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Curso: Comercializacin Agrcola

Profesor: Federico Arias R.


Envases para alimentos: clave en los agronegocios
Por: Isabel Rodrguez
En la industria agroalimentaria, los envases para alimentos juegan un papel fundamental, ya que una
buena parte de su comercializacin depende de la inocuidad, calidad y frescura que puedan garantizar al
consumidor final.
Algo en lo que coincide el ingeniero Jos Antonio Rodrguez Tarango, presidente del Instituto Mexicano
de Profesionales de Envase y Embalaje (IMPEE), organizacin lder en Amrica Latina en el desarrollo de
tecnologas, procesos, ingeniera, aspectos logsticos, mercadolgicos, sanitarios, ecolgicos y
comerciales de envases y embalajes para diferentes sectores, entre los que destacan el alimentario,
agroindustrial y cosmtico.
Existen empresas multinacionales que tienen muy clara la importancia del envase para sus productos,
porque ste es la identidad de los alimentos. El envase tiene muchas funciones: identidad, para
empezar, porque los consumidores reconocen la marca a travs de los envases. La segunda funcin
esencial, es la conservacin de alimentos, ya que su funcin no es slo contener, sino conservar, explica
Rodrguez Tarango.
Para los productores que invierten en un buen empaque de los alimentos, esta inversin es dar valor
agregado a su producto al incrementar la vida de anaquel conservando propiedades como frescura y
buen sabor.
Obviamente, el tipo de envase que elijan depender no slo del alimento, sino de la capacidad
financiera de la agroindustria y de los volmenes de produccin. Por ejemplo, una Pyme accede por lo
general a tecnologas de bajo costo, utilizando envases de vidrio, empaques metlicos, etctera. En
cambio, una empresa del sector lcteo, como Alpura, cuenta con los recursos para adquirir envases
tetrabrik, seala el director del IMPEE.
Adems de que tanto las empresas agroalimentarias como los consumidores conozcan la importancia
del envasado de alimentos, especialmente la agroindustria debe contar con la informacin suficiente
para tomar una buena decisin al momento de elegir un buen empaque.
Por esta razn, uno de los servicios ms importantes que brinda el IMPEE es la capacitacin y
actualizacin sobre el tema de envase y embalaje mediante conferencias tcnicas, cursos de
actualizacin, diplomados tcnicos y programas de posgrado.
Hemos tenido oportunidad de trabajar con diferentes tipos de industrias, desde alimentos hasta
farmacuticas, sin embargo una de las reas en las que tenemos ms experiencia es justamente en
alimentos procesados y no procesados. Adems de la asesora que podamos brindar a empresas de
alimentos, de cualquier nivel, tambin interactuamos con otros institutos o centros de investigacin,
como el Colegio de Posgraduados, al cual asesoramos desde hace muchos aos, comenta el
especialista.
Tambin, el ingeniero Rodrguez Tarango se dio a la tarea de disear y lanzar en 2005 un laboratorio
porttil para la realizacin de pruebas para los diversos materiales de envase: el IMPEE-PortaLAB),
cubriendo as una apremiante necesidad de la industria de evaluar materiales a un bajo costo, la cual ha
tenido una gran aceptacin en el mercado no slo en el mbito nacional, sino tambin en otros pases.
Asimismo, en 2006 desarroll el software IMPEE-Estibamax, para clculo de estiba mxima en cajas de
corrugado y acomodo ptimo de estibas.
El ingeniero Rodrguez ha participado en la capacitacin de un gran porcentaje de los ingenieros de
envase del pas que hoy laboran en prestigiadas empresas; ha colaborado como asesor para las ms
importantes empresas mexicanas productoras de bienes de consumo, y empresas pequeas y medianas
a travs de una colaboracin estrecha con las secretaras de Desarrollo Econmico de varios estados de
la Repblica Mexicana y con la Asociacin Nacional de Importadores y Exportadores de la Repblica
Mexicana, donde ha desarrollado soluciones de embalaje de bajo costo para alimentos y artesanas.
Envases vs desperdicio de alimentos
Estimaciones oficiales sealan que de la produccin total de alimentos entre 30 y 50 por ciento se
desperdician, debido a una mala cadena de fro o a embalajes inadecuados. As, de poco sirve trabajar
en la calidad de los cultivos si tendrn como destino final los tiraderos de basura.
De lo que se produce en el campo, tranquilamente entre el 35 y el 50 por ciento se tira a la basura por
falta de embalajes adecuados. Esto es un problema grave en un pas donde ms de la mitad de la
poblacin vive en pobreza, seala Rodrguez.
Apunta que otro de los puntos a favor del embalaje es su capacidad para darle un valor agregado al
producto final que llega a las tiendas de autoservicios.
La gente debe entender que el envase puede ser un gran aliado para su producto. Si t vas a comprar
una lechuga te puede costar cinco pesos, pero en el supermercado una lechuga sanitizada, con un
aderezo y trozos de pan, es una ensalada que costar alrededor de 35 pesos. Eso es dar valor agregado
al alimento, y no es otra cosa ms que incorporar tecnologas de empaque, indica el especialista, quien
considera que el envasado o empaquetado correcto es una prioridad para los productos de exportacin,
tal como ocurre con productos procesados como el mole o el pan de fiesta, de Tlaxcala, que se manda
a Estados Unidos para atender el mercado de la nostalgia. Por ello, la planeacin estratgica de un
empaque adecuado es crucial tanto en la comercializacin en el mercado interno como para la
exportacin.
Parte del trabajo del productor agrcola, dedicado tambin a la comercializacin o fabricante de
alimentos procesados, es determinar qu tipo de materiales vas a envasar y a dnde vas a enviar tu
producto. En el caso del mole, por ejemplo, no es lo mismo comercializarlo en Mxico que en Estados
Unidos o Europa. La cuestin de las etiquetas tambin vara dependiendo del mercado al que vas a
ingresar. Nosotros slo damos las especificaciones tcnicas, para que los productores puedan comprar
los materiales en cualquier lugar. Hemos creado bases de datos de proveedores que puedan ofrecer
productos a pequeas y medianas empresas, menciona el ingeniero Rodrguez Tarango.
Por ello, algunos organismos gubernamentales como el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
(Conacyt) han desarrollado algunos proyectos para mejorar la calidad de los envases y que stos sean
competitivos a escala internacional, tal como ocurri con el proyecto llamado Prospectiva tecnolgica
en envasado de alimentos, el cual se llev a cabo hace poco ms de cinco aos.
Otro aspecto que debe considerarse cuando se elige un envase es su impacto en el entorno natural.
A la gente le interesa que los envases sean amigables con el medio ambiente. El 40 por ciento de la
basura generada en la ciudad de Mxico son envases y embalajes, el otro 40 por ciento son alimentos,
entonces ah tienes el 80 por ciento del problema de la basura en la ciudad de Mxico. Por esa razn es
necesario que el reciclaje o procesamiento de los envases sean regulados, apunta Rodrguez, quien
considera que un punto fundamental para los prximos aos ser producir empaques de alto nivel
aplicando criterios de sostenibilidad.
Yo te dira que prcticamente todos los envases que se utilizan en la actualidad pueden ser reciclables,
concluye.
Herramientas para una mejor toma de decisiones
En junio de este ao, el Instituto Mexicano de Profesionales en Envase y Embalaje present su ms
reciente publicacin: Manual de frmulas y tablas de envase y embalaje, del ingeniero Jos Antonio
Rodrguez Tarango.
Con 291 pginas, tablas y diagramas detallados que abarcan diversos temas clave en envase y embalaje,
desde dimetros de coronas para envase hasta grficas de desempeo de los diversos materiales
amortiguantes, esta publicacin pretende ser una herramienta para elegir o disear el envase o
empaque adecuado a su producto.
Esta publicacin incluye mapas con la presin atmosfrica de las principales ciudades de Amrica y las
carreteras ms importantes; informacin de gran valor para exportadores, ingenieros, diseadores de
envases, encargados de logstica, y todos aquellos quienes constantemente deben tomar decisiones
sobre el envase o embalaje de materiales o productos.