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224 STRESS ET TRAUMA 2009 ; 9 (4) : 224-227

P
our quun psychotrauma advienne chez lenfant, il
faut, comme pour ladulte, quil ait vcu ou ait t t-
moin dun vnement impliquant un risque de mort
ou de blessure grave avec menace lintgrit physique.
Lenfant est envahi alors par leffroi, la terreur, un senti-
ment dimpuissance. Ceci implique que le concept de mort
soit intgr par lenfant. Or la question de lge de lacqui-
sition de ce concept est souvent pose. Pour certains ce ne
serait que vers dix-11 ans. Pourtant, lexprience clinique
nous apprend que la matrise de ce concept est progressive
et souvent prcoce. Des enfants de quatre-cinq ans parlent
de la mort comme dun phnomne irrversible et univer-
sel : alors moi aussi je peux mourir tout de suite, mainte-
nant et pour toujours, dit un petit garon de cinq ans qui
ne prsente aucune maladie qui pourrait lui faire redouter
une mort prochaine ; je ne voudrais jamais mourir. Je
voudrais tre un livre car les livres ne meurent jamais,
dit une petite lle de cinq ans, galement en bonne sant.
En cas datteinte son intgrit physique, ou de menace
cette intgrit, un enfant en bas ge peut croire lexis-
tence possible dune rparation, la manire dont un
jouet peut tre rpar, un ours recousu, une jambe recol-
le. Limpossibilit de ce type de
rparation pour un corps humain
peut avoir un effet traumatique
chez lenfant qui la dcouvre.
Le dveloppement psycho-intellectuel de lenfant intervient
sur sa prise dans lvnement. Des facteurs jouent un rle
sur cette perception : la maturit des organes des sens, le
dveloppement des capacits motrices et langagires. Si la
perception auditive est trs ne chez le bb, la vision ne
lest qu faible distance, ce qui peut le protger de len-
vahissement par des images visuelles traumatiques, alors
que de faibles sons peuvent gnrer des images sonores
traumatiques.
Lacquisition de la marche, des capacits motrices, permet
lenfant de ne plus tre totalement dpendant ; il peut se
mouvoir, se cacher, bouger, loigner des objets dangereux,
trouver ce qui lui manque. Lenfant qui peut se dplacer,
carter le danger, ne percevra plus une situation comme
terrorisante.
Lenfant qui a acquis le langage peut se faire entendre,
comprendre ce qui lui est dit alors que le bb ne peut
que crier son dsarroi, sa peur. Lorsquil est capable de
dire quelques mots, il peut appeler laide, dire ce qui
sest pass. La mise en mots lui permet de sortir du chaos
traumatique.
La prsence ou labsence des pa-
rents lors de lvnement trauma-
tique est un facteur important
LE PSYCHOTRAUMA DE LENFANT
LILIANE DALIGAND
*
RSUM
La souffrance des enfants a t longtemps minimi-
se. Seules quelques psychanalystes de lentre-deux-
guerres se sont proccupes des consquences dra-
matiques des vnements vcus par les enfants et en
ont fait de nes observations cliniques, en particulier
du jeu post-traumatique. Mais les descriptions du
psychotrauma de lenfant sont beaucoup plus rcen-
tes. Toutes les tudes permettent dafrmer que lge
ne protge pas lenfant des consquences dun vne-
ment traumatique. Lenfant face la violence dune
situation peut tre dans une dtresse qui se manifeste
par des symptmes classiques de psychotrauma.
MOTS-CLS
psychotrauma, enfant, jeu post-traumatique.
*
Professeur de mdecine lgale, Universit Lyon 1,
Psychiatre des hpitaux, CHU de Lyon
Expert prs la Cour dappel de Lyon, France
SUMMARY: THE PSYCHOTRAUMATISM OF
THE CHILD
Te children suering was minimized for a long time.
Only some psychoanalysts during inter-war period wor-
ried about dramatic consequences of the events lived by
the children and made it of ne clinical observations,
in particular the posttraumatic game. But the des-
criptions of the childs psychotrauma are much more
recent. All the studies allow to assert that the age does
not protect the child of the consequences of a traumatic
event. Te child in front of the violence of a situation
can be in a distress which shows itself by classic symp-
toms of psychotraumatism.
KEY WORDS
psychotraumatism, child, posttraumatic game.
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PSYCHOTRAUMA DE LENFANT
prendre en considration. En effet, labsence des parents
met lenfant dans lisolement, sans protection, ce qui ag-
grave leffraction traumatique ; le senti-
ment dabandon peut tre intense et le
priver de tout recours. Si les parents sont
prsents, leurs ractions motionnelles,
le calme ou langoisse, se transmettent
leur enfant. Il vit ce que vit ladulte tu-
tlaire. Le trauma parental peut tre en
partie le vecteur du trauma de lenfant.
Mais ladulte qui nest pas ananti, qui
reste dans le langage et la parole tout au
long de lvnement en prsence de son
enfant, le protge de la nantisation. Cest
le cas des mres soumises au viol, leur bb dans les bras,
qui narrtent pas de lui adresser des paroles dapaisement
et qui restent ainsi avec lenfant dans lhumanit.
LA CLINIQUE
SELON LGE DE LENFANT
L
ionel Bailly a dcrit quatre phases cliniques chez
lenfant victime, selon son stade de dveloppe-
ment
(1-3)
.
DE LA NAISSANCE UN AN, UN AN ET DEMI
Lenfant ne marche pas, ne parle pas ; il a une pense con-
ceptuelle peu dveloppe, en particulier en ce qui concerne
la mort ou lintgrit physique. Une sparation brutale prive
lenfant de tout recours, de toute protection, de toute con-
solation. Il est dans une totale impuissance. Lexprience
du chaos laisse lenfant dbord par des perceptions sen-
sorielles violentes, non ltres par des adultes. Les bruits
assourdissants, les cris, la douleur, la faim, la chaleur, le
froid intense, sans mots, peuvent tre traumatognes. Les
manifestations se peroivent dans le retrait, les pleurs, les
troubles du sommeil, de lapptit, les retards dans le dve-
loppement ou la rgression.
LES JEUNES ENFANTS
Lenfant parle, marche, ne matrise pas encore la pense abs-
traite et est trs sensible la raction parentale. Le trauma
est la consquence de leffroi vcu par lenfant, mais aussi
de la terreur de ladulte impuissant. La perte de la croyance
en linvulnrabilit parentale, en linfaillibilit de sa protec-
tion, aggrave limpact traumatique. Les symptmes sont
multiples, touchant lapptit, le sommeil, le jeu, lhumeur,
et saccompagnent de honte, de retard du dveloppement.
Pour les enfants de la naissance trois ans, une liste de
symptmes de stress post-traumatique a t tablie par un
groupe de cliniciens amricains selon une classication dia-
gnostique de symptmes lis un seul vnement, une
srie dvnements traumatiques connexes ou un stress
chronique, durable :
A Reviviscence du traumatisme qui se r-
vle par : jeu post-traumatique (jeu dont la
dimension de plaisir est absente, jeu qui r-
pte directement ou indirectement lvne-
ment), souvenirs frquents de lvnement
traumatique en dehors du jeu, cauchemars
rpts, dtresse aux rappels du trauma-
tisme, reviviscence ou conscience dissocie.
B Engourdissement de la sensibilit ou
interfrence avec llan du dveloppement :
retrait social accru, registre motionnel li-
mit, perte momentane de capacits dveloppementales
acquises auparavant, diminution du jeu.
C Symptmes dveil augment : terreurs nocturnes,
difcults sendormir, rveils nocturnes rpts, troubles
signicatifs de lattention, hypervigilance, raction de sur-
saut exagre.
D Symptmes non prsents antrieurement : agression
envers les pairs, les adultes ou les animaux, angoisse de s-
paration, peur daller seul aux toilettes, peur du noir, autres
peurs nouvelles, comportement dfaitiste ou provocation
masochiste, comportements de nature sexuelle et agressive,
autres ractions non verbales, par exemple symptmes so-
matiques, reviviscences motrices (raideur, pseudo-paralysie,
chute...), stigmates cutans, souffrance ou maintien de po-
sitions douloureuses.
LENFANT QUI A ACCD LA PENSE ABSTRAITE
Chez cet enfant, le caractre mortifre dun vnement
le mme pouvoir traumatique que chez ladulte. Lenfant
est confront la possibilit de destruction de certaines
valeurs : la justice, la bont, la vrit. On retrouve souvent
chez ces enfants un tat dpressif avec culpabilit, difcul-
ts scolaires, asthnie (fatigue).
LADOLESCENT
cet ge, les parents ne ltrent plus gure les vnements,
mais les adolescents sont encore trs sensibles leurs ractions
qui retent leur caractre : courage, lchet, dvouement,
gosme... On retrouve comme symptmes : les remmora-
tions, les cauchemars, les peurs, les troubles du caractre,
du comportement alimentaire, les conduites suicidaires.
LES FORMES CLINIQUES
SELON LE TYPE DE TRAUMA
C
ertains auteurs, dont Lenore Terr
(4)
, distinguent
deux tableaux cliniques selon le type dvnement
unique ou multiple. Mais cette distinction parat
Labsence des parents
aggrave leffraction
traumatique :
le sentiment dabandon
peut tre intense
et priver lenfant
de tout recours
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L. DALIGAND
souvent articielle et parfois trompeuse. Il serait dange-
reux dafrmer la nature dun vnement partir dun
symptme.
LE TRAUMA DE TYPE 1
Il survient chez lenfant aprs un vnement unique, sou-
dain, brutal, limit dans le temps : agression, accident, pri-
se dotage, catastrophe naturelle par exemple. Lapparition
des troubles est souvent rapide : reviviscence, vitement,
hyperactivit neurovgtative. La reviviscence de lvne-
ment se manifeste par des jeux rptitifs, des remmora-
tions quasi hallucinatoires, des cauchemars thme non
spcique. Lvitement des stimuli associs au traumatisme
est frquent : lenfant sefforce dviter les penses et sen-
timents lis lvnement Lhyperactivit neurovgtative
associe troubles du sommeil, irritabilit, impulsivit, dif-
cults de concentration, hypervigilance, accompagns
souvent de maux de tte ou de douleurs abdominales.
LE TRAUMA DE TYPE II
la suite dune exposition prolonge ou rpte des v-
nements majeurs, il se manifeste de manire particulire
avec refoulement, dngation, dissociation (les symptmes
dissociatifs se caractrisent par une rduction de ltat de
conscience, une focalisation ou un moussement motion-
nel avec un sentiment de dtachement par rapport len-
vironnement), selon la typologie clinique dgage par Terr.
Il se rencontre dans la maltraitance physique ou sexuelle,
mais aussi chez les enfants tmoins ou victimes de violen-
ces conjugales parentales, chez les enfants qui ont vcu la
guerre, la torture, linternement dans des camps. On peut
retrouver les symptmes classiques du trauma psychique,
avec des troubles associs : dpression, silence obstin par
respect du secret concernant ces violences pouvant aller
jusquau dni massif de tout ce qui concerne le trauma,
inhibition intellectuelle, moussement affectif, dtache-
ment, restriction des intrts et des relations. Les plaintes
somatiques sont frquentes (douleurs, eczma, asthme,
pelade...), ainsi que lamnsie avec absence de tout sou-
venir denfance, indiffrence la douleur, automutilation,
tentative de suicide, troubles des conduites alimentaires
(anorexie, boulimie), toxicomanie, prostitution, conduites
antisociales, dlinquance.
VOLUTION
T
ous les enfants exposs un vnement ne dve-
loppent pas un syndrome psychotraumatique ;
une raction adapte au stress ne signie pas que
lvolution se fera vers la pathologie. Mais lintensit et la
nature de la raction immdiate peuvent tre prdictives
de symptmes psychotraumatiques durables qui se chroni-
cisent en fonction des capacits de lenfant, de son histoire,
de son entourage, du soutien familial et social. Parmi les
facteurs de risque, on trouve des antcdents traumatiques
chez lenfant ou chez ses parents, labsence dun adulte
masculin la maison, une mre hyperprotectrice, une fa-
mille conictuelle, dsunie, mal intgre socialement.
Le devenir long terme du psychotrauma de lenfant peut tre marqu
par la persistance des symptmes sous la forme de squelles parfois
invalidantes : dpression, suicide, douleurs chroniques, addictions, mo-
dications durables de la personnalit. Les complications psychosocia-
les sont frquentes : isolement, errance, dlinquance, marginalisation,
difcults dacquisition scolaire et professionnelle.
CONCLUSION
C
ontrairement aux ides reues, le psychotrauma
de lenfant est frquent, peut tre grave et donner
lieu des squelles maintenant mieux identies
par les cliniciens et conrmes par des tudes rcentes.
Il est donc indispensable dtre attentif aux symptmes
psychotraumatiques chez lenfant, mme bb, et de met-
tre en place une prise en charge prcoce tenant compte de
sa souffrance et de celle de son entourage.
Si les faits lorigine du psychotrauma constituent une
infraction, un processus judiciaire peut dbuter aprs leur
rvlation mme tardive, si le dlai de prescription lauto-
rise. Le traitement judiciaire peut alors sarticuler au trai-
tement mdico-psychosocial, acclrant ainsi lvolution et
la rparation. Ce nest pas lindemnisation qui est premire
dans la rparation des victimes, mais le processus judiciaire
qui leur permet de ne pas se confondre avec lauteur des
faits. Seule la justice pnale tranche entre victime et cou-
pable.
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PSYCHOTRAUMA DE LENFANT
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