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Dumbarton Oaks Papers, No. 56


2003 Dumbarton Oaks
Trustees for Harvard University
Washington, D.C.
Printed in the United States of America
Published by
Dumbarton Oaks Research Library and Collection
Washington, D.C.
www.doaks.org/etexts.html
Issue year 2002
Editor: Alice-Mary Talbot
Les saints en plerinage lpoque msobyzantine
(7e12e sicles)
MICHEL KAPLAN
L
e but des rcits hagiographiques tant de montrer le caractre exemplaire du saint
pour lensemble des dles, il est intressant dtudier les saints en plerinage pour
comprendre le sens mme du phnomne du plerinage. Pour autant, lhagiographie
msobyzantine nest pas trs propice cette tude. Les Vies de saints ou les rcits de
miracles sont bien plus riches en plerinages de dles auprs du saint, de son sanctuaire
ou de sa relique quen pieux voyages effectus par les saints eux-mmes. En effet, si lexil
volontaire, la xniteia, constitue lune des pratiques de sanctication qui peut faire partie
de litinraire spirituel du saint, les plerinages effectus par celui-ci sont compara-
tivement peu nombreux dans la littrature hagiographique, dautant que la plupart des
saints sont des moines qui respectent peu ou prou leur vu de stabilit.
Ajoutons une difcult supplmentaire: la notion mme de plerinage nest pas
clairement dnie, pas plus quelle ne lest la mme poque en Occident,
1
au point que
le vocabulaire de lpoque ne rvle de dnition ni du plerin ni du plerinage. Faut-il
dcouvrir le plerinage au sens contemporain du terme dans cet exil volontaire qui
dpasse trs largement ce sens, dans le phnomne du voyage ou dans le rsultat mme,
qui est daller vnrer un lieu saint ou une relique, la proskynse, lorigine du terme
contemporain dsignant le plerin (aooxuvptp)?
2
1
B. De Gaifer, Pellegrinaggi et culto dei santi: rexions sur le thme du congrs, Pellegrinaggi e culto dei
santi in Europa no alla Ia Crociata, Convegni del Centro di Studi sulla Spiritualit medievale 4 (Todi, 1963), 11
35. Peu peu, ltranger deviendra le plerin, mais pas ncessairement avant la premire croisade pour
lOccident. Soulignant laversion de la rgle bndictine pour les moines gyrovagues, lauteur, citant H. von
Campenhausen, Asketische Heimatlosigkeit, Sammlung gemeindverstndischer Vortrge und Schriften aus dem
Gebiet der Theologie und Religionsgeschichte 149 (Tbingen, 1930), 19, attribue lamour de la perigrinatio-
xniteia une inuence orientale, ce qui nous laisse la tche entire. Cf. M. McCormick, Origins of the European
Economy: Communications and Commerce, A.D. 300900 (Cambridge, 2001), 197207.
2
Cf. P. Maraval, Lieux saints et plerinages dOrient: Histoire et gographie des origines la conqute arabe (Paris,
1985), 138. Lauteur stend assez peu sur cette dnition. Notons quil traduit aooxuvptp par adorateur,
ce qui est sans doute vrai lpoque quil tudie; mais le sens de la aooxuvpoi va se modier lors de la querelle
iconoclaste et aprs, pour prendre le sens de prosternation ou vnration par opposition ladoration. Cest
dj particulirement net dans la Vie dtienne le Jeune (BHG 1666), d. et trad. M.-F. Auzpy, La Vie dtienne
le Jeune par tienne le Diacre: Introduction, dition et traduction, Birmingham Byzantine and Ottoman Monographs
3 (Aldershot, 1997); sur le sens du terme (prosternation ou vnration, non adoration), cf. 179 note 2 de la
traduction et, au c. 55:155, lopposition, classique dans les textes iconodoules: ce nest pas la matire que les
chrtiens ont jamais prescrit dadorer (otruriv) dans les icnes, mais cest le nom de ce qui est vu devant
Les raisons qui poussent au dpart ne sont pas toujours explicites. Cest le cas pour le
plerinage Jrusalem, qui est dune vidence absolue, mais sur lequel nous ninsisterons
pas. La Vie qui nous fournira le plus dexemples de plerinages, celle de Thodore de
Sykn (mort en 613),
3
comporte trois voyages vers cette destination. La premire fois,
Thodore est m par une sorte de dsir dinformation, forme lmentaire et premire du
plerinage: il admire la naissance, la vie, la mort et la rsurrection du Christ, se demande
avec stupeur comment ces vnements ont pu se produire; il est donc pris du dsir de
partir voir les lieux saints pour y prier, sy prosterner (proskynse).
4
Les deux fois
suivantes, la Vita ne mentionne que le dsir de se rendre dans la ville sainte et dy prier.
5
La prire ad sanctos est ici la principale motivation et recouvre presque compltement la
notion de plerinage. On retrouve les mmes motivations lorsque Paul, matre de Pierre
dAtroa (mort en 837), prend celui-ci avec lui et part pour la Ville Sainte pour visiter et
baiser (roi xoi xotooaoooo0oi) les saints et vnrables (oyiou xoi orooiou) lieux
qui sy trouvaient.
6
Le voyage Rome est galement une vidence. Cyrille le Philote (mort en 1110)
110 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
lequel nous nous prosternons (aooxuvou rv). Dans lpilogue de la Vie (c. 78, p. 177), le saint mrite
honneur et prosternation (tip xoi aooxuvpoi). Cest bien le sens du mot tel que dni par le second concile
de Nice, notamment son horos: attribuer aux icnes baiser et prosternation dhonneur (ooaooov xoi
tiptixpv aooxuvpoiv), non la vraie adoration selon notre foi (tpv xoto aiotiv pev op0ivpv otriov), qui
convient la seule nature divine: Mansi 13:373D380B et le texte repris et traduit par M.-F. Auzpy, Horos
du concile de Nice II, Nice II, 7871987. Douze sicles dimages religieuses, d. F. Bspung et N. Lossky (Paris,
1987), 3233.
3
Vie de Thodore de Sykn (BHG 1748), d. et trad. A.-J. Festugire, Vie de Thodore de Sykn, t. 1: Texte
grec; t. 2, Traduction, commentaire et appendice, SubsHag 48 (Bruxelles, 1970). Voir la prsentation du dossier
hagiographique dans M. Kaplan, Les sanctuaires de Thodore de Sykn, Les saints et leur sanctuaire
Byzance: Textes, images et monuments, d. C. Jolivet-Lvy, M. Kaplan, et J.-P. Sodini, Byzantina Sorbonensia 11
(Paris, 1993), 65. Pour replacer Thodore dans son contexte: S. Mitchell, Anatolia, Land, Men, and Gods in Asia
Minor, vol. 2: The Rise of the Church (Oxford, 1993), notamment c. 19: Central Anatolia and the End of
Antiquity: The Life of Saint Theodore of Sykeon, 12250.
Comme le titre de Mitchell le laisse entendre, la Vie de Thodore de Sykn prsente certains aspects qui
relvent de lantiquit tardive. Il nous parat toutefois ncessaire de lutiliser dans le prsent article et ceci pour
plusieurs raisons. Dabord, Thodore, mort en 613, relve du 7e sicle et ceci dautant plus que sa Vie est crite
certes peu de temps aprs sa mort et mme, si lon croit lauteur (c. 165, p. 15253), commence du vivant
mme du saint, mais tout de mme acheve aprs; lauteur, apparemment n peu avant 600, est bien un
homme du 7e sicle. Au reste, le texte, dont le premier manuscrit date du 10e sicle, reste tellement vivant
quil est repris au 9e sicle par Nicphore le Skvophylax. Ainsi la Vie de Thodore de Sykn constitue-t-elle
un point de dpart utile et nous nen avons pas vraiment dautre prsentant une telle qualit dinformation.
Enn, et surtout, la question du passage de lantiquit tardive lpoque dite msobyzantine doit sapprcier
de faon nuance. Quel que soit le rle dacclrateur jou dans ce phnomne complexe par les invasions
perses et arabes, la crise de la cit commence bien avant; ds lpoque de Justinien tout le moins, les curies
savrent incapables de relever les ruines de cits touches par la peste ou par des accidents (incendies,
tremblements de terre). La Vie de Thodore est donc un bon tmoin du passage de lantiquit tardive au
moyen ge.
Dune faon gnrale, nous donnons dans le texte les dates o vcurent nos saints, faute de disposer
toujours de donnes sufsantes pour dater la rdaction de la Vie, qui importe bien davantage.
4
Vie de Thodore de Sykn, c. 23:20.
5
Ibid., c. 50:44 et 62:52. Lors de cette troisime et dernire visite, Thodore est vque dAnastasioupolis.
6
Vie de Pierre dAtroa (BHG 2364), c. 8, d. et trad. V. Laurent, La vie merveilleuse de saint Pierre dAtroa,
SubsHag 29 (Bruxelles, 1956), 87. Lhagiographe crit au milieu du IXe sicle; cf. infra n. 112. Jadopte la
traduction de V. Laurent. Rappelons que, dans lhoros du concile de Nice, le baiser va avec la prosternation
(proskynse), que lon peut aussi traduire par vnration.
souhaite partir pour Rome vnrer les saints aptres (oiv aooxuvpore tev oyiev
Aaootoev),
7
mais aussi dans un but asctique sur lequel nous reviendrons. Blaise
dAmorion (mort en 911912) part Rome pour rsister la tentation diabolique, avant
tout charnelle, galement par souci dascse, mais sans dtails sur ce qui lui fait choisir
cette destination.
8
Pierre lAthonite (vie lgendaire crite au IXe sicle), prisonnier
Samarra, change sa libration par lintervention des saints Nicolas et Symon contre un
voyage Rome: Je ne madonnerai plus aux troubles du monde, mais je me rendrai
Rome, au sanctuaire du coryphe Pierre, et je passerai tout le temps de ma vie, devenu
moine la place de lhomme du monde, mefforcer de plaire Dieu de toutes mes
forces.
9
Le plerinage, non explicite, mais vident de par la mention du sanctuaire de
Pierre, se double de la volont de sy faire moine. Quant lie de Sicile (mort en 903), il
part pour Rome suite une vision reue dans loratoire de saint Pantlmn: il voit en
songe deux hommes daspect clatant, ayant lapparence et les habits de Pierre et Paul, les
coryphes, lui disant Demain, il faut que tu prennes ton disciple et que tu fasses route
(oorur) vers Rome.
10
Tous ceux qui auraient souhait aller Rome ny sont pas arrivs: Lazare le Galsiote
(mort en 1053), de retour phse aprs un trs long et fructueux priple sur lequel nous
reviendrons, sapprte repartir pour les rives du Tibre et sagrge ses futurs
compagnons de voyage, lorsquil lui vient lide de retourner dans son village, ce qui
marque le dbut dun itinraire de stylite qui sinscrit dans sa rgion dorigine.
11
La Vie,
pour viter que le lecteur ne se mprenne sur ce renoncement ce qui aurait logiquement
d constituer le pendant au plerinage Jrusalem qui a vu Lazare recevoir lhabit
monastique la laure de Sabas,
12
ajoute que ceci se t par la divine providence.
ce dsir de vnration, que lon retrouve lorsque Cyrille le Philote part pour
Chnai,
13
sajoutent des raisons plus concrtes. Ainsi, Thodore de Sykn va se rendre
deux fois Germia. La premire fois, le plerinage correspond au dsir de Thodore
dobtenir des reliques de saint Georges; ce dernier apparat alors lvque milianos
de Germia, ville qui en dtient un certain nombre. milianos invite Thodore venir
MICHEL KAPLAN 111
7
Vie de Cyrille le Philote (BHG 468), c. 20.1, d. et trad. E. Sargologos, La vie de saint Cyrille le Philote,
moine byzantin ( 1110), SubsHag 39 (Bruxelles, 1964), 101.
8
Vie de Blaise dAmorion (BHG 278), c. 8, d. H. Delehaye, AASS Nov. 4:660. Sur les itinraires de Blaise
dAmorion, cf. E. Malamut, Sur la route des saints byzantins (Paris, 1993), 25860.
9
Vie de Pierre lAthonite (BHG 1505), c. 1.2, d. K. Lake, The Early Days of Monasticism on Mount Athos
(Oxford, 1909), 19. Naturellement, la lecture de cette Vie implique la connaissance de larticle de D.
Papachryssanthou, La vie ancienne de saint Pierre lAthonite, date, composition et valeur historique, AB 92
(1974): 1961. Cette partie de la Vie, de laveu mme de lauteur, un moine athonite nomm Nicolas et qui
crit sans doute la n du 10e sicle, est entirement reprise du miracle de Nicolas de Myra, patron de
lauteur, en faveur du scholaire Pierre, dont la version primitive date du milieu du 9e sicle et a
vraisemblablement t transmise Nicolas par un enkomion de la mme poque.
10
Vie dlie de Sicile (BHG 580), c. 36, d. G. Rossi Taibbi, Vita di SantElia il Giovane, Istituto Siciliano di
Studi Bizantini e Neoellenici, Testi 7, Vite dei Santi Siciliani 3 (Palerme, 1962), 54. Sur les itinraires dlie de
Sicile, lun des plus grands voyageurs de lpoque msobyzantine, cf. Malamut, Sur la route, 25658.
11
Vie de Lazare le Galsiote (BHG 979), c. 29, d. H. Delehaye, AASS Nov. 3:518. On se reportera
galement la traduction commente de R. P. H. Greeneld, The Life of Lazaros of Mt. Galesion, an Eleventh-
Century Pillar Saint: Introduction, Translation, and Notes, Byzantine Saints Lives in Translation 3 (Washington,
D.C., 2000).
12
Vie de Lazare le Galsiote, c. 16:514. Sur les itinraires de Lazare, cf. Malamut, Sur la route, 4044.
13
Vie de Cyrille le Philote, c. 18:94.
prier au sanctuaire de saint Michel dont shonore sa cit; il en prote pour le mler au
plerinage annuel de sa cit la Thotokos dAligt; et Thodore repart avec ses reliques,
savoir une partie de la tte du saint, un doigt de sa main, une de ses dents et un autre
morceau non prcis.
14
Quant au second plerinage Germia, il sagit daccomplir un
vu, mais nous nen savons pas plus.
15
Constantin le Juif (9e sicle) quitte le monastre de Phoubout, prs de Nice, pour se
rendre en Chypre sur les indications dune icne de Spyridon. Le saint sy livre une
vritable chasse aux reliques. Dabord, il senquiert des reliques des saints Phainonts,
16
situes dans une grotte difcile daccs dont seul lvque ose sapprocher; Constantin sy
rend en cachette, y passe la nuit, puis repart muni dun morceau de la relique, le pouce.
17
Il allait partir la recherche dun monastre digne de recevoir cette relique, lorsquune
voix divine lavertit de se rendre auprs de la dpouille de saint Palamn. Ce sanctuaire
nest gure plus accessible et Constantin le dcouvre grce un berger. Aprs trois
gnuexions, le visiteur saisit la dextre de la relique, qui, spare du reste de celle-ci, lui
reste dans la main par leffet dune force invisible. Celle-ci lui ordonne de quitter Chypre
pour dposer la relique au monastre de Hyakinthos Nice.
18
Plus banal encore, Thodore de Sykn se rend Szopolis en Pisidie:
19
il dsire
depuis longtemps voir les dons divins qui sy manifestaient; mais surtout, il souffre depuis
plusieurs annes dun mal aux yeux qui le frappe chaque t durant un mois et qui le gne
beaucoup pour recevoir les foules. Divinement averti, il part donc chercher sa gurison,
exactement comme les multiples plerins qui se rendent auprs de lui; il lobtient grce au
myron qui scoule dune icne de la Thotokos, qui sest condens en bulle avant de lui
clater au visage et aprs une incubation de quatre jours.
20
De la mme faon, Constantin
le Juif part pour Chypre parce que licne de Spyridon laquelle il demande une gurison
le lui ordonne, en change de celle-ci.
21
La recherche pure et simple de lascse est relativement peu frquente. Dans la Vie de
Blaise dAmorion, celui-ci, qui part pour chapper la tentation charnelle, se lance dans
larne pleine de souffrances de la xniteia (to tp rvitrio aouaovov otooiov).
22
Quant
112 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
14
Vie de Thodore de Sykn, c. 100:8082. Germia est situe prs de 100 km au sud de Sykn: cf.
K. Belke et M. Restle, Galatien und Lykaonien, TIB 4 (Vienne, 1984), 16668. Sur Aligt-Elcik, cf. ibid., 160.
15
Vie de Thodore de Sykn, c. 161:139. Au passage, Thodore chasse, comme dhabitude, des esprits
impurs, sans compter un dtour par Pessinonte, mtropole dont dpend Germia et o il fait tomber la pluie.
Sur les lieux saints de Germia, cf. la brve notice de Maraval, Lieux saints, 37071.
16
Ou Phanentes: H. Delehaye, Saints de Chypre, AB 26 (1907): 254. En revanche, pas trace de saint
Palamn dans cet article.
17
Vie de Constantin le Juif (BHG 370), c. 30, d. H. Delehaye, AASS Nov. 4:636.
18
Vie de Constantin le Juif, c. 3335:637. Pour le dpt de la relique Nice, aprs des aventures o
Constantin et son prcieux chargement chappent miraculeusement aux Arabes, c. 41:639. Sur le monastre
de Hyakinthos Nice, cf. R. Janin, Les glises et les monastres des grands centres byzantins (Bithynie, Hellespont,
Latros, Galsios, Trbizonde, Athnes, Thessalonique) (Paris, 1975), 12124, pour qui il sagit de lglise de la
Dormition.
19
Aujourdhui Ulu Borlu; brve notice ibid., 389. Cf. K. Belke et N. Mersich, Galatien und Pisidien, TIB 7
(Vienne, 1990), 28788.
20
Vie de Thodore de Sykn, c. 106:84. On notera au passage que lvque Zolos reoit personnellement
cet illustre patient. Sur licne de Szopolis, cf. Maraval, Lieux saints, 389 et note 191.
21
Vie de Constantin le Juif, c. 26:635. P. van den Ven, La lgende de S. Spyridon, vque de Trimithonte, Biblio-
thque du Muson 33 (Louvain, 1953), ignore cette marque du culte de Spyridon. La relique du saint aurait
t transfre Constantinople la n du 7e sicle; cf. ibid., 145*146*.
22
Vie de Blaise dAmorion, loc. cit. supra, note 8.
Cyrille le Philote, son plerinage Rome est un moyen de siniger dextrmes svices
corporels (xoxouio arioootro tou oeoto).
23
Le saint, qui voyageait lcart de la
foule qui peuplait la route de Rome et ne mangeait pratiquement rien,
24
tomba malade
en cours de route par suite de la grande fatigue. . . . Il resta allong durant deux mois, in-
exible, supportant le poids et la chaleur du jour, de la vre et de la couche inconfort-
able, prs dun village, sous un chne. . . . Son frre le suppliait tout le temps, en larmes,
de se soigner cause de la xniteia
25
et de prendre un peu de nourriture cuite et de vin.
Au bout de quelques jours, par la grce de Dieu, il retrouva des forces et ils reprirent la
route. Contre toute attente, Cyrille tire une conclusion ngative de cette exprience: Les
changements de lieu nenseignent pas la sagesse et nenlvent pas la folie. . . . Ce nest
pas par le changement de lieu, mais par lattention de lesprit quon dompte les passions.
Ceux qui sont ports aux changements sont partout peu estims.
26
Voil qui condamne
les plerinages, alors que Cyrille, on le verra, sest rendu Chnai et se rendait tous les
vendredis de Phila lglise de la Vierge des Blachernes pour y assister au miracle
habituel.
27
Jalon sur un itinraire de perfection, le plerinage est lun des moments privilgis
pour recevoir lhabit monastique, surtout Jrusalem, ou pour se faire admettre dans lun
des prestigieux tablissements monastiques de Terre Sainte. Ainsi, Thodore de Sykn,
lors de son premier voyage en Palestine, sinitie la vie monastique en visitant cnobes,
laures et ermitages; descendu au Jourdain, il reoit lhabit monastique la Thotokos
de Choziba.
28
Lors de son troisime voyage, Thodore, qui est devenu vque
dAnastasioupolis et ne russit pas dans une charge pour laquelle il est peu dou et qui
contrecarre sa vocation monastique, tente de se faire nouveau moine en Terre Sainte.
29
Le patriarche de Jrusalem donne lhabit monastique lie de Sicile, prisonnier des
Arabes qui sest rachet et sest rendu au sein dun groupe en plerinage dans la ville
sainte.
30
Quant au sjour de Lazare le Galsiote en Palestine, cest une vritable course la
laure la plus cote. Lazare est dj moine, mais il veut accder au plus glorieux monastre,
la laure de Sabas; il arrive convaincre larchidiacre de lglise de la Rsurrection non
seulement de faire pression pour ly faire admettre, mais aussi de payer les 12 nomismata
de frais dadmission et de lui obtenir lofce de canonarque. Chass pour idiorythmie
impnitente, Lazare se fait admettre la laure dEuthyme, puis il obtient du mme
archidiacre, dcidment bien accommodant, de se faire radmettre Saint-Sabas; et
larchidiacre de payer nouveau les 12 nomismata. Lazare, ordonn prtre, reoit alors le
MICHEL KAPLAN 113
23
Ce nest pas Cyrille, mais son frre cadet, diffrent de son frre an Matthieu, fondateur du monastre
o se retire Cyrille, et donn pour inculte mais trs pieux, qui a dcid daller Rome pour vnrer les
tombeaux des aptres et simposer les plus dures privations. Mais lon comprend, par la pratique de Cyrille,
que celui-ci nest pas en reste.
24
Tout de mme: du pain, des herbes et des lgumes secs tremps.
25
La Vie dit que Cyrille reste allong e xuie rvo.
26
Vie de Cyrille le Philote, c. 20.15:1014.
27
Cf. en dernier lieu M. Kaplan, In Search of St. Cyrils Philea, Work and Worship at the Theotokos Evergetis,
Papers of the Fourth Belfast Byzantine International Colloquium, d. M. Mullett et A. Kirby, BBTT 6.2 (Belfast, 1997),
21321.
28
Vie de Thodore de Sykn, c. 24:21.
29
Ibid., c. 62:52. Sur Thodore comme vque, cf. M. Kaplan, Le saint, le village et la cit, Les saints et leur
sanctuaires Byzance: Textes, images et monuments, 8194, notamment p. 88.
30
Vie dlie de Sicile, c. 18:2628.
grand habit.
31
Les svices exercs par les Arabes vont toutefois pousser Lazare rentrer
poursuivre son ascse dans sa patrie.
Le chemin que parcourt le saint est bien connu, tout comme la faon de le parcourir.
32
Le personnage part rarement seul en plerinage. Paul, matre de Pierre dAtroa, part pour
Jrusalem avec celui-ci.
33
Plus tard, Pierre se rend en plerinage phse avec lun de ses
frres.
34
Hilarion dIbrie (9e sicle), saisi du dsir de vivre en tranger et daller vnrer
les lieux saints, renonce sa charge dhigoumne, emmne un des frres avec lui et se
dirige vers Jrusalem.
35
peu prs la mme poque, Grgoire le Dcapolite, arriv
Thessalonique, se joint un moine pour poursuivre vers Rome.
36
Blaise dAmorion tente
de se rendre Rome en compagnie dun moine indigne qui le vend un Scythe.
37
Dlivr,
il rencontre un vque de Bulgarie et part avec lui pour Rome.
38
Cyrille le Philote stait
rendu apparemment seul Chnai, mais part avec son frre cadet pour Rome.
39
Thodore
de Sykn, parti avec un seul compagnon pour son premier plerinage Jrusalem,
sentoure de deux frres pour le second et encore de deux, dont larchidiacre de son
monastre, lors du troisime.
40
Il peut arriver que les groupes soient plus nombreux. Cest videmment le cas lors des
nombreuses traverses maritimes. Cest aussi le cas lorsque Lazare le Galsiote, g de dix-
huit ans, traverse lAsie Mineure pour gagner Jrusalem. Il prend dabord la route de
Chnai; il rencontre une troupe de Cappadociens qui se rendent, eux aussi, ce sanctuaire
et qui comptent parmi eux une jeune lle.
41
Mais cest une exception; repartant de Chnai,
114 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
31
Vie de Lazare le Galsiote, c. 1617:51415. On ne peut que sinterroger sur lesprit troitement
mercantile des moines de Saint-Sabas en ce tournant du 11e sicle et sur le pouvoir quexerce sur eux
larchidiacre de lune des glises majeures de la Ville Sainte. Sur cette coutume de donner une somme dargent
lentre au monastre, cf. la note accompagnant cet pisode dans R. P. H Greeneld, The Life of Lazaros, cit
supra n. 11, p. 96, note 84.
32
Cest videmment lobjet principal de louvrage de E. Malamut, Sur la route.
33
Vie de Pierre dAtroa, c. 8:87.
34
Ibid., c. 13:101.
35
B. Martin-Hisard, La prgrination du moine gorgien Hilarion au 9e sicle, BK 39 (1981):10138; cf.
c. 7:123. On ne serait pas surpris que, derrire le dsir de vivre en tranger, se trouve la xniteia et derrire
la vnration la aooxuvpoi. Sur litinraire dHilarion, cf. E. Malamut, Sur la route, 5153. Dans sa traduction
latine de la Vie, P. Peeters, S. Hilarion dIbrie, AB 32 (1913): 23669, lauteur qualie Hilarion dascte
itinrant. Il ne me semble pas que litinrance vise ici lascse et nous navons pas rang cette Vie dans celles
qui font du plerinage une ascse.
36
Vie de Grgoire le Dcapolite (BHG 711), c. 22, d. G. Makris, trad. M. Chronz, Ignatios Diakonos und die
Vita des hl. Gregorios Dekapolites, ByzArch 17 (StuttgartLeipzig, 1997), 86. Sur les voyages de Grgoire le
Dcapolite, cf. E. Malamut, Sur la route, 24749.
37
Vie de Blaise dAmorion, c. 8:660.
38
Ibid., c. 10:662.
39
Vie de Cyrille le Philote, loc. cit. supra, note 7.
40
Vie de Thodore de Sykn, c. 24:20; c. 50:44; c. 62:52.
41
Vie de Lazare le Galsiote, c. 7:511. Lpisode permet videmment Lazare, jeune homme vigoureux, de
surmonter la tentation charnelle. Ce cas permet aussi de poser le problme des plerinages fminins.
Lhagiographie monastique fminine de lpoque dont nous traitons ici ne fournit aucun exemple de ce type,
contrairement ce qui sest pass lpoque protobyzantine (S. Schein, The Female-Men of God and Men
Who Were Women. Female Saints and Holy Land Pilgrimage during the Byzantine Period, Hagiographica 5
[1998]: 133): le vu de stabilit est bien mieux respect par les moniales que par les moines. La plerine que
lon trouve ici est bien partie en plerinage (oaorve0ri oo) en compagnie de ces hommes originaires de la
mme region, mais qui sempressent de la dtrousser, preuve sil en est que le plerinage ne sied pas aux
femmes, encore que plusieurs saints partis en plerinage vont tre vendus comme esclaves (cf. supra pour
Grgoire le Dcapolite et infra pour Lazare le Galsiote) ou dtrousss (cf. infra pour Cyrille le Philote), bien
il choisit comme compagnon de route un moine paphlagonien;
42
et, repartant de Terre
Sainte pour se rendre Rome, il part classiquement avec un compagnon, Paul.
43
Il nit
par sen sparer
44
et fait apparemment seul la route qui, en de multiples tapes, va le
conduire phse. De l, il sagit de prendre la mer, et donc les plerins de Rome dont il
se spare nalement constituent un groupe nombreux.
45
Nous avons vu que Cyrille le
Philote, accompagn de son jeune frre, fait route lcart des autres voyageurs sur la
route autrement trs frquente qui conduit Rome et qui est donc vraisemblablement la
Via Egnatia.
46
Lontios de Jrusalem (12e sicle), dbarqu triomphalement Akka pour
tenter doccuper son sige patriarcal sous domination latine, fait route vers Jrusalem
entour dun vritable cortge.
47
Les itinraires suivis montrent clairement que les saints utilisent les grandes routes.
Ainsi, quand Cyrille se tient lcart du ot des voyageurs de la Via Egnatia, la Vie croit
ncessaire de le prciser. Litinraire suivi par Lazare le Galsiote laller comme au retour,
fournit le trac de deux routes pour se rendre en Syrie, puis en Palestine, soit que lon
veuille embarquer Attaleia,
48
soit que lon franchisse le Taurus, comme le montre son
trajet de retour. Sur ces routes, le plerin trouve deux sortes dhbergement. Soit il peut
et veut payer, et il soffre une auberge (aovoori ov), parfois ses risques et prils, comme
nous le verrons pour Cyrille le Philote en route pour Chnai. Soit il entend se loger
gratuitement parce quil vit uniquement de laumne et trouve refuge auprs de moines
49
ou dans de simples glises ou chapelles qui ne fournissent aucun secours.
50
De toute faon, un voyage cote cher, ce qui pose le problme des moyens dexistence.
En route pour Chnai, Cyrille, donc, sarrte dans une auberge; laubergiste linterroge
MICHEL KAPLAN 115
quils soient assez forts pour se dfendre, ce que dailleurs ils font, par la fuite pour Lazare ou par la parole
pour Cyrille. Lazare obtient que les Cappadociens ne laissent pas la jeune lle sur le bord de la route, mais la
lui conent en garde avant de la rendre des parents qui se trouvent Chnai (en plerinage eux aussi?) pour
quils la ramnent dans la patrie de ses parents. Lazare rprimande une moniale de Constantinople qui sest
dguise en homme pour faire le plerinage de saint Jean phse et qui se rend auprs de lui. Lazare la
dmasque, lui attribuant le dsir de se rendre Jrusalem, et la renvoie dans son couvent: Vie de Lazare le
Galsiote, c. 95:538. Cf. Greeneld, The Life of Lazaros, 18586 notes 42124.
42
Vie de Lazare le Galsiote, c. 8:511.
43
Ibid., c. 20:516.
44
Ibid., c. 24:517. Paul se fait stylite dans la rgion de Laodice.
45
Ibid., c. 29:518.
46
Vie de Cyrille le Philote, c. 20.3:102.
47
Vie de Lontios de Jrusalem (BHG 985), c. 82, d. D. Tsougarakis, The Life of Leontios, Patriarch of
Jerusalem: Text, Translation, Commentary, The Medieval Mediterranean 2 (LeydeNew YorkCologne, 1993),
128.
48
La Vie de Constantin le Juif nous fournit des variantes lors du trajet de retour depuis Chypre. Au c.
36:638, il cherche gagner Attaleia do il tait parti au c. 28:635; au c. 39:639, il dbarque nalement
Sleucie et de l semble prendre la route terrestre pour aller dposer sa relique Nice. Malamut, Sur la route,
25354 na pas not ce changement inopin ditinraire.
49
Comme nous lavons vu plusieurs reprises, cest souvent le cas en Terre Sainte, o lon cumule
plerinage et sjour dans les laures et cnobes de Palestine.
50
Iannikios en route pour phse se rfugie dans une petite chapelle: Vie de Iannikios par Pierre (BHG
936), c. 42, d. AASS November 2.1:408; Vie de Iannikios par Sabas (BHG 935), c. 11, d. AASS Nov. 2.1:343.
Lpisode apparat dans la Vie par Sabas peu avant que le saint narrive phse, mais sans lien avec le
plerinage, le saint dambulant dans la montagne, do il descendra presque par hasard sur la cit de saint
Jean. Nous revenons ultrieurement sur ce dplacement de lpisode. la n du 12e sicle, Nophytos
le Reclus, partant de Chypre pour le Latros, emporte 2 nomismata; mais il ne sagit pas dun plerinage:
I. P. Tsiknopoullos, Kuaioxo Tuaixo (Nicosie, 1969), 76.
sur le contenu de son sac et Cyrille rpond: Je me rends Chnai vnrer (aooxuvpoev)
mon archistratge Michel. Mon sac, parce que je ne veux pas mendier, renferme, venus de
chez moi, trois nomismata et un miliarsion. Touchante navet: laubergiste sempresse
de dtrousser Cyrille, mais celui-ci, jamais court darguments, nit par se faire rendre
son argent et son vtement.
51
Cyrille, originaire dune famille de moyens paysans qui
peuvent parfaitement soffrir un voyage Chnai, tait donc parti avec largent de la
route. Lorsque, plus tard, il part pour Rome avec son frre cadet, Nicolas Kataskpnos,
lhagiographe, se contente dune citation biblique, la plus frquente de toutes,
52
pour nous
dcrire la prcarit de leur condition; toutefois, ils se procurent au jour le jour pain,
lgumes et lgumineuses sans avoir apparemment demander laumne.
53
Dautres nont pas ces scrupules. Iannikios (mort en 846), en route pour phse,
puis par le manque de provisions, la chaleur du soleil (car ctait le dernier mois de
lanne)
54
et la longueur du voyage, sarrte dans une chapelle; un couple venu y apporter
une offrande, dabord effray par la gure du saint qui brille comme le soleil, nit par lui
apporter de la nourriture et lui indiquer le bon chemin.
55
En route pour Jrusalem,
Lazare le Galsiote part comme Iannikios sans rien emporter du monastre pour les
besoins de la route;
56
sur le chemin du retour, fuyant les Arabes avec son compagnon Paul,
il arrive Tibriade sans rien avoir mang durant trois jours. Les habitants les rassasient;
ils repartent avec un pain pour la route, que des chameliers leur arrachent.
57
Ils reoivent
mme des aumnes montaires: arrivs Laodice, ils se sparent, Lazare continuant sa
route pour phse, tandis que Paul reste sur place se faire stylite; Paul propose au saint
daller chez un changeur (toaritp) pour obtenir la monnaie qui leur permettra de se
partager ce nomisma, qui tait donc bien la pice dor et non un montant en menue
monnaie; Lazare refuse den prendre la moindre obole et dit Paul de tout donner aux
pauvres.
58
Vivre de laumne nest dailleurs pas si simple, car les habitants des provinces, peut-
tre habitus ce que les plerins partent avec de quoi vivre, ne se laissent pas forcment
faire. Lazare, revenu en territoire byzantin, en fait la douloureuse exprience. Sur sa route
de Csare de Cappadoce Euchaia, il sarrte dans un village o personne ne lui donne
116 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
51
Vie de Cyrille le Philote, c. 18.1:9497. Laubergiste voulait mme dpouiller Cyrille de son manteau en
pleine salle de lauberge; mais, comme il y avait des femmes, Cyrille craint de ne pouvoir contenir lexcitation
quil ressentirait de se mettre nu en si galante compagnie. Cest partir de l quil commence lun de ses
insupportables discours moraux dont Nicolas Kataskpnos, lhagiographe, abreuve le lecteur, ce qui lui
permet de rcuprer ses biens sans perdre sa vertu. On notera que, partant pour Rome, il nemporte pas grand
chose, mais trouve toujours de quoi se procurer pain, lgumes et lgumineuses, c. 20.1:101.
52
Luc 9:3: ni bton, ni sac, ni deux tuniques, ni sandales aux pieds, dit la Vie. Cf. aussi Matthieu 9:910
et Marc 6:8, qui insistent davantage sur le fait de partir sans argent car louvrier mrite sa nourriture. Cf.
note suivante.
53
Vie de Cyrille le Philote, c. 20.2:102. On remarque au passage que la citation biblique est volontairement
tronque pour laisser Cyrille la possibilit davoir quelque argent sans avoir gagner celui-ci par le travail.
54
Donc en aot. Cf. McCormick, Origins of the European Economy, chaps. 1316, esp. 45068; A. Avramea,
Land and Sea Communications, FourthFifteenth Centuries, dans The Economic History of Byzantium from the
Seventh through the Fifteenth Century, ed. A. Laiou (Washington, D.C., 2002), 5790, esp. 7788.
55
Vie de Iannikios, loc. cit. supra, note 50.
56
Vie de Lazare le Galsiote, c. 14:513; mme paraphrase de la mme citation biblique.
57
Ibid., c. 23:516. Sur Tibriade cette poque, cf. Greeneld, The Life of Lazaros, 107, note 129.
58
Vie de Lazare le Galsiote, c. 24:517. En fait, il lui laisse le choix den faire ce quil veut, de le garder ou
de donner aux pauvres, ce que lui ferait de sa part.
ft-ce un bout de pain.
59
Il insiste, restant dans ce village pour la fte des quarante martyrs,
mais ne reoit toujours rien. Alors il sort du village et gagne un petit oratoire proche o il
trouve une moniale assise; celle-ci se lve et lui donne du pain et de leau.
60
Lon comprend mieux cette relative rticence laumne en analysant un autre
pisode de la Vie de Lazare, encore tout jeune homme. Celui-ci, en route pour Jrusalem,
sapprte partir de Chnai aprs un difcile combat contre la porneia dans lglise de
lArchange. Il se tenait dans le narthex de lglise aprs lachvement du canon, lorsquil
voit un moine entrer dans lglise pour prier; au moment o celui-ci va pour sortir, Lazare
lui demande do il est et o il va. Lorsquil eut entendu quil tait paphlagonien et allait
aux Lieux Saints, il tombe ses pieds et lui demande de le prendre avec lui. Il part donc
avec ce compagnon. Mais le moine tait tortueux et ne voulait pas faire route directe, ou
plutt ne pouvait pas; il avait en effet la mauvaise habitude de dvier du droit chemin pour
faire la tourne des villages, demander et rassembler du pain ou tout autre chose quon
lui donnt. Le soir venu, arriv dans un village ou un march (raori ov), il le vendait et
en empochait la valeur. Lazare essaie en vain de le raisonner; alors, il prote de ce que
lautre sloigne qumander pour donner le produit de la collecte qui il rencontre. De
retour, lautre trouve le sac vide et lui demande, en colre, o sont les pains que jai
rassembls toute la journe en qumandant; est-ce que, en mon absence, tu ne les aurais
pas vendus?, prtant Lazare ses propres intentions. Il nhsite pas battre Lazare, mais
celui-ci continue son action. Vengeance contre ce gaspilleur ou moyen de se procurer une
somme plus rondelette, arriv Attaleia o il sagit dembarquer, le moine paphlagonien
sapprte vendre le jeune homme un nauclre armnien, dont il parle la langue, ce qui
lui permet de ngocier en prsence et linsu de Lazare; mais lun des marins prvient
Lazare qui senfuit temps.
61
Cet pisode donne une meilleure image de la capacit des
moines plerins lever des aumnes et montre quil pouvait sagir dune activit
fructueuse; or ce moine nest prsent ni comme un faux moine ni comme un faux plerin,
car il fait bien route vers la Terre Sainte; simplement, au-del dun caractre intress du
personnage, il faut bien amasser de quoi payer le voyage, problme dont lhagiographe ne
nous donne pas de solution normale.
62
lire la plupart de nos rcits hagiographiques, lon pourrait croire que le mouvement
est tout et le but nal nest rien. Autant les auteurs stendent longuement sur le dpart du
saint homme et les alas du chemin, autant ils sont relativement discrets moins sur le
MICHEL KAPLAN 117
59
Ibid., c. 27:517.
60
Ibid., c. 28:518. Prsence certes secourable, mais un rien surprenante, les moniales ne sortant pas
dhabitude de leur clture, sauf si lon admet que loratoire en question tait celui dun monastre fminin;
cest dailleurs lexplication la plus simple pour comprendre que la moniale dispose si facilement du pain que
les villageois voisins ont refus au saint.
61
Ibid., c. 8:511. Le moine paphlagonien tait donc armnien ou du moins armnophone. La mme
aventure est arrive Blaise dAmorion, parti pour Rome avec un moine indigne, qui le vend aux Scythes
(Vie de Blaise dAmorion, c. 8:66061). Les relations de Lazare avec les Armniens sont dailleurs difciles; au
c. 15:513, il dlivre une jeune lle qui a t enleve par les soldats armniens dans les environs dAntioche.
Quant au nauclre, il appartenait sans doute la communaut armnienne alors nombreuse en Syrie.
62
Les passages en bateau sont relativement frquents dans nos sources, par exemple lorsquil sagit de se
rendre en Chypre. Les hagiographes, qui ne manquent pas de nous montrer leur hros calmant une tempte
durant la traverse, ne soulvent gnralement pas la question du paiement de la traverse. Par exemple,
Constantin le Juif embarque lui aussi Attaleia pour Chypre, puis regagne Sleucie sur un navire isaurien sans
que le problme soit abord (Vie de Constantin le Juif, c. 2829:63536 et c. 39:639).
plerinage lui-mme que sur la dure du sjour, sauf lorsquil dpasse la dure dun
simple plerinage, notamment Jrusalem et Rome, et sur lopration de retour. Certains
sjours sont trs courts par ncessit. Ainsi, Iannikios, lors de son plerinage phse,
sest vu refuser dentrer seul dans le sanctuaire et de nuit, comme il le dsirait, et ceci pour
des raisons sur lesquelles nous reviendrons; il y entre donc de faon miraculeuse, mais sen
retire ds quil a ni ses prires. Si le premier plerinage de Thodore de Sykn en Terre
Sainte dure assez longtemps, car il ajoute la visite des lieux saints de la Ville celle des
monastres de la rgion, lors du second, aprs sa tourne intra muros, il se voit pri de
mettre n une scheresse; pour ne pas tre importun du fait de laccomplissement de
ce miracle, il quitta aussitt la ville et regagna son monastre. En revanche, son troisime
voyage ressemble au premier.
63
Certains saints effectuent une vritable tourne. Cest le cas de Thodore de Sykn,
qui, de retour de Constantinople, sjourne dans un faubourg de Nicomdie, Optatianai,
chez un ami, prs du martyrion dAnthime.
64
Il part de l pour le monastre Saint-
Autonomos;
65
prs du port dHrakleion au Latomion, il sarrte la chapelle de Saint-
Georges; puis il se rend au sanctuaire de la Thotokos de Myrokopion, avant darriver
Saint-Autonomos. Le saint entra et pria dans loratoire de saint Autonomos, puis se rendit
au spulcre o repose le glorieux martyr; il en baisa la sainte relique et clbra la divine
liturgie
66
avec ceux qui laccompagnaient. Il repart le lendemain pour Nicomdie, ac-
compagn des moines de Saint-Autonomos, et sarrte au passage clbrer la liturgie dans
lglise de la Thotokos de Diolkids.
67
Bref, la tourne des plerinages locaux a conduit
Thodore tout autour du golfe de Nicomdie. Pierre dAtroa accomplit galement un
dplacement multiple, peu aprs quil a d disperser sa communaut lorsque licono-
clasme a repris sous Lon V: phse, Chnai, puis Chypre, quil parcourut aussi dix mois;
puis, ayant, comme il le souhaitait, vnr (xotooaooorvo) les lieux saints qui sy trou-
vaient et ayant dlivr de nombreuses personnes de leur maladie, il retourna lOlympe.
68
Si la plupart des plerinages se terminent, comme celui-ci, une fois leur objectif atteint,
certains voient leur n guide par les circonstances, comme Thodore de Sykn quittant
prcipitamment Jrusalem, ou sur une instruction divine. Ce dernier cas se retrouve dans
la Vie de Constantin le Juif. Lorsque la dextre de saint Palamn lui est reste dans la main,
il se voit ordonner demmener la main, de quitter Chypre et de faire route pour le
monastre de Hyakinthos, Nice, sous le vocable de la Thotokos.
69
Toutefois, il na pas
vraiment obi cet ordre, dont on ne sait dailleurs qui la mis. Si lpisode suivant nous
le montre franchissant pieds secs un euve en crue tandis quil fait route pour embar-
quer vers Attaleia, Constantin rend visite un higoumne ami, puis se rend dans un ora-
toire du Prodrome, que les Arabes investissent; mais, lorsque ceux-ci entrent dans lglise,
118 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
63
Vie de Thodore de Sykn, loc. cit. supra, note 40.
64
Cf. Janin, Les glises et les monastres des grands centres byzantins, 83.
65
Ibid., 87, o sont cites les autres localits de ce passage non identies. Saint-Autonomos tait situ
Prainte; cf. C. Foss, St. Autonomus and His Church in Bithynia, DOP 41 (1987):18798, repris dans idem,
History and Archaeology of Byzantine Asia Minor (Aldershot, 1990), article V.
66
Thodore a conserv la dignit piscopale aprs sa dmission de lvch dAnastasioupolis.
67
Janin, Les glises et les monastres des grands centres byzantins, 93 n. 66. Vie de Thodore de Sykn, c. 156
58:12633.
68
Vie de Pierre dAtroa, c. 1314:99101.
69
Vie de Constantin le Juif, c. 35:637.
Constantin et sa relique leur restent miraculeusement invisibles.
70
tout le moins, ces d-
tours ont fait courir la main de Palamn un risque inconsidr.
Les destinations des plerins sont innombrables et, pour beaucoup, sans surprise.
71
Trois dominent, sur lesquelles nous ninsisterons pas outre mesure: Jrusalem, Rome et
Constantinople. La premire a dabord un intrt christologique, mais se double, pour les
moines, dun intrt monastique, puisque les laures palestiniennes continuent de
fonctionner; nombre de plerins, nous lavons vu, veulent se faire moine en un endroit qui
apparat comme le foyer dcentr du monachisme byzantin. Rome est avant tout une
destination apostolique et rejoint Jrusalem et la Terre Sainte comme foyer de profession
monastique, qui entrane un long sjour. Blaise dAmorion, dont les plerinages obissent
au dsir de rvitrio, dcide de rester Rome; il y poursuit son errance, en rvo inconnu.
Il nit par entrer au monastre de Csar, alors dirig par Eustratios de Cyzique, qui le
laisse circuler entre les saints tombeaux, non sans lui confrer lhabit monastique et
changer son nom de Basile en Blaise.
72
Il y fait une brillante carrire, sadonnant la
calligraphie; il devient canonarque, bibliophylax puis ecclsiarque.
73
Le simple plerinage
est donc largement dpass lorsque, au bout de dix-huit ans, il quitte Rome pour
Constantinople et le monastre du Stoudios, sous le rgne de Lon VI et le patriarcat
dAntoine Caulas.
74
Peu de temps auparavant, Hilarion dIbrie est venu de Constan-
tinople pour vnrer la spulture des chefs des aptres: il se rendit immdiatement
lglise des saints chefs des aptres, Pierre et Paul, vnra et embrassa avec lan et ferveur
spirituelle leurs saints tombeaux et toutes les reliques des saints pontifes et martyrs . . .
et il vcut deux ans Rome dune vie anglique. . . . Aprs deux ans . . . , une inspiration
venue den haut le dtermina retourner vers la ville impriale de Constantinople.
75
Un
sjour court nest toutefois pas exclu. La Vie de Cyrille le Philote, si diserte sur le voyage,
est laconique sur le sjour: arrivs dans la fameuse Rome et ayant visit les tombeaux des
saints aptres, ayant aid de nombreux habitants de cette ville de leur conversation et de
leur aspect conforme la volont de Dieu,
76
ils rentrrent chez eux.
77
Il arrive mme que le sjour Rome savre dcevant. Cest le cas pour lie de Sicile,
dont ctait une destination projete depuis longtemps; il en avait t priv, arrt Corfou
et envoy en Calabre fonder le monastre de Salinai
78
un endroit dont il avait reu la
rvlation des annes auparavant Antioche.
79
Pourtant, tout sannonce bien pour lie: il
MICHEL KAPLAN 119
70
Ibid., c. 3638:63839. Notons que, si le voyage en Chypre est connu de la notice du Synaxaire de
Constantinople (Synaxarium CP, 34546), lpisode de la relique de Palamn ny gure pas.
71
Pour lpoque msobyzantine, rpertoire commode dans Malamut, Sur la route, 31118.
72
Vie de Blaise dAmorion, c. 1011:662. Cf. J.-M. Sansterre, Les moines grecs et orientaux Rome aux poques
byzantine et carolingienne (milieu du VIe s.n du IXe s.), 2e d. (Bruxelles, 1993), 53 et note 9, et surtout idem,
Une laure Rome au IXe sicle. Remarques propos dun article recent, Byzantion 44 (1974): 51417.
73
Vie de Blaise dAmorion, c. 14:663.
74
Ibid., c. 19:666.
75
Martin-Hisard, La prgrination, c. 2223:12930.
76
Un aspect peu engageant: Cyrille est connu pour ne jamais changer de vtement ni se laver, malgr la
pourriture qui entoure les blessures quil sinige par une corde quil ne quitte pas, et donc pour la forte odeur
quil dgage.
77
Vie de Cyrille le Philote, c. 20.5:105.
78
Vie dlie de Sicile, c. 2930:4446.
79
Ibid., c. 22:32.
a reu la vision des deux coryphes des aptres qui lui ont ordonn de partir pour Rome
avec un disciple; ds laube suivante, il sest mis en route. Arriv Rome, il y accomplit sa
prire, mais il ne reut pas lhonneur convenable de la part du prodre tienne.
Tout le monde na pas t aussi mal trait par le pontife. La comparaison simpose avec
Pierre lAthonite, saint beaucoup plus lgendaire,
80
ce qui rend le rcit hagiographique
plus signicatif encore. La premire partie de la Vie de Pierre est reprise dun miracle
dont a bnci le scholaire Pierre qui a t, lui aussi, fait prisonnier par les Arabes. Pour
obtenir sa dlivrance, il implore Nicolas puis Symon, promettant de se rendre Rome,
au sanctuaire du coryphe Pierre, pour sy faire moine.
81
Lorsquil approche de Rome,
Nicolas apparat au pape du moment, lui raconte lhistoire de Pierre, son dsir de prier
Saint-Pierre et son nom. Ctait le dimanche; le pape se rend au sanctuaire, trouve
lhomme du songe au milieu de la foule, linterpelle par son nom, le tonsure et le consacre
Dieu; au bout dun certain temps, Pierre quitte Rome pour son destin athonite.
82
Contrairement ce que nous avons vu dans la Vie dlie de Sicile, le pape a donc jou le
rle attendu lendroit et au moment voulu.
Revenons Hilarion: la Vie nous montre comment, au bout de cinq ans, vers 860, il
quitte son monastre de lOlympe pour aller la Ville vnrer les Bois de la Vie. . . . Il
partit Constantinople vnrer la prcieuse Croix et toutes les glises saintes. . . . Et
lorsquil fut entr dans la ville impriale, il vnra le Bois prcieux quil chrissait et
embrassa volontiers les reliques des saints, autant quil sen trouvait.
83
Constantinople est
donc une destination dont les reliques de la Passion constituent le but essentiel, mais que
lon qualiera, comme Jrusalem et Rome, de multisite. Ce que conrme la Vie de Luc le
Stylite (10e sicle). Une voix cleste lui a ordonn de se rendre Chalcdoine pour stablir
sur la colonne dEutropios. Pourtant, venu dAsie Mineure, il franchit le Bosphore: il se
rend dans la ville impriale, il y fait le tour de tous les sanctuaires renomms de Dieu et
maisons saintes,
84
en une sorte de plerinage nal avant de monter sur sa dernire
colonne pour ne plus en redescendre.
Deux plerinages importants, mais monosites, apparaissent dans lhagiographie
msobyzantine: Chnai et son sanctuaire de larchange saint Michel et phse, avec le
sanctuaire de saint Jean le Thologien. Le second, qui nest certes pas le seul plerinage
phse, mais de loin le plus important, apparat dans deux des Vies majeures du se-
cond iconoclasme, celles de Pierre dAtroa et de Iannikios. Peu aprs la reprise de
liconoclasme, Pierre considrant que les sanctuaires saints sont comme les demeures de
Dieu, prend avec lui lun de ses frres, zl et vertueux, appel Jean, et part pour le
sanctuaire de saint Jean le Thologien, pour y prier.
85
Quant Iannikios, juste aprs sa
120 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
80
Cf. supra, note 9.
81
Vie de Pierre lAthonite, c. 1:1822. Ce rcit est beaucoup plus favorable au pape; il est vrai que le saint
sappelle Pierre et se rend donc sur la tombe de son saint patron, dont le pape est le successeur. Il est vain de
chercher une indication dans lpoque suppose dcriture (cf. supra, note 9), car, vu la complexit des
relations entre la papaut et Constantinople au dbut de la seconde moiti du 9e sicle, une datation ne, ici
impossible, serait ncessaire.
82
Ibid., c. 2 et 3.1:2223.
83
Martin-Hisard, La prgrination, c. 22:129.
84
Vie de Luc le Stylite (BHG 2239), c. 10, d. H. Delehaye, Les saints stylites, SubsHag 14 (Bruxelles, 1923),
206.
85
Vie de Pierre dAtroa, c. 13:99.
rencontre avec Inger, donc avant 826, il eut une fois le dsir de se rendre dans les
Thracsiens, pour aller prier dans la trs sainte glise de laptre et vangliste Jean le
Thologien. Cest au cours de ce voyage quun couple le ravitaille dans une chapelle.
86
Nous verrons plus loin les difcults quil rencontre phse. En 863, Antoine le Jeune
(mort en 865), qui vit Constantinople au mtoque de tous les saints dpendant du
monastre dHraklion, dsireux de conseiller Ptronas, stratge des Thracsiens, den-
gager la bataille contre les Arabes contrairement aux ordres formels de Michel III, car il a
reu la rvlation de la victoire future, prit immdiatement la route sous couvert daller
prier laptre du Christ le Thologien et rejoignit son ls spirituel.
87
Le plerinage
dphse est alors une vidence quotidienne que lon entame tout moment. Au dbut du
onzime sicle, ce sanctuaire est le point daboutissement invitable de Lazare le Galsiote,
originaire de la rgion, de retour de Terre Sainte lissue dun long priple de plerinages;
il sert aussi de lieu de rassemblement ceux qui vont partir pour Rome, ce quoi Lazare
renonce nalement.
88
Une fois accompli son plerinage au sanctuaire dphse, Pierre dAtroa continue
pour celui de larchistratge Michel Chnai.
89
Nous avons dj vu que Lazare, encore
jeune homme, sy tait rendu en compagnie de Cappadociens. Nous avons l une des-
cription plus complte des pratiques, en gnral absente des plerinages des saints: Lazare
passe la nuit dans un coin du narthex et y subit la tentation de la porneia sous la forme
dune femme habille en moniale quil voit en songe lui faire la proposition dune liaison
honteuse; il se rveille en sursaut, quitte lendroit sans rpondre la femme et, se tenant
dans un autre lieu, demande Dieu de le dlivrer de la tentation diabolique et de lui
arranger une route sre pour Constantinople.
90
Quant Cyrille le Philote, il se rend
Chnai vnrer le miracle accompli par larchistratge Michel. Parvenu au sanctuaire de
larchistratge Michel, il y entra et se prosterna devant la sainte icne de celui-ci; il lui
demanda de le prserver . . . des ennemis visibles et invisibles. Ensuite, il retourna chez lui
avec laide et la grce de Dieu.
91
ceci sajoutent des plerinages secondaires soit par leur importance ou leur caractre
local,
92
soit parce quils sont lannexe du plerinage principal. Ainsi, Alypios, futur stylite
(premire moiti du 7e sicle), alors conome de la mtropole dHadrianoupolis de
Paphlagonie, quitte subrepticement son vch pour se rendre en Orient, dailleurs moins
m par un dsir de plerinage en Terre Sainte que par lobjectif de se faire moine dans
une des laures de Palestine.
93
Son vque se lance sa poursuite et le rattrape Euchata,
MICHEL KAPLAN 121
86
Vie de Iannikios, loc. cit. supra, note 50.
87
Vie dAntoine le Jeune (BHG 142), 2e partie, c. 14, d. F. Halkin, AB 62 (1944): 218.
88
Vie de Lazare le Galsiote, loc. cit. supra, note 11.
89
Vie de Pierre dAtroa, loc. cit. supra, note 85. Sur Chnai, cf. Belke et Mersich, Phrygien und Pisidien, 222
25.
90
Vie de Lazare le Galsiote, loc. cit. supra, note 41; la Vie ne prcise pas ce quelle entend par changement
dendroit (oto rv rtre toae), lintrieur ou lextrieur du sanctuaire. Comme Lazare continue sa prire,
il pourrait sagir dun autre endroit dans le sanctuaire, mais nous sommes de nuit, et le sanctuaire tait
normalement ferm (cf. infra propos de Iannikios).
91
Vie de Cyrille le Philote, c. 18.1:94 et 18.5:98.
92
Nous revenons infra longuement sur la participation de Thodore de Sykn des plerinages locaux.
93
Vie dAlypios le Stylite (BHG 64), c. 6, d. H. Delehaye, Les saints stylites (cit supra, note 84), 152. Les
remarques faites supra, note 3 pour la Vie de Thodore de Sykn sappliquent celle dAlypios dont la
destine ultrieure est toutefois moins prospre.
au moment de la fte de Thodore le Martyr: Alypios participe incidemment, au hasard
de son parcours, un plerinage relativement pris et que nous retrouverons, mais se-
condaire par rapport au but poursuivi par le saint. Sur sa route vers Chypre, Constantin
le Juif se dtourne (reorur) vers lglise de Myra pour vnrer larchevque Nicolas.
94
Aprs son sjour Rome, Hilarion dIbrie dcide de rentrer Constantinople; litinraire
le conduit Thessalonique; il pntra dans la ville et, avant toute chose, vnra le
tombeau du glorieux Dmtrios, vidence incontournable pour qui passe par l.
95
Deux itinraires savrent particulirement complets dans nos rcits hagiographiques.
Dabord celui dlie de Sicile, qui, dlivr des prisons arabes, entend faire la tourne des
lieux saints dOrient, dabord en Palestine (outre Jrusalem, le Jourdain, Nazareth, le
mont Thabor et Dodkathronon),
96
puis en gypte, Alexandrie, o il faisait des nuits
entires de prire dans les martyria de saint Marc lvangliste et de Pierre le clbre
vque et martyr, Mnas, Cyr et Jean, les trs clbres martyrs.
97
Empch de se rendre
en Perse, il passe par Antioche, puis regagne sa patrie par lAfrique. Il est le type mme du
personnage assoiff du moindre plerinage; ainsi, de passage dans le Ploponnse, dans
la rgion de Sparte, il visite une glise des saints Anargyres Cme et Damien inconnue de
nous.
98
Enn, aprs avoir fond son monastre de Salinai et enn accompli son plerin-
age Rome, il retourne Taormina la veille de sa chute en 902 pour se prosterner
(aooxuvpooi) devant la vnrable relique de saint Pankratios; Dieu ly informe de
limminence de lattaque arabe.
99
Deuxime exemple ditinraire, celui-ci de Lazare le Galsiote de retour de Terre
Sainte; son chemin nest quune longue suite de plerinages. Dabord le Mont Admirable
auprs de Symon Stylite le Jeune.
100
Parvenu en Cappadoce, il tente lascension hivernale
du Mont Arge, sans doute un simple exercice dascse, car aucun lieu saint ny est
mentionn.
101
Arriv Csare, il va prier dans lglise Saint-Basile.
102
Puis il se rend
Euchaia, ville de Thodore le Stratlate o il se livre la vnration; de l, il gagne
Euchata vnrer Thodore Tyron. Litinraire se poursuit par des prires dans lglise
Saint-Michel de Chnai puis dans celle de saint Jean le Thologien phse.
103
La volont
de lhagiographe de nous montrer un itinraire complet de plerinages semble patente.
Ce parcours apparat comme lachvement de cette partie du cheminement qui conduit
la saintet; comme pour Luc le Stylite, mais sur une chelle kilomtrique incomparable,
elle prcde immdiatement lascension sur une colonne.
104
122 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
94
Vie de Constantin le Juif, c. 27:635: aooxuvpore oiv.
95
Martin-Hisard, La prgrination, c. 24:130.
96
Vie dlie de Sicile, c. 19:28.
97
Ibid., c. 21:30.
98
Ibid., c. 27:30.
99
Ibid., c. 49:74.
100
Vie de Lazare le Galsiote, c. 25:517.
101
Sur le mont Arge, cf. F. Hild et M. Restle, Kappadokien, TIB 2 (Vienne, 1981), 149.
102
Vie de Lazare le Galsiote, c. 27:517. On notera que, dans le cas du Mont Admirable comme dans celui
de Basile, il nest pas utilis de terme technique propre aux plerinages, contrairement ce qui se passe
Euchaia et Euchata.
103
Vie de Lazare le Galsiote, c. 29:518.
104
Celle-ci intervient au c. 31:519. Diffrence notable toutefois: chez Luc le Stylite, la tourne des
sanctuaires de Constantinople prcde la dernire ascension sur une colonne dun ascte qui nen est pas son
coup dessai; chez Lazare, elle prcde la premire exprience de stylite qui sera suivie de plusieurs change-
Le plerinage dpasse toutefois litinraire de saintet des individus, aussi fameux
soient-ils, ne constituant dailleurs jamais un critre dterminant de la saintet des per-
sonnages, pour devenir un phnomne social, voire sociologique, et comporter un enjeu
politique.
Le phnomne sociologique est peut-tre plus sensible lorsque le saint participe un
plerinage local, ce que nous voyons deux reprises dans la Vie de Thodore de Sykn.
Dsireux dembrasser le saint homme, alors vque dAnastasioupolis, et de recevoir sa
bndiction, lvque milianos de Germia linvite venir prier dans le sanctuaire de saint
Michel dont shonore sa cit. Lorsquil laccueille enn, ctait lpoque de la fte de notre
matresse la Thotokos que lon honore au village de Mousg,
105
o chaque anne se
rendaient les deux cits de Germia et dEudoxia
106
pour clbrer la fte. Le temps de ce
rassemblement tant arriv, les vques des deux cits sortirent comme dhabitude avec
tout le peuple en procession au susdit chrion de Mousg. milianos en prote pour y
mler Thodore, qui, bien entendu, accomplit un miracle, dlivrant une possde du
village nomme Irne au milieu du Kyri lson chant par la foule. la vue du miracle
accompli, lvque et le peuple des deux cits rendirent gloire Dieu, puis, avec le saint,
sen retournrent joyeusement chez eux. Le bienheureux prit cong et, prcd par
lvque et les citoyens, retourna Anastasioupolis.
107
Un deuxime pisode implique le mme milianos. Thodore, redevenu moine, qui
doit sa vocation saint Georges, en voudrait dtenir des reliques; or lvque de Germia
avait une partie de sa sainte tte, un doigt de sa main, une de ses dents et un autre
morceau. milianos demande Thodore de venir nouveau prier dans le sanctuaire de
lArchange; il lembrasserait et lui donnerait les reliques. Thodore sexcute et milianos
le conduit au monastre de la Thotokos dAligt, qui devait constituer un autre
plerinage local. Or la mtropole voisine de Pessinonte
108
est frappe par la scheresse; les
habitants apprennent la prsence du saint 15 milliaires de chez eux. Leurs magistrats,
leurs clercs avec une belle foule, se rendirent au susdit monastre de la Thotokos; ils
obtiennent dmilianos demmener Thodore clbrer une fte chez eux pour que la
prire du saint leur apporte la pluie. La cit en procession accueille le saint 3 milliaires
des remparts; le mtropolite Georges vient laccueillir lentre. Le saint ordonne une
procession pour le lendemain; celle-ci se runit la cathdrale Sainte-Sophie. Thodore
et le mtropolite en prennent la tte et la conduisent au sanctuaire des 10,000 Anges hors
les murs. Aprs la lecture de lvangile, la procession retourne la cathdrale, le saint
clbre la messe et la foule partage un repas de fte; le jour mme tombe une pluie
abondante. Thodore rentre alors Germia et repart Sykn avec ses reliques.
109
Lenseignement des deux pisodes est peu prs le mme. Le plerinage est un
phnomne civique, qui implique le mtropolite ou lvque, le clerg et les citoyens de la
cit. Il revt un aspect collectif, encore renforc par son caractre habituel. Au plan local,
MICHEL KAPLAN 123
ments de lieu et de colonne. Elle ne constitue donc pas un point dinexion fondamental du rcit hagio-
graphique, comme dans le cas de Luc.
105
TIB 4:208.
106
Ibid., 163.
107
Vie de Thodore de Sykn, c. 71:5859.
108
TIB 4:21415.
109
Vie de Thodore de Sykn, c. 100101:8082.
il manifeste lunit de la cit derrire son vque et, ventuellement, son saint. Il est lun
des lments du travail civique du saint, pour reprendre la belle expression de Peter
Brown,
110
en mme temps quil marque le territoire de lvque. On notera que les ex-
emples ultrieurs de plerinages que nous examinons ici ne donnent pas lvque une
place aussi importante; les cits, et donc lvque, ont perdu en importance, du moins sur
ce plan-l.
Deux pisodes parallles, que lon trouve de surcrot chez le mme hagiographe, et qui
datent tous deux du second iconoclasme, tendent montrer que les plerinages sont un
enjeu important de cette controverse et donc, compte tenu du caractre minemment
politique de celle-ci, un vritable enjeu politique, les iconodoules privs de plerinage
tant des opposants certes religieux, mais, par nature, politiques en dernire analyse.
111
Pierre dAtroa se rend en plerinage phse puis Chnai peu aprs la reprise de
liconoclasme. Pourquoi? Dans la premire rdaction, lhagiographe, Sabas, dit simple-
ment considrant que les sanctuaires des saints sont comme les demeures de Dieu. Mais,
dans la version quil remanie lui-mme, il ajoute: ayant depuis longtemps lintention de
se rendre en ces lieux, dautant quil ne pourrait plus sy rendre cause du gouvernement
tyrannique des hrtiques (le canon aurait interdit au pieux dentrer dans lglise des
impies).
112
Il faut peut-tre retourner la proposition: linvestissement des grands sanc-
tuaires par le clerg iconoclaste en aurait interdit laccs aux iconodoules non pas parce
124 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
110
P. Brown, La socit et le sacr dans lAntiquit tardive (Paris, 1985), traduction du recueil darticles Society
and the Holy in Late Antiquity (Berkeley, Calif., 1982), 215. Ce rle civique du saint, tant dans les villages que
dans les cits, est dvelopp dans trois articles: Le saint homme: son essor et sa fonction dans lAntiquit
tardive, 59106; Ville, village et saint homme: le cas de la Syrie, 10788; Une crise des Sicles sombres (sic!
obscurs serait plus exact): aspects de la controverse iconoclaste, 199244. Cf. notre tude sur cet aspect de
Thodore de Sykn dans Le saint, le village et la cit, cit supra, note 29. Les publications dorigine de P.
Brown sont les suivantes: The Rise and Function of the Holy Man in Late Antiquity, JRS 61 (1971): 80101;
Town, Village and Holy Man: The Case of Syria, Assimilation et rsistance la culture grco-romaine dans le monde
ancien. Travaux du VIe congrs international des tudes classiques (Paris, 1976), 21326; A Dark Age Crisis: Aspects
of the Iconoclastic Controversy, EHR 88 (1973): 134.
111
Voir notre point de vue en la matire dans M. Kaplan, La chrtient byzantine du dbut du VIIe sicle au milieu
du XIe sicle. Images et reliques, moines et moniales, Constantinople et Rome (Paris, 1997), 100101.
112
Vita retractata de Pierre dAtroa (BHG 2365), c. 13, d. et trad. V. Laurent, La Vita Retractata et les miracles
posthumes de saint Pierre dAtroa, SubsHag 31 (Bruxelles, 1958), 104. Rfrence aux canons concerns dans
Laurent, La Vie merveilleuse de Pierre dAtroa, 127 note 3. Il convient de sinterroger sur les raisons qui poussent
Sabas introduire cette prcision. La premire version de la Vie sintresse en fait assez peu la question de
liconoclasme. Sans doute Pierre tait-il un iconodoule modr, qui na dailleurs pas souffert outre mesure
des perscutions de Thophile, contrairement au frres Graptoi, Michel le Syncelle ou Euthyme de Sardes;
il sest content de dfendre localement ses monastres et leurs reliques, et le rtablissement de liconodoulie
namne nulle diffusion de son culte (cf. Laurent, ibid., 51). Dans un premier temps, Laurent avait mme
afrm que la Vie avait dabord t crite avant 843. Mais deux expressions, lune disant, en incise du temps
de lhrsie et lautre qualiant de saint Iannikios, mort le 6 novembre 846, lui ont fait dater cette criture
de 847, du vivant de Mthode (ibid., 14). Comme Sabas a remani plusieurs fois son texte, on peut admettre
que la rdaction dorigine date bien davant 843, vnement qui nest mme pas prvu par le saint et que les
deux incises ont t rajoutes avant le premier tat conserv, si elles ne lont t par quelque scribe. En tout
cas, la premire version est modre, conformment la ligne de Mthode, qui, pour matriser sa politique
de renouvellement de la hirarchie, entend mnager la dynastie et donc ne pas charger Thophile et les
iconoclastes: cf. en dernier lieu D. Anogenov, The Great Purge of 843: A Reexamination, AEIMON, Studies
Presented to Lennart Rydn on His Sixty-fth Birthday, d. J. O. Rosenqvist, Studia Byzantina Upsaliensia 6
(Uppsala, 1996), 7991. La seconde version date dune priode o les excs commis par Ignace ont permis
aux iconoclastes de redresser la tte; Sabas, qui introduit notamment un long passage de dfense de la
doctrine des Images (Vita retracta, 97100), insiste dsormais sur les difcults que son hros a d surmonter
du fait des iconoclastes. Cest la ligne suivie par Phtios, qui fait par deux fois condamner liconoclasme,
quils nauraient pas voulu y entrer en vertu des canons cits, mais parce que les icono-
clastes le leur auraient interdit, au moins tacitement.
De cela, nous avons une autre indication dans la Vie de Iannikios. Iannikios se rend
Saint-Jean-le-Thologien dphse, dans des circonstances que nous avons vues ci-
dessus pour son ravitaillement,
113
mais il ne dsirait pas entrer en mme temps que la
foule qui sy dversait. Il ne veut donc pas prier en mme temps que la foule des
iconoclastes, ce qui permet de remarquer au passage que ceux-ci ne sont nullement
hostiles aux plerinages. Iannikios demande au responsable
114
de lglise de lui ouvrir
lglise pour lui tout seul la nuit, ce que celui-ci refuse videmment: il na qu faire comme
les autres. Trois jours de suite, lhomme lui ferma la porte au nez et partit. Cest alors
laptre lui-mme qui lui ouvre les portes puis les referme aprs que Iannikios a accompli
ses dvotions.
115
On peut certes arguer que le prpos aux clefs a simplement refus une
ouverture spciale pour un individu sans forcment savoir que ctait ce dangereux
iconodoule de Iannikios. Mais le plerinage constitue bien, au moins pour lhagiographe
iconodoule, un enjeu de la querelle.
Une dernire interrogation simpose. Le plerinage est-il un phnomne si gnral, si
prsent dans tous les esprits? Les lieux saints, les grands sanctuaires sont-ils des endroits
MICHEL KAPLAN 125
y compris par les envoys de Rome, en 861 et 865 (cf. Kaplan, La chrtient byzantine, 7980). Et lditeur place
juste titre la rvision de Sabas sous le premier patriarcat de Phtios. Toutefois, ce pourrait tre un peu
plus tt.
113
Loc. cit. supra, note 50.
114
tov tou voou tpv ovtioo rovto: ce pourrait tre lecclsiarque, mais le texte prcise par la suite que cest
celui qui dtient les clefs.
115
Vie de Iannikios par Pierre, c. 43:409, o lpisode est plac peu avant 826, sous Michel II; Vie de
Iannikios par Sabas, c. 12:143. Sabas, qui crit aprs Pierre, dplace lpisode dune faon qui nest pas sans
intrt: il place la venue phse peu aprs la prise dhabit, vers 79799. De l, il se rend au sanctuaire de
Jean le Thologien phse. Il y entre dune faon incroyable une heure de fermeture: les portes se sont
ouvertes pour lui, il y a pri, il est sorti et les portes se sont refermes. Il retourne alors dans la montagne. Le
problme du sanctuaire iconoclaste et de la foule hrtique avec laquelle il ne faudrait pas prier est ici vacu,
alors mme que Sabas le rintroduit dans sa nouvelle rdaction de la Vie de Pierre dAtroa. On ne peut donc
manquer de sinterroger sur le pourquoi dun dplacement qui, par parenthse, obit une motivation en
apparence oppose celle qui a prsid, pour ce mme Sabas, la rcriture de la Vie de Pierre. L encore, la
date de composition est tout fait essentielle et lobjectif purement politique. La Vie de Iannikios par Pierre
a t compose du vivant de Mthode ou trs peu de temps aprs celle-ci, en tout cas avant avril 848; elle
prsente un iconodoule modrment perscut, circulant peu prs librement, qui peut donc tout fait se
rendre phse. Elle se montre en revanche discrte sur les dbuts de la carrire de Iannikios, certes un
hros de la bataille de Markellai, mais un dserteur, qui se cache aprs 815 pour ne pas tre arrt comme tel,
do sa rsistance modre. Elle est violemment hostile aux Stoudites et magnie la place de Joseph de
Kathara, celui qui a remari Constantin VI, provoquant le conit de celui-ci avec le Sakkoudion, puis de
Nicphore Ier avec Thodore Stoudite. La version de Sabas, postrieure la premire rdaction de la Vie de
Pierre dAtroa, retire tout ce que la Vie par Pierre contenait dhostile aux Stoudites et de favorable Joseph
de Kathara; elle gone exagrment tout ce quelle peut placer dans la premire partie de la Vie, faisant
prendre lhabit Iannikios beaucoup plus tt. Do le dplacement dun certain nombre dpisodes, dont
celui-ci. On voit mal ds lors pourquoi le saint a absolument voulu entrer seul dans le sanctuaire et Sabas passe
rapidement. Sur ces points voir, plutt que lintroduction de D. Sullivan la traduction de la Vie par Pierre
dans Byzantine Defenders of Images: Eight Saints Lives in English Translation, d. A.-M. Talbot (Washington, D.C.,
1998), 24549, le magistral article de C. Mango, The Two Lives of St. Ioannikios and the Bulgarians, Okeanos:
Essays Presented to Ihor S

evc enko on His Sixtieth Birthday by His Colleagues and Students, HUkSt 7 (1983): 393404.
On ne peut rien tirer de plus sur ce plan dune version tardive (13e sicle) de ce miracle: Od. Lampsidis, Das
Wunder des heiligen Ioannikios in der Kirche des Evangelisten Johannes in Ephesos, AB100 (1982) (Mlanges
offerts Baudouin de Gaifer et Franois Halkin): 42930.
de visite obligatoire pour les dles qui passent proximit? La rponse est pour le moins
nuance.
Nous avons vu Antoine le Jeune se rendre phse pour persuader Ptronas, stratge
des Thracsiens, de dsobir Michel III et dattaquer les Arabes en une bataille qui va
savrer pour les Byzantins une victoire dcisive. Antoine, qui est moine Constantinople,
prit immdiatement la route dphse sous couvert daller prier laptre du Christ Jean
le Thologien et rejoignit son ls spirituel.
116
Dun ct, mme en cette priode o les
routes, notamment maritimes, sont infestes dArabes, le plerinage phse est une
vidence quotidienne et il est naturel quun moine de Constantinople le pratique. Mais de
lautre, ce nest ici quun simple prtexte: notre saint homme va exclusivement voir son
disciple stratge et nen prote mme pas, alors quil se trouve phse, pour faire le
plerinage.
Mais il est un exemple plus tonnant encore, quoique plus tardif. Il sagit de la Vie
de Lontios, patriarche de Jrusalem, crite par un aristocrate de Constantinople,
Thodosios Goudls. Nomm patriarche par Manuel Ier, lancien higoumne de Saint-
Jean-le-Thologien de Patmos reoit lordre de rejoindre son poste en 1175, dans le cadre
de la politique de reconqute mene par lempereur, alors quil y a un patriarche latin dans
la Ville Sainte, Amaury de Nesle. Larrive de Lontios Akka est triomphale, mais ce nest
videmment pas sa destination principale. Le grand homme se mit en devoir de monter
Jrusalem et Nazareth se prsentait sur sa route. Ctait lheure du djeuner; le jour avait
atteint son milieu, gnant le saint lui-mme et ses compagnons de route, car il frappait en
plein sur leur tte. Cela les convainquit de sarrter un peu et dviter le pic de chaleur, de
prendre du pain et de leau.
117
Autrement dit, ft-on un saint et un patriarche, lon peut
passer Nazareth sans y faire autre chose que sy mettre labri de la chaleur et y djeuner;
cest proprement lanti-plerinage. Au reste, parvenu Jrusalem, o il ne peut prendre
possession de son patriarcat et doit mme chapper aux sbires dAmaury de Nesle qui
voulaient lui faire un mauvais sort, Lontios na pas davantage une attitude de plerin; son
seul souci, dailleurs vain, ce serait non de faire un plerinage au Saint Spulcre, mais dy
dire la messe et simposer ainsi comme patriarche. Le plerinage, mme en Terre Sainte,
est-il pass de mode au moment mme des Croisades dans laristocratie byzantine en ce
dbut du treizime sicle o crit Goudls?
Nous proposons de limiter la porte de cet exemple une catgorie bien dtermine,
qui ntait dailleurs pas celle qui prisait le plus les plerinages lointains, laristocratie de
fonction, laquelle appartient lauteur de la Vie de Lontios. Pour les saints dont la Vie ne
traduit pas ce point de vue, cest au contraire la continuit qui lemporte. Bien sr, une
rupture radicale sest produite au septime sicle, lorsque lempire a perdu le contrle de
Jrusalem, de la Palestine et donc des monastres du dsert qui spare la Ville Sainte du
126 LES SAINTS EN PLERINAGE LPOQUE MSOBYZANTINE
116
Vie dAntoine le Jeune, loc. cit. supra, note 87.
117
Vie de Lontios de Jrusalem, loc. cit. supra, note 47. Notons que Lontios, alors disciple dun ascte qui
se retrouve nomm mtropolite de Tibriade, commence par accompagner celui-ci sur le chemin de la
Palestine, mais, au lieu daccompagner son matre jusquau bout, ce qui laurait mis pied duvre pour
maints plerinages en Terre Sainte, se spare de celui-ci pour se retirer Saint-Jean-le-Thologien de Patmos.
Comme il sagit dune priode pour laquelle Thodosios Goudls ne dispose pas dinformations de premire
main, il aurait pu sans difcults faire passer son hros par la Terre Sainte sil en avait senti la ncessit.
Jourdain et de la Mer Morte. Pourtant, comme le montre la Vie de Lazare le Galsiote,
devenir moine la Laure de Sabas reste un objectif raisonnable. Les Byzantins nauront
nul besoin que les Croiss leur montrent le chemin de Jrusalem. La Vie de Cyrille le
Philote montre, sil en tait besoin, que, la n du onzime sicle, lcho du schisme de
1054 nest pas parvenu jusque dans les monastres byzantins, en tout cas ne remet pas en
cause la ville de Pierre et Paul comme lieu privilgi de plerinage; mais, l, pour mesurer
limpact des conits entre Orient et Occident, en tout cas nul lpoque de Phtios, il
faudrait sortir du cadre msobyzantin. Quant Constantinople comme destination des
plerinages, cest une discrte constante.
Mis part quelques rares spcialistes, comme Hilarion dIbrie ou lie de Sicile, nos
saints ne sont pas des plerins impnitents. Le plerinage est par trop contraire lidal
de stabilit du moine et les Vies des saints sont ici un mauvais tmoin: les saints sont
rarement gyrovagues, faute de quoi ils nauraient pas t saints. La xniteia reste un idal,
mais il na pas besoin de se matrialiser sur la route au-del dune ou deux manifestations,
exemplaires mais limites, dans une vie: cest avant tout une ascse intrieure. Pour autant,
le plerinage apparat comme lune des tapes sinon ncessaire, du moins utile et trs
gnralement prsente, dans litinraire de saintet, complexe et nuanc, du saint byzan-
tin, grandement dpendant de la conception personnelle de lhagiographe.
Universit Paris I Panthon-Sorbonne
MICHEL KAPLAN 127