulico. Los estoperos sen-
cillos se utilizan en vlvulas con capacidad hasta 150 psi
de presin y en las de menos de 2 in de dimetro. Los
estoperos dobl es pueden tener l a zona del ani l l o machue-
lada y con tapones a una conexin para que salga el l-
quido.
INSTALACIN, OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE VLVULAS 61
Fig. 9 Estopero sencillo para vstago de v8lvula
Los estoperos convencionales pueden recibir una se-
rie de materiales de empaquetadura. Los ms comunes
son diversos tipos de asbesto trenzado combinado con
lubricantes. En algunas empaquetaduras se emplea un
inserto de alambre para disminuir su tendencia al
aplastamiento y fluidez en fro. A veces se utiliza un in-
hi bi dor para evi tar l a corrosi n con l os l ubri cantes de gra-
fi to.
Las empaquetaduras de PTFE tambin se utilizan
mucho, en configuracin de cheurones o ani l l os en V mol -
deados. El tipo cheurn sella sin apretar demasiado los
torni l l os del estopero, l o cual faci l i ta el acci onami ento de
la vlvula. Tambin hay disponibles empaquetaduras
de PTFE trenzado.
Las vl vul as de /4 de vuel ta que ti enen sel l os de asi ento
de PTFE suelen tener un estopero para cerrar la empa-
quetadura. El estopero no es tan profundo como en las
vlvulas de compuerta o de globo. Son adecuadas para
muchos servi ci os porque el sel l ami ento es mucho ms fci l
cuando slo hay movimiento rotatorio.
Los estoperos convencionales se pueden usar para to-
da la gama de temperaturas de funcionamiento, y se lo-
gra un buen sellamiento, aunque el estopero debe estar
muy apretado para servicio con alta presin. Las raya-
duras del vstago no siempre permiten fugas, pero se de-
ben tomar todas las medidas necesarias para evitarlas.
Sellamiento con sellos anulares
Los sellos anulares (0 rings) de elastmero produ-
cen buen sellamiento pero no son adecuados cuando hay
movimiento deslizante a lo largo del estopero. El PTFE
no es satisfactorio como sello dinmico, ni siquiera con
las vlvulas de 1/ 4 de vuelta por su tendencia a fluir en
fr o. Los sel l os anul ares rara vez se uti l i zan para al tas pre-
siones y temperaturas por las limitaciones de su mate-
rial.
Las vlvulas con sello de fuelle tienen un fuelle met-
lico que produce una barrera entre el disco y la unin
entre el cuerpo y el bonete. Se ilustra una en la figura 10.
El fuelle es ms eficaz que el estopero convencional
u otro tipo similar de empaquetadura. Suelen tener tam-
bin un estopero convencional y a menudo tienen un de-
tector de fugas para avisar en caso de falla.
El fuelle es el punto dbil del sistema y su duracin
puede ser muy variable. Las presiones mximas estn li-
mitadas por la construccin del fuelle y el tamao de la
vlvula y suelen ser menores a 500 psig. A falta de cual-
Fig. 10 El fuelle es el sello ms positivo para aislar
fluidos del proceso
quier otro mtodo para proveer un sello equivalente, se
debe usar el fuelle, pero hay que reconocer sus limitacio-
nes.
MANTENIMIENTO
El mantenimiento de las vlvulas en servicio suele es-
tar limitado a apretar los tornillos de la unin entre el
bonete y el cuerpo y los del estopero, aunque en ,caso de
emergencia se pueden instalar nuevos anillos de empa-
quetadura. El reemplazo de sta en una vlvula que est
en servicio siempre es peligroso y slo se debe intentar
despus de que el asiento posterior est asentado en for-
ma hermtica contra el bonete; estos asientos slo se uti-
lizan en las vlvulas de compuerta y de globo.
El mantenimiento extenso de las vlvulas de una tu-
bera, aunque est fuera de servicio, slo se hace en cir-
cunstancias inusitadas. El grado de reparaciones con las
vlvulas instaladas est limitado por su diseo. Es mu-
cho ms conveniente desmontar una vlvula con bridas
e instalar una de repuesto, que intentar repararla insta-
lada, aunque el diseo de la vlvula permita hacer cier-
tas reparaciones sin desmontarla. A veces, a las vlvulas
grandes se les puede dar servicio cuando estn instala-
das, pues puede ser difcil desmontarlas para llevarlas al
tal l er.
Las vlvulas que se pueden reparar sin desmontarlas,
para corregir problemas con el asentamiento e instalar
nuevos discos o sellos de asiento, son las de compuerta,
globo, retencin, macho, bola de entrada superior y dia-
fragma. Hay que desmontar la mayor parte de las vl-
vulas de bola y de mariposa para tener acceso a los sellos
de la bola y de los asientos.
La rectificacin de los asientos de las vlvulas de com-
puerta y de retencin de bisagra requiere el uso de una
mquina especial que se monta en la brida del cuerpo
62 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
y corta una nueva superficie de asiento. Debido a la ne-
cesidad de que el asiento est plano y su ngulo coincida
en forma precisa con el del disco, este procedimiento es
de resultados dudosos en las vlvulas de compuerta de
cua maciza. Si se corta ms de una cantidad mnima
en los asientos, se necesita un disco nuevo para tener cie-
rre correcto. Los asientos en las vlvulas de globo y de
retencin por elevacin se pueden rectificar por el lado
del bonete con buenos resultados.
Para reacondicionar las vlvulas con sellos de PTFE,
se i nstal an sel l os nuevos y tambi n bol a o macho nuevos
si estn gastados o corroidos. Pero esto no dar resulta-
do si el cuerpo tambi n est corroido en l a zona del asi ento
la camisa. El diafragma de las vlvulas de diafragma,
por lo general, se puede reemplazar sin desmontarlas de
la tubera.
Ventajas de la reparacin en el taller
El desmontaje de las vlvulas de la tubera para repa-
rarlas tiene algunas ventajas. Muchas veces la prdida
de tiempo ser menor si se tienen disponibles las vlvu-
las para repuesto. La calidad de las reparaciones ser me-
jor y la inspeccin ms precisa porque se tendr acceso
a todas las superficies. Adems, se puede probar la her-
meticidad del asentamiento, lo cual es difcil si la vlvula
est instalada.
El mantenimiento de las vlvulas de compuerta met-
lica, globo y retencin consiste en la rectificacin de los
asientos y discos. Los discos de las vlvulas de acero se
pueden reacondicionar mediante el relleno de las super-
ficies de los asientos con metal de soldadura o con re-
vestimiento de cara dura. El buje del yugo se debe
reemplazar si est gastado e instalar empaquetaduras y
juntas nuevas. Es preferible reemplazar los tornillos y
tuercas, porque la inspeccin puede costar ms que las
piezas nuevas. Tambin se pueden instalar nuevos ani-
llos de asiento, pero en este caso la reparacin ya no re-
sultar muy econmica.
La reparacin de vlvulas de acero inoxidable es muy
similar a la de las de acero al carbono o de baja aleacin.
Una excepci n es que se debe evi tar l a sol dadura del acero
inoxidable, porque el metal quedar sensible al ataque
por productos corrosivos. Si es indispensable soldar, las
piezas se deben recocer en solucin y enfriar por inmer-
sin para mantener la resistencia a la corrosin. Si las
piezas estn hechas con acero inoxidable de bajo conte-
nido de carbono o estabilizadas con columbio o titanio,
la soldadura con electrodos de bajo carbono o estabiliza-
dos producir un depsito de soldadura exento de sensi-
bi l i zaci n.
La reparacin de las vlvulas de bola incluye instalar
nuevos sellos de asiento, bola y vstago nuevos si es ne-
cesari o as como empaquetaduras, juntas, torni l l os y tuer-
cas nuevos. Por lo general, se requiere muy poca
recti fi caci n de l os componentes de l as vl vul as de bol a.
Las vlvulas de macho lubricadas se pueden reparar
con relleno con soldadura y rectificacin del cuerpo o del
macho. Sin embargo, no es fcil encontrar el equipo de
precisin para rectificar estas piezas y es dudoso que
la reparacin resulte econmica, sobre todo en vlvulas
pequeas.
En las vlvulas de macho no lubricadas se requiere
reemplazar la camisa de PTFE, la empaquetadura, jun-
tas y, quiz, el macho. Las condiciones del cuerpo deba-
jo de la camisa no siempre son muy importantes y en
muchos casos, no se rectifica la cavidad del cuerpo.
Para reparar las vlvulas de mariposa se reemplazan
el vstago, el disco y la camisa que suelen ser la razn
para reparar. No si empre se necesi tan di scos nuevos, pero
s hay que cambiar todos los sellos anulares o empaque-
taduras junto con el vstago y los bujes del vstago si es-
tn gastados.
En resumen
Es preferi bl e hacer l as reparaci ones de l as vl vul as des-
montadas de la tubera, aunque el reemplazo de piezas
de PTFE y algunas metlicas con la vlvula instalada da
resultados satisfactorios en algunos tipos.
La rectificacin en las vlvulas de globo, compuerta
y retencin metlicas requiere equipo y personal espe-
cializados. En muchas plantas no se justifican estas ope-
raciones y es preferible encargar el trabajo a un taller
especializado o al fabricante.
La instalacin de sellos de asiento, piezas metlicas
nuevas, camisas y otras piezas se puede hacer en la mis-
ma planta o encomendarla a un taller especializado.
La reparacin de una vlvula se considera econmica
si se puede reacondicionar a un costo no mayor al 65 %
del preci o de reposi ci n. Los costos de reparaci n, en pro-
medio, son del 50% del costo de reposicin; sin embar-
go, muchas vl vul as no se reparan pues el costo es mayor
a los citados. Por lo general, una vlvula no se puede re-
parar si no se puede aprovechar el cuerpo, porque el costo
de reparacin exceder del valor recuperable.
Referencias
1. Johns-Manville Metallic Gaskets, Johns-Manville Sales Corp.,
270 Madison Avenue, Nueva York, NY 10016.
2. Flexitallic Spiral-Wound Gaskets - Design Criteria, Bulletin 171,
1971, First Edition, Flexitallic Gasket Co., Ix., Camden, NJ 08101.
3 Strength Cuide, Technical Bulletin 103, H. M. Harper Co., Mor-
ton Grove, Illinois.
El autor
Harold C. Templeton cs ingeniero consultor en metalurgia, con do-
micilio en 1110 Boulevard, Westtield, NJ 07090. Adquiri su experiencia
con las vlvulas cuando trabajaba como metalurgista jefe en Aloyco,
Ix., y especialista en seleccin y aplicacin de vlvulas. Antes, el se-
or Temoleton fue metalur&ta icfe de Lebanon Steel Foundry v me-
y *
talurgista en la divisin de calderas de Babcock & Wilcox. Sc gradu
en metalurgia en Colorado School of Mines y es ingeniero profesional
registrado en Nueva Jersey.
El reacondicionamiento
deja como nuevas las
vlvulas viejas
Un buen taller de reacondicionamiento puede hacer que las vlvulas usadas vuelvan
a quedar como nuevas, quiz a la mitad del costo de reposicin. Se presentan datos
de lo que hacen esos talleres y algunas sugerencias de lo que se debe tener en cuenta
al seleccionarlo.
Mi chael P. Ni chol as, MCC Recondilioning
Un mtodo atractivo para ahorrar dinero y energas
es reacondicionar las vlvulas usadas para dejarlas como
nuevas. Cada vez son ms las empresas que se han
percatado de que las vlvulas pueden tener varias vi-
das. Con el reacondi ci onami ento o reempl azo de l as pi e-
zas gastadas, un tal l er de reacondi ci onami ento de vl vul as
puede hacer que vuelva al servicio una vlvula que en
otra forma se habra desechado, en unos cuantos das o
semanas, a una fraccin del costo de una nueva.
La razn pri nci pal para reacondi ci onar vl vul as es aho-
rrar dinero. No slo se evita la compra de una vlvula
nueva y ms costosa, sino tambin las modificaciones a
la tubera que se podran necesitar para instalar una vl-
vula de otro diseo. Adems, el tiempo para reacondi-
cionar una vlvula es de pocas semanas, en lugar de los
meses para la entrega de vlvulas nuevas. Los tiempos
de entrega de vlvulas nuevas han aumentado porque la
industria de la fundicin en Estados Unidos tiene pro-
blemas para satisfacer la demanda.
El reacondicionamiento tambin le da al usuario gran
adaptabilidad; porque el taller puede modificar la confi-
guracin, convertir las guarniciones, instalar derivacio-
nes, convertir del tipo con brida al de extremos soldados
y efectuar gran variedad de operaciones que ayudan a
reducir el gasto de comprar vlvulas especiales.
;Qu incluye el trabajo?
El reacondi ci onami ento de vIvulas i mpl i ca mucho ms
que la simple limpieza y volver a pintar; es un proceso
mediante el cual se reconstruyen las vlvulas para lograr
caracter sti cas de funci onami ento i gual es a l as de una vl-
22 de mayo de 1978
vula nueva. Esto se logra mediante la prueba de las vl-
vulas reacondicionadas con las especificaciones para
vlvulas nuevas.
El procedimiento tpico para reacondicionamiento es:
1. Desarmar la vlvula y limpiar los componentes con
productos qumicos o con chorro de arena.
2. Inspeccionar con cuidado los componentes. Se
toma la decisin de reparar o reemplazar las piezas gas-
tadas.
3. Soldar para rellenar superficies gastadas o maqui-
nar para producir superficies nuevas. Se tienen en alma-
64 ASPECTOS BSICOS DE LAS YLVULAS, INCLUSO SU SELECCIN
cbn pi ezas semi acabadas y refacci ones (pi ezas de repuesto)
para producir piezas nuevas terminadas.
4. Armar la vlvula con empaquetaduras nuevas y, si
se requiere, con tornillos nuevos.
5. Probar la vlvula reacondicionada de acuerdo con
las especificaciones para vlvulas nuevas.
Muchos reacondicionadores de vlvulas otorgan una
garanta sobre su trabajo por el mismo tiempo que para
una vlvula nueva.
Adems del proceso bsi co de reacondi ci onami ento, en
algunos talleres ofrecen un programa de mantenimiento
total que i ncl uye al macenar l as vl vul as usadas del cl i ente,
l l evar un control del i nventari o y al macenar vl vul as rea-
condicionadas de tipos de uso ms comn, sin cargo.
Costo del reacondicionamiento
El costo tpico del reacondicionamiento es 50% me-
nor que el precio de una vlvula nueva. Los cargos espe-
cficos varan en funcin del desgaste de la vlvula, si se
necesitan aleaciones especiales, el nmero de piezas de
repuesto necesarias y las modificaciones deseadas por el
cliente. Los factores clave para analizar los costos de rea-
condicionamiento son: la estructura de precios del taller
de reacondicionamiento y el porcentaje de vlvulas in-
tiles, o sea, las que no se pueden reparar.
Los cargos por reacondicionamiento pueden tener al-
guna de las siguientes estructuras:
n Tiempo y material (TyM).
w Cargo bsico ms piezas de repuesto (refacciones)
H Cargo bsico con las piezas estndar incluidas
Con el mtodo de TyM los cargos se basan en las ho-
ras de mano de obra y en los materiales utilizados.. Aun-
que esto parece atractivo, es muy difcil prever el costo,
comprobar que la factura est correcta y comparar los
precios. Adems, TyM no ofrece ningn incentivo para
hacer con rapidez el trabajo en el taller, pues cuanto ms
tiempo se tarda en reparar la vlvula, ms se cobrar.
El plan de cargo bsico ms piezas de repuesto tam-
bin puede ser engaoso. El cargo bsico parece ser un
porcentaje muy bajo del precio de una vlvula nueva,
LOS costos reales del reacondicionamiento de
vlvulas
10 vlvulas usadas; costo de una vlvula nueva = Dls. 100
Taller A Taller B
Cobra 25.00 dlares por rea- Cobra 20.00 dlares por reacon-
condicionamiento por vlvula dicionamiento por vlvula
Reconstruyen cada vlvula con Aprovechan piezas de otras vl-
soldadura y maquinado e ins- vulas; no sueldan ni maquinan
talan piezas nuevas
Recuperan 10 de 10 vlvulas Recuperan 7 de cada 10 vlvulas
Costo: 150.00 dlares Costo: 140.00 dlares
Costo total: 250.00 dlares El cliente compra 3 vlvulas
nuevas
Costo: 300.00 dlares
Costo total: 400.00 dlares
Nota: Costos en 1978.
pero las piezas de repuesto se cobran a precios muy ca-
ros. Este mtodo equivaldra a ofrecer un automvil a
un preci o econmi co y l uego cobrar l os asi entos y l os fre-
nos como extras.
El cargo bsico con piezas incluidas es el que ms be-
nefi ci a al cl i ente. No sl o permi te prever el costo y l a com-
paracin de los precios, sino que tambin hace que el
recondicionador trabaje con mxima eficiencia.
El porcentaje de vlvulas intiles es otro factor pues
se relaciona con el nmero de vlvulas enviadas a repa-
racin que no llevan arreglo. Un reacondicionador que
cobra menos pero no aprovecha tantas vlvulas, puede
resultar muy caro (vase el cuadro).
Se ver en el cuadro que el taller B es 20 % ms barato
que el taller A pero, en conjunto, el taller B le cuesta en
realidad al cliente 40% ms que el taller A.
Tiempos de entrega
Los tiempos de entrega de vlvulas estndar, de tama-
os comunes, son de dos a cuatro semanas. Las vlvulas
grandes (8 in o ms) pueden requerir cuatro a seis sema-
nas y las muy grandes (por ejemplo, las de compuerta
de 36 in) de cuatro a ocho semanas. Sin embargo, mu-
chos reacondicionadores ofrecen servicio para caso de
emergencia y pueden devolver las vlvulas en cuestin
de das, si se les autoriza tiempo extra. Puede ocurrir que
un reacondicionador entregue una vlvula grande repa-
rada en menos ti empo del requeri do para reci bi r una vl -
vul a nueva. Al gunos ti enen en exi stenci a vl vul as peque-
as reparadas para entregarlas a cambio de las vlvulas
usadas.
En algunas zonas, puede ser necesario embarcar las
vlvulas al reacondicionador; en las ciudades grandes los
talleres recogen y entregan a domicilio. Adems, los fa-
bri cantes suel en tener tal l eres autori zados en todas l as po-
blaciones importantes, lo cual elimina las demoras
ocasionadas por el embarque.
Evaluacin de un taller de
reacondicionamiento
Para evaluar un taller de reacondicionamiento de vl-
vulas se deben tener en cuenta los siguientes factores:
iCul es la actividad principal del taller? 2 Es un taller me-
cnico que adems repara vlvulas 3 es exclusivo para
vlvulas? Un aspecto crtico en la eleccin de un fabri-
cante de vlvulas es su capacidad para responder en caso
de emergencia o de paro de la planta. Un taller exclusi-
vo para vlvulas maneja estas situaciones de emergencia
en forma constante y sabe las repercusiones de una de-
mora en devolver la vlvula. Un taller mecnico quiz
no est dispuesto a interrumpir un trabajo para reparar
una vlvula.
iCompran y venden vlvulas reacondicionadas? Si el taller
se dedica slo a reparaciones, no les interesa decir que
una vlvula no tiene arreglo para tratar de venderle una
nueva o reacondicionada. Busque un taller del que sepa
le devolver sus vlvulas ya reparadas.
iQu estructura de precios tienen? Si el taller tiene listas de
preci os por tamao y capaci dad de presi n, es mucho ms
EL REACONDICIONAMIENTO DEJA COMO NUEVAS LAS VLVULAS VIEJAS 65
fcil determinar el costo de reparacin. La cotizacin de
tiempo y materiales slo es necesaria para tipos muy
especiales de vlvulas, pero hay que tener cuidado con
un taller que slo trabaja en esa forma. Con ese mtodo
es difcil prever los costos y determinar si los cargos por
mano de obra y material estn inflados en la factura.
Quiz el usuario no quiera utilizar un taller que parece
tener precios muy altos y se ir a uno de TyM, slo para
toparse con que pagar mucho ms sin saberlo.
Adems, determine cmo manejan los cargos por fle-
te (en su caso), por piezas de repuesto y piezas especia-
l es. Los tal l eres autori zados por l os fabri cantes, en al gunos
casos, pueden comprar las piezas de repuesto a menor
precio que otros talleres.
Personal: Tenga en cuenta los antecedentes del jefe de
taller y los operarios. iCunta experiencia tienen en rea-
condicionamiento de vlvulas? iSern capaces de ayu-
darlo en una emergencia en el momento en que los ne-
cesite, o sea, sern capaces de ir a su planta a las 3 de
la maana?
Organizacin del taller: iEst bien organizado el taller?
iMarcan los componentes de las vlvulas de cada clien-
te?
EspeciJcaciones para control decalidad.. Comente las espe-
cificaciones de control de calidad con el jefe de taller o
gerente de servicio. iCules son las normas para aceptar
o rechazar las piezas? CTienen normas para pruebas de
acuerdo con las especificaciones de la industria? En po-
cas pal abras, icmo puede asegurarl e ese tal l er que l a vl -
vula reacondicionada estar igual que nueva?
Resumen
El reacondicionamiento de vlvulas-ofrece la oportu-
nidad de lograr ahorros importantes porque se aprove-
chan artculos costosos. Hay muchos buenos talleres
especializados en vlvulas que quiz puedan ofrecerle un
programa de mantenimiento adecuado a su necesidad.
Vale la pena dedicar un poco de tiempo a evaluar los
talleres existentes. Por desgracia, algunos hacen traba-
jos que dejan mucho qu desear y otros tienen precios
fuera de toda razn. El reacondicionamiento de vlvulas
ha adel antado hasta el punto de que exi ste tecnol og a para
restaurar vlvulas y dejarlas con las mismas caractersti-
cas que las nuevas. Determine que el reacondicionador
con quien trata es uno de los muchos que se preocupan
por la seguridad, rendimiento y confiabilidad.
El autor
Michael P. Nicolas cs cl Vicepresidente y Gerente General dr MCC
Rcconditioning, 1900 Dempster St., Evanston, IL 60204, parte de
Mark Control Corp., a cargo de sus seis talleres de reacondicionamien-
to en el pas. Estudi ingeniera mecnica y aeroespacial en Illinois
Institutc of Tcchnology y tiene la maestra cn ingeniera de sistemas
dc esa institucin. Es miembro de Ameritan Society of Mechanical
Engineers y d e l Ameritan Petroleum Institute
Vlvulas de mariposa
para fluidos de proceso
Las vlvulas de mariposa tienen caractersticas combinadas para control de
circulacin y cierre de estrangulacin. Su diseo compacto, la amplia disponibilidad
de elastmeros y los materiales de alto contenido de aleacin permiten utilizarlas con
muchos Juidos de proceso.
Brad E. Bertrem, Norris Division, Dover Corp.
Las vlvulas de mariposa se utilizan en las industrias
de procesos qumicos para el manejo de lquidos, gases
y sl i dos.
Aunque las vlvulas de mariposa son excelentes vl-
vulas de control, su uso ms comn es para cierre. Pro-
ducen cierre hermtico a prueba de goteo en casi
cualquier aplicacin en un proceso, incluso vapor, aire,
gases, lquidos, pastas aguadas y slidos.
El funcionamiento bsico de una vlvula de mariposa
es senci l l o pues sl o requi ere una rotaci n de 90 del di sco
para abri rl a por compl eto. La senci l l ez del funci onami en-
to ha aumentado mucho el empleo de estas vlvulas con
control automatizado remoto o local.
Debi do a sus caracter sti cas de fl ujo recti l neo con aper-
turas entre 20 y 70, son adaptables en particular para
aplicaciones de control (Fig. 1). Adems, son vlvulas de
control muy eficientes por comparacin con las vlvulas
de control del tipo de globo. La velocidad de la corriente
en flujo no se pierde, porque el fluido circula en forma
aerodinmica alrededor del disco. El flujo en los asien-
tos restringidos de las vlvulas de globo y alrededor del
macho ocasiona grandes cadas de presin.
La calidad del control que se obtenga con una vlvula
depende de la relacin entre la cada de presin en ella
y la del sistema total. En consecuencia, la vlvula de ma-
riposa es ideal para aplicaciones de control en donde se
necesita mnima prdida de presin.
Las vl vul as de control de mari posa pueden estar equi -
padas con sistemas de falla sin peligro (Fig. 2) para
que, en caso de falla, el disco abra o cierre en forma auto-
mtica. Pueden ser resortes, tanques de aire o sistemas
mecnicos que funcionan despus de que ocurre la pr-
90

80
J
/
70
60
50
40
30
^^
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Fl uj o, %
Fig. 1 Las vhlvulas de mariposa para control de
estrangulacin tienen caractersticas
lineales en ms del 70% de la gama de flujo
dida de potencia en el operador motorizado de la vlvu-
la. Se pueden instalar dispositivos de alarma para indicar
la falla o para detener las bombas para mayor seguridad.
Lmites de presin y temperatura
La funcin primaria de la mayor parte de las vlvulas
de mariposa es producir un cierre positivo. Los elast-
meros permiten al diseador de vlvulas lograr mayor
resistencia a los fluidos del proceso. Se han logrado mu-
VALVULAS DE MARIPOSA PARA FLUIDOS DE PROCESO 6 7
Ubicador
se- actuador de
El engrane y cremallera
convierten el movimiento lineal
del vstago del actuador en
movimiento rotatorio para
funcionamiento de la vlvula
Fig. 2 Actuador de diafragma de falla sin peligro,
con ubicador
chos adelantos en la composicin y moldeo de elastme-
ros y ya hay vlvulas de mariposa con funcionamiento
confiable que cierran a 720 psi.
Las vlvulas de mariposa son ms ligeras de peso que
las de compuerta, macho o bola, lo cual es una ventaja
para la instalacin, pues se pueden manejar sin gras en
tamaos hasta de 10 in. Para los sistemas de tubera en
que se utilizan se pueden emplear perchas (suspensores)
y soportes de tubos ms ligeros.
Debido a la mnima cantidad de materiales de las vl-
vulas de mariposa son econmicas tanto en costo origi-
nal como en mantenimiento. Esta ventaja se acrecienta
cuando se utilizan materiales de mxima calidad como
titanio, Hastelloy, Tefln o Viton para las guarniciones.
Casi todas estas vlvulas tienen construccin de fondo
seco que i mpi de que l os l qui dos del proceso l l eguen has-
ta el cuerpo. Esto minimiza la cantidad de materiales de
mxima calidad requeridos para manejar productos
corrosivos. Otros tipos de vlvulas requieren cuerpos y
guarniciones de alto contenido de aleacin para que sean
compatibles con las corrientes del proceso. La vlvula de
mariposa puede tener cuerpo de acero al carbono o de
hierro dctil y slo las partes internas hmedas se hacen
con material de aleacin.
En el control de flujo, las ventajas de las vlvulas de
mariposa incluyen la facilidad de mantenimiento sin ne-
cesidad de herramientas o equipo especiales y sin necesi-
dad de paros de la planta. Las del tipo de placa u oblea
son muy fci l es de i nstal ar; todo l o que se requi ere es po-
ner parte de l os torni l l os en l a parte i nferi or de l as bri das
e introducir la vlvula entre las bridas hasta que descan-
se en la cuna formada por los tornillos. Despus se
aprietan los tornillos hasta que los sellos de extremo es-
tn bien sujetos y haya contacto de metal con metal. En
la mayor parte de las vlvulas de mariposa no se requie-
ren juntas para los sellos de extremos.
Si se hace la seleccin adecuada con respecto a los me-
tales y elastmeros, se tendr un servicio sin burbujas,
con un mnimo de mantenimiento durante mucho tiem-
po. El movimiento del disco a travs del asiento acta
como rascador para efectuar la limpieza de los asientos,
lo que sucede sobre todo cuando la vlvula de mariposa
se instala con los ejes en posicin horizontal. Casi todas
ellas tienen lubricacin permanente.
Si las vlvulas son de los metales y elastmeros ade-
cuados, pueden funcionar con temperaturas desde - 65-F
hasta 450F. Las guarniciones permitirn el paso de cual-
quier material que pueda circular por una tubera, den-
tro de sus limitaciones de temperatura y presin.
Las guarniciones son crticas
Las diversas temperaturas y presiones de los materia-
l es requi eren l a confi guraci n y guarni ci ones para ese ser-
vicio. Se debe tener en cuenta lo siguiente al seleccionar
vlvulas de mariposa:
n Tamao de la tubera
n Tipo de fluido que manejar la vlvula
n Viscosidad y densidad relativa del fluido
n Temperaturas mnima, mxima y promedio
n Presiones mnima, mxima y normal en la tubera
n Volmenes de flujo mnimo, mximo y normal
n Cada de presin con circulacin mxima y m-
ni ma
n Tipo de brida. Holgura para el disco
n Condiciones para el cierre
n iEstar sometida a libre descarga?
La vlvula incorrecta ocasionar
problemas
Las vlvulas deben ser compatibles con otro equipo,
como bombas, coladores, etc. Una vlvula adecuada pero
con guarniciones incorrectas se daar muy pronto. Es
importante evaluar el trabajo que har y la eleccin de
accesori os.
Las vlvulas de disco giratorio u oscilante con asiento
de metal con metal se utilizan principalmente en servi-
cio de estrangulacin y estn diseadas para tener mni-
mo escurrimiento cuando estn cerradas. Esto se hace
para minimizar la torcedura del caucho y eliminar la tor-
sin para asentamiento, a fin de tener mejor control de
estrangulacin cuando se utilizan actuadores. Dado que
la vlvula de mariposa tiene caractersticas casi lineales
con apertura entre 20 y 70, un actuador lineal poco
costoso producir el control deseado.
Las vlvulas de contacto de metal con metal o de giro
completo se suelen utilizar en aplicaciones en donde se
esperan grandes vel oci dades y mucha vari aci n en el fl ujo
o en la cada de presin (Fig. 3a). El ingeniero de proce-
sos selecciona las vlvulas del tamao necesario con el
empleo de los valores del coeficiente de flujo publicados
por los fabricantes. Vase la curva de coeficiente de flujo
en la figura 1, la cual indica que la vlvula de mariposa
es de porcentaje igual con apertura entre 20 y 60
68 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS,
,-.Vstago de accionamiento
-Cojinete de empuje
-Sello anular del vstago
con inserto---
Sello cara de brida
-- Sello anular del vhstago
Flujo
. Superficie de asiento
,Sellos anulares del
INCLUSO SU SELECCION
._
-- Inserto elastomrico
de asiento
Flujo Flujo
-Sello de disco
a. Vlvula de estrangulacin b. VBlvula de cierre con c. Vlvula de cierre con
de metal con metal revestimiento el&xtico
elastmero limitado
Fig. 3 Los materiales del asiento y del sello establecen las aplicaciones de las vlvulas de mariposa en 10s
procesos
Se acostumbra que el tamao de la vlvula sea para
flujo mnimo cuando est abierta ms o menos 20 y
el flujo mximo con 60 de apertura. Dentro de estos I-
mites se obtiene excelente linealidad para control de es-
trangul aci n. La vl vul a de mari posa es ms efi ci ente que
las de otros tipos porque no se pierde la velocidad de lle-
gada del l qui do. Por el l o son i deal es en si stemas en don-
de se requiere mnima prdida de presin. Este factor se
debe tener en cuenta al utilizar una vlvula de control
del tipo de mariposa, igual que para todos los dems ti-
pos de vlvulas. Los accesorios de la tubera adyacentes
II
,.--Vstago del operador
inferior
a l as vl vul as i nfl uyen en l as caracter sti cas de rendi mi en-
to y se deben tener en consideracin sus efectos al selec-
cionar vlvulas para control de precisin.
Las vlvulas con revestimiento o camisa de elastme-
ro (Fig. 3b) son las que ms se utilizan. Estn disponi-
bles en tres configuraciones bsicas: u) disco de cen-
tramiento vertical, b) disco desplazado en sentido ver-
tical y c) disco en ngulo (Fig. 4). Las vlvulas con disco
de centramiento vertical tienen menor duracin debido
a la friccin y asentamiento por compresin que ocurren
en el asiento en la zona de la protuberancia para el dis-
Flujo
- - Di s c o
inferior
a. Disco centrado vertical b. Disco descentrado vertical c. Disco en hgulo
Fig. 4 Las vlvulas de mariposa con revestimiento de elastmero para fluidos de proceso tienen tres
configuraciones bsicas
VLVULAS DE MARIPOSA PARA FLUIDOS DE PROCESO 69
co. Los discos desplazados en sentido vertical eliminan
este problema pero tienen orificios de menor dimetro,
que reducen la eficiencia. Las vlvulas de disco en ngu-
lo eliminan esos dos problemas.
La vlvula con revestimiento elstico tiene la ventaja
bsica de que aslan el fluido del proceso del cuerpo de
la vlvula. La camisa o asiento elstico se moldea con di-
versos tipos de elastmeros para que sea compatible con
casi cualquier fluido de proceso. La vlvula de mariposa
con camisa es de cierre positivo. El sellamiento se obtie-
ne al hacer penetrar el di sco metl i co en el asi ento de el as-
tmero hasta que se produce una presin unitaria en el
el astmero mayor que l a presi n de di seo de l a vl vul a.
Dado que el disco gira para asentar o separarse del elas-
tmero es de autolimpieza y requiere poca o ninguna lu-
bricacin. La mayor parte de las vlvulas con revesti-
miento elstico estn equipadas con asientos reemplaza-
bles que tienen un anillo duro de apoyo para impedir
que se contraiga el asiento; tambin facilita el desmon-
taje e instalacin del asiento.
La vl vul a con sel l ami ento de el astmero l i mi tado (Fi g.
3c) tambin es de cierre positivo. Tiene ventajas en rela-
cin con la vlvula de revestimiento elstico porque mi-
nimiza la cantidad de elastmero requerida para el
asiento. Estas vlvulas tienen mayor gama de tempera-
turas (-65OF a 450F) y pueden soportar presiones ms
al tas.
Conexiones de extremo para vlvulas
de mariposa
La vlvula con cuerpo de placa u oblea est disponi-
ble en configuraciones de puenteo, orejas, brida sencilla
y brida doble (Fig. 5). La ms comn es la de tipo de
puenteo por la facilidad de deslizar el cuerpo entre las
bridas sobre una cuna de tornillos; tiene un solo jue-
go de tornillos y no necesita alineacin especial. El tipo
de orejas tambin es deslizable, pero hay que alinearlo
y colocar los tornillos por un lado y otro, y apretarlos a
una torsin uniforme.
n n
Tornillos de brida
La vlvula de placa, estrecha, de cara con cara es la
de mayor uso en las plantas de proceso porque ofrece mu-
chas ventajas cuando se disea un sistema de tubera, en-
tre el l as: ahorros de espaci o, l i gereza de peso, suspensores
y soportes ms delgados, confiabilidad y la variedad de
tipos de guarniciones y de vlvulas.
Aplicaciones de las vlvulas de mariposa
Estas vlvulas se han utilizado en la industria de pro-
cesos qumicos durante muchos aos en sistemas de dis-
tribucin de agua, torres de enfriamiento y tuberas para
aire, como vlvulas de aislamiento o admisin de bom-
bas y en tuberas para espuma y agua en los sistemas de
extincin de incendios.
Su gran rendimiento y una seleccin amplia de las
guarni ci ones han moti vado su empl eo en apl i caci ones ms
exigentes; ahora se utilizan en la regulacin de alimen-
tacin de gas para procesos y para entrada y salida de
condensadores. Con guarniciones especiales, se pueden
utilizar para manejo de desechos y aguas negras, control
de combustin de desechos y en digestores y centrfugas
de procesos. Sus aplicaciones con productos corrosivos
incluyen nitrato de amonio, soluciones salinas, solucio-
nes custicas calientes y vapor.
Adems, trabajan bien en servicio en procesos secos
como polmeros y resinas pulverizados, vlvulas de des-
carga de tolvas y secadoras, en tuberas para transporte
neumtico y en sistemas de recuperacin de polvos.
En la industria de la pulpa y el papel, se emplean en
las tuberas para pulpa, control de licor negro y blanco,
agua cruda, amoniaco, sosa custica, cido ntrico usa-
do, pasta blanqueada, lavada y en tuberas para vaco.
Para manejar esos materiales, se utilizan a menudo las
vlvulas hechas con Illium, con guarniciones de Nitro-
nic 50, inoxidables y de titanio y con sellos de Viton, Te-
fln o Hypalon.
Tambi n se empl ean con frecuenci a en si stemas de ven-
tilacin y de control de contaminacin de las plantas, de-
bido a la facilidad para su control remoto.
Vlvula de brida
~y~encilla (machuelada)
..- Tornillos
Vl vul a de
, doble brida
3
J
l---
Tornillos
de brida
8. Cuerpo de tipo de puenteo b. Cuerpo de placa y orejas c. Cuerpo de brida doble
Fig. 5 Los tipos de cuerpo y de conexiones de extremo de las vlvulas tipicas, segn la aplicacin
7 0 ASPECTOS BSICOS DE LAS VLVULAS, INCLUSO SU SELECCION
La vlvula de mariposa tiene la ventaja de combinar
las funciones de la vlvula de cierre y de control de es-
El autor
Brad. E. Bertrem es vicepresi-
dente de operaciones con vlvulas de
mariposa en Norris Division, Dover
trangulacin. Esto puede requerir un ubicador (posicio-
nador) para mantener el control correcto, pero se pueden
combinar las dos funciones en una sola vlvula. Adems,
Corp., P.O. Box 1739, Tulsa, OK
74101. Ingres a Norris en 1956 y
ha estado encargado de las ventas,
ingeniera y fabricacin de vlvulas
la vlvula de disco sencillo que gira en el cuerpo es de
fcil accionamiento manual o automtico. Es muy comn
el empleo de operadores con engranes, palancas, impul-
siones con motor elctrico, operadores con cilindros neu-
mticos o hidrulicos o de diafragma para control local
0 remoto.
de mariposa y se le design para su
puesto actual el lo de enero de
1976. El seor Bertrem es ingeniero
mecnico titulado en la University
of Tulsa. Ha participado en el esta-
blecimiento de normas para esas
vlvulas en los comits del Ameri-
can Petrol eum I nsti tute, ASME,
Oklahoma Soc. of Professional En-
gineers, A STM y MSS.
Forma de evitar mezclas de
fluidos con una vlvula
de retencin modificada
Un componente de sacrificio se disuelve en el liquido indeseado, cierra la vlvula de
retencin (check) y corta el pujo. En donde pueden ocurrir mezclas, esta vlvula
brinda un margen de seguridad adicional.
Kenneth F. Chery, Samborn, Steketee, Otis and Evans, Inc.
Una vlvula de retencin con componente de sacrifi-
cio (VRCS o SCCV por sus siglas en ingls) deja pasar
uno o ms lquidos, pero corta el paso a uno indeseado.
El concepto es muy sencillo. Una vlvula de retencin,
instalada al revs en un tubo se mantiene abierta con un
alambre o una placa de sacrificio que se disuelve con ra-
pidez en el lquido indeseado. Cuando ocurre una mez-
cla de lquidos, se disuelve el componente de sacrificio,
permite que se cierre la vlvula de retencin y se impida
la contaminacin corriente abajo.
Aunque esta vlvula todava no est en el mercado,
muchas vlvulas de retencin se pueden convertir a
VRCS. En la figura 1 se ilustra una vlvula de bisagra
modificada y se ver el sentido inverso del flujo. Se qui-
t el pistn amortiguador y se instal un broche de re-
sorte con dos agujeros taladrados, debajo de la junta. Se
taladraron dos agujeros en el disco y se coloc un tramo
de alambre entre el broche y el disco. Una pequea ten-
sin en el alambre mantiene la vlvula abierta del todo.
En la figura 2 se ilustran vlvulas de retencin de tipo
horizontal y de corredera convertidas al tipo con compo-
nente de sacrifkio.
Seleccin del material
El ingeniero debe seleccionar un material de sacrificio
que se disuelva en el lquido indeseado, pero no en el l-
quido normal. Por ejemplo, si en la terminal de descar-
ga de una planta se manejan hidrxido de sodio y cido
sulfrico al 50% y se necesita proteccin para el tanque
del hidrxido, la seleccin atinada es una vlvula VRCS
con alambre de cobre; ste se disuelve en el cido pero
no altera el flujo normal del hidrxido, que es custico.
17 de noviembre de 1980
Fig. 1 VAIvula de retencin horizontal convertida a
VRCS
El calibre del material de sacrificio depende de la apli-
cacin. En este ejemplo, el cobre se debe disolver y la
VRCS debe cerrar antes de que el cido llegue al tanque
del hidrxido de sodio. Si el tanque est 50 ft corriente
abajo de la VRCS y se sabe que la velocidad de circula-
cin es de 5 ft/ s, el alambre de cobre de sacrificio se debe
disolver en 10 s o menos. Con un factor de seguridad del
100 76, un tiempo de disolucin de 5 s impedir que el
cido llegue a ese tanque.
Un alambre de cobre calibre 24 AWG tiene una resis-
tencia de ruptura de unas 10 lbs, o sea, ms que la fuer-
za dinmica de cierre de la vlvula. Si se sumergen
muestras del alambre, primero en hidrxido de sodio y,
despus, en cido sulfrico al 50 %, se puede determinar
un tiempo promedio de disolucin. Si el alambre se di-
Corredera .__
con resorte
l I
Flujo
Placa d e
sacrifiCiO
C
Tapn con
resorte
Flujo
Tipo de corredera para
depsitos con
accionamiento externo
Tipo de elevacin
Fig. 2 Vblvulas de retencin de corredera y elevacin convertidas a VRCS
suel ve en 5 s o menos, es aceptabl e el de cal i bre 24. Cuan-
do el tiempo de disolucin es mucho menor del requerido,
el ingeniero puede aceptar un factor de seguridad ms
alto, con mayores posibilidades de cierre en falso o pro-
bar con alambre ms grueso.
Debido a que las reacciones qumicas son ms lentas
a baja temperatura, la prueba de inmersin se debe ha-
cer a la temperatura ms baja esperada en la tubera. Este
Fig. 3 VRCS horizontal con elemento de zinc que
cerrar8 si entra cido a la tubera para
proteger el tanque de petrleo
procedimiento conservador asegurar que el factor de se-
guridad de la VRCS ser suficiente para otros aspectos
inciertos aunque el lquido est fro.
Las vlvulas dan ms seguridad
Hay otros mtodos para evi tar mezcl as de l qui dos: son-
das de conductividad, sondas de iones especficos, sen-
sores (detectores) pti cos y otros transductores que pueden
cerrar una vlvula de solenoide en una fraccin de se-
gundo. Adems, los bien comprobados mtodos de bue-
na administracin y adiestramiento se pueden usar con
xito muchas veces. Sin embargo, la VRCS puede dar
un margen adicional de seguridad cuando las personas
cometen errores y fallan los complejos sistemas electr-
ni cos.
Por ejemplo, se podra utilizar una VRCS como auxi-
liar en una represa de control de avenidas en donde el
operario podra olvidarse de cerrar la vlvula de descar-
ga despus de un aguacero. Un fabricante de poliureta-
no con una tubera comn de llenado para las resinas y
los catalizadores podra utilizar una VRCS con elemen-
to de estireno para proteger el tanque de resina. En una
pl anta de gal vanopl asti a, una VRCS con el emento de zi nc
impedira el paso del cido al tanque de cianuro.
Estudio de peligro de mezclas
En cualquier planta, un estudio de las tuberas para
carga y transferencia de lquidos podra descubrir pro-
blemas potenciales debidos a las mezclas. Por ejemplo,
en la figura 3 se muestra un andn de descarga para ma-
nejo de combustleo para una caldera y cido sulfrico
diluido para tratamiento de desechos. Aunque ambas en-
tradas tienen un rtulo y marcas de color, la mugre o la
nieve pueden taparlos. Por ello, como la persona encar-
gada de l a descarga podr a mezcl ar l os l qui dos por error,
se requiere algn tipo de dispositivo de seguridad.
En este sistema, si se bombean cientos de galones de
cido al tanque de combustleo, se daaran el tanque
y la caldera y quiz habra que parar la planta para re-
pararl a. El i ngeni ero de pl anta cal cul a que el posi bl e costo
de esa mezcla sera de 40 000 dlares. Dado que el cido
diluido se utiliza en el tratamiento de desechos, si llega
a encontrar al tanque slo daara el combustleo,,con
un costo de menos de 1 000 dlares.
Para impedir la entrada del cido al tanque del petr-
leo, se modifica una vlvula de retencin horizontal y se
instala en posicin inversa en el tubo para petrleo. Se
utiliza como componente de sacrificio una tira de alea-
cin de zinc, cuyo tiempo de reaccin se prob en el ci-
do diluido. El costo total de 400 dlares se justifica con
facilidad, porque una mezcla de lquidos costara 100 ve-
ces ms. Debido a que el petrleo en el tanque de cido
causara pocos daos, sera menos fcil justificar una
VRCS en el tubo para cido.
En cualquier instalacin, la VRCS se debe inspeccio-
nar a intervalos peridicos e instalarle nuevo componen-
te de sacrificio para asegurar una respuesta rpida. Inclu-
so con un diseo ptimo, la VRCS slo dar un excelente
servicio si se emplea en la forma correcta y se le da el
mantenimiento necesario.
El autor
Kenneth F. Cherry es Gerente del Depto. de Diseo Ambiental en
Samborn, Steketee, Otins and Evans, Inc., 1001 Madison Avenue, To-
ledo, OH 43624. Es ingeniero qumico, licenciado en economa de la
U. de Toledo y con maestra en economa de Dallas State U. Antes
trabaj con la EPA de Ohio y es ingeniero registrado e higienista in-
dustrial certificado. Participa en Air Pollution Control Assn., Ameri-
can Soc. for Metal v Ameritan Industrial Hveiene Assn. Tiene muchas
patentes en Estad& Unidos y es miembro& la Patent Bar
Seleccin y
vlvulas pa
de tuberas
aplicacin de
0
,ra cierre
Cuando es necesario cerrar tuberzs a menudo y con absoluta certeza, la vlvula especial
para cierre es rpida y econmica.
Heny E. Farl ey, Fluid Control Div., FMC Co@
Consi drese l o si gui ente: se ti ene una tubera que trans-
porta un material con potencial destructor (gas, slido
o lquido) que se debe cerrar o cortar y dejarla completa-
mente libre de escurrimiento. El cierre fsico real de la
tubera no es difcil. La dificultad radica en tener la se-
guridad de que hay cierre positivo de la tubera. En una
si tuaci n en que ser a posi bl e un dao muy grave, l a vl -
vula para cierre de tuberas (oleoductos o gasoductos) es
la solucin lgica.
La vlvula normal, por su propia naturaleza, no pue-
de asegurar un cierre positivo. Desde el punto de vista
estructural no hay ninguna prueba visual concluyente de
oque la vlvula ha cerrado por completo porque pueden
haber ocurrido rotura, fatiga y otros factores que ocasio-
nan una falla y: a su vez, permitiran fugas.
En las vlvulas para cierre de tuberas se utilizan los
mismos principios bsicos que en los mtodos anterio-
res, los cuales se describirn ms adelante, pero tienen
un funcionamiento ms rpido, limpio y fcil. Hay tres
diseos bsicos: uno tiene bridas individuales en el cuer-
po sujetas con tornillos grandes, el segundo tiene una c-
mara cerrada, ranurada para la placa de espejo y el
tercero es con el sistema de compuerta. Estn disponi-
bl es en muy di versos ti pos, tamaos y metal es especi al es.
Cuando se puede permitir un escurrimiento mnimo
y no hay condiciones peligrosas, se pueden utilizar vl-
vulas sencillas para cierre de tubera. El escurrimiento,
en este caso, significa la salida de los residuos de la tube-
ra. Cuando no se pueden permitir movimiento ni dila-
taci n de l a tuber a durante el ci erre y en l ugares en donde
no debe haber escurrimiento, se necesita un diseo ms
complejo. El escurrimiento es consecuencia normal del
8 de octubre de 1979
funcionamiento de la mayor parte de los cierres de tu-
beras.
Mtodos tradicionales para cierre
Se ha utilizado una serie de mtodos mecnicos, sin
uso de vlvulas, para tener cierre positivo de las tube-
ras. Entre ellos se cuentan una placa maciza entre las
bridas, brida y carrete ciegos o lisos y vlvula doble de
cierre y purga en que se utiliza una vlvula para drena-
je. Cada uno de estos mtodos tiene una o ms desven-
tajas para muchas aplicaciones (Tabla 1). Todos son
costosos y requi eren mucho ti empo. Para resol ver l as des-
ventajas de esos mtodos se ha creado una serie de vl-
vulas especiales para cierre de tuberas.
Con la tabla 1 se puede llegar a las siguientes conclu-
si ones:
Vlvula estndar: es costosa; no hay seguridad intrnse-
ca de ci erre posi ti vo; puede tener escurri mi ento. Pl ac a ma-
ciza entre las bridas: es poco costosa, pero requiere mucha
mano de obra y tiempo para accionarla. Bridas ciegas: re-
quieren mucha mano de obra y tiempo, son engorrosas
y pesadas. Doble cierre y purga: no hay seguridad intrnse-
ca de cierre absoluto, puede escurrir. Vlvula de cierre de
t ube r a: posi ti va, segura, i ndi caci n vi si bl e de su posi ci n,
econmica cuando se tiene en cuenta el costo total.
Algunos fabricantes han creado dispositivos y vlvu-
las para cierre de tuberas en tamaos desde ll2 hasta
64 in y con capacidad de presin de ms de 3 000 psi.
Para entender el problema del cierre de tuberas, hay
que conocer la tcnica. Por ello se prefieren las vlvulas
de cierre en vez de otros mtodos ms engorrosos y de
mayor costo. Veamos algunos de esos mtodos.
Tabl a I Comparacin de las t6cnicas mhs comunes para cierre de tuberas
Proteccin
I
J Economa
Tcnica para
ci erre Comentarios
Vlvulas de cierre.de 3 y 5
t or ni l l os
Vlvulas de cierre de
compuerta desl i zabl e
Vlvulas de cierre de cua
v i s i bl e
Placa maciza entre bridas
Brida ciega y carrete
Corte y purga
Vlvulas estndar
s s
s s
s s
s s
s s
N o N o
N o N o
s
s
s
Q u i z
Qui z
Qui z
N o
s
s
s
N o
N o
Qui z
s
s
S
Si
N o
N o
Si
s
s
S
Si
N o
N o
s
s
Los tipos mas comunes de estas
vl vul as
Pueden tener operador motorizado o
volante manual
No se derraman residuos del tubo y no
hay que mover el tubo para cerrar
Requiere tres operarios, 5 o 6 veces
ms tiempo que el empleo de vlvula de
cierre
Mas tiempo y problemas que la placa
maciza, por el tamao y peso del
carrete
Costosas. La purga obstruida puede dar
i ndi caci n de ci erre
El diseo de la vlvula no asegura cierre
absol ut o ni i ndi caci n vi si bl e i nf al i bl e de
apertura o de cierre
Placa maciza entre las bridas: Requiere sacar algunos de
los tornillos y tuercas de las bridas y separar las bridas
para colocar la placa, volver a colocar y apretar los tor-
nillos y tuercas para fijar la placa. Se requieren dos o ms
operarios y herramientas para cerrar un tubo en esta for-
ma y una cantidad igual de tiempo para quitar la pla-
ca y volver a atornillar las bridas para abrir la tubera
(Fig. 1).
Bridas ciegas: Hay que sacar todos los tornillos en las
dos bridas y un carrete o seccin de tubo y la instala-
cin de. la brida ciega. Se necesitan de dos a cuatro ope-
rarios v herramientas v se requieren de 30 a 45 minutos
(Fig. i).
,
Fig. 1 Instalacin de una placa maciza entre bridas
Fig. 2 Desmontaje de una seccin o carrete de
tubo para instalar bridas ciegas
Doble cierrey purga: Este mtodo, que consta de un ca-
rrete con vlvula de purga instalado entre dos vlvu-
las, a menudo se considera como un cierre. Pero no es
100% positivo porque no se puede ver dentro de las vl-
vul as para comprobar que no hay escurri mi ento ni se pue-
de ver si l as vl vul as de purga estn cerradas u obstrui das
y no funcionan (Fig. 3).
Placa entre las bridas o cierre de 3 tornillos para el tubo: Es
el caso real de un usuario que instal vlvulas para cie-
rre de la tubera.
Una tubera de 10 in se debe cerrar una vez al da.
Antes, colocar una placa maciza entre las bridas para el
cierre necesitaba dos a cuatro operarios y herramientas
Tabla II Datos bhicos de vlvulas de cierre de
tuberas
Concepto Notas
Presin de trabajo
Tamao de tubera
Velocidad de operacin
Ri gi dez de t uber a
Compatibilidad de tamao
Materiales especiales
Conexiones de extremo
Sin derrame
Control remoto
Ci erre con presi n
Corte y cierre
Gama 150 a 1 500 psi; 600 psi
mximas estndar. Para
presiones ms altas, son
, especiales.
% a 64 in. Las estandar suelen
ser de % a 20 in
0.5 a 5 mn o ms. Depende del
tipo de vlvula y tamao de la
t uber a
Muchas requieren algn
movimiento para operar
Algunas son de la misma
longitud que las vlvulas estndar
Amplia seleccin para cuerpo y
sel l os
Di sponi bl es l as sol dadas a tope o
de brida. Las de enchufe soldado
y desl i zabl es son especi al es
Hay que vaciarlas peridicamente
El nico tipo disponible es el de
compuerta desl i zabl e
Posi bl e con compuerta desl i zabl e
(50 psi mx.)
Hay di sponi bl es vl vul as
especiales de cierre o una
combinacin de vlvulas estndar
especiales para aflojar los 12 tornillos de la brida, sacar
seis de ellos y separar las bridas para colocar la placa.
Despus haba que instalar y apretar todos los tornillos.
El tiempo promedio por operacin era de 30 a 45 min.
Se instal una vlvula de cierre con tres tornillos (Fig.
4). Un solo operario puede operar la vlvula sin herra-
mientas especiales, con slo una palanca, y el tiempo to-
tal requerido para una apertura o cierre es de 5 min. Si
se multiplican esos ahorros de tiempo durante un ao,
se ver que la vlvula de cierre de tubera se ha pagado
por s sola con creces por comparacin con los mtodos
mecnicos.
La vlvula de cierre de tubera bsica y de mayor uti-
lizacin es la de 3 tornillos. En lugar de sacar varios tor-
nillos de brida con herramientas, se aflojan los tres
tornillos, una vuelta cada uno, con una palanca, lo cual
Fig. 3 Sistema de tubera con doble cierre y purga
Fig. 4 Vlvula de cierre de tubera de tres tornillos
Fig. 5 VBlvula de cierre de tubera de compuerta
desl i zabl e
puede hacer un solo operario. Se vuelve a colocar la pla-
ca de espejo y se aprietan los tres tornillos. Cuando est
visible el agujero en la placa de espe-jo, es obvio que la
parte maciza est cerrando la tubera; si est visible
la parte maciza, la tubera est abierta. Los tornillos
de la vlvula son lo bastante grandes para cumplir con
los requisitos de presin de bridas que tienen muchos
ms tornillos. Los tornillos de la vlvula son intercam-
biables y el mantenimiento de rutina est limitado a lu-
bricar las roscas de cuando en cuando.
La vlvula de cierre con compuerta deslizable (Fig. 5)
est diseada para control remoto o para cualquier apli-
cacin en que se debe cerrar con toda rapidez y en forma
segura. Con accionamiento manual o con operador, no
se perjudica por la desalineacin o los esfuerzos en la tu-
bera. Esta vlvula se puede operar con una presin has-
ta de 50 psi en la tubera y se pueden utilizar actuadores
neumticos, elctricos, hidrulicos o manuales. No hay
que aflojar ni apretar tornillos ni accesorios para cerrar
o abrir la tubera. En las posiciones abierta o cerrada,
la compuerta asienta contra un asiento anular para no
permitir fugas, pero cuando se abre o cierra la vlvula
y hay producto en la tubera, habr cierto escurrimien-
to. Estas vlvulas se pueden utilizar en tuberas horizon-
tales 0 verticales.
Se fabrican algunas vlvulas de cierre de tubera para
aplicaciones especiales; entre las que se cuenta la vlvu-
la de cierre de cua visible (Fig. 6) que permite circula-
cin con orificio pleno 0 cierre positivo contra un asiento
en un cuerpo cerrado en tres cuartas partes. No hay escu-
rri mi ento de resi duos de l a tuber a cuando se cambi an l as
cuas ni hay que mover los tubos cuando se cambian
los espe.jos; stos tienen forma de cua y se elevan con
un volante o un operador de engranes con accionador
neumtico, elctrico o con llave de impacto. Cuando se
eleva el espejo lo suficiente para librar el cuerpo, se suel-
ta el pestillo de seguridad y se puede girar el espejo a la
posicin deseada. Despus se baja la cua contra su asien-
to, para formar un sello de metal con metal, auxiliado
con anillos de sello.
La vlvula de corte y cierre automtico es una combi-
nacin de una o dos vlvulas de mariposa y una vlvula
de cierre de tubera con compuerta deslizable. Se opera
con un cilindro neumtico y permite control remoto con
secuencia automtica.
La vlvula de cierre contra derrames tiene cubos te-
lescopiables entre s con empaquetadura interna entre
ellos, este tipo tiene una cmara cerrada para el espejo,
a fin de evitar escurrimiento del lquido de la tubera
mientras se invierte el espejo.
Fig. 6 Vlvula de cierre con cua visible Fig. 7 Vblvula de cierre con doble corte
La vlvula de cierre de tubera con compuerta es una
combi naci n de l a vl vul a de ci erre de 3 torni l l os con una
o dos vlvulas de compuerta del tipo de cua. Esto per-
mite al operatio cerrar la tubera por completo en forma
segura y positiva.
En las vlvulas de cierre de corte sencillo o doble se
combinan la placa de espejo de la vlvula de 3 tornillos
y el funcionamiento independiente de compuerta de cua
en una unidad compacta. Los modelos de cierre sencillo
cierran la tubera en contra de la presin en un sentido;
los modelos de doble cierre cortan la presin en ambos
lados (Fig. 7).
En muchos casos, l a econom a es el factor deci si vo para
el uso de las vlvulas de cierre de tuberas o los mtodos
antiguos, que requieren ms tiempo. Cuando el cierre
es poco frecuente, el mtodo antiguo puede ser menos
costoso, pero cuando se requiere cierre frecuente y posi-
tivo, la vlvula es la mejor eleccin. Cuando hay la posi-
bilidad de que se escapen lquidos o gases inflamables o
txicos por una vlvula o cuando hay que tener seguri-
dad absoluta contra la contaminacin de los productos
por mezclado, es esencial el cierre de la tubera; adems,
no se debe ol vi dar el aspecto econmi co cuando l os escu-
rri mi entos puedan ocasi onar l a prdi da de productos cos-
tosos o daos ambientales.
Resumen
po perdido, daos e incluso prdida de vidas. Las vlvu-
las de cierre de tuberas no son demasiado caras. Por
ejemplo, una vlvula normal de globo de 6 in costar al-
rededor de 986 dlares en comparacin con 465 dlares
de una de tres tornillos para 150 psi. Esta diferencia
aumenta de acuerdo con el tamao, lo cual favorece el
uso de las vlvulas de cierre.
En ltimo anlisis, la frecuencia requerida de opera-
cin puede ser el factor clave para la seleccin. En un
sistema en el que rara vez se necesita el cierre, nunca se
amortizar el costo de la vlvula. A la inversa, si se ne-
cesita cierre rpido y frecuente, quiz se recupere la in-
versin en poco tiempo.
El autor
Henry S. Farley es gerente de in-
geniera de Fluid Control Div., FMC
Corp,, P.O. Box 19465-TR, Hous-
ton, TX 77024, encargado de inge-
niera de mejoras, ingeniera del
producto y aseguramiento de calidad.
Tiene ttulo de ingeniero mecnico de
University of Houston, es miembro
d e ASME, d e Instrument Soc. of
America y Ameritan Water Works
Assn., as corno ingeniero profesional
en Texas.
El costo de utilizar procedimientos inadecuados para
cierre de tuberas puede ser muy alto en materia de tiem-
Seccin II
Dispositivos para desahogo
(alivio) de presin
Generalidades
Dispositivos para desahogo de presin
Sistemas para desahogo de presin
Vlvulas de desahogo
Vlvulas de desahogo de presin para plantas de procesos
Control de la reduccin de presin
Dimensionamiento de vlvulas de desahogo
Mal funcionamiento de las vlvulas de seguridad
Sensibilidad de las vlvulas de desahogo segn la longitud de las tuberas de entrada y salida
Discos de ruptura
Discos de ruptura para gases y lquidos
Discos de ruptura para baja presin de reventamiento
Dispositivos para desahogo
(alivio) de presin
Aunque los cdigos son explcitos en cuanto al tamao y diseo mecnico de los
dispositivos de desahogo, el ingeniero debe decidir cules son los dispositivos para
un servicio especzfico. He aqu algunos consejos basados en la experiencia, para
seleccionar este equipo para procesos.
Floyd E. Anderson, Fluor Engineers and Constructors, Inc.
Las plantas de proceso tienen mucho equipo que se
puede daar con los cambios bruscos en la presin.
Por fortuna, en muchos cdi gos se han i ncl ui do l os pro-
cedimientos para enfrentarse a los cambios bruscos en la
presi n, y estos cdi gos representan prcti cas de i ngeni e-
ra. El del Ameritan Petroleum Institute API RP 520,
prcti ca recomendada para el di seo e i nstal aci n de si s-
temas de desahogo de presin en relineras, Parte 1, di-
seo, es adecuado para determinar las cargas que se
deben desahogar y aunque se aplica en particular a las
refineras de petrleo, tambin es pertinente para todos
los tipos de plantas de proceso. En forma similar las car-
gas de desahogo en las calderas y supercalentadores, ba-
sadas en la combustin forzada mxima de un hogar se
describen en el Apndice A-12 y en la seccin PG-67 del
Cdigo ASME, Seccin 1. Calderas. Las conversiones de
capacidad para estas cargas se pueden hacer de acuerdo
con la parte UA-280, apndice J, Seccin VIII, Div. 1
del cdigo SME. El diseo general de los dispositivos de
seguridad para todos los recipientes de presin se descri-
be en las partes UG-125 a UG-134 de la Seccin VIII,
Div. 1.
Sin embargo, el ingeniero se encuentra an con el pro-
bl ema de sel ecci onar un di sposi ti vo de desahogo para una
situacin especfica; hay disponibles diversos tipos de
ellos. Aunque ninguno es adecuado para todos los servi-
cios, cada uno es idneo para una aplicacin particular.
En las partes UG-125 a 134 se presentan las bases so-
bre las cuales se disea la mayor parte de estos dispositi-
vos comerci al es. Los di sposi ti vos se di vi den en dos grupos
generales: 1) vlvulas y 2) discos de ruptura. Las vlvu-
las estn bajo carga de resorte, salvo que operen con un
24 de mayo de 1976
Gua -----__
Inserto disco---
Fig. 1 La v&lvula de seguridad es para calderas y
vapor
piloto del tipo de falla sin peligro (Fig. S), y si se utilizan
para vapor o aire tienen una palanca para abrir la vlvu-
la si la presin del recipiente no es mayor del 75% de
la presin de desahogo. Los asientos o los discos no se
deben hacer con hierro fundido. Si el diseo permite que
se acumule lquido en el lado de descarga del disco, la
vlvula debe tener un drenaje.
Adems, las vlvulas se subdividen en u) vlvulas de
seguridad y b) vlvulas de desahogo. Una vlvula de se-
guridad es: Un dispositivo automtico para desahogo
de presi n acci onado por l a presi n estti ca corri ente arri -
ba de la vlvula y que se caracteriza por su accin de dis-
paro para plena apertura. Se utiliza en servicios con gas
o vapores. Una vlvula de desahogo es: Un dispositi-
vo automti co para desahogo de l a presi n acci onado por
la presin esttica corriente arriba de la vlvula y que
tiene apertura adicional con el aumento en la presin en
relacin con la de funcionamiento. Su servicio principal
es con lquidos.
Los discos de ruptura se pueden utilizar en lugar de
las vlvulas de seguridad como proteccin contra la co-
rrosin y para evitar fugas. Por tanto, el disco de ruptu-
ra se puede i nstal ar entre un reci pi ente y una vl vul a bajo
carga de resorte, siempre y cuando se tenga un man-
metro, libre respiracin o un indicador de ruptura o fu-
gas. Cuando se utilizan estos discos, deben tener una
conexin al menos tan grande como la zona de desahogo
del disco de la vlvula; deben tener una presin real de
reventamiento garantizada con una aproximacin de 5 %
a la presin de desahogo y la abertura en el disco; des-
pus de la ruptura, deben ser suficientes para manejar
la capacidad de la vlvula, sin interferencia.
u
Tapn roscado.---_
%
z
Torni l l o aj ust e ------3
ih
1
5
Esprrago bonete.,,
. I
Gua-,--
Prisionero ----+.
r:
P
Pri si onero i <1
ani l l o
boqui l l a
Broche ci erre husi l l o J
Boquilla -------
gu a
3rpo
Fig. 2 Vlvula de desahogo de seguridad de boquilla
compl et a
Vlvulas de seguridad
En l a i ndustri a, el trmi no vl vul a de seguri dad se apl i -
ca en general a las utilizadas en servicio para vapor de
calderas y suele tener las siguientes caractersticas: co-
nexiones de entrada con brida o extremos soldados, bo-
quilla completa o semiboquilla, resorte descubierto y pa-
lanca de elevacin (Fig. 1). Las vlvulas de seguridad
utilizadas para vapor supercalentado de ms de 450F
deben tener cuerpos, bonetes y husillos de acero al car-
bono o de mejor calidad y los resortes deben estr total-
mente al descubierto.
Tapn- -
- - - - _ _ - / \
Tuerca torni l l o
Bonete -___
-_
Re s o r t e -._
--._
Husi l l o- - - - -
i - _- - - -; Arandelas resorte
B r o c h e
husi l l o
Anillo aua
Prisionero
ani l l o
boqui l l a
\
C u e r p o
Fig. 3 Vlvula de desahogo de seguridad de
semiboquilla
Las vlvulas de boquilla completa (Fig. 2) tienen co-
nexiones con brida de cara realzada o de unin de ani-
llo. La base de la boquilla forma la cara realzada de la
brida. Slo la boquilla y el disco estn en contacto con
el fluido, cuando est cerrada la vlvula. Las boquillas y
discos suelen ser de acero inoxidable o de aleacin, se-
gn sea la temperatura de servicio. Las vlvulas de se-
mi boqui l l a (Fi g. 3) ti enen conexi ones de extremo sol dado
o de brida con cara realzada o plana; la boquilla es parte
de la brida.
La vlvula de cara plana se utiliza muy poco en las
plantas modernas porque el cuerpo de hierro fundido no
cumple con la mayor parte de las especificaciones para
tubera.
Tapn ------_
Torni l l o aj ust e .-
Tuerca tornillo-,
a j u s t e
1 ?
pl S e l l o - - - - -
Arandel&
resorte
1 cisco.-.-.-.. -
i
Pr i si oner o- - - - - -.
y----Y
h*~- - - - - - Junt a t ap n
L ,i
4
--- Gua
-.
----Cilindro
1
--._
t-
---Junta de
--._
-- Base
b a s e
Fig. 4 La vlvula de desahogo es para tubos de
descarga de bombas
Vlvulas de desahogo
El trmino vlvula de desahogo se aplica a cualquier
tipo de dispositivo para este fin, excepto discos de ruptu-
ra. En trminos estrictos, se debe aplicar a una vlvula
diseada para servicio con lquidos; casi todas estas vl-
vulas son pequeas y tienen rosca de tubo (NPT) en las
conexiones. Se les llama de boquilla en la base (Fig. 4)
y esto significa que la boquilla de entrada no es una pie-
za aparte sino slo un agujero taladrado en la base del
cuerpo.
Todas estas vlvulas tienen bonetes cerrados. Un ti-
po, que es una vlvula combinada reguladora y des-
ahogo de presi n se uti l i za en si stemas de acei te l ubri cante
para bombas y compresores. Las vlvulas pequeas, he-
chas de bronce, al gunas con asi entos el sti cos, se empl ean
para la dilatacin trmica del agua de enfriamiento en
los intercambiadores de calor de casco y tubos.
Las vlvulas de desahogo se utilizan en la descarga de
l as bombas de despl azami ento posi ti vo para l a di l ataci n
trmica del lquido en tuberas que se pueden obstruir
o que estn expuestas a la radiacin solar u otras fuentes
de calor. Estas vlvulas no suelen ser adecuadas para ser-
vicio con polmeros porque stos tienden a sedimentarse
y a obstruir o pegar la vlvula.
Los materiales para los resortes de las vlvulas de bo-
nete cerrado suelen ser acero al carbono para servicio a
menos de 450 OF. Para una temperatura mayor, se ne-
cesitan resortes con aleacin de tungsteno y tambin hay
resortes de acero inoxidable. Estn disponibles diversos
revestimientos resistentes a la corrosin.
Vlvulas de desahogo de seguridad
La ASME define las vlvulas de desahogo de seguri-
dad como: Un dispositivo de desahogo automtico, ac-
cionado por presin, adecuado para uso como vlvula de
seguridad o vlvula de desahogo, segn la aplicacin.
Por tanto, esta vlvula puede tener todas las caractersti-
cas de ambos tipos, excepto que siempre tiene bonete ce-
rrado (Fig. 3). Se puede utilizar en servicio para vapor
o cal deras, pero debe l l evar el sel l o de certi fi caci n de AS-
ME para las calderas. Estas vlvulas son obligatorias en
calderas de alta temperatura, pero no se pueden utilizar
con supercalentador, para el cual se requiere vlvula de
seguridad.
La aplicacin ms grande de las vlvulas de desahogo
de seguridad es en los recipientes de presin sin fuego,
segn el Cdigo ASME. Tambin se utilizan en la des-
carga de bombas y compresores de desplazamiento posi-
tivo para la dilatacin trmica de lquidos o gases y para
servicio general con vapor o aire; en ste, es obligatoria
la palanca de elevacin.
La vlvula de desahogo, igual que la de seguridad, no
se debe emplear en servicio con polmeros salvo que la
entrada est aislada del lquido por un disco de ruptura.
Si se utiliza en servicio que produzca carbonizacin, se
debe utilizar una purga de vapor en la entrada. Las vl-
vulas de desahogo de seguridad con boquilla completa
estn disponibles con un fuelle para aislar el disco de una
contrapresin variable o creciente.
T
CI
T a p n - - - - - -
Di af r agma- - - - -
superi or fe
<
arnillo ajuste ----+.
Resor t e- - - - - - -
Ca j a
---_-4
seguri dad 1,
\
Cubi ert a . . \
Base
t
--Junta tapn
-f- Arandela resorte,
superi or
c;-
Contratuerca
- Gua disco
/
.Arandela resorte,
1
i nf er i or
- - - Di sco
1
---Anillo ajuste
c---Boquilla
*-- Prisionero
1
,,Arandela base
- - Yugo
% i-- Pasador ruotura
Fig. 5 La v8lvula para servicio con cloro evita
la corrosin
84 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Caractersticas generales, ventajas, desventajas y usos tpicos de los
dispositivos de desahogo de presin
,
T i p o General Ventajas Desvent aj as
1
Servi ci o recomendado
i
\
Vl vul a de se-
guri dad
l
(Fig. 1)
Vlvula de
desahogo de
seguri dad con
boqui l l a com-
pleta (Fig. 2)
Vl vul a de
desahogo de
seguri dad de
semiboquilla
(Fig. 3)
VBlvula de
desahogo con
boquilla en la
base (Fig. 4)
Vdlvula de Interior protegido con dos
desahogo pa- diafragmas. Un diafragma
ra servicio aisla la vlvula del lquido
con cl oro de proceso; el otro no per-
IFig. 5) mi te l a sal i da a la atmsfera.
Valvula d e
desahogo de
seguridad
operada por
pi l ot o (Fig. 6)
Di sco de rup-
tura (Fig. 7)
Respiradero
de t anque
(Fig. 8)
Vlvula de
desahogo t i po
atmosfrico
(Fig. 91
Di sponi bl e con semi boqui l l a
o boquilla completa. Tiene
resorte descubierto y pal an-
ca de el evaci n.
La boquilla es la cara real-
zada de la brida. Se emplea
con liquidos y vapor es.
Tiene bonete cerrado.
Para lquidos y vapores. La
boquilla es un inserto ros-
cado en la base. Las cone-
xi ones pueden ser de bri da,
extremo sol dado o roscadas.
Boqui l l a formada con l a base
de la vlvula. Tienen cone-
xiones roscadas, pero tam-
bien con brida o extremos
sol dados. Abre por compl et o
con 25% de sobrepresin.
Tiene bonete cerrado.
Consi st e en dos vl vul as. La
vlvula piloto controla a la
principal.
Consi ste en un di sco rompi -
ble sujeto entre las bridas
de otros sujetadores. Dos
tipos principales: preabom-
bado y combadura i nversa.
Suele ser de doble funcin,
combinada para presin y
vaco. En general, son de
paleta con pesos.
Dos tipos bsicos: paleta
con pesos y orificios mlti-
ples. Es para servicio con
vapor a baja presin.
Bonete abi erto ai sl a al resor-
te de la temperatura del
proceso. Vuelve a cerrar
despu& de descargar.
Cuerpo de valvula aislado
del fluido de proceso cuan-
do no est descargando.
Disponible con fuelle equi-
l i br ado. Vuel ve a cerrar des-
pu& de descargar.
Ms barata que la de boqui-
l l a compl et a. Di sponi bl e con
cara plana para instalar en
bridas de hierro fundido.
Disponible con extremos
sol dados.
Disponible en tamaos pe-
queos. Bajo costo. Vuelve
a cerrar despu& de descar-
gar. Adecuada para mate-
riales t6xicos.
Se puede emplear en serv-
130s muy corrosvos. El dia-
fragma de entrada se des-
garra despus de que se
rompe el pasador de ruptu-
ra. El di sco vuel ve a asent ar
despu6s de descargar.
Puede soportar alta presin
de entrada. Se puede gra-
duar para descargar cerca
de la presin de operacin.
Puede tener operacin re-
mota para descarga manual.
No hay pi ezas movi bl es que
se peguen u obstruyan. Bue-
no para pastas aguadas, po-
limeros, materiales txicos.
No hay fugas. Puede mane-
j ar capaci dades grandes. Si r-
ve para altas presiones. Res-
puesta rpida y puede des-
cargar explosiones o deto-
naciones.
Se puede graduar para ce-
rrar a la presin de opera-
ci6n. Muy sensible. Se gra-
dan en onzas por ir? o
fracci n.
Gran capaci dad de desahogo
a bajo costo.
S6lo para vapor de agua.
No las hay con fuelle equi-
librado; pero no descarga
en sistemas cerrados
Slo para conexiones de
cara realzada. No es buena
para polimeros. Presin m-
xima de entrada alrededor
de 10 000 psig.
No es buena para polmeros.
Presin mxima de entrada
unas 1 500 psig. No las hay
con fuelle equilibrado.
No es buena para polmeros.
Presin maxima en la entra-
da 2 oo0 psig. No las hay
con fuelle. No es adecuada
para calderas.
No la hay de tipo equilibra-
do. Presin mxima de en-
trada al rededor de 375 psi g.
No es buena para tempera-
turas de ms de 350 F. No
se recomi enda para l qui dos
sucios, pastas aguadas y
pol meros.
Sujetos a fatiga por esfuer-
zo. Se descarga toda la pre-
sin del sistema cuando se
rompe el disco y hay que
det ener l a uni dad.
Slo para servicio de baja
presin. Los materiales de
construcci n pueden ser pro-
bl ema si se empl ea en servi -
ci o con productos qu mi cos.
Su tipo tan especial limita
sus aplicaciones a servicio
con vapor a baja presin.
Calderas y servicio genera
con vapor ASME
Recipientes de presin s
fuego ASME. Descarga d
bombas y compresores
Calderas.
Recipientes de presin si
fuego ASME. Descarga d
bombas y compresore:
Calderas.
Descarga de bombas. Desahc
go trmi co de tubos, intercan
bi adores de cal or y cal entadc
res de agua.
Servicio con cloro y otrc
productos txicos y corre
sivos. Carros tanque y dt
psitos.
Recipientes de presin si
f uego ASME, en especii
servicio con gas a alta prc
sin. Para compresores de gi
soductos Y al t ernat i vos.
Recipientes de presibn si
f uego ASME. Di sposi t i vo pr
mario de desahogo par
pastas aguadas o polimerc
o en serie con vlvulas d
desahogo para los anteric
res. Se debe usar en ser,
con vlvulas de desahog
p a r a sustancias txicas.
Servicios a alta presin, ex-
plosiones internas, detona-
ciones.
Tanques de petrleo AP RP
2000 sobre el suelo. Sirve
para cualquier tanque de
almacenamiento a presin
atmosfrca.
Condensadores de superfi ci e
en la salida de turbinas de
vapor con condensacin.
Suele ser para servicio con
vapor a baj a presi n en el que
hay que descargar grandes can-
ti dades.
n
l e
i.
,-
1-
3-
DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO DE PRESION 85
,--------.Vlvula piloto
,.Tubo suministro
Tubo entrada--*
Fig. 6 Wlvula de desahogo de seguridad con piloto
La vl vul a de fuel l e del ti po de presi n equi l i brada ti ene
cuando menos dos ventajas en relacin con las vlvulas
no equilibradas; permite una presin graduada constan-
te aunque deba descargar en un sistema en el cual vara
la presin y permite la descarga a un sistema en el cual
la contrapresin variable o creciente puede exceder del
lmite de 10% que se requiere en las vlvulas conven-
ci onal es.
Las vlvulas de presin equilibrada se han utilizado
con contrapresin variable hasta del 80% de la presin
graduada; sin embargo, se debe hacer una correccin de
capacidad siempre que la contrapresin exceda de alre-
dedor de 15 % en una vlvula en servicio con lquido o
del 20 % en una en servi ci o con vapores. Las grfi cas (Fi g.
10) presentan factores tpicos de correccin de capacidad
para vlvulas de fuelle, pero se debe consultar al fabri-
cante a ese respecto para aplicaciones especficas.
Vlvulas operadas por piloto
Las vlvulas operadas por piloto son de desahogo de
seguridad y no se deben utilizar con pastas aguadas o po-
lmeros porque pueden obstruir el piloto (Fig. 6); son ex-
celentes para servicio con gas a alta presin a tem-
peraturas menores de 300F y no se deben emplear
a temperaturas ms altas, porque los sellos anulares tie-
nen una temperatura limitada a unos 350F.
Estas vlvulas consisten en dos componentes: el prin-
cipal y el piloto. La vlvula principal tiene un pistn con
superficie transversal ms grande en el lado de descarga
(superior) que en el lado de entrada. La vlvula piloto
bajo carga de resorte, que se abre a la presin para des-
ahogo, aplica la fuerza de un gas o un lquido a la misma
presin que la del proceso. Por tanto, este pistn tiene
l a mi sma presi n en l as partes superi or e i nferi or y l a su-
perficie ms grande en la parte superior produce mayor
fuerza para empujar al pi stn haci a abajo contra su asi en-
to. Entonces, la vlvula asienta con ms fuerza confor-
me aumenta la presin de funcionamiento; la vlvula se
puede graduar a presi ones muy l i geramente ms al tas que
la de operacin y no oscilar.
Las vlvulas operadas por piloto tienen, cuando me-
nos, otras tres ventajas:
1. Si la tubera lo permite, se pueden operar a control
remoto para la purga manual del sistema.
2. Si se monta l a vl vul a pi l oto cerca del reci pi ente pro-
tegido, la vlvula principal puede estar a una distancia
considerable y no se mover porque la vlvula piloto no
est expuesta a los efectos de las prdidas por friccin en
la tubera.
3. Las vlvulas con piloto pueden soportar contrapre-
siones muy altas, hasta del 90 % de la presin graduada
si tienen bridas de salida modificadas, lo cual las hace
ideales para la proteccin de compresores alternativos de
etapas mltiples.
Discos de ruptura
Un disco de ruptura consiste en un sujetador y un dis-
co metlico destinado a romperse o fracturarse a la pre-
sin de desahogo. Los discos se pueden utilizar para
proteger recipientes con presiones de diseo muy altas
que exceden mucho la capacidad de las vlvulas de des-
ahogo. Adems, son los indicados para grandes capacida-
des y toda la cabeza de un recipiente se puede construir
en forma de disco de ruptura.
Hay dos tipos bsicos: el preabombado, que es el con-
vencional y el de combadura inversa (Fig. 7). Una des-
ventaja del tipo preabombado o preabolsado es que
requiere una presin de graduacin alrededor de 1.5 ve-
ces mayor que la de operacin, debido a su susceptibili-
Fig. 7 El disco de ruptura descarga las explosiones
86 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESl6N
Se muestran
asientos de
met al con met al
Fig. 8 - Respiradero para tanques de almacenamiento
atmosf&ico
dad a l a fati ga por esfuerzo. Esto si gni fi ca que el reci pi ente
protegido se debe proyectar para una presin ms alta.
Adems, l a presi n de di sparo del ti po preabombado pue-
de ser errtica.
Por contraste, el tipo de combadura inversa se puede
graduar a no ms de 1.1 veces la presin de funciona-
miento. Su precisin lo hace adecuado para proteger la
entrada a las vlvulas de desahogo en servicio con lqui-
dos sucios o con polmeros.
La mayor desventaja de los discos de ruptura es que
no pueden volver a asentar. La ruptura hace que se pierda
l a presi n en el si stema protegi do y hay que parar l a uni -
dad de proceso para reemplazar el disco. Por tanto, no
resultan seguros para fluidos txicos y se debe pensar en
utilizar vlvulas de desahogo en serie despus de un dis-
co de ruptura para esos fluidos.
Respiracin de los tanques
Los tanques de almacenamiento a presin atmosfri-
ca se pueden proteger con vlvulas destinadas a descar-
gas con presiones positiva o negativa muy bajas. Estas
vl vul as t pi cas son l as combi nadas para desahogo de pre-
sin y vaco que suelen tener paletas con pesos de plomo
(Fig. 8). La graduacin de presin se debe establecer al
valor seguro de la presin de diseiio del tanque para que
la vlvula descargue por completo esa presin. Se debe
consultar al fabricante para determinar la graduacin.
La graduacin tpica puede ser 1 in de agua para vaco
y de +0.25 psig para presin positiva, en un tanque di-
seado para 2 in de agua de vaco y 0.5 psig. El cdigo
aplicable es el API 2000, Respiracin de tanques de
almacenamiento a presin atmosfrica y baja.
Las vlvulas de desahogo con piloto tambin se pue-
den utilizar para proteger tanques de almacenamiento a
baja presi n, pues l l egan a su capaci dad nomi nal a l a pre-
sin graduada. Por tanto, se pueden ajustar ms cerca
de la presin de diseo que las del tipo de paleta.
Vlvulas de desahogo tipo atmosfrico
Los condensadores de superficie utilizados con turbi-
nas de condensacin de vapor funcionan con vaco. La
pidida del agua de enfriamiento para el condensador no
le permite condensar el vapor. Por tanto, surge la nece-
sidad inmediata de dar respiracin a gran cantidad de
vapor, para lo que existen vlvulas de desahogo de gran
6
E
I
Entrada-a sello de ag
m
B
2
a
,-Cristal de nivel
Fig. 9 Desahogo a la atmsfera de condensadores
de superficie
capacidad, de las cuales hay dos tipos: paleta con pesos
(Fig. 9) y de orificios mltiples. Se gradun para des-
ahogar a presin atmosfrica o un poco ms alta.
El tamao de estas vlvulas se puede determinar de
acuerdo con las normas del Heat Exchange Institute:
Condensadores de chorro baromtricos y para baja
presin , en la figura B 14, pgina 17.
Aplicaciones especiales
Las bombas reciprocantes producen impulsos de pre-
sin que tienden a elevar el disco de una vlvula de des-
ahogo y ocasionar fugas. Por ello, las vlvulas en este
servicio se deben graduar, cuando menos, a 25% ms
que la presin de funcionamiento.
Las vlvulas de desahogo de seguridad en compreso-
res reciprocantes (alternativos) se deben graduar, a cuan-
do menos, 15 % ms que la presin de funcionamiento.
Las vlvulas con piloto se pueden graduar ms bajas.
Definiciones
Sobrepresin: Los dispositivos para desahogo de presin
no llegan a su plena capacidad a la presin graduada pa-
ra apertura. Por ejemplo, una vlvula de desahogo en
servicio con lquido no abre por completo hasta que la
presin en la entrada es 25 % ms alta que la presin gra-
duada. Este aumento se llama sobrepresin.
Acumul aci n: El cdi go ASME para cal deras y reci pi en-
tes de presin permite que la presin mxima de des-
ahogo exceda la presin de diseo del recipiente has-
ta ciertos lmites especificados. Este margen se llama
acumulacin y se expresa como porcentaje de la presin
de diseo del recipiente. Los valores tpicos de acumula-
cin permisible son:
n Calderas (ASME) 6%
n Recipientes de presin sin fuego (ASME) 10%
n Recipientes de presin expuestos al fuego
(ASME) 20%
80
60
80
60
0 10 20
30 40 60 60 70 80
Porcentaje de contrapresin
Contrapresin Iman)
7-p
x loo
Pres~on graduada (man)
1
Fig. 10 Caractersticas de rendimiento de vlvulas de
fuelle de presin equilibrada
n Tuberas de presin y de descarga de
bombas 2 5 %
n Tanques de almacenamiento a presin
atmosfrica 0%
Purp es la diferencia entre la presin graduada y la
de nuevo asentami ento automti co de una vl vul a de des-
ahogo, expresada como porcentaje de la presin gradua-
da y suele ser de 4% menos que la presin graduada.
A=
gPm f l
2 7.2K,K,,K, G
en donde:
A = superficie efectiva de descarga de la boquilla,
, >
in-
Reglas y razonamientos
Los sistemas de desahogo, adems de cumplir con los
cdigos respectivos, deben seguir los principios surgidos
por sentido comn y experiencia. Con frecuencia, una
vlvula de desahogo debe proteger equipo sometido a
sobrepresiones por una serie de causas sin relacin entre
s; por ejemplo, una columna de fraccionamiento podra
estar sometida a sobrepresin por un incendio externo,
descarga obstruida, falta de reflujo; falla de la electrici-
dad, del agua de enfriamiento o de los instrumentos. El
tamao de l a vl vul a de desahogo se debe determi nar para
cada una de esas condiciones y su tamao debe ser bas-
tante para manejar la mxima capacidad.
@m = volumen de flujo, gallmin
Kp =factor de correccin de capacidad debido a so-
brepresin, =1 .OO para 25 $6 de sobrepresi n,
sin dimensiones
K,, =factor de correccin debido a la viscosidad =1 .O,
trapresin en vlvulas de fuelle =1 .O para vl-
vulas convencionales, sin dimensiones
K,. =factor de correccin debido a la viscosidad =1 .O
en donde el nmero de Reynolds de la boquilla
es mayor de 60 000 o la viscosidad a la tempe-
ratura de desahogo es menor de 200 SSU, sin
dimensiones
p = presin graduada devlvula de desahogo, psig
p6 = contrapresin, psis
G = densi dad rel ati va del l qui do a l a temperatura de
flujo, sin dimensiones
Servicio con vapores: (gases)
Para determinar las cargas de desahogo no se deben
suponer dos riesgos; por ejemplo, no se supone que dos
eventos separados y sin relacin entre s puedan ocurrir
en forma si mul tnea, como una fal l a de l a corri ente y una
descarga bloqueada.
A= wm
CKP,k, fl
en donde:
No hay que omi ti r el equi po para emergenci a que nor- A =superficie efectiva de descarga (superficie de bo-
malmente no funciona ni los mecanismos de paro y cie- quilla en vlvulas con boquilla completa) in*
rre W = flujo por la vlvula, lb/ h
DI SPOSI TI VOS PARA DESAHOGO DE PRESION 87
Cabe suponer que una vlvula de control que est
abierta al ocurrir una alteracin seguir funcionando sal-
vo que la causa de la alteracin haya ocasionado la falla
de la vlvula.
Siempre que pueda estar presente un combustible, es
necesario proteger un recipiente de presin con una vl-
vula de desahogo de seguridad lo bastante grande para
manejar los vapores generados por un incendio externo.
Se puede tambin aislarlo si el recipiente es resistente al
fuego y est instalado de modo que no lo puedan daar
el fuego 0 los aparatos para apagar el fuego.
Ecuaciones
P
ara determinar el tamao
de las vlvu as
Aunque en los clculos para el diseo se deben utilizar
los cdigos aplicables, las siguientes ecuaciones adapta-
das de API RP 520 se pueden emplear para determinar
el tamao de las vlvulas. Las ecuaciones utilizadas por
los fabricantes pueden tener ligeras variaciones, pero son
aceptables; las reglas de clculo especiales que regalan
al gunos fabri cantes ti enen sufi ci ente exacti tud para l a ma-
yor parte de l os probl emas de determi naci n del tamao.
Servicio con lqtdos
88 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
T = temperatura del vapor de entrada, OR
Z =factor de compresibilidad del gas, sin dimensio-
nes
C = relacin entre los calores especficos (presin
constante y volumen constante) en condiciones
estndar
K =coeficiente del fabricante para descarga (alrede-
dor de 0.97) sin dimensiones
P, = presin corriente arriba, psia
K6 = factor de correccin de capacidad para contra-
presin (consultar especificaciones del fabrican-
te) sin dimensiones
iLp = peso molecular del gas
Servicio con vapor de agua:
A=x
5oplKsh
en donde:
A = superficie efectiva de descarga, in
W = volumen de flujo, lb/ h
P, =presin corriente arriba ms acumulaciones per-
misibles, psia
K,, =factor de correccin para supercalentamiento en
el vapor, =1 .O para vapor saturado, sin dimen-
siones
No se pueden aplicar frmulas generales para deter-
minar el tamao a discos de ruptura, vlvulas de des-
ahogo atmosfri cas o equi po para respi raci n de tanques,
por l o cual se debe sol i ci tar l a i nformaci n correspondi en-
te al fabricante.
Instalacin
La tubera de entrada a las vlvulas de desahogo, vl-
vulas de seguridad y vlvulas de desahogo de seguridad
deben tener una superficie cuando menos igual a la de la
conexin de entrada de la vlvula. Las vlvulas de segu-
ridad de las calderas se deben montar en boquillas co-
nectadas di rectamente a l a cal dera, si n tubos i ntermedi os.
Pero l as vl vul as de desahogo y l as de desahogo de segu-
ridad que protegen recipientes pueden tener su entrada
conectada con un cabezal comn de tubos. La superfi-
cie transversal del cabezal de entrada debe ser, cuando
menos, i gual a l as superfi ci es combi nadas de l as conexi o-
nes de entrada a las vlvulas. Dado que la vlvula est
diseada para volver a asentar con una purga de 4%
o siempre que la presin en la entrada cae a menos de
4% en relacin con la graduada, el tamao de la tubera
de entrada, a menudo, debe ser mayor que el de las co-
nexiones de entrada.
Esto significa que la tubera de entrada debe ser lo bas-
tante grande como para asegurar que la prdida por fric-
ci n sea i nferi or al 3 % de l a presi n graduada para evi tar
movimiento de vlvula, pues ste reduce mucho la capa-
cidad de la vlvula y puede ocasionar un peligroso exce-
so de presin en el recipiente protegido.
La tubera de salida de la vlvula debe ser, cuando me-
nos, igual al tamao de la conexin de salida. El sistema
de tubera de descarga se debe diseiar de modo que la
contrapresin no suba hasta el punto en que disminuya
la capacidad de la vlvula para proteger el recipiente.
Adems, no se debe permi ti r que l a contrapresi n del si s-
tema aumente hasta el punto en que podra impedir la
apertura de las vlvulas de baja presin que descargan
en el mismo sistema.
Las vlvulas de desahogo de presin y su vstago se
deben montar verticales y en una forma en que no se acu-
mule lquido en el lado de descarga de la vlvula.
Aspectos legales
Algunos cdigos, como el Cdigo ASME para calde-
ras y recipientes de presin han sido elevados al rango
de ley en muchos estados y municipios en Estados Uni-
dos. La OSHA ha adoptado ese cdigo ASME y la Nor-
ma API 200, Respiracin de tanques atmosfricos y de
baja presin. Es probable que se incluyan otros cdigos
ms, aunque es posible que todo el equipo para desaho-
go de presin quede incluido en las disposiciones de la
OSHA en cuanto a riesgo reconocible.
El autor
Floyd E. Anderson es Ingeniero
Smior de Instrumentos en Flour En-
gi ne e r s a nd Cont r a c t or , P. O. Box
4051, Anaheim, CA 92803, donde
ha trabajado en el Departamento de
Ingeniera de instrumentos desde
que ingres en 1959. En los ltimos
aos ha fungido como ingeniero de
instrumentos avanzados en proyec-
tos que incluyen el diseo y cons-
truccin de nuevas plantas de proce-
so. Antes se haba encargado del di-
seo de diversos sistemas de desaho-
go de presin as como ingeniera en
di ve r s a s r e f i ne r a s de pe t r l e o y
plantas qumicas y petroqumicas.
0
SS 1
de
tema de desahogo
P
resin
Conforme las unidades de proceso se vuelven ms complejas y tienen ms energz
almacenada, el diseo de dispositivos de desahogo seguros, econmicos y confiables e
instalaciones para eliminacin se vuelve ms importante que nunca.
Marx Isaacs, Flour Corp
Los sistemas de desahogo de presin protegen al per-
sonal y al equipo contra un funcionamiento anormal de
un proceso. Algunas condiciones que pueden ocasionar
presiones excesivas son:
l Exposicin al fuego u otras fuentes externas de ca-
l or.
l Calentamiento o enfriamiento del lquido retenido
entre las vlvulas o alguna otra seccin cerrada del siste-
ma que produce una dilatacin hidrulica.
l Fal l a mecni ca de l os di sposi ti vos normal es de segu-
ridad, mal funcionamiento del equipo de control u ope-
racin manual incorrecta que produce llenado en exceso
del equipo.
l Produccin de ms vapores de los que puede mane-
jar el sistema, despus de una alteracin en el funciona-
mi ento.
l Generacin inesperada de vapores como resultado
de desequilibrio del calor en el proceso.
l Reaccin qumica con generacin de calor y produc-
cin de gas (vapores) en exceso de la capacidad del siste-
ma.
En la tabla 1 se enumeran los objetivos que se alcan-
zan con los sistemas de desahogo, para evitar presiones
excesivas en la planta.
DISPOSITIVOS PARA DETEC,CIN Y
DESAHOGO DE PRESION
Los sistemas para desahogo de presin .abarcan desde
una sola vlvula de desahogo o un disco de ruptura y la
tubera en un solo recipiente hasta los ms complejos sis-
22 de febrero de 1971
temas de tubera que incluyen muchas vlvulas de des-
ahogo conectadas en mltiple en un cabezal comn.
Vlvulas de seguridad y desahogo
En la conocida vlvula de desahogo bajo carga de re-
sorte, la apertura aumenta en forma gradual cuando la
presin aumenta a ms del valor graduado. La vlvula
de seguridad dispara y abre del todo con slo una li-
gera sobrepresin y permanece abierta hasta que la pre-
sin baja a un valor definido y, despus, cierra por
completo. Sin embargo, esta accin slo ocurre cuando
se maneja un fluido compresible.
En las industrias de procesos qumicos, en donde es
comn el empleo de vlvulas de desahogo, las que se uti-
l i zan en l a prcti ca son de desahogo de seguri dad que si r-
ven como vlvulas de desahogo con los lquidos y de
Tabla I Objetivos de los sistemas de desahogo de
presin
l Cumplimiento con reglamentos locales, estatales y naciona-
les incluso proteccin ambiental.
l Proteger al personal contra los peligros de sobrepresibn en el
equipo.
l Minimizar las prdidas materiales durante y despus de una
alteracin en la operacin que haya ocasionado sobrepresin du-
rante un tiempo corto.
l Reducir la prdida de tiempo debida a sobrepresin en la
planta.
l Evitar daos al equipo y edificios.
. Evitar daos a construcciones colindantes.
l Reducir primas de seguros sobre la inversin de capital.
90 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
a. Ti po boqui l l a est ndar ,
gu a con sal i da a escape,
bonet e cer r ado
b. Boqui l l a con f uel l e
equi l i br ado, bonet e abi er t o
a l a at msf er a
/-
- - - Tor ni l l o aj ust e- - , _
Gua husillo \
Pr i si oner o ani l l o
-.
---Boquilla--xH
Fig. 1 Nomenclatura de vlvlas de desahogo de
seguridad tpicas
seguridad con gases y vapores. En este artculo, el tr-
mino vlvula de desahogo de seguridad incluye las vl-
vulas de seguridad.
En la figura 1 se ilustra una vlvula de seguridad con-
vencional y aparece la nomenclatura de sus piezas. En
esta vlvula, la presin graduada tiene la influencia de
la contrapresin, o sea, la presin en el lado de descarga
de la vlvula. Por ello, al dar respiracin a.l espacio que
est encima del disco hacia la tubera de descarga, pro-
duce un aumento en la presin graduada cuando sube
la contrapresin. Si la presin graduada se descarga a la
atmsfera, se reducir. Con una contrapresin constan-
te, la carga del resorte se puede ajustar para compensar
y, con ello, producir la presin graduada deseada. Pero
si la vlvula descarga en un cabezal, es fcil encontrar
contrapresiones variables y la solucin no est en la gra-
duacin del resorte.
Para enfrentarse a esta situacin, se construy la vl-
vul a de desahogo de seguri dad con fuel l e equi l i brado (Fi g.
Ib). Las dimensiones del fuelle son tales, que la zona
abi erta a l a atmsfera es i gual a l a zona efecti va del di sco
que est expuesta a la presin del proceso. En teora, con
esto se elimina cualquier efecto de la contrapresin so-
bre el valor graduado, pero en realidad, slo es cierto en
algunos casos. Las tolerancias de fabricacin de la zona
efecti va del fuel l e pueden ocasi onar al gunas desvi aci ones;
sin embargo, se puede tolerar un aumento en la contra-
presin de hasta 30 % a 40 % de la presin graduada, se-
gn sea el fabricante de la vlvula, sin reducir la
capacidad. En la vlvula de desahogo de seguridad es-
tndar, la presin graduada se aumenta en proporcin
con el incremento en la contrapresin.
En la figura 2 se ilustran las fuerzas de desequilibrio
contra el disco de una vlvula de seguridad convencio-
nal. En la figura 2a, la gua del disco no est obstruida
y el bonete est obstruido en el respiradero a la atmsfe-
a. Bonete sin respiracin
_- Bonet e de r esor t e
Gu a de-
di sco \
Resorte F5 g
\
P,A,=F, +P,A,
La cont r apr esi n aument a l a pr esi n gr aduada
b. Bonete con respiracin a la atmsfera
L Respi r ader o a
-l a at msf er a
Resorte Fs
d b
AD'AN
PIAN=F, - Pz(AD- AN)
La cont r apr esi n r educe l a pr esi n gr aduada
Fig. 2 Fuerzas sobre el disco de vlvula de
desahogo convencional
ra. En la figura 2b la gua del disco est obstruida y el
bonete est abierto a la atmsfera. Las fuerzas contra el
disco de una vlvula con fuelle equilibrado que funciona
dentro de la gama de presin de diseo se ilustran en la
figura 3.
La vlvula de desahogo de seguridad operada por pi-
loto (Fig. 4) funciona cerca de su valor de graduacin.
La presin del proceso aplica una carga por un orificio
a un pistn diferencial en la vlvula principal. La vlvu-
la de piloto bajo carga de resorte se abre cuando se llega
a la presin graduada; con esto se descarga la presin en-
Bonet e c o n
Tipo con fuelle
__, Fuel l e con r espi r aci n
Presin graduada PI =s=
fuerza del resorte
superficie asiento boquilla
Fig. 3 Fuerzas en el disco de vlvula de fuelle
equilibrado
SI STEMA DE DESAHOGO DE PRESl6N 91
, - - Vl vul a pi l ot o
Tubo de escape.,
Tornilo ajuste
elevacin ,
\
\
Fig. 4 Vlvula de desahogo de seguridad operada
por piloto
cima del pistn de la vlvula principal, que puede abrir
por completo. Cuando se llega a la presin de purga del
sistema, se cierra la vlvula piloto y toda la presin del
sistema se desva de inmediato hacia el bonete de la vl-
vula principal; el pistn baja de inmediato para cerrar
la vlvula principal.
Cuando una vlvula operada por piloto est sometida
a contrapresin, el pistn se puede elevar y permitir flu-
jo inverso, salvo que se tenga algn mecanismo para im-
pedirlo. El flujo inverso puede ocurrir cuando hay cierto
nmero de vlvulas conectadas a un cabezal comn de
descarga y quiz una o ms de ellas descargan mientras
otra est fuera de servicio. La posibilidad de flujo inver-
!ll Vlvula de retencin B
Vlvula de r e
Fig. 5 Las vlvulas de retencin impiden el flujo
inverso
so en estas vlvulas se puede eliminar con el empleo de
vlvulas de retencin (Fig. 5).
Con este sistema se introduce una contrapresin ms
al ta que l a presi n de entrada a l a vl vul a y al bonete me-
diante la vlvula de retencin B para aplicarle carga
al pistn. La vlvula de retencin A impide que la con-
trapresin llegue al tubo de suministro, al piloto y a la
entrada a la vlvula principal. En funcionamiento nor-
mal, la vlvula de retencin B evita que la presin en
el bonete de la vlvula principal escape hacia la tubera
de descarga.
Materiales de construccin
En las vlvulas de seguridad bajo carga de resorte en
servicio en un proceso, se utilizan cuerpos de acero fun-
dido y guarniciones de acero inoxidable. Para aplicacio-.
nes especiales, tambin se fabrican vlvulas con cuerpos
de Monel, Hastelloy, acero de aleacin o acero inoxida-
bl e con guarni ci ones para l as condi ci ones de trabajo. Para
temperaturas de entrada menores de 450 F se suelen uti-
lizar resortes de acero al carbono; para temperaturas ms
altas se necesitan resortes de aleacin de tungsteno. Es-
tos resortes estn niquelados o aluminizados para resis-
tir la corrosin. Otras aleaciones utilizadas para los
resortes son Hastelloy, acero inoxidable e Inconel. Las
vl vul as con cuerpos de acero i noxi dabl e o de acero-n quel
al 3.5 %, con guarniciones y resortes de acero inoxida-
ble, se utilizan en aplicaciones con bajas temperaturas.
En la mayor parte de las vlvulas bajo carga de resor-
te se utilizan asientos metlicos planos. Cuando es difcil
evitar los escurrimientos, un asiento del tipo con sellos
anulares puede ser ms adecuado en aplicaciones suscep-
tibles a vibraciones o pulsaciones, para funcionar cerca
del punto de graduacin y para lquidos que contienen
partculas de slidos. Segn sea la composicin del sello
anular, la temperatura mxima para descarga es entre
200 y 450F.
Tamaos de orificios
Las vlvulas de desahogo de seguridad con boquilla
completa tienen orificios de tamaos estndar. La Nor-
ma API 520 est destinada a facilitar el intercambio de
las vlvulas de desahogo hechas de acero, con bridas.g
Sin embargo, aunque las bridas de entrada sean de acuer-
do con ANSI B 16.5, las presiones graduadas mximas
indicadas para estas vlvulas son mucho menores que las
que permite la capacidad de las bridas. En la tabla II se
presentan presiones representativas para un modelo de
vlvula, slo para vapor y con cuerpo de hierro fundido,
para una gama de presiones y diversos.
Discos de ruptura
Los discos de ruptura para proteger contra sobrepre-
siones se pueden utilizar por s solos o en combinacin
con una vlvula de desahogo. Los discos se hacen con
diversos metales y estn disponibles con un revestimien-
to en uno o ambos lados para darles resistencia a la co-
rrosin. El solo disco de ruptura tiene empleo limitado
92 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Tabla II Capacidades representativas de una vlvula de desahogo
:i
2 6 2 4 6 8
3 2 3 5 7 5
5 0 3 8 3 6 8 3
Ii
4 4 4 791
5 0 4 8 9 9
565 1007
1::
625 1114
686 1222
110 746 1330
120
130 iE5 :z
140 928 1653
150 988 1761
160 1049 1869
170 1109 1977
160 1170 2085
190 1230 2192
200 1291 2300
210 1351 2408
* Capacidad de la boquilla en Ib/h para 10% de sobrepresin para vapor de agua de acuerdo con el Cdigo ASME para recipientes de presin sin fuego
porque se puede perder todo el contenido de un sistema
de proceso cuando se rompe el disco. Sin embargo, cuan-
do se instala en paralelo con una vlvula de desahogo,
se tiene capacidad adicional para condiciones de opera-
cin extremosas.
a. Preabombado b. De tres componentes
Se fabrican muchos tipos de discos de ruptura; el prea-
bombado (Fig. 6a) ha logrado gran aceptacin. En la fi-
gura 6b se i l ustra un di sco de ruptura de tres componentes
que consiste en un soporte al vaco, disco de ruptura y
arillo de retn. La presin de ruptura vara en forma di-
recta con el espesor del directo y en relacin inversa con
el dimetro.
Los materiales de construccin ms comunes son: alu-
Fig. 6 Los discos de ruptura protegen los sistemas
del proceso
minio, Monel, Inconel y acero inoxidable austentico. Pe- tlicas de recocido blando. La gran variedad de requisi-
ro tambi n se hacen a veces con cobre, pl ata, oro, pl ati no, tos hace que los fabricantes los hagan con espesores de
tntal o y ti tani o, y se requi eren hojas, ti ras y l mi nas me- metal entre alrededor de 0.002 a 0.060 in.
Tabla III Discos de ruptura y presiones de reventamiento tpicos
Tamao, in
112 314 1 lh 2 3 4 6 8 10 1 2 1 4 1 6 16 2 0 2 4
I DiSCO I
Prssi6n de reventamiento, psig a 70F
I
Aluminio, temp. max. j 0 F. Min. 65 45 34 1 23 1 151 1 0 6 7 5 4 3 3 3 3 3 3
1000 ) ,000 ) 750 1 504 400 300 225 175 150 150 150- 125 125 l?lO
46 1 31 1 16 1 14 ll 9 7 6 5 5 4
!50 200 150 loo- 9 0 80 70 60
Aluminio, forro plomo un
lado, temp. max. 260F
Plata, temp. max. 250F
Min.
~-
-4s
175 125
Mx 6000
Nquel, temp. max. 7!WF
Min. 340
M x . 60Oi
--L!
601
Monel, temp. m8x. 800F
MI , 46 , 3;
Mx 16000 1 6OL. , ____
Inconel, temp. max. Min 1 760 1 440 / 410
/ Cmm I I
Normalmente, los discos de ruptura estn disponibles
en tamaos de 1/ 2 a 24 in de dimetro. Algunos fabri-
cantes los tienen en tamao de 1/ 8 a 44 in. En la tabla
III aparecen datos de discos de ruptura representativos.
Un disco de 1/ 2 in puede tener una presin mnima
de ruptura entre 65 y 850 psig, segn el metal con que
est hecho. Un disco de 24 in se puede romper a apenas
entre 3 y 35 psi. Para los tamaos pequeos se pueden
obtener presiones de ruptura de 6 000 psig, pero es raro
que los discos grandes tengan presiones de ruptura ma-
yores de 700 psig.
a. Suj et a con t or ni l l os b. Tipo de uni n c. Ti po de t or ni l l o
Fig. 7 Bridas para instalar discos de ruptura
Las bridas para sujetar el disco e instalarlo en un sis-
tema a presin son de muchos tipos. Las ms comunes
son: tipo atornillado (Fig. 7a), las de tipo de unin (Fig.
7b) y las de tipo de tornillo (Fig. 7~). Estas bridas se ins-
talan en un sistema con soldadura o con conexiones ros-
cadas. Adems, la del tipo sujeto con tornillos est
disponible en una configuracin que permite atornillar-
la en bridas existentes en el sistema y se utiliza en todos
los tamaos, desde 1/ 2 hasta 24 in, con muchas capaci-
dades de presin. La del tipo de unin est limitada a
tamaos hasta de 2 in; la de tornillo hasta 1 in.
Los discos de ruptura colocados corriente arriba de las
vlvulas de desahogo protegen contra fugas en sistemas
que manejan materiales muy txicos o muy costosos. Esa
instalacin ofrece proteccin adicional en un sistema en
que se manejan materiales que es posible ocasionen en-
suci ami ento o corrosi n de una vl vul a de desahogo, has-
ta el grado de que deje de funcionar. Se requiere un
respiradero que, por lo general, es una vlvula de exceso
de circulacin, entre la vlvula de desahogo y el disco de
ruptura. La vlvula de exceso de circulacin tiene tam-
bin un manmetro para indicar si se ha roto el disco.
En al gunos casos, el di sco de ruptura se uti l i za corri ente
abajo de la vlvula de desahogo en condiciones en que
no resul ta prcti ca l a i nstal aci n corri ente arri ba o cuando
h ay que proteger contra la corrosin los mecanismos de
vl vul as conectadas con un cabezal . Con esta di sposi ci n,
hay que utilizar una vlvula en la cual la contrapresin
no influya en el valor graduado o un respiradero, entre
la vlvula de desahogo y el disco de ruptura.
Los discos de ruptura, adems de tener mejor resis-
tencia a la corrosin, ofrecen las siguientes ventajas en
relacin con las vlvulas de desahogo de seguridad: no
hay escurrimiento hasta el momento en que se rompen,
son adecuados para servicio con pastas aguadas, ofrecen
mejor control de explosiones y detonaciones y las altas
viscosidades no influyen mucho.
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 93
EQUIPO PARA TRANSFERENCIA
Y ELIMINACION
La tubera para el sistema de transferencia y elimina-
cin en los sistemas para desahogo de presin necesitan
tanto cuidado en el diseo mecnico como la tubera pa-
ra el manejo de los fluidos del proceso. En realidad, el
diseo de la tubera de descarga de las vlvulas de segu-
ridad o de desahogo suele ser ms complejo que el de la
tubera para el proceso en s. Esto es posible que ocurra
porque la tubera para desahogo est sujeta a una am-
plia gama de temperaturas, presiones, choques y corro-
si vi dad por l os fl ui dos de l a tuber a en cual qui er segmento
en el proceso. Asimismo, el sistema de eliminacin debe
ser adecuado para manejar cualquier fluido.
Las deformaciones trmicas ocasionadas por la entra-
da de fluido caliente o fro ocasionan los principales es-
fuerzos en la tubera de descarga de un sistema de elimi-
nacin. La temperatura en algunos sistemas de desahogo
de equipo de refineras pueden ser desde menos de 0F
hasta centenares de grados Fahrenheit. El diseo del sis-
tema de tubera de desahogo para tener adaptabilidad en
esas condiciones es ms complicado que el de la tubera
de proceso. En este ltimo, las variaciones en la tempe-
ratura son pequeas por arriba o por abajo de la normal
de funcionamiento y no suelen ser ocasionales ni sin
control como en el sistema de desahogo.
Por lo general, se puede prever la expansin a fin de
mantener grados permisibles de deformacin en toda la
gama de temperatura del sistema de desahogo. Para ello
se utilizan uniones o cierta configuracin de la tubera
o uniones de expansin con elasticidad con fro y calor.
Es de.gran importancia tener en cuenta los esfuerzos
en la tubera de acero al carbono que podran ocurrir
si se enfra a menos de la temperatura de transicin. Es-
to puede ocurrir por la entrada de fluidos fros o por la
autorrefrigeracin cuando los lquidos de bajo punto de
ebullicin sufren una reduccin en la presin. Las es-
pecificaciones de materiales, esfuerzos permisibles y re-
quisitos de las pruebas de impacto para tubos de acero
al carbono que estarn sometidos a temperaturas hasta
de -50F, aparecen en ANSI B 31.3 Tubera para Re-
fineras de Petrleo, publicada por ASME. Como pre-
caucin adicional, se ha encontrado que el desesforzado
de sistemas de tuberas soldadas es ventajoso para redu-
cir la posibilidad de fracturas por fragilizacin del acero
al carbono.
En sistemas de procesos en donde puede haber tempe-
raturas hasta de -5OF, los tubos de desahogo se cons-
truyen con materiales que permanecen dctiles a la
temperatura ms baja esperada. Al seleccionar ese ma-
terial, es posible obtener cierta ventaja con el calor ab-
sorbido del ambiente, siempre y cuando se utilice el
coeficiente de transferencia correcto. Adems, se debe te-
ner en cuenta el efecto de la acumulacin de hielo, que
es aislante, en las tuberas que estn a la intemperie.
Es posible que las vlvulas de desahogo de seguridad
estn sometidas a esfuerzos trmicos y mecnicos, lo cual
se debe tener muy en cuenta al disear la tubera de des-
carga. Estos esfuerzos pueden ocasionar mal funciona-
miento 0 fugas por las vlvulas. Los anclajes y soportes
94 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
adecuados y la flexibilidad en la tubera de descarga son
importantes para evitar esfuerzos en estas vlvulas oca-
sionados por la tubera.
Los soportes de las tuberas de descarga tan slo en
l a sal i da de l a vl vul a de desahogo, en vez de usar sopor-
tes separados, producen esfuerzos mecnicos en la tube-
r a de entrada y en l as vl vul as de desahogo de seguri dad
correlativas. Se producen esfuerzos mecnicos similares
por la alineacin forzada de la tubera de descarga. Las
primeras deformaciones suficientes para ocasionar la fa-
lla mecnica suelen ocurrir en la tubera de entrada. Sin
embargo, el mal funcionamiento y las fugas las pueden
ocasionar los momentos y esfuerzos variables de menor
intensidad. Las fuerzas de reaccin que se producen cuan-
do descarga una vlvula de desahogo de seguridad, tam-
bin pueden ocasionar esfuerzos en la tubera de
eliminacin. Consltese en la norma API RP 520, Parte
II, Prrafo 2.4, la frmula para calcular las cargas reac-
tivas ocasionadas por el funcionamiento de las vlvulas
de desahogo.
Las cargas de choque tambin se deben tener en cuenta
como posibles causantes de esfuerzos en la tubera de de-
sahogo. Dos de las causas de las cargas de choque son
1) el impacto de masas de lquido en el punto en donde
se invierte o cambia de sentido la circulacin y 2) la des-
carga sbita de un fluido compresible a un sistema con
tubera multidireccional.
Eliminacin de la descarga
Por seguridad, las descargas de lquidos y gases infla-
mables de las refineras se deben llevar a un sitio conve-
niente para eliminarlas. Las mezclas en las que pre-
dominan los vapores condensables y los lquidos se
pueden enviar, en un sistema cerrado, a un lavador con
agua para eliminar la fraccin condensable. Los vapores
no condensables que salen del lavador se descargan en
una forma prctica y que no produzca daos, por ejem-
plo, a la atmsfera con una chimenea o, para mayor se-
guridad, hacia un sistema cerrado que los lleve direc-
tamente a un foso de combustin o a un quemador
elevado. La eleccin del mtodo para eliminacin se ba-
sa en la disponibilidad del espacio, condiciones locales,
reglamentos contra la contaminacin y la economa. Una
medida de seguridad sumamente importante es la neu-
tralizacin qumica de vapores txicos o su conversin
por combustin en materiales menos txicos.
Tambores de expulsin y sellos
Se debe proveer un tambor de expulsin junto a cada
unidad o grupo de unidades de proceso si existe la posi-
bilidad de descarga de lquido hacia los quemadores ver-
ticales. Se recomienda muy especialmente tener
instalaciones para la transferencia automtica del lqui-
do acumulado, a travs de un enfriador si es necesario,
a un almacenamiento de desechos u otro medio para eli-
minacin. Para satisfacer la gran variedad de posibles
condiciones, cada instalacin tiene requisitos individua-
les especficos en su diseo. Por ejemplo, 1) se puede re-
querir aspersin de agua para el control de temperatura
de los vapores calientes, 2) puede ser necesario calentar
los hidrocarburos ligeros para contrarrestar el efecto re-
frigerante de la vaporizacin y 3) se puede necesitar, en
climas muy fros, proteccin contra la congelacin del
agua o la solidificacin de hidrocarburos pesados.
Adems de un tambor de expulsin en los lmites de
la batera de equipo, se debe proveer un sello de pote
contiguo a la base del quemador vertical para atrapar el
lquido condensado. El quemador debe estar en ngulo
para que el lquido retorne al tambor de expulsin.
Los sellos de la tubera estn destinados para ser lle-
nados con un lquido por lo general agua, y colocarlos
para evitar retroceso de llama hacia el quemador verti-
cal. Consisten en un bucle o trampa en la base del que-
mador o en la conexin de entrada al mismo. Cuando
hay poco flujo, los sellos de tubo pueden ocasionar pul-
saciones en el flujo de gas al quemador. Adems, se pue-
de expulsar el sello de lquido por la parte superior del
quemador cuando hay descargas anormales de gases. Los
sellos de tubo suelen ser ms baratos que los tambores
de expulsin. El sello de tubo ms sencillo es adecuado
cuando la condensacin con acumulacin de hidrocarbu-
ros en el sello no constituye un problema; de lo contra-
rio, se necesita un sello de tubo ms complejo, con un
sistema continuo para desnatar y eliminar los hidro-
carburos condensados.
TAMAO DE LOS COMPONENTES
DEL SISTEMA
La cantidad y tipo de fluido que se va a descargar en
una unidad de tiempo y la presin diferencial en la vl-
vula determinan el tamao de ella. La seleccin del tipo
(estndar o equilibrada) depende de la presin mxima
acumul ada en el cabezal de desahogo en comparaci n con
la contrapresin permisible. El mtodo usual cuando se
manejan gas, vapores o vapor de agua es calcular los re-
quisitos de capacidad de las vlvulas a la presin mxi-
ma permisible de trabajo del recipiente y para llegar a
la plena capacidad con una presin 3 % a 10 % superior
a la de diseo, segn sea el cdigo aplicable. La sobre-
presi n se l l ama tambi n acumul aci n y se basa en el por-
centaje de aumento de presin desde el momento en que
empi eza a abri r l a vl vul a hasta que est abi erta por com-
pl eto.
Las vlvulas para desahogo de lquidos llegan a su ca-
pacidad nominal con no ms de 25% de sobrepresin.
Es difcil calcular la zona de restriccin de circulacin por
l as posi bl es vari aci ones en l a confi guraci n del di sco. Los
coeficientes de descarga tambin varan de acuerdo con
el diseo.
Para calcular el tamao de una vlvula para gas a una
presin ms alta o ms baja que la de calibracin, se de-
be recordar que la ley de los gases perfectos no se aplica
para determinar el volumen de flujo, por la diferencia
en la zona para flujo con una presin ms alta o ms ba-
ja corriente arriba.
Al ocurrir la descarga en las vlvulas de seguridad y
de desahogo de seguridad, el flujo en la garganta de la
boquilla llega a un valor constante correspondiente a la
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 95
presin de flujo crtico para una presin de flujo dada
corriente arriba. Por tanto, el flujo en condiciones adia-
bticas es directamente proporcional a la presin abso-
luta.
Los clculos para determinar el tamao de las vlvu-
las de desahogo y discos de ruptura aparecen en la parte
2 de la referencia bibliogrfica 3. Para algunas vlvulas
del tipo de boquilla, se aplican las siguientes frmulas:
Para vapor de agua:
A =
W
5bk5Ko PKSH
en donde A es la superficie de la boquilla, in2, W es la
capacidad de flujo lb/ h; KO es el coeficiente real de des-
carga de las vlvulas para calderas (Cdigo ASME, Sec-
cin 1) y para todas las vlvulas certificadas a partir de
1963 para recipientes de presin sin fuego; P es la pre-
sin graduada, psig x 1.03 +la presin atmsferica para
calderas (Cdigo ASME, Seccin 1) o presin graduada,
psig x 1.10 + la presin atmosfrica para recipientes
de presin sin fuego (Cdigo ASME, Seccin VIII), ex-
cepto cuando hay exposicin al fuego, en donde P es la
presin graduada x 1.20 + la presin atmosfrica, y
KsH es el factor d correccin para supercalentamiento.
Para gases 0 vapores:
W TZ l
4=Ko M
( )
en donde A, W, K, y P tienen las mismas definiciones
que en la ecuacin anterior, T es la temperatura de des-
carga, OR; Z es el factor de compresibilidad en condicio-
nes de descarga; M es el peso molecular y C es una
constante para el gas o el vapor que es funcin de las re-
laciones entre los calores especficos.
En el Apndice J del Cdigo ASME aparece una tabla
de valores numricos de C para diversas relaciones entre
los calores.
Si no se conoce la relacin k entre los calores especf-
cos a presin y volumen constantes, se puede utilizar pa-
ra C un valor conservador de 3 15.
El Cdigo ASME no incluye frmulas para el desaho-
go de lquidos, pero se suele aceptar una relacin deriva-
da de la frmula general para circulacin:
1/2
en donde A es la superficie de la boquilla, in*, Q es la
capacidad, gpm; Kp es un factor de presin igual a 1 .O%
para acumulacin de 25 % o de 0.6 para 10% de acumu-
lacin, KO es el factor de viscosidad, S es la densidad re-
lativa a la temperatura de circulacin, y AP es la presin
diferencial en la vlvula, psi.
Tamao de los discos de ruptura
Cuando la tubera de entrada es corta y la descarga
es directa a la atmsfera, los discos de ruptura se pueden
considerar como orificios con bordes agudos para calcu-
lar sus tamaos:
Para gases:
en l as cual es l os s mbol os son l os mi smos que en l as ecua-
ciones anteriores.
Cuando las tuberas de entrada o descarga tienen una
longitud apreciable, se debe calcular la cada de presin
(o flujo) en el sistema. Para ello, se puede suponer que
el disco equivale a 50 dimetros de tubo recto.
Tubera de descarga, tambores de
expulsin y sellos
Las consideraciones bsicas para determinar los tama-
os de las tuberas en el cabezal principal y laterales de
descarga son:
l Capacidad mxima requerida para descarga de va-
pores.
l Contrapresin mxima permisible en los cabezales.
l Tipo de vlvula de desahogo de seguridad que se uti-
l i zar.
l Cdigos aplicables.
l Principios de ingeniera requeridos.
Despus de establecer estos conceptos, la determina-
cin del tamao de las tuberas consiste en el clculo del
flujo de fluidos.
La capacidad mxima requerida para descarga de va-
pores est basada en la vlvula o grupo de ellas que se
puede necesitar en forma simultnea para descargar la
mxima cantidad de vapores producida por una situa-
cin anormal en el proceso. La contrapresin mxima
permisible en los cabezales se establece de acuerdo con
la presin mnima de diseo de un recipiente en el siste-
ma o se basa en el tipo de vlvulas de desahogo que se
utilizarn o en los cdigos aplicables. Adems, en un sis-
tema de descarga con mltiples, el cabezal se debe dise-
ar de modo que limite la contrapresin alrededor del
25 % de la presin en la vlvula con graduacin ms ba-
ja. En la referencia bibliogrfica 8 se dan los detalles de
los clculos para el tamao de las tuberas.
El tamao de los tambores de expulsin se suele de-
terminar por el mtodo de prueba y error o al tanteo.
El primer paso es determinar el tamao de tambor re-
querido para separar los lquidos arrastrados. Se debe te-
ner en cuenta el tiempo de permanencia del gas o vapor
en el recipiente, pues las partculas de lquido se separan
cuando ese tiempo es igual o mayor al requerido para
recorrer la distancia vertical disponible a la velocidad de
desprendimiento de las partculas de lquido. Adems,
la velocidad del gas debe ser lo bastante baja como para
96 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
permitir que se desprendan las partculas de lquido. La
al tura verti cal di sponi bl e se cal cul a como l a di stanci a des-
de la superficie del lquido acumulado. El tiempo de per-
manencia del gas debe ser tal que no se permita que
lleguen porciones grandes de lquido al quemador; dado
que ste puede manejar gotitas, la velocidad vertical per-
misible en el tambor se debe basar en la requerida para
la separacin de gotitas de 150 micras o ms de dime-
tro.
El segundo paso para calcular el tamao de un tam-
bor de expulsin es el efecto del lquido almacenado. Las
corrientes que pasan por el tambor se seleccionan de
acuerdo con su composicin y con las polticas para ope-
racin de la planta. El tiempo recomendado para reten-
cin de lquido es de 10 a 30 min.
La seleccin del tamao del tambor y de su colocacin
vertical u horizontal se basan en aspectos econmicos.
A menudo, un tambor hori zontal es ms econmi co cuan-
do se necesita un gran volumen para almacenamiento de
lquido y la velocidad de los vapores es alta.
El clculo del tamao del tambor de sello como pri-
mer paso, requiere determinar la contrapresin mxima
permisible en el cabezal de respiracin. ste, a su vez,
establece la distancia mxima en que se sumerge el tubo
de entrada. La relacin entre la superficie secciona1 del
tubo de entrada y la zona libre del recipiente para flujo
de gas encima de la superficie del lquido debe ser, en
todo momento, cuando menos de 1 a 3, para evitar bor-
boteos en el flujo de gas al quemador. En la referencia
8 aparecen los clculos del tamao para tambores de ex-
pulsin y sus sellos.
DISEO DEL SISTEMA DE DESAHOGO
Entre los factores ms importantes para el diseo de un
sistema de desahogo se cuentan:
l Cdi gos apl i cabl es: l ocal es, estatal es y federal es y C-
digo ASME para calderas y recipientes de presin, Sec-
cin VIII.
l Capacidad de descarga de cada vlvula cuando ocu-
rren presiones anormalmente altas.
l Caractersticas de funcionamiento de las vlvulas de
desahogo.
l Sobrepresiones de diseo del equipo de proceso que
requiere proteccin contra ellas.
l Propiedades qumicas y fsicas de los vapores y ga-
ses que se descargarn del sistema.
El Cdigo ASME especifica las prcticas seguras para
di seo, construcci n, i nspecci n y reparaci n de reci pi en-
tes de presin sin fuego y sus requisitos son:
l Todos l os reci pi entes de presi n si n fuego que no sean
generadores de vapor se deben proteger mediante dispo-
sitivos de desahogo de presin capaces de evitar presio-
nes en el recipiente superiores al 10% de la presin
permisible de trabajo, excepto cuando la presin excesi-
va es el resultado de un fuego u otra fuente inesperada
de calor. En este caso, los dispositivos de desahogo de
presin deben evitar sobrepresiones mayores a un 20%
de la presin mxima permisible de trabajo, con todos
los dispositivos de desahogo en funcionamiento.
, Psy 1
Fig. 8 Componentes intrconectados tratados
como tina unidad
l El tamao del tubo de salida debe ser tal que cual-
quier presin existente o que se est produciendo en la
tubera de descarga no reduzca la capacidad de los dis-
positivos de desahogo a menos de los requisitos para la
prevencin adecuada de la contrapresin.
El incendio es el peligro latente ms grave en las reli-
neras de petrleo y las plantas de procesos qumicos.
Cuando el equipo cerrado que contiene lquidos est ex-
puesto a un incendio, puede estar sometido a presiones
superiores a su punto de ruptura, si no tiene un desaho-
go adecuado. Los intercambiadores de calor, columnas
de fraccionamiento, recipientes para almacenamiento y
recipientes para operacin pueden quedar expuestos a un
incendio.
El equi po i nterconectado con un si stema de tubera que
no incluye vlvulas para aislamiento de cada unidad se
puede considerar como una sola unidad para instalar una
o ms vlvulas de desahogo, pero la presin graduada
debe ser la mnima presin de diseo de cualquier com-
ponente. En la figura 8 se ilustran los tres componentes
interconectados protegidos con una sola vlvula de des-
ahogo PSV- 1. Cuando los componentes se pueden aislar
con vlvulas (Fig. 9) se necesita una vlvula de desaho-
go en cada uno. La PSV-1 est destinada a desahogar
la unidad consistente en V-l y E-l, y PSV-2 slo para
desahogar V-2.
Psv 1
Lbl 1
Q
cw
E-l
Fig. 9 Las unidades bloqueadas requieren vflvulas
de desahogo separadas
a. Intercambiador de cal or pr ot egi do en el l ado f r o
PSV
L qui do f r o
t&&
L qui do cal i ent e
b. Cal der a de t ubos de humo pr ot egi da en el l ado de l os t ubos
4-d
r - b - - - - 1
PSV
I
I
-MM J L-w,
k
Fig. 10 Las tuberas para lquido bloqueadas
necesitan desahogo de presin
Entradas y salidas cerradas
Las secci ones cerradas o bl oqueadas de tubos l l enos con
lquido fro expuestas al sol se deben proteger con vlvu-
las de desahogo. En otra forma, se pueden romper los
tubos por la dilatacin del lquido atrapado.
Se requiere una vlvula de desahogo en el lado fro de
un intercambiador de calor si la instalacin permite blo-
quear el lado fro lleno con lquido mientras circula un
lquido caliente por el lado caliente (Fig. loa). Si no hay
desahogo de presin, el lquido bloqueado en el lado fro
se puede calentar lo suficiente para dilatarse y romper
el cuerpo 0 casco.
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 97
Si se puede bloquear el lquido que circula en los ser-
pentines de un calentador con fuego, se debe tener des-
ahogo de presin para evitar la sobrepresin en caso de
que se aplique calor mientras est atrapado el lquido en
los serpentines. En la figura lOb, al cerrar las vlvulas
de corte en la tubera de alimentacin de lquido se cie-
rran los serpentines. Esto tambin se puede hacer con el
cierre de la vlvula de salida y con la vlvula de reten-
cin para impedir el flujo inverso. La vlvula de desaho-
go debe estar en el lado de salida del serpentn para que
haya flujo en l y evitar la formacin de carbn si hay
un bloqueo.
Tambi n se necesi ta una vl vul a de desahogo en el ser-
pentn de vapor supercalentado de la caldera de la figura
lOb, por la posibilidad de encenderla con las vlvulas ce-
rradas en los serpentines para vapor.
Los compresores y bombas reciprocantes, las bombas
de engranes, el lado de descarga de vapor de las turbinas
y las columnas de fraccionamiento son susceptibles a la
sobrepresin ocasionada por salidas bloqueadas o prdi-
da del medio de condensacin. En las figuras 1 la y ll b
se ilustran colocaciones de vlvulas de desahogo con las
cuales el fluido bloqueado puede descargar por el lado
de succin.
Dado que el lado de descarga de vapor de una turbina
est proyectado para una presin mucho ms baja que
el lado de entrada, la vlvula de desahogo (Fig. 1 lc) se
coloca en el lado de una turbina que impulsa una bom-
ba. Si se llega a bloquear la salida del vapor sin tener
un desahogo, la presin en el lado de escape subira has-
ta ser igual a la de entrada; pero si no se utiliza la vlvu-
la de corte de la descarga, no se necesita la vlvula de
desahogo, siempre y cuando el sistema de corriente aba-
jo tenga proteccin adecuada.
En la columna de fraccionamiento se puede producir
la sobrepresin cuando se bloquea el flujo de vapores en
la parte superior y contina la aplicacin de calor en la
columna. En el caso de la figura 12, podra ocurrir so-
8. Compresor reciprocante b. Bomba reciprocante o de engranes C . I mpul sor de t ur bi na
Compr esor
Compr esor
I I
k
I mpul sor B o mb a
Y-L
Entrada yox)+,, ,h, -
Ent rada vapor Succi n Tur bi na B o mb a
l l Los compresores, bombas y turbinas estn sujetos a sobrepresin y necesitan v8lvulas
de desahogo
98 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Alimentacin
Columna de
- fraccionamiento
Vapor de agua
Acumulador
Fig. 12 La columna de fraccionamiento puede tener sobrepresin por bloqueo, prdida de agua, falta de
equipo 0 instrumentos
brepresin si hay cierre accidental de la vlvula de corte
en la tubera superior para vapores y contina el calor
para el rehervidor. Por ello se necesita vlvula de des-
ahogo en la columna para un funcionamiento seguro.
Con referencia de nuevo a la figura 12, la sobrepre-
sin en la columna tambin puede ocurrir por prdida
del reflujo, que puede ser por una falla de la bomba o
un instrumento o la prdida de agua de enfriamiento. Si
no hay refl ujo se sobrecal i enta l a col umna porque no hay
agua para enfriamiento.
Otra causa importante de sobrepresin es la falla de
un instrumento o la prdida de aire para uno todos los
instrumentos de una unidad. La pegadura de una vl-
vula de control en la posicin abierta o cerrada es un ti-
po de falla que se debe tener en cuenta. Con referencia
a. Vapor de destilacin a la columna
C o l u mn a
dest i l aci n
b. Unidad de absorcin
AFetr6leo pobre x
Fig. 13 La falla de vlvulas de control
ocasiona sobrepresin
a la figura 13a, si la presin mxima de diseo de la co-
lumna fuera de 60 psi y se emplease vapor para destila-
cin a 150 psi, ocurrira la contrapresin si la vlvula de
control de flujo estuviera pegada en la posicin de aper-
tura total; pero esto no ocurrira si el condensador supe-
ri or estuvi era proyectado para condensar l a canti dad total
de vapor que pasa por la vlvula de control. La sobre-
presin tambin puede ocurrir si se cierra la vlvula de
corte entre el condensador y el acumul ador por l a acumu-
lacin de un exceso de vapor a 150 psi.
En la unidad de absorcin ilustrada en la figura 13b,
el petrleo rico que sale del absorbedor a 450 psig, pasa
por una vlvula de control de nivel a 200 psig hasta el
desetanizador, que est diseado para una presin mxi-
ma de 250 psi. Si la vlvula de control se pega en la posi-
cin abierta, habra exceso de presin en el desetaniza-
dor, pues esa vlvula es la nica divisin entre las dos
columnas. Por tanto, la vlvula de desahogo es indispen-
sable para funcionamiento seguro.
Otras causas de sobrepresin
Se debe tener en cuenta la posibilidad de errores hu-
manos en la operacin al disear sistemas de desahogo
de presin. Por ejemplo, un operador podra cerrar por
accidente las vlvulas de corte en el lado fro del inter-
cambiador de calor (Fig. loa) y abrir las del lado calien-
te. Tambin podra cerrar las vlvulas de corte (Fig. 10)
en el serpentn de vapor que contiene agua sin que se in-
terrumpa la combustin en la caldera. En el caso de las
figuras 1 la y 12 podra cerrar a mano las vlvulas de des-
carga del compresor y la bomba. Estos son unos cuantos
ejemplos de cmo la operacin incorrecta puede produ-
cir sobrepresin en un sistema de proceso.
Las fallas de equipo ms comunes que ocasionan so-
brepresin son las que ocurren en el sistema de agua de
enfriamiento de la planta, bombas de reflujo de colum-
nas de fraccionacin y tubos de intercambiadores de ca-
lor. Las bombas pueden tener desperfectos mecnicos o
prdida de potencia. Dado que los tubos de los intercam-
biadores se agrietan a veces, se debe tener en cuenta el
efecto de un fluido a alta presin sobre el lado de baja
presin. Si la alta presin se localiza en el lado de los tu-
bos y se agrieta uno de ellos, puede ocurrir una sobre-
presin en el lado del cuerpo y sus tubos o el equipo
relacionado. Se debe tener igual cuidado con la alta pre-
sin en el lado del cuerpo o casco.
La transmisin de ondas de presin hacia un lado y
otro en un tubo lleno con lquido produce lo que se lla-
ma golpe de ariete y lo puede ocasionar el cierre rpido
de una bomba o de una vlvula en la tubera para lqui-
do. La presin que se produce puede en ocasiones pro-
ducir ruptura de la tubera o del equipo.
En el equipo que no est diseado para sobrepresin
se debe tener proteccin contra el vaco o presin negati-
va si hay la posibilidad de que se produzca. Muchas ve-
ces se han contrado o aplastado los recipientes porque
la presin en un interior es menor que la presin atmos-
frica. Algunas causas de que haya vaco parcial o total
en un equipo son:
l Extraer ms lquido del que entra al recipiente.
l Sacar el lquido de un recipiente sin ventilacin, es
decir, al sacar el agua despus de una prueba hidrost-
tica.
l Introducir lquido fro en un recipiente muy pronto
despus de haberlo limpiado con vapor.
PROTECCIN CONTRA EXPLOSIONES
Agua en aceite caliente
No existen mtodos generalmente aceptados para
calcular los requisitos de desahogo para el caso en que
el agua entre en contacto con aceite 0 petrleo calientes,
aunque se ha reconocido que es una fuente potencial de
sobrepresin. Si se conoce la cantidad de agua, lo cual
ocurre raras veces, y se puede calcular el calor disponi-
ble en el vapor de proceso, se puede proyectar la vlvula
de desahogo como si fuera una vlvula para vapor. Pero
todava sera dudoso si esa vlvula podra abrir con sufi-
ciente rapidez para descargar la conversin casi instan-
tnea del lquido en vapor (alrededor de 1 a 1 400 veces
a presin atmosfrica) que ocurre en estas condiciones.
Esto se aplica a la vaporizacin instantnea de hidrocar-
buros ligeros por el petrleo caliente, aunque la relacin
por volumen entre vapor y lquido pueda ser mucho me-
nor que en la vaporizacin del agua.
Aunque no se suele proveer ningn dispositivo de de-
sahogo para esta contingencia, el cuidado en el diseo
y operacin del proceso puede reducir mucho o eliminar
casi por compl eto l a posi bi l i dad de una expl osi n por esa
causa. Algunas de las precauciones que se pueden tomar
son dobles vlvulas de corte y purga en las conexiones
para agua, trampas para vapor y condensado y evitar ca-
vidades en donde se acumule el agua.
Explosin interna
Es muy difcil o imposible formular reglas generales
para determinar con exactitud el tamao de los disposi-
ti vos de desahogo o descarga de expl osi ones i nternas. No
hay ningn mtodo de determinacin que tenga acepta-
cin general debido a los factores termodinmicos que
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESIN 99
intervienen, a la incertidumbre para determinar los re-
gmenes de aumento de temperatura o de presin y la
carencia de base para determinar la mezcla gaseosa que
est presente. Se conviene en general que se deben utili-
zar discos de ruptura en vez de vlvulas de desahogo pa-
ra protecci n contra expl osi ones i nternas, pri nci pal mente
porque los discos reaccionan con mayor rapidez que las
vlvulas ante un aumento instantneo en la presin. Asi-
mismo, los lmites de presin sealados por los cdigos
para recipientes no siempre son aplicables en condicio-
nes de un aumento muy rpido en la presin.
Las explosiones internas ocasionan aumento en la pre-
sin en los recipientes como consecuencia de:
l La presin y el contenido del recipiente inmediata-
mente antes de la explosin.
l Presin de reventamiento del disco de ruptura a la
temperatura de operacin.
l Superfkie del disco de ruptura en relacin con el vo-
lumen del recipiente.
l Duracin y sentido de la onda de presin explosiva.
En las pruebas controladas de presin, se ha compro-
bado que la presin potencial mxima de una explosin
de mezclas tpicas de aire e hidrocarburos a temperatura
ambiente es alrededor de ocho veces mayor que la pre-
sin en el recipiente, justo antes de la explosin. Ade-
ms, la presin mxima puede ser mucho mayor y no
est limitada por la capacidad nominal del disco de rup-
tura.
Dado que no hay mtodos de diseo generalmente
aceptados para la proteccin contra explosiones internas,
el diseador es el responsable de seleccionar, a su juicio,
el medio ms eficaz para proteccin. Se sugieren los dos
mtodos siguientes:
l Disear el recipiente para que soporte las explosio-
nes internas con la adicin de un factor de seguridad a
la presin normal de operacin. Sin embargo, el factor
de seguridad requerido puede hacer imprctico este m-
todo.
l Con base en el volumen contenido en el recipiente,
se puede determinar el tamao del disco de ruptura con
un mtodo arbitrario. Para proteger contra una explo-
sin de aire e hidrocarburos en una refinera de petrleo
se considera adecuada una superficie de 2 ft2 por cada
100 ft de volumen de vapores. No se puede hacer una
recomendacin oficial hasta que se hagan ms investiga-
ciones de las explosiones internas.
Reacciones qumicas
Se necesitan amplios conocimientos de la cintica y de
la velocidad de las reacciones para calcular la rapidez de
desahogo de presin que se necesita para una reaccin
qumica en un sistema cerrado. Las consideraciones en
cuanto a las reacciones qumicas que puedan ser seme-
jantes a una explosin son similares a las antes mencio-
nadas.
Las reacciones exotrmicas son especialmente peligro-
sas por:
l La acelaracin de la velocidad de reaccin cuando
aumenta la temperatura acompaada de un elevado r-
gimen de liberacin de energa.
100 DI SPOSI TI VOS PARA DESAHOGO ( ALI VI O) DE PRESI N
l Se liberan grandes volmenes de no condensables,
en muchos casos cuando la temperatura ha aumentado
en exceso y se inician las reacciones de descomposicin.
Es posible que el desahogo normal de la sobrepresin
resulte inadecuado en estas condiciones. Para evitar po-
si bl es reacci ones descontrol adas, se debe proporci onar un
desahogo rpido de la presin.
Si se pudiera disear un sistema de desahogo de pre-
sin absolutamente confiable, se podran evitar sobrepre-
siones destructoras con la adicin de suficiente fluido
voltil para absorber el exceso de calor de la reaccin,
con lo cual se enfriara el sistema a una temperatura se-
gura; con ello se podra calcular la sobrepresin y pro-
veer capacidad para desahogo, aunque sea grande. La
refrigeracin interna por la vaporizacin del lquido evi-
tara sobrepresiones ms serias que podran dar por re-
sultado una reaccin qumica sin control.
Sistemas supresores de explosiones
Cuando se disea un sistema de proteccin contra ex-
plosin o incendio junto con la planta de procesamiento
y almacenamiento de un material particular, es necesa-
rio determinar mediante pruebas las caractersticas ex-
plosivas y reactivas de este material en forma de polvo,
vapor o gas. Se sabe en la prctica que las explosiones
no son instantneas. Para cualquier material combusti-
ble, hay una demora mensurable de milisegundos ante
la ignicin y el aumento de la presin hasta valores ex-
plosivos. En la mayor parte de los casos, esa demora se
puede aprovechar con ventaja para reprimir una explo-
si n que ya ha empezado, con l a apl i caci n de l as si gui en-
tes tcnicas de supresin:
l Descarga de un supresor para extinguir la explosin
antes de que haya un aumento considerable en la pre-
sin.
l La apertura de respiradores de desahogo con una car-
ga expl osi va sufi ci ente y con ti empo para descargar l a pre-
sin creciente. A menudo se utilizan supresores en
combinacin con los respiraderos para apagar los incen-
dios subsecuentes.
l La inclusin de supresores corriente abajo de la zo-
na peligrosa para evitar explosiones en cadena o la dise-
minacin del fuego.
l Aislamiento de una seccin determinada de la plan-
ta para evi tar que se exti endan l as expl osi ones y l os posi -
bles incendios.
l Inclusin de relevadores de paro inmediato del pro-
ceso cuando ocurre una explosin.
En la figura 14 aparece un diagrama de un sistema de
proteccin contra explosiones.
DISEO DE UN SISTEMA DE
TRANSFERENCIA Y ELIMINACIN
Antes de disear la seccin de eliminacin en un siste-
ma de desahogo de presin se debe hacer un anlisis de-
tallado de todas las posibles condiciones en las que se
descargarn los fluidos desde los dispositivos de desaho-
go del sistema, a fin de determinar la carga mxima pa-
II
, Unidad elctrica
I I
, Supresor
1
/
Frente de llama
Fi g. 14 El det ect or capt a el aument o i ni ci al de
presin
ra cualquier emergencia, o sea, el total de las cargas de
los aparatos individuales que descargan en condiciones
de emergencia.
La carga mxima es la que exige la mayor prdida de
carga en todo el sistema. No es por necesidad el mximo
nmero de libras por hora que debe descargar el siste-
ma. Por ejemplo, un vapor que tenga peso molecular de
12 y un volumen de 100 000 lb/ h a 300F, produce ma-
yor prdida de carga o presin y ms esfuerzo en el siste-
ma de desahogo que un sistema en que circulan 150 000
lb/ h de un vapor a 100F con peso molecular de 44.
La sobrepresin, que requiere un desahogo de emer-
gencia, ocurre por un acontecimiento especfico. Dado
que es muy improbable que ocurran dos o ms eventos
no relacionados, rara vez se utilizan como base para
calcular la carga mxima del sistema. El tamao de las
tuberas desde cada vlvula de desahogo se calcula para
mximo flujo, pero las secciones de un cabezal princi-
pal o secundario deben ser del tamao adecuado para un
mximo especfico.
Adems de la descarga de las vlvulas de desahogo de
presi n, el si stema de el i mi naci n pueden reci bi r una car-
ga adicional de los sistemas de reduccin de presin de
los vapores, que son instalaciones auxiliares para la re-
ducci n rpi da de l a presi n en el equi po medi ante l a des-
carga de vapores. Los cabezales en que se encuentran las
vlvulas de desahogo reciben a menudo corrientes de re-
duccin de presin; la carga de ellas se debe sumar a las
de cada vlvula de desahogo para calcular la carga m-
xima en un sistema de eliminacin.
Sistemas con una sola vlvula
El sistema con una sola vlvula que descarga a la at-
msfera es el ms sencillo de los mtodos para desahogo
y eliminacin. Para evitar la contrapresin se emplea una
tubera de corriente abajo que sea lo ms corta posible.
Este tipo de sistema de descarga se instala a menudo en
l ugares el evados como l a parte superi or de l as torres, aun-
que suele ser indeseable y, si se utiliza, est limitado a
gases l i geros.
El sistema de descarga cerrada con una sola vlvula
es algo ms complejo, El tubo de descarga se tiende has-
ta una chimenea de respiracin, un quemador vertical
u otro medio de descarga en el cual no estn conectados
ningn tubo de descarga de una vlvula de desahogo o
SISTEMA DE DESAHOGO DE PRESl6N 101
de un sistema reductor de presin. Los fluidos a tempe-
ratura 0 presiones anormales, as como los gases 0 vapo-
res txicos o corrosivos, se descargan a menudo con
sistemas de este tipo.
Sistemas con vlvulas mltiples
El sistema de desahogo con descarga cerrada y vlvu-
las mltiples es el que ms se utiliza. Despus de haber
calculado el tamao de la tubera con base en las cargas
individuales, los volmenes mximos en condiciones de
emergencia, la contrapresin y temperatura permisibles
en la descarga, el tendido de las tuberas es la siguiente
consideracin en orden de importancia. La posible ubi-
cacin de los cabezales principales se puede determinar
con una observacin. En lugar de combinar todas las co-
rrientes de descarga en un cabezal grande que sirva para
toda una unidad de operacin, puede ser ms econmi-
co, en determinadas circunstancias, dividir la proteccin
con dos cabezales, uno para cada mitad de la zona. Esas
decisiones se deben basar en el costo de los tubos, sopor-
tes y materiales relativos. La seleccin final de un mto-
do para eliminacin tambin puede depender de la
facilidad de mantenimiento.
Con frecuencia se utiliza un sistema de cabezales ml-
tiples en un sistema de vlvulas mltiples para el servi-
cio de una sola unidad, por razones de seguridad o
economa. La necesidad de este sistema surge cuando es
ventajoso aislar corrientes de desahogo o de reduccin
de presin determinadas, debido a:
l Presencia de materiales corrosivos.
l Diferencias considerables en las presiones de opera-
cin del equipo en el cual se emplea el sistema.
l Corrientes de descarga que es posible sometan a la
tubera a temperaturas demasiado altas o bajas.
Los cabezales secundarios de material resistente a la
corrosin se pueden utilizar para descargar circulaciones
de corrosivos, en lugar de construir un solo cabezal co-
mn para todas las corrientes de descarga con una alea-
cin costosa; o bien, cuando la corriente corrosiva se
maneja slo con cabezales secundarios, puede ser toda-
va ms econmico hacerlos con acero al carbono y sus-
tituirlos cada cierto tiempo. En algunos casos, los cabe-
zales secundarios para descargas corrosivas estn conec-
tados con un sistema de neutralizacin antes de que des-
carguen en los quemadores elevados.
El funcionamiento se lleva a cabo a presiones muy di-
ferentes en muchas unidades de proceso. A menudo, un
solo cabezal pequeo, separado, es suficiente para ma-
nejar las descargas de las vlvulas en equipo de alta pre-
si n. Esto se puede hacer si se aprovecha l a contrapresi n
permisible sin restringuir la capacidad de los dispositi-
vos de desahogo.
Los equipos de alta presin, a veces, se pueden conec-
tar con un sistema que sirve a un equipo de baja pre-
sin, mediante el aumento del tamao del cabezal, si es
posible. Sin embargo, se debe tener proteccin para una
contrapresi n excesi va en l os componentes para baja pre-
sin que se prev descarguen en forma simultnea. En
este caso, se requieren vlvulas de desahogo de presin
del tipo desequilibrado en el equipo de baja presin. A
veces, puede ser ms econmico proveer cabezales sepa-
rados y vlvulas de desahogo equilibradas que aumentar
el tamao de un cabezal comn.
Si se esperan temperaturas extremosas, los cabezales
separados pueden resul tar ms econmi cos que el aumen-
to del tamao de un solo cabezal, para permitir la ex-
pansin de las corrientes calientes. Las aleaciones para
temperaturas muy bajas tambin aumentan el costo de
agrandar un cabezal comn.
Los procedimientos para instalacin de vlvulas de
desahogo de presin para gases, vapores y lquidos apa-
recen en la referencia 7. Adems, los datos para diseo
e instalacin del sistema de desahogo y de reduccin de
presin aparecen en la referencia 8 (anexo a API RP
5206, ).
Agradecimientos
El autor agradece a E. Lochte, K. Owen y C. Teague, de Instrumcnt
Enginerrmg Dept., de Houston Division de Flour, su ayuda en el su-
ministro del material de referencia para este artculo y sus sugerencias
para l contenldo.
Referencias
1 .
2.
3.
4.
5.
6
7.
8.
9.
ASME Boiler and Pressure Vessel Code. Unflred PreSSUre
Vessels. Section VIII, Ameritan SOc. of Mechanical Engl-
neers, New York. 1965.
Conlson, J.. Designine Vapor Relief Systems. ISA (InStr.
Soc. Am.J J., Juns 1964. p. 51.
Rearick. J. S.. How to Design Pressure Rellef Systems.
Hydrocarbon Process , Part 1, Aug. 1969, p. 104; Part 2,
sept. 1969. ?. 161.
Jenett. E Desirn Considerations for Pressure-Rellevlng
Systems. Chem Eng., July 8. 1963. p. 125.
Jenett. E.. Components of Pressure-Relieving SyStems,
Chem. Eng.. Auq. 19. 1963. p. 151.
Recommended Practice for the Design and Installation Of
Pressure-Relieving Systems in Refineries. Part 1-Design.
API RP 520. 3rd ed., ?\merican Petroleum Instlt.ute, New
York, 1967.
Recommended Practice for the Design and Installatlon Of
Pressure-Relieving Systems in Refineries, Part II-Instal-
lation. API RP 520, 2nd ed., Ameritan Petroleum Institute,
New York, 1963.
Guide for Pressure Relief and Depressuring Systems,
API RP 521, 1st ed., Ameritan Petroleum Institute, New
York, 1969.
Flanged Steel Safety Relief Valves for Use In Petroleum
Reflning, API RP 526, Ameritan Pet rol eum Institute.
New York, 1963.
El autor
Marx Isaacs es ingeniero de proce-
sos y redactor tcnico en Flour Corp.,
Houston Div., 4620 N. Braeswood,
Houston, TX 77035. Despus de re-
cibir su ttulo de ingeniero qumico en
Tul ane Uni versi ty, t r abaj en Shell Oi l
Co., primero como qumico y despus
como tecnlogo. Antes de ingresar-a
Fluor fue durante tres aos el redac-
tor tcnico de Corrosion. una publica-
cin de investigaciones de National
Assn. of Corrosion Engineers.
Vlvulas de desahogo de
presin para plantas y
procesos
La descarga de las sobrepresiones en los sistemas de procesos depende de si se trata
de un gas, un vapor o una fase lquida. Los criterios de diseo para vlvulas de
desahogo, si stemas de fl ui do y tuber a de descarga permi ti rn capaci dades adecuadas
para cumpl i r con l os di versos cdi gos,
Robert Kern, Hoffman - La Roche Inc.
Las vlvulas de desahogo de presin evitan la sobre-
presin indeseada en el equipo y tuberas de procesos:
Estas vlvulas funcionan automticamente a una presin
predeterminada para descargar el fluido y reducir la so-
brepresi n.
En este art cul o se descri bi rn l as caracter sti cas de fun-
cionamiento y la determinacin del tamao de las vlvu-
l as de desahogo y su interrelacin con el di seo del si stema
y la tubera. Para definiciones detalladas del tipo de dis-
positivos para proteccin contra sobrepresiones, valores
de presiones y capacidad requerida de desahogo, se pue-
den consultar las referencias 1, 2 y 3. Tambin es esen-
cial conocer los requisitos de los cdigos ASME para
calderas y recipientes de presin4 y los mtodos reco-
mendados por el API.
Vlvulas de desahogo comerciales
La vlvula de desahogo de presin, por lo general,
consta de un cuerpo en ngulo que tiene la brida de en-
trada en la parte inferior y una brida de salida en un la-
do (Fig. 1). La brida de entrada est diseada para la
presin y temperatura de entrada nominales. La brida
de salida, ms grande, por lo general tiene menor capa-
cidad de presin. En las vlvulas de desahogo de proce-
sos, hay una boqui l l a cni ca al ojada en l a bri da de entrada
y el extremo de dimetro menor sirve como asiento de
vlvulas para un disco bajo carga de resorte. Estas vl-
vulas se pueden utilizar para servicios con lquidos y va-
pores (Fig. Ib).
La carga de resorte contra el disco contrarresta la pre-
sin de entrada. Para evitar las fugas o escurrimiento por
28 de febrero de 1977
el asiento de la vlvula en el funcionamiento normal con
lquidos y vapores, el resorte se grada 10% por arri-
ba de la presin normal de funcionamiento. Esta presin
graduada, P,, se puede ajustar con un tornillo que est
encima del resorte. Para impedir modificaciones no auto-
rizadas en la presin, el tornillo tiene un tapn roscado.
Cuando se desea una graduacin alterna del resorte, el
ajuste no debe variar en ms de k 10% del ajuste de
fbrica hasta 250 psi ni de -t 5% a ms de 250 psi.
El resorte puede estar alojado en un bonete. Se utiliza
bonete cerrado cuando el fluido descargado debe quedar
confinado en el cuerpo de vlvula y la tubera de descar-
ga. El bonete es del tamao de acuerdo con la capacidad
de presin de salida de la vlvula. En las vlvulas del ti-
po de yugo el resorte est descubierto y se suelen utilizar
para servicios con vapor de agua y aire. De acuerdo con
el Cdigo ASME, las vlvulas de seguridad para vapor
de agua deben tener palancas para prueba (Fig. lc).
El disco que tiene aspas debajo estar guiado en el ori-
ficio de entrada, es decir, con gua inferior. Cuando se
utiliza vstago, el disco se guiar en una camisa en el bo-
nete o yugo, es decir, tendr gua superior. Las vlvulas
de desahogo para lquido a veces tienen guas inferiores
(Fig. Id). Las vlvulas de desahogo para procesos y cal-
deras suelen tener gua superior (Fig. Ib).
Se utilizan las siguientes definiciones de las vlvulas
de desahogo de presin:
n Vlvula de desahogo: para servicio con lquidos.
w Vlvula de seguridad: servicio con vapor de agua,
gas y vapores.
n Vlvula de desahogo de seguridad: para lquidos o
vapores.
VALWJLAS DE DESAHOGO DE PRESIN PARA PLANTAS Y PROCESOS
Orificio
*\ Boquilla
Cmara
/acumuladora
Anillo
,,ajustado para
lquidos
8. Ajustes del anillo de purga b. V6lvula de desahogo de
seguridad
Fig. 1 Detalles de construccin de vhlvulas tpicas de desahogo de presin para las industrias de procesos
qumicos
Las vlvulas de desahogo para lquidos empiezan a
abrir cuando la presin interna llega al valor de la pre-
sin graduada y tendr un aumento gradual hasta que
sea de 10 a 33% mayor que la graduada, segn el tipo
deservicio. La vlvula llega a su plena capacidad con una
sobrepresin de 25 % . La presin de desahogo se define
como la presin graduada ms la sobrepresin. En las
figuras 2 y 3 se presentan las relaciones entre las presio-
nes y las definiciones para vlvulas de desahogo conven-
cionales y con fuelle equilibrado.
Notacin
En el servicio con vapor de agua, aire, gas y vapores,
la vlvula de seguridad se abre cuando la presin llega
al valor de la presin graduada. La presin continuar
en aumento, por lo general hasta 3 % a 33 % por arriba
de la presin graduada. Despus de la descarga llamada
tambin purga, el disco vuelve a asentar a ms o menos
4% por abajo de la presin graduada.
En las vlvulas para gas y vapores, la presin esttica
abre el disco y lo mantiene abierto una fuerza dinmica.
Esta fuerza la produce la velocidad creciente del fluido
en la boquilla cnica debajo del disco y en la parte infe-
rior acampanada del disco, llamada cmara acumulado-
ra de presin (Fig. la). La cmara acumuladora desva
el flujo del fluido. La velocidad, la masa del gas y la des-
vi aci n son proporci onal es a l a fuerza que manti ene abi er-
to el disco de la vlvula.
Para mantener abierto el asiento del disco de la vlvu-
la se necesita un flujo entre 25 y 30% de la capacidad
mxima de la vlvula. Un flujo menor ocasionara aper-
tura y cierre frecuentes, es decir, traqueteo en la vlvula.
En las vlvulas de desahogo de seguridad, un anillo
ajustable de purga sobresale en la cmara acumuladora
(Fig. la). Cuando el anillo est en su posicin alta, el
disparo de la vlvula es ms rpido y la purga dura ms
A Superficie requerida en el orificio de vlvula, ir?
k Exponente adiabtica (relacin trmica especfica,
C,k)
M Peso molecular
P Presin absoluta de desahogo (PS + Po + 14.7),
psia
Pb
Contrapresin en el lado de descarga, psi
Pd
Presin diferencial graduada (Po - Pb), psi
P,
Sobrepresin, psi
P,
Presin de graduacin de vlvula, psi
Q
Volumen de circulacin en la vlvula, gpm
Fi
Densidad de fluido a temperatura de flujo, lb/ ft
Densidad relativa de lquido a temperatura de flujo
T Temperatura absoluta, R
W Peso de volumen de flujo en la vlvula, lb/ h
z Factor de compresibi!idad de gases
Factores para correccin de capacidad
c Constante de flujo de gases o vapores (Tabla II)
K Coeficiente de descarga de vlvula
KJ
Factor de correccin de flujo de gases o vapores para
contrapresin constante (Tabla 1)
KP
Factor de correccin de capacidad de lquido para
sobrepresiones menores de 25% (Fig. 4a)
K,h
Factor de correccin para vapor supercalentado
Tabl a I I I )
4
Factor de correccin para viscosidad del lquido
KV
Factor de correccin para gases o vapor para
contrapresin variable, slo vlvulas de fuelle
equilibrado (Fig. 7)
KW
Factor de flujo de lquido para contrapresin
variable, slo vlvulas de fuelle equilibrado (Fig. 4b)
Subndices
1 Lquido
s Vapor de agua
V Vapores
Pala1
le prl
1
Teledyne Farri s Engi neeri ng
ica
c. Wlvula de seguridad tipo
de yugo
d. Vblvula de desahogo de
bombas contra incendio
104 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Porcent aj e de Fact or
presi n graduada correccin Fact or
Sobrepresin permisible para tubera
133%
capacidad correcci
- - IFig. 4a), - viscosidad, -
KP Ku
Sobrepresin necesaria para apertura
total de disco de vAlvula
I
I
Sobrepresin mxima permisible para
I
recipientes de presin en caso de incendio
I
Sobrepresin mxima permisible para
I
recipientes de presin sin fuego
(el disco sube 60% de su carrera)
Presi n graduada: = 1. 1 x presi n de
f unci onami ent o I
= presin mkima permisible de trabajo
= presin de diseo para recipientes y tubos
Presi n mxi ma normal de funci onami ento
Cada permisible de presin
en tubeda de entrada
Contrapresin mxi ma permi si bl e
Variacin permisible . _
I
Contrapresi n constante l%l-
V&ulas de desahogo convencionales y de fuelle equilibrado
Lquidos de
viscosidad
Nota:
Las vlvulas de fuelle equilibrado tie-
nen una caracterstica mas que las de
desahogo de seguri dad convenci ona-
les: la contrapresin puede variar de 0
a 80% de la presin graduada, a la vez
que l a capaci dad var a desde 100%
(con 20% de contrapresin) hasta 40%
( con 80% de contrapresin). Cuando
la sobrepresin es de 2596, se utiliza
en los clculos un factor K, adicional.
m
brn 8 I
gp =
= 0
53
?
Contrapresi n mxi ma permi si bl e
tJmp
I
( puede vari ar de 0 a 80% de l a
80%
presi n graduada)
KW < 1 (Fig. 4bl
20%
1
KW = 1
Slo vlvulas de fuelle equilibrado
Fig. 2 Servicio con liquidos:valores relativos de presin de vilvulas de desahogo en relacin con la presin
de graduacin
tiempo que cuando est en su posicin baja. En el servi-
cio con lquidos, el anillo de purga no debe entorpecer
el funci onami ento de l a vl vul a. Por el l o, el ani l l o de pur-
ga siempre est en la posicin ms baja (Fig. la).
Vlvulas
para desa K
dispositivos especiales
o g o
La vlvula de centinela es pequea y del tipo de dispa-
ro y avisa al operador de un aumento excesivo en la pre-
si n. La vl vul a de desahogo con di afragma se uti l i za para
materi al es corrosi vos. En tamaos menores de 1 in, l a val -
vul a de desahogo suel e tener conexi ones de rosca y l as de
tamao pequeo protegen contra el aumento de la pre-
sin por la dilatacin trmica del lquido.
La vlvula de desahogo operada por piloto se utiliza
cuando la presin graduada es muy cercana a la presin
normal de funcionamiento. Este tipo de vlvula permite
especificar una presin ms baja de diseo en servicios
de alta presin y reducir el costo de materiales y fabri-
cacin.
El disco de ruptura consta de una placa cncava, del-
gada, sujeta entre bridas.7 El espesor y la resistencia de
la placa se proyectan de modo que se rompa a una pre-
sin predeterminada exacta. Los discos producen un se-
llo hermtico para lquidos y gases txicos, corrosivos o
i nfl amabl es y son econmi cos. Se pueden uti l i zar corri en-
te arriba de una vlvula de desahogo convencional, pero
se deben tener siempre discos para repuesto. Para fun-
cionamiento continuo, se debe hacer una instalacin en
paralelo con vlvulas de aislamiento que deben estar
abiertas durante el funcionamiento.
Determinacin del tamao de vlvulas de
desahogo para servicio con lquidos
Para determinar el tamao, se calcula el orificio reque-
rido (A, in*) y se selecciona el del tamao mayor inme-
diato en los catlogos de los fabricantes. A continuacin
aparece un resumen de las frmulas para determinar el
tamao de las vlvulas para servicio con lquidos:
Tubera: La derivacin de una frmula para el tamao
se basa en la ecuacin de Bernoulli (vase nota al pie de
la pgina 105. Una expresin bsica que incluye el coe-
ficiente de flujo es:
en donde A = orificio requerido en la vlvula, ir?; Q =
vol umen de fl ujo a l a temperatura de trabajo, gpm; S = den-
sidad especfica a la temperatura de trabajo. Pd es la pre-
sin diferencial graduada, psi, la cual es la presin para
graduacin de la vlvula (PS, psi) menos la contrapresin
(Pb, psi) en el lado de salida o Pd =P, - Pb. Para vlvu-
las de desahogo que descargan a la atmsfera, Pd = P,.
Una vlvula de desahogo para servi ci o con l qui dos est
abierta del todo cuando la presin llega a 1.25P,, o sea,
25% de sobrepresin. La ecuacin (1) es para calcular
las vlvulas de desahogo para la sobrepresin en la tube-
ra. Los cdigos permiten una sobrepresin de 33 % pa-
ra la tubera.
Lquidos viscosos: Cuando la viscosidad es menor de
2 000 SUS (Segundos universales Saybolt) se aplica una
correccin por viscosidad en la ecuacin (1). Es aconse-
VLVULAS DE DESAHOGO DE PRESION PARA PLANTAS Y PROCESOS 105
No t a :
Porcentaj e de
Las vlvulas de fuelle equilibrado tie-
presin graduada
nen una caractersti ca ms que l as de
Sobrepresin permisible para tuberia 1 3 3 % desahogo de seguridad convenciona-
Sobrepresin mxi ma permi si bl e para
les: la contrapresin puede variar slo
de acuerdo con la presin graduada y
para apertura total
el % de contrapresin (VsnSe grficas
c .m de K,, Fi g 7) . K, sust i t uye al f act or K,
Presin graduada = 1 .l, x presin de funcionamiento
= presin mxima permisible = presin mhxima de
Presi n mxi ma normal de funci onami ento
Sobrepresi n mxi ma permi si bl e
Cada permisible de
I
presin tubo entrada
(puede variar de 0 a 80% de la
(- 50% de puraa)
presin graduada)
Presin critica = 0.55 x
(presi n graduada + sobrepresi n + 14. 7). psia
Presi n at mosf ri ca
-
Weslon absol uta
14.7 psi
I
Correccin para K, no se aplica
,\ +K,=l
\
Con 10% de sobrepresin :i :g 1
I
tK,=,
Vlvulas de desahogo convencionales y de fuelle equilibrado
1 Slo vlvulas de fuelle equilibrado
1
Fig. 3 Servicio con gases y vapores: valores relativos de presin para vlvulas de seguridad en relacin con
la presin de graduacin
jable suponer 25 7% de sobrepresin adems de la correc-
cin por viscosidad. La ecuacin (1) para determinar el
tamao se convierte ahora en
A=
Qfi
27.2 -\/pdK,
( 2)
a . Factor de corkech~ sobreprekn
1 I I I I , , , , I
15 20
Sobrepresin permisible, %
25 50
: o
0 0.9
E
g 0.8

m 0.7
7J
: 0.6
3
L L 0.5
0.4
0.3
25% de sobrepresin
-S610 vlvulas de fuelle equilibrado
Fuente: Ref. 1
-
b. Facior de Corrkxi(n Ae s~br~preki~
m I I I m I , 1
1 0 20 30 40 5 0 60 70 80
Sobrepresin manomtrica, %
Fig. 4 Factores de correccin para determinar
tamao de vlvulas de desahogo en servicio
con lquidos
Los factores de correccin de la viscosidad, K,, COI
diversos nmeros de Reynolds*, NRr , son:
N
Re Ku
N
Re KU
5 000 0.98 100 0.59
3 000 0.97 50 0.41
2 000 0.96 40 0.35
1 500 0.95 30 0.28
1 000 0.91 20 0.19
500 0.89 1 0 0.11
En muchos casos, el uso de tubera para vapor o cuer-
po de vlvula con camisa para vapor evitarn viscosida,
des muy al tas o l a sol i di fi caci n del materi al en el cuerpo
de la vlvula.
Recipientes depresin: Los cdigos para recipientes de pre,
sin no permiten una sobrepresin de 25% cuando ha)
Tabl a I Factor para determinar tamao con
contrapresin constante para v8lvulas
convencionales, servicio con vapores 0 gaz
Contrapresin absoluta, %
55
60
65
70
75
80
Factor Kb para
contrapresin
constante
1.0
0.995
0.975
0.945
0.9
0.845
-
Fuente: Referenci a 1.
*Para calcular el nmero de Reynolds y las conversiones para viy
cosidad, vanse la figura 4 y Merritt, Manual del Ingeniero Civil Secci]
21 (Libros McGraw-Hill de Mxico).
106 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
desahogo con la vlvula. En consecuencia, se requiere un
factor, Kp, para correccin de capacidad en la ecuacin
(1) para sobrepresiones menores del 25 / o . La frmula
para determinar el tamao con nmero de Reynolds ma-
yor de 2 000 y viscosidades de ms de 2 000 SUS es:
(3)
Los factores de correccin de capacidad para presio-
nes que no sean del 25% son:
Sobrepresin Posicin del disco
%
KV
% de apertura
33 1.03 (use K, = 1) 100
25 1 100
20 0.92 92
15 0. 79 79
1 0 0.6 60
NO se recomiendan correcciones para menos de 10%
de sobrepresin. En e! raro caso de tener que desahogar
un lquido viscoso, se multiplica el lado derecho de la
La sobrepresin mxima permisible para recipientes
de presin en caso de incendio es de 20 70 (1.2P,), y pa-
ecuacin (3) por (l/K,).
ra recipientes sin fuego es de 10% (l.lP,). Para otras so-
brepresiones, vase la figura 4. En la figura 2 se indican
los valores relativos de presin y un resumen de los fac-
tores de correcci n para vl vul as de desahogo de l qui dos.
L qui dos saturados.. Cuando un l qui do saturado pasa por
una restriccin y se reduce la presin, ocurre una vapo-
rizacin instantnea adiabtica justamente despus de la
abertura de la vlvula. Hasta para velocidades snicas,
la recomendacin para determinar el tamao es: calc-
lese la seccin transversal requerida con las cantidades
del vapor instantneo, A,; con la cantidad restante de
lquido saturado, calclese la seccin transversal A, pa-
ra el lquido. La suma de la superficie requerida en el
orificio de la vlvula de desahogo:
A = A, + A,
en donde A, se puede calcular con la ecuacin (3) y A,
con la ecuacin (6) para vlvulas de desahogo de seguri-
dad convenci onal es. Para cal cul ar l as superfi ci es para una
vl vul a del ti po de fuel l e equi l i brado, se uti l i zan l a ecua-
cin (4) y la ecuacin (9).
De acuerdo con las publicaciones existentes, este m-
todo hace que la vlvula sea de tamao mayor al necesa-
rio. Para evitar el traqueteo porque la capacidad de flujo
es muy baja, se pueden seleccionar dos vlvulas de des-
ahogo que tengan superficies de orificios que sean ms o
menos entre 1/ 3 y 213 de la superficie calculada, A, y de-
jar que la presin graduada de la vlvula pequea sea
3% ms alta que la de la grande.
Una comparacin entre las vlvulas de control y las
vlvulas de desahogo para determinar el flujo y el tama-
o puede ser engaosa. Cuando se abre una vlvula de
control, aumenta el flujo y se reduce la presin diferen-
cial. Por contraste, cuando se abre una vlvula de des-
ahogo aumentan el fl ujo y l a presi n di ferenci al . La presi n
diferencial en las vlvulas de control suele ser una frac-
cin de la gran cada de presin en las vlvulas de des-
ahogo. Adems, en el diseo de las vlvulas de desahogo
se tiene en cuenta un aumento en el volumen en el lado
de salida y se provee un cuerpo de vlvula y brida de sa-
lida ms grande que en la entrada.
La tubera despus de la descarga de la vlvula de
desahogo suele tener alguna restriccin para aceptar el
lquido de vaporizacin instantnea a los gases en ex-
pansin, a fin de evitar velocidades o aumento excesivos
en la contrapresin.
Fuelle equilibrado: Supngase que una vlvula de des-
ahogo convencional funciona con una contrapresin en-
tre 10% y 80% de la presin graduada. El disco de la
vlvula est empujado contra su asiento por la carga del
resorte ms una fuerza igual a la superficie del asiento
multiplicada por la contrapresin. Si la contrapresin,
vara, aumenta o cambia de tiempo en tiempo, la vlvu-
la de desahogo no abrir a la presin graduada; cosa que
no se puede permitir.
Si el resorte de la vlvula est aislado de la cmara de
salida por un fuelle cuyo dimetro sea igual al del anillo
de asiento, la contrapresin no alterar la presin gra-
duada. Esto se ilustra en la figura 5.
Los fuelles equilibrados se utilizan en caso de contra-
presiones en aumento, con cambios intermitentes o per-
manentes. Adems, el fuel l e se puede uti l i zar para separar
al resorte de un fluido corrosivo que pase por la vlvula.
Se debe usar una vlvula con fuelle equilibrado cuando
la variacin en la contrapresin excede del 10% de la pre-
sin graduada.
Para determinar el tamao de una vlvula con fuelle
equilibrado, se multiplica el lado derecho de la ecuacin
(3) por un factor, l/K, de correccin de contrapresin:
(4)
en donde los valores de Kp se toman de la figura 4a y KW
se puede obtener con l a fi gura 4b al uti l i zar l a grfi ca con
el porcentaje de contrapresin manomtrica, Pb, que es:
Pb, = (P,/P,)lOO
(5)
Di m. ani l l o
Presi n
Sel l o del bonete.,
asi ento
,/ atmosfrica
Vlvula convencional Vhlvula de fuelle equilibrado
Fig. 5 Accin de la contrapresin en los discos de
las v8lvulas de desahogo convencionales y
de fuelle
En la ecuacin (5), Pb y P, se expresan en psig. Para l-
quidos viscosos, se multiplica el lado derecho de la ecua-
cin (4) por l/K,.
Determinacin de tamao de vlvulas para
servicio con gases y vapores
El funcionamiento de las vlvulas de desahogo para
lquidos y para vapores es diferente. Para desahogo de l-
quidos se necesita una sobrepresin de 25 % para la aper-
tura total de l a vl vul a. En servi ci o con vapores, l a vl vu-
la dispara con una sobrepresin de 3 % o menos. En con-
secuencia, no se necesita correccin por sobrepresin en
las vlvulas para vapores.
La frmula para determinar el tamao para el des-
ahogo de vapores, gases y aire es
VLVULAS DE DESAHOGO DE PRESION PARA PLANTAS Y PROCESOS 107
Tabla II Constantes para flujo de gases o vapores
Cthr Calor Calor Cal or
espec- Constan- espec - especl- Constan- espec-
fico, k t e, c fico k fico, k t a, c fico k
1.00 315 1.26 343 1. 52 366
1. 02 318 1. 28 345 1. 54 368
1. 04 320 1. 30 347 1. 56 369
1. 06 322 1. 32 349 1. 58 371
1. 08 324 1. 34 351 1. 60 372
1. 10 327 1. 36 352 1. 62 374
1. 12 329 1. 38 354 1.64 376
1. 14 331 1. 40 356 1.66 377
1. 16 333 1. 42 358 1. 68 379
1. 18 335 1. 44 359 1.70 380
1. 20 337 1. 46 361 2. 00 400
1. 22 339 1. 48 363 2. 20 412
1. 24 341 1. 50 364
(6)
Fuente: Referenci a 1.
Ejemplo: Determnese el tamaleo de una vlvula de se-
guridad que descarga a la atmsfera (Pb =14.7 psia).
Se aplican los siguientes datos de circulacin: W =
26 748 lblh; presin graduada P, = 400 psig; tempera-
tura del gas =100F; peso molecular =18.7; factor de
compresibilidad, t, = 0.9 y k = 1.3.
Con k =1.3 se encuentra que C =347, segn la ta-
bla II. Dado que la contrapresin es menor al 55% de
la presin absoluta de descarga, entonces Kb =1. Para
calcular la superficie A requerida en el orificio de vlvu-
la, se sustituye en la ecuacin (6).
en donde A es la superficie requerida en el orificio de la
vlvula en in*, W es el volumen de flujo lb/ h; t es el fac-
tor de compresibilidad que corresponde a la presin ab-
soluta de desahogo, P en psia, y temperatura absoluta
de circulacin Ten R. (Nota: P = Pr + P, + 14.7 y
T =F +160). M es el peso molecular promedio del
vapor o el gas, K es el coeficiente de descarga de la vl-
vula determinado por el fabricante, por ejemplo, K =
0. 975.
Los valores recomendados por ASME para presin
graduada ms la sobrepresin son:
P, .+ P, =l.lP, para recipientes de presin <in fuego
P, + P, = 1.2P, para reci pi entes en caso de i ncendi o
P, +P, =1.33P, para tubera
Adems, en la ecuacin (6) Kb es el factor para deter-
mi nar el tamao con contrapresi n constante, que es fun-
cin del porcentaje de contrapresin absoluta, Pb=:
Pba = [P,/(Ps + P, + 14.7)]100
(7)
en donde Pb es la contrapresin, psia; P, es la presin
graduada y P, es la sobrepresin, ambas en psig. Los
valores de Kb se dan en la tabla 1, Kb = 1 cuando la
contrapresin es menor que la presin absoluta para des-
carga Pb < 0.55 (P, + P, + 14.7).
La constante C para circulacin de gases o vapores es
funcin de la exponente adiabtica k = cpIca:
C= ,,,Jr( 8 )
Los valores correspondientes de k y C calculados con
la ecuacin (8) se presentan en la tabla II. Si no se cono-
ce k, la suposicin de k =1 dar un resultado conserva-
dor y C =3 15. En la figura 3 se indican los valores
relativos de presin para las vlvulas de seguridad, con
el resumen de los factores de correccin.
A=
26,748 ~_ o.g in.
347(0.975)( 1)(454.7) d18.7
Con los catlogos de los fabricantes se selecciona una
vlvula de seguridad que tenga la superficie de orificio
ms cercana y ms grande que el valor calculado. En la
1.267 IN2
200 400 660 800
Presi n graduada, psi
Fig. 6 Seccin de una grhfica tpica para seleccin
en el cathlogo de un fabricante
figura 6 se reproduce una seccin de una pgina de un
catlogo tpico. Entonces, para una presin graduada
de 400 psig y temperatura de entrada de 100F, la vl-
vula seleccionada tendr un dimetro de 2-1/ 2 in, brida
de entrada de 300 Ib, dimetro de 4 in, brida de salida
de 150 Ib y una superficie de orificio de 1.287 in. Por
supuesto, si se necesita una superficie diferente de orifi-
cio, se debe utilizar la tabla requerida.
En este ejemplo, la diferencia entre la superficie cal-
culada del orificio (0.9 in2) y la superficie disponible
(1.287 in2) es muy grande. Como opcin, se pueden se-
leccionar dos vlvulas de seguridad: una con superficie
de orificio de 0.307 in2, y la otra de 0.785 in2. Esto da
una superficie disponible de orificio de 1.092 in2, que es-
t mucho ms prxima al valor calculado. La vlvula pe-
quea se puede graduar para disparar a una presin 3 %
ms alta que la grande.
Vlvular confuelle equilibrado: La contrapresin altera la
capacidad nominal de una vlvula. En consecuencia, se
necesita una correccin. El factor de correccin, K,,, pa-
ra gases y vapores es igual a la capacidad de la vlvula
con contrapresin, dividida entre la capacidad nominal
sin contrapresin. K, se puede obtener con las grficas
de la figura 7 y el empleo del porcentaje de la contrapre-
sin manomtrica, Ph, calculado con la ecuacin (5).
La frmula para calcular el tamao de las vlvulas de
fuelle equilibrado con contrapresin constante o varia-
ble en servicio con gases y vapores es la de la ecuacin
(6), excepto que se sustituye a K, por K,,:
A=
WV%
CKK,P fl
Un ejempl o de l a contrapresi n vari abl e es cuando una
vlvula de seguridad descarga en un sistema de proceso
de baja presin.
z
c
:0
1. 0
:: 0. 9
g
8 0.8 0.7
; 0. 6
g 0. 5
u 0. 4
108 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Ms de 200 psig
110% de sobrepresin
e equilibrado Slo vlvulas de fuelll
Fuente: Referencia 1.
0 10 2 0 3 0 4 0 5 0 6 0 7 0 8 0
Contrapresin manomtrica, %
M s d e 2 0 0 psig $
Slo vlvulas de fuelle equilibrado Slo vlvulas de fuelle equilibrado
00 10 10 2 0 2 0 3 0 3 0 4 0 4 0 5 0 5 0 6 0 6 0 7 0 7 0 8 0 8 0
Contrapresin manomtrica, %
Fig. 7 Factores de determinacin de tamao para
la contrapresin en vlvulas de desahogo
para vapores 0 gases
Vapor saturado y supercalentado
Dado que se conoce el peso molecular del vapor y su
densidad y punto de saturacin son funcin de la tempe-
ratura y la presin, se puede simplificar la ecuacin (6)
para modificarla con un factor de correccin para vapor
supercalentado. La frmula para determinar el tamao
de las vlvulas de desahogo o seguridad para vapor es:
A =
w,
5 1.5KPK,K,,
en donde W, =volumen de flujo de vapor, lblh; K =
0.975; P = (P, + PO + 14.7) = presin de desahogo,
psia. Los valores de K, se dan en la tabla 1. Kb = 1
cuando la contrapresin es menor del 55 % de la presin
absoluta de descarga. Kih =1 para vapor saturado. En
la tabla III se dan los valores de correccin para vapor
supercalentado.
El Cdigo ASME para Calderas4 slo permite 3% de
sobrepresin (es decir, P, +PO = 1.03PJ excepto para
generadores de vapor de un tamao superior a 500 ft
y equipados con dos vlvulas de seguridad. La segunda
vlvula de seguridad se puede graduar a 3 % ms que la
primera y puede descargar a una presin 6% ms alta
que la primera. Dicho Cdigo incluye todos los detalles.
Tubera para vlvulas de desahogo
Una vl vul a de desahogo de seguri dad (VD) debe abri r
y funcionar en sus condiciones de diseo como tamao,
seleccin, especificaciones y su colocacin en el equipo
y la tubera conectada al mismo.
La vlvula de desahogo o de seguridad se suele insta-
lar con el vstago vertical, la boquilla de entrada hacia
arri ba y l a boqui l l a de sal i da hori zontal . Si se conecta una
VD en una boquilla o tubo horizontales, debe tener un
codo de curvatura larga antes de su boquilla de entrada.
En l os reci pi entes hori zontal es, l a VD se conecta en l a par-
te superior; en los verticales, una conexin lateral debe
ser radial.
Tubera de entrada y salida.. El tamao mnimo del tubo
de entrada a la VD debe ser igual que el dimetro en la
entrada de ella. La resistencia a la circulacin del tubo
de entrada no debe ser mayor de 2 a 3% de la presin
graduada (50 % de purga). La resistencia excesiva en ese
tubo tambin puede ocasionar traqueteo; las tuberas de
entrada deben ser cortas, sencillas y no tener obstruccio-
nes. Las vlvulas de desahogo que necesitan manteni-
miento frecuente, como las utilizadas con materiales
viscosos o corrosivos, deben tener vlvulas de desahogo
con vlvulas de cierre para reserva. La vlvula de cierre
debe tener abertura igual al tamao de la tubera y debe
estar fija en la posicin de apertura total. El cdigo para
recipientes de presin sin fuego incluye un procedimien-
to muy estricto para el cierre de la vlvula. Las vlvulas
de cierre pueden estar interconectadas, para que cuando
se cierra una se abra la otra. Para fluidos corrosivos, la
VD se puede proteger con un fuelle equilibrado o bien,
con un disco de ruptura antes de la entrada.
Cuando se abre una VD, se aplica un empuje de re-
ventamiento F, en la lnea de centro del tubo de salida
VLVULAS DE DESAHOGO DE PRESION PARA PLANTAS Y PROCESOS 109
en sentido opuesto a la salida. Esto ocasiona un momen-
to de flexin M y una fuerza cortante en el lugar en que
la boquilla de la vlvula de desahogo se conecta con el
recipiente como se muestra en la siguiente ilustracin:
F
T
d
ll-
Momento, M = Fd, ft-Ib
Fuerza cortante, F, Ib
F
---Pared del tubo o recipiente
La fuerza F impone un momento de flexin y cortan-
te en la pared del recipiente o del tubo. El momento de
flexin aumenta en proporcin con la dimensin d, y
para minimizarlo la VD debe estar lo ms cerca que sea
posible del recipiente o tubo. Si la dimensin d tiene una
longitud considerable, puede ser necesario reforzar la
pared del recipiente o tener soportes para la vlvula de
desahogo.
Una tubera soportar un momento de flexin si la sa-
lida de la VD est paralela con ella. Con una salida per-
pendicular, el momento de flexin tiende a torcer la
tubera.
Por lo general, si el tubo de entrada a la VD es de
3 in 0 mayor y tiene la configuracin ms pequea, se
deben i nvesti gar l os esfuerzos, carga y soportes para el tu-
bo. En muchos casos, la VD debe soportar fuertes cargas
trmicas y mecnicas durante la descarga de material ca-
liente, adems de la presin interna y las posibles vibra-
ciones. La carga muerta 0 la carga por expansin en la
tubera no se deben agregar al inevitable esfuerzo en la
VD durante la descarga.
Descarga abierta de la vlvula de desahogo
La posicin de una vlvula de desahogo depende de
su servicio y de la funcin de descarga. Cuando una VD
para lquido tiene descarga abierta, se puede colocar en
el espacio para lquido de un recipiente. La salida se di-
rige hacia abajo y suele estar conectada por tubos sin bu-
cles ni bolsas con un drenaje. Las VD para gases y
vapores con descarga abi erta se suel en col ocar en un pun-
to alto del espacio para vapores en un recipiente o tube-
ra. La descarga se dirige hacia arriba y termina unos
10 ft encima de la rasante o una plataforma. Para evitar
la acumulacin de lluvia, nieve o condensado en el tubo
de descarga, se puede proveer una seccin inclinada ha-
cia abajo o un sombrero. Un agujero para lloro en
el punto ms bajo de la tubera dejar salir el condensa-
do de ella. No se puede permitir una carga esttica de
lquido en ia tubera de descarga porque aumentar la
presin en el exterior del disco de la vlvula.
Cuando exi ste l a posi bi l i dad de que se i nfl amen l os ga-
ses descargados, se debe instalar una conexin para va-
por de agua para evitar la inflamacin en el punto ms
bajo de la descarga de la VD. La vlvula para paso del
vapor debe ser accesible desde una distancia segura y el
tubo de descarga de la VD no debe tener bolsas o cavi-
dades.
Tabla III Factores para determinar tamao para
vapor supercalentado
Presin Temp.
Temperatura total, F
gradua- satura-
da, p s i g cin, OF 3 2 0 4 0 0 6 0 0 6 0 0 7 0 0 6 0 0 9 0 0 1,OC
1 0 240
2 0 259
4 0 287
6 0 308
80 324
1 0 0 338
1 2 0 350
1 4 0 361
1 6 0 370
180 379
200 388
220 396
240 403
260 409
280 416
300
350
400
500
600
422
433
448
470
800
1,000
520
546
1.0 0.96 0.91 0.87 0.83 0.80 0.77 0:
1.0 0.98 0.92 0.88 0.84 0.81 0.78 0:
1.0 0. 99 0.93 0.89 0.85 0.81 0.78 0:
- 0 . 9 9 0.94 0.90 0.86 0.82 0.79 0:
- 0. 99 0.95 0.90 0.86 0.82 0.79 0:
- 0. 99 0.96 0.90 0.87 0.82 0.80 0.
- 0. 99 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
- 0 . 9 9 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
- i .o 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
- 1.0 0.97 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
- 1.0 0.98 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
- 1.0 0.98 0.92 0.87 0.83 0.80 0.
- 1.0 0.98 0.93 0.87 0.84 0.80 0:
- - 0.99 0.93 0.88 0.84 0.80 0.
- - 0.99 0.94 0.88 0.84 0.80 0.
-
-
0.99 0.94 0.89 0.84 0.81 0.
- - 0.99 0.94 0.89 0.85 0.81 0.
-
-
0.99 0.95 0.89 0.85 0.81 0.
- - 0.99 0.95 0.89 0.85 0.81 0.
- - 1.0 0.97 0.90 0.85 0.81 0.
- - 1.0 0.97 0.90 0.85 0.81 0.
- -
-
0.98 0.90 0.85 0.81 0:
Fuente: Referencia 1
Las vl vul as de seguri dad y l os respi raderos en un edi -
ficio suelen descargar a la atmsfera por medio de una
caja de respiracin. El canal de recoleccin de condensa-
do en la caja se suele enviar a un drenaje en la rasante.
Para lquidos subenfriados, el dimetro del tubo de sa-
lida puede ser igual que el de la salida de la VD. Cuan-
do circula un lquido saturado, se suele necesitar un
aumento de un tamao de dimetro de tubo. Los vapo-
res y l os gases se expanden despus de pasar por el asi ento
de la vlvula. En este caso, las velocidades de fluido en
el tubo de descarga deben ser muy inferiores a la veloci-
dad snica, si es que se puede lograr con un aumento en
el tamao del tubo. Las velocidades cercanas o mayores
que las del sonido en el extremo del tubo de descarga re-
quieren el empleo de un silenciador, pero el silenciador
o un tubo largo para descarga puede aumentar la con-
trapresin. La cada total de presin en la tubera de des-
carga debe ser menor del 10% de la presin graduada.
Las tuberas de descarga abierta implican muchos ries-
gos. El lquido, vapores o gases descargados se pueden
inflamar y producir lesiones, incendio o explosin. La
condensacin de los vapores puede ser corrosiva para las
estructuras y equipo circundantes. Los gases txicos con-
taminan la atmsfera, un lquido puede tener evapora-
cin instantnea en una superficie grande. Los malos
olores y el ruido pueden crear problemas.
Sistemas con descarga cerrada
Para evitar peligros o cuando se esperan grandes can-
tidades de descarga o si se trata de recuperar el lquido
110 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESl6N
o el gas, por l o general se uti l i za un si stema con descarga
cerrada.
Un sistema cerrado consiste en los tubos individuales
desde la brida de descarga de la vlvula de desahogo de
seguridad hasta el cabezal recolector, en cuya parte su-
perior se conectan los tubos. Toda la tubera, desde la
salida de la vlvula de desahogo hasta su punto de ter-
minacin en el cabezal debe ser de drenaje automtico.
Cuando es inevitable una bolsa en un punto bajo de la
tubera de descarga, se puede proveer un colector de l-
quido con cristales de nivel, controles y bomba.
La cantidad o combinacin de sistemas pueden tener
la influencia de: preferencia del usuario, economa, sis-
temas generales de desahogo en una planta de procesos
qumicos y la capacidad de reserva en los cabezales exis-
tentes para desahogo. Las razones para la posible sepa-
racin entre los sistemas de desahogo, adems de la muy
clara de tener sistemas separados para lquidos y vapo-
res son:
n Temperaturas de los fluidos. Puede haber diferen-
cias en los materiales de construccin, especificaciones,
soportes y eliminacin para el manejo de fluidos calien-
tes 0 fros.
n Material de la tubera. En algunos sistemas, debi-
do a las temperaturas y a la corrosin, se necesitan tube-
ras de aleacin. Puede ser ms econmico tener sistemas
separados, en los cuales se puedan utilizar tubos de ace-
ro al carbono.
n Viscosidades. La descarga de las vlvulas de des-
ahogo para materi al es de vi scosi dad normal o al ta se pue-
den separar. Esas vlvulas y las tuberas para materiales
muy vi scosos necesi tan ms manteni mi ento que para ma-
teri al con vi scosi dad normal : qui z tubos adi ci onal es para
vapor, aberturas para limpieza en la tubera, conexiones
para limpieza a vapor, vlvulas de desahogo y de cierre
para repuesto.
n Sistemas para gases condensables. Necesitan des-
cargas para el lquido y tuberas en pendiente, que no
se requieren para gases no condensables. Sin embargo,
se puede disear un sistema comn con los requisitos del
sistema para condensables.
n Alta presin. Cuando se espera descarga frecuente
a alta presin, es ventajoso separarla de otras descargas
a baja presin en un sistema cerrado.
Cuando el volumen de flujo en las tuberas es variable
e intermitente, se debe utilizar un cabezal cerrado de ta-
mao adecuado para las vlvulas de desahogo. Se debe
preparar un diagrama del flujo en los sistemas de des-
carga con todos los tubos de la VD indicados en SU posi-
cin real. Un cabezal recolector de lquidos puede servir
como tubera por gravedad. Para tuberas de gas, el re-
quisito es que una vlvula de desahogo no debe producir
contrapresin excesiva en el cabezal.
Si se suponen descargas simultneas desde vlvulas de
seguri dad grandes o desde vl vul as agrupadas o muy cer-
canas entre s y se seleccionan prdidas unitarias de frac-
cin de psi, se puede hacer la seleccin inicial del tamao
de la tubera. Jenett5 ha descrito los procedimientos pa-
ra calcular el tamao y las contrapresiones en las tube-
ras de respiracin.
Todas las vlvulas de desahogo para servicio con va--
pores y lquidos deben estar colocadas ms arriba del ca-
bezal recolector y tener tubos.para drenaje automtico
y se tendr fcil acceso a ellas desde una plataforma.
Un cabezal para descarga cerrada puede terminar en
un tambor de purga para baja o alta presin, un tambor
o foso de enfriamiento, en un quemador sin humo, dre-
naje del proceso o tuberas o equipo de baja presin del
proceso.
Referencias
1
2
3
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5 .
6 .
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Control de la reduccin
de presiones altas
El diseo de vlvulas y tuberas para reduccin o abatimiento de presin es un
viejo problema que se ha vuelto ms serio conforme empiezan a funcionar ms y
ms plantas de conversin de carbn a alta presin.
El autor describe las tcnicas
aceptadas para contrarrestar los efectos destructores y consecuencias de la reduccin
de presin.
Les DGkell, Chemical Plants Div., Dravo, Corp
La reduccin de la presin de un fluido en condicio-
nes controladas puede resultar muy dificultosa. Con los
gases, puede haber problemas por el ruido y las tempe-
raturas muy bajas. Cuando se manejan vapores (a veces
hasta los gases) se pueden precipitar gotitas dentro de la
vlvula que pueden llegar a daar las superficies contra
las cuales chocan. La reduccin de la presin de un l-
quido puede ir acompaada por vaporizacin instant-
nea, cavitacin, ruido y posibles daos a las vlvulas y
la tubera; y si el lquido es corrosivo o abrasivo, el pro-
blema puede ser tan severo que requerir cambios en las
grficas de flujo del proceso.
Gas limpio y seco
Un gas limpio y seco es el fluido ms fcil de manejar.
El problema del ruido a alta velocidad, que es la princi-
pal dificultad en ese servicio, se puede controlar con el
empleo de vlvulas de control especiales y dispositivos
auxi l i ares di sponi bl es con l os fabri cantes de vl vul as. Des-
de hace aos se ha trabajado activamente en el aspecto
de l a reducci n del rui do aerodi nmi co. El tratamiento en
lafuente con el empleo de vlvulas silenciosas especiales,
evita 0 atena la potencia acstica en la fuente y el trata-
miento en la trayectoria atena el ruido a lo largo de su tra-
yectoria de transmisin desde la fuente hasta el odo. Se
puede utilizar uno o ambos mtodos, segn sean sus
costos.
Autorrefrigeracin
La expansin del gas durante la redticcin de la pre-
sin puede ocasionar temperaturas muy bajas por auto-
rrefrigeracin.* Por ejemplo, si se expande dixido de
carbono que est a 20 F y 300 psig a la presin atmosf-
rica por medio de una vlvula, la temperatura del gas
corriente abajo ser de -,60F (Fig. 1). Debido a que
l a mayor parte de l os aceros se vuel ven quebradi zos a esas
temperaturas, es necesario especificar con cuidado el ma-
3
2
1nn ldn inn 73noF
q V \/ \
Ent al p a, btullb -C
Fig. 1 Las curvas de presin y entalpa indican que
cuando se reduce el CO2 de 300 psig y 20 OF
a la presin atmosfhica, la temperatura baja
a -60 OF. La duracin del subenfriamiento es
insuficiente para ocasionar formacin de
gotitas
112 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Fig. 2 El lquido a alta velocidad que pasa por la
restriccin induce una seccin de baja
la presin, si hay agua presente. Si casi toda la cada de
presin ocurre a travs de un solo orificio, entonces no
hay tiempo suficiente de retencin para que crezcan los
cristales; pero si hay una prdida considerable de pre-
sin en la tubera de corriente arriba o si la trayectoria
de flujo en la vlvula tiene ms de una restriccin en se-
rie, se puede formar y acumular el hielo en la vlvula.
En servicios de purga, en el que se descarga todo el vo-
lumen de corriente arriba, se puede esperar la formacin
de hielo. Los hidratos, que son una combinacin qumi-
ca de agua y gas, se pueden formar a una temperatura
mucho ms alta que el punto de congelacin del agua.
Por ello, la tendencia a la formacin de hidratos en esos
servicios es mucho mayor que la de formacin de hielo.
Las mezclas secas, o sean, corrientes de gas que arras-
tran part cul as de sl i dos, son otra compl i caci n en el pro-
bl ema de l a reducci n de presi n por su efecto de chorro
de arena en los componentes de la vlvula. Esta forma
de abrasin se puede reducir con guarniciones o revesti-
mientos de cara dura mucho ms duros que las partcu-
las. Ya hay diseos especiales de vlvulas que son
aerodinmicos para reducir o impedir el choque di-
recto contra el asiento y otros componentes importantes
de las guarniciones.
presin en el chorro contrado. Hay presiones
todava ms bajas en los vrtices creados en
la capa lmite del chorro
terial para el cuerpo de la vlvula y los tubos de corrien-
te abajo para tener en cuenta esas temperaturas.
Cuando un gas circula por una vlvula de estrangula-
cin, todo el proceso termodinmico es isoentlpico, pe-
ro desde la entrada hasta el chorro contrado (vena
contracta), que es el punto de mnima seccin transversal
de la corriente, el proceso es casi por completo isentrpi-
co.? Por esta razn, la temperatura en el chorro contra-
do puede ser bastante menor que en la salida de las
vl vul as, segn sean l as propi edades termodi nmi cas del
fluido. El etileno e incluso el vapor supercalentado pue-
den tener una condensacin brusca dentro de la vlvula
y crear gotitas de lquido de alta velocidad. Los materia-
l es de construcci n de l a vl vul a se deben sel ecci onar para
soportar la accin erosiva por la friccin de esa corriente
y se deben tomar medidas para abatir el ruido adicional
que puede ocurrir.
Formacin de slidos
La autorrefrigeracin puede hacer que se formen sli-
dos en forma de hielo o hidratos durante la reduccin de
Fig. 3 El estrangulador se hace con material duro y
debido a su forma minimiza los choques
perjudiciales. La cavitacin o la vaporizacin
se extinguen en un charco de fluido corriente
abajo
Lquido de vaporizacin
instantnea
La reduccin de presin de un lquido tambin se com-
plica por un cambio en su estado fsico. Si la presin de
vapor del lquido corriente arriba es mayor que la pre-
sin del sistema corriente abajo, se vaporizar una parte
del lquido; esto puede producir un flujo en fase mixta,
a alta velocidad en la tubera de corriente abajo, que oca-
siona ruido y erosin. Si el lquido est limpio, o sea, ca-
si sin partculas de slidos, la reduccin en la velocidad
en la tubera puede aminorar el problema. Para bajar la
velocidad en el cuerpo de la vlvula se puede emplear un
cuerpo de tamao ms grande, es deci r, guarni ci ones ms
pequeas. Una buena eleccin es la vlvula de cuerpo
en ngulo, en la cual el flujo tiende a cerrar el macho.
Este ti po ofrece una trayectori a si n obstrucci ones corri ente
abajo y se minimiza la erosin causada por el choque.
La tubera de corriente abajo es otra cuestin. El
aumento del dimetro de los tubos para reducir la velo-
cidad de flujo, quiz no sea suficiente para contrarrestar
la erosin; de todos modos puede ocurrir el paso de tro-
zos de lquido que podran ocasionar daos en el siste-
ma de tubera por el i mpacto de ese l qui do en l as paredes
del tubo siempre que hay un cambio en la direccin. Si
es posible, la vlvula de cuerpo en ngulo debe descar-
gar en un recipiente que sirva de depsito de lquido; es-
ta confi guraci n di si pa l a energ a y el i mpul so del l qui do
en el depsito en vez de la tubera.
Los hidrocarburos no producen una vaporizacin tan
violenta como el agua, en parte porque su densidad y su
tensin de superficie son menores que las del agua. En
consecuencia, los trozos de lquido condensado en las
tuberas para hidrocarburos que se vaporizan son ms
l i geros, ms dbi l es y menos destructores que l os q>e haya
en las tuberas para agua.
CONTROL DE LA REDUCCIN DE PRESIONES ALTAS 113
Lquidos que producen cavitacin
Un lquido que produce cavitacin ocasiona ms pro-
blemas que uno que se vaporiza. No hay material que
pueda soportar los efectos de la cavitacin a largo plazo,
pero el aspecto ms importante es que rara vez se reco-
nocen las condiciones para que haya cavitacin. Consi-
drese la aplicacin tan comn de una bomba centrfuga
vertical en el estanque de una torre de enfriamiento. De-
bido a la pronunciada curva de carga que hay con esta
bomba, se suele controlar la presin con la derivacin de
una parte del flujo para que retorne al estanque. En este
servi ci o habr una fuerte cavi taci n en l as si gui entes con-
diciones, en el supuesto de que la temperatura del agua
sea de 80 OF y que las vlvulas estn completamente
abiertas.
Tipo de vlvula
Gl obo, con macho en V
Gl obo, con macho confi gurado
Rola estndar
Presi n corri ente arri ba
mayor de
57 psig
26 psig
5 psig
El problema de la cavitacin es desconcertante. No se
puede predecir con certeza las condiciones en las cuales
un lquido especfico en una vlvula especfica empezar
a producir cavitacin. Y lo que es ms importante, es que
no podemos predecir las condiciones en que se puede es-
perar comiencen los daos mecnicos, porque algunas
vlvulas no resientan daos con cavitacin ligera. Si las
burbujas de vapores en una corriente con cavitacin se
contraen antes de llegar a una superficie maciza, no pro-
ducirn daos en la vlvula o la tubera.,
Reduccin de presin de pastas aguadas
Si el lquido a presin es una pasta aguada, el disea-
dor tiene menos opciones que con lquido limpio. Si el
lquido es corrosivo y las partculas slidas son abrasi-
vas, hay grandes limitaciones en el diseo.
Para entender mejor el fenmeno de la reduccin de
presin de pastas aguadas se describir lo que ocurre
cuando un lquido pasa por un orificio de estrangulacin
a velocidad creciente (Fig. 2). Cuando el lquido avanza
del punto 1 al punto 2, convergen las lneas de circula-
cin y se acelera el lquido. El aumento en la velocidad
hasta llegar al punto 2 ocasiona una reduccin en la pre-
sin de acuerdo con la ecuacin de Bernoulli. En el bor-
de del orificio y ms all del mismo, se forma una zona
de separacin por la discontinuidad del chorro y la capa
l mi te. Las gradi entes de al ta vel oci dad en esta zona crean
vrtices pequeos pero intensos que producen presiones
todava ms bajas en sus centros.
Conforme aumenta l a vel oci dad de l a corri ente, l a pre-
sin en los vrtices cae a menos de la presin de vapor
del lquido y se empiezan a formar cavidades de vapores
en los sitios de nucleacin. Se cree que estos sitios con-
sisten en ncleos submicroscpicos de gases libres sin di-
solver que se encuentran en los espacios entre las
partculas extraas suspendidas en el lquido.
Las burbujas de vapor se mueven corriente abajo ha-
cia el punto 3. Al mismo tiempo, la desaceleracin del
chorro que se va ensanchando y la cada de presin en
los vrtices aumentan la presin local hasta el grado en
el cual las burbujas se vuelven inestables y se contraen,
con lo cual concluye el ciclo de cavitacin.
La forma inusual en que se contraen las burbujas re-
sulta muy daina para los materiales de vlvulas y tu-
bos. Cuando se contrae una burbuja, se aplana su forma
esfrica y tiene una implosin repentina que forma un
toroide y expulsa un chorro de alta velocidad que con-
centra la energa del lquido en una zona muy pequea.
Se ha determinado que, con ello, se pueden producir pre-
siones mayores a 1 milln de psi. Si la implosin ocurre
contra una barrera maciza, la contraccin de las burbu-
jas picar y puede destruir la superficie.
Si se mantiene constante la presin corriente arriba,
la reduccin en la presin corriente abajo ocasionar que
las burbujas se hagan ms grandes y ocurra recupera-
cin de presin con la contraccin simultnea de las bur-
bujas ms lejos corriente abajo. La presencia de burbujas
grandes de vapor en la corriente aumenta la velocidad
en esta zona de corriente abajo y produce abrasin, co-
rrosin o ambas si el lquido contiene partculas suspen-
didas o es corrosivo. Cuando la presin corriente abajo
es menor que la presin de vapor del lquido de entrada,
no se condensan las burbujas y aparecen las condiciones
denominadas vaporizacin instantnea; cuando ocurre,
los daos a la tubera se deben a las altas velocidades que
se pueden alcanzar si no se aumenta mucho la seccin
transversal del tubo para manejar el volumen de la mez-
cla de lquido y vapores.
La cavitacin, adems de daar las superficies metli-
cas produce ruido y vibracin considerables; la vibracin
puede ser tan severa que pondr en peligro el sistema de
tubera.
La cavitacin se puede evitar con la reduccin o la eli-
minacin de la recuperacin de presin corriente abajo
del orificio de la vlvula. Para este fin, hay vlvulas que
tienen trayectorias mltiples, paralelas para flujo y con
muchos cambi os de di recci n. Su empl eo con pastas agua-
das es limitado, porque los conductos estrechos son sus-
cepti bl es de obstrui rse con l os sl i dos y porque l as vuel tas
pronunciadas en el canal aumentan la abrasin.
Otras formas de reducir la recuperacin de presin in-
cluyen el empleo de dos vlvulas estndar en serie o una
vlvula de etapas mltiples que tengan una serie de ori-
ficios de estrangulacin.
Si se pueden tolerar el ruido y la vibracin, se puede
permitir que ocurra una cavitacin controlada para que
las burbujas no se contraigan contra una superficie que se
pueda daar. El aparato ms sencillo en que se utiliza
esta tcnica es un estrangulador para campos petroleros
(Fig. 3). El estrangulador es un orificio de tamao fijo,
de materi al duro con entrada redonda y un conducto recto
y largo. La vaporizacin no tiene lugar hasta que la co-
rriente acabe de pasar por la salida y empiece su expan-
sin. Un charco de lquido corriente abajo del estrangu-
lador absorbe la energa del chorro, reduce la velocidad
y permite que las burbujas se contraigan sin producir
daos.
1 1 4 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N
Fig. 4 VBlvula de reduccin para servicio moderado,
el cuerpo ampliado reduce la velocidad; si se
coloca un orificio en la salida se reducen los
daos en el cuerpo por la corriente de
descarga; el asiento especial de dos piezas se
dilata en sentido radial (I77 Conoflow)
En la figura 4 se ilustra un ejemplo de una vlvula es-
tranguladora que se ha utilizado con pastas aguadas con
cadas moderadas de presin (400 psi). Sus caractersti-
cas son: u) un cuerpo ampliado que reduce la velocidad
de entrada; b) una descarga por orificio en la salida que
apunta el lquido que produce cavitacin hacia un
charco de lquido corriente abajo; c) un asiento de dos
pi ezas que se .deforma por el fuerte ngul o de asentami en-
to del macho para producir un cierre ms eficaz y evitar
la estrangulacin cuando se cierra la vlvula.
En la figura 5 se ilustra otra vlvula de estrangulacin
para reduccin de presin de pastas aguadas y el orificio
es muy semejante al de la vlvula de la. figura 4. Por lo
general, el orificio y el macho se hacen con material ce-
rmico duro, como almina, que resiste la abrasin y la
corrosin. Las caractersticas de esta vlvula incluyen u)
una entrada con curvatura larga para minimizar el des-
gaste debido al choque de partculas abrasivas; 6) un ori-
fi ci o con entrada redonda y una secci n recta y l arga para
estrangulacin que demora el comienzo de la vaporiza-
cin; c) una salida con orificio con rebajo que forma una
cmara amortiguadora que protege la punta contra el
bombardeo con part cul as a al ta vel oci dad ocasi onado por
la vaporizacin explosiva de la corriente de salida, y d)
una descarga que se puede dirigir por ejemplo, hacia un
tanque o seccin ampliada de tubo, de gran volumen,
para disipar la energa de la corriente.
Lineamientos enerales para vlvulas
de reduccin e presin
Las vlvulas que se van a utilizar en servicio de reduc-
cin o abatimiento de altas presiones se deben proyectar
con cuidado respecto a las guas y la estabilidad dinmi-
ca del macho. En la prctica, se requiere un actuador po- .
tente y rgido. Adems, se debe tener mucho cuidado para
seleccionar materiales que minimicen el efecto de la co-
rrosin en las piezas de la vlvula que se encuentran en
la trayectoria de alta velocidad de la corriente.
En la tabla 1 se indica que la cavitacin se controla me-
jor con vlvulas de laberinto que tienen poca o ninguna
recuperacin de presin; eliminan la cavitacin por com-
pleto y evitan el ruido y la vibracin que produce. Si se
maneja una pasta aguada, es poco probable que los con-
ductos estrechos de estas vlvulas dejen pasar las partcu-
l as en suspensi n sal vo que sean muy pequeas. Por el l o,
hay que utilizar el mtodo alterno indicado en la tabla:
instalar un estrangulador que salga a un volumen en
donde se pierda la energa y resolver el problema del
ruido por otros medios, como el tratamiento en la tra-
yectori a.
Hay otros dos problemas que se deben resolver: la re-
duccin del conducto de circulacin y el cierre. Cuando
el macho se aproxima al asiento, se produce una zona
Tabla I Riesgos que pueden ocurrir en servicios
con diferentes gases y las medidas para
evitar o reducir dafios por la reduccin de
presin del lquido
Problema especia
0
caracterstica de
diseiio
Ruido
Autorrefrigeracin
Condensacin
Hielo o hidratos
Guarnicin dula;
no hay choque
Laberinto
Estrangulador recto
con charco para
disipar energa
Sal i da agrandada
Diseo alterno
Servicio
con gas
x x x
x x x
x x
X
Servicio con lquidos
X
X*
X
x x
X
X
X
CONTROL DE LA REDUCCIN DE PRESIONES ALTAS 115
Fig. 5 La v8lvula de reduccin para pasta aguada:
entrada de curvatura larga que evita vueltas
fuertes; el orificio largo demora la
vaporizacin hasta que la pasta sale de la
vilvula; el orificio de salida con rebajo forma
una cAmara amortiguadora en la punta (177
Hammel Dahl )
local de alta velocidad y las superficies del macho y el
orificio quedan sujetas a los estragos de la cavitacin y
la erosin. Cuanto ms se acerca el macho al asiento, ms
serio se vuelve el problema. Si el asiento tiene fugas con
la vlvula cerrada por completo, sufrir daos severos;
por ello es importante disear los sistemas del proceso
para evitar el funcionamiento con volmenes de circula-
cin menores que los lmites prcticos de una vlvula de-
terminada de control. Si el asiento no permite un cierre
hermtico, se debe instalar una vlvula auxiliar de corte
en serie con la vlvula de estrangulacin; la auxiliar de-
be ser de cierre automtico cuando la apertura de la vl-
vula de control llega a su lmite inferior.
Cambios en el proceso para facilitar
la reduccin
Si se hace un buen diseo del sistema de proceso, pue-
de ser posible simplificar el problema de la reduccin si
se elimina la necesidad de cierre parcial en la vlvula de
estrangulacin. En la figura 6 se ilustra un proceso sim-
plificado en el cual una bomba de alimentacin impulsa-
da por turbina es el componente que se modula. La
turbina se regula segn la demanda del sistema. La re-
duccin de la alta presin se efecta con dos estrangula-
dores fijos accionados por vlvulas de cierre. Si estos dos
estranguladores tienen diferentes capacidades, se cuenta
con tres volmenes de flujo en la operacin. En forma
similar, para n estranguladores est disponible un total
Fig. 6 Un nuevo disefio en que se ha alterado el
proceso para no estrangular una pasta
abrasiva. Se utilizan estranguladores fijos
para establecer el volumen y hay modulacin
de la corriente de alimentacin
de 2n - 1 volmenes. En este servicio el desgaste es ine-
vitable y se emplea un estrangulador fijo porque tiene la
mxima duracin; aun as los costos de reposicin en es-
te sistema son mucho menores que para una vlvula es-
pecial de reduccin de presin.
Tcnicas para los clculos
Al ingeniero de diseo le interesan las tcnicas para
predeci r l os vol menes de fl ujo en l as vl vul as u ori fi ci os
para reduccin de presin y para calcular el tamao del
orificio. En el caso de gases que circulan con fuertes ca-
das de presin, ya hay una tcnica establecida y los coefi-
cientes C, y xr (cuadro l), determinados por experimen-
tos se pueden obtener con los fabricantes de vlvulas.
La reduccin de presin de los lquidos es un proble-
ma diferente. La alta velocidad usual hace que ocurra
vaporizacin en una forma que todava no se ha enten-
dido a fondo y es difcil predecir su efecto en el flujo. Ca-
si todos los datos de los experimentos estn basados en
el empl eo de agua pura y no exi sten datos ti l es para mez-
clas de fluidos. En la norma ISA5 aparece un mtodo
para lquidos puros, aunque tiene aplicaciones muy es-
casas, en especial si el lquido no es agua.
El volumen de flujo en cualquier restriccin se mide
con el tamao y velocidad de la corriente en el chorro
contrado. Cuando no hay cambio de estado, existe una
relacin fija entre la cada total de presin y la cada de
presin en el chorro contrado. La velocidad en el cho-
rro contrado se puede inferir con la cada total de pre-
sin debido a esta recuperacin fija de presin. El factor
C, para la determinacin por experimentos del tamao
incluye factores para la superficie eficaz del orificio y la
recuperacin de presin.
116 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Cuadro 1 Ejemplo: Reduccin de presin
de gas
Una instalacin requiere una vlvula de bola
para reducir la presin de nitrgeno gaseoso en
las siguientes condiciones de flujo w (volumen
de flujo) =64 500 lb/ h; P, (presin corriente
arriba) = 1 000 psia; P2 (presin corriente
abajo) = atmosfrica; T, (temperatura corriente
arriba) =940 OF; k (relacin de calores
especficos) = 1.40 y y (densidad) = 1.87
lb/ ft.
Solucin
La ecuacin de BA4 para flujo de gas es:
w = 63.3C,Yfi
en donde x es la relacin de cada de presin
(cada de presin dividida entre PJ, Y es el
factor de expansin y C, es el coeficiente de
vlvula. Segn sea el tipo de vlvula, x tiene un
valor eficaz mximo, por arriba del cual hay
estrangulacin. Este lmite se aplica cuando x 2
Fc,, en donde Fk =kl1.40 es una propiedad
termodinmica del gas y xr es la relacin de
lmite de cada de presin para aire en una
vlvula particular, determinada mediante
pruebas fsicas. Cuando hay estrangulacin, Y
llega a su lmite interior de 0.667.
La vlvula de bola en cuestin tiene un valor
nominal (apertura total) para xr de 0.15 segn
el catlogo del fabricante.
En estas circunstancias, Fk = kl1.40 = 1.0 y
hay flujo estrangulado a x 2 FpT o (1.0) (0.15)
= 0.15. En realidad, x = (1 000 -
14.7)/ 1 000 = 0.985 y hay estrangulacin. Al
sustituir en la ecuacin ISA ahora se puede
resolver C,.
CV =
64 500
(63.3)(0.667) d(O. 15)( 1 OOO)( 1.87)
= 91
El catlogo menciona una vlvula de 2 in con
C, de 120, que es adecuado.
Cuando ocurre vaporizacin en el chorro contrado ya
no se aplica la relacin de recuperacin de presin y la
cada de presin en el chorro contrado no se puede infe-
rir con la cada total de presin, por lo que se debe en-
contrar otro medio para predecirla. El factor FL de
recuperacin de presin se puede determinar con prue-
bas y aparece en las publicaciones de los fabricantes. Con
este factor se convierte el factor CV de determinacin de
tamao para emplearlo con la cada de presin P, -
P,,,, en lugar de P, - P2, en donde P, es la presin en el
chorro contrado. Aunque esta ecuacin se considera
confiable, hay ciertas dificultades para predecir P,.
En el cuadro 2 se describe un mtodo muy utilizado
para predeci r el fl ujo de agua con estrangul aci n, con base
en las normas ISA.5 Si el l?quido no es acuoso, se en-
frenta el problema de predecir la presin mnima efecti-
va en la vena contracta, sin poder aprovechar datos tiles
de experimentos.
La corriente de proceso cuya presin se va a reducir
es, a menudo, de fases mltiples, gas y slido, lquido
y slido o lquido y gas. Es posible predecir el patrn de
flujo de esa corriente si no cambia su composicin con la
estrangulacin. El flujo de pastas aguadas se puede calcu-
lar en la misma forma que la de un lquido puro, con
ajustes para la densidad real. Los parmetros para co-
rrientes de gas que llevan lquidos o slidos suspendidos
se pueden determinar con los mtodos descritos en las
referencias 1 y 2, en donde el factor Y de expansin se
aplica slo a la fraccin de gas. Debido a los cambios en
la composicin y en la densidad no hay una tcnica pre-
cisa para predecir el flujo de un lquido con su propio
vapor por una vlvula de control.
La tecnologa actual no permite hacer clculos para
predecir el comienzo y la severidad de la cavitacin con
cierta seguridad. Hay gran cantidad de datos disponibles
del servicio con agua fra especficos de vlvulas, pero ni
con ellos se puede predecir cundo empezarn los daos.
Con la mayor parte de otros lquidos la cavitacin empe-
zara con condiciones menos severas aunque, por otra
parte, es posible que el punto de comienzo o umbral de
los daos sea mucho ms alto.
Cuadro 2 Ejempblo: Reduccin de presin
de hquidos
La ecuacin aplicable a la reduccin de
presin de lquidos, en el supuesto de que la
vaporizacin ocasionar estrangulacin, es:
w = 63.3 FLC, &(P, - P,,, )
en donde C,, y FI. son constantes determinadas
por experimentos por el fabricante; w es el
volumen de flujo en lb/ h; P, es la presin
corriente arriba en psia; 7 es la densidad en
lb/ ft:.
Si el lquido es agua pura, se puede calcular
P,,, con la presin de vapor (PU) con la siguiente
ecuacin derivada de la norma ISA
P,, E 0.96P, - 0.005 Pv1.
La presin efectiva en el chorro contrado
siempre es menor que la presin de vapor. Esto
implica que el lquido est supercalentado o es
metaestable en esta condicin.
Considrese una vlvula en ngulo que segn
el catlogo del fabricante tiene C,, nominal de
23.7 y Fb de 0.87. Se calcular cunta agua a
320 OF puede pasar por la vlvula cuando se
reduce la presin de 600 a 45 psia. La tabla
para vapor indica que PU =90 psia; por tanto:
PU,, = 0.96(90) - 0.005(90). = 82
Al sustituir estos valores en la ecuacin
anterior:
w = 63.3(0.87)(23.7) d56.66(600-82)
= 224 000 lb,h
CONTROL DE LA REDUCCIN DE PRESIONES ALTAS 117
Algunos fabricantes publican un nmero.ndice de ca-
vitacin para sus diversos tipos de vlvulas. Este nme-
ro se llama K, y denota la relacin (P, - P2 / P, - Pu)
con la cual la vlvula empezar a estrangular con agua
fra. La relacin K, suele ser mucho mayor que la rela-
cin que ocasiona la cavitacin crtica que se define
como el punto en el cual la intensidad del ruido tiene un
aumento pronunciado y a ms del cual es posible que
ocurran daos mecnicos. Los valores tpicos de K, son:
Mari posa de 60 0.3
Bol a 0.22
Gl obo (macho l i so) 0.53-0.70
Globo (macho en V) 0.80
Aunque estas relaciones son una indicacin razonable
del comi enzo de l a estrangul aci n, no se debe uti l i zar para
predecir los daos. Por ejemplo, la cavitacin crtica en
una vlvula de mariposa de 60 empezar con una rela-
cin de 0.17.
La experiencia ha demostrado que existen algunos fac-
tores importantes para el control de daos causados por
la cavitacin.
Posicin de la vlvula: A veces es posible encontrar un
punto en la corriente en donde la presin corriente abajo
es ms alta o en donde la temperatura y la presin de
vapor son ms bajas; con una combinacin atinada de
estas variables se puede suprimir la vaporizacin. Si no,
quiz se pueda cambiar el sistema para hacer que la co-
rriente se vaporice en vez de producir cavitacin. (Pre-
caucin: Si hay posi bi l i dad de vapori zaci n, hay que evi tar
el empl eo de vl vul as de etapas o pasos ml ti pl es con ori -
ficios en serie, porque entonces puede ocurrir la cavita-
cin en un orificio entre dos etapas.)
Seleccin de la vlvula: Hay que seleccionar una vlvula
con baja recuperaci n de presi n, como una de gl obo con
orificio en V o utilizar dos vlvulas en serie para reducir
la cada de presin en la ltima. Una vlvula especial po-
dra servir para este trabajo, pero es la solucin ms
costosa.
Inyeccin de aire: Se puede i nyectar ai re u otro gas ade-
cuado en la corriente en el chorro reducido de la vlvu-
la. Funciona bien, en especial con vlvulas de mariposa
y de bol a, porque se puede l l egar al chorro contra do me-
diante agujeros taladrados en el sitio preciso. El gas ac-
ta como amorti guador para evi tar l a contracci n vi ol enta
de las burbujas de la cavitacin. Si la presin del vapor
es menor que la atmosfrica no se requiere aire compri-
mido, pues habr succin automtica del aire ambiente.
Referencias
1 Hutcheson.J. W.. ed lS.4 Handbook of Control Valves. Second cdltwn,
Plttsbursh. Pa , 1976, p p UUI-266.
2. Dnskell, L Control Valve Sizinq with ISA Formulas, Inrfrumenln/~~n Trch-
nolop~. July lY74, ~-p 33-48
3. Ivany, R. D, Hammitr, F. G., a nd Mitchell, T. M. . Cavitation Bubbl e
Collapx Obsena~ions in a Venturi. 7innsnc/x~nr of ASME, Journnl of Basrc
En~rnrrrrn~, Scpt 1966, p p 649-657.
4. C:ont,vl \alve Sizing- Equatwns for Compressible Fluids, I SA St a nda r d
s39 1. 197.3
5. Conrrol Valve Sizlnq Equari~rn for Inrompressible Fluids, ISA St a nda r d
s39.1, 1972.
El autor
Les Driskell es ingeniero consultor
especialista en sistemas y vlvulas de
control de procesos, con domicilio en
455 Greenburst Drive, Pittsburgh,
PA 15243. Ha ocupado puestos de
supervisin en Drave Corp., E.I. du
Pont de Nemours y Joseph E. Sea-
ram, E. Sons. Es Fellow de Instru-
ments Soc. of America e ingeniero
profesional registrado en Pennsylva-
nia. Efectu estudios de posgrado de
instrumentacin industrial en Uni-
versity of Louisville y ha impartido
clases de instrumentacin en Purdue
University Extension Program. Es
presidente del Comit de Normas para vlvulas de control de ISA y
ha escrito cuatro libros acerca de este tema.
Dimensionamiento de
vlvulas de desahogo
La sobrepresin en los recipientes de un proceso puede ocurrir por muchas causas.
El anlisis de las causas indica cmo encontrar el volumen requerido de desahogo
de jluidos a fin de calcular la superficiecorrecta de orificio de la vlvula de
desahogo de seguri dad,
Asu Mukerji , CataCytic, In.
Las vlvulas de desahogo se utilizan mucho en la in-
dustria de procesos qumicos (IPQ para proteger a los
recipientes de presin contra las sobrepresiones.
La sobrepresin la puede ocasionar un incendio, el lle-
nado excesivo del recipiente, apertura accidental de vl-
vulas, demasiada aplicacin de calor, reacciones exotr-
micas, enfriamiento inadecuado, falla mecnica de las
vlvulas, etc. Cualquiera que fuere la razn es esencial
que la vlvula de desahogo tenga el tamao adecuado
para evitar accidentes y proteger el recipiente.
Al mismo tiempo, si la vlvula de desahogo es dema-
siado grande, aumentarn los costos porque se necesitan
boquillas ms grandes para los recipientes as como vl-
vulas y tubos de mayor tamao; por ello, es necesario
el anlisis individual de cada aplicacin de vlvulas de
bdesahogo.
En este artculo se describirn los siguientes aspectos
relacionados con las vlvulas de desahogo.
1. Procedi mi entos para determi nar l os parmetros, pa-
ra determinar el tamao de la vlvula de desahogo que
se utilizarn en la ecuacin para la descarga de vapores.
2. Un mtodo para determinar la superficie de des-
ahogo para lquidos voltiles que se vaporizan en la
vlvula de desahogo.
3. Un anlisis de la determinacin del tamao de vl-
vul as de desahogo para una col umna de desti l aci n usual
que est bajo control del equilibrio o balance de ma-
teri al es.
La expresin de uso normal para determinar la super-
ficie de desahogo para descarga de vapores cuando no
hay contrapresin, es
en donde: A =superficie de descarga de la vlvula, ir?;
P = presin acumulada (sobrepresin) corriente arriba,
psia; T =temperatura absoluta de los vapores de entra-
da, R; 2 =factor de compresibilidad; M =peso mo-
lecular; C =coeficiente de expansin; K = coeficiente
de descarga de la boquilla y W = circulacin por la vl-
vula, lb/ h.
Determinacin de P
P es l a presi n graduada de l a vl vul a de desahogo ms
la sobrepresin. Esta presin suele ser la presin mxi-
ma permisible de trabajo (PMPT) del recipiente prote-
gido. Sin embargo, la presin graduada puede ser menor
que PMPT.
La sobrepresin vara segn los requisitos de los cdi-
gos, l as condi ci ones de operaci n y l a experi enci a del ope-
rador en instalaciones similares. En general, las sobre-
presiones acumuladas se expresan como porcentaje de
la presin graduada, como sigue:
Condicin
Sobrepresin*
Normal (sin fuego)
Vlvula sencilla
Vlvula mltiple
Con incendio
Calderas de vapor
Lquidos de vaporizacin
instantnea
10%
1 6 %
2 0 %
3%
10 a 25%
*Porcentaje de la presin graduada
DIMENSIONAMIENTO DE VALVULAS DE DESAHOGO 119
Determinacin de T
T es la temperatura para desahogo que corresponde
a la sobrepresin pa& desahogo.
n Un solo componente
En este caso, T representa el punto de ebullicin del
componente que corresponde a la sobrepresin para de-
sahogo. Cuando se conoce P, se puede obtener T con la
curva de presin de vapor y temperatura de ese com-
ponente.
W Componentes mltiples
1. iMezcla homognea ideal: Las mezclas ideales van de
acuerdo con la ley de Dalton y la ley de Raoult. Segn
la ley de Dalton, la presin total es una mezcla gaseosa
(vapores) es l a suma de l as presi ones parci al es de l os com-
ponentes de la mezcla:
11
P= CPi
(2)
Requisitos del cdigo y normas para dise&
De acuerdo con el Cdigo ASME,s todos los
recipientes de presin, con presin de diseo mayor
de 15 psig, se deben proteger contra la sobrepresin
con un dispositivo para desahogo de presin.
Las Normas API 520 y 5215 incluyen lineamientos
para establecer los regmenes de desahogo para
diversas causas de contrapresin. Tambin dan un
procedimiento definido para calcular el rgimen de
desahogo para el caso de incendio, as como
expresiones para calcular las superficies para
desahogo de vapores y lquidos.
En este artculo se cumple con los requisitos del
Cdigo ASME y se amplan los lineamientos de API
a fin de ilustrar los procedimientos para el calculo de
las superficies de desahogo.
La mezcla de vapores se forma con el lquido con el
cual estar en equilibrio. Para establecer la temperatu-
ra, T, ser necesario conocer la composicin de equili-
brio de la fase lquida. La ley de Raoult relaciona la
presin parcial, Pi, de los componentes con la de la com-
posicin de equilibrio de la fase lquida:
Pi = XiPf
en donde xi =concentracin molar del componente i en
la fase lquida y PT =presin de vapor del componen-
te i a la temperatura T. Por tanto:
P = ~xiPp=x,P; +x2P; + . . . x,p;
(3)
i=l
Para calcular la temperatura T de desahogo, supn-
gase una temperatura y obtngase la presin de vapor
de cada componente de la mezcla. A la temperatura su-
puesta, se mul ti pl i ca cada fracci n mol ar de l a fase l qui da
de cada componente por su presin de vapor y se suman.
Si la suma es igual a la sobrepresin para desahogo, en-
tonces la temperatura supuesta representa la de desaho-
go. Si no, se repite el procedimiento hasta que haya
concordancia.
2. Mezcla no ideal en fase lquida: Para mezclas de hidro-
carburos que no son ideales en la fase lquida y son idea-
les en la fase de vapor, no se aplica la ley de Raoult. En
estos casos sl o se apl i ca l a l ey de Dal ton con l a si gui ente
rel aci n:
n
cKixi = 1.0
i=l
(4)
en donde Ki es la relacin de vaporizacin en equilibrio
del componente i en la mezcla. Ki es funcin de la tem-
peratura y la presin total del sistema y su valor se de-
termina con experimentos de laboratorio.
Supngase una temperatura para obtener K para ca-
da componente. A la temperatura supuesta y la sobre
presin para desahogo, se multiplica el valor K del
componente por su fraccin molar en la fase lquida (en
equilibrio) y se suman. Si la suma es 1 .O, la temperatura
supuesta representa el punto de burbujeo de la mezcla
y la temperatura de desahogo. Si no es igual a 1.0, se
repite el procedimiento hasta obtener la concordancia.
3. Mezcla inmiscible de hidrocarburo de un solo componente
y agua: La presin de desahogo se relaciona con:
P = P$ + PW
(5)
en donde P&, = presin de vapor del hidrocarburo y
Gv
=presin de vapor del agua.
Supngase una temperatura y obtngase la presin de
vapor del hidrocarburo y el agua. A esa temperatura, se
suman las dos presiones de vapor. Si la suma es igual a
la sobrepresin P, para desahogo, la temperatura su-
puesta representa la temperatura de desahogo. Si no, se
repite el procedimiento hasta obtener la concordancia.
4. Mezcla inmiscible de hidrocarburo de componentes mlti-
pies y agua: Para tener fase lquida ideal se aplica lo si-
guiente:
P = P& + P&
P = i ppxi + Pw
(6)
i=l
en donde P& = p resi n de la mezcla de hidrocar.bu-
ros, P$ = presin del agua, Po, = igual presin del
componente i en la mezcla de hidrocarburos y x, =
fraccin molar del componente i.
Supngase una temperatura y obtngase la presin de
vapor de cada componente en la fase de hidrocarburos
y la presin de vapor del agua. Se multiplica la presin
de vapor de cada componente por su fraccin molar. Se
suman las presiones de vapor de todos los componentes
a la del agua. Si la suma es acumulada a la sobrepresin
para desahogo, la temperatura supuesta es la de desaho-
go. Si no, se repi te el procedi mi ento hasta obtener l a con-
cordancia.
Cuando l a fase l qui da no es i deal , se apl i ca l a si gui ente
rel aci n:
P,=P-Pb
(7)
en donde PH es la presin parcial de la mezcla de hidro-
carburos.
Supngase una temperatura y obtngase la presin de
vapor del agua a esa temperatura.. Se resta esa nresion
de la sobrepresin de desahogo para obtener la presin
parcial de la mezcla de hidrocarburos. Se obtienen los
valores de K para cada componente a la temperatura y
PH supuestas. Se multiplica el valor de K de cada com-
ponente por su fraccin molar en la fase lquida del hi-
drocarburo y se suman. Si la suma es igual a 1.0, la
temperatura supuesta representa la de desahogo. Si no,
se repi te el procedi mi ento hasta obtener l a concordanci a.
en donde W, =peso del componente i en la mezcla y
Mi = peso molecular del componente i.
Si se conoce la composicin de la mezcla en trminos
de la fraccin molar en la fase de vapor, entonces:
M,m,c,a,
= &,M,
(13)
i=l
Determinacin de 2 Determinacin de C
Z es una funcin de la presin y temperatura reduci-
das en los componentes de una mezcla.
1. Un solo componente: Obtngase la presin crtica, PC,
y la temperatura crtica, 7:, del componente con los da-
tos publicados para hidrocarburos. Entonces,
PR = P/P,
TR = (T + 460)/( r, + 460)
(8)
(9)
en donde PR = presin reducida y TR = temperatura
reducida. En las ecuaciones (8) y (9) las presiones son
absolutas, psia, y las temperaturas son absolutas, OR.
Obtngase Z con una tabla de factores de compresibi-
lidad en que se relacione Z con TR y con PR.
2. Mezcla de componentes mltiples (vapores).. Para una mez-
cla de componentes mltiples, se aplican las siguientes:
i=l
T
R(mrxla) =
T + 460
T
c(mrc/a) + 460
(11)
Para vapores con un solo componente, se puede calcu-
lar C con las ecuaciones (14) y (15) si se conocen el peso
molecular del componente y su calor especfico a presin
constante a la temperatura de desahogo.
Para una mezcla de componentes mltiples, se necesita
(M&cz~,o
para calcular el valor de C.
En la ecuacin (10) P y P,C,,J se expresan en psia, y,
representa la fraccin molar del componente i en la fase
de vapor en equilibrio con su fraccin molar x, en la fa-
se lquida.
P~p)rnrzc~a =
CMicpi - Wi
(16)
i=l
Una vez calculadas PRCmrzcln) y TRCmrrila, se puede obtener en donde W, =fraccin por peso del componente i en
Z con las tablas de compresibilidad.
la mezcla de vapores.
Determinacin de M
El peso molecular para un solo componente se encuen-
tra en las publicaciones existentes. Para una mezcla de
componentes mltiples, se puede calcular M,,,,a. Si se
conoce la composicin de la mezcla de vapores en frac-
ciones por peso, entonces:
5 w.
M
i=l
mer& = n
C (Wi/Mi) =
i=l
la mezcla
C representa el coeficiente de expansin. Para la ma-
yor parte de las instalaciones, la presin corriente abajo
de la vlvula de desahogo ser 50% menor que la pre-
sin absoluta corriente arriba. Esto dar por resultado
circulacin crtica de vapores en la vlvula y la expan-
sin de ellos dentro de la misma. Se aplican las siguien-
tes relaciones:
.=52oJi-gp
Mcl,
n= Mcp- 1.99
120 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
.en donde n =coeficiente politrpico y cp =calor espe-
cfico a presin constante del vapor o de la mezcla de
vapores.
La ecuacin (15) slo es vlida para vapores o mezclas
de vapores ideales. En la mayor parte de las aplicaciones
industriales, la presin de desahogo ser considerable-
mente menor que la presin crtica y es vlida la suposi-
cin de idealidad.
Determinacin de K
El valor del parmetro K se puede obtener con el fa-
bricante de las vlvulas, y para un buen nmero de vl-
vulas de boquilla es de 0.975.
Determinacin de W
El rgimen W de desahogo de vapores depende de la
causa de la sobrepresin; si se debe a un incendio, W es
funcin de la cantidad de calor producido por el incen-
dio y de la temperatura para desahogo:
Q = 2 1 OOOA o.szF
(17)
W=Q/A
(18)
DIMENSIONAMIENTO DE VLVULAS DE DESAHOGO 121
en donde Q =rgimen de aplicacin de calor debido al
incendio, btu/ h; A = superficie mojada del recipiente,
ft; X , calor latente de vaporizacin a la temperatura de
desahogo, btu/ lb; F =factor del aislamiento (para un
recipiente sin aislamiento, F =1.0). La superficie mo-
jada hasta 25ft de altura sobre la rasante (nivel del piso).
Para un sistema de un solo componente, x es el calor
latente de vaporizacin en el punto de ebullicin del l-
quido a la sobrepresin de desahogo. (Los calores laten-
tes de las sustancias puras se pueden encontrar en las
obras publicadas.)
Para una mezcla de componentes mltiples, hnleZLla se
puede determinar con
i=l
Para determinar el valor dey, ser necesario conocer la
fraccin molar, x,, de la fase lquida en equilibrio en el
punto de burbujeo que corresponda a l a sobrepresi n para
desahogo.
La superficie mojada es funcin del dimetro exterior
y la longitud del recipiente. En los que funcionan llenos
con l qui do como tratadores, col umnas de absorci n y ex-
traccin y filtros grandes en la tubera, el tamao de la
superficie mojada del recipiente ser la superficie total.
Las columnas de fraccionamiento suelen funcionar con
un nivel normal de lquido en el fondo de la columna
y un nivel determinado de lquido en cada charola. Es
razonable suponer que la superficie mojada se puede ba-
sar en el lquido total en el fondo y en las charolas. Los
tambores de compensacin suelen funcionar cuando es-
tn llenos hasta la mitad. Por tanto, se calcular que la
superficie mojada es el 50% de la superficie total del re-
cipiente. Para calcular tanques de almacenamiento, la su-
perficie mojada se calcula con el contenido promedio. En
todos estos casos sl o se tendr en cuenta l a superfi ci e mo-
jada hasta a 25ft de al tura sobre l a rasante (ni vel del pi so).
Ahora se examinarn los mtodos para calcular W en
condiciones, que no sean incendios, que pueden ocasio-
nar sobrepresin en los recipientes de proceso.
Exceso de presin en recipientes
por una bomba
En las plantas petroqumicas y refineras se manejan
lquidos peligrosos a presin. Son muy voltiles y estn
en forma de vapor a presiones y temperaturas ambiente.
Se i ncl uyen l qui dos como cl oruro de vi ni l o, butenos, bu-
tadieno y butano y se bombean desde los tanques de al-
macenamiento hasta los recipientes del proceso. Si las
salidas del recipiente estn obstruidas y se bombea lqui-
do, puede haber sobrepresin en el recipiente.
Ya que el lado de descarga de la vlvula de desahogo
est a presi n atmosfri ca, el l qui do tendr vapori zaci n
instantnea en ella y se tendr circulacin en dos fases.
Cuanto ms caliente est el lquido, mayor ser la canti-
dad que se vaporizar cuando circule por la vlvula.
Se puede utilizar el siguiente procedimiento de tan-
teo para determi nar l a rapi dez y superfi ci e de desahogo:
Paso 1: Obtener la sobrepresin P que se va a desaho-
gar con
P = l.lP, + 14.7
en donde PD = presin de diseo del recipiente.
Paso 2; Establecer la longitud equivalente de tubo y la
carga esttica con la configuracin de la tubera entre la
bomba y el recipiente.
Paso 3: Suponer un flujo. Calcular la cada de presin
para 100 ft de tubo con la frmula de Darcy y los nomo-
gramas para el nmero de Reynolds, factor de friccin,
etc., en la referencia 4 y en Merritt, Manual del Ingeniero
Civil (Libros McGraw-Hill de Mxico).
Paso 4; Calcular la cada total de presin para el equi-
valente establecido en el paso 2.
Paso 5; Obtener la presin de descarga de la bomba
sumando la cada total de presin y la carga esttica a
la sobrepresin P para desahogo.
Paso 6; Calcular la cada total de presin con el flujo
supuesto y la carga esttica neta en la succin de la bom-
ba, con la configuracin de la tubera entre la succin
de la bomba y el tanque de almacenamiento.
Paso 7: Para cal cul ar l a presi n en l a succi n de l a bom-
ba, se resta la cada de presin calculada en el paso 6,
de la presin de vapor y la carga esttica.
Paso 8: Restar la presin de succin de la bomba calcu-
lada en el paso 7, de la presin de descarga de la misma,
calculada en el paso 5. Convertir la diferencia a pies de
columna de lquido en circulacin.
Paso 9: Obtener la carga dinmica total (CDT o TDH,
por sus siglas en ingls) en pies de lquido con el flujo
supuesto con la curva de la bomba.
Paso 10: Si la CDT calculada (Paso 8)concuerda con
la CDT de la bomba, el flujo supuesto, est correcta. Si
no, regresar al paso.3 y repetir el procedimiento hasta
obtener concordancia.
Puso ll: Convertir el flujo en gpm a lb/ h con el em-
pleo de la densidad relativa del lquido a la temperatura
de flujo.
Puso 12: Utilizar la siguiente relacin para determinar
la vaporizacin instantnea en la vlvula:
w, = w, + w, (20)
en donde W, = volumen de flujo en la entrada a la vl-
vula de desahogo, lb/ h; W, =volumen de flujo de va-
por (volumen de vaporizacin) en la salida de la vlvula
de desahogo, lb/ h; W, =volumen de flujo de lquido en
la salida de la vlvula de desahogo, lb/ h. La ecuacin (20)
representa el equilibrio material alrededor de la vlvula.
W& r, - G 1 = WspA r, - W +
Ws& T, - r, 1 (21)
en donde: Ti =temperatura de entrada a la vlvula de
desahogo, F; T, = temperatura de referencia, F;
T, =temperatura en la salida de la vlvula de desahogo
(punto de ebullicin o burbujeo del lquido a la presin
corriente abajo de la vlvula de desahogo, OF; cpI =ca-
lor especfico del lquido con (T, +T,)/2, btu/ (lb)(F);
122 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
cpz =
calor especfico del vapor con (To + T,)/2,
btu/ (lb)(F); y cps = calor especfico del lquido en (To +
TJ2, btu/ (lb)(F). La ecuacin 21 es el equilibrio de
entalpa.
Paso 13: Resolver en forma simultnea las ecuaciones
(20) y (21) para obtener W, y W,.
A, = A, + A, (22)
en donde A, =superficie para desahogo de vapores, in
y A, =superficie para desahogo de lquido, in.
Paso 14: Calcular la superficie total para desahogo,
A,, in2, con
en donde los trminos en la expresin para A, son los
mismos que para la ecuacin (1). En la expresin para
A,, G =densidad relativa del lquido; Kp = factor de
correccin de capacidad para sobrepresin (KO = 0.6
para 10% de sobrepresin y Kp =1 .O para 25%); K,. =
factor de correccin de capacidad por contrapresin
(Kl,, =1 .O% para contrapresin hasta del 15% de la
presin graduada); K, = factor de correccin de capa-
cidad por viscosidad) (KO =1 .O en la mayor parte de las
aplicaciones); P = presin graduada de la vlvula de
desahogo, psig; PB = contrapresin, psig y W; = VO-
lumen de desahogo de lquido, gpm.
Se utiliza la temperatura media aritmtica (T, +
To)/2 para evaluar todos los parmetros en las expresio-
nes para AV y AL.
Vlvulas de desahogo en columnas de
destilacin
Las columnas de destilacin se utilizan mucho en las
plantas de IPQ para separar los componentes de mez-
clas binarias o de componentes mltiples. Se describir
un anlisis de la vlvula de desahogo para la columna
ilustrada en la figura 1.
Caso 1: Vlvula de alimentacin totalmente abierta
Debido a una falla mecnica, la vlvula de alimen-
tacin (FCV) funciona con apertura total. El primer
paso ser establecer si la presin de la bomba de alimen-
tacin ser adecuada para producir sobrepresin en la
columna. Si lo es, se utiliza el procedimiento de tanteos
antes descrito para determinar el volumen de alimenta-
cin de la columna. Se debe incluir la cada de presin
en la vlvula cuando est abierta del todo (es la cada
de presin con el C, nominal de la vlvula).
Adems, se deben determinar por tanteo los volme-
nes de flujo del producto en las vlvulas LCV-1 y TCV
cuando estn abiertas por completo.
Si el flujo total en las vlvulas para producto es mayor
que la alimentacin a la columna, entonces las vlvulas
de suministro de vapor y para los productos de la parte
i nferi or funci onarn con control adores de ni vel y de tem-
peratura. La temperatura se mantendr ms o menos
igual que la normal de operacin. Por tanto, no habr
sobrepresin en la columna.
Sin embargo, si la bomba de alimentacin es de tama-
o muy grande, con lo cual el flujo para la columna ser
mayor que las corrientes en la parte superior y del pro-,
dueto de fondo, aumentar el nivel en el fondo de la co-
lumna. La vlvula de suministro de vapor abrir por
completo y se mantendr a su mximo la aplicacin de
calor. Puede haber sobrepresin en la columna. Para es-
tablecer el rgimen de desahogo de vapores se aplica el
procedimiento descrito en el caso II.
Caso II: Vlvula para vapor totalmente abierta
Tambin en este caso, la falla mecnica de la vlvula
puede hacer que se quede abierta por completo. Para es-
te anlisis, hay que hacer las siguientes suposiciones:
1. La temperatura de condensacin del vapor en el re-
hervidor corresponde a la presin de suministro de va-
por corriente arriba de la vlvula de control LCV-2.
2. Se extrae el condensado de vapor tan pronto se for-
ma. La zona para transferencia de calor en el rehervidor
permanece constante.
3. La cada de presin en la columna no cambia.
4. El reflujo para la charola superior est en su punto
de burbujeo.
5. La cada de presin entre la parte superior de la CO-
lumna y el acumulador es insignificante.
6. El aumento de temperatura en el lado de proceso
del rehervi dor (sal i da y entrada del rehervi dor) es l a mi s-
ma que para el funcionamiento normal de la columna.
7. La alimentacin para la columna est en el punto
de burbujeo (funcionamiento normal de la columna).
8. Los actuadores de las vlvulas para producto y ali-
mentacin pueden manejar una presin basada en una
columna en la parte superior de la columna que sea igual
a la de diseo de la columna.
Para el rehervidor, los regmenes de aplicacin de ca-
lor despus y antes de la falla de la vlvula son:
Q =
UAKT; - W - V: - %1>1
2*303 log
[
CT: - T,)
(7-i - T,)
1
(23)
(T, - %> = ~~,, - W (24)
Q _ U-NT, - Tm) - K - Tm>1
R-
[
CT,
2-303 log P-8
- Tm)
1
(25)
- Tm)
@y & son los regmenes de aplicacin de calor al
rehervidor despus y antes de la falla de la vlvula, en
btulh.
T, y T, son las temperaturas de condensacin de va-
por en el rehervidor despus y antes de la falla de la vl-
vula, en F.
TIR, es la temperatura de entrada al rehervidor des-
pus de la falla de la vlvula, OF. Es el punto de burbu-
jeo en la parte inferior de la columna a una presin igual
DIMENSIONAMIENTO DE VALVULAS DE DESAHOGO
123
a 1.1 veces la presin graduada de la vlvula de desaho-
go (psig) +14.7 +la cada normal de presin en la co-
lumna entre su parte superior y su entrada en la parte
inferior, psia. TR, se calcular con el uso de la compo-
sicin del producto o residuo en el fondo de la columna.
TIS
es la temperatura de salida del rehervidor des-
pus de la falla de la vlvula, OF.
TB, y TB0 son las temperaturas de entrada y salida en
el lado del proceso del rehervidor, F.
U es el coeficiente total de transferencia de calor del
rehervidor, btu/ (h)(ft2)(0F).
A es la superficie de transferencia de calor del rehervi-
dor, ft2.
TH,, TBo, Uy A se pueden obtener en las hojas de da-
tos de los intercambiadores de calor.
PC
:
(FC-
1
r3
PCV
Ll
4
PC
-0
FC
T r
Bomba de
alimentacin
n I 1
Fig. 1 AnBlisis de la columna de destilacin para determinar el tamaiio de las vz5lvulas de desahogo
124 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N
Calclense f& y QR para el rehervidor con las ecua-
ciones (23) y (25).
Para un condensador en la parte superior, los regme-
nes de transferencia o de eliminacin de calor se deter-
minan con:
Por tanto, al establecer a la ecuacin (26) igual a la
ecuacin (28)
U,A,(T; - Tl) - (Ti - Ti)
= Mj+pdTz - Tl> (29)
Q: y Q, son los regmenes de transferencia de calor
el condensador en la parte superior, despus y antes de
la falla de la vlvula para vapor, btu/ h.
Tl y Tc son los puntos de burbujeo en la charola su-
perior de la columna despus y antes de la presin en la
vlvula para vapor, en F. Tc se debe determinar en
la composicin en la charola superior que corresponda
a una presin igual a 1.1 veces la presin graduada de
la vlvula de desahogo (psig) + 14.7, en psia.
T, es la temperatura de entrada del agua de enfria-
miento al condensador superior, F.
T: Y
T2 son las temperaturas de salida del agua de
enfriamiento del condensador superior, despus y antes
de la falla de la vlvula para vapor, F.
QL es el rgimen de disipacin de calor por el agua de
enfriamiento despus de la vlvula de vapor, btu/ h.
MI. es el peso del flujo de agua de enfriamiento, lb/ h.
c,>,, es el calor especfico del agua de enfriamiento con
( T1 + T;)/2, btu/ (lb)(OF).
U, es el coeficiente de la transferencia total de calor
en el condensador en la parte superior, btu/ (h)(ft*)(F).
A es la superficie de transferencia de calor en el con-
densador superior, ft.
U,, A,, M,, cI., , T, T, y 7; se pueden obtener con las
hojas de datos del condensador superior.
T\ se calcula con la ecuacin (29). Q: y QZ se calcu-
lan con las ecuaciones (26) y (27).
Para la alimentacin ala columna, el rgimen de apli-
cacin de calor sensible se encuentra con:
alkkntacilbn $tu/ h.
es e r imen de aplicacin de calor sensible a la
TFR es la temperatura en la charola de alimentacin
despus de la falla de la vlvula, F. TkB es el punto de
burbujeo del material en la charola de alimentacin a 1.1
veces l a presi n graduada de l a vl vul a de desahogo (psi g)
ms la cada normal de presin entre la parte superior
de la columna y la charola de alimentacin, psia. La com-
posicin de la charola de alimentacin se debe utilizar
para calcular TkB.
Ti es la temperatura de alimentacin, F.
MF es el peso de la alimentacin de la columna, lb/ h.
cpF es el calor especfico de la alimentacin a (TBF +
TJ2, btu/ (lb)(OF).
QfF se calcula con la ecuacin (30); (Q,< - Q<), con
las ecuaciones (26) y (27), y (QR - QK) con las ecua-
ciones (23) y (25). La columna no puede estar con sobre-
presin si:
(Q;r--QdIQh+(QL-Qc>
La columna tendr sobrepresin si:
(Q;L - QR) >Qk + (Qi - Q>
El rgimen Wde desahogo de vapores para esta situa-
cin se puede calcular con:
w _ (Qi - Ql> - (Q - Q) - QP
XT
(31)
en donde h, es calor latente de vaporizacin a la tem-
peratura Tc que corresponde a la composicin en la cha-
rola superior. Para determinar todos los parmetros pa-
ra el tamao de la vlvula de desahogo, se utilizan la
composicin en la charola superior y T,.
Caso III: Vhulas superior e inferior bloqueadas
Si la bomba de alimentacin y la de reflujo pueden
funcionar en contra de una presin en la columna que
sea igual a 1.1 veces la presin (psig) de graduacin de
la vlvula de desahogo, aumentar el nivel de lquido
en el fondo de la columna. Se exceder el punto de gra-
duacin o referencia del controlador de nivel en la parte
inferior y la vlvula para vapor abrir por completo.
El reflujo a la columna se detendr despus de que el
acumulador se quede sin lquido.
Para establecer los flujos de alimentacin y reflujo a
la columna, se utiliza el mtodo de tanteo antes descrito.
Se calculan QRf Q>como se indica para el caso II. Si
Q,R >Q$, F, la columna tendr sobrepresin. El .rgi-
men de desahogo de vapores, W,,, (lb/ h) se calcula con:
wv.= (Qi - &>/T (32)
El volumen de desahogo de lquido, WLt (lb/ h) se cal-
cula con:
W, = (MF + R - WV) (33)
en donde R es la circulacin de reflujo, lb/ h a la colum-
na de destilacin.
Si WV >(MI: +R), no habr descarga de lquido. Si
el acumulador se queda vaco antes de que la columna
se llene por completo con lquido R =0. En la mayor
DIMENSIONAMIENTO DE VLVULAS DE DESAHOGO
125
parte de las aplicaciones, R =0. El que R sea o no igual
a cero, se puede evaluar como sigue:
Determine los parmetros de tiempo, t, y t,.
t
1
= Vol umen del espaci o para vapores en l a col umna, gal
Ci rcul aci n de refl ujo, gpm
t _ Vol umen normal de l qui do en el acumul ador, gal
2 -
Ci rcul aci n de refl ujo, gpm
Si t, > t,, entonces R ser cero.
Si Q;1 <&, , la columna tendr sobrepresin por el
llenado en exceso con lquido. No habr desahogo de
vapores.
Si t, >t,, R = 0 y el volumen de descarga de lqui-
do se vuelve:
W,=M,
Caso IV: Falla de lquido enjiador en el condensador superior
Dado que l a col umna est bajo control di recto del equi -
librio de materiales, el volumen de flujo del producto in-
ferior o de salida ser mucho menor que el del producto
superior o de entrada. Si hay falla del lquido enfriador
para el condensador superior, se perder la superficie de
condensacin, bajar el nivel del acumulador y se cerra-
r la vlvula para el producto. Si la bomba para reflujo
puede funcionar en contra de la presin aumentada en
la columna, continuar el reflujo hasta que se agote el
lquido en el acumulador.
Si el flujo del producto inferior con TCV abierta del
todo es mayor que el volumen de flujo de alimentacin
y contina el reflujo a la columna, la vlvula para vapor
permanecer abierta del todo y habr sobrepresin en la
columna. Sin embargo, una vez que se detiene el reflu-
jo, l as vl vul as para vapor y producto de l a col umna abri -
rn y cerrarn de acuerdo con los controladores. La
temperatura del producto o residuos de la columna per-
manecer alrededor de la temperatura normal de funcio-
namiento. Por tanto, ya no habr sobrepresin en la
columna.
Sin embargo, si el volumen de alimentacin a la co-
lumna es mayor que la salida de productos de la parte
inferior por la vlvula TCV respectiva que est abierta
del todo, incluso despues de que se detiene el reflujo, la
vl vul a para vapor sumi ni strar cal or a l a col umna y pue-
de haber sobrepresin.
La columna tendr sobrepresin si Q;1 > Q& El vo-
lumen de desahogo de vapores, W,/ (lb/ h) se encuentra
con:
Y el volumen de desahogo de lquido W, (lb/ h) con
W, = (MF - W, - W,,)
en donde WB es el volumen de circulacin de productos
por la vlvula TCV. Si W; >W,, no habr desahogo
de lquidos.
Si CR < (2/ ,,, habr sobrepresin en la columna por
el llenado excesivo con lquido. En este caso no habr de-
sahogo de vapores y el volumen de desahogo de lquidos
se vuelve:
Chso V: Falla del rejlujo
Algunos de los siguientes eventos puede ocasionar la
falla del reflujo de la columna:
n La vlvula de reflujo FCV no cierra debido a falla
mecnica o a la aplicacin de todo el aire de suministro
a presin a la vlvula.
n Falla de la bomba de reflujo, que puede ser mec-
nica o por interrupcin de la corriente.
H El acumulador de reflujo se queda sin lquido.
w La vlvula manual en la tubera de reflujo est
cerrada.
Cualquiera que sea la razn para la falla del reflujo,
pueden surgir las siguientes situaciones y efectos:
La columna no tendr sobrepresin si W, < MF,
La columna tendr sobrepresin y no habr desahogo
de l qui do si W, < MF, QR > QF, W,,. > ML <
La columna tendr sobrepresin y habr desahogo de
v;pores (W,) y de lquido W, < MF, Q;1 > Qi, W, >
L
La columna tendr sobrepresin debido slo al llena-
do excesivo con lquido y no habr desahogo de vapores
si We<Mm C&<Q.J.
Caso VZ: Falla de aire para instrumentos
Se cerrarn las vlvulas de alimentacin y para pro-
ductos. Se cerrar la vlvula de suministro de vapor y
la vlvula de reflujo abrir por completo. La columna es-
tar con reflujo total y no habr sobrepresin.
Ejemplo para ilustrar los procedimientos
Calclese 1) el volumen de desahogo de un tanque de
almacenamiento horizontal, sin aislamiento, expuesto a
un incendio y que contiene monmero lquido de cloru-
ro de vinilo, y 2) la superficie requerida para la vlvula
de desahogo. Las dimensiones del tanque aparecen en
la figura 2; la presin de diseo es de 100 psig y la des-
carga de la vlvula de desahogo saldr por un respirade-
ro a un depsito de gases que funciona a 0.5 psig. El
Fig. 2 Disea y dimensiones del tanque de
almacenamiento
126 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
contenido promedio del tanque en este ejemplo ser del
75% de su dimetro interior.
Primero, se debe determinar el volumen, W, de desa-
hogo de vapores.mediante las ecuaciones (17) y (18). Pe-
ro la ecuacin (17) requiere la evaluacin de la superficie
mojada del tanque y del cal or l atente de vapori zaci n del
cloruro de vinilo a la temperatura correspondiente a la
presin para desahogo.
La superficie mojada del tanque es igual a la zona mo-
jada de las dos cabezas ms la de la seccin cilndrica,
0 sea,
A - 2noD,)2 + al L
4
2
en dondey =. fraccin del DI del tanque equivaIente al
contenido promedio de lquido; D, = dimetro de la
preforma circular con la cual se hizo la c,abeza (0, de-
pender del tipo de cabeza); D, =y multiplicada p&r el
dimetro interior del tanque; L =longitud de tangente
a tangente de la seccin cilndrica. Para este ejemplo se
supondr que D, = 11 ft. Por tanto, la superficie mo-
jada es:
A = 2s[(o*75)(1 ll2 + n(0.75)(10)(20)
4
A = 578.15 ft2
Encuntrese el calor latente de vaporizacin, X, del clo-
ruro de vinilo a la temperatura de desahogo de acuerdo
con las tablas. Para ello, se determina la presin de de-
sahogo despus de incluir una sobrepresin del 20% de
la presin de diseo, como sigue:
P = 100 + 20 + 14.7 = 134.7 psia
Con la curva de presin de vapor y temperatura para
el cloruro de vinilo, se encuentra que la temperatura de
desahogo es de 135OF con P =124.7 psia. A esta kmpe-
ratura, h = 116 btu/ lb.
Al combinar las ecuaciones (17) y (18) y simplificar,
se obti ene l a rel aci n del peso por vol umen del desahogo
W de vapores:
W =21 OOOA-82 R/h
Dado que el tanque no est aislado, F =1 .O. Al susti-
tuir los valores numricos de la ecuacin precedente se
obtiene:
W =21 OOO(578.15)~82(1.0)/ 116 =33 315 lb/ h
Se utiliza este valor de W en la ecuacin (1) para calcu-
l ar l a superfi ci e de ori fi ci o de l a vl vul a de desahogo. Aho-
ra, se calculan o establecen los restantes parmetros T,
Z, ,C, K, P y M para utilizarlos en la ecuacin (1).
Para calcular el coeficiente de expansin, C, de la ecua-
cin (14) hay que encontrar n en la ,ecuacin (15) para
M = 62.5 (peso molecular del cloruro de vinilo) y cp =
0.22, 0 sea.
62.5(0.22)
= 62.5(0.22) - 1.99
= 1.17
Ahora, se sustituye el valor de n en la ecuacin (14)
para calcular el coeficiente de expansin C, que es
C= 52OJv= 334.17
Las propiedades crticas del cloruro de vinilo son: P, =
809 psia y T, = 313.7OF. Para determinar Z, factor
de compresibilidad, hay que encontrar la presin PR re-
. ducida y la temperatura T, reducida para las condicio-
nes de este ejemplo. En este caso,
PR = P/P, = 134.7/809 = 0.165
TR = T/T, = (135 + 460)/(313.7 + 460) = 0.7690
Con una tabla de factores de compresibilidad, se encuen-
tra que Z, a la presin y temperatura reducidas es de
0.860.
Supngase un coeficiente de descarga de boquilla de
K = 0.975.
Al sustituir las diversas variables por los valores nu-
mricos en la ecuacin (1 ise determina que la superficie
requerida del orificio de la vlvula de desahogo es:
33 315
A = (334.17)(0.975)(134.7)
Jmgw
A = 2.172 in
La superficie del orificio y el tamao correspondiente
de la vlvula de desahogo son estndar y los utilizan to-
dos los fabricantes; los catlogos incluyen estas dimen-
siones. Los ejemplos tpicos son:
Designacin Superficie del Tamao de la
del orificio orificio, in vlvula in
D 0. 110 1x2
E 0.196 1x2
F 0. 307 l/ x 2
G 0. 503
1% x 2%
H 0. 785 1% x 3
J
1.287 2 x 3
K 1.838 3 x 4
L 2 . 8 5 3 3.x 4
M 3. 60 4x6
N 4. 34 4x6
Una vez conocida la superficie para desahogo, ya se
puede seleccionar la vlvula. Cuando la superficie de de-
sahogo es intermedia a dos orificios, se debe seleccionar
el que sea ms grande que la superficie calculada. Como
dicha superficie en este ejemplo queda entre el orificio
K (1.838 in*) y el orificio L (2.853 in*), se debe se-
leccionar el orificio L . El.tamao correspondiente de
vlvula es de 3 in x 4 in.
Referencias
DIMENSIONAMIENTO DE VALVULAS DE DESAHOGO
El autor
1. Shinskey, F. G., Distillation Control for Pmductivity & Energy Conserva-
tion, McCraw-Hill, New York, 1977.
2. Kem, D. Q, Proox Hcat Transfer, McGaw-Hill, New York, 1950.
3. Smith, B. D., Design of Equilibrium Stage Pmcesses, McGraw-Hill, New
York, 1963.
4. Flow of Fluids Through Valvol, Fittings and Pipe, Technical Paper 410.
Cranc Co., Chicago, 1974.
5. Recommcnded Practicc for the Design and Installation of Prclsure Reliev-
ing Systems in Rdineries: Part I-Des@, API RP 520, Anterican Petmleum
Institute, Washington, D.C.
6. Recommcnded Practia for the Design and Installation of Pressurc Reliev-
ing Systems in Rdineries: Part II-Installation, API RP 520, Ameritan
Petroleum Institute, Washington, D.C.
7. Compressor Handhook, Ingersoll-Rand Co., Woodcliff Lake, NJ.
8. ASME BoiIa and Presswe Vasel Code, Sect. VIII, Amexican Soc. of
Mechanical Engineen, New York, 1974.
127
Asu Mukerji es in eniero princial
de instrumentos en 8 atalytic, Inc.,
1500 Market St., Philadelphia, PA
19102. Su experiencia de ms de 15
aos incluye diseo y especificacio-
nes de sistemas de instrumentos neu-
mticos, electrnicos y computariza-
dos para plantas de procesos qumi-
cos, de productos farmacuticos y
refineras. Antes, trabaj en diseo,
ingeniera y aplicaciones de sistemas
de control de procesos para calderas
generadoras y de procesos. Es inge-
niero qumico con ttulo de Indian
Institute of Technology y tiene la
d e Drexel University.
Mal funcionamiento de las
vlvulas de seguridad:
sntomas, causas y
correcciones
Lo que se debe buscar y hacer si las vlvulas de desahogo de seguridad tienen fugas,
traqueteo o disparo prematuro.
William A. Scully, Teledyne Farris Engineering
La mayor parte de las instalaciones de vlvulas de de-
sahogo de seguridad no tienen problemas y, si ocurren,
las causas suelen ser diseo o mtodos de mantenimien-
to deficientes. Pero en ocasiones, las causas no saltan a
la vista. Considrense estos problemas.
En una instalacin nueva de una planta de productos
qumicos, una vlvula de desahogo de seguridad de 8 in
tena fugas. Al desmontarla para probarla, funcion per-
fectamente pero volvi a tener fugas al instalarla. La co-
rreccin fue agregar soportes en la tubera de salida de
la vlvula. El peso de la tubera sin soporte haba produ-
cido la deflexin elstica del cuerpo de fundicin de la
vlvula y se desalinearon el asiento y el disco.
En la torre de una planta petroqumica, una vlvula
de desahogo de seguridad de 6 in en servicio para vapo-
res tena traqueteos cuando haba pequeas fallas. No era
prctico parar la torre y se dej continuar el traqueteo.
Despus de muchas semanas, un ingeniero descubri que
el traqueteo haba hundido 4 in los cimientos de la torre.
La correccin fue reemplazar esa vlvula de 6 in por dos
ms pequeas, de 2 in y de 4 in. La vlvula de 2 in est
graduada para presin baja y es la nica que funciona
cuando hay pequeas alteraciones.
Con el paso de los aos, los diseadores de vlvulas
han acopiado mucha informacin de los sntomas, cau-
sas y correcciones de las fallas comunes como las que se
acaban de describir. Para conveniencia, estn divididas
en tres categoras: fugas 0 escurrimiento, traqueteo y
disparo prematuro. Lo que se debe comprobar es lo si-
guiente.
Sntoma: Fugas o escurrimiento
1. Comprubese la presin defuncionamiento. Una causa de
las fugas por las vlvulas de desahogo de seguridad es el
esfuerzo por maximizarla eficiencia del proceso. Las pre-
siones de funcionamiento pueden aumentar hasta que son
casi iguales a la graduacin de la vlvula o a la presin
mxi ma permi si bl e de funci onami ento del reci pi ente. Este
10 de agosto de 1981
MAL FUNCIONAMIENTO DE LAS VLVULAS DE SEGURIDAD 129
-Fuelle
Fig. 1 El fuelle protege l a s guas de la vlvula
contra partculas pequefias
mtodo reduce los costos al no tener que invertir en reci-
pientes para presiones ms altas. Pero las fugas por la
vlvula pueden indicar que la presin normal de fun-
cionamiento ya se ha aproximado a la de graduacin. Por
otra parte, la vlvula puede estar graduada muy baja,
por error.
En cualquier caso, una correccin de la fuga es seguir
las recomendaciones del Cdigo para Recipientes de Pre-
sin. *
En el supuesto de que se ha aplicado el Cdigo, otra
correccin puede ser reemplazar las vlvulas de asiento
de metal con metal por otras que tengan sello de presin
con sellos anulares.
2. Verifiquese si hay corrosin o erosin. En una planta,
las fugas ocurrieron por un pequesimo cambio en el
proceso, en el cual se utilizaba inicialmente cloruro
de hdrgeno seco para el cual eran satisfactorias las
guarniciones de acero inoxidable. Ms tarde, la hume-
dad agregada l o convi rti en ci do cl orh dri co (HCl), muy
corrosivo, que produjo la corrosin de las guarniciones.
La correccin fue emplear una vlvula con guarniciones
de Monel.
La erosin tambin puede permitir fugas. La arena en
las tuberas para gas a alta presin erosiona los asientos
y discos de materiales blandos (como el acero inoxida-
ble) por un efecto de chorro de arena cuando funciona
la vlvula de desahogo de seguridad. Los asientos de ma-
teriales duros, como Stellite, pueden resistir la erosin.
3. Comprubense tol eranci as para di sparo. Cuando la pre-
sin de funcionamiento es bastante elevada, un borbo-
teo de presin puede levantar el disco y permitir fugas.
Compruebe si l a tol eranci a para l a presi n de di sparo est
en el lado bajo de la gama permitida. t 2 de junio de I 980
*Cdigo ASME para Recipientes de Presin, Seccin VIII, Div. 1,
Apndice M, Prrafo M-9. subprrafo c, dice Una pksin diferen-
cial mnima de 5 psi para presiones graduadas hasta de 70 psi; 10%
para presiones graduadas entre 7 1 y 1 000 psi, 7 % para presiones gra-
duadas mayores de 1 000 psi.
t Op. cit., excepto Prrafo UG-128, Subprrafo 4: Las toleran-
cias, en ms o menos, de la presin graduada, no excedern de 2 psi
para presiones hasta 70 psi y de 3% para presiones mayores de 70 psi.
Una causa comn de fugas es la compensacin inco-
rrecta de la graduacin del resorte para aplicaciones con
altas temperaturas, cuando el resorte se grada en fro
en el banco de pruebas. La correccin consiste en con-
sultar el factor para correccin de temperatura del fabri-
cante y utilizarlo cuando se grada la vlvula con aire
a la temperatura ambiente.
4. Vsesi hay partculas deslidos entreel asiento y el disco.
En una instalacin de bombeo con vlvulas de desahogo
de seguridad el fluido arrastraba cloruro de polivinilo
(PVC) en polvo. Estas partculas eran lo bastante duras
cuando quedaban atrapadas entre el asiento y el disco de
acero inoxidable para rayar el asiento y permitir fugas.
Un disco y asiento ms duros no corregiran la fuga, pues
seguira el problema de las partculas de polvo.
Una correccin podra ser emplear un asiento especial
de cua para cortar los depsitos o partculas. Tambin
se podra emplear un asiento elstico con sellos anulares.
Cuando las partculas son muy pequeas, pueden en-
trar en las guas de ajuste muy preciso y trabarn la vl-
vula en la posicin abierta o cerrada. En estos casos, hay
que usar vlvulas con fuelle para aislar las guas del flui-
do (vase la Fig. 1).
5. Vase si hay tubera de salida sin soportes. Una vlvula
de desahogo de seguridad de 6, 8 o 10 in puede parecer
muy fuerte, pero la tubera de salida sin soportar puede
alterar la alineacin interna y ocasionar fugas (como se
menciona antes). La correccin es obvia: soportar la tu-
bera.
Algunas vlvulas con salida sencilla son ms suscepti-
bles que otras con salida doble a los efectos de esfuerzos
moderados debidos a la tubera de salida.
6. Comprubese si hay esfuerzos trmicos en la tubera de sali-
da. Los esfuerzos trmicos pueden alterar tambin la ali-
neacin de los componentes internos de la vlvula de
desahogo y permitir fugas.
La correccin incluye el uso de soportes flexibles y de
bucles o juntas de expansin.
7. Vase si hay vibracin de la tubera o del recipiente protegi-
do. Cuando la presin de funcionamiento del sistema es
casi igUa que la de graduacin de la vlvula, la vibra-
ci n puede ocasi onar fugas y di sparo prematuro de l a vl -
vula, como se comentar ms adelante.
Las correcciones de las fugas son el empleo de los m-
todos usuales para reducir la vibracin de la tubera y
el recipiente y aumentar la diferencia entre las presiones
de funcionamiento y la graduada. Un asiento con sellos
anulares elsticos tambin puede ayudar.
8. Comprubese si la vlvula est instalada en forma vertical.
Otra causa de fugas es la instalacin de la vlvula de de-
sahogo fuera de la vertical, quiz por las limitaciones del
espacio o la configuracin de la tubera.
Los fabricantes de vlvulas recomiendan no instalar
las vlvulas en posicin horizontal, sino vertical. El C-
digo ASME dice que las vlvulas de seguridad bajo car-
ga de resorte-deben estar verticales. Es posible instalar
la vlvula en posicin invertida, salvo que el fabricante
diga lo contrario, pero el resorte debe ser el indicado pa-
.I
ra esa posicion.
El montaje fuera de la vertical puede ocasionar acumu-
lacin de sedimentos y formacin de depsitos por un
130 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
drenaje defi ci ente. El montaje verti cal asegura que el vs-
tago 0 su retn en las vlvulas con gua superior estarn
centrados en las guas y que el asiento y el disco estarn
alineados y paralelos. Si estn fuera de la vertical, las
guarni ci ones se pueden mover haci a un l ado de l as guas,
Cuando la vlvula cierra otra vez despus del disparo,
los asientos no producirn cierre hermtico por la desali-
neacin y ocurrirn fugas.
9. Comprubese si est bien arma&. Puede parecer que una
vlvula est trabada o pegada abierta, cuando en reali-
dad est mal ajustada, para permitir una purga de larga
duracin. Esto es lo que puede ocurrir si se la arma en
forma incorrecta despus del mantenimiento o repara-
cin.
Despus de haber reacondicionado en el taller de una
refinera una vlvula de seguridad de 4 in, dispar a las
400 psi correctas, pero se qued abierta. El anillo ajusta-
ble de purga se haba colocado en la posicin alta en el
tal l er para probarl o en el banco y ah se qued. El aumen-
to en la presin,provoc el disparo a la presin graduada
y que volviera a cerrar o hubiera purga en la gama de
funcionamiento, porque la vlvula nunca produjo cierre
hermti co.
Una correccin de esta falla estara en que los tcnicos
verificaran la posicin y ubicacin correctas de todas las
piezas ajustables de la vlvula al armar y probarla.
H ay que tener mucho curdado SI la vlvula tiene una
palanca de elevacin. Esto da ms oportunidades de ar-
mar en forma incorrecta lo cual permitir fugas 0, lo que
es peor, que no funcione. Cuando hay fugas, la palanca
de elevacin puede estar manteniendo el disco separado
de su asi ento debi do a l a col ocaci n i ncorrecta de l a tuerca
para prueba en el vstago.
10. Comprubese el pulimento correcto de los asientos. Si se
han pulido con pasta abrasiva el asiento y el disco du-
rante el reacondicionamiento y la vlvula tiene fugas, la
causa puede ser el asentamiento incorrecto. La igual-
dad de la superficie, una textura fina y el pulimento de
los asientos metlicos son esenciales para la hermetici-
dad.
La correccin consiste en asentar y pulir las super-
fi ci es de asi ento otra vez, con l os mtodos y l a pasta abra-
:siva recomendados por el fabricante y comprobar el
paral el i smo.
Los bloques asentadores se deben limpiar o reempla-
zar en forma peridica. El vidrio Pyrex es un material
bueno y durable para bloques pulidores, compatible con
los compuestos abrasivos a base de xido de aluminio.
ll, Determnese la naturaleza de losjuidos del proceso. Cuan-
do se trata de fluidos ligeros, difciles de retener, como
el hidrgeno, pueden ocurrir fugas si los asientos son de
metal con metal.
La correccin consiste en emplear vlvulas con asien-
to con sellos anulares elsticos para tener hermeticidad,
o bien, especificar vlvulas con cierre ms hermtico.
Los asientos con sellos anulares tambin se recomien-
dan para servicio en servicio con gases corrosivos o txi-
cos.
12. Verijquese si hubo errores u omisiones durante las prue-
bas. Aunque la vlvula haya sido probada en la fbrica
antes de embarcarla, se debe probar otra vez antes de
instalarla; nunca se deben instalar tal como G reciben.
La vibracin o el manejo brusco durante el transporte
pueden producir desalineacin. Se calcula que de 2 a 3 %
de las vlvulas que se embarcan se desalinean.
Como correccin y medida preventiva, se debe dispa-
rar la vlvula de seguridad antes de ponerla en servicio
o de que ocurran fugas.
Una causa similar de fugas es un procedimiento inco-
rrecto para prueba; el volumen de aire a presin puede
ser insuficiente para levantar el disco de su asiento. Las
pruebas hidrulicas incorrectas tambin pueden produ-
cir desalineacin. Con un volumen insuficiente, la pre-
sin puede inclinar ligeramente el disco y dar una
indicacin de fuga. La correccin est en la elevacin to-
tal o el disparo.
La omisin del mantenimiento peridico de las vlvu-
las de seguridad tambin permitir fugas. El usuario de-
be tener un programa de pruebas, cuando menos una vez
al ao para instalaciones con servicio normal. Si se ma-
nejan materiales corrosivos o txicos, las pruebas deben
ser ms frecuentes.
Sntoma: Traqueteo
1. Comprubese si la vlvula es de tamao muy grande. Una
causa comn de traqueteo es el tamalo muy grande de
la vlvula de desahogo de seguridad. Si el volumen de
fluido es menor del 15 $6 de la capacidad nominal, habr
tendencia al traqueteo.
A la presin de disparo, no habr suficiente energa
en el recipiente para contrarrestar la carga del resorte y
levantar por completo el disco de su asiento; esta falta
de fuerza elevadora ocasiona oscilaciones. La correc-
cin es utilizar una vlvula del tamao correcto para las
condiciones requeridas de circulacin.
2. Comprukbese si hay cada excesiva de presin en la tubera
hasta La entrada de la vlvula. Una cada excesiva de pre-
sin puede ocasionar traqueteo. Las prdidas en la en-
trada son ms importantes, en particular cuando el dia-
metro del orificio es grande por comparacin con el ta-
mao de la tubera de entrada. La cada de presin se
puede atribuir a restricciones en el flujo debidas a: do-
bl eces y codos, l a di stanci a desde l a fuente de presi n has-
ta la vlvula y la tubera de entrada o salida de menor
dimetro que el de la vlvula de desahogo.
En todos estos casos, la cada excesiva de presin oca-
siona elevacin insuficiente del disco desde su asiento.
La correccin es eliminar las deficiencias en la tubera
y, si es necesario, cambiar de lugar la vlvula.
3. Comprubese si hay variaciones en la presin. Las varia-
ciones en la presin pueden actuar en la descarga o en
la entrada de la vlvula de seguridad y ocasionar traque-
teo, lo mismo que la contrapresin variable o las ondas
de choque en un cabezal comn de descarga.
Cuando con el tamao correcto de la tubera* no se
puede corregir el traqueteo, quiz se logre con una vl-
vula de desahogo de seguridad especial. Por ejemplo, se
puede necesitar un tipo con fuelle equilibrado para con-
*Vase Cdigo ASME; Seccin VIII, Div. 1. Apndice M, Prrafo
M-7 para mayores detalles.
MAL FUNCIONAMIENTO DE LAS VALVULAS DE SEGURIDAD 131
trolar la contrapresin variable. El fuelle no slo asla a
las guas y componentes superiores de la vlvula, sino
tambin anula los efectos de la contrapresin variable,
lo cual permite el disparo de una presin graduada cons-
tante.
Como se describi en el ejemplo de la torre petroqu-
mica, las variaciones inevitables en la presin de entra-
da pueden ocasionar traqueteo. Como se mencion, la
correcci n es combi nar una vl vul a pequea y una grande
y graduar la pequea para que desahogue las pequeas
alteraciones. En cualquier instalacin con vlvulas ml-
tiples, la presin graduada se debe escalonar entre ellas.
4. Comprubese si la vlvula se utiliza como regulador. En
ocasiones, alguien intenta regular el caudal con una val-
vul a de desahogo con carga de resorte en l ugar de hacerl o
con un regulador o una vlvula de control. La correccin
salta a la vista.
Sntoma: Disparo prematuro
1. No se hagan ajustes internos cuando hay presin debajo del
disco de la vlvula. El disparo prematuro puede ocurrir
cuando se hacen ajustes internos, como subir o bajar el
disco de purga, cuando la presin debajo del disco es ca-
si la presin graduada. Los ajustes se deben hacer cuan-
do no hay presin debajo del disco o, si debe haberla,
h ay que sujetar con suavidad la vlvula para que no dis-
pare.
Cuando se ajusta la carga del resorte para cambiar la
presin graduada, hay que impedir que las superficies
del asiento y del disco giren entre s para evitar daar-
los. Para ello, hay que sujetar la parte superior del vs-
tago o el soporte del di sco al hacer l os cambi os. Si se sujeta
el soporte del disco, hay que reducir la presin de entra-
da debajo de l.
2. Corrtjase l a temperatura al graduar en fro. Cuando se
grada la vlvula a la temperatura ambiente pero se uti-
liza en servicio de alta temperatura, la dilatacin del bo-
nete y el cuerpo combinada con la reduccin en la carga
del resorte, ocasi onada por l a al ta temperatura, hacen que
se reduzca la presin graduada y se tenga disparo pre-
maturo.
La correccin consiste en aplicar siempre el factor de
correccin de temperatura indicado por el fabricante.
3. Vase si l a vl vul a est mal armada. El di sparo prema-
turo por esta causa se puede corregir como se indica en
Fugas, inciso 9.
4. No se gol pee el cuerpo de una vdlvula de seguri dad ni se
pongan tapones para detener lasfugas. Cuando la presin est
cercana a la del punto de graduacin, puede ocasionar
disparo prematuro. Lo mismo ocurre con la vibracin de
la tubera o del recipiente.
La correccin est en no golpear la vlvula y utilizar
los mtodos establecidos para evitar la vibracin.
5. Comprubese si hay manmetros i nexactos. Si el man-
metro utilizado para graduar la vlvula tiene lectura ba-
ja, por daos o desgaste, habr disparo prematuro. Si
tiene lectura alta, la presin puede ser mayor que los l-
mites del recipiente.
Correccin: comprubese la calibracin de tiempo en
tiempo y de inmediato si se golpea el manmetro.
Vase Cdigo ASME, Seccin VIII, Div. 1. Apndice M, Prrafo
M-7 para mayores detalles.
11 autor
William A. Scully es gerente de
ventas de Teledyne Farris Engineer-
ing, 400 Comercial Ave, Palisade
Park, NJ 07650, en donde imparte
seminarios Y cursos de caoacitacin
sobre vlvulas de desahogo de S~PU-

ridad. En sus 28 aos con Teledyne
Farris, tambin ha sido tcnico en
ventas e ingeniero de ventas en el
campo.
Tiene licenciatura en ciencias de
Peters College of Arts &,Sciences en
Nueva Jersey y es miembro de la Ins-
trument Soc. o f America.
Sensibilidad de las vlvulas
de desahogo segn la
longitud de las tuberas de
entrada y salida
Las prdidas de presin en la tubera de entrada y salida de una vlvula de
desahogo pueden hacer que el sistema no cumpla con los cdigos. Algunos tipos son
ms sensibles que otros a los cambios en las longitudes de la tubera. Se incluyen
dos grficas para determinar el cumplimiento con los cdigos en una instalacin.
Bruce A. Van Boskirk, Velsicol Chemical Corp.
Al disear nuevas instalaciones de vlvulas de des-
ahogo y examinar las existentes, el ingeniero debe tener
en cuenta la prdida de presin en las tuberas de entra-
da y salida, porque una prdida excesiva puede dar por
resultado falta de proteccin e incumplimiento de los c-
digos. Aunque, por ejemplo, el Cdigo API RP 520 Parte
II, del Ameritan Petroleum Institute y las publicaciones
de los fabricantes especifican la cada mxima de presin
permisible y las frmulas para calcularla, no indican la
sensi bi l i dad de una vl vul a de desahogo determi nada por
las variaciones en la longitud de la tubera de entrada o
sal i da.
(Para informacin de antecedentes de vlvulas de de-
sahogo de presin y para determinar su tamao, vanse
las referencias 1 y 2.)
Este artculo incluye dos grficas (Figs. 2 y 3) que se
pueden utilizar para la determinacin rpida de si la ins-
talacin de una vlvula de desahogo est o no de acuer-
do con los cdigos o si es un caso incierto que requiere
clculos ms detallados.
Un ingeniero que participa en el diseo preliminar de
una planta podra utilizar las grficas para determinar
qu vlvulas de desahogo seran insensibles a un cambio
en la tubera que podra ocurrir durante la construccin
y cules son las vlvulas con bandera roja que deja-
ran de cumplir con una pequea alteracin en la tube-
ra. Si se incluyeran notas en los planos, se podran
adverti r cual esqui era cambi os aunque ya no se cuente con
el diseador original. Un ingeniero de planta a quien se
encargue examinar una instalacin existente podra usar
las grficas para determinar con rapidez los tamaos de
7 7 ae nmosto de 1982
Fig.
TamaRo del cuerpo de vlvula (dihmetro
entrada x dihmetro de salidal, in
1 Combinaciones generalmente disponibles de
cuerpo y orificios para vlvulas de desahogo
SENSIBILIDAD DE LAS VALVULAS DE DESAHOGO SEGN LA LONGITUD DE LAS TUBERAS
133
Fig.
0 1 0 2 0 30 4 0 so 6 0 7 0
Longitud equivalente de tuberias de entrada, ft
2 Longitud equivalente de tubera de entrada permitida por los cdigos para v8lvulas de desahogo
convencionales, de fuelle equilibrado y operados con piloto con derivacin local
134 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N
Fig. 3
20 44
Longitud equivalente de tuberas de entrada, ft
Longitud equivalente de tuberas de salida permitida por los cdigos para vlvulas de desahogo
convencionales
SENSIBILIDAD DE LAS VALVULAS DE DESAHOGO SEGN LA LONGITUD DE LAS TUBERAS
3
0
6
Ent rada de 1. 5 in
~ ~~-G~---~~----~~~~~~~~
/
s
z
aqu
, \\
L--(Presingraduada + sobrepresin~ -->
I
I
c
9
I=
0
sI I
(Longitud equivalente mxima permitida)
I
i
1 /,
\
c1
\ I
/ \
i.
0 I I I I
1 0
20 30 40 60
Longitud equivalente de tubera de entrada, fl
fig. 4 Longitud mhxima de tuberia de entrada para orificio G
vlvulas y longitudes de tubera para minimizar la can-
tidad de clculos requeridos.
La mayor parte de las vlvulas de desahogo slo estn
disponibles en ciertas combinaciones de cuerpo y orifi-
cio (Fig. 1). Los nmeros en el eje horizontal indican los
dimetros de la entrada y salida en el cuerpo de vlvulas
en donde se monta el orificio. Por ejemplo, 1 x 2 indica
un cuerpo de vlvula con entrada de 1 in y salida de 2 in.
Las letras en el eje vertical indican los orificios estn-
dar con las superficies indicadas en la tabla.
Se utilizan los tamaos de la entrada del orificio es-
tndar y la salida de la vlvula para especificar una con-
figuracin particular de vlvula de desahogo. Por
ejemplo, 2-G-3 indica una vlvula con entrada de 2 in,
orificio G (0.503 ir?) y salida de 3 in. En donde se ha
omitido un nmero ( 2-G- ) es que no es importante pa-
ra la descripcin.
Empleo de las grficas de correlacin
En las figuras 2 y 3 se indican los equivalentes de lon-
gitud de tuberia mximos permisibles (entrada y salida)
para l as vl vul as de desahogo di sponi bl es en el comerci o
de las sealadas en la figura 1. Ms adelante se explicar
el uso de las grficas y se ilustrar con un ejemplo.
La figura 2, que se aplica a las tuberas de entrada,
est basada en una prdida mxima de presin en ellas
de 3% con respecto a la presin graduada, con mximo
flujo por el orificio (segn se especifica en API RPO 520,
Parte II), con tubo Cdula 40 y comportamiento ideal
de los gases. (Las desviaciones de estas condiciones su-
puestas pueden tener un efecto menor en las longitudes
aceptables para la tubera; los valores podran diferir de
los obtenidos con la grfica hasta 5 a lo%.) La figura 2
se aplica a los tres tipos principales de vlvulas de des-
ahogo: convencional, con fuelle equilibrado y operadas
con piloto con derivacin local. La longitud mxima de
equivalente de tubo permitida para cada combinacin de
cuerpo y orificio de vlvula se indica para flujo a presio-
nes de 15, 50 y 500 psig.
La figura 3, para la tubera de salida, est basada en
el caso ms exigente para la vlvula convencional, la cual
tiene una prdida de presin recomendada en la tubera
de salida de un 10% de la presin graduada con mxi-
mo caudal en el orificio, descarga a presin atmosfrica
y cadas de presin corregidas para caudales cuya velo-
cidad se aproxima a la del sonido. Las longitudes mxi-
mas de equivalente de tubo permitidas se indican para
presiones de 50, 150 y 500 psig.
Aunque la figura 3 se prepar para vlvulas conven-
ci onal es, en al gunos casos se uti l i za para l as de fuel l e equi -
librado o las operadas por piloto. Si la grfica indica que
es satisfactoria una longitud determinada de tubera de
salida para una vlvula convencional, tambin ser acep-
tabl e para vl vul a de fuel l e equi l i brado u operada por pi -
loto. Si parece ser que la vlvula convencional no cumple
con el.cdigo o es un caso dudoso en ciertas longitudes
de la tubera de salida, entonces hay que calcular las pr-
didas de presin a tin de determinar si la misma longi-
tud de tubera para otros tipos de vlvulas, hara que no
cumplieran con los cdigos.
Para utilizar las grficas, se necesita conocer la letra
de designacin del tamao de orificio y la presin de
circulacin en la vlvula (Presin graduada ms sobre-
presin). Si se trata duna instalacin nueva los proce-
di mi entos normal es para determi nar el tamao, como l os
de los catlogos de los fabricantes y en las pginas 102 y
118 de esta obra permitirn establecer esos valores. Si se
examina un sistema existente, los valores aparecern en
la vlvula o cerca de ella.
136 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Un ejemplo
Considrese una vlvula de desahogo con orificio G,
presin graduada de 35 psig y 10% de sobrepresin. La
presin de flujo es de 35 ms 10% de 35 o sea 38.5 psig.
En la figura 4, que es una amplificacin de una parte
de la figura 2 pertinente para este ejemplo, se indican
las longitudes mximas permisibles de la tubera de en-
trada para orificios G con entradas de 1.5 y de 2 in.
Se consulta la grfica desde la izquierda en la lnea co-
rrespondiente a un orificio G. Hay que encontrar el punto
en donde la presin de circulacin cruza esta lnea (pue-
de ser necesari o i nterpol ar) y bajar en senti do verti cal para
l eer l a l ongi tud equi val ente permi si bl e en el eje hori zon-
tal. Segn sean los tamaos de cuerpos de vlvula dispo-
nibles, puede haber uno, dos o tres valores de longitud
permi si bl e.
El ori fi ci o G est di sponi bl e para tres tamaos de cuer-
po: 1.5 x 2.5, 1.5 x 3 y 2 x 3. Segn la grfica, las
longitudes mximas equivalentes permitidas por los c-
digos son 10 ft para la entrada de 1.5 in y 39 ft para la
de 2 in. Con la figura 3 y en forma similar, se encuentra
que las longitudes mximas permisibles para tubera de
salida son de unos 100 ft para la salida de 2.5 in y fuera
de la grfica para la de 3 in.
Estos valores se pueden comparar con las especifica-
ciones de diseo de una instalacin nueva o las longitu-
des reales de tubera en una existente.
w Si la longitud equivalente real o de diseo es mu-
cho menor que la obtenida con la grfica, la instalacin
es satisfactoria.
n Si la longitud equivalente real o de diseo es mu-
cho menor que la obtenida con la grfica, la instalacin
no sati sfar l os requi si tos de l os cdi gos y hay que vol ver
a disearla.
n Si el valor real o de diseo tiene una aproximacin
de 5 a 10% con el valor de la grfica, hay que calcular
la prdida de presin, porque pueden haber pequeas
diferencias entre la aplicacin especfica y las suposicio-
nes al preparar las cifras.
Por tanto, el uso primario de las grficas es para selec-
cin, o sea, determinar si la instalacin es satisfactoria,
si no cumple con los cdigos o requiere clculos adicio-
nales. Por ejemplo, una vlvula de desahogo 1.5-E-2 gra-
duada a 50 psig y montada en un carrete de tubo de
5 ft, sera satisfactoria (longitud mxima permisible 76
ft), mientras que una vlvula 4-P-6 graduada a 50 psig
en una tubera de entrada de 45 ft no cumplira con el
cdigo (longitud mxima permisible 8.5 ft). Una vlvu-
la 3-L-4 graduada a 50 psig montada en una tubera de
entrada de 10 ft requerira calcular la prdida de presin
para determinar si cumple con el cdigo, porque la
l ongi tud equi val ente mxi ma permi si bl e es al rededor de
10.5 ft.
Se puede caer en una trampa
Para relacionar las figuras 2 y 3 con la tubera usual
para vlvulas de desahogo, se han incluido dos lneas de
referencia en cada trazo: las longitudes equivalentes
de una entrada con bordes agudos y un tramo de tubo
A@ 4,: la contrapresin tiene efecto grande en
la presin araduada
Convencional
AB 4 A, la contrapresibn tiene efecto moderado o
pequeo en la presin graduada
Fuelle equilibrado
A, = 0: la contrapresin no tiene efecto en la
presin graduada
Operada por piloto
A,: superficie del disco expuesta a presin de elevacin
AB = superf i ci e del di sco expuest a a cont rapresi n
Fig. 5 El efecto de la contrapresin en la presin
graduada depende del tipo de vhlvula
SENSIBILIDAD DE LAS VALVULAS DE DESAHOGO SEGN LA LONGITUD DE LAS TUBERAS 137
de 10 pies de longitud con un codo (10 PL +1 CODO)
en la figura 2; las longitudes equivalentes de 10 pies li-
neales con un codo y de 50 pies lineales con un codo de
(50 PL +1 CODO) en la figura 5. Estas lneas pueden
constituir una trampa en la que puede caer a veces el di-
seador de instalaciones de vlvulas de desahogo.
La suposicin de que una vlvula de desahogo monta-
da directamente en una boquilla o cerca de ella resulta
satisfactoria, no siempre es correcta y la instalacin pue-
de no cumplir con los cdigos. Se debe a que los clculos
de prdida de presin en estas vlvulas incluyen la pr-
dida de presin en la tubera de entrada ms la prdida
de presin en la boquilla. Aunque una boquilla de en-
trada absol utamente redonda ti ene poca ca da de presi n,
las entradas con bordes agudos y con tubos que se ex-
tienden hacia dentro tienen prdidas importantes. Algu-
nas combinaciones de cuerpo y orificio, como las que
tienen orificio P; R o T, tienen muy poca tolerancia a
la prdida de presin en la tubera de entrada, y si no
se usa la boquilla de entrada redonda es fcil que la ins-
talacin no cumpla con los cdigos.
La finalidad de esas lneas es indicar la sensibilidad re-
lativa de las vlvulas de desahogo a lo que parecen ser
pequeas prdidas de presin. Los puntos que estn a
la izquierda de la lnea de referencia representan instala-
ciones que no cumpliran. Por ejemplo, con referencia
a la figura 2, una vlvula 6-R- montada en una entrada
con borde agudo no cumpl i r a, i gual que una vl vul a 1 -E-
con tubo de entrada de 10 ft y que tenga un codo, y no
se puede utilizar ninguna de ellas.
Las lneas de la figura 3 sirven para identificar las vl-
vulas que tienen pdca tolerancia a las prdidas de pre-
si n en l a tubera de sal i da y l os casos en que no se pueden
emplear ciertos diseos de sistemas.
Hay otro aspecto en relacin con la figura 2. La parte
a la izquierda de la lnea para la entrada de tbo con bor-
des agudos abarca boquillas de configuracin interna
desconocida. Salvo que se pueda examinar el interior de
la bequilla, una suposicin segura y conservadora es que
es de borde agudo.
Flexibilidad en el diseo
de tuberas de salida
Se debe tener en cuenta que los diversos tipos de vl-
vul as de desahogo dan gran flexibilidd para resol ver pro-
blemas de diseo de tuberas de salida. La respuesta de
los tres tipos de vlvulas a las condiciones en la entrada
es similar, pero es diferente ante la contrapresin en la
salida (Fig. 5). La contrapresin, ya sea superpuesta, por
la presin existente en la tubera de descarga o acumula-
da (por la presin producida cuando desahoga la vlvu-
la) actuar en la parte superior del disco, aumentar la
fuerza del resorte y aumentar la presin graduada.
Las vlvulas convencionales son las ms sensibles a la
contrapreskjn; dado que A, superficie del disco expues-
ta a la contrapresin es casi igual que A,,, superficie ex-
puesta a la presin de elevacin, la contrapresin influye
mucho en la presin graduada de la vlvula. Por ello,
las vlvulas convencionales comunes se destinan para no
ms de 10 % de contrapresi n. Las vl vul as de fuel l e equi-
librado (debido a que A, es mucho menor que A, son
menos sensibles a la contrapresin y tendrn funciona-
mi ento sati sfactori o hasta con 35 a 55 % . Las vl vul as ope-
radas por piloto tienen mnima influencia de la contra-
presin porque, al no haber A, las limitaciones estn
basadas en la capacidad de la tubera de salida.
Sin embargo, las vlvulas operadas por piloto son las
ms costosas (las convencionales son las ms baratas),
por lo que no se justifica su seleccin automtica para
evitar problemas con la contrapresin. En algunas vl-
vulas convencionales, sobre todo cuando tienen presin
graduada alta, el aumento de presin en el cuerpo es su-
ficiente para hacer que no cumplan con los cdigos. En
estos casos, el diseador est obligado a utilizar tubo de
dimetro ms grande, a redisear el sistema o a emplear
vlvula de fuelle balanceado o de piloto, segn lo que
resulte menos costoso.
Consideraciones adicionales
Seleccineseel orificio ms pequeo posibleen el cuerpo ms
grandeposible. Algunas vlvulas de desahogo ( como la
1.5-D- o la 3-J- ) permiten tuberas largas de entrada;
otras ( como la 4-P- o la 8-T- ) no cumplirn con el cdi-
go, si se montan en boquilla de entrada con borde agu-
do. Las tuberas de salida actan en forma similar; pero,
como se menci on, el di seador puede contrarrestarl o con
la seleccin del tipo de vlvula y factores de reduccin.
En general, cualquiera que sea el estilo de la vlvula, una
-L-6 o una -D-2 siempre permitirn ms flexibilidad
en la longitud de la tubera de salida que una -R-8 o
una -P-6. Se debe a que la mayora de los cuerpos es-
tndar pueden recibir diversos tamaos de orificios (Fig.
1). Dado que el tamao del orificio determina el caudal,
entonces, para un caudal determinado, cuanto mayor sea
el dimetro del tubo, menor ser la prdida de presin.
Cuando se instala el orificio ms pequeo posible en el
cuerpo ms grande posible, la combinacin permitir el
empleo de tuberas largas deentrada y salida. En el caso
opuesto, o sea, el del orificio ms grande posible en el
cuerpo ms pequeo posible, hay poca tolerancia para
tuberas largas de entrada y de salida.
Una buena regla emprica es que si el diseador tiene
esa opcin, seleccione siempre la vlvula con el orificio
ms pequeo en el cuerpo ms grande.
En las tuberas de salida ocurre lo opuesto y el factor
i mportante no es l a presi n absol uta, si no l a ca da de pre-
sin en la vlvula. Cuanto mayor sea la expansin del
gas, mayor ser la prdida de presin por pie de tubo.
Una vlvula que funciona a baja presin puede permitir
aumentos en la longitud de la tubera de salida, pero no
ser as con una que trabaja a alta presin. Con presio-
nes elevadas, el principal efecto en la prdida de presin
en la tubera de descarga es el de estrangulacin de la
velocidad snica cuando se expande el gas en la vlvula.
Cuando se aproxima a la velocidad snica, la prdida de
presin aumenta con gran rapidez y puede exceder del
10 % permitido para la presin graduada en las vlvulas
convenci onal es. En l a prcti ca, una vi vul a de fuel l e equi -
librado u operada por piloto ser mucho ms til a pre-
siones altas, porque pueden trabajar con ms contrapre-
sin sin prdida de capacidad.
138 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESI6N
Agradecimientos
El autor desea agradecer a DonaId M. Papa, Ingeniero Senior de
Producto de Andersen, Greenwood and Co., sus comentarios y suge-
rencias durante la preparacin de este artculo.
El autor
Bruce A. Van Boskirk es Ingenie-
ro Senior de Procesos en Velsicol
Chemical Corp., Central Engineer-
ing. P.O. Box 1444, Nederland, TX
77627. Cuando escribi este artcu-
10 era gerente de proyectos en Ma-
trix Engineering, Inc., y sus empleos
anteriores fueron en B.F. Goodrich
Chemical Div., Michigan Chemical
Corp. y Dow Corning Corp. Su ex-
periencla incluye trabajo de ingenie-
ra de procesos y proyectos. Tiene
ttulo de ingeniero qumico de Ohio
State University. Es ingeniero regis-
trado en Texas y Michigan y miem-
bro de AIChE.
Discos de ruptura
gases y lquidos
para
V. Ganapathy, Bharat Heavy Electricals Ltd., I ndia *
Los discos de ruptura se utilizan con frecuencia en las
plantas de proceso para proteger los recipientes contra
variaciones en la presin y para separar a las vlvulas
de seguridad y desahogo de los fluidos del proceso.+Los
cdigos tienen reglas precisas para la instalacin de los
discos de ruptura y la mayora de sus fabricantes garan-
tizarn que su tamao sea de acuerdo con las capacida-
des y condi ci ones de funci onami ento i ndi cadas en l a orden
de compra o en la especificacin.
Sin embargo, el ingeniero necesita, a menudo, cono-
cer los tamaos mucho antes de recibir las cotizaciones
de un fabricante, a fin de poder especificar boquillas pa-
ra recipientes, tubera de la planta, etc. Los nomogra-
mas siguientes sern tiles para calcular ese tamao y se
basan en las siguientes frmulas convencionales: * *
Para gases y vapores:
d = (W/ 146P)2(1/ Mw)4
Para lquidos:
d = 0.236(Q)12(Sp)14/f14
25 de octubre de 1976
Bharat Heavy Electricals Ltd., Tiruchirapalli, 620014, India.
Vase Liptak, Bela G., Instrument Engineers Handbook, Chil-
ton Pub., p. 1006.
**Vase Dispositivos para desahogo de presin, pgina 79 y si-
guientes de este libro.
P, psia
1. 000
100
40
W
106
105
/ h
d
Fig. 1 Para gases y vapores
5. 0
4. 0
2. 5
2. 0
1. 5
. l . O
. 0. 5
3. 0
mW
- 1
- 10
- 100 r
140 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
s
- 1 . 5
!: psia
1,000 -
:
0.5
10 -
Fig. 2 Para lquidos
d, in.
,nl
10
en donde: d =dimetro mnimo de disco de
ruptura, in
w =capacidad de desahogo, lblh
P =presin de desahogo, psia
A4w = peso molecular
Q= capacidad de desahogo, gpm
Sp =densidad relativa del lquido
' 100
Ejemplo: Hay que desahogar a la atmsfera 50 000 lblh
de hidrgeno que est a una presin de 80 psig. iCul
es el dimetro del disco de ruptura requerido? Concte-
se P =80 en la figura 1 con W = 50 000 y alrguese
la lnea hasta su interseccin con la lnea de referencia.
Conctese esta interseccin con Mw =2 y lea 1.75 in
en la escala d.
Ejemplo: 100 gpm de lquido con densidad relativa de
0.9 y 200 psig se deben descargar a la atmsfera. CCul
es el dimetro del disco de ruptura requerido? En la ti-
gura 2, conctese Sp =0.9 con P = 200 y extindase
la lnea hasta la interseccin en la lnea 1. Conctese esta
interseccin con Q =100 y lase 0.625 in en la escala.
1.000
Discos de ruptura para
baja p
resin de
reventamiento*
Los discos de ruptura se utilizan con presiones de apenas 1 psig para proteger al
personal y al equipo en una serie de procesos qumicos.
Roy J, Zook, Zook Enterprises, Inc.
Los discos de ruptura de baja presin se emplean para
proteger contra sobrepresiones en una amplia gama de
equipos de presin y de vaco. Tambin evitan la corro-
sin y obstruccin de las vlvulas de desahogo y son un
desahogo secundari o de apoyo en tanques cerrados en ca-
so de mal funcionamiento de las vlvulas o de los respi-
raderos durante la carga o la descarga, o durante los
cambios de presin debidos al calentamiento por el sol
y al enfriamiento nocturno.
Por ejemplo, en un proceso de secamiento de polvos
en que se elimina el cloruro de metileno disolvente, se
utilizan discos de ruptura de 4 in de dimetro, con capa-
cidad nominal de 5 psig, como proteccin primaria c.on-
tra la sobrepresin. Otro ejemplo es un disco de 4 in de
dimetro, con presin de ruptura de 15 psig, utilizado
como protecci n pri mari a en l a producci n de fl ui do l i m-
piador en seco. El disco est en un recipiente de sello de
CC1+ que se utiliza para desviar el fluido del proceso en-
tre las etapas. El disco acta tambin como neutraliza-
dor en caso de una purga sbita o reventn y la conse-
cuente descarga del producto, que es muy acdico.
En este artculo, el trmino baja presin de reventa-
miento se aplica a presiones en la gama de 1 psig a 30
psig, pero en especial para presiones menores a 20 psig.
En la figura 1 se indican las gamas de presin de los dis-
positivos protectores que incluyen respiraderos de con-
servacin, vlvulas de desahogo y discos de ruptura.
,
lo de marzo de 1976
*Los datos presentados en este artculo se han tomado de los cat-
logos publicados por los fabricantes de discos de ruptura de metal y
Ir
Factorss que influyen en los discos de
ruptura de baja presin
Cuando hay bajas presiones de ruptura, hay seis fac-
tores i mportantes por su efecto en l a confi abi l i dad del di s-
co, segn sea el material de construccin. Tres de esos
factores se deben a las membranas sumamente delgadas
que se nec.esitan para bajas presiones. Esa delgadez
aumenta su sensibilidad a la corrosin, la temperatura
y la fatiga; los discos de grafito son la excepcin porque
no se alteran con la temperatura 0 la fatiga.
Pul gadas H,O 1 a 10 psig 10 a 100 psi g
. I *4
5 15 25' 2 4 6 8 18 20 40 60 80 160 300 500 700 1600
Fig. 1 Gamas tpicas de algunos dispositivos
urotectores gratm.
1 4 2 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
Un cuarto factor que se debe considerar para los as-
pectos econmi cos del equi po y del proceso es l a rel aci n
permisible entre la presin de funcionamiento y la espe-
cificacin de ruptura (relacin P/ R) que, excepto para
el grafito, se debe ampliar con presiones bajas para con-
trarrestar los efectos adicionales de la fatiga y el desliza-
mi ento.
La quinta consideracin es la exactitud decreciente de
todos los discos de ruptura cuanto ms baja sea su capa-
cidad de presin. Asimismo, hay que considerar los as-
pectos econmi cos del di metro de l a tubera de descarga
para bajas presiones, porque la capacidad de ruptura de
todos los discos es la inversa del dimetro.
Materiales para discos de ruptura
Hay dos categoras principales de materiales para dis-
cos de ruptura de baja presin: grafito y metales, y pue-
den tener un revestimiento de plstico. En la figura 2 se
ilustran los diseos bsicos.
Los di scos de grafi to y l os de grafi to con revesti mi ento
de fluorocarbonos son adaptables en particular para apli-
caciones de baja presin por su resistencia a la corrosin,
disponibilidad con baja especificacin de ruptura con to-
lerancias precisas, insensibilidad de la capacidad de rup-
tura a la temperatura, no se fatiga ni tiene escurrimiento
y la facilidad para especificarlo lo ms cerca posible de
la presin deseada. Tambin ofrece duracin indefinida
en servicio, pues slo son susceptibles a la corrosin en
los pocos casos en que ocurre.
Si se tiene en cuenta la resistencia a la corrosin, los
discos de ruptura macizos y de composicin de metal se
utilizan mucho para uso a altas temperaturas sin aisla-
miento, as como para la recuperacin parcial del costo
si son de metales preciosos. No obstante, si se utilizan
discos metlicos, tienen las siguientes caractersticas: 1)
la capacidad de ruptura vara inversamente con la tem-
peratura; 2) la fatiga y escurrimiento del metal limitan
su facilidad de funcionamiento y la duracin en servicio;
3) para presiones bajas, las relaciones P/ R se deben
aumentar ms all del 70% que se suele recomendar;
Tabla I Lmites tlpicos de alta temperatura para
los discos
Material de construccin Temperatura, OC
Acero i noxi dabl e 316, maci zo 480
Acero i noxi dabl e 316, compuest o 540
Al umi ni o, maci zo 120
Al umi ni o, compuest o 4 2 5
Grafito, sin revestimiento 170
Grafito, con revestimiento 200
Grafito, con aislamiento 340
Monel , maci zo 4 2 5
Monel , compuest o 540
Pl ata, maci za 1 2 0
Pl at a, compuest a 4 2 6
Se pueden utilizar a temperaturas ms altas si se circula lquido
enfriador en el lado de descarga del disco
Brida estandar
Disco de ruptura de
una pi ara
Ia) Grafito
Brida estndar
Montaje para el
disco
Disco
(b) Tipo metlico convencional
Brida estndar
Cuchillas
Disco
Montaje para el
disco
(ci Methlico con combadura inversa
Fig. 2 Tipos b8sicos de discos de ruptura: a)
grafito; b) metal convencional, cncavo
hacia el lado de presin; c) combadura
inversa con membrana met8lica convexa
hacia el lado de presin
4) muchos metales no se pueden surtir para los tamaos
deseados de la descarga con bajas presiones de reventa-
mi ento.
Revestimientos y pelculas de plsticos
Los revestimientos suelen ser muy porosos para impe-
dir la corrosin del material base durante un tiempo lar-
go. No se pueden recomendar para resistencia a la
corrosin, en particular con bajas presiones, aunque pue-
den ser adecuados para evitar acumulacin de material
que podra variar la capacidad nominal de ruptura. Por
contraste, los revestimientos de suficiente impermeabili-
dad en servicios corrosivos alteran la capacidad nominal
a bajas presiones y siempre los debe aplicar el fabricante
del disco. Para determinar la capacidad de los sistemas
con dos materiales, se deben probar como una sola uni-
dad para que el conjunto cumpla con los requisitos de
los cdigos.
No se acepta ninguna cantidad de corrosin en nin-
gn disco de baja presin, hecho con cualquier material.
Desde luego, cuanto ms baja sea la capacidad de pre-
sin, ms delgada debe ser la membrana y ms crtica
es la resistencia a la corrosin para la confiabilidad del
funcionamiento. Cuando el material base no puede sa-
tisfacer un requisito de resistencia a la corrosin, los dis-
COS metl i cos se pueden surti r con di versos revesti mi entos
protectores que incluyen Kel-F, Tefln, vinilo, plomo,
plata, oro y platino. Los discos de grafito estn disponi-
DISCOS DE RUPTURA PARA BAJA PRESl6N DE REVENTAMIENTO 143
bles con revestimiento de fluorocarbono como barrera
contra la corrosin cuando el material del proceso puede
atacar la base de grafito.
Lmites de temperatura
Se deben tener en cuenta los lmites superior e infe-
rior de temperatura del material del disco, pues esa tem-
peratura y no la del proceso es la que determina si es
adecuado. Los lmites bajos no deben preocupar. Sin em-
bargo, los discos de grafito y metal, con juntas adecua-
das, pueden funcionar entre - 200 y - 250C. Para los
lmites altos, cuando los discos estn a cierta distancia
de la fuente de calor, el espacio muerto en la tubera de
descarga servir como aislante.
Los di scos metl i cos si rven para al tas temperaturas si n
proteccin. Por ejemplo, se puede utilizar el Monel has-
ta 540C. Los discos de grafito se utilizan con un ais-
lante estndar para temperaturas mayores de 200C y
hasta de 340C. En la tabla 1 aparece una gua de los
lmites de temperatura de diversos materiales para dis-
cos de ruptura.
En lo que toca a los discos de metal, las altas tempera-
turas de funcionamiento aumentan la tendencia del me-
tal al escurrimiento, segn sea el metal. Como resultado
de ello, estos discos se deben especificar para temperatu-
ras precisas de funcionamiento. El grafito no se escurre
y es insensible a la temperatura dentro de sus lmites de
trabajo.
Una segunda consi deraci n en el caso de l os di scos me-
tlicos es cuando podran ocurrir variaciones importan-
tes en la temperatura de funcionamiento y con presiones
bajas. La capacidad de ruptura de esos discos vara in-
versamente con la temperatura. Como resultado, un
aumento de temperatura no puede, por s solo, romper
un disco metlico para baja presin aunque la presin
del proceso no haya llegado a la especificada para el dis-
co. Por ejemplo, un disco de aluminio de 4 in de dime-
tro especi fi cado para ruptura a 10 psi g y 22% se romper
a 8.1 psig a 120C, de acuerdo con las curvas publica-
das para temperatura y reventamiento. En un servicio
sensible a la temperatura, esto puede ser deseable.
Fatiga, escurrimiento y relacin P/R
La fatiga y el escurrimiento alteran a la larga la capa-
cidad de ruptura del disco porque reducen la resistencia
original a la traccin de los materiales. Para contrarres-
to y lograr mxima duracin, los discos convencionales
para servicio normal se recomiendan para usarlos a pre-
siones de funcionamiento que no excedan del 70% de la
presi n nomi nal del di sco (rel aci n O/ B). Cuando no im-
porta tanto la duracin, se pueden tener relaciones P/ R
hasta del 89 % . Un disco metlico nuevo del tipo de com-
badura, inversa es mucho menos susceptible a los efectos
de la fatiga; por ello tiene una relacin P/ R mxima re-
comendada de 90%.
Sin embargo, las membranas delgadas utilizadas para
bajas presiones y para temperaturas altas, agravan los
efectos de la fatiga y el escurrimiento. Por ello se reco-
mienda un margen ms amplio (relacin P/ R ms baja)
Tabla II Tolerancias de tipos de discos de ruptura
Capaci dad de
ruptura ordenada, Combadura
psi g Grafito i nversa Convenci onal
Gama de disefio de manufactura, %
1 Ni nguna
2 , ,
3 I ,
4 , ,
5 <,
6 <<
7 <I
8 , ,
9 , r
1 0 ><
l l
I,
1 2 ,,
13 , I
14 , ,
15 , ,
20 *<
25 , #
30 SI
50 *<
100 , <
Tolerancia para ruptura, %
1 275
2 93
3 225
4 ' 19
5 215
6 +13
7 ' 11
8 59
9 +8
10 +8
l l +7
12 +6
13 +6
14 +5
15 ' 5
20 +5
25 t15
30 +5
50 +5
1 0 0 +5
NA*
*,
, ,
I I
*<
, ,
I ,
, ,
, ,
Ni nguna
, ,
#<
, >
, ,
SI
<,
, ,
>,
, ,
, ,
NA*
, ,
, I
, ,
, ,
, ,
, #
, ,
, ,
+20
+18
517
+15
+14
1113
Ll 0
' 8
+7
+4
' 2
Tolerancia mhxima para sobrepresin, psig
1 20.75 NA*
2 0.75 *<
3 To.75 ,,
4 ' 0. 75 , ,
5 to.75 *,
6 0.75 .;
7 Lo.75 *,
8 50. 75 <,
9 0.75 .,
10 50.75 +2. 00
l l TO.75 L2. 00
12 50.75 ' 2. 00
13 20. 75 +2. 00
14 LO.75 $12. 00
15 50.75 +2. 00
20 +1. 00 +2. 00
25 Tl . 25 f2. 00
30 kl . 50 +2. 00
50 ' 2. 50 22. 00
100
No disponible
+5. 00 ' 2. 00 +14. 00, - 10. 00
NA*
<I
+33, - 33
+50, - 25
+40, - 20
+33. - 17
+36, - 21
+31, - 19
+28, -17
+25, - 15
+27. - 18
+25, -1J
+23, - 15
+21, - 14
+20, - 13
+20, - 10
+20, - 12
+17.-10
+12, - 8
+ 9, - 5
NA'
I I
t 25
' 25
I 25
' 20
520
220
+15
' 15
+15
515
*l o
210
' 10
27
+7
' 5
' 5
4 5
NA'
, ,
+1.74. - 1. 74
+3. 00, - 2. 00
+3. 25, - 2. 25
+3. 12, - 2. 22
+3.92, - 2.87
+4. 08, - 3. 12
+3.87. - 2.88
+4. 00, - 3. 00
+4. 62. - 3. 63
+4. 80, - 3. 84
+4. 29, - 3. 25
+4. 34. - 3. 36
+4. 50. - 3. 45
f5. 40. - 3. 40
+6. 75, -4.75
+6. 00, - 4. 50
+8. 50. - 6. 50
144 DISPOSITIVOS PARA DESAHOGO (ALIVIO) DE PRESIN
1 2 5 78 10 15 20 30 34 40
Presin mnima de ruptura, psig
m Aluminio sin revestimiento (especificado para 72 F)
m Grafito (especificado para todas las temperaturas)
m Capaci dad nomi nal mxi ma
Fig. 3 Exactitud del disco con mnima presin de
rupt ura
entre la presin de funcionamiento y la de ruptura. De-
bido a la fatiga y escurrimiento del metal se debe tener
un estricto programa de reemplazo de los discos metli-
cos, en especial cuando se utilizan para baja presin.
La fatiga 0 el escurrimiento no influyen en el grafito,
ya sea con temperaturas altas 0 especificacin nominal
baja para ruptura. Estos discos se pueden utilizar con ca-
pacidad de presin lo ms cercana a la presin de fun-
cionamiento que concuerde con los requisitos de los
cdigos que limitan la capacidad de ruptura a la presin
de diseo del equipo.*
Cuando se va llegando a los lmites de reventamiento
a baja presin, se reduce la exactitud de todos los mate-
riales de discos como porcentaje de la presin especifica-
da de ruptura. Segn sean el materi al , di seo y fabri cante
del disco, se puede utilizar una tolerancia de gama de di-
seo y manufactura (GDM) adems de una tolerancia
en la especificacin para ruptura. Slo los discos metli-
cos de combadura inversa y los de grafito son estndar
para todas las capacidades sin tolerancia GDM. Cuando
no se utiliza la GDM, las especificaciones en la placa
de i denti fi caci n deben ser i dnti cas a l as ordenadas. Esto
da ms exactitud y mejor control, en especial para bajas
presi ones.
Cuando se utiliza una GDM, podra ocasionar dos si-
tuaciones indeseables debidas .a los procedimientos que
se emplean para la compra de vlvulas.
1. Si se ordena un disco para la presin de diseo del
equipo, quiz no cumpla con los cdigos que dicen fos
discos de ruptura se deben especificar para que revien-
ten a una presin que no exceda de la presin mxima
permisible de trabajo del recipiente (UGD-133d). Por
ejemplo, la tolerancia GDM para aluminio es + 40% y
-20% a 5 psig; de +25% y -15% a 10 psig; +20%
y - 13% a 15 psig; +20% y - 10% a 20 psig.
*Cdigo ASME UG133d, Div. 1, Seccin 8.
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Nmero de di scos de reempl azo
Fig. 4 Comparacin de costos de discos de
ruptura, en la fecha de publicacin, para
unidades sencillas para discos de 4 in de
dihmetro destinados para bridas de 150 lb.
Otros dhmetros comunes son comparables
Tabla III Capacidades mnimas de ruptura
disponibles, psig
Material DiBmetro in
~1.5 1 3 4 s 8 20
-
Acero i noxi dabl e
316 320 2 1 0 120 9 0 6 8 5 1 4 0 1 6
Al umi ni o 3 4 2 3 1 5 1 0 8 7 5 3
Grafito 1 5 5 5 3 3 3 1 1
Monel 175 115 6 7 4 9 3 7 2 8 2 2 9
Plata 9 0 5 6 3 4 2 5 1 9 1 4 l l -
Cada fabricante puede especificar mnimos ms altos
En cada caso es preferible una. especificacin ms alta
en l a pl aca de i denti fi caci n que l a nomi nal ordenada por-
que la tolerancia GDM es alrededor del doble de grande
en el lado alto que en el bajo. Si se ordena un disco para
la presin de diseo del equipo y sin instrucciones espe-
ciales, hay una posibilidad razonable de que la capaci-
dad de presin sea ms que la permitida por el cdigo,
en especial a bajas presiones.
2. Hacer el nuevo pedido de discos de baja presin con
la capacidad de la placa del disco usado es la segunda
forma de recibir una capacidad mayor que la deseada se-
gn la placa de identificacin. Por ejemplo, si se pide un
disco de aluminio para 5 psig, cabe suponer que se em-
plear la mitad del lado alto de la tolerancia GDM de
+40% y - 20%. -Por ello, el disco vendra con una es-
pecificacin de fbrica para 6 psig. Si se vuelve a pedir
el mismo disco aunque para 6 psig, con la mitad de la
tolerancia GDM de + 40% para el lado alto, el nuevo
disco sera para 7.2 psig. Si se hace unas cuantas veces,
podr haber aplicacin incorrecta.
La tolerancia normal de especificacin de ruptura tam-
bin se vuelve menos exacta como porcentaje de la espe-
cificacin en la placa de identificacin conforme se
aproximan a los lmites de baja presin. En la tabla II
se comparan l as exacti tudes de di scos representati vos, con
porcentajes separados para tolerancias de GDM y de re-
DISCOS DE RUPTURA PARA BAJA PRESIN DE REVENTAMIENTO 16
ventamiento. Despus, se suman estas dos tolerancias pa-
ra indicar la tolerancia mxima para sobrepresin en psig
con la capacidad del disco ordenado. Por ejemplo, la to-
lerancia mxima para sobrepresin de un disco para 10
psig, sera de + 4, -3 psig para metal macizo conven-
cional, de i 2 psig para metal con combadura inversa
,y de 10.75 psig para el grafito.
Capacidades mnimas y tolerancias
por dimetro
La capacidad mnima para ruptura o reventamiento
son funcin del dimetro en todos los materiales. En la
tabla III se muestran algunas de las ms bajas capacida-
des de ruptura, tpicas, disponibles con los dimetros es-
tndar. Si el dimetro de la tubera de descarga es muy
pequeo para la capacidad baja deseada, entonces se pue-
de seleccionar un material alterno de ese dimetro o se
puede utilizar un disco de dimetro ms grande y del ma-
terial preferido. El grafito ofrece la mnima capacidad po-
sible y el aluminio est en segundo lugar.
Con estas capacidades mnimas, las tolerancias son m-
ximas. Para ilustrarlo, en la figura 3 aparece una com-
paracin de aluminio con el grafito con el supuesto de
las tolerancias permisibles para ambos materiales, toma-
das de la tabla II.
Conclusiones
Cuando se utilizan discos de ruptura de baja capaci-
dad, se deben tener en cuenta varios factores, segn sea
el material seleccionado: 1) tolerancia de GDM: 2) tole-
rancia en la especificacin de ruptura; 3) lmites de tem-
peratura del material; 4) efectos de la temperatura en la
especificacin para ruptura; 5) relacin entre la presin
de funcionamiento y reventamiento (relacin P/R); 6) ca-
ractersticas de fatiga y escurrimiento del material de
construccin; 7) corrosin.
Cuando se van a utilizar metales, hay que estudiar con
cuidado los factores antes enumerados. Sin embargo, el
grafito slo est sujeto a: 1) tolerancia en la capacidad
de ruptura, 2) lmites de temperatura del material y 3)
corrosin.
El autor
Roy J. Zook es el presidente de
Zook Enterrxises, Inc.. 8309 Was-
hington St:, Chagrin Falls, OH
44020. Cuando se perfeccion el
equipo para procesamiento de grafi-
fo impermeable en Union Carbide
Corp., particip en el diseo y apli-
cacin. Como fundador y presiden-
te de Falls Industries, Inc., que
producen grafito y equipo para su
procesamiento, fue parte del grupo
que perfeccion los discos de ruptu-
ra de grafito. Ahora se dedica a me-
jorar las tcnicas de fabricacin de
discos de ruptura de gratito y nuevos diseos para aplicaciones ms
amplias. Se gradu como ingeniero mecnico en Ohio State Univer-
sity.
Seccin III
Vlvulas de control
Generalidades
Vlvulas de control en plantas de proceso
Vlvulas de control
Seleccin de vlvulas de control de flujo de lquidos
Instalacin, mantenimiento y deteccin de fallas en vlvulas de control
Vlvulas de control en sistemas optimizados
Vlvula de control o bomba de velocidad variable
Mejoramiento del funcionamiento de las vlvulas de control en la
tubera
Control del ruido
Ruido de las vlvulas de control: causas y correccin
Vlvulas especiales de control que reducen el ruido y la vibracin
Dimensionamiento y estimacin
Programa para el dimensionamiento de vlvulas de control para gas y
vapores
Programa para el dimensionamiento de vlvulas de control para lquidos
Prediccin del flujo en vlvulas de control
Estimacin de la cada de presin en las vlvulas de control de lquidos
Vlvulas de control en
plantas de proceso
Para el funcionamiento correcto en cualquier sistema de tuberas, se presentan las
relaciones de diseo, frmulas para determinar el tamao y procedimientos de
instalacin para seleccin y uso de vlvulas de control para Juidos.
Las vl vul as de control son el regul ador bsi co en cual -
quier proceso en que se manejen corrientes de fluidos.
Por ello, hay que conocer a fondo los diferentes tipos de
estas vlvulas y sus caractersticas de flujo. Esto permite
satisfacer las condiciones del proceso y tener la instala-
cin correcta en el sistema para fluidos.
Tipos principales de vlvulas de control
En las siguientes descripciones breves slo se dan las
caractersticas generales de cada vlvula de control.. Pa-
ra informacin completa de una vlvula especfica, hay
que consultar las publicaciones de los fabricantes.
Un grupo principal de vlvulas de control es semejan-
te a la vlvula de globo (Fig. 1). Se emplea un actuador
en lugar de un volante para mover el vstago y el macho
para abrir y cerrar la vlvula. El actuador usual es neumti-
co con una cubierta que tiene un diafragma que la divide
en dos compartimientos. El diafragma y el vstago co-
nectado con l estn en posicin equilibrada por un re-
sorte en un lado y el aire a presin en el otro. En control
de flujo, la presin del aire cambia como respuesta a una
seal proveniente de la medicin de la presin diferen-
cial en un orificio u otro aparato detector de flujo.
La vlvula de control de un solo orificio (Fig. 1) se uti-
liza cuando se necesita cierre hermtico adems del con-
trol de flujo. La vlvula de control de orificio doble (Fig.
1) tiene dos anillos de asiento y dos machos en un vsta-
go comn. Es de mayor capacidad que una con asiento
sencillo del mismo tamao. Con anillos de asiento duros
y altas temperaturas la vlvula de asiento doble no pro-
duce cierre hermtico. Los accesorios (Fig. 2) permiten
diversas funciones y condiciones de funcionamiento.
En los ltimos aos, un segundo grupo de vlvulas de
control ha logrado gran aceptacin. En ellos, el actua-
dor hace girar una mariposa, macho o disco en torno a
su eje (Fig. 3). En igualdad de tamao estas vlvulas tie-
nen mayores capacidades y menor resistencia al flujo que
l as de macho confi gurado. En general , l as vl vul as de con-
trol con ejes giratorios son adecuados para muchas apli-
caciones de control de flujo.
Caractersticas de los machos de las vlvulas
El macho de la vlvula puede ser de disco, configura-
do macizo o con orificios. Las caractersticas de control
de flujo dependen de la configuracin o cavidades en el
macho. Los tres tipos bsicos de macho y sus caracters-
ticas de flujo son:
H Apertura rpi da: Para ci erre o apertura total es se uti -
lizan machos de disco sencillo (para altas temperaturas)
o disco doble (para bajas temperaturas). El macho de dis-
co tiene flujo lineal y movimiento corto del vstago.
w Flujo lineal: Un macho tiene flujo lineal cuando el
caudal que pasa por la vlvula es proporcional a la ele-
vacin.
w Porcentaje igual: Un macho es de porcentaje igual si,
en cual qui er posi ci n, ocurre el mi smo porcentaje de cam-
bio en el caudal con la misma cantidad de movimiento
del macho. El porcentaje de cambio est relacionado con
el caudal justo antes de mover el macho (Fig. 4).
Las caracterfsticas de la mayor parte de los machos son
casi iguales o intermedias a las descritas. Los fabricantes
14 de abril de 1975
150 VALVULAS DE CONTROL
Asiento sencillo (macho
configurado de porcentaje igual;
cierra en caso de falla)
Asiento doble (macho con
orificios de porcentaje igual; se
queda abierta en caso de falla)
Actuador y machos alternos
Fig. 1 Las v6lvulas da control puedan manejar muchos tipos da fluidos da proceso y funcionan con aire en
respuesta a una safial del proceso
suministran diagramas semejantes al de la figura 4 para Tambin hay actuadores hidrulicos, mecnicos y de
cada vlvula. pi stn.
Para control del nivel de un lquido se suele especifi-
car un macho de flujo lineal. El de porcentaje igual se
utiliza para control de presin o de flujo o slo cuando
se dispone de un pequeo porcentaje de la presin dife-
rencial total o cuando vara mucho la cada de presin
en la vlvula de control.
Requisitos de seguridad
La caracterstica de flujo parablico modificado que-
da entre las de flujo lineal y la de igual porcentaje. El
tipo de macho, por lo general en forma de V, se emplea
cuando se puede controlar la mayor parte de la cada de
presin del sistema.
Cuando no hay aire a presin en el actuador neumti-
co, la vlvula puede estar cerrada o abierta. Estas posi-
ciones alternadas se logran al invertir el anillo de asiento
y el macho o al invertir la posicin del resorte del actua-
dor de debajo a encima del diafragma (Fig. 1).
Los actuadores (llamados tambin operadores y po-
sicionadores) levantan al vstago y al macho del asien-
to o mueven al macho en el cilindro del asiento. Las
vl vul as de mari posa o de bol a ti enen actuadores de mon-
taje lateral porque el vstago del actuador hace girar el
eje de la vlvula. El varillaje entre el vstago del actua-
dor y el eje de la vlvula puede influir en las caractersti-
cas del macho.
Una preocupacin del diseador es seleccionar vlvu-
las con proteccin contra fallas, si hay problemas con el
aire para instrumentos. En principio, una vlvula falla
sin peligro si la temperatura y presin del proceso no
aumentan una vez que dej de funcionar la vlvula.
La cubierta o cuerpo de la vlvula y el yugo del opera-
dor son piezas separadas. Por ello, despus de instalar
una vl vul a, se puede gi rar el actuador al rededor del vs-
tago o del eje de la vlvula, con relacin al cuerpo. Esto
permite colocar el actuador en una posicin conveniente
para tener acceso al mecanismo de la vlvula.
Por ejemplo, las vlvulas de control del combustleo
para los quemadores de caldera deben cerrar en caso de
falla. Al mismo tiempo, la alimentacin a los tubos de
la caldera (en la mayor parte de los casos) debe quedar
abierta para evitar sobrecalentamiento de. los tubos del
hogar. La vlvula de control de alimentacin para co-
lumnas de fraccionamiento suelen cerrar en caso de fa-
Ha. Las de suministro de vapor al rehervidor se cierra.
Las vlvulas de salida del tambor de reflujo y las de des-
carga de la bomba de reflujo se deben quedar abiertas.
Las vlvulas de control en tuberas con flujo mnimo en
los tubos de descarga de bombas centrfugas, tubos de
VALVULAS DE CONTROL EN PLANTAS DE PROCESO
Lubricador para
estopero del
vstago
Bonete de extensin
Bonete con aletas
(Para temperaturas mayores de 400F)
( Para t emperat uras criognicas)
Bonete de,fuelle
(Sella entre la vlvula y
prensaestopas en servicio cont
pr oduct os t6xcos)
Montado en el cuerpo
:
Volantes
Montaje lateral
Actuador neumtico
(0 transmisor)
Tope de lmite
(Rest movimiento del vstago)
(Para operacibn manual
al arranque o si hay falla de aire)
Fig. 2 Los accesorios aumentan la utilidad de las v8lvulas de control en situaciones extremosas e inusitadas
derivacin de compresores y tubos de derivacin de m-
quinas alternativas s quedan abiertas en caso de falla.
LOS reactores se protegen en condiciones controladas
y l a vl vul a de control de al i mentaci n suel e cerrar ctian-
do falla. Por lo general, el disefiador de un sistema debe
consultar con los ingeriieros de proceso, de instrumentos
y deS equipo para decidir las posiciones de falla sin peli-
gro de las vlvulas de control a in de tener los procedi-
mientos correctos para cierre y corte.
Coeficientes de capacidad de vlvulas
El coefiente, C, dejuj, en la vlvula depende de las di-
mensiones internas y de la tersura de las superficies de
la vlvula. Las pruebas de los fabricantes, con agua o aire
con una diferencia predeterminada de presin establecen
los valores de C,. Los fabricantes dan la siguiente dehi-
cin:
C, = Qtfi/ mj
Vhlvula de mariposa
VBlvula de bola
Wvula Camflex
Fig. 3 El actuador rotatorio mueve la mariposa, macho o disco
152 VALVULAS DE CONTROL
1001
10% de movi mi ent o del macho
2 3 4 5 6 a 10 20 30 40 50 60 80100
Flujo, % del m8ximo
Fig. 4 Caractersticas de flujo de machos con
orificios o configurados
C,, es un ndice de capacidad que seala el caudal de
agua a 60 F, en gpm, que pasarn por la vlvula total-
mente abierta con una diferencia de presin de 1 psi en-
tre las bridas de entrada y salida. Como est claro, si
s = 1 y J P = 1 psi, entonces, C, = Q.
Los ndices de capacidad de las vlvulas de mariposa
se dan en dos posiciones de estrangulacin, adems de
la de apertura total.
En la tabla 1 se presentan los coeficientes para vlvu-
las de control con asiento sencillo o-doble.
Coeficiente C, calculado depujb. Al determinar el tama-
o de las vlvulas de control, se calcula un coeficiente
de flujo con un caudal normal en gpm, con
Entonces, se selecciona una vlvula cuyo ndice de ca-
pacidad, C,, es mayor que C,. Para un buen intervalo
de control, el ndice de capacidad debe ser de 1.25 a 2
veces mayor que el coeficiente calculado de flujo, o sea:
C,.,, C,. = 0.5 a 0.8
sta es una gama ptima para machos lineales y con-
figurados para porcentaje. Algunas vlvulas tienen una
gama ptima ms amplia. Todas las v&lvulas funciona-
rn por abajo y por arriba de estas relaciones CJC, pe-
ro el macho est ms cerca de las posiciones de apertura
o de cierre total. En estas condiciones, se pierde la im-
portante ventaja de tener ms facilidad en la gama de ca-
pacidad de flujo controlable y esto puede limitar las
operaciones del proceso.
Las altas velocidades en el orificio de la vlvula pue-
den gastar el macho y el asiento, en especial si la tempe-
ratura tambin es alta o se trata de un fluido abrasivo.
Notacin
Cl
Factor de flujo crtico para vlvulas del tamao
del tubo
Factor de flujo crtico para vlvulas entre
reductores de tubo
C,
Coeficiente de capacidad de vlvula de control
abierta del todo
CV,
Coeficiente calculado para vlvula de control
D/d Relacin entre el dimetro mayor y el dimetro
menor del tubo
E Factor de expansin, pst,/p
k Relaciones de calores especficos
M Peso molecular
P Presin absoluta, psia
P Presin absoluta, psia
P Presin crtica, pisa
-\P Presin diferencial, psi
p,
Presin de vapor del lquido a temperatura de
flujo, psi
Q
Volumen de flujo, gpm
R Factor de correccin para vlvulas de control
entre reductores de tubo
s Densidad relativa del lquido, p,p,
KW
Densidad relativa del lquido a 60F
T Temperatura absoluta,, OR
I!, Velocidad snica, ft/s
W Peso por volumen de flujo. Ib/h
/J
Viscosidad, centipoises
P Densidad del fluido en condiciones de flujo,
Ib/ft
PS0
Densidad del fluido a 60F, ib/ft
PWlll
Densidad del agua a 60F, 62.37 Ib/ft
Subndices
1 Condicin corriente arriba
2 Condicin corriente abajo
F&tor, C, deJlujo crtico. El gradiente de presin en
una vlvula de control se ilustra en la figura 5. Para los
lquidos el flujo se puede considerar subcrtico si la pre-
sin de vapor del lquido no es nrs alta que el punto de
mnima presin en la vlvu!a. (La presin de vapor es
la presi&n a la cual se empieza a vaporizar un lquido a
su temperatura de lujo. Las tablas de las propiedades
termodinmicas de les lquidos indican las correspon-
dientes presiones y temperaturas de lquido saturado.)
Si la presin de vapor est entre las gamas A y B (Fig.
5), ocurrirn vaporizacin o cavitacin en la vlvula de
control. Si la presin de vapor est cerca de la presin
P2 de corriente abajo, se puede sospechar que hay cavi-
tacin; sta puede producir desgaste rpido del macho
y asiento, as como vibracin y ruido. Si la presin de
vapor se encuentra entre las presiones P, de corriente
arriba y P2 de corriente abajo, puede ocurrir vaporiza-
cin. En este caso habr flujo de doble fase en la tubera
despus de la vlvula de control. Si la presin de vapor
es mayor que la presin P, de entrada, la vlvula tiene
flujo en dos fases y habr que tener en cuenta la vapori-
zacin adicional en la vlvula. Para esta condicin, el di-
metro del tubo de corriente abajo ser mayor que el de
corriente arriba.
VLVULAS DE CONTROL EN PLANTAS DE PROCESO 153
Los criterios para los flujos subcrticos y crticos de los
lquidos son:
AP <C,(U,) (1)
AP2C,(.lP,) (2)
en donde: LP, =P, -(0.96 -0.28 \/p,lp,)P#, (3)
y f, es la presin crtica, psia.
Para sencillez: .M, =P, - P,,, siempre y cuando Pr <
0.5P,.
La frmula para determinar el tamao con flujo crti-
co es:
C,.,. =(Q,T,)( \ / s,fl) (4)
Se utilizar una versin simplificada de la ecuacin (4)
ms adelante en este artculo.
Un ejemplo de flujo subcrtico es el que ocurre en una
vlvula de control en la tubera de descarga de una bom-
ba centrfuga. El flujo crtico puede ocurrir en una vl-
vula cuando el lquido corriente arriba est cerca del
punto de ebullicin.
Para los gases, se supone que hay flujo crtico cuando
la velocidad del gas se aproxima a la del sonido o snica:
0, = 68&@5), ft/s (5)
Se debe evitar la velocidad snica porque puede oca-
sionar ruido y vibracin.
Los criterios para flujos subcrticos y crticos de los ga-
ses son:
UJ <OSC,P,
LP2OSC,2P,
(6)
(7)
Tabl a I Coeficientes de flujo para vlvulas de control
Coeficiente de flujo, C,
Tamao, in Asiento sencillo* Asiento doble*
*Est os val ores se obt uvi eron para v6lvulas de macho Masonei l an seri e
10 oo0 (de igual porcentaje o de orificio en V) con guarnicin para plena capa-
ci dad, pero tambi n se apl i ca a l as v#vulas similares de otros fabricantesJ*.
c
Gradiente de presin
,* en la vlvula
Lquido
I
subenfriado
Gama B
t
Flujo crtico
Vaporizacin: P, en la gama A
Cavitacin: P, en la gama B
Fig. 5 Presiones durante el paso de lquido en una
vlvula de control
El flujo crtico se puede evitar con la reduccin de la
cada de presin en la vlvula, con el cambio de lugar
de la vlvula en la tubera o con la seleccin de una vl-
vula con valor C, ms alto.
El factor C, para flujo crtico es un nmero sin dimen-
siones que depende del tipo de vlvula.6 C, es la relacin
entre el coeficiente de la vlvula de control en condicio-
nes crticas y el coeficiente de flujo publicado por los fa-
bricantes.
Vlvula entre reductores de tubo. Se reduce ligeramente la
capacidad de flujo en una vlvula de control colocada en-
tre reductores de tubo. Con flujo subcrtico, esto se tiene
en cuenta con un factor R de correccin. Con flujo crti-
co, el factor de correccin es C, que sustituye a C, en los
clculos. R y C, tambin dependen de la relacin entre
el tamao de la tubera y el de la vlvula. Cf, C,7 y R tie-
nen valores menores de 1. Los valores numricos para
las vlvulas de la figura 1 aparecen en la tabla II.
Ahora se har un resumen de algunas de las frmulas
para determinar el tamao de vlvulas de control en ser-
vicio con lquidos y gas en diferentes condiciones de flu-
jo.
Servicio con lquidos
Flujo subcntico. Para un lquido a temperatura mucho
menor a la de saturacin que circula en la zona turbu-
lenta y que tiene viscosidad cercana a la del agua, y los
x54 VLVULAS DE CONTROL
tamaos del tubo y la vlvula de control son idnticos,
el coefkien.te calculado para la vlvula de control es:
C,, = Qd%m (8)
en donde la densidad relativa S y el volumen de flujo Q
gpm, se toman a la temperatura de flujo y Sf =P, -
PP
Para cada mnima de presin con el macho abierto
del todo, C, sustituye a C,,:
~Pc,,,,,) = (Q/c,. ).X psi ( 9)
Si lo que interesa es la cada de presin con una posi-
cin seleccionada del macho entre Ci,/ C, = 0.5 a 0.8,
una expresin adecuada es:
rP =
L
Q
1
Yo p,i
(CJC,. K,.
en donde C,. se toma del catlogo del fabricante y C,,IC,
es la posicin seleccionada del macho. (Los mtodos de
las ecuaciones [9] y [lo] tambin se pueden adaptar pa-
ra el flujo de vapores.)
El coeficiente calculado de flujo para flujo laminar o
viscoso es:
C, . , = 0. 072 fipQ/AP) (11)
Flujo crtico. Si la vlvula y la tubera son del mismo
tamao, el coefi ci ente si mpl i fi cado para l a vl vul a de con-
trol se vuelve:
C,,, = (Q/ C,)( \ / s/ \ / p,-p,, (12)
siempre y cuando P,, s OSP,.
Servicio con gas,
vapor de agua y vapores
El coeficiente calculado de la vlvula de control para
flujo subcrtico ser
c,,, =
W
11.65dAP(P, + P, ) p,
( 13)
en donde rlP = PI - P2 si empre y cuando AP <
0.5Cf2Pl.
Para flujo crtico cuando LIP L_ 0.5C, 2P,:
c,, =
W
10. 13C, P, ~
( 14)
Si la vlvula se encuentra entre reductores de tubo,
multiplquese el lado derecho de las ecuaciones (8), (ll)
y (13) por (l/ R) y las ecuaciones (9) y (10) por (l/ R).
Sustityase C, por C,, en las ecuaciones (12) y (14).
Se pueden pasar por alto estas correcciones si la capa-
cidad de la vlvula de control seleccionada con flujo nor-
mal da una relacin de coeficiente CJC, que quede
dentro de 0.5 a 0.8. La posicin de funcionamiento del
macho de la vlvula quiz no sea idntica a la calculada,
pero esto no cambiar el tamao de la vlvula o el tubo.
Adems, al determinar el tamao de vlvulas para flujo
crtico, hay que comprobar que el macho no funcionar
cerca de su asiento.
Flujo en dos fases
Para lquidos bien mezclados y gases inertes en flujo
turbulento sin vaporizacin adicional, se aplica la fr-
mula siguiente:
c,., =
W
44. 8dAP( p, + pz)
( 15)
en donde p, y pZ son las densidades, corriente arriba y
corriente abajo, de las dos fases.
Cuando entra lquido saturado a la vlvula (es decir,
P, =P,) o bien lquido saturado y sus vapores satura-
dos en forma concurrente (es decir, Pu >PI), se puede
suponer que habr vaporizacin adicional dentro de la
vlvula. Para esta condicin:
en donde la mxima AP = 0.5C, P,.
Ejemplos de los clculos
Determnese el tamao de las vlvulas de control para
manejar un flujo de 113 000 lb/ h (348 gpm) de amonia-
Tabla II Factores de correccin para coeficiente de flujo de vlvulas de control
Asiento sencillo* Asiento doble*
Condicin Factor Porcentaje igual Orif. en V Porcentaje igual Orif. en V
Flujo crtico
C,
0. 98' o 0. 85' 0. 98 0. 90 0. 98
Vlvula del tamao del tubo
Flujo critico
%
0. 86 0. 94 0. 86 0. 94
Wlvula de control entre
reductores de tubo)
Flujo subcrtico, D/d = 1.5 R ~0 . 9 6 -
Flujo subcrtico D/d = 2 R ~0 . 9 4 -
(Vlvula de control entre
reductores de tubo)
*Estos valores se obtuvieron para vlvulas de macho Masoneilan serie 10 CO0 con guarnicin para plana capacidad, pero tambin se aplican a las de
otros fabri cantes
+ Fact or para i ni ci ar f l uj o
* Fact or para cort ar f l uj o
VLVULAS DE CONTROL EN PLANTAS DE PROCESO 1%
1
Recipiente D-2
Flujo en cada tubera: 113 000 Ib/h Flujo en cada tubera: 113 000 Ib/h
AA
Vlvula de control No. 1 Vlvula de control No. 1
Vlvula de control No. 2
Recipiente D-3
b
Fig. 6 Relaciones de flujo para determinar el
tamao de vlvulas de control
co lquido en cada uno de los dos tubos indicados en for-
ma esquemtica en la figura 6. Los tres recipientes estn
colocados lado con lado, es decir, a la misma elevacin.
Los datos de las propiedades fsicas del amoniaco son:
S,,, =0.615, E =0.92 y M =17. Por tanto, S =0.615 x
0.92 = 0.566. La presin y la temperatura en cada
recipiente y las propiedades termodinmicas correspon-
dientes son:
Recipiente
Temperatura, F
Presin, psig
Contenido de calor,
btullb
Calor latente, btu/ lb
D-l D-2 D-3
-1 - 9 - 28
15 225 0.2
41.8 33.2 12.8
569.6 575.6 589.3
Vlvula de control No. 1. Cuando el amoniaco lquido
circula del recipiente D-2 al D-l, aumenta su contenido
de calor y se subenfra el lquido en la tubera despus
de la vlvula de control. (El tamao de las tuberas antes
y despus de la vlvula de control puede ser para Oujo
de lquido.)
Debido a la gran diferencia en presin entre los reci-
pientes D-2 y D-l. Puede haber cavitacin en la vlvula
de control. Entonces, se considera que el lquido tiene
flujo crtico y se calcula la presin mxima de vapor en
la vlvula con Pr = 0.5P, 0 sea
P, = 0.5(225 + 14.6) = 119.8 psia
Se supondr que una vlvula de asiento sencillo que
tenga C, = 0.98 (Tabla II) ser adecuada si se sustitu-
yen los valores necesarios en la ecuacin (12) para en-
contrar:
C,, = (348/0.98)( m, d239.6 - 119.8) = 24.4
Con la tabla 1 se establece que puede ser adecuada una
vlvula de 2 in, con asiento sencillo y orificio en V, que
tenga un coeficiente de flujo de 36. Despus, se verifica
que la relacin CJC, = 24.4136 = 0.68, que queda
dentro de la gama deseada de 0.5 a 0.8.
Los tubos de 2 in, antes y despus de la vlvula, son
cortos y cuando manejan 348 gpm tienen una pequea
prdida de presin. En consecuencia, la resistencia del
tubo no tendr efecto en el tamao de la vlvula de con-
trol .
Vlvula de control No. 2. Cuando el amoniaco lquido
circula del recipiente D-2 al D-3, se reduce su contenido
de calor. El calor se disipa en el lquido y cuando ste
circula por la vlvula habr vaporizacin. La cada real
de presin es de alrededor de 225 psig, que es mayor que
la cada mxima de presin determinada con AP =
0.5Cf2PI, 0 sea,
LP = 0.5(0.98)*(239.7) = 115 psia
Al sustituir los valores correspondientes en la ecuacin
(16) se obtiene:
C, =
113000
63.3 dm
= 28.0
Se puede seleccionar una vlvula de 2-1/ 2 in de asien-
to sencillo cuyo C, sea de 54 (Tabla 1). La relacin de
coeficientes ser de 28.0/ 54 = 0.52, que es aceptable.
(Nota: Se trat de encontrar un valor CJC, bajo, por-
que se calcul C,, con la densidad del lquido. No es
irrazonable utilizar una densidad en os fases corriente
abajo tomada en la salida de la vlvula de control. Lue-
go, se calculan la vaporizacin y la densidad de los va-
pores con la presin crtica corriente abajo. Se obtendr
un C,, mucho ms alto y se puede aceptar una CJC, al-
ta.)
Debido a las temperaturas inferiores a OF, se puede
especificar un bonete de extensin como accesorio de la
vlvula (Fig. 2).
Cuando el lquido circula del recipiente D-2 al D-l, li-
bera 33.2 - 12.8 =20.4 btu/ lb de calor, o sea, un total
de 20.4 (113 000) = 2.3 x 10 btu. La cantidad de lqui-
do que se vaporiza con este calor es 2 300 0001582.5 =
3 950 lb/ h. Esto deja un lquido de 113 000 - 3 950 =
109 050 lb/ h. Estos valores se pueden utilizar para
calcular la resistencia al flujo en dos fases en el tubo de
corriente abajo.
Condiciones de funcionamiento
Las vlvulas de control suelen ser del mismo o un ta-
mao menor que el tubo de corriente arriba, pero nunca
ms grande. Las vlvulas de control son de menor di-
metro que el tubo cuando hay que absorber grandes di-
ferencias de presin.
Las vlvulas de control pueden funcionar en una am-
plia gama de capacidades y presiones diferenciales. Los
volmenes de flujo y condiciones del proceso suelen es-
tar bien determinados para establecer el tamao de la tu-
bera y componentes. Al determinar el tamao de las
156 VLVULAS DE CONTROL
Tabl a III Coeficientes de flujo para vhlvulas de estrangulacin de accionamiento manual
No. 576P No. 556 No. 1040 No. 1042 No. 1046
r
Vlvulas de globo de bronce (Roscadas)
amao, ir
74
%
%
1
1%
2
T
Coeficiente de flujo,
C
para vl vul as
No. 546P-150 PSI
No. 556P-200 Psi
No. 576P-300 Psi
0 . 9
2
5
10
24
41
Coeficiente de flujo,
C
para vhlvulas
No. 556- 200 Psi
ll--
No. 576- 300 Psi II Tamafio, in
29.5 / I 6 400
4 9 6 720
vlvulas, se deben estudiar las capacidades opcionales,
el cambio peridico en la capacidad y las presiones dife-
renciales relacionadas. El control de capacidad en una
gama muy amplia puede requerir dos vlvulas en para-
lelo, una para volumen alto y otra para el pequeo. En
casos intermedios o para futuros aumentos en la capaci-
dad puede ser deseable un cuerpo ms grande con guar-
niciones pequeas.
En la mayor parte de los casos, las presiones diferen-
ciales SOIJ parte de la resistencia total del sistema de tu-
bera. Cuando se determina una presin diferencial total,
por ejemplo, entre-dos recipientes del proceso, la tercera
parte de la cada total de presin se puede atribuir a la
vlvula de control y 2/ 3 a prdidas por friccin en la tu-
bera y el equipo. Con presiones diferenciales altas, la
may-or parte de la prdida la absorber la vlvula de con-
trol. Cuando hay que minimizar las presiones diferen-
ciales, la vlvula debe ser del mismo tamao que la
tubera, como en la alimentacin para las turbinas de va-
por.
Las vlvulas de mariposa funcionan con muy poca ca-
da de presin (unas dcimas de psi) y suelen ser adecua-
das en tuberas de descarga de compresores y de
alimentacin de agua de enfriamiento. Sin embargo,
cuando hay estrangul aci n, se reduce mucho el coefi ci ente
de esta vlvula; ese coeficiente es de 50% en la posicin
de 72, por comparacin con la posicin de apertura to-
tal (90) y de 33% con 60 de apertura.
Para las bombas centrfugas, se suele conocer la resis-
tencia de los tubos de descarga, incluso la de cualquier
equipo en la corriente. Se puede sumar de 25 a 50% de
la resistencia de tubo de descarga a la vlvula de control.
Steel Globe Valves (Flanged)
1
Coeficiente de flujo,
C
para vblvulas
No. 1040-l 50 Psi
46
72
105
200
Coeficiente de flujo,
C
para vhlvulas
No. 1042-300 Psi
No. 1046-600 Psi
55
90
130
235
400
720
Con dos vlvulas en serie, se duplica la cantidad de re-
sistencia adicional. En una vlvula de control instalada
en tuberas de descarga largas o en un sistema con alta
resistencia y cambios pequeos en el volumen, la cada
de presin en la vlvula puede ser del 15 al 25 % de la
resistencia total del sistema.
Una vlvula de control (excepto las de mariposa) slo
puede regular el flujo si controla la cada de presin en
el sistema. La economa para el uso de vlvulas de con-
trol requiere menores cadas de presin. Sin embargo,
la capacidad y al alcance del control disminuyen con ra-
pidez cuando se trabaja con presiones diferenciales ms
bajas disponibles.
Los cambios en la densidad relativa o los clculos ine-
xactos de la densidad tienen poco efecto en la capacidad
de la vlvula, pues son valores pequeos, o sea, funcio-
nes de raz cuadrada del coeficiente calculado de flujo.
Cuando ocurre flujo crtico en el lquido, hay que de-
terminar con cuidado el tamao de la tubera despus de
la vlvula de control (y de la vlvula de derivacin). La
vaporizacin aumenta mucho la resistencia del tubo. Para
mantener velocidades razonables cuando ocurre vapori-
zacin en la vlvula de control, ela tubera y la vlvula
de corte de corriente abajo deben ser ms grandes que
el tubo de corriente arriba.
En algunos casos de flujo de lquido saturado, se pue-
de evitar la vaporizacin en la vlvula o despus de ella
si se provee una carga estiica de lquido corriente arri-
ba de la vlvula. Esto debe aparecer en los planos y dia-
gramas.
Con presiones, temperaturas o presiones diferenciales
elevadas, la vlvula no debe funcionar cerca de su asien-
VLVULAS DE CONTROL EN PLANTAS DE PROCESO 157
to, pues las altas velocidades pueden desgastar el asiento
y el macho, lo cual ocasionar control incorrecto del cau-
dal y fugas cuando se cierra la vlvula.
Derivacin para la vlvula de control
Se suele utilizar una derivacin (bypass) para vlvulas
menores de 2 in en servicio con materiales txicos o de
alta viscosidad, para manejo de lquidos que contienen
slidos abrasivos, para alimentacin de agua a calderas
y en servicio de reduccin de presiones altas (ms de 100
psi) del vapor de agua.
Para que concuerde con el diseo de la tubera, el coe-
ficiente de flujo de la vlvula de derivacin debe ser ms
o menos el mismo que el de la vlvula de control. En la
tabla III aparecen los coeficientes de vlvulas de globo
de un fabricante. Debido a los diversos tipos de asiento
y macho, estos coeficientes no son iguales en las vlvulas
de todos los fabricantes.
Al comparar los datos de la tabla III para vlvulas de
globo con los coeficientes de flujo de las vlvulas de con-
trol de asiento doble de la tabla 1 se encuentra que la vl-
vul a de deri vaci n y l a de control son del mi smo tamao.
Para vlvulas de control de asiento sencillo, la de globo
para derivacin puede ser un tamao ms pequeo que
aqulla. El tamao de las vlvulas de globo para deriva-
cin o las de estrangulacin de control manual se pue-
den determinar igual que para las de control si se tienen
los coeficientes de flujo.
Posicin de la vlvula de control
La mejor posicin para las vlvulas de control es con
el vstago vertical hacia arriba. Pueden funcionar en po-
sicin angular, horzontal o vertical hacia abajo, pero es-
tas posiciones no son aceptables. Las vlvulas grandes en
ngulo son la excepcin y lo ms prctico puede ser la
posicin horizontal.
Una,sola vlvula de control sin vlvulas de cierre ni
de derivacin suele bastar para lquidos limpios o cuan-
do se i nstal a equi po en paral el o que ti ene vl vul as de con-
trol con vlvulas de cierre en los cabezales de tubo.
Cuando se esperan, de cuando en cuando, lquidos su-
ci os o con sl i dos, se i nstal a un col ador temporal corri ente
arriba de la vlvula de control. Las vlvulas sencillas se
accionan con volante.
La mayor parte de las especificaciones para tubera re-
quieren que las vlvulas de control estn ms arriba del
piso o la plataforma y en el borde de los pasillos de acce-
so, excepto las que deben estar en tuberas de drenaje
automtico, por ejemplo, una vlvula de control en una
tubera elevada para flujo de pasta aguada por gravedad.
Para el mantenimiento, se requiere espacio libre de-
bajo y encima de la vlvula para desmontar el asiento,
macho, tapa de actuador, resorte y yugo. En la figu-
ra 7 se indican los espacios aproximados. Los fabrican-
tes2z4 indican los tamaos de las vlvulas.
Si las condiciones de flujo lo permiten, los mltiples
para vlvulas de control ms pequeas que la tubera,
Drenaje - - -
INo se requiere si la
P l a t a f o r m a
vlvula se queda abierta
abi erta en caso de falla)
en caso de falla)
Tipo en U
Esquina inferior
Nota: Estos espacios son
para mUtiples o deri vaci ones
Esquina superior Mltiple de bucle Derivacin horizontal de bucle
Fig. 7 Los mltiples y derivaciones para instalar v&lvulas de derivacin en la tubera
del proceso requieren espacio y drenajes adecuados
158 VLVULAS DE CONTROL
resultarn econmicos. En la figura 7 se ilustran mlti-
ples estndar. Se utiliza el tipo en U cuando las co-
rrientes de entrada y salida son a una altura mayor que
la vlvula. El tipo de esquina se emplea cuando el flujo
es de un punto alto a un punto bajo, o viceversa. La de-
rivacin con esquina de bucle puede tener la vlvula de
control debajo de la plataforma. Para que los soportes
resulten menos costosos, los mltiples deben estar cerca
de las columnas estructurales.
Para desahogo de presi n y drenaje de un ml ti pl e para
vlvulas, hay que emplear vlvulas o tapones de drenaje
en los puntos bajos; se requiere un drenaje si la vlvula
de control se queda abierta en caso de falla; si se queda
cerrada en caso de falla, se necesitan drenajes en cada
lado de la vlvula. Para flujo de vapor saturado, se acon-
sejan una o dos trampas para vapor en los puntos bajos
de un mltiple que tenga abolsamientos.
La vlvula automtica de control es parte de los ins-
trumentos. Los detectores de flujo, presin, temperatu-
ra y nivel deben estar cerca de la vlvula, igual que el
transmisor, y seconectan con el alambrado y tubos para
instrumentos. Los tubos de aire van desde el transmisor
a la cubierta del diafragma y desde el transmisor al ca-
bezal de aire para instrumentos.
Los controladores de nivel tienen vidrios de nivel. El
operador debe ver los vidrios desde el mltiple de vlvu-
las cuando accione el volante de la vlvula de control o
la vlvula de globo para derivacin.
Referencias
1 Handbook for Control Valve Sizing. Masoneilan International.
Inc. Norwood, MA 02062.
2. Dimensions-Masoneilan Control Valves and Auxiliar-y Equipment,
Masoneilan International, Inc., Norwood, MA 02062.
3. Valve Sizing. Catalog 10. Fisher Controls Co., Marshalltown,
IA 50158.
4. Fisher Control Valve Dimensions. Bulletin l-100, Fisher Controls
Co., Marshalltown, IA 50158.
5. Boger, H. W., Recent Trends in Sizing Control Valves, 23rd An-
nual Symposium on Instrumentation for the Process Industries, Te-
xas A&M University. College Station, TX 77843, 1968.
6. Baumann, H. D., The Introduction of CriticaJ Flow Factor for Valve
Sizing. ISA (Znstr. Soc. Am.) Trans., Apr. 1963.
7. Baumann, H. D., Effect of Pipe Reducers on Valve Capacity, Instr.
Control Systems. Dec. 1967.
8. Boger, H. W., Sizing Control Valves for Flashing Service, Znstr.
Confrol Systm, Jan. 1970.
9. Boger, H. W., Flow Characteristics for Control Valve Installations,
ISA (Znstr Soc. Am)]., Oct. 1966.
10. Hutchison, J. W. (Ed.), ISA Handbook ofContro1 Valves. Ins-
trument Soc. of America, Pittsburgh, 1971
Vlvulas de control
La vlvula de control es un elemento importante en sistemas con lquidos
bombeados. Para determinar su tamao es esencial el conocimiento de las
caractersticas deJu.1.0, reales y tericas. El diseo ptimo del sistema requiere
estrecha colaboracin entre los ingenieros de procesos y de instrumentos.
Orval P. Lovett, J r., E. I. du Pont de Nemours & Co.
El empleo de las vlvulas de control significa que el
proceso tiene algn tipo de sistema automtico de con-
trol. Puede ser por nivel, flujo, temperatura, presin o
de otra ndole. Suele incluir los componentes tpicos de
un sistema de control con retroalimentacin de bucle ce-
rrado que son sensor (detector), transmisor, controlador,
vlvula de controlador y el proceso en s. La seleccin
de la vlvula de control requiere el conocimiento de to-
dos estos factores, en especial del proceso.
der a la seal del controlador automtico y mover las
guarniciones de la vlvula para variar el flujo.
El cuerpo de la vlvula
El cuerpo de la vlvula sirve para el paso del fluido
entre el tubo y las conexiones. Por tanto, debe servir co-
Una vlvula seleccionada como ptima para un siste-
ma con control por nivel, quiz no sea !a mejor para un
si stema de control de fl ujo. Adems, l a mejor vl vul a para
un sistema de control de flujo no lo ser en un sistema
en que se utiliza un elemento primario distinto para la
medicin del flujo. En este artculo se describen los di-
versos componentes de las vlvulas de control, en espe-
cial si son parte de un sistema total de control.
Las vlvulas de control se utilizan en muchas aplica-
ciones que incluyen control de lquidos, reduccin de pre-
sin de gases, flujo de vapor a los calefactores, etc. Este
artculo se limita a los sistemas con lquidos bombeados
y abarca los tipos de cuerpo y actuadores, determinacin
del tamao del cuerpo y los componentes internos, asig-
nacin de cada de presin a la vlvula de control, carac-
tersticas de flujo inherentes y con la vlvula instalada
y materiales de construccin. Se da preferencia al mto-
do de sistemas para determinar el tamao de las bom-
bas, tubos y vlvulas de control.
Una vlvula de control consiste en dos partes princi-
pales: el cuerpo y el actuador (Fig. 1). El lquido en flujo
pasa por el cuerpo. La funcin del actuador es respon-
Fig. 1 Vlvula de control con actuador de
di af ragma
ll octubre de 1971
160 VLVULAS DE CONTROL
mo recipiente de presin y est sometido a las mismas
condiciones de temperatura, presin y corrosin que el
resto del sistema de tubera.
Hay una gran variedad de estilos de cuerpos de vlvu-
las. Se clasifican, en general como de movimiento lineal
y de movimiento rotatorio del vstago. El primero inclu-
ye vlvulas de globo de asiento sencillo, vlvulas de glo-
bo de asiento doble, de globo con cuerpo dividido, de 3
vas, cuerpo en ngulo, vlvulas de diafragma y sus mu-
chas variantes. Las vlvulas con vstago de movimiento
rotatorio son las de mariposa, de bola y sus variantes.
Hay muchas configuraciones especiales de cuerpo pa-
ra aplicacin con caudales muy pequeos, temperaturas
criognicas y reduccin de ruido. Para referencia se pue-
den consultar las publicaciones de los fabricantes y los
manuales., 6, 7
Aunque el cuerpo de la vlvula tiene la funcin pri-
maria de contener el fluido tambin debe alojar los com-
ponentes internos y servir de soporte mecnico para el
actuador y los accesorios, etc. Por ello, es importante que
el cuerpo se pueda desmontar de la tubera o que sus com-
ponentes internos estn accesibles para mantenimiento.
Por l o general , el cuerpo ti ene conexi ones de extremo con
bridas y estn disponibles especificaciones para las bri-
das a fin de que concuerden con las de la tubera.
Existen normas para las dimensiones entre cara y ca-
ra del cuerpo de vlvula. La norma RP4.1 de Instrument
Society of America (ISA) se aplica a vlvulas hasta de
8 in, mientras que la norma FC1 65-2 de Fluid Controls
Institute es para tamaos de 10 hasta 16 in y ambas in-
cluyen capacidades desde 125 hasta 600 lb. Otra norma
para las dimensiones entre cara y cara que se utilizan a
veces es la norma B16.10 de Ameritan National Stan-
dards Institute (ANSI), Dimensiones de cara a cara y
extremo a extremo de vlvulas de material ferroso. Al
i nstal ar vl vul as de control se debe conocer l a norma apl i -
cable para las dimensiones.
Las vlvulas de control tambin estn disponibles con
extremos roscados y soldados y algunos fabricantes pro-
ducen conexiones de extremo sin brida. En este tipo, el
extremo de la vlvula coincide con la cara realzada de
la brida en la tubera para tener una superficie para jun-
tas; la vlvula se sujeta entre el par de bridas con torni-
llos largos, y se logran economas debido a que el-cuerpo
de la vlvula requiere menos material. Sin embargo, las
normas para dimensiones entre cara y cara no se aplican
en este tipo.
Las vlvulas de mariposa son econmicas en los tama-
os grandes. Se suelen utilizar para pequeas prdidas
de presin y grandes volmenes de flujo. Las vlvulas
de bola y sus muchas variantes tambin se pueden em-
plear como control de estrangulacin.
Materiales de construccin
Los materiales de construccin son importantes para
el cuerpo y las guarniciones de las vlvulas de control.
Las piezas que hacen contacto con el flujo deben ser com-
patibles en el aspecto de resistencia a la corrosin. Los
cuerpos estn disponibles hechos con todos los metales
y aleaciones que se puedan vaciar. Tambin se utili-
zan mucho los plsticos y los revestimientos. Las publi-
caciones de los fabricantes son excelentes referencias de
los materiales de construccin y tambin hay otras refe-
renci as.*,
La corrosin no es lo nico que debe preocupar, por-
que la cavitacin en el cuerpo y las guarniciones puede
producir muchos daos. Por lo general ocurre junto con
una gran cada de presin, aunque en realidad puede su-
ceder cuando casi se llega a la presin de vapor del flui-
do dentro del cuerpo. Esto puede tener lugar en el punto
de mxima velocidad del fluido cerca del asiento de la
vlvula. En los sistemas con bombas, en los que se debe
evitar la cavitacin en las bombas y la cada de presin
en la vlvula es pequea, la cavitacin no suele ser pro-
bl ema.
Por lo general, las guarniciones 0 componentes inter-
nos de la vlvula se hacen con material ms resistente
a la corrosin y ms duro que el del cuerpo. Esto mini-
miza la cavitacin en el asiento, permite construir con
tolerancias ms precisas para reducir fugas por el asien-
to y ayuda a guiar el vstago. Vase la referencia 3.
Actuadores de vlvula
El actuador de la vlvula de control responde a una
seal del control ador automti co y mueve el el emento de
control. El actuador es el amplificador de potencia entre
el controlador y la circulacin de lquido. Hay dos ac-
tuadores neumticos bsicos; en uno se utilizan un re-
sorte y un diafragma, y el otro es de pistn y cilindro.
Hay otros ti pos y muchas vari antes de l os actuadores neu-
mticos.4
El actuador de resorte y di afragma suel e ser menos cos-
toso que el de pistn y cilindro, en especial cuando no
se requiere un ubicador (posicionador) para la vlvula;
ste es un accesorio con un mecanismo de retroalimen-
tacin del movimiento en el recorrido del vstago del ac-
tuador, un sistema emisor desde la salida del controlador
y una salida de aire al actuador. Hay mucha informa-
cin acerca de los ubicadores.
Queda fuera del alcance de este artculo la informa-
cin detallada acerca de los ubicadores. A veces, se ne-
cesitan en el caso de tubos o alambres largos de
transmisin entre el controlador y la vlvula, a fin de re-
ducir la histresis de la vlvula, utilizar excntricas con-
fi guradas para fl ujo, acci onar actuadores con ci l i ndros con
presin equilibrada y suministrar una interconexin en-
tre un sistema electrnico de control y las vlvulas neu-
mticas. Hay sistemas alternos para efectuar muchas de
estas funciones, pero el ubicador se utiliza con gran fre-
cuencia.
Componentes internos de la vlvula
Las funciones de los componentes internos de la vl-
vula incluyen: 1) producir una restriccin variable den-
tro del cuerpo para produci r cambi os en el fl ujo del fl ui do;
2) configurar el flujo con respecto a su trayectoria y 3)
producir cierto grado de corte de flujo cuando est ce-
rrada por completo. Por ello, hay muchas ms variantes
en l os componentes i nternos que en l os cuerpos de l as val -
vul as.
VLVULAS DE CONTROL 161
Una restriccin variable se obtiene en dos formas ge-
nerales, comparables con la clasificacin del cuerpo co-
mo de vstago de movimiento lineal o rotatorio. En
ambos casos hay una relacin entre el movimiento y el
flujo que se llama caracterstica de flujo: es un trmi-
no general y siempre debe designar ya sea la caracters-
tica inherente del flujo o la del flujo con la vlvula
instalada.
La caracterstica inherente del flujo es la producida con
una cada constante de presin en la vlvula. Las tres ca-
ractersticas de uso ms comn son: lineal, porcentaje
igual y apertura rpida (Fig. 2). En la referencia 8 apa-
recen descripciones matemticas y curvas tericas.
La caracterstica de flujo con la vlvula instalada es la
que hay cuando vara la cada de presin en la vlvula
segn lo determinen el flujo y las condiciones relativas
en el sistema. Es el factor que ms interesa a los usua-
rios y para determinarlo se mide la variacin en la cada
de presin como funcin de la carrera de la vlvula. La
configuracin fsica de los sistemas en que se instala la
vlvula determina esta relacin, como se describe en la
siguiente seccin.
Sistema de bomba y vlvula
Un sistema con flujo de lquido por bombeo puede te-
ner muchas configuraciones. El sistema tpico de la figu-
ra 3 incluye un tanque para succin, bomba, vlvula de
control, tanque de descarga y tubera de conexin. El tan-
que de succin est a una presin P, y tiene una carga de
altura 2,.
La tubera desde el tanque hasta la vlvula de
control tiene una cada de presin de APL~. La bomba
tiene una curva de flujo caracterstica contra la carga. La
vlvula de control tiene una cada de presin de APv, y
Presi n
Fig. 2
00 . 5 . 5 1.0 1. 0
Elevacin, fraccin de la mxima Elevacin, fraccin de la mxima
Tres caractersticas inherentes de flujo de Tres caractersticas inherentes de flujo de
las vlvulas
Fig. 3 Sistema tpico de flujo de lquidos
real de la b o mb a
lada de presin lada de presin ap, ap,
sn vlvula sn vlvula
C
Carga de friccin

m
0) B
*pLr +%
3
v B
r 7%
1, 1,
5
Carga de presin P,-P, g a
i i
3
0
i
m
Carga de altura
Carga de presin
--t
a
i i
3
0
m
Carga de altura
M6x.
I
Fig. 4 Relaciones de presin en un sistema con lquido bombeado
162 VLVULAS DE CONTROL
la tubera despus de la vlvula de control tiene una ca- ciar que cuanto mayor sea el valor, menor ser la
da de presin de-APL2. El tanque de descarga tiene una deformacin. Con el empleo de estas figuras y el clculo
presin PD y una carga de altura de Z2. Algunos de es- de la relacin de cada de presin, se puede ver en segui-
tos factores varan segn el volumen de flujo y otros son da la caracterstica de flujo con vlvula instalada en este
fijos e independientes del volumen. si stema.
Estas relaciones se ven con un trazo de la presin en
contra del flujo (Fig. 4). La carga de altura Z, - Z, es
constante y para este proceso se supondr que la carga
de presin Po - P, es constante. (Si fuera variable tam-
bin se podra trazar as.) Tambin se trazan la caracte-
rstica de la bomba y la carga de friccin en la tubera.
Despus, se obtiene la cada de presin en la vlvula de
control al respetar la suma de las diversas cargas de pre-
sin de la curva de la bomba.
La situacin mostrada es un caso tpico en el cual la
vlvula de control es de tamao para mximo flujo con
una cada pequea de presin. Cuando se cierra el siste-
ma, la vlvula debe absorber una cada de presin mu-
cho mayor que la de diseo. La caracterstica de flujo
instalada y la inherente son distintas debido a la cada
variable de presin en la vlvula.
En l a fi gura 6 se i l ustra otro aspecto real cuando se trata
de las caractersticas de flujo. Hay una distincin entre
las caractersticas tericas y las reales. La caracterstica
terica se puede describir con frmulas matemticas. La
caracterstica real se obtiene con las pruebas de la vlvu-
la en la fbrica. Puede coincidir con el valor terico con
una aproximacin de & 5 % o puede diferir hasta en 40
a 50%. Los valores de la figura 6 son de un caso espec-
fico y no se deben considerar como tpicos para todas las
vlvulas; sirven para mostrar el grado de exactitud que
se puede esperar.
Asignacin de la cada de presin
En la figura 4 se ilustra tambin una relacin que se
llamar relacin PR de cada de presin en la vlvula,
que es la relacin entre la cada de presin en la vlvula
y la cada total de presin dinmica.
Un aspecto de suma importancia en el diseo de siste-
mas de lquido con bombeo es la asignacin de la cada
de presin a la vlvula de control. Por un lado hay el de-
seo de tener mnima distorsin en la caracterstica inhe-
rente de flujo, lo cual se logra con la mxima cada de
presin en la vlvula. Sin embargo, cuando se bombea
contra una carga mayor de la necesaria aumentan los cos-
tos. Por tanto, desde el punto de vista econmico es de-
seable trabajar con el mnimo valor posible.
La carga esttica no interviene en este caso. La rela-
cin de cada de presin en la vlvula es muy importante
para el diseo de la bomba y la tubera y para determi-
nar el tamao de la vlvula.
Los clculos de la caracterstica de flujo con la vlvula
instalada para una vlvula con flujo lineal se presentan
en la figura 5. En la figura 6 aparecen trazadas la carac-
terstica de flujo inherente real y terica en una vlvula
de porcentaje igual. En cada figura se presentan diver-
sos valores de la relacin de cada de presin. Se apre-
La cada ptima de presin se puede encontrar con un
anlisis dinmico de todo el sistema. Si el ingeniero co-
noce el tipo de control y sus tolerancias, caractersticas
de la bomba y tuberas, puede medir o calcular las cons-
tantes de tiempo y predecir la caracterstica ptima (ga-
nancia) de flujo en la vlvula. La experiencia adquirida
con sistemas existentes aporta algunas reglas tiles, sin
hacer el anlisis dinmico.
Este problema casi desaparece en los sistemas en los
que no hay reduccin de flujo o presin. Con casi cual-
,
Recorrido
Fig. 5 Caractersticas para una vlvula lineal
instalada
Recorrido
Fig. 6 Caractersticas real e inherente de flujo
VLVULAS DE CONTROL
163
quier caracterstica uniforme, el cambio en la ganancia
de la vlvula es pequeo. Adems, si la reduccin se ha-
ce con poca frecuencia, o si por otras razones es posible
volver a graduar los controladores, no habr problema.
La nueva graduacin permitir buen control con todos
10s volmenes de flujo.
En ambos casos ser satisfactoria cualquiera de las ca-
ractersticas de flujo disponibles y no importara mucho
la variacin entre la caracterstica de flujo de la vlvula
instalada y la terica. La relacin de cada de presin po-
dra ser de apenas 0.05. Las consideraciones prcticas,
que incluyen la exactitud en los clculos de la prdida
de presin en la tubera y la prediccin de las curvas de
la bomba, son los nicos factores que impiden una PH de
0.01. El problema sera calcular el tamao de las vlvu-
las pues un pequeo error podra ocasionar el empleo de
una vlvula incorrecta.
La situacin anterior no es comn. Casi siempre es
necesari o abarcar una ampl i a gama de vol menes de fl ujo
(reduccin grande) sin que sea posible volver a graduar
el controlador. En este caso es cuando se vuelve im-
portante la caracterstica real de flujo con la vlvula ins-
talada.
El primer paso es determinar la caracterstica ptima
de flujo. Para ilustrarlo, se supondr que se desea una
caracterstica lineal, cosa razonable en muchos sistemas
en que hay control de nivel y de presin. En la figura 6
se ve que la curva con PR = 20 tiene linealidad razo-
nable desde 20 hasta 80%, que es la gama de funciona-
mi ento de una vl vul a con el control del tamao correcto.
Por ello, se debe seleccionar una vlvula con el 20% de
la cada en el sistema con flujo mximo y que tenga flujo
de porcentaje igual.
Tamao de la vlvula de control
Cuando se ha obtenido la asignacin de cada de pre-
sin a la vlvula con la carga disponible en la bomba,
se puede determinar el tamao de la vlvula. Los otros
factores son el vol umen de fl ujo y l a densi dad rel ati va del
lquido. El coeficiente C,. de capacidad de la vlvula se
puede calcular con la ecuacin.
CV = GPM
sp. gr.
~
AP
Se aplica en la mayor parte de los clculos de tamao pa-
ra lquidos. Hay factores de correccin para la configura-
cin de la tubera, flujo estrangulado y nmero de Rey-
nolds. En un sistema con bombas suele haber flujo
turbulento y la cada de presin en la vlvula ser baja;
por ello, la configuracin de la tubera (efecto de los re-
ductores) es el nico concepto importante. Esta correc-
ci n tambi n se puede cal cul ar como parte de l as prdi das
por friccin en la tubera si se conoce el tamao aproxi-
mado de la vlvula o si se vuelven a calcular las prdidas
en la tubera y el tamao de la vlvula, despus de un
clculo preliminar. El comit SP39 trabaja todava en el
perfeccionamiento de la ecuacin.
Hay que tomar ciertas precauciones al terminar el ta-
mao. La experiencia indica que cuando el tamao de
la vlvula es incorrecto, suele ser porque es muy grande,
lo cual es fcil que ocurra cuando hay incertidumbre de
las prdidas de presin en la tubera y en el equipo. Tam-
bin hay la tendencia a no correr riesgos y calcular ms
prdidas en la tubera de las que ocurren en la realidad.
El ingeniero de aplicacin de bombas selecciona una
carga de la bomba adecuada para las prdidas en la tu-
bera, carga esttica y ca-la de presin en las vlvulas.
Quiz agregue un poco mar de carga en sus clculos pa-
ra seguridad y todava ms carga para que vaya de acuer-
do con los impulsores estndar disponibles. El resultado
ser un exceso de carga. Por fortuna, la vlvula de con-
trol puede aceptar la cada excesiva de presin, pero con
una considerable reduccin en su carrera. Esto reduce
la capacidad de la vlvula y quiz no podr estrangular
la circulacin en bajo volumen. Este problema es ms se-
rio al arranque cuando casi siempre hay poco volumen
de flujo.
La solucin es que los calculistas eviten factores de se-
guridad ocultos al determinar el tamao. En vez de agre-
gar un factor de seguridad para cada de presin es
preferible comprobar el porcentaje de apertura de la vl-
vula en diversas condiciones. Si se selecciona una vlvu-
la de porcentaje igual al tamao para 80 %I de carrera con
el mximo de volumen, puede dejar pasar 2.2 veces el
flujo mximo cuando est abierta por completo. Si se
aprovecha esa flexibilidad y se determina un tamao ms
exacto para las vlvulas, se reducirn mucho los costos.
Las bombas, sistemas de tubera, equipo y vlvulas de
control se deben seleccionar como sistema completo pa-
ra lograr rendimiento ptimo y mnimo costo total. No
se pueden optimizar el tamao, caractersticas de flujo,
materiales de construccin y configuracin de las guar-
niciones de una vlvula sin tener en cuenta el sistema
completo. Los ingenieros de proceso y de instrumentos
deben cooperar ampliamente en su labor para el logro
de este objetivo.
Referencias
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minology.
Lovett, 0. P., Valve Flow Characteristic, ISA Paper 46.1.63.
Engineering Materials Deskbook, Chem. Eng., Oct. 12, 1970.
autor
Orval P. Lovett, Jr. es supervi-
sor de la seccin de instrumentos en
la divisin de diseo del departamen-
to de ingeniera de E. 1. du Pont de
Nemours, Louvers Bl d., Wilming-
ton, DE 19898. Es ingeniero civil
graduado en Drexel University y ha
trabajado muchos aos en Du Pont.
Es el presidente del comit SP32 de
Normas y Prcticas de ISA y direc-
tor de la Divisin de Medicin y
Control de Procesos de ISA. Tam-
bin ha sido presidente de la seccin
de ISA en Wilmington.
Seleccin de vlvulas de
control de flujo de
lquidos
En las plantas de procesos qumicos se utilizan muchas vlvulas de estrangulacin
motorizadas para controlar flujos desde menos de una gota por minuto hasta miles
de gpm, y cadas de presin desde apenas unas cuantas pulgadas de columna de
agua hasta miles de psi.
J ames A. Carey y Donn Hammi tt, Fisher Controls Co.
Las aplicaciones de vlvulas abarcan una gama casi in-
finita de diseos diferentes, desde las vlvulas de globo
con jaula estndar hasta las de gran tamao, especiales
para presi ones extremosas. La sel ecci n de l a vl vul a ade-
cuada parecera ser algo muy complejo, pero la experien-
cia seala que el proceso de seleccin slo requiere apli-
car unos cuantos procedimientos sencillos.
Tipos de vlvulas
La seleccin de la vlvula adecuada para una aplica-
cin se facilita si primero se estudian los cuatro tipos b-
sicos de vlvulas de control de estrangulacin: vlvulas
de globo con jaula; vlvulas de bola, vlvulas de disco
excntrico y vlvulas de mariposa.
Las vlvulas de globo han sido de uso casi universal,
pero la vlvula moderna con jaula (Fig. 1) ha desplaza-
do casi por completo a la de globo con guas superior e
inferior y con orificio sencillo o doble. Las vlvulas de
jaula se destacan por la facilidad para cambiar las guar-
niciones, que son el macho, jaula y anillo de asiento se-
parado.
La jaula tiene funciones mltiples. Sirve para guiar el
macho y retiene el anillo de asiento en el cuerpo; la con-
figuracin de las aberturas en la pared de la jaula deter-
mina las caractersticas de flujo. Por contraste con la vl-
vula con gua superior e inferior, la vfvula con jaula tie-
ne funcionamiento ms estable, pues tiene fuertes guas
para el macho en la zona en donde ocurre mxima cada
de presin.
La vlvula de jaula puede satisfacer los requisitos de
la mayor parte de las aplicaciones porque hay una serie
Junt a de
bonet e
L
Pasador de
ranura
Vstago
Junta anillo
asiento
-Anillo de
flT&asiento
f.. 1
Fig. 1 Vblvula de globo con guarnicin tipo jaula
de tipos de guarniciones para escoger. Algunas opciones
son equilibrado, sin equilibrar, con asientos de elastme-
ro, con restriccin o de apertura total. Cualquier confi-
guracin de las guarniciones es intercambiable en el mis-
mo cuerpo de vlvula con lo cual el usuario reduce sus
costos de adquisicin y necesita menor existencia de pie-
zas de repuesto (refacciones).
La vlvula de globo, disponible en tamaos de hasta
16 in, se fabrica con la mayor parte de las aleaciones que
se pueden vaciar, con conexiones de extremo roscadas,
con brida o soldadas. Cumple con las normas para di-
3 de abril de 1978,
SELECCIN DE VALVULAS DE CONTROL DE FLUJO DE LQUIDOS 165
Fig. 2 Vlvula de bola configurada para
estrangulacin
mensiones entre cara y cara y est disponible en capaci-
dades de presin hasta de la Clase ANSI 2500.
Sin embargo, al compararla con otros tipos de vlvu-
las se aprecia que la vlvula de globo tiene ciertas limita-
ciones: 1) limitacin del tamao, por lo general a 16 in;
2) menor capacidad comparada con una vlvula con vs-
tago visible de igual tamao, como las de bola o maripo-
sa y, a veces, 3) mayor costo, en especial en los tamaos
grandes.
Aunque la vlvula de globo seguir teniendo muchas
apl i caci ones, qui z resul te ms acertada l a el ecci n de vl -
vulas de bola o de mariposa, por su mayor capacidad,
construccin ms sencilla y compacta, menor peso y un
costo ms bajo.
Hay diversos tipos de vlvulas de bola para estrangu-
lacin. Adems de la bola completa estndar (con orifi-
cio completo o reducido) hay algunas en que se emplea
una bola parcial configurada (Fig. 2); fueron diseadas
originalmente para manejo de pasta para papel y ahora
se emplean en todas las industrias. En otro diseo, que
es una combinacin de vlvula de bola con vlvula de
mariposa de alto rendimiento, un disco gira desde la po-
sicin cerrada hasta una en la que se descubre el con-
ducto para flujo.
En la mayor parte de las vlvulas de bola se emplean
sel l os de el astmero o pl sti cos fl uorados en l a bol a y pro-
Fig. 3 Vlvula de eje rotatorio de alto rendimiento
ducen buen cierre. Los sellos metlicos flexibles se utili-
zan cada vez ms para altas temperaturas y tambin hay
sellos metlicos rgidos. El mayor adelanto en aos re-
cientes han sido los sellos hechos con tetrafluoroetileno
(TFE), que resisten temperaturas bastante altas y flui-
dos corrosivos.
Las vlvulas de bola se denominan de alta recupera-
cin, lo cual significa que la presin en la salida se recu-
pera hasta un valor cercano al de la presin de entrada,
mayor que la recuperacin de presin en una vlvula de
globo; en otras palabras, requieren menor cada de pre-
sin para permitir un mayor volumen de flujo. Pero las
vlvulas de bola tienen lmites de cada de presin y de
temperatura ms bajos que las vlvulas de globo.
La vlvula de bola Clase ANSI 600 es la que tiene el
cuerpo de mayor capacidad disponible en una vlvula de
bola y es del tipo sin brida que se instala entre las bridas
de los tubos. Esto significa que los esfuerzos de traccin
de la tubera se transmiten por los tornillos de las bridas
y no por el cuerpo de la vlvula.
En las aplicaciones en que se pueden utilizar una vl-
vula de globo o una de bola, sta puede constar quiz
la mitad que la de globo.
Otro tipo de vlvula con eje rotatorio que cada vez se
utiliza ms es la de mariposa de alto rendimiento, que
tiene un disco con su eje descentrado desde la lnea de
centros de l a vl vul a (Fi g. 3); con el l o se ti ene movi mi ento
excntrico del disco cuando abre o cierra la vlvula. Una
caracterstica importante es que el disco slo hace con-
tacto con el asiento en unos cuantos grados de rotacin
durante el cierre de la vlvula; esto reduce el desgaste
del sello y evita su deformacin permanente. Adems,
como el sello no tiene rozamiento contra el disco cuando
la vlvula est en posicin de estrangulacin, hay baja
friccin y se requiere menor torsin (par) para su accio-
namiento. La vlvula de mariposa de disco excntrico,
igual que la de bola, tiene asientos de elastmero o de
metal .
Fig. 4 Vhula de mariposa con revestimiento de
fluorocarbono y disco revestido para
lquidos corrosivos
166 VLVULAS DE CONTROL
Este tipo de vlvula est disponible en tamaos hasta
de 24 in con capacidad ANSI de 150, 300 o 600 lb. Se
instala entre las bridas del tubo y requiere muy poco es-
pacio. El costo relativo de las vlvulas de disco excntri-
co y de bola vara segn el tamao, pero el costo prome-
dio de la de disco excntrico es menor. Esta diferencia
es ms importante en tamaos mayores de 6 in.
El cuarto tipo de vlvula de control de estrangulacin
es la vlvula de mariposa estndar (Fig. 4) y es el ms
econmico,sobre la base de costo por capacidad de flujo.
Para aplicaciones generales en donde no se requiere
poco escurrimiento, se recomiendan las vlvulas de ma-
riposa con disco oscilante. Pueden trabajar con presio-
nes altas en la entrada y grandes cadas de presin en una
ampl i a gama de temperaturas. El di sco osci l ante, con hol -
gura entre la cavidad del cuerpo y el disco, permite dila-
tacin trmica diferente del disco y el cuerpo, sin que el
disco se quede pegado en el cuerpo.
Cuando se requiere muy poco escurrimiento, los se-
l l os del ti po de ani l l o de pi stn permi ten vol menes al re-
dedor de % que las vlvulas con disco oscilante y pue-
den controlar presiones de entrada ms altas en una am-
plia gama de temperaturas. El anillo de pistn, montado
en la circunferencia del disco, permite la dilatacin tr-
mica diferencial del disco y el cuerpo.
Las vlvulas que tienen asiento de anillo en T hecho
con elastmero 0 revestimiento completo en el cuerpo,
producen cierre hermtico. Adems, en vlvulas de ma-
riposa con revestimiento total, ste asla por completo el
cuerpo del lquido de proceso, lo cual permite emplear
cuerpos de material menos costoso en servicio con flui-
dos corrosivos.
Los tamaos y tipos de las vlvulas de mariposa abar-
can una amplia gama de volmenes de flujo, presiones
de entrada, cadas de presin y requisitos de cierre. Los
tamaos son desde ms de 100 in con clasificaciones ANSI
de Clase 125 hasta Clase 2500.
En la tabla 1 aparecen las caractersticas principales de
los tipos ms comunes de vlvulas de globo y de eje gira-
tori o.
Consideraciones para la presin
Los cuatro tipos principales de vlvulas de control an-
tes descritos abarcan la mayor parte de sus aplicaciones.
Para seleccionar una construccin especfica entre las dis-
poni bl es, hay que estudi ar pri mero l as condi ci ones de pre-
sin que debe soportar la vlvula.
La mayor parte de las vlvulas de control comerciales
cumplen con los cdigos y normas del Ameritan Natio-
nal Standards Institute (ANSI), que establecen una cla-
sificacin de presin y temperatura para el cuerpo de vl-
vula, basada en el material de construccin. Entonces,
el primer paso en la seleccin es determinar qu tipos de
vlvulas satisfacen las especificaciones de presin de la
instalacin. Algunas vlvulas no tienen capacidades de
presin superiores a ANSI Clase 600; hay algunas que
no estn di sponi bl es para bajas presi ones como l as de AN-
SI Clase 125.
La seleccin de la configuracin ms adecuada para
un uso determinado depende tambin de la cada mxi-
ma esperada de presin. Aunque un examen de las pu-
bl i caci ones de l os fabri cantes i ndi car l as capaci dades pre-
cisas para cada de presin, suele ser ms seguro esperar
que l as vl vul as de gl obo control arn mayores ca das que
las de eje rotatorio. Las vlvulas de globo con jaula fun-
cionan bien con cadas de presin hasta de 50 000 psi.
Las vlvulas de jaula se utilizan cuando no hay ningn
otro mtodo satisfactorio para guiar el macho. Hay otras
vlvulas de globo que tienen buena capacidad para ca-
Tabl a I Caractersticas pertinentes de vhlvulas de control comunes
T
Caracterstica
Cl a s e s d e p r e s i n ANSI
Gama usual de tamao, il
Gama de temperatura, F
Caida d e p r e s i n , p s i
Ca pa c i da d r e l a t i v a a 3 in
costo ccm relacin a 3 ,n
Costo relafrm de
mantenimiento
Caracteristica de flujo
Capacldad de cierre*
Ap l i c a c i n t p i c a
Tendencia a su empleo
Vhlvula de globo VBlvulas de eje rotatorio
C u e r p o Gua superior e Mariposa Mariposa alto
Gua de jaula di v i di do Si n br i da i nf er i or revestidas rendimientot
125 a 2 WI
112 a 16
CriOQniC.3 hasta
1500
hasta 14 oo0
1:* 0
153aMO 150 a 300 125a25M) 125 a 300
1/2aS 112a4 112a24 2 a 24
-1lwa450 -100.3450 5oaflt-a -2oa3OO
300 740 3ooo
:o z 11090
9:
5 0
eajo Moderado Mo d e r a d o Al10 M x i mo
C u a l q u i e r a C u a l q u i e r a C u a l q u i e r a CualquIera P o r c e n t a j e i g u a l
3OaWl 30a50:1 30 a 5O:l 3OaWl 1M):l
Reducci6n de servicio corrosivo servicio corrosivo Control flujo: S e r v i c i o g e n e r a l
vapor; control flujo aplicacin g e n e r a l con AP baja;
con AfJ alta; c o r r o s i v o s . aho
.3pliCXi,l QMWd v o l u me n
N o r ma l MHlO, MWWr Mucho menor Mapr
15Cl~E#l
2 a 42
Criognica hasta
1500
1440
200
6 5
Alto
Lineal
751
%fViCiO QWW3l;
a g u a ; v a p o r ;
h i d r o c a r b u r o s ;
deshidratacibn de
Los valores estn comparados con una vlvula de globo con gua de jaula que tene una base de 100.
*La capacidad de cierre es la relacibn entre C, mbximo y C,, mnimo controlable.
t La v&ula de mariposa de alto rendimiento tene disco descentrado, soportado con mun y apta para gran cada de presin.
La v l v u l a d e b o l a c o n f i g u r a d a t i e n e b o l a p a r c i a l soponada c o n mu o n e s .
La valvula de bola flotante tiene bola completa soportada por asientos.
VBlvula de VBlvula de
bol a b o l a
ronfiguradall flotante**
125 a MM
1 a 24
CriOQdtt hasta
loo0
hast a 1 440
2 4 0
80
hvkio general;
p u l p a y past as
e r os i v a s : doro
seco: vaLuJ,
supeicalintado
dayor
125a 300
112 a 12
-53.3400
hast a 720
3 5 0
80
uto
%,iyal modificado
kViCi0 QWEEd;
h i d r o c a r b u r o s ;
,Q% apOr
s a t u r a d o
SELECCIN DE VLVULAS DE CONTROL DE FLUJO DE LQUIDOS 167
das de presin, aunque algunas son para aplicaciones en
donde la cada de presin no excede de 100 psi.
La capacidad para cada de presin de las vlvulas de
bola, mariposa y otras de eje rotatorio depende en gran
parte de: 1) el soporte para el elemento de vlvula, 2)
tamao y ubicacin de los cojinetes para el eje y 3) dise-
o del asiento y sello. En consecuencia, las capacidades
para cada de presin varan mucho entre las vlvulas co-
munes de eje rotatorio. Por ejemplo, la vlvula de bola
montada en muones puede soportar grandes cadas de
presin, mientras que algunos tipos de bola flotante es-
tn limitados a cadas de 300 a 400 psi o menos. Hay
vlvulas de mariposa de diseo especial que pueden so-
portar cadas mayores de 1 000 psi, pero la vlvula de
mariposa comn con revestimiento de caucho funciona
por lo general hasta 100 o 200 psi.
El fluido en la seleccin de la vlvula
Segn sea el fluido que se vaya a trabajar se har la
seleccin de la configuracin de la vlvula. Por ejemplo,
las pastas aguadas fibrosas o erosivas son difciles de ma-
nejar y se deben seleccionar vlvulas que ofrezcan pti-
mos control y duracin.
Otro ejempl o es el manejo de materi al es corrosi vos. No
siempre se pueden obtener aleaciones con metales raros
resistentes a la corrosin hechas por vaciado; por tanto,
la solucin pueden ser cuerpos con revestimiento de TFE
o hechos a parti r de barras. Por fortuna, en l a mayor parte
de las aplicaciones son para lquidos que no son muy co-
rrosivos a temperaturas y presiones razonables. Por ello,
l os materi al es que ms se uti l i zan para l os cuerpos de vl -
vulas son el hierro y el acero al carbono fundidos.
Lmites de temperatura
La temperatura es otro aspecto importante del funcio-
namiento. Las vlvulas que tienen sellos o superficies de
cojinetes de materiales elastomricos no pueden funcio-
nar con temperaturas mayores de 300 a 400F. Los l-
mites de temperatura en la tabla II son aquellos dentro
de los cuales pueden funcionar los elastmeros. Las fuer-
zas dinmicas aplicadas a los materiales tambin se de-
ben tener en cuenta porque, en muchos casos, la resis-
tenci a al desgarrami ento y otras propi edades f si cas se de-
gradan con rapidez cuando aumenta la temperatura.
Tabla II Lmites sugeridos de temperatura para
componentes elastomricos de las vlvulas
Material Lmites, F
Caucho (hule) natural -6Oa +160
N e o p r e n o -40 a + 175
Ni t ri l o -2Oa +200
Pol i uret ano -4Oa +200
Butilo -2Oa +300
Et i l eno- pr opi l eno - 4 0 a +300
Tetrafluoroetileno (TFE) Oa +450
Si l i conas - 6 5 a +400
Para el servi ci o cri ogni co se necesi tan vl vul as con ma-
sa de enfriamiento lento, distancia corta entre caras pa-
ra facilitar la instalacin y alguna forma de mantener la
empaquetadura de la vlvula fuera de la zona de la caja
fra. El servicio con temperaturas sumamente elevadas
requi ere confi guraci n, guarni ci ones y materi al es de cons-
truccin especiales.
Capacidad para cierre
Adems de la temperatura hay otros criterios para de-
termi nar l a guarni ci n (o componentes i nternos) de l a vl -
vula. Un aspecto que con frecuencia se descuida al selec-
cionar una vlvula de control econmica es el grado al
cual debe cerrar la vlvula, que puede ser desde una can-
tidad ms o menos pequea de escurrimiento en la posi-
cin cerrada (como en la vlvula de mariposa de disco
oscilante) hasta fugas de menos de una burbuja por mi-
nuto en vlvulas de globo con asientos blandos. La nor-
ma ANSI B16.104 indica las fugas o escurrimiento en
las vlvulas de control.
Las especificaciones estrictas para el cierre aumentan
el costo de una vlvula. Supngase una vlvula de globo
de 4 in que funciona con una temperatura de unos 600F
y con una cada de presin de 1 000 psi en la posicin
cerrada. Si se pueden permitir escurrimientos de 0.5%
o del 0.1% del volumen mximo, el precio podra ser de
unos 1 500 dlares incluido el actuador neumtico. Si el
grado de fugas se debe restringir a 1 o 2 burbujas por
minuto, el precio podra exceder de 3 000 dlares. Se debe
conocer el grado de fugas que se puede permitir y espe-
cificar la vlvula adecuada. De lo contrario, quiz se de-
ba pagar un precio muy elevado por actuadores de gran
tamao o vlvulas de construccin especial.
Caractersticas del flujo
Aunque se ha dicho mucho de las caractersticas de flu-
jo en muchas publicaciones tcnicas, sigue siendo uno
de los factores que menos se entienden en la seleccin de
las guarniciones de las vlvulas. Las tres caractersticas
ms comunes: lineal, porcentaje igual y apertura rpida
son inherentes, es decir, determinan la capacidad inhe-
rente de una vlvula con una cada constante de presin
en ella cuando se desplaza el macho.
n La caracterstica lineal se explica por s sola; la
capacidad de la vlvula vara en formal lineal de acuer-
do con el recorrido del macho.
n La caracterstica de apertura rpida es lineal en la
primera parte del recorrido y, despus, hay muy poca
ganancia de capacidad. Esta caracterstica se encuentra
en una vlvula de disco o vstago en donde la superficie
de estrangul aci n est expuesta al fl ujo de fl ui do para mo-
dular la capacidad en las primeras etapas del recorrido
de la vlvula de control.
n La caracterstica de porcentaje igual hace que la
capacidad de flujo aumente el mismo porcentaje por cada
distancia igual de la carrera. Por ejemplo, si se suponen
aumentos de capacidad de 10 % en la primera 0.1 de in
de carrera, aumentar otro 10 % en la siguiente 0.1 de
in, y as sucesivamente, hasta que la vlvula est abierta
168 VLVULAS DE CONTROL
del todo. Esta caracterstica aparece como lnea recta en Tabl a III Lineamientos para la seleccin de
un trazo semilogartmico y es exponencial, no lineal. caracterstica de flujo.
La caracterizacin del flujo en la vlvula tiene como
objetivo principal indicar cmo vara la ganancia en la
vlvula para compensar los cambios en la ganancia del
proceso cuando cambian las cargas. La ganancia de la
vlvula indica la sensibilidad de su salida (flujo) a los cam-
bios en la entrada (recorrido del elemento). Una vlvula
de alta ganancia tiene un cambio grande en el flujo con
un cambio pequeo en la posicin del elemento.
Factor pata
controlar Condiciones encontradas
Usar
caracterstica dc
Nivel de
l i qui do
Cada de presin aumenta en 2:l o
o ms cuando aumenta el flujo Apertura rpida
Cualquier otra . . Li neal
Por tanto, 1) la caracterstica de apertura rpida tiene
alta ganancia durante el recorrido inicial del macho y,
luego, una ganancia baja en las secciones superiores del
recorrido; 2) la caracterstica lineal mantiene una ganan-
cia constante durante todo el recorrido; 3) la caracters-
tica de porcentaje igual y las caractersticas relacionadas
parablicas modificadas son de baja ganancia en las re-
giones de recorrido pequeo, pero la ganancia tiene un
marcado aumento cuando se aumenta el recorrido o ca-
rrera dei elemento.
Presi n L qui do . Porcentaj e i gual
Fl ui do compresi bl e:
Las caractersticas de flujo se consideran como inhe-
rentes y son las que se observan cuando la cada de pre-
sin en la vlvula es constante. Sin embargo, el flujo en
la vlvula no tiene slo la influencia de la superficie. Las
variaciones en la cada de presin en la vlvula tambin
ocasionan cambios en el flujo, aunque la superficie en la
vlvula sea constante. En las pruebas de laboratorio,
cuando se mantiene constante la cada de presin se pro-
duce un flujo que es slo funcin de la carrera de la vl-
vula. En la prctica, la relacin que hay entre el flujo y
la carrera se denomina caracterstica de flujo con vlvu-
la instalada, o sea, la obtenida en servicio cuando la ca-
da de presin vara de acuerdo con el flujo y con otros
cambios en el sistema.
Sistema rbpido: bajo volumen
corriente abajo (por lo general
menos de 10 ft de tubo); la
presin aumenta con rapidez Porcentaje igua
Sistema lento: por lo general ms de
100 ft de tubo corriente abajo Li neal
Si la cada de presin vara ms
de 51 para un sistema rpido o
l ent o . . . . . . . . . . . . . . . . . Porcentaje igua
F l u j o Elemento de medicin en serie con
l a v l v u l a Li neal
Elemento de medicin en una
der i vaci n: Medi dor l i neal . Li neal
Medi dor de r a z cuadr ada Porcentaje igua
Flujo pequeo; gran variacin en la
cada de presin en la vlvula Porcentaje igui
La cada de presin en la vlvula tambin influye en
la cantidad de cambio en el flujo que ocurre debido al
cambio en la carrera. Considrese una vlvula lineal en
un sistema en donde la cada de presin aumenta segn
la carga de flujo. Con flujos de poca carga con carreras
cortas, la cada tambin ser pequea. Conforme aumen-
ta la carga de flujo tambin se incrementa la cada de pre-
sin. Cuando se hacen trazos de los puntos de datos de
flu,jo se ve que, aunque la caracterstica inherente de flu-
jo de esta vlvula es lineal, la caracterstica con vlvula
instalada se aproxima ms a la de porcentaje igual.
terstica ms adecuada para una funcin particular de
control , si n consul tar l os l i neami entos de l a tabl a I I I . Pero
sin el anlisis dinmico se pueden evitar las dificultades
si se aplican las sugerencias anteriores, aunque no se pue-
da lograr un control ptimo.
A l a i nversa, si l a ca da de presi n cambi a segn el fl ujo
en forma que, cuando aumenta la carga de ste, se reduce
la cada de presin en la vlvula, entonces la caractersti-
ca de flujo con vlvula instalada ser ms parecida a la
caracterstica de apertura rpida. Para establecer la carac-
terstica con vlvula instalada se necesita un anlisis di-
nmi co del si stema, de modo que l a gananci a de l a vl vu-
la compense las variaciones en la ganancia en el proceso.
La experiencia y el gran nmero de anlisis indican
que, en caso de duda, es preferible utilizar la caracters-
tica de porcentaje igual. Si se utiliza la caracterstica li-
neal en donde habra sido mejor la de porcentaje igual,
muchas veces se tendr un sistema inestable. Sin embar-
go, la situacin opuesta rara vez ocasiona inestabilidad.
Por fortuna, la caracterstica de porcentaje igual es inhe-
rente en la mayor parte de las vlvulas de bola y de ma-
riposa comunes.
En la tabla III aparecen lineamientos para la seleccin
de la caracterstica adecuada de flujo. El mtodo ptimo
para sel ecci onar una caracter sti ca es un anl i si s di nmi co
del sistema de control. En la bibliografa al lina1 de este
cap tul o se puede encontrar mayor i nformaci n sobre este
tema.
Si se tiene un buen anlisis dinmico del sistema o si
hay tiempo para hacerlo, se puede seleccionar la carac-
Una teora que data de finales de la dcada de 1950
y que ha vuelto a aparecer sostiene que existe una carac-
terstica universal entre la lineal y la de porcentaje
igual. El empleo de una caracterstica universal en un sis-
tema de flujo depende de 1) el porcentaje de cada total
del sistema indicado para la vlvula, 2) la gama de car-
ga, 3) la ganancia en el bucle de control cuando vara
la carga y 4) el cambio en la prdida total en el sistema
como funcin de la carga. Es posible que esta caracters-
ti ca si rva para al gunas apl i caci ones, pero en l a mayor par-
te de l os casos no es muy fci l obtener un control tan bue-
no como el de una caracterstica lineal o de porcentaje
igual bien seleccionada.
SELECCIN DE VALVULAS DE CONTROL DE FLUJO DE LQUIDOS 169
Capacidad de cierre de
vlvulas de control
El trmino capacidad de cierre requiere hacer la dis-
tincin como capacidad inherente de cierre y capacidad
con la vlvula instalada.
La capaci dad i nherente se defi ne como l a rel aci n entre
los coeficientes de flujo mximo y mnimo entre los cua-
les la ganancia de la vlvula no excede de la ganancia
especificada en alguna relacin expresa. Por supuesto,
esta definicin est sujeta a la limitacin de que la capa-
cidad inherente, en ningn caso, debe exceder de 100 di-
vidido entre el porcentaje de fugas o escurrimiento.
Por ejemplo, si una vlvula de tipo de orificio doble
o equilibrada con fugas de alrededor del 0.5% pudiera
estrangular hasta el punto de contacto con el asiento, la
capacidad inherente sera de 200. Si la vlvula tuviera
cierre hermtico (cero fugas) y tambin pudiera estran-
gular hasta el punto de contacto con el asiento, la capa-
cidad inherente sera infinita. Pero no es posible obtener
control preciso hasta el punto de contacto con el asiento
por las tolerancias necesarias entre las piezas. (Esto tie-
ne un efecto importante en la capacidad conforme el ma-
cho se aproxima al asiento.)
El punto de mnimo flujo controlable suele ocurrir en
el punto del flujo por el espacio libre, que se lograra por
el espacio libre o tolerancia entre el macho y la jaula de
la vlvula. Dado que el flujo por el espacio libre puede
ser hasta del 2 % del flujo total, esto indicara una capa-
cidad inherente de cierre de 50.
La capacidad de cierre con la vlvula instalada se define co-
mo la relacin entre flujo mximo y mnimo con la cual
la vlvula instalada producir un control satisfactorio.
Muchas personas opinan que dicha capacidad de cierre
con la vlvula instalada se puede establecer con la curva
de la caracterstica inherente ms el conocimiento de la
gama de condiciones reales de servicio. Esto ocurre rara
vez y, de hecho, slo se aplica cuando el factor limitador
es el escurrimiento.
Los siguientes aspectos ayudarn a efectuar un clcu-
lo con exactitud razonable de la capacidad de cierre con
la vlvula instalada:
H La ganancia requerida en la vlvula, mayor que la
gama de flujo que si pretende.
n La caracterstica inherente de flujo de la vlvula.
n La relacin mxima permisible entre la ganancia
real y la requerida.
H Caractersticas de fuerza del vstago en la regin
de baja circulacin.
w Rigidez del actuador.
En este momento se ver que hay algunas limitacio-
nes serias cuando se trata de calcular la capacidad de cie-
rre con vlvula instalada. Para hacerlo con cierta con-
fianza se requiere mucho tiempo y la consulta de infor-
macin no est disponible con facilidad. Aunque raras
veces se justifica un anlisis completo de la capacidad de
cierre con vlvula instalada, hay algunas reglas que evi-
tarn problemas en este aspecto:
1. Siempre que sea posible, seleccinese la caracters-
tica de flujo que mejor concuerde con los requisitos del
si stema.
2. No debe esperarse que la capacidad con vlvula ins-
talada exceda de la calculada con escurrimiento.
3. El accionamiento de una vlvula de globo equili-
brada con una elevacin o alzada menor de 0.050 in re-
quiere que la carga del resorte del actuador (Ib por in)
sea bastante mayor que la cada de presin (psi) o po-
drn surgir problemas con un gradiente negativo.
Materiales para empaquetaduras
Salvo que se especifique lo contrario, una vlvula de
control tiene la empaquetadura estndar del fabricante
para la aplicacin. A veces, la experiencia del fabrican-
te y su conocimiento de las ventajas y desventajas de los
materiales de empaquetadura disponibles hacen que re-
comiende un diferente al espaciado.
Los materiales bsicos para empaquetaduras en uso ca-
si general incluyen asbesto (amianto), grafito y TFE. El
asbesto es de bajo costo y estable hasta unos 800F, pero
produce un sellamiento de alta friccin.
Las empaquetaduras de grafito tambin pueden tener
alta friccin. El grafito es estable hasta 3 OOOF en servi-
cio no oxidante, pero los lmites prcticos son 740F pa-
ra servicio oxidante y 1 200F para el no oxidante. Tie-
ne elevada conductividad trmica y larga duracin, pero
necesi ta mayor presi n del portaempaquetadura para fun-
cionar sin fugas. Adems, es impermeable a gran canti-
dad de lquidos, incluso cido sulfrico hasta el 95% a
160F, el hidrxido de sodio a todas las concentraciones
y casi todos los compuestos inorgnicos. Sin embargo,
los oxidantes fuertes no siempre son compatibles. El clo-
rito de sodio, el hipoclorito de sodio, el bromo, el cloro
y el yodo atacan l as empaquetaduras de grafi to a una tem-
peratura mayor a la ambiente.
Los materiales de TFE, ms inertes, son adecuados pa-
ra emplearlos con oxidantes fuertes y tambin tienen ba-
ja friccin; requieren vstago con acabado liso (4 a 6 mi-
cropulgadas RMS) y permitirn fugas si la superficie del
vstago o la empaquetadura estn daadas. La tempe-
ratura debe ser entre -40 y 450F.
Para lograr propiedades ptimas se pueden combinar
diversos materiales. Dos ejemplos de materiales que no
son adecuados para empaquetaduras cuando se utilizan
solos, pero producen mejores empaquetaduras cuando se
utilizan como impregnantes son los metales blandos y la
fibra de vidrio. Algunos metales blandos producen me-
jor retencin y proteccin catdica en sistemas en donde
hay el problema de corrosin del vstago o del portaem-
paquetadura. Las sustancias como el disulfuro de molib-
deno refuerzan el material de empaquetadura y se em-
plean a menudo con las de TFE.
Para lograr la respuesta de mxima sensibilidad del ac-
tuador a una seal de entrada se requiere la friccin ms
baja que sea posible, sin fugas, en la empaquetadura. Los
proveedores de empaquetaduras ofrecen una serie de
composiciones para baja friccin.
W Asbesto trenzado impregnado con TFE y moldea-
do en anillos divididos.
n Fibras de asbesto, lana de plomo, grafito en es-
camas, partculas de metal y aglutinante de Neopreno.
170 VLVULAS DE CONTROL
w Hilaza trenzada, preencogida, de fibras de Nylon,
trenzada, impregnada con TFE.
n Anillos moldeados de TFE, fibras de vidrio y ma-
terial de composicin.
n Asbesto africano azul, con trenzas cuadradas im-
pregnado con TFE.
Todas las empaquetaduras requieren mantenimiento
peridico. Aunque las de TFE con carga de resorte ne-
cesitan menos mantenimiento que otras, se deben espe-
rar pequeas fugas. Para tener cero fugas, se requiere
un sello de fuelle con conexin para fuga y empaqueta-
dura de apoyo. Por lo general, este gasto no se justifica
excepto para lquidos peligrosos o materiales de precio
muy alto.
Se pueden utilizar lubricantes para reducir la friccin.
Los espaciad,ores de anillo de cierre hidrulico en sitios
adecuados en el vstago entre los anillos de empaqueta-
duras dejan pasar el l ubri cante al vstago y se puede agre-
gar ms lubricante en cualquier momento. La composi-
cin del lubricante es opcional, pero debe ser compatible
con los fluidos que se manejan y el material de la empa-
quetadura. Para temperaturas bajas o altas, moderadas,
se utilizan mucho los fluidos de siliconas; pero a ms de
500F se carbonizan u oxidan y a veces resulta peor el
remedio que la enfermedad para obtener un cierre her-
mtico o con baja friccin.
Tamao de la vlvula
Una vez seleccionada la configuracin y la caracters-
tica de flujo en la vlvula, hay que determinar el tamao
de la vlvula de control. La determinacin consiste en
la tcnica para establecer el tamao de vlvula ms ade-
cuado para controlar el fluido del proceso. Una vlvula
muy pequea no dejar pasar todo el volumen requerido;
una muy grande puede ser un gasto innecesario y puede
ocasi onar probl emas de desgaste de l as guarni ci ones y de
control, con cantidades muy pequeas de recorrido.
Hay varias tcnicas para determinar el tamao; algu-
nas son a base de una calculadora manual programable.
Esto permite el clculo de la capacidad requerida de la
vl vul a con base en l os vol menes mxi mo y m ni mo del
sistema y en la cada de presin en cada condicin. Para
los lquidos, esta capacidad se expresa con el coeficiente
C,, que es igual al nmero de galones de agua a 60F
que pasarn por la vlvula en un minuto con una pre-
sin diferencial de 1 psi; se crearon los coeficientes C, y
C, para gases y vapor de agua a fin de corregir los efec-
tos de l a compresi bi l i dad y l as l i mi taci ones en el fl ujo cr -
tico cuando aumentan las cadas de presin.
Algunos fabricantes no utilizan los coeficientes C, y
C, sino un mtodo de conversin en que se emplea el
coeficiente C, para capacidad con la vlvula totalmente
abi erta.
Con la tcnica utilizada por los fabricantes para deter-
minar el tamao, es cuestin de unos minutos determi-
nar el coeficiente de capacidad, determinar si hay con-
diciones que produzcan cavitacin o vaporizacin con
manejo de lquidos o flujo crtico de gases y, luego, se-
leccionar la vlvula adecuada con la tabla de tamaos.
La mayora de los fabricantes tienen una progresin
lgica de capacidad para ayudar a seleccionar los tama-
os. Hay guarniciones restringidas para aplicaciones en
donde la futura demanda de capacidad pueda ser mayor
que la actual o cuando el diseador quiere evitar una
situacin en la que habra que emplear reductores en
una tubera de 8 in para utilizar una vlvula de 2 in.
Cavitacin
Hay tres clases de flujo o lquido en una vlvula de
control: con cavitacin, sin cavitacin y de vaporizacin
instantnea. Al usuario le interesan las tres debido a la
posibilidad de daos mecnicos y de ruido excesivo de
la vlvula.
Para flujo de lquidos sin cavitacin y de vaporizacin
instantnea, las pruebas de laboratorio y la experiencia
i ndi can que l a i ntensi dad del rui do es muy baja y no suel e
ser un problema. Adems, el diseo y seleccin correctos
del materi al puede el i mi nar l os daos mecni cos por esas
dos causas. Por ejemplo, los daos por erosin causados
por la vaporizacin del lquido se pueden reducir o eli-
minar si se especifican materiales para cuerpo y guarni-
ciones resistentes a la erosin.
El flujo con cavitacin puede ocasionar un ruido con-
siderable y daos que inutilizarn la vlvula. Por tanto,
la cavitacin es muy importante al seleccionar vlvulas
para lquidos.
La cavitacin es la formacin y aplastamiento de bur-
bujas en la corriente de lquido. Cuando ste pasa por
el orificio de una vlvula de control aumenta su veloci-
dad y se reduce su presin esttica. En muchas instala-
ciones, el aumento de velocidad hace que la presin den-
tro de la vlvula de control baje a menos de la presin
de vapor del lquido y que se formen burbujas. Cuando
ste avanza haci a corri ente abajo haci a una superfi ci e ms
grande se reduce la velocidad y hay recuperacin de la
presin. Cuando la presin esttica excede la presin de
vapor del lquido ocurre el aplastamiento de las burbu-
jas, que genera ondas de choque de alta presin que oca-
sionan golpe de ariete contra la salida de la vlvula y las
tuberas. Las presiones en las cavidades en que ocurre
este aplastamiento, que se dice que en algunos casos han
llegado a 500 000 psi, pueden ocasionar daos rpidos
y serios en la vlvula y la tubera.
La ecuacin utilizada para determinar la cada mxi-
ma de presin que produzca el flujo en las vlvulas de
globo, tambin se puede emplear para indicar cundo
puede ocurrir cavitacin importante. Una cavitacin pe-
quea puede ocurrir con una presin diferencial un po-
co menor que la predicha con la ecuacin y en la mayor
parte de los casos producir daos insignificantes. Esta
ecuacin es
AP = K,,,(P, - r,P,)
en donde AP =cada mxima permisible en la presin,
K,,, = coeficiente de recuperacin de la vlvula, P, =
presin en la entrada, psi; r, = relacin crtica de pre-
sin, P, =presin de vapor del lquido en la condicin
de entrada (psia).
Para vlvulas rotatorias con alta recuperacin, la ecua-
cin se convierte en
SELECCION DE VALVULAS DE CONTROL DE FLUJO DE LQUIDOS 171
Ap, = K,(P, - P,>,
en donde K, es un ndice de cavitacin.
La resolucin de los problemas de cavitacin empie-
za, ya sea, con el control del proceso de cavitacin o, lo
que sera ideal, eliminarla por completo. Antes de que
aparecieran guarniciones anticavitacin, se utilizaban, y
todava se utilizan, diversas tcnicas con xito variable.
Una de esas tcnicas que se volvi muy comn fue el
empleo de material para el cuerpo y guarniciones resis-
tentes a la erosin. Otro intento para prolongar la dura-
cin de la vlvula o la tubera fue el empleo de un com-
ponente de sacrificio, en la vlvula o en la tubera de
corriente abajo. Un ejemplo es la vlvula en ngulo de
reduccin de flujo con un revestimiento endurecido en
la parte de salida del cuerpo. El buen xito de este m-
todo depende de la intensidad de energa en la cada de
presin y en el volumen de flujo. Si ambas son elevadas,
el componente de sacrificio se desgastar muy pronto.
Otro mtodo para evitar la cavitacin es compartir la
cada total de presin, ya sea entre vlvulas en serie o
entre una vlvula y un orificio de divisin o un tubo ca-
pilar. Si se emplean las vlvulas en serie, se complicarn
l os probl emas del control y el costo i ni ci al del equi po pue-
de ser prohibitivo. La desventaja del orificio de divisin
corriente abajo es que slo se aplica con bajos volme-
nes de flujo y tiene escasa aplicacin para control de es-
trangulacin.
La ubicacin adecuada de la vlvula a lo largo de la
trayectori a de fl ujo puede permi ti r un control efi caz y eco-
nmico de la cavitacin. Por ejemplo, si se coloca la vl-
vula junto a un tanque y se deja que la vaporizacin sea
en el tanque, se el i mi nan l os probl emas de cavi taci n que
ocurriran si la vlvula estuviera en otro lugar.
Todos estos mtodos tienen aplicacin limitada, corta
duracin o quiz ambas cosas. En ltimo anlisis, el re-
quisito suele ser una combinacin de vlvula y guarni-
ciones que controle el sitio en que hay cavitacin y evite
l os daos o el i mi ne del todo l a posi bi l i dad de cavi taci n.
La cada de presi n y el vol umen de fl ujo suel en ser l os
factores pri nci pal es papa sel ecci onar l a mejor combi naci n
de cuerpo y guarnicin en donde hay la posibilidad de cavi-
taci n. Cuando ms al tos sean esos val ores, ms compl ejo
debe ser el conjunto de cuerpo y guarnicin. Tambin in-
tervienen los aspectos crticos y econmicos de la aplica-
cin, por lo cual es ventajoso poder disponer de diversas
combinaciones de cuerpo y guarniciones para escoger la
mejor y ms econmica para el caso.
Para aplicaciones con poca cada de presin y bajo vo-
lumen de flujo, una cajuela con orificios de cuchilla en
la pared de la jaula (Fig. 5) fue una de las primeras com-
bi naci ones ti l es de cuerpo y guarni ci ones. Cuando el ma-
cho se separa del asiento, se abren ms orificios para el
fluido. El chorro de cada orificio apunta al centro para
encontrarse con el chorro diametralmente opuesto. Un
cojn de lquido rodea el ncleo central del lquido que
puede producir cavitacin con lo que se evita el contacto
de las burbujas al aplastarse contra las superficies met-
licas del asiento.
Para aplicacin con presiones diferenciales o cadas de
presin de 1 000 a 3 000 psi la alta energa requiere una
f
Fig. 5 Los agujeros de la jaula forman un cojn
de lquido que evita que los lquidos
productores de cavitacin toquen la
superficie methlica
combinacin de cuerpo y guarniciones que evite la cavi-
tacin. Si se puede utilizar una sola vlvula de control,
los componentes internos deben absorber la cada de
presin por etapas, para que la presin del caudal siga
siendo mayor que la presin de vapor del lquido. Las
vlvulas que tienen este tipo de guarniciones (Fig. 6) in-
cluyen secciones cilndricas concntricas con orifkios ta-
ladrados especiales. En el funcionamiento, cada seccin
escalona la cada de presin, y el nmero de etapas
requerido depende de l a presi n de entrada y l a ca da total
de presin en la vlvula.
Este diseo de jaula tambin se puede configurar para
aplicaciones en que la cada de presin en la vlvula dis-
minuye conforme aumenta la carrera del macho. Esta
confi guraci n permi te escal onar l a presi n y proteger con-
tra la cavitacin con poca elevacin del macho si se ne-
cesita. El nmero de etapas es cada vez menor conforme
disminuye la cada de presin con mayor carrera del ma-
cho. Hay otros diseos para evitar la cavitacin y la ma-
yor parte de ellos funciona con alguna variante del prin-
cipio de etapas mltiples o trayectoria tortuosa a fin de
dividir la cada total de presin en muchas cadas ms
reducidas.
Fig. 6 VBlvula con guarnicin para AP de 1 CtOCl a
3 OO0 psi
172 VLVULAS DE CONTROL
Ruido excesivo de la vlvula
Las presiones, volmenes y temperaturas de muchos
procesos han aumentado con el paso de los aos, con el
incremento consecuente en el ruido de funcionamiento
de las vlvulas de control del flujo compresible. La res-
puesta de los fabricantes ha sido producir guarniciones
de vl vul as reductoras de rui do y confi guraci ones de vl -
vulas para alta capacidad.
El primer paso para entender la actual tecnologa pa-
ra disminuir el ruido de vlvulas es conocer las principa-
les fuentes del ruido en las vlvulas de control.
Una fuente, que es la vibracin mecnica de los com-
ponentes de la vlvula, ocurre por fluctuaciones aleato-
rias en la presin dentro del cuerpo o por el choque del
fluido contra las piezas movibles o flexibles. Un tipo ms
comn de vi braci n, que es el movi mi ento l ateral del ma-
cho contra sus guas, produce sonido de una frecuencia
menor de 1 500 Hz, que muchas veces se describe como
tintineo metlico.
Otro tipo de vibracin es la de un componente de la
vlvula que resuena a su frecuencia natural, lo cual ge-
nera un tono uniforme con una frecuencia de 3 000 a
7 000 Hz. Los componentes de vl vul as suscepti bl es de vi -
bracin a la frecuencia natural son los machos confor-
mados con faldn hueco y los componentes flexibles co-
mo el anillo metlico de sello de una vlvula de bola.
En ambos tipos de vibracin, el ruido es secundario
porque puede ser una advertencia de una falla de la vl-
vula. La vibracin resonante produce esfuerzos grandes
que fatigan la pieza. Pero la mayor parte de las vlvulas
modernas son de un diseo muy conservador, fuertes,
resi stentes y con buenas gu as y el i mi nan l a vi braci n para
asegurar una larga duracin. El ruido ocasionado por las
vibraciones ya casi no tiene importancia.
Actuador
Por lo general, el ltimo paso en la especificacin de
las vlvulas es seleccionar el actuador. Dado que es par-
te integrante de todos los cuadros de control automtico,
produce l a fuerza motri z requeri da para ubi car al el emen-
to de control final. Dado que la estabilidad y funciona-
miento del cuadro se basan en funcionamiento satisfac-
torio del actuador, ste debe poder controlar las muchas
y variables fuerzas estticas y dinmicas creadas por la
vl vul a.
Hay cuatro tipos bsicos de actuadores para control
de estrangulacin disponibles para los muchos estilos de
vlvulas: 1. resorte y diafragma, 2. pistn neumtico,
3. motor elctrico, 4. hidrulico o electrohidrulico.
Actuadores de diafragma
El actuador neumtico de resorte y diafragma, muy
comn y muy sencillo (Fig. 7) es de bajo costo y muy
confiable. Estos actuadores suelen funcionar con aire a
presiones entre 3 y 15 psi o entre 6 y 30 psi. Por ello,
suelen ser adecuados para servicio de estrangulacin me-
diante seales directas desde los instrumentos. Los tipos
disponibles incluyen resortes ajustables o una amplia se-
Fig. 7 Actuador neumhtico de resorte y diafragma
leccin de resortes para adaptar el actuador a la aplica-
cin. Los actuadores de resorte y diafragma tienen me-
nos piezas movibles que se puedan daar y, por ello, son
muy confiables. Si tienen alguna falla, el mantenimien-
to es fcil.
La mayor ventaja de estos actuadores es que son de
falla sin peligro. Cuando se aplica el aire en la cubierta
del actuador, el diafragma mueve la vlvula y comprime
el resorte. La energa del resorte mueve la vlvula otra
vez a su posicin original cuando se corta el aire. En ca-
so de prdida de seal de presin en el instrumento o en
el actuador, el resorte mueve la vlvula a la posicin ori-
ginal de falla sin peligro. En estos actuadores la vlvula
puede quedarse abierta o cerrada por falla debida a pr-
dida de la seal de presin.
La principal desventaja de estos actuadores es su ca-
pacidad un tanto limitada. Gran parte del empuje del dia-
fragma lo recibe el resorte y no produce ninguna salida.
Este actuador no resulta econmico para requisitos ma-
yores de 2 000 Ib de empuje o torsin (par) mayor de
5 000 in-lbs. Salvo en circunstancias muy especiales, el
empl eo de actuadores para mayores capaci dades puede re-
sultar muy costoso. No es econmico construir y utilizar
actuadores de diafragma para esa gama de empuje, por-
que el tamao, peso y precio seran desproporcionados.
Actuadores de pistn
Cuando se requiere mayor potencia que la disponible
con un actuador de resorte y diafragma se puede utilizar
uno de los otros tipos antes mencionados. Los actuado-
res neumti cos de pi stn son l os ms econmi cos en cuan-
to a la fuerza producida para accionar vlvulas autom-
ticas de control. Suelen funcionar con presin de entra-
da entre 50 y 150 psi. Aunque algunos tienen resortes
de retorno, esta construccin tiene capacidad limitada.
SELECCI6N DE VLVULAS DE CONTROL DE FLUJO DE LQUDOS
173
Fig. 8 Actuador neum&tico de pistn para una
v8lvula de eje rotatorio
Los actuadores de pistn para servicio de estrangula-
cin deben tener ubicadores de doble accin que en for-
ma simultnea apliquen y quiten la carga en los lados
opuestos del pistn (Fig. 8) para que se mueva hacia el
lado de presin ms baja. El ubicador detecta el movi-
miento del pistn y cuando llega a la posicin requerida,
iguala las presiones opuestas en el pistn para producir
equi l i bri o.
El actuador de pi stn, neumti co, es una excel ente el ec-
cin cuando se requiere un aparato compacto y de alto
empuje. Tambin puede ser muy eficaz cuando las con-
diciones variables del servicio necesitan una amplia ga-
ma de fuerzas de salida. Estos actuadores que son casi
totalmente metlicos, con pocas piezas de elastmeros,
se adaptan con facilidad en donde hay altas temperatu-
ras o humedad relativa.
Sus desventajas principales son que requieren aire a
alta presin, la necesidad de emplear ubicadores en ser-
vicio de estrangulacin y la carencia de sistemas integra-
dos para falla sin peligro. Como se mencion, pueden
tener resortes opcionales para retorno, pero su empleo
hace que su potencia sea casi la misma que la del actua-
dor de diafragma. La nica opcin en vez de resortes son
sistemas neumticos de disparo para mover el pistn a
su posicin de falla sin peligro. Aunque estos sistemas
son muy confiables, aumentan la complejidad, manteni-
miento y costo del sistema.
En otros actuadores neumticos de alta presin, de do-
ble accin, se utilizan aspas o vejigas de caucho para pro-
ducir el empuje o torsin de salida directamente.
Actuadores elctricos
Los actuadores con motor elctrico, que se utilizan en
muchos procesos, consisten, por lo general, en motores
con trenes de engranes y estn disponibles para una am-
pl i a gama de torsi ones de sal i da. Son muy ventajosos para
i nstal aci ones remotas en l as cual es no hay di sponi bl e ni n-
guna otra fuente de potencia.
Los actuadores slo son econmicos en tamao peque-
o y para aplicaciones normales. Los actuadores gran-
des funcionan con lentitud y pesan mucho ms que sus
equivalentes neumticos. En la actuahdad, no hay actua-
dores elctricos de alto empuje, econmicos que tengan
accin de falla sin peligro, excepto el cierre en la ltima
posicin. Los actuadores para estrangulacin tienen li-
mitaciones de capacidad y disponibilidad. En aplicacio-
nes para accin continua, de cuadro cerrado, en que se
requieren cambios frecuentes eh la posicin de la vlvu-
la de control, quiz no resulte adecuado el actuador elc-
trico debido, principalmente, a su limitado ciclo de tra-
bajo.
Actuadores hidrulicos y electrohidrulicos
Los actuadores electrohidrulicos (Fig. 9) tienen un
motor y una bomba para enviar lquido a alta presin
a un pistn que produce la fuerza de salida. El actuador
electrohidrulico es excelente para servicio de estrangu-
lacin por su elevada rigidez (resistencia al cambio en las
fuerzas en el cuerpo de la vlvula) y su compatibilidad
con las seales analgicas. La mayor parte de los actua-
dores electrohidrulicos puede producir empujes eleva-
dos, a menudo hasta de 10 000 lb. Sin embargo, tienen
la desventaja de alto costo inicial, complejidad y tamao.
Los actuadores hidrulicos, aunque en esencia son 10
mismo que los electrohidrulicos, difieren en que reci-
ben la potencia desde una unidad externa de bombeo.
Una instalacin hidrulica central puede suministrar l-
quido a una presin de hasta 3 000 psi. El control del
actuador se logra con un servoamplificador y un sistema
de vlvulas hidrulicas. Este sistema puede dar mximo
rendimiento como: rigidez excepcional, carrera rpida,
Fig. 9 El actuador electrohidr8ulico
empuje elevado
produce
174 VALVULAS DE CONTROL
empuje muy elevado (a veces hasta 50 000 Ib) y muy bue-
nas caractersticas de respuesta dinmica. Pero su pre-
cio es muy elevado.
Seleccin de actuadores
La seleccin del actuador para vlvulas motorizadas
incluye su rendimiento y los factores econmicos. La efi-
ciencia de la vlvula de control depende de lo bien que
el actuador resista las fuerzas que se le aplican. Adems,
un actuador puede ser parte importante del precio, en
especial cuando se emplea con una vlvula pequea. Pe-
ro la seleccin cuidadosa puede permitir un considera-
ble ahorro. Como se coment, la gran variedad de tipos
y tamaos de actuadores hara creer que la seleccin es
compleja, pero no lo es. Si se tienen presentes algunas
sencillas reglas, el conocimiento de las necesidades fun-
damentales del proceso facilitar mucho la seleccin.
Las caractersticas principales del actuador ayudarn
a hacer la seleccin y son:
Fuente de potenci a: La potenci a di sponi bl e en el l ugar en
que est la vlvula ser la base para seleccionar el actua-
dor. Los actuadores tpicos se mueven con aire compri-
mido o electricidad. Sin embargo, en algunos se utiliza
agua a presin, lquido hidrulico e incluso la presin en
la tubera. En la mayor parte se utiliza aire comprimido
a presiones entre 15 y 200 psi.
Como en todas las plantas se dispone de electricidad
y aire comprimido, la seleccin del actuador depende de
la conveniencia del suministro en el sitio en que est el
actuador. Otras consideraciones incluyen la confiabilidad
y la necesidad de mantenimiento del equipo de potencia
y su efecto sobre el funci onami ento de l as vl vul as, as co-
mo la provisin de potencia de emergencia en sectores
crticos de la planta.
Caractethticas de la proteccin contra fallas: Aunque las fuen-
tes de potencia suelen ser muy confiables, muchos pro-
cesos requieren un movimiento especfico de la vlvula
si falla la potencia. Los sistemas de proteccin contra fa-
llas incluidos en muchos actuadores detienen el proceso
a fin de evitar posibles prdidas del producto en caso de
una interrupcin de la potencia. En algunos sistemas se
almacena energa con resortes, tanques de aire o acumu-
ladores hidrulicos. La falla de la potencia para el actua-
dor hace funcionar el sistema de proteccin para mover
las vlvulas a la posicin requerida y mantenerla hasta
que se reanuda el funcionamiento normal.
Los actuadores permiten elegir el modo de proteccin
para la vlvula: que se quede abierta, se quede cerrada
o se mantenga en la ltima posicin. Algunos actuado-
res, como los de resorte y diafragma incluyen el meca-
nismo para proteccin sin costo adicional; en otros, pue-
de ser opcional.
Capacidad del actuador: El actuador debe tener suticien-
tes torsin o empuje para la aplicacin especfica. En al-
gunos, los requisitos de torsin indicarn el tipo y las ne-
cesidades de potencia del actuador. Por ejemplo, en las
vlvulas grandes que requieren torsin o empuje altos,
slo se podrn utilizar actuadores elctricos o electrohi-
drulicos, pues no hay disponibles actuadores neumti-
cos de suficiente capacidad. A la inversa, los electrohi-
drulicos o hidrulicos seran una mala eleccin para v&l-
vulas que necesitan muy poca fuerza.
La combinacin de la capacidad del actuador con los
requisitos del cuerpo de vlvula es preferible que la haga
el fabricante. Aunque la determinacin del tamao no
es difcil, la gran variedad de tipos en el mercado y el
asesoramiento de los proveedores no requieren el cono-
cimiento detallado de los procedimientos.
Ubicadores (posicionadores) de
vlvulas
Los ubicadores neumticos tienen transductores para
transformar la seal de un instrumento en una posicin
de la vlvula, en vez de utilizar la seal neumtica direc-
tamente en el actuador. Con algunos estudios se ha visto
que l os ubi cadores se uti l i zan a menudo en donde l os am-
plificadores neumticos seran una mejor eleccin. Ade-
ms, en muchos casos se puede lograr mejor control sin
utilizar ni amplificador ni ubicador.
Las razones principales para utilizar un ubicador o un
amplificador neumtico son:
H Se requiere un intervalo dividido.
n Se desea una carga mxima de presin en .vez de
la seal del instrumento.
n Se desea el mejor control posible. Los ejemplos
podran incluir recuperacin rpida despus de las alte-
raciones o minimizacin del exceso de control o sobre-
i mpul so.
La seleccin del ubicador o del amplificador tiene es-
casa relacin con los aspectos dinmicos del proceso, pe-
ro no con el tamao de la vlvula, desequilibrio, friccin
en la empaquetadura o longitud de la lnea o la tubera
de transmisin.
Tipos de proceso
Ubicador
o amplificador
neumtico
Procesos Lentos: Ubicador rpido, sin restric-
La mayor parte de los sis- cin en la entrada. Se puede
temas trmicos, reactores,
incluir amplificador neumti-
control de nivel de lquido
co de orificios grandes, de 1: 1
y algunos con gas de baja
en el bucle del ubicador con
presin y gran volumen.
actuadores grandes.
Procesos rpidos:
Procesos con presin de l-
quido, gas a presin y de
flujo de bajo volumn.
Amplificador neumtico
estndar (orificio de / s in) o
de gran capacidad, de acuerdo
con el tamao del actuador y
velocidad de carrera requerida.
La ganancia de presin del am-
plificador puede ser de 1 o ma-
yor, segn sea la carga de
presin en el actuador. No se re-
comienda ubicador. Si se em-
plea la restriccin en la entrada
debe ser en los actuadores pe-
queos y quiz sea indeseable
en actuadores grandes.
SELECCIN DE VALVULAS DE CONTROL DE FLUJO DE LQUIDOS 175
Funciones de control
Las funciones del actuador definen las opciones para
su seleccin. Incluyen tipo de seal, alcance de la seal,
temperatura ambiente, grado de vibracin, velocidad y
frecuenci a de operaci n y l a cal i dad de control requeri da.
Los grupos de seales suelen ser para dos posiciones
(conexin y desconexin) o analgicas (para estrangula-
ci n). Los actuadores para conexi n y desconexi n se con-
trolan con interruptores elctricos, electroneumticos 0
neumticos de dos posiciones. Es el control automtico
ms sencillo y el menos restringido por los componentes
mecnicos del actuador.
Los actuadores para estrangulacin tienen exigencias
tecnolgicas mucho mayores en los aspectos de compati-
bilidad y rendimiento. Estos actuadores reciben su en-
trada desde instrumentos electrnicos o neumticos que
miden la variable del proceso. El actuador, despus, de-
be mover al elemento de control final en forma exacta
y oportuna en respuesta a la seal del instrumento para
tener control eficaz. La .compatibilidad con las seales de
los instrumentos es inherente en muchos actuadores y se
puede obtener con equipos que no son la instalacin ori-
ginal .
La velocidad de la carrera, la vibracin y la resisten-
cia a la temperatura tambin pueden ser crticas para la
aplicacin. La velocidad de la carrera no suele ser muy
crtica, pero es deseable que se pueda ajustar. Una velo-
cidad alta puede ser perjudicial en bucles de control de
lquido, por la posibilidad del golpe de ariete y los daos
consecuentes en los componentes de la vlvula.
En muchos casos, es deseable accionar el actuador a
mano para el arranque 0 en emergencias. La mayor parte
de los actuadores motorizados se pueden equipar con vo-
lantes opcionales para esa finalidad.
El peso del actuador al agregarlo al peso de la vlvula
de control puede necesitar soportes adicionales. La se-
leccin de actuadores compactos y ligeros de peso puede
eliminar este gasto adicional. Muchas veces, los factores
econmicos son decisivos para la eleccin. El costo total
del actuador, adems del de adquisicin, incluye gastos
de operacin y mantenimiento durante toda su duracin
til. Estos costos varan mucho, pero son fciles de de-
terminar.
Un actuador sencillo con pocas piezas movibles facili-
ta el servicio, suele causar menos problemas y el perso-
nal de mantenimiento puede trabajar con ms facilidad.
Un actuador especfico para una vlvula de control eli-
mina la posibilidad de un error de aplicacin. El actua-
dor hecho en la misma fbrica y embarcado junto con
ello eliminar cargos adicionales por instalacin y facili-
ta la obtencin de piezas de repuesto. Las existencias de
piezas de repuesto (refacciones), que son un importante
costo oculto, pueden ser mnimas si se seleccionan actua-
dores que tengan piezas comunes.
Los actuadores de resorte y diafragma suelen costar
menos que l os de pi stn de cal i dad comparabl e. Una parte
del ahorro se obtiene con el empleo directo del aire de
salida de los instrumentos, que en muchos casos permite
eliminar los ubicadores o amplificadores. La caracters-
tica inherente de proteccin de fallas en el actuador de
resorte y diafragma tambin es una consideracin impor-
tante.
Si no se puede utilizar el actuador de diafragma en una
aplicacin, la mejor eleccin alterna ser el neumtico
de pistn. Ofrece una buena combinacin de elevado em-
puje, un costo inicial bajo y la sencillez y facilidad de
mantenimiento de los actuadores neumticos.
Al escoger el tipo de actuador, el requisito fundamen-
tal es entender su aplicacin. El conocimiento de la se-
al de control, modo de funcionamiento, fuente de po-
tencia disponible, empuje o torsin requeridos, necesi-
dad de accionamiento manual y posicin de falla sin pe-
ligro facilitar las decisiones. Adems, se deben tener en
cuenta la sencillez, facilidad de mantenimiento y el cos-
to total. Tampoco se debe pasar por alto la seguridad.
Tabl a I V Resumen de ventajas y desventajas de los
actuadores
Resorte y diafragma
Vent aj as
Bajo costo
Senci l l ez
Accin inherente de falla sin
peligro
Requiere baja presin de
f unci onami ent o
Ajustable
Facilidad de mantenimiento
Puede estrangular sin ubicador
Carretas a alta velocidad
Desvent aj as
Baja torsin disponible
Gama l i mi t ada de t emperat uras
Inflexibilidad en los cambios de
las condiciones de servicio
NeumBtico de pistn
VBntajas
Al t a capaci dad de t orsi n
Compact o
Ligero de peso
Adapt abl e a al t a t emperat ura
ambi ent e
Adaptable a requisitos variables de
torsin de Ia vlvula
Puede tener carrera rpida
Alta rigidez relativa del actuador
Desvent aj as
Requiere accesorios para
falla sin peligro
Necesi t a ubi cador para
estrangulacin
Preci o ms al to
Necesita alta presin de
suministro
Motor elbctrico
Ventajas
Compact o
Adapt abl e para cont rol remot o
Desvent aj as
Costo y relacin de torsin
el evados
No tiene falla sin peligro
Capaci dad l i mi t ada para
estrangulacin
Carrera lenta
No es ajustable
ElectrohidrBulico o hidr6ulico
Vent aj as
Alta torsin
Ri gi dez muy al t a del act uador
Buena rigidez para estrangulacin
Carrera rpida
Desvent aj as
Al t o cost o
Complejidad
Grande y pesado
Requiere accesorios para
falls sin peligro
176 VLVULAS DE CONTROL
El actuador de resorte y diafragma es el ms popular,
adaptable y econmico y debe ser el primero que se con-
sidere. Si hay que eliminarlo por las limitaciones inhe-
rentes, entonces el orden para seleccin ser el de pis-
tn, el elctrico o electrohidrulico sin olvidar las capa-
cidades y limitaciones de cada uno (tabla IV).
Sugerencias para instalacin
Para considerar el tamao de la tubera en contra del
tamao de la vlvula hay que tener en cuenta la resis-
tencia fsica de la vlvula en relacin con la de la tubera
contigua. Las dos reglas empricas que se suelen utilizar
para ello son: tamao de la vlvula no menor que la mi-
tad del tamao de la tubera y tamao de vlvula no me-
nor de dos tamaos menos que el de la tubera. Se puede
aplicar cualquiera de las reglas sin menoscabo de la se-
guridad.
A menudo, se instalan las vlvulas de control sin dar
mucha importancia a la forma en que la disposicin de la
tubera contigua a la vlvula puede influir en su funcio-
namiento. Los ingenieros de control de proceso determi-
nan con cuidado el tamao de cada vlvula y especifican
las caractersticas del macho; pero despus, la distri-
bucin fsica de la instalacin la hacen diseadores de
tubera que quiz no tengan muy en cuenta las funcio-
nes de control de la vlvula. Con frecuencia se descuida
la cada de presin en las vlvulas de cierre y tubera
contiguas.
Sera lamentable que en muchos casos el cuidado para
especificar las vlvulas en la etapa de ingeniera del pro-
yecto y los esfuerzos del fabricante por proveer caracte-
rsticas y capacidades precisas de las vlvulas quede anu-
lado con mtodos deficientes para instalacin. Las si-
guientes recomendaciones ayudarn a obtener el mejor
rendimiento posible de las vlvulas de control.
1. Evtense instalaciones que puedan constituir un efec-
to de boquilla en la entrada a la vlvula de control, pues
perjudicarn las caractersticas de la vlvula.
2. Evtense las vlvulas de cierre de admisin muy cer-
canas entre s porque influyen en las caractersticas y en
la capacidad.
3. Si hay que utilizar vlvula de cierre y derivacin
con una vlvula de control, es preferible colocarla en una
seccin rectilnea. Hay que evitar los tubos mltiples si-
nuosos que a veces se utilizan con las vlvulas de control
para tener acceso. Pueden ocasionar problemas con la ca-
racterstica y la capacidad de la vlvula.
4. Evtense dobleces agudos cerca de la entrada de la
vl vul a. Las secci ones rectas de entrada y sal i da de l a vl -
vula de control deben simular con la mayor aproxima-
cin posible, la tubera que se utiliz para establecer ori-
ginalmente la capacidad de flujo y la caracterstica. Los
datos de estas pruebas se basan en secciones rectas de al-
rededor de 5 di metros nomi nal es de tubo corri ente abajo
de la vlvula y 12 dimetros corriente arriba para reduc-
tores y expansores; de 13 di metros de tubo corri ente arri -
ba hasta la salida de un tanque; de 18 dimetros de tubo
corriente arriba para codos orientados en el mismo pla-
no y de 30 dimetros de tubo corriente arriba para codos
orientados en un plano diferente.
Aunque estas recomendaciones suelen ser para casos
ideales, si se aplican y se tiene cuidado al seleccionar la
disposicin de la tubera en torno a la vlvula de control
pueden ayudar a obtener el mejor rendimiento posible
con la vlvula seleccionada.
Referencias
1 .
2 .
3 .
4.
5 .
6.
7 .
8.
Control Valve Handbook, 2nd ed., Fisher Controls Co., Marshalltown,
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Controls Co.. Marshalltown, Iowa.
Schuder. C. B., Control Valve Characteristics, Insw. Con&o/ $rt., Mar.
1967
James A. Carey es subgerente de
Chemical Sa l e s Group de Fi s he r
Cont r ol s , Co. , Ma r s ha l l t own, I A
50158. Tambin ha trabajado en las
secciones de refineras, petroqumi-
ca y pulpa y papel. Tiene licencia-
t ur a e n t e c nol og a i ndus t r i a l de
Texas A&M University
Donn Hammitt es gerente de Pro-
ducto de Vlvulas de control en la
organizacin de comercializacin
de Fisher Control Co.. en donde ha
laborado en comercializacin y di-
seo de vlvulas. Tiene licenciatura
y maes t r a en i ngeni er a mecni ca
de Iowa State University y de Uni-
versity of Nebraska, respectivamen-
t e . Es e l r e pr e s e nt a nt e de Fi s he r
ante Valve Manufacturers Assn.
Instalacin,
mantenimiento y deteccin
de fallas en vlvulas de
control
He aqu algunas sugerencias para instalacin y mantenimiento de vlvulas de control
y qu hacer si producen ruido o no contienen el lquido ni controlan el pujo.
Cullen G. Langford, E.I. du Pont de Nemours & Co.
Las vlvulas de control son componentes costosos y de
gran importancia en una planta de procesos qumicos.
Se puede ahorrar mucho dinero y evitar problemas si se
seleccionan las vlvulas adecuadas y se presta atencin
a los aspectos prcticos con la experiencia tenida en la
planta.
Instalacin
La seleccin de la vlvula de control adecuada para
cualquier aplicacin empieza con la definicin de la funcin
de la vlvula. Si, por ejemplo, es una vlvula con control
para abrir y cerrar, entonces lo principal son la sencillez
y la confiabilidad. Si se requiere modulacin muy rpi-
da y precisa, como en el respiradero contra borboteo de
un compresor, entonces se necesita una vlvula de alta
calidad, que tenga el vstago y el macho alineados con
precisin y que tengan ubicador de alto rendimiento y,
quiz, tambin relevadores amplificadores.
Definir bien elfluido. I ncl uye conocer l as presi ones, tem-
peraturas y vol menes de fl ujo nomi nal es as como l a vi s-
cosidad, densidad, propiedad corrosiva, etc., del fluido.
Si pueden ocurrir problemas especficos se necesitan de-
talles adicionales. Para los lquidos es necesario conocer
su presin de vapor para determinar si habr cavitacin
y vaporizacin instantnea. Las desviaciones de las con-
diciones nominales de funcionamiento pueden ser de con-
secuencias. Un aumento breve pero grande en la tempe-
ratura puede producir serios daos en algunos tipos de
juntas y empaquetaduras.
El tamao de vlvula requerido se puede determinar con
los mtodos establecidos para clculo, que van desde las
reglas de clculo especiales para vlvulas de control has-
ta la aplicacin en computadora de la Norma S75.01 de
Instrument Society of America (ISA).
Las condiciones de funcionamiento y los clculos tam-
bin pueden eliminar ciertos estilos de vlvulas en la consi-
deracin. Por ejemplo, la cavitacin es ms probable con
178 VALVULAS DE CONTROL
las vlvulas rotatorias de alta recuperacin y, a veces, se
puede evitar con una de globo.
Los proveedores son buena fuente de i nformaci n y ase-
soramiento, pero no se debe esperar que acepten toda la
responsabi l i dad en l as deci si ones. La sel ecci n de un pro-
veedor puede ser tan slo aceptar sus normas de fabrica-
cin o puede incluir un estudio minucioso. Los factores
que se deben tener en cuenta incluyen:
n Precio de la vlvula.
n Capacidad del fabricante (instalaciones y capaci-
dad, experiencia en el mismo tipo de problemas, depar-
tamento de ingeniera).
W Servicios que ofrece. Preventa: ingeniera, infor-
macin; postventa: resolucin de problemas, localizacin
de talleres especializados.
n Solidez financiera y reputacin del fabricante.
Hay que comprobar que l a vl vul a estfabri cada con l as
especi fi caci ones requeri das, l o que si gni fi ca que el compra-
dor debe inspeccionar la vlvula terminada. Las especi-
ficaciones y requisitos varan mucho. Los costos de ins-
peccin se pueden controlar si se ajustan sus requisitos
a las necesidades reales. Si se requiere una aleacin es-
pecfica se debe comprobar, mediante pruebas, que fue
la utilizada. Los pequeos detalles pueden ser importan-
tes; un error al grabar la placa de identificacin podra
ocasionar serios problemas.
Es mejor hacer l a correcci n de probl emas en l a fbri ca.
Las vlvulas deben estar bien empacadas para el embar-
que, con revestimiento contra herrumbre y otras protec-
ciones necesarias.
En muchas plantas se verifican las vlvulas tan pronto como
se reciben, aunque se hayan inspeccionado en la fbrica.
Este grado de esfuerzo parecera ser excesi vo, pero se debe
comparar con el costo de descubrir un problema, duran-
te el arranque, con un sistema con un lquido peligroso.
En primer lugar, se verifican todos los aspectos visibles
contra las especificaciones. Despus, se prueba el funcio-
namiento de la vlvula. Los registros de problemas en-
contrados, ajustes efectuados y nmeros de serie son va-
liosa informacin para iniciar un programa de manteni-
miento y para informacin del control de calidad al fa-
bricante.
El si gui ente probl ema es i nstal ar cada vl vul a en su si ti o
correspondi ente. Dos vl vul as pueden parecer i gual es, pe-
ro difieren en muchos detalles importantes. Es fcil en-
contrar la diferencia entre aire para abrirla y aire para
cerrarla, pero se pueden pasar por alto los detalles de la
aleacin o la empaquetadura hasta que ocurra una falla.
Se debe proveer espacio para mantenimiento durante el di-
seo, la construccin y para las modificaciones. Si es di-
fcil alcanzar una vlvula o trabajar en ella, el manteni-
miento ser costoso o no se har. Cuando hay un cambio
considerable en la inercia del fluido (como en el flujo en
una vlvula en ngulo, o si hay un cambio grande en la
velocidad) se pueden producir considerables fuerzas de
reaccin. Cuando el proceso lo permita, la vlvula debe
estar entre uno y tres pies encima del piso o de la plata-
forma y no debe existir obstruccin cuando menos en
un lado. Las vlvulas grandes necesitan medidas espe-
ciales para su manejo, como gras, montacargas y mo-
norri el es.
Los esfuerzos excesivos en el cuerpo de la vlvula pueden per-
mitir fugas, evitar el funcionamiento correcto de las pie-
zas movibles e incluso rotura del cuerpo o la brida. La
causa ms factible de los esfuerzos excesivos es la tubera
mal alineada. Las vlvulas grandes y pesadas necesitan
soportes para reducir esfuerzos y facilitar el desmontaje
y la instalacin. Para las vlvulas pequeas se necesita
que la tubera est soportada para protegerlas. Los so-
portes, de preferencia, deben ser parte del edificio o es-
tar en el piso, no en el equipo.
Algunos accesori os, como equi pos para ai re (fi l tros y re-
guladores para los actuadores) o las vlvulas de solenoi-
de, se pueden montar en la vlvula o cerca de ella. Cada
mtodo tiene buenas razones, pero se evitarn confusio-
nes si se aplica un criterio uniforme para todo el proyec-
to. En cualquier instalacin es importante poder desmon-
tar e i nstal ar si n dobl ar tubos o soportes metl i cos ni des-
conectar gran nmero de conductores elctricos.
En alguna poca, las vlvulas de control se instalaban
en un mltiple con vlvulas de corte y derivacin para
permi ti r el control manual si fal l aba el automti co. El si s-
tema actual en las plantas de procesos qumicos es elimi-
nar el mltiple y aceptar el riesgo de un paro no programado.
Algunas de las razones son:
1. Falta de personal para el control manual
2. Procesos que no se pueden controlar manualmente
3. La confiabilidad de las vlvulas modernas
4. El costo de los mltiples
5. Espacio requerido para el mltiple
6. Mejor ingeniera, que significa menos fallas
7. Los mecanismos de paro interconectados eliminan
las incertidumbres en cuanto a trayectorias paralelas de
fl ujo
Mantenimiento
La facilidad del mantenimiento se inicia desde la fase
de diseo. Si se especifica la vlvula correcta, fabricada
con los materiales adecuados y est bien instalada con
espacio para acceso, los problemas debern ser mnimos.
En situaciones en que hay corrosin severa, hay que com-
probar que se utilice la aleacin especificada. Hay que
tener piezas de repuesto.
Un taller bien equipado tendr un banco de trabajo con
todo lo necesario y algn aparato para levantar y empa-
car vlvulas pesadas. Tambin necesita sujetadores para
equipo grande y para que no se caigan las cosas. Tam-
bi n se necesi tan mangueras para ai re, regul adores y ci er-
ta cantidad de tubera y accesorios, que incluyan conec-
tores rpidos para mangueras.
La forma ms fcil de saber si ha cerrado una vlvula,
es ve$icar si hay fugas con la aplicacin de aire a una pre-
sin moderada en la entrada y escuchar en la salida si
hay escapes. Para ello, se puede utilizar un juego de bri-
das especiales taladradas para el conector de la mangue-
ra y ranuradas para poder utilizarlas en bridas de vlvu-
las de diversos tamaos.
Se deben llevar buenos registros de las especificaciones
de cada vlvula. Adems, los registros de costos y del tra-
bajo de mantenimiento ayudan a justificar cambios para
reducir el mantenimiento y mejorar la confiabilidad.
INSTALACIN, MANTENIMIENTO Y DETECCIN DE FALLAS EN VALVULAS DE CONTROL 179
Para cual qui er di agnsti co, l o pri mero es apl i car el sen-
ti do comn y l a tcni ca ms i mportante es un anl i si s l gi -
co, paso a paso de todos los sntomas y la informacin.
Con mucha frecuencia hay la tentacin de suponer que
si hubo algo que corrigi el problema, tambin servir
esta vez.
La seguri dad requi ere que todo el personal si empre est
pendiente de cualquier posible riesgo. Antes de empezar
a retirar una vlvula del servicio hay que comprobar que
se han descargado la presin y los lquidos y, si se re-
quiere, que se haya lavado el sistema. A pesar de estas
precauciones, hay que estar preparado para un escape
de fluidos cuando se aflojan los accesorios. La vlvula
puede requerir limpieza y descontaminacin adicionales
segn el tipo de riesgo.
Hay que cuidarse de la energa del aire atrapado en
los actuadores. Si hay alguna duda, hay que aflojar con
todo cuidado las conexiones de tubo para descargar el
aire. Tambin hay que cuidarse de los resortes que estn
comprimidos. Hay que consultar los manuales de man-
tenimiento del fabricante. Algunos resortes slo se pue-
den desmontar con seguridad en la forma especificada
y pueden requerir herramientas o dispositivos especia-
les. Hay que comprobar que los actuadores no estn so-
metidos a una presin excesiva de aire durante el man-
teni mi ento.
Al volver a instalar la vlvula, hay que comprobar el su-
ministro de aire y el funcionamiento correcto de la val-
vul a.
No contienen el lquido
Las fugas o escurrimientos de las vlvulas pueden ser
el resultado de erosin, corrosin o falla de las juntas,
empaquetaduras o tornillos.
Los daos por erosin se pueden reducir con una vl-
vula seleccionada para ese servicio, con conductos gran-
des para libre flujo, un mnimo de vueltas del lquido y
asientos y machos endurecidos. En algunos casos, se pue-
den reducir los daos serios con el cambio de las condi-
ciones de funcionamiento, por ejemplo, con el cambio del
impulsor de una bomba si produce una presin alta in-
necesaria. Estas precauciones ahorrarn energa y man-
tenimiento de la bomba y la vlvula. Para contrarrestar
la erosin severa, en especial con pastas agudas, se han
utilizado vlvu1a.s de diafragma, de abrazadera y de es-
fnter.
En las vlvulas de control, ante el problema de la co-
rrosin se debe utilizar una aleacin ms resistente a ella
o, en casos extremos, cuerpo con revestimiento de vidrio*
o hecho de cermica o de plstico. En cualquier situa-
cin pueden existir corrosin y erosin y ayudarn mu-
cho los esfuerzos para reducir la cada de presin y la ve-
locidad del lquido. Si los daos son ms serios de lo pre-
visto, es posible que el flujo del fluido sea distinto al es-
pecificado.
Hay muchas razones por l as cual es una vl vul a pudi era
no contener el fluido. Las corrientes de gas, que se cree
estn secas, pueden tener gotitas de lquido que produ-
cirn corrosin. Ciertos daos misteriosos durante el
arranque se han debido a la escoria de soldadura, incrus-
taci ones y otros cuerpos extraos. Muchas vl vul as se han
daado por almacenamiento incorrecto y no se puede ver
si no hasta el momento en que empi eza a funci onar l a vl -
vula. En ocasiones slo un metalurgista puede determi-
nar lo que ha ocurrido. En algunos casos, cuando los da-
os no son severos, resulta posible y seguro reparar el
cuerpo de vlvula, aunque sea en forma temporal, con
metal de soldadura o para presiones y temperaturas ba-
jas, con epoxi. Hay que tener muy en cuenta todos los
posi bl es pel i gros.
Las fugas por l as uni ones y conexi ones se corri gen, mu-
chas veces, con el reemplazo de las juntas, con la rectifi-
cacin de los asientos para juntas o ambas cosas. Se de-
be recordar que ciertos tipos de juntas actan mejor en
determinadas superficies. Una junta hecha en la planta
con el papel especial debe tener la misma configuracin
que la original, para tener sellamiento correcto.
Muchas veces no se tiene en cuenta la importancia del
apretamwzto delos tornillos. Es indispensable que la unin
quede apretada con uniformidad y bien alineada. Se acos-
tumbra empujar la unin con la mano y apretar los tor-
nillos con los dedos. Despus se aprieta con llave un tor-
nillo unas cuantas vueltas; se aprieta el opuesto, luego
uno casi opuesto y as sucesivamente, en todo el anillo
para tornillos hasta que la unin quede bien apretada.
Las fugas por la empaquetadura pueden ocasionar pro-
bl emas y se deben corregi r tan pronto se descubran, antes
de que se daen el vstago y el prensaestopas. Las presio-
nes y temperaturas extremosas pueden ocasionar fallas,
aunque sus valores promedio estn dentro de los lmites.
Los materiales modernos para empaquetaduras, como el
Tefln trenzado o en cheurones sustituyen otros tipos
para ciertas temperaturas. Para temperaturas sumamen-
te altas, el Grafoil ha dado buenos resultados en algunos
casos. De todos modos, cuando se piensa utilizar un nue-
vo tipo de empaquetadura hay que determinar si la su-
perficie del vstago y del portaempaquetadura podrn
adaptarse a las recomendaciones del proveedor.
No controlan el flujo
Un bajo volumen depujo puede ser slo por descalibra-
cin del actuador o del ubi cador. Cuando se uti l i zan guar-
nicin para porcentaje igual y carrera de una pulgada,
la ltima dcima de pulgada puede controlar hasta 30 %
del flujo. El varillaje entre el ubicador y el vstago de la
vlvula se puede aflojar, gastar o doblar. Con el mtodo
usual de ajuste del ubicador con una regla de bolsillo y
un calibrador de 2 in, no se aprovechar la precisin del
ubicador moderno? pues adems, la presin de suminis-
tro puede alterar su calibracin en algunos casos.
En los sistemas de circulacin cerrados, la acumula-
cin de incrustaciones, herrumbre o cuerpos extraos
puede hacer que se reduzca en forma gradual la circula-
cin y que el sistema ya no funcione bien. El desgaste
de las bombas puede tener un efecto similar. La falla no
siempre puede estar en los instrumentos. Muy de cuan-
do en cuando, el macho se puede aflojar en el vstago
0 romperse ste.
La incapacidadpara controlar elfujb cuando se supone que
la vlvula est cerrada puede ser por la misma descali-
180 VLVULAS DE CONTROL
bracin antes mencionada. La vlvula no puede conte-
ner el flujo si el asiento o el macho estn daados por
corrosin, erosin 0 cavitacin.
Elpujo excesivo puede ser por demasiada cada de pre-
sin, ya sea por fugas o por demasiada potencia en el ac-
tuador. Se sabe que han ocurrido cambios repentinos en
el funcionamiento de una vlvula cuando se sustituy la
bomba existente por una que era mejor.
La respuesta lenta de la vlvula puede ocurrir por restric-
cin en el aire de entrada o salida del actuador. Los ubi-
cadores requieren una cantidad determinada de aire a la
presin especificada. No es raro ver una baja anormal
en el manmetro para aire cuando ocurre un cambio
brusco en la seal. Los filtros de aire sucios tambin con-
tribuyen a una respuesta lenta. En las vlvulas piloto de
los ubicadores se puede acumular suciedad. Si se requie-
re una mejora, se puede instalar un reforzador de volu-
men para aumentar la capacidad efectiva de salida del
ubicador; el reforzador tambin necesita el suministru
correcto de aire. Hay que comprobar la velocidad de la
carrera para apertura y cierre, porque puede variar en
un sentido u otro.
Ruido
El ruido en las vlvulas de control puede tener diver-
sas causas. En vlvulas antiguas, puede haber suficiente
holgura entre el vstago y la gua para traquetear en cier-
tas condiciones. Se sabe que algunas vlvulas rechinan
por resonanci a mecnica y se daarn muy pronto.
La cavitacin, que es la generacin de burbujas de va-
pores en el punto de mnima presin en la vlvula, se-
guida por el aplastamiento violento de las burbujas en
un lugar en que hay presin ms alta, produce grave ero-
sin de las piezas de las vlvulas. El ruido que produce
es como de guijarros que pasan por la vlvula. La cavi-
tacin es muy sensible a las presiones y temperaturas de
funcionamiento y puede ocurrir slo en una fraccin del
ciclo. Cualquier ruido de cavitacin se debe investigar
y determinar su correccin.
La cavitacin es ms fcil que ocurra en vlvulas con
FL (factor de recuperacin de presin) bajo; pero hay di-
ferencias en el FL segn el sentido de circulacin. En al-
gunos casos, con slo invertir la vlvula en la tubera se
ha eliminado el problema. Aunque en muchas publica-
ci ones se i mpl i ca que l a cavi taci n puede ocurri r con cual -
quier lquido casi todos los casos de daos serios han si-
do por ese lquido extrao llamado agua.
El ruido conJulo compresible se vuelve problema con vl-
vulas grandes, con mayores cadas de presin y volme-
nes. Las vlvulas ocasionan turbulencia para controlar
el flujo y gran parte de la energa se convierte en calor,
pero una parte se vuelve sonido, que pasa a travs de la
pared del tubo en una forma muy compleja.
En las vlvulas existentes, la instalacin de aislamien-
to acstico en ella y corriente abajo puede reducir el rui-
do hasta en 20 dB. Es difcil lograr una reduccin mayor
por las imperfecciones inevitables en el aislamiento en-
vuelto en los componentes. El equipo que est encima
de la vlvula no se puede aislar por completo contra el
ruido sin dificultar el mantenimiento. Hay otros apara-
tos como manmetros, termopozos y operadores manua-
les de vlvulas que atraviesan el aislamiento y producen
una trayectoria para la salida de ruido.
Otra forma de mantener el ruido dentro del tubo es
usar uno de pared ms gruesa corriente abajo; se han lo-
grado diferencias hasta de 20 dB. Una trayectoria recta
y sin obstrucciones corriente abajo reduce la produccin
y diseminacin del ruido, mientras que los codos y otras
obstrucciones pueden ocasionar interacciones entre las
corrientes y aumentar el ruido radiado.
El autor
Cullen G. Langford es consultor de
sistemas en E. 1. du Pont de Nemo-
urs & Co. . Eneineerine Deot.. De-
sign Div., Wilkngton,DE19898 y
presidente del Subcomit de Nor-
has para Instrumentos en esa em-
presa. Est especializado en aplica-
ciones de vlvulas de control Y flu-
vimetros. Es ingeniero mecknico
titulado en University of Notre Da-
me. Es miembro de Instrument Soc.
of America y del subcomit de API
pa r a i ns t r ume nt a c i n e i nge ni e r o
registrado en Nueva Jersey.
Vlvulas de control en
sistemas optimizados
Las vlvulas de control y sus motores, actuadores, ubicadores y reforzadores se pueden
construir en forma especzjrica para mximo aprovechamiento del control en el proceso.
Bl a G. Li ptk, Consultor
Veamos las caractersticas de las vlvulas, tericas y
con la vlvula instalada, as como el equipo auxiliar pa-
ra poder comprender mejor cmo se puede optimizar un
si stema.
Rendimiento de las vlvulas
de control
Junto con los adelantos en el campo de control de pro-
cesos en general, tambin han mejorado el conocimiento
de la funcin y el rendimiento de las vlvulas de control.
Hoy sabemos que se pueden lograr aumentos en la pro-
ductividad con la optimizacin y que sta significa adap-
tarse continuamente a las condiciones cambiantes.
Por ello, la optimizacin y la eficiencia no se pueden
lograr mediante el control de las propiedades a valores
constantes. El objetivo no es mantener constantes los flu-
jos y niveles, sino maximizar la eficiencia y la producti-
vidad. Por ello, se debe permitir que las propiedades del
proceso floten cuando siguen la carga variable.
Con los sistemas avanzados de control es importante
que la vlvula de control sea estable y est integrada en
el cuadro y que se entienda su funcionamiento dinmi-
co; por ello, en este artculo se comentar el rendimiento
de las vlvulas de control instaladas.
El buen rendimiento de las vlvulas de control signifi-
ca que la vlvula est estable en toda la gama de opera-
cin del proceso, que no funciona cerca de una de sus
posiciones de extremo, que tiene suficiente rapidez para
corregir las alteraciones en el proceso y que no ser ne-
cesario volver a graduar los controles cada vez que cam-
bia la carga de ste. Para alcanzar esos objetivos, se de-
ben considerar factores como la caracterstica de la vl-
vula, capacidad de cierre, ganancia instalada y respues-
ta del actuador, que se describen en las siguientes sec-
ci ones.
Caractersticas tericas
Las caractersticas inherentes de una vlvula de con-
trol definen la relacin entre la seal de salida del con-
trolador recibida por el actuador y el flujo en la vlvula,
en el supuesto de que:
1. El actuador sea lineal (la carrera de la vlvula es
proporcional a la salida del controlador).
2. La presin diferencial en la vlvula sea constante.
3. El l qui do del proceso no tenga vapori zaci n, no pro-
duzca cavitacin ni se aproxime a la velocidad snica (flu-
jo estrangulado).
Dados estos supuestos, en la figura 1 se ilustran algu-
nas relaciones inherentes tpicas entre elevacin de vl-
vula y flujo.
En.una vlvula lineal, la carrera o elevacin es propor-
cional en sentido lineal a la capacidad (volumen) y la ga-
nancia terica es constante con todas las cargas. En la
figura 2 se ilustra la ganancia real de algunas vlvulas.
En las vlvulas de porcentaje igual un cambio unitario en
la elevacin producir un cambio en el flujo que es un
porcentaje fijo del volumen con ese flujo. Por ejemplo
(Fig. l), cada porcentaje de aumento en la elevacin
aumentar el volumen ms o menos 3 %. Entonces, la
ganancia terica de las vlvulas de igual porcentaje es
directamente proporcional al flujo y aumenta junto con
ste (Fig. 2).
En las vlvulas de apertura rpida, la ganancia disminu-
ye cuando aumenta el caudal. En la figura 1 se ilustran
5 de septiembre de 1983
182 VALVULAS DE CONTROL
40 60
Elevacin, %
&$ es constante
100
80
60
8.
. oz 10
i ? 8
6
0 10 20 30 40 50 6 70 80 90 100
Elevacin, %
Fig. 1 Caractersticas de flujo de algunos tipos
comunes de vhlvulas de control en trazos
lineal y semilogartmico
las caractersticas de esta vlvula con la misma elevacin
total que con otros tipos de machos. Si se restringe la ca-
rrera del macho de apertura rpida de modo que un 10%
de su elevacin corresponda a slo % parte del dimetro
del asiento, entonces la caracterstica de la vlvula ser
ms 0 menos lineal y la ganancia ser casi constante.
Coordinacin entre vlvula y proceso
Los cuadros o bucles de control se suelen sintonizar
o graduar con los valores normales de carga y se supone
que la ganancia total en el cuadro no variar con la car-
ga, cosa que rara vez es vlida pues la ganancia del pro-
ceso no suele cambiar con la carga. Debido a que no es
posible volver a graduar el controlador con cada nueva
carga, es deseable seleccionar vlvulas que la puedan
compensar.
Por ejemplo, cuando se controla un intercambiador de
cal or de l qui do a l qui do, se reduci rn l a gananci a del pro-
ceso y el ti empo muerto (demora en l a conducci n), cuan-
do aumenta la carga. Por tanto, se debe tratar de com-
pensarlo con el empleo de una vlvula con una relacin
directa entre carga y ganancia, tal como la de porcentaje
igual. Con esta vlvula, un aumento en ha carga reduci-
r la ganancia del proceso a la vez que aumentar la ga-
nancia de la vlvula, con lo cual se reducir el cambio
total en la ganancia del cuadro o bucle. Sin embargo, no
se recomiendan vlvulas de porcentaje igual si se nece-
sita una gran reduccin (relacin entre el flujo normal
mximo y el flujo mnimo controlable) o si el fluido del
proceso contiene slidos.
Un caso opuesto es un bucle de control cuyo sensor
tiene una escala para expansin, como una placa de ori-
ficios o un termmetro para la presin de vapor. Con es-
tos sensores, la ganancia del proceso aumentar junto con
la carga y, por ello, la ganancia de la vlvula se debe re-
ducir con la carga. En estos casos se debe utilizar una
vlvula de control lineal o de apertura rpida.
En un nmero razonable de casos, la eleccin de las
caractersticas de la vlvula no tiene consecuencias serias.
Casi cualquier caracterstica ser aceptable para:
1. Procesos con constante corta de tiempo (como con-
trol de flujo), la mayor parte de los bucles de control de
presin y control de temperatura por mezclado.
2. Bucles de control accionados por controladores de
banda proporcional estrecha (alta ganancia) como casi
todos los reguladores.
3. Procesos con variaciones de carga de menos de 2 : 1.
Segn dice Driskell, se puede evitar un anlisis din-
mico detallado con el empleo de las reglas de la tabla 1
para seleccionar las caractersticas de las vlvulas en los
bucles ms comunes.
Caractersticas de la vlvula instalada
Cuando se instala una vlvula de control como parte
de un proceso, sus caractersticas de flujo ya no son in-
dependientes del resto del sistema. La circulacin en la
vlvula est sujeta a la resistencia fricciona1 en serie con
la vlvula y se pueden deformar sus caractersticas, como
se indica en la figura 3.*
Tabl a I Reglas empricas para seleccionar
caractersticas de vlvulas
Servicio
AP de vlvula
menor de 2:l
AP de vhula
mayor de 2:l
pero menor
de 5:l
Fl uj o por or i f i ci o Apertura rpida Li neal
Fl uj o l i neal Li neal % igual
Ni vel Li neal % igual
Gas a presin Li neal % igual
L qui do a presi n % igual % igual
VALVULAS DE CONTROL EN SISTEMAS OPTIMIZADOS 183
Glosario para vlvulas de control
Actuador. Parte de una vlvula reguladora que convier- tener un volumen menor a la cantidad de flujo en espacio
te la energa trmica, elctrica o de un fluido en energa libre porque su funcionamiento inherente en esta gama es
mecnica para abrir o cerrar la vlvula. de apertura y cierre.
Anchura de banda. Gama de frecuencias dentro de la cual
es exacto el funcionamiento de un componente y abarca
por lo general desde cero hasta alguna frecuencia de
corte.
Fugas (escurrimiento). Cantidad de fluido que pasa por
una vlvula cuando est cerrada. Se suele expresar en uni-
dades de volumen y tiempo con presin diferencial y tem-
peratura dadas.
Banda muerta. Gama especfica de valores en la cual se
puede alterar una seal de entrada sin cambio en la seal
de salida.
Ganancia de bucle. Cambio en la variable controlada en
relacin con un cambio en el punto de referencia.
Banda proporcional. Cambio en la entrada, requerido pa-
ra producir un cambio de gama total en la salida, debido
a la accin de control proporcional.
Guarniciones de apertura rapida. Combinacin de ma-
cho y asiento que permite la mayora de la capacidad de
flujo en la primera parte del recorrido del vstago.
Bucle. Serie de etapas que forman una trayectoria ce-
rrada.
Guarniciones de porcentaje igual. Los recorridos igua-
les del macho producen cambios de porcentaje igual en
el coeficiente de flujo.
Bucle abierto. El bucle est abierto cuando se conmuta
al controlador asociado para control manual.
Guarniciones de vlvulas. Componentes internos de una
vlvula expuestos al fluido del flujo.
Bucle cerrado. Trayectoria para seal que consiste en una
trayectoria de avance, una trayectoria de retroalimentacin
y un punto sumador, todos conectados para formar un cir-
cuito cerrado.
HistBresis. En un proceso cclico, la histresis es la falla
en seguir la misma trayectoria en sentidos de avance y re-
troceso.
Bucle de control. Control formado por cierto nmero de
aparatos, cada uno de los cuales acta como sistema in-
dividual de transferencia, unidos entre s para formar una
red.
Lmite de velocidad. Lmite que no puede exceder el r-
gimen de cambio de una variable especificada.
Macho. Parte de una vlvula de globo o de macho que
cierra el orificio para detener el flujo. A veces se le llama
tapn.
Capacidad de cierre. Relacin entre el flujo mximo y el
mnimo dentro de la cual se mantienen todas las caracte-
rsticas de flujo dentro de los lmites prescritos.
Reduccin. Relacin entre el flujo mximo normal y el flujo
mnimo controlable.
Caracterstica lineal. Las mismas distancias de movimien-
to del macho producen cambios iguales en el coeficiente
de flujo.
Coeficiente de flujo. C,. Nmero de galones por minu-
to de agua a 60F que circularn por una vlvula con una
cada de presin de 1 psi.
Reforzador. Reforzador de volumen que incrementa la ve-
locidad de la vlvula al aumentar el volumen de aire en un
actuador. Un reforzador de presin es un relevador multi-
plicador que amplifica proporcionalmente una seal neu-
mtica.
Regulador. Un bucle completo de control integrado con
sensor, controlador y vlvula.
Controlador. Define y mide el error entre el punto de re-
ferencia (valor deseado) y el valor real de la variable del
proceso, y enva una seal correctora al elemento de con-
trol final, que es la vlvula de control.
Seales de gama dividida. Seal comn del controla-
dor que enva rdenes a dos o ms vlvulas de control en
secuencia.
Control en cascada. Varios controladores conectados en
serie, en que la salida de uno o ms controladores maes-
tros se convierte en el punto de graduacin de los escla-
vos o secundarios.
Ubicador. Ubicador neumtico del tipo de servo; recibe
aire para seal y para potencia. Funciona con el actuador
para hacer que las piezas movibles de una vlvula sigan
con precisin la seal de salida del controlador.
Distorsin. Error sistemtico o desplazamiento del valor
medido u observado en relacin con el real.
Elemento de control final. Elemento en un sistema de
control que hace variar al componente de control.
Vlvula de control. Vlvula que regula el flujo o la pre-
sin de un fluido que influye en algn proceso controla-
do. Suelen funcionar con seales remotas desde actuadores
elctricos, neumticos, electrohidrulicos, etc.
Elemento detector. Aparato que puede medir la varia-
ble del proceso que se va a controlar, como la presin, ni-
vel 0 temperatura.
VBlvula de control digital. Produce C, digitales exactos
en respuesta a seales digitales, por lo general en trayec-
torias mltiples de flujo.
Elevacin del vstago. Recorrido del vstago de la vl-
vula al accionarla.
Flujo en espacio libre. Cantidad finita de flujo cuando
la vlvula apenas empieza a abrir. La vlvula no puede man-
Vlvula piloto. Vlvula para controlar el paso de un flui-
do auxiliar utilizado para amplificar la potencia de un con-
trolador en un sistema grande. Es ms una vlvula peque-
a que requiere poca potencia y se utiliza para accionar
una vlvula ms grande.
Con estas curvas, se puede ver que la instalacin par-
titular puede tener un efecto considerable en las caracte-
rsticas de flujo y en la capacidad de cierre. El flujo por
el espacio libre (que ocurre cuando la vlvula apenas em-
pieza a abrir) puede llegar a decuplicarse. Las caracte-
rsticas de porcentaje igual se pueden deformar hacia ca-
racterstica lineal o incluso de apertura rpida cuando
ocurre distorsin excesiva.
Se debe hacer hincapi que en la figura 3 se supone
el empleo de una bomba de velocidad constante. En sis-
temas de bombeo de velocidad variable, hay que ajustar
la velocidad de la bomba para mantener constante la hp
184 VLVULAS DE CONTROL
de la vlvula. En estos casos, las caractersticas terica
y con la vlvula instalada son iguales y no se permite que
haya distorsin. Esta es una de las ventajas de los siste-
mas de bombeo de velocidad variable.
La faci l i dad para predeci r el comportami ento de l a vl -
vula instalada se reduce todava con factores como:
1. Caractersticas de vlvula que se desvan en forma
considerable de la determinada en teora (Fig. 2)
2. Artuadores sin ubicadores (introducen carencia de
l i neal i dad).
3. Curvas de la bomba (tambin introducen falta de
l i neal i dad).
Para determinar las caractersticas de la vlvula reque-
ridas para el proceso se debe efectuar un anlisis din-
mico completo. Pero aunque se tome la molestia de ha-
cerlo, es probable que los requisitos determinados no se
puedan satisfacer con las vlvulas de control accionadas
por aire, convencionales, comerciales.
Cuando se definen las caractersticas, es necesario es-
tablecer una distincin entre aquellas que:
1. Son una propiedad intrnseca de la construccin de
la vlvula, como en las de mariposa o de apertura r-
pi da.
2. Se configuran por diseo, como los tipos lineal o
de porcentaje igual.
3. Caracteri za l a programaci n (vl vul as-de control di -
gi tal ).
4. Se superponen mediante mecanismos funcionales
(hardware) auxiliares como generadores de funcin, ubi-
cadores caracterizados, etc.
Correccin de una caracterstica
La vlvula lineal tiene ganancia constante con todos
los volmenes de flujo, mientras que la de la vlvula de
porcentaje igual es directamente proporcional al flujo. Si
el bucle de control tiende a oscilar con bajo flujo pero
est lento con flujo alto, se hara el cambio a una vlvula
de porcentaje igual. Por otra parte, si se encuentra osci-
2. 50
0. 25
2. 00
1. 75
1. 50
. m
: 1. 25
$ 1. 00
0. 50 * ,
1
d
0. 25- , '
/ I
01 1 1 1 1 1 l l I 1 J
0 20 40 60 80 100
Fl uj o, %
Fig. 2 Las caractersticas tericas y reales de
vlvulas de globo de 2 in con jaula difieren
mucho
z
.o
G
80
60
El evaci n, %
1
El evaci n, %
Fig. 3 Las caractersticas de las vlvulas lineales y
de porcentaje igual se distorsionan por la
entrada del sistema
lacin con flujo elevado y lentitud con poco flujo, se ne-
cesita una vlvula lineal.
El cambio de las caractersticas de las vlvulas es ms
fcil, si se intercalan accesorios en la seal de aire que
va al actuador que con el reemplazo de la vlvula. Un
mtodo propuesto por Fehervari y Shinskey es interca-
lar un relevador divisor o multiplicador (Fig. 4). Al ajus-
tar el cero y el alcance del fuelle en el orificio C, se puede
obtener una familia completa de curvas.
El divisor se utiliza para convertir a lineal una vlvula
de porcentaje igual con apertura por aire, o una vlvu-
VLVULAS DE CONTROL EN SISTEMAS OPTIMIZADOS 185
Entrada, %
Del
0 100
Entrada, %
i g. 4 Las caractersticas de la vlvula se pueden
modificar al intercalar relevadores divisores
y multiplicadores
Salida del
controlador
Vlvula .de 1 in, Vhlvula de 3 in,
IC, = 1001 (C, = lool
---m-I-
0 2 5 5 0 7 5 1 0 0
Salida del controlador, %
:ig. 5 La secuencia de dos vlvulas de porcentaje
igual se dispone para evitar problemas en
la transicin
la lineal de apertura por aire a igual porcentaje o bien,
una vlvula de igual porcentaje de cierre por aire a una
caracterstica lineal si se desea.
Segn dice Shinskey, ambos dispositivos son estndar,
sensibles, estables, fciles de calibrar y verdaderos sal-
vavidas cuando se necesita una vlvula de mariposa li-
neal.
Capacidad de cierre
La capaci dad de ci erre en l as vl vul as de control se sue-
le definir en trminos vagos, como la relacin entre flu-
jos mximo y mnimo controlables; controlable implica
que, en esta gama, las desviaciones de las caractersticas
inherentes de flujo no excedern de algn lmite deter-
minado. Esta definicin sera muy limitada, aun en el
caso de que hubiera acuerdos internacionales, que no los
hay, para l as desvi aci ones. Por tanto, l o mejor que se pue-
de hacer es examinar este concepto desde un punto de
vista de sentido comn.
La capacidad de cierre es interesante por dos razones
1. Indica el punto en el cual la vlvula abrir y cerra-
r (perder el control) debido a las fugas.
2. Establece el punto en el cual la caracterstica de flu-
jo y elevacin empieza a tener una marcada desviacin
de los valores tericos. (En la Fig. 2 se muestran los pun-
tos en donde la ganancia real empieza a desviarse de la
terica.)
Si se define la capacidad intrnseca de cierre como la rela-
cin entre C, (mx.) y C, (mn.) entre la cual la ganan-
cia de la vlvula no vara ms de 50% de la terica,
entonces, como se indica en la figura 2, la capacidad de
cierre de una vlvula lineal es mayor que la de una
de porcentaje igual.
En la prctica, si se utiliza esta definicin, la capaci-
dad de cierre de las vlvulas de porcentaje igual rara vez
es mayor de lO:l, mientras que la capacidad de cierre
de algunas de las vlvulas rotatorias puede ser muy alta.
Esto se debe a que su circulacin en el espacio libre tien-
de a ser menor cerca de la posicin cerrada que en otras
186 VLVULAS DE CONTROL
vlvulas y que las prdidas del cuerpo cerca de la posi-
cin de apertura total suelen ser ms bajas que en otros
diseos de vlvulas. Adems de los efectos del flujo de
fuga o escurrimiento, la capacidad de cierre de la vlvu-
la tambin se puede limitar por la sensibilidad del ubica-
dor.
Secuenciacin
Cuando los requisitos de capacidad de cierre del pro-
ceso exceden la capacidad de una sola vlvula, se pue-
den disear bucles de secuenciacin de las vlvulas, de
modo que la ganancia del bucle permanezca constante
mientras que se conmuta la circulacin de una vlvula
a otra. Esto requiere mucho ms estudio de lo que se cree
a primera vista.
Supngase que se trata de accionar en secuencia dos
vlvulas lineales de tamaos de 1 pulgada y de 3 pulga-
das, que tienen C, de 10 y 100. La recomendacin de
Shinskey es:
Si la vlvula grande va a funcionar entre 9 y 15 psig
y la pequea entre 3 y 9 psig, entonces la ganancia del
bucle cambiara por un factor de 10 al exceder de 9 psig.
La nica forma de mantener constante la ganancia del
bucle en este ejemplo sera accionar la vlvula pequea
con 0% a 10% y !a grande con 10% a 100% de la salida
del controlador. Esta no es una solucin prctica al pro-
blema porque dara por resultado una gama de 3.0 a 4.2
psig para la vlvula de 1 pulgada y de 4.2 a 15 psig para
la de 3 pulgadas. Por esta razn, no se recomiendan las
vlvulas lineales para este trabajo.
La secuenciacin de las vlvulas de porcentaje igual
es mucho ms razonable. Si la vlvula pequea tuviera
una capacidad de cierre ,de 50: 1, su C, mxima sera
lo/ 50 =0.200. Una lnea trazada en coordenadas semi-
logartmicas que conecte C,, = 100 y 0.20, aparece en
la figura 5. Se ver que el C, de la vlvula pequea (10)
queda un poco por arriba de la escala media de la salida
del controlador (a ms de 9 psig), lo cual permite un tra-
mo ms favorable para la calibracin del ubicador.
Para hacer que l as dos vl vul as funci onen como si fuera
una, sin alterar la caracterstica de porcentaje igual, suave
en la transicin, es necesario permitir que slo abra una
vlvula en cualquier tiempo y tambin es necesario evi-
tar que la vlvula grande funcione en su posicin casi ce-
rrada porque, como se ilustra en la figura 2, sus caracte-
rsticas no son de igual porcentaje en esa regin. Sin em-
bargo, se pueden soslayar estos problemas si se abre una
sola vlvula cada vez.
En el diagrama de la figura 5 se acciona slo la vlvu-
l a pequea hasta que l a sal i da del control ador l l ega al va-
lor correspondiente a su apertura total. En este momen-
to, el interruptor de presin excita a ambas vlvulas de
sol enoi de de tres v as, descarga l a vl vul a pequea y abre
la grande para el mismo flujo que haba tenido la peque-
a. Esta conmutacin tiene lugar en un segundo o me-
nos, que es una rapidez suficiente para que sea imper-
ceptible excepto en los bucles de control ms rpido.
Si despus la salida del controlador cae hasta el punto
de m ni mo fl ujo en l a vl vul a grande, l os sol enoi des vuel -
ven a su posicin original y se reanuda el flujo en la vl-
vula pequea. Por tanto, el interruptor tiene una aper-
tura diferencial ajustada para que sea igual al traslapo
entre los ubicadores de las vlvulas. Para encontrar la
gama del ubicador de la vlvula grande, se localiza su
C, mnimo (Fig. 5). Una capacidad de cierre de 50 de-
be dar un C, mnimo de 2.
Este mismo mtodo se puede utilizar para accionar en
secuencia tres 0 ms vlvulas. Si se requieren caracters-
ticas lineales, se debe intercalar uno de los relevadores
ilustrados en la figura 4 en la salida del controlador.
Funcionamiento en gama dividida
El funcionamiento en gama dividida ocurre cuando la
seal de un control ador comn enva rdenes a dos o ms
vlvulas de control. Se suele aceptar el empleo de ubica-
dores para aplicaciones con gama dividida, sin que im-
porte l a vel oci dad del proceso. Esto no es muy l gi co por-
que, en los bucles rpidos, se puede degradar el funcio-
namiento del control con el uso de ubicadores. Algunos
ingenieros de instrumentos desaconsejan el empleo de ubi-
cadores para implantar la gama doble. En su lugar, re-
comiendan relevadores de ganancia ms polarizacin a
tin de que el ubicador, que es el componente menos exac-
to, funcione en toda su gama o alcance. Esto tambin eli-
mina la necesidad de calibraciones especiales.
Tambin se puede pensar en otras soluciones, como
l ograr el funci onami ento en gama di vi di da con el empl eo
de resortes de distinta capacidad en los actuadores. Ade-
ms del resorte para la gama estndar de 3 a 15 psig
(21-104 kPa), se pueden obtener vlvulas con las siguien-
tes gamas de resorte: 3 a 7 psig (21-49 kPa), 4 a 8 psig
(28-56 kPa), 5 a 10 psig (35-70 kPa), 7 a ll psig (49-77
kPa), 8 a 13 psig (55-90 kPa) y 9 a 13 psig (63-90 kPa).
Motores y actuadores
La mayor parte de los actuadores de vlvulas tienen
algo de banda muerta, de banda de histresis o ambas
debido a la friccin de la empaquetadura. Esto puede oca-
sionar inestabilidad si una seal de control de pequea
amplitud queda dentro de la anchura de banda de hist-
resi s.
Casi todos los actuadores tienen velocidad limitada,
es decir, no se pueden mover con ms velocidad que la
mxima de diseo. Esto ocurre con los motores o actua-
dores elctricos y neumticos. En el equipo neumtico,
la velocidad mxima se eslablece con la rapidez mxima
a la cual se puede suministrar o descargar aire.
Si la carrera total (100%) de una vlvula requiere cua-
tro segundos, entonces su lmite de velocidad es de 25 %
por segundo. Los cambios en la seal para las vlvulas
suelen ocurrir en pasos pequeos y por ello el lmite del
velocidad no representa una seria limitacin pues, por
ejemplo, el tiempo requerido para responder a un cam-
bio de 5% es slo de 0.2 s. Esta rapidez es suficiente pa-
ra la mayor parte de los bucles. En la figura 6 se ilustra
la respuesta de actuadores con velocidad limitada a dife-
rentes tipos de seales de control.
Para aumentar ms la velocidad de los actuadores se
agrandan los orificios para aire y se instalan vlvulas pi-
VLVULAS DE CONTROL EN SISTEMAS OPTIMIZADOS 187
I Entrada de seal
2 ri\/;;;;:: /,
Cambio escalonado
Lmite de \
/ I
\
Respuesta a
/ seal pequea
Tiempo
Onda sinusoidal
Tiempo - Tiempo -
g. 6 Respuesta de un actuador de velocidad
limitada a diversos cambios en la seal de
cont rol
i g. 7 La banda muerta en la vlvula puede
producir salida con limitacin de ciclo con
seal de entrada de onda sinusoidal
Presin del actuador
loto ms grandes. (Una vlvula piloto sirve para contro-
lar el flujo de un fluido auxiliar utilizado para amplificar
la potencia de un controlador en un sistema grande; es
una vlvula pequea que requiere poca potencia y se uti-
liza para accionar una vlvula ms grande.) Con las vl-
vulas de cierre y paso, la adicin de una vlvula de des-
carga rpida producir un gran aumento en el volumen
de descarga. Para alterar el rendimiento dinmico del ac-
tuador tambin se pueden modificar la gama de presin
o la banda muerta. Para reducir la banda muerta, por
l o genera1 se necesi tan modi fi car l os sel l os de pi stn, veri-
llajes o conexiones de pin y cremallera.
El tamao del actuador se determina sobre la base de
la potencia o empuje requeridos para vencer las fuerzas
desequilibradas (desbalanceadas) en el cuerpo de la vl-
vula, la fuerza requerida para el cierre y la rigidez nece-
saria para la estabilidad. En los actuadores neumticos,
el empuje es funcin de la superficie del pistn o del dia-
fragma multiplicada por la presin de aire. Aunque la
seal de control suele ser de 3 a 15 psig (0.2-1.0 bar),
la presin de actuacin puede ser tan alta como la del
aire de suministro, si se utilizan ubicadores o relevado-
res amplificadores. Si se puede justificar su costo, los ac-
tuadores electrohidrulicos tendrn respuesta con mxi-
ma velocidad.
En los actuadores neumticos, la accin de falla sin pe-
ligro se puede obtener con un resorte o con un tanque
de aire; pero ste representa costo, complejidad y requi-
sitos de espacio adicionales.
Ubicadores
Un ubicador neumtico de vlvulas sirve para ubicar
con precisin la pieza o piezas movibles de una vlvula
acci onada por el mi smo, de acuerdo con una seal de ai re.
Las razones que se suelen aducir para el empleo de ubi-
cadores incluyen:
1. Proteger al proceso controlado contra las alteracio-
nes debidas a las variaciones en el funcionamiento de la
vlvula por pegadura del vstago, acumulacin de mu-
1 8 8 VALVULAS DE CONTROL
gre, cambios en las posiciones del macho como resulta-
do de cambi os en l a presi n en el proceso o cual qui er otra
causa de histresis o banda muerta de la vlvula.
2. Permi ti r el funci onami ento en gama di vi di da, en que
se enva la misma seal de control en paralelo a varias
vl vul as.
3. Incrementar la velocidad o empuje del actuador con
el aumento de la presin, el volumen o ambos de la se-
al de control a fin de contrarrestar los efectos, como tu-
bos o lneas largas para seal de control, etc.
4. Modificar las caractersticas inherentes de la vlvu-
la con el empleo de levas externas u otros tipos de gene-
radores de funcin.
De todas esas razones, slo son vlidas las dos prime-
ras para justificar el empleo de ubicadores.
Siempre que se instala un ubicador en una vlvula de
control, el resultado es un bucle en cascada, en el cual
el controlador de la posicin es el elemento esclavo o se-
cundario. Igual que en todos los sistemas en cascada, la
disposicin de dos controladores en serie ser estable si
la constante de tiempo del esclavo no es similar a la del
maestro.
No se necesita emplear ubicadores en los bucles rpi-
dos (flujo, presin de lquido o gas a presin en pequeo
volumen) porque pueden degradar la accin del bucle.
Para aumentar la velocidad de respuesta de los ubicado-
res se pueden utilizar actuadores de pistn de alta pre-
sin y relevadores amplificadores.
Es importante tener suministro suficiente de aire para
que el tamao del actuador no sea muy grande en rela-
cin con el ubicador y ste se debe montar con firmeza
y comprobar que el varillaje no est flojo.
Los ubicadores eliminarn la banda
muerta
Todas las vlvulas tendrn algo de banda muerta sal-
vo que se empleen ubicadores, debido a la friccin en las
empaquetaduras. Siempre que se invierte el sentido de
la seal de control, el vstago permanece en su ltima
posicin hasta que se excede de la banda muerta (Fig. 7).
Una onda sinusoide que impulsa al motor de la vlvu-
la produce un movimiento del vstago distorsionado y
desplazado en fase. Este desplazamiento, cuando se com-
bina con las caractersticas integradoras de ciertos pro-
cesos y con la accin de restablecimiento de un controla-
dor, ocasiona que se produzca un ciclo de limitacin. Se-
gn dice Shinskey, el ensanchamiento de la banda pro-
porci onal no amorti guar l a osci l aci n y sl o l a har ms
lenta. El ciclo de limitacin no aparecer si se utiliza un
control ador proporci onal o si el proceso no ti ene el emen-
tos integradores.
Los procesos propensos a ciclos de limitacin en esa
forma son los de nivel de lquido, volumen (como en el
mezcl ado di gi tal ), peso (no el rgi men de peso) y presi n
de gas, todos los cuales son integrales del flujo. Siempre
que se pretende controlar ese proceso con un controla-
dor PI (proporcional ms integral) se debe pensar en el
empleo de ubicadores. En el caso del nivel de control,
se puede lograr el mismo objetivo con el empleo de un
controlador proporcional sencillo y un reforzador o am-
plificador, en lugar del ubicador.
Los ubicadores, en general, eliminarn el ciclo de li-
mitacin con el cierre de un bucle en torno al actuador
de la vlvula. Tambin mejorarn el funcionamiento de
las vlvulas en proceso lentos, como los de pH o tempe-
ratura. Por otra parte, la banda muerta ocasionada por
la friccin del vstago no se debe corregir con el empleo
de ubicadores en los bucles rpidos, como los de flujo de
presi n rpida.
Accesorios, reforzadores
Si es necesario aumentar la velocidad o el empuje del
actuador, es suficiente instalar un reforzador de volumen
de aire o un relevador amplificador de presin en vez de
utilizar un ubicador. Los reforzadores dan mejores re-
sultados que los ubicadores en procesos rpidos (como
control de flujo, presin de lquido o de gas a presin en
pequeo volumen.) Si se utilizan en procesos lentos, no
ayudan ni perjudican.
En los procesos rpidos no se necesita la alteracin
o modificacin de las caractersticas de la vlvula de con-
trol con la adicin de un ubicador, porque se puede lo-
grar mediante relevadores externos (Fig. 4) que no de-
gradarn la calidad del control.
Referencias
1. Driskell. L. R., Control valve selection and application. lecture notes used in
the course, Instrument selection and application, offered by the Center for
Professional Advancement.
2. Boger, H. W.. Recent trends in sizing control valves, 23rd annual sympa
sium on instrumentation, Texas A&M University, Jan. 1968.
3. Shinskey, F. G., Control valves and motors, Foxboro Publication No. 413.8,
Foxboro. Mass.
El autor
Bla G. Liptk es el presidente
de Liptak Associates, 84 Old North
Stamford Road, Stamford, CT
06905, especialistas en el diseo, es-
pecificacin y optimizacin de siste-
mas de instrumentacin y de con-
trol de procesos. Tiene ttulos en in-
geniera de la Universidad Tcnica
de Budap@,. Stevens I nstitute of
Technology y The City College
of New York. Es fellow de Instru-
ments Soc. of America e ingeniero
registrado en Connecticut y Nueva
Jersey.
Vlvula de control versus
bomba de velocidad
variable *
En ciertas condiciones de operacin, la vlvula de control todava tiene ventaja
econmica sobre la bomba de velocidad variable. En este artculo se presentan estas
condiciones para seleccionar entre los dos sistemas.
Hans D. Baumann, H. D. Baumann Associates, Inc.
La electricidad para bombear los lquidos es un im-
portante factor del consumo de energa en las plantas de
procesos qumicos. Esto ha dado pbulo a recomenda-
ciones de que las vlvulas de control y las bombas con
motor de velocidad constante para regular el flujo o la
*Este artculo est basado en un trabajo presentado antes dr publi-
c a r l o cn Texas A & M Univcrity 1981, Instrumcntarion Sympkm
lar t h r Iroc-css lndustry.
presi n se susti tuyen por bombas con vel oci dad vari abl e.
Se arguye para este cambio que la prdida de carga oca-
sionada por la vlvula de control desperdiciar energa.
La cada de presin en la vlvula
puede ser menor
Se ha aceptado que una vlvula de control debe redu-
cir ms de $4 de la presin de salida de una bomba con
el mximo caudal de diseo. Esa seleccin de bomba y
vlvula resulta un desperdicio. Cabe esperar que se ha-
ya persuadido a los ingenieros de instrumentos de asig-
190 VLVULAS DE CONTROL
nar una menor cada de presin a las vlvulas de control
y permitir que los ingenieros de proceso, a su vez, selec-
cion.en una bomba que tenga requisitos de carga bastan-
te menores.
Caractersticas hidrulicas de los
sistemas de bombeo
En la figura 1 se representan las caractersticas hidru-
licas tpicas de una bomba centrfuga de una velocidad
en dos sistemas diferentes de proceso. En el Sistema A,
la presin de salida de la bomba vara al cuadrado del
vol umen debi do a l a resi stenci a de l os tubos y l os acceso-
rios; no interviene la presin esttica como la ocasiona-
da por un cambio en la altitud o en la contrapresin en
el tanque. En el Sistema B, una presin constante en el
sistema equivale al 30% de la carga mxima de la bom-
ba; desde ese momento, la carga requerida en la bomba
aumenta al cuadrado del volumen de flujo.
Se supone que, con el volumen mximo de flujo de di-
seo, las bombas seleccionadas funcionan cerca del pun-
to de mxima eficiencia indicado en la figura 1. Las car-
gas de elevacin de la bomba disminuyen cuando se
aumenta el volumen de flujo, de acuerdo con la caracte-
rstica de las bombas centrfugas.
Por supuesto, la cada de presin que aceptan las vl-
vulas de control ser mxima cuando el volumen o cau-
dal es de cerca del cero, es decir, del 100% de la carga
o columna mxima de la bomba del Sistema A y del 70 %
para el Sistema B. Con el caudal mximo de diseo, la
ca da de presi n en l a vl vul a se supone que es sl o 6.5 Yo
de las cargas o columnas de la bomba.
Caudal de diseo, %
1 0 0
0 25 50 75 1 0 0 8
100 .
90
90
E
2
0 1 0 20 30 40 50 60 70 80 90
Velocidad mxima de bomba, %
Fig. 1 Caractersticas hidr&ulicas tpicas del sistema
con bomba de una velocidad, con y sin carga
esttica
8 1 6 24
c, = C/2
2
Fig. 2 Cada mxima de presin en vlvulas de
control con velocidad de 15 ft/s en
la tubera
Para determinar el tamao de la vlvula de control,
no hay necesidad de asignar ms de 3 a 10% de la co-
lumna nominal de la bomba como cada de presin con
el caudal de diseo. Esto supone que el ingeniero de pro-
ceso puede obtener bombas que se aproximen t 10% a
los requisitos ideales. Se ha acostumbrado tomar entre
25 % y 40% de la carga o columna de la bomba como
cada de presin para determinar el tamao, porque se
consideraba que una vlvula de control no poda funcio-
nar bien con otra de valores menores. Esto se justificaba
en parte por las deficiencias en la capacidad de cierre y
de flujo de las vlvulas del globo que se utilizaban. Los
machos con vstago deslizable tambin podran tener
inestabilidad dinmica si la cada de presin tuviera una
variacin muy rpida al aumentar su recorrido, es de-
cir, con el caudal.
La disponibilidad de las vlvulas rotatorias modernas
podr evitar esas preocupaciones. Es muy comn en la
industria de las tuberas utilizar vlvulas de bola de un
tamao para cadas de presin de apenas 0.5 % de la pre-
sin del sistema con el mximo caudal de diseo. En la
figura 2 se ilustra que las vlvulas rotatorias tpicas del
mismo tamao que la tubera tienen cadas de presin,
cuando estn abiertas del todo, del orden de 1 o 2 psi.
La abscisa de la figura 2 es el coeficiente de flujo por ca-
da pulgada cuadrada de dimetro de la vlvula; la zona
de funcionamiento de la vlvula rotatoria queda a la de-
recha de C, = 24.
Si se debe seleccionar una bomba que tenga una co-
lumna mayor (por las limitaciones en los tamaos estn-
dar disponibles o por las tolerancias de manufactura de
la bomba), la vlvula de control estrangular el exceso
de presin. El slo aumento de la capacidad de flujo en
VLVULA DE CONTROL VERSUS BOMBA DE VELOCIDAD VARIABLE 191
la vlvula de control no ahorrar energa en la bomba,
siempre que sta no sea de un tamao pequeo.
El procedimiento correcto es seleccionar una bomba
con suficiente carga o columna al caudal de diseo para
satisfacer los requisitos de carga esttica y de prdida en
la tubera ms, quiz, un factor de seguridad de 5 a 10%.
Luego, se debe seleccionar la vlvula para que maneje
el caudal de diseo con una cada de presin que no ex-
ceda ia mitad del factor de seguridad seleccionado.
Esta declinacin en la eficiencia merece un estudio ms
detenido cuando se comparan los ahorros reales de ener-
ga entre la vlvula de control y el sistema con bomba
de velocidad variable. Otras desventajas de la impulsin
vari abl e i ncl uyen menor confi abi l i dad pues son ms com-
plejos, exigen ms mantenimiento, son de costo ms al-
to, e.jercen un efecto adverso sobre el factor de potencia,
tienen ruido en las lneas de transmisin y una respuesta
ms deficiente a la frecuencia.
Si no est disponible una bomba con la columna de-
seada, se puede probar con estas opciones: 1) cambiar
la velocidad de la bomba por medio de un impulsor de
engranes de velocidad fija, o 2) emplear dos o ms bom-
bas ms pequeas en paralelo.
Comparacin econmica
La potencia requerida en la bomba para un gasto y
columna o carga dados se puede calcular con las siguien-
tes ecuaciones:
Bomba de velocidad variable Para una combinacin de vlvula y bomba:
Una solucin que, en apariencia, es atinada es utili-
zar un sistema de impulsin de velocidad variable para
cambiar la velocidad de funcionamiento de la bomba a
fin dc que concuerde con la del sistema (A o B), con lo
cual se eliminaran la vlvula de control y sus prdidas
por estrangulacin. Adems de las pretendidas venta.jas
del ahorro de energa, ese sistema reducira el desgaste
de la bomba.
Hp = (0.000583 lHQG,)/ N,
Para una bomba de velocidad variable:
Sin embargo, si se examinan las caractersticas de ope-
racin de las impulsiones de velocidad variable (que in-
cluyen el rotor devanado, acoplamiento hidrulico, vol-
taje variable, corrientes parsitas y frecuencia modular
de la anchura de los impulsos), se notar una marcada
reduccin en la eficiencia cuando se disminuye la veloci-
dad (Fig. 3). (La curva de eficiencia de Langfeldt es ms
alta que las otras,4.) Aunque las impulsiones de veloci-
dad vari abl e ms modernas i ndi can un mejorami ento ge-
neral en la eficiencia total, ninguna funciona a ms de
alrededor de 89% de eficiencia a la velocidad mxima.
H p = (O.O005831HQG,)/ N,&
(2)
en donde G, =densidad relativa, H =carga o colum-
na en psi, NfI = eficiencia de la impulsin de velocidad
variable, N,, = eficiencia de la bomba y Q = gasto en
galones por minuto (1 hp = 0.746 kW.)
En la figura 4 se ilustran los requisitos de potencia pa-
ra una bomba centrfuga de velocidad constante, con el
flujo controlado por una vlvula, calculados con la ecua-
cin (1). Se ha trazado que la potencia mxima requeri-
da es de 100% con el caudal mximo de diseo.
La potencia requerida para la bomba de velocidad va-
riable, sin vlvula de control, se calcula con la ecuacin
(2) y las eficiencias correspondientes con la grfica de la
figura 3.
Caudal de diseo, %
La comparacin revela que, con el flujo mximo de
diseo, una vlvula de control del tamao correcto con-
sumir alrededor de 16% menos potencia de la bomba
que una bomba de velocidad variable. Un sistema con
bomba de velocidad variable sin una carga esttica cons-
tante slo ser eficiente en energa a menos del 90 % del
gasto de diseo. Si el sistema tiene contrapresin cons-
tante (Sistema B en la figura l), casi no existir la venta-
ja econmica de la mayor parte de las bombas de veloci-
dad variable y el consumo de potencia con gusto bajo se-
r ms del 50% mayor que el de la combinacin de bom-
ba de una velocidad con vlvula. Este anlisis no tiene
en cuenta el hecho de que la eficiencia de la mayor parte
de las bombas se reduce a menos del 50% de su veloci-
dad nominal.
0 m 40 60 80 loo
Velocidad mxima, %
Fig. 3 Curvas de caracterstica de rendimiento
para impulsiones de velocidad variable
En un anlisis interesante de la recuperacin del capi-
tal , Langfel dt mostr que un rendi mi ento razonabl e a tres
aos sobre l a i nversi n adi ci onal del capi tal en una bomba
de velocidad variable, slo se podra lograr si el consu-
mo constante de energa de esta bomba fuera menor de
un 70% del de la combinacin de bomba y vlvula. En
un sistema tpico sin contrapresin (Sistema A, Fig. 4)
slo se llegar a ese valor cuando el sistema funciona en
forma constante al 80% del caudal mximo de diseo o
en forma intermitente cuando menos el 50% del tiempo
a menos del 65% de su gasto mximo de diseo.
(1)
192 VLVULAS DE CONTROL
120
110
100
9 0
8 0
70
6 0
10 2 0 3 0 40 6 0 6 0 7 0 8 0 9 0 100
Caudal de di seo, %
Fig. 4 Potencia para bomba de velocidad variable
comparada con la de una de velocidad
constante con Mvula
El porcentaje ahorrado de potenci a de l a vl vul a y bom-
ba con cualquier gasto se puede calcular como:
Ahorro, % =
i
Carga del sistemall\ i, 100
Columna de la bomba
1
El punto de equilibrio se encuentra en donde la efi-
ciencia de la bomba de velocidad variable (IV,]) es igual
al porcentaje de carga del sistema. Por ejemplo, una efi-
ciencia de 82% de la impulsin de velocidad variable,
que es tpica para las impulsiones con frecuencia ajusta-
ble en la fuente de voltaje,5 requerir la misma poten-
cia que una bomba de velocidad constante si la columna
de sta es de 1/ 0.82, es decir, 1.22 veces la carga reque-
rida del sistema. Esto ocurre con alrededor del 95% del
gasto de diseo (Fig. 1).
En la pgina 6 del ejemplo de Langfeldt, el porcen-
taje de recuperacin anual del capital adicional necesa-
rio para la impulsin de velocidad variable, con base en
una duracin de 20 aos y teniendo en cuenta impues-
tos, depreciacin, intereses, mantenimiento, etc.) equi-
vale a 1.52 % por cada 1% de ahorro en la potencia de
la bomba. En la figura 5 se ilustra esta relacin.
El problema de cavitacin en la vlvula
Cuando se trata de vlvulas rotatorias de alta capaci-
dad, se debe tener presente que tienen un factor FI. ms
bien bajo, es decir, mayor recuperacin de presin que
las vlvulas tpicas de globo. Esto, por supuesto, signifi-
ca mayor tendencia a la cavitacin. Los mtodos anti-
guos de asignar demasiada cada de presin a una vl-
6 0
10
0 10 2 0 3 0 4 0 60 6 0 7 0
Pot e nc i a a hor r a da , %
Fig. 5 Potencia ahorrada con impulsin variable
con relacin al % de rendimiento anual
sobre el capital adicional
vula cerca del gasto mximo de diseo cre problemas
de cavitacin. Sin embargo, igual que con los ahorros de
energa, un tamao adecuado puede eliminarlos.
Con el ejemplo presentado en la figura 1 y en el su-
puesto de que una carga o columna de 100% es igual a
100 psig, se podra investigar el problema de la cavita-
cin. Cuando se utiliza una vlvula de mariposa (la me-
nos costosa de las vlvulas rotatorias), el FL con apertu-
ra total es ms o menos igual a 0.6. Cuando se reduce
la carrera de la vlvula, aumenta FL y se puede suponer
que ser de 0.85 cuando la vlvula est abierta alrededor
del 10%. Con una presin de vapor de lquido (Pt,) de
10 psia, la cada de presin (AP<, que es AP crtica) que
ocasionara flujo estrangulado por completo (cavitacin
total) con el gasto mximo de diseo y con una carga de
bomba de 82 psig (Fig. l), se puede calcular como sigue:
AP, = F,(P - P,) = (0.6)*[(82 + 14.7) - lo]
= 31.2 psi
Debido a que la cada real de presin es de 6.5 psi,
no habr problema de cavitacin.
Con 10% de la capacidad de la bomba, la presin en
la entrada de la vlvula aumenta a 100 psig y F, es igual
a 0.85. Con el empleo de la ecuacin precedente, se
calcula que la cada crtica de presin para llegar a ca-
vitacin total es de 75.6 psi. La cada real de presin con
carga esttica (Sistema B, Fig. 1) es de slo 69 psi. En
el sistema A, se encontrar cavitacin porque la cada
real de presin es de 95 psi.
Sin embargo, es raro un sistema sin contrapresin es-
ttica y el diseo debe incluir cierta contrapresin mni-
ma en el sistema mediante un cambio adecuado en la al-
tura de la tubera.
VLVULA DE CONTROL VERSUS BOMBA DE VELOCIDAD VARIABLE 193
Las vlvulas de control todava
tienen su lugar
El anlisis precedente indica que las vlvulas de con-
trol de alta capacidad, si son del tamao correcto, toda-
va tienen una ventaja econmica sobre las bombas de
velocidad variable en sistemas que funcionan casi cons-
tantemente entre el 80% y el 100% de la capacidad de
diseo o que tienen presiones de carga esttica de, cuan-
do menos, 25% de la columna o carga de la bomba.
Por supuesto, cualquier mejoramiento en la eficiencia
de las impulsiones de velocidad variable altera esta rela-
cin. De todos modos, en un sistema combinado, como
una vlvula de control con una bomba de dos velocida-
des, por e,jemplo, podra ofrecer todava ms ahorros en
la inversin de capital.
Para di sear un si stema con bombeo el i ngeni ero debe:
n Tratar de seleccionar una bomba con una colum-
na que coincida lo ms cerca posible con la curva del sis-
tema con el caudal de diseo.
H Seleccionar una vlvula rotatoria del tamao de la
tubera que presente mnima resistencia cuando est
abierta por completo.
m Selwcionar una bomba de velocidad variable cuan-
do la carga c&tica no es importante y cuando la canti-
dad promedio de lquido que se bombea es menor de 2l.c
del caudal mximo de diseo.
Cuando se disea un sistema con mayor capacidad que
la necesaria para prever futuros aumentos en la capaci-
dad, se debe tener en cuenta un cambio en el impulsor
de la bomba o un aumento en la velocidad de la bomba
con la adicin de un impulsor por engranes o un motor
de velocidad ms alta. Otra posibilidad sera agregar una
segunda bomba en paralelo.
Referencias
1, Langfeldt, M. K., Economic Considerations