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Genevive Hoffmann

L'expression du temps sur les stles funraires attiques


In: Mtis. Anthropologie des mondes grecs anciens. Volume 12, 1997. pp. 19-43.
Rsum
L'expression du temps sur les stles funraires attiques (pp. 19-43)
Les stles attiques de l'poque archaque et classique ont pour finalit de perptuer la mmoire du dfunt en l'incluant dans une
catgorie digne d'admiration. Pour ce faire, l'espace-temps de la reprsentation prend sens dans le choix des accessoires, par le
mouvement, les gestes ainsi que par l'change tabli entre les personnages ou avec le passant. A l'poque archaque, l'accent
est mis sur l'acte accomplir dans un temps d'effraction ; les monuments classiques soulignent la solidarit des gnrations.
Dans un cas, le spectateur est tmoin de l'excellence du disparu ; dans l'autre, il est inclus dans le cercle du deuil et de la
compassion.
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Hoffmann Genevive. L'expression du temps sur les stles funraires attiques. In: Mtis. Anthropologie des mondes grecs
anciens. Volume 12, 1997. pp. 19-43.
doi : 10.3406/metis.1997.1060
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/metis_1105-2201_1997_num_12_1_1060
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STELES FUNRAIRES ATTIQUES
La stle funraire est une pierre dresse sur la tombe du dfunt pour
perptuer sa mmoire1. Objet de soins spcifiques, elle est ointe, parfume,
ceinte de guirlandes et de bandelettes et s'impose comme un substitut du
disparu, tout en tant une borne entre deux mondes: celui des Enfers et celui
des mortels. Alors que son revers est le plus souvent peine dgrossi2, sa
face, sculpte et peinte, exprime l'esprance d'un refus dfinitif de l'oubli
pour celui dont le nom et l'apparence sont offerts l'admiration renouvele
des passants.
Tout comme d'autres produits de l'art funraire, le relief est un objet de
commerce. En aucun cas, il ne s'agissait pour le sculpteur de reproduire les
traits d'un individu ou de raconter les circonstances de sa mort. Il lui suffisait
d'offrir son public diffrentes catgories de monuments, mme si certaines
uvres exceptionnelles ont pu tre faites sur commande. Le client allait dans
l'atelier choisir la pierre destine tre place sur la tombe et si la
reprsentation figure se rapportait l'ge du dfunt, c'tait de faon trs
approximative. Toutefois, une fois choisie, l'image expose devait paratre
unique aux yeux de la famille, dans la mesure o elle tmoignait de la valeur
du disparu.
Les stles sont toujours restes fidles leur vocation commmorative.
Elles ont pourtant beaucoup chang de l'poque archaque la fin du IVe
sicle, et sans prtendre rduire leur diversit une volution unique3, on
1. Les monuments funraires sont prsents par rfrence au catalogue tabli par
Christoph W. Clairmont, Classical Attic Tombstones, Kilchberg, 1993 (8 volumes). Ce
catalogue sera indiqu sous forme de son sigle : CAT, dans la suite de l'article. Je remercie
Christoph W. Clairmont pour ses critiques et ses suggestions. Le prsent article doit
beaucoup au CAT et aux conseils de son auteur.
2. R. Garland, The Greek Way ofDeath, Duckworth, 1985, p. 109, fig. 25.
3. Il y eut une rupture dans la production des stles attiques en raison d'une interdiction
dont on ne connat pas la date exacte, Ciceron, De Legibus, II, 23, 59; II, 26, 64.
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relve qu' des dfunts prsents de profil, s'ajoutent des positions diverses,
de face ou de trois-quarts. Aux figures isoles du VIe sicle sont prfres,
dans la seconde moiti du IVe sicle, les scnes de groupe, comme si
l'empreinte du dfunt devait se substituer la description attentive d'une
situation familiale. Le disparu capt en marche fait place des configu
rations complexes se prtant aux jeux obliques de la lumire.
La reprsentation figure combine un espace-temps soumis aux rgles
d'un code iconologique, reprsentatif d'un style et d'un genre esthtique
un moment donn. Toutefois, les personnages sculpts, qu'ils soient isols
ou insrs dans un groupe, associent, tous, les lments d'une gestuelle pour
paratre vivants. Or pour un Athnien, vivre, c'est tre dot de la vue4 et de
mobilit. De cette croyance, on trouve une expression dans une tragdie
d'Euripide: Admte, qui croyait sa femme perdue jamais, s'crie en la
retrouvant:
O femme bien aime, ton regard et ta stature
je les possde donc, quand je dsesprais de jamais te revoir5.
Sur leurs monuments, les dfunts ne posent jamais, hiratiques et figs,
pour une prsentation dfinitive. Dans la souplesse des attitudes s'esquisse
une action, tandis que les compositions plusieurs personnages s'animent
par des gestes retenus et l'change des regards.
Quelle que soit l'poque du monument funraire, il est une constante.
Traduire le temps, c'est crer un acte dot d'une puissance d'effraction, du
pouvoir de cerner et d'investir totalement la conscience ou la sensibilit du
spectateur du monument. L'acte reprsent doit donner vie et sens la
scne. Il cherche exprimer un potentiel, lier le pass et l'avenir, en se
conformant une esthtique qui subordonne toujours le dtail la recherche
de l'efficacit plastique. Les mouvements des personnages, leurs gestes6,
leurs regards, traduisent l'attention porte diffrentes composantes qui
constituent en quelque sorte l'alphabet d'un ordre iconographique, dont la
finalit est de peindre la vie, comme le fait parfois le langage. Parallle
Disparaissant la fin du VIe sicle, disparition qui contribuait limiter la politique
somptuaire des familles aristocratiques, les stles furent de nouveau tolres partir de
430 et ce jusqu'en 317/6, date laquelle Dmtrios de Phalre prit un dcret les
interdisant, dcret qui n'eut son plein effet qu'en 300.
4. C. Mugler, La Lumire et la Vision dans la posie grecque, Revue des tudes
Grecques, 73, 1960, pp. 40-72.
5. Euripide, Alceste, vv. 1 133-1 134.
6. C. W. Clairmont, CAT, Introductory Volume, pp. 110-115; galement G. Neumann,
Gesten und Gebarden in der Griechischen Kunst, Berlin, W. de Gruyter, 1965.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 2 1
qu'accrdite cette analyse d'Aristote: les mots eux-mmes peignent quand
ils signifient les choses en acte. Par exemple dire que l'homme vertueux est
carr, c'est faire une mtaphore, car ce sont l deux choses parfaites;
seulement cela ne signifie pas l'acte, mais en pleine fleur et l'apoge de sa
vigueur, c'est l'acte7.
Dans un espace dfini comme funraire, le sculpteur cherche avoir prise
sur le prsent (nuri) du spectateur. A cette fin, il capte l'image du dfunt dans
un moment qui lui semble le plus opportun (kairos), pour assurer sa
commmoration pour toujours (aei), conformment aux valeurs dominantes
du temps.
La Capture du Temps
Les stles funraires sont des uvres bien particulires. Chacune d'elles est
une borne, un horos entre deux mondes. Dans l'espace consacr de l'enclos
familial, fiche sur un tombeau, dresse jamais dans la lumire, la stle
marque un seuil, un lieu de passage, mais galement une limite entre le
monde d'en-haut et celui d'en-bas, pour que le mort ne porte pas ombrage
aux vivants8. Certes, les disparus sont perus comme des tres faibles, ce
point dnus de consistance que le mot daimn ne s'applique pas aux mes
des morts ordinaires9. Cependant, ils ne laissent pas de susciter une certaine
crainte et leurs parents se doivent d'honorer leur tombeau par des rituels
appropris, comme en tmoigne ce fragment d'une comdie perdue
d'Aristophane: C'est en effet pour ces raisons qu'ils (les dfunts) sont
appels bienheureux. Chacun dit: le bienheureux s'en est all, il s'est
endormi; heureux, il n'aura plus de souci. Et nous leur offrons des
enagismata comme des dieux, et en faisant des libations, nous leur
demandons d'envoyer d'en-bas les choses bonnes ici10.
Le mort, trait comme une puissance virtuelle, reoit un culte qui
7. Rhtorique Ul, 1411b.
8. Un kouros peut se dresser l'poque archaque sur une tombe comme substitut du
dfunt (J. Ducat, Fonction de la statue dans la Grce archaque : kouros et colossos,
Bulletin de Correspondance Hellnique, 100, 1976, pp. 239-251, p. 245). Les kouroi
tmoignent de la totale intgration du mort une socit aristocratique dont ils
manifestent les valeurs, A. M. D'Onofrio, Korai e Kouroi funerari attici, dans Annali
deH'Istituto Universitario Orientale di Napoli (archologie), IV, 1982, pp. 135-170.
galement, A. Snodgrass, La Grce archaque. Le temps des apprentissages, Paris, 1986
(1980), p. 147.
9. B. Bravo, Une tablette magique d'Olbia Pontique, les morts, les hros et les
dmons, in Poikilia, EHESS, 1987, pp. 185-218, p. 210.
10. Stobe, Flor., chap. 121. 186M; cf. Aristophane, Grenouilles, v. 1462 : Dionysos
conseille Eschyle d'envoyer des Enfers, des bons conseils ou des bienfaits aux Mortels.
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s'apparente celui qu'on rend aux divinits chthoniennes. Et s'il est invit
participer certaines ftes religieuses, il lui faut regagner le Royaume de
l'Invisible quand elles s'achvent, tant il ne saurait y avoir de contact entre
les vivants et les morts.
C'est au-dessus mme de son monument funraire qu' en croire
l'iconographie", le dfunt est cens manifester sa prsence menaante. La
stle est dote d'une prsence religieuse. Surmonte de sirnes partir de la
fin du Ve sicle12, de sphinges ou de pleureuses, elle doit repousser les
monstres des Enfers. Loin de vouloir attirer les spectres qui se vautrent
autour des tombeaux de triste manire13, elle propose au dfunt une image
valorisante de ce qu'il fut, une image destine lui rendre justice, lui
accorder sa tim, c'est--dire ce qu'il vaut et les honneurs qui lui sont
dus14. Toutefois, ce corps vivant, souple et anim, qui se dploie dans
l'espace, la pierre dresse le retient prisonnier, en lui imposant un cadre
strict.
C'est d'ailleurs en raison de leur immobilit (empedon, v. 434) qu'au
chant XVII de Iliade, les chevaux d'Achille peuvent tre compars une
stle. Pleurant leur cocher qu'ils ont vu choir sous les coups meurtriers
d'Hector, ils sont paralyss et rien ne peut les distraire de leur chagrin, ni le
fouet, ni la voix qui caresse ou menace15. Ils sont totalement dnus
d'efficacit. A lire cette comparaison, on comprend que la stle, matrice du
dfunt, est aussi une entrave impose la vie qui lui est accorde, afin de lui
dnier toute intervention dans le monde. D'ailleurs bien des histoires16
tmoignent que la statuaire a, ds ses origines, revtu un aspect surnaturel et
redoutable que les hommes ont tent de neutraliser.
Alors qu' l'poque archaque les stles attachent le dfunt la pierre,
dans la seconde moiti du IVe sicle les figures acquirent pourtant une
indpendance de plus en plus marque, en se dtachant du cadre qui les
prsente. C'est dire que les sculpteurs ont assign au monument, ft de
colonne ou naiskos, une fonction diffrente selon les sicles.
Les stles archaques dont l'tat n'est pas fragmentaire, se caractrisent
par leur forme troite et lance sur laquelle une figure, le plus souvent
11. D.C. Kurtz, Athenian White Lekythoi, Oxford, 1975 : Boston 10. 220; Boston 13.
169.
12. D. Woysch-Meautis, La reprsentation des animaux et des tres fabuleux sur les
monuments funraires grecs, Lausanne, Cahiers d'Archologie Romande, 1982, p. 101.
13. Platon, Phdon, 81 cd.
14. J-P. Vernant, Figuration et image, MtisY, 1-2, 1990, (pp. 225-238), p. 236.
15. Iliade, XVII, w. 426-440.
16. F. Frontisi-Ducroux, Ddale, Paris, Maspero, 1975, pp. 100-102, 191-192.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 23
isole, est reprsente de profil, le pied gauche avanc sur le modle des
kouroi. Cette marche amorce se trouve limite par un cadre de pierre
qu'on ne saurait oublier.
Sur le trs clbre monument dat des annes 54017 et toujours attribu
la famille des Alcmonides, un jeune homme nu s'avance avec, devant lui,
surimpose sur son pied gauche, une figure fminine de petite taille, en qui
on a voulu voir sa sur. L'un et l'autre prsentent le profil droit.
L'paisseur des volumes corporels est rendue en bas-relief sans qu'ils se
dtachent du fond auquel ils adhrent totalement. Les personnages restent
captifs de la pierre et, de ce fait, aucun contact avec le bord droit de la stle
n'est ncessaire pour rendre compte des limites imposes au mouvement.
Le monument d'Aristion18, sans doute de trente ans postrieur, est
diffrent de ce relief sur bien des points, mais le cadre de pierre ne s'y
affirme pas moins. Reprsent de profil droit par le sculpteur Aristokls,
dont le nom est port sur l'troit bandeau qui sert de support l'effigie,
Aristion est dans une posture de garde vigilante. Sa lance redouble la limite
verticale de la pierre, comme si par sa fonction mme l'hoplite se devait
d'tre immobile. Toutefois, son corps n'est pas dnu d'expression.
L'paisseur musculaire se dtache davantage de la pierre que sur le relief
prcdent, le poing droit est ferm, la jambe gauche avance. Inscrite
l'intrieur d'une surface lgrement incurve, la figure met en valeur les
rebords latraux lgrement saillants en les soulignant par le contact du
corps en plusieurs points: le pied gauche, le talon, le mollet, les fesses,
l'omoplate droite semblent ainsi dborder du cadre. En dfinitive, la tension
entre l'immobilit de la pose et le rendu du corps, est l'image de la
fonction de la stle qui entrave le dfunt tout en lui donnant vie aux yeux du
passant.
A l'poque classique, les rapports entre la figure sculpte et la pierre qui la
porte, ont indniablement chang. Quelques exemples s'imposent pour
dterminer une configuration prfrentielle et proposer une hypothse de
lecture.
A regarder la stle d'Eukolin (figure l)'9, expose au Muse du Cra-
17. G.M.A. Richter, Archaic Attic Gravestones, Harvard, 1944, pp. 64-74. Ce
monument est partag entre le Metropolitan Musum of Art de New York et le Staatliche
Museen de Berlin (n 1531); Grce archaque, L'Univers des Formes, Gallimard, 1968, p.
153 n 190.
18. G.M.A. Richter, op. cit. (supra, note 17), p. 99; Athnes, Muse National; J.
Charbonneaux, R. Martin, F. Villard, Grce archaque, op. cit. (supra, note 17), p. 259 n
300.
19. CAT, 1.281; vol. 1, pp. 291-292.
24 Genevive Hoffmann
mique et date de 380, on pourrait penser que la dfunte s'est totalement
libre du plan sur lequel elle se dtache, d'autant plus que le cadre qui la
prsente voit sa fonction dcorative renforce par le fronton palmette qui
le couronne. Occupe admirer ce qu'elle tient (bijou ou autre objet?),
Eukolin est dote d'une attitude nonchalante qui exclut toute tension. La
jambe droite lgrement flchie, la tte penche, elle sort de l'espace-plan
constitu par la stle et sa main gauche se dtache sur le rebord droit du
monument. Pourtant le cadre de pierre ne peut pas tre oubli, car sur trois
de ses cts il est le support de l'pigramme de la dfunte:
Eukolin, fille d'Antiphans,
Celle-ci avait le nom parlant de Veukolia,
elle repose ici en gardant sous la terre le lot de cette vie
pour lequel elle tait ne20.
La limite lapidaire a permis l'auteur de l'pitaphe de sertir la dfunte, de
lui donner son identit en jouant sur la valeur magique de son nom, vritable
kldn propitiatoire21.
La stle d' Eukolin est originale, car cette fonction assigne au bord de
pierre est loin d'tre gnrale l'poque classique. Le plus souvent, les
personnages se dtachent nettement de arrire-plan. Par exemple, sur le
relief d'Euthesin qui se trouve au Muse de Ble22, le dfunt se prsente
aussi immobile que l'tait Eukolin, son effet de pose tant accentu par la
prsentation de face. Lgrement appuy sur un lagobolon, le jeune homme
lve vers lui un livre qu'il tient par les deux oreilles23. Son allure statique
contraste avec le dynamisme du chien qui s'apprte bondir vers l'animal.
Son corps libr du fond de pierre se surimpose en plusieurs points sur les
rebords latraux du naiskos. De ce fait, la pierre n'encadre pas le jeune
chasseur.
Que les figures aient eu tendance, au cours de l'poque classique, se
dtacher du fond de pierre pour devenir des sculptures en ronde-bosse est
vident, du moins pour les oeuvres de grand prix24. A titre d'exemple, je
retiendrai la stle rige en l'honneur de Thraseas (figure 2)25.
20. SEG 34 227; K. Vierneisel, Das Epigramm der Eukolin, AM, 83, 1968, pp. 111-
123.
21. G. Hoffmann, La jeune fille, le pouvoir et la mort, Paris, de Boccard, 1992, pp. 328-
330.
22. CAT, 1.289; vol. 1, pp. 296-297.
23. A. Schnapp, La chasse et la mort: l'image du chasseur sur les stles et sur les
vases, Annali dell'Istituto Universitario Orientale di Napoli, 1988 (pp. 151-161), p. 155.
24. Certaines uvres sont restes trs simples l'poque classique. Le corpus tabli par
C. W. Clairmont en donne plusieurs exemples.
25. CAT, 3.419.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 25
En avant d'un naiskos trs dpouill se dtache un homme debout, vu de
trois-quarts qui, tourn vers la droite, serre la main d'Euandria, assise sur un
tabouret. Au second plan se tient une servante qui porte la main droite sa
joue en signe d'affliction. Les deux personnages, sans doute mari et femme,
tmoignent de leur union, de leur phiiots26. Immobiles, jamais associs
dans une communaut de sentiment, ni par leur mouvement ni par leurs
regards ils ne portent prjudice au bonheur des vivants.
Le naiskos, l 'arrire-plan, se trouve rduit par la taille des personnages
reprsents. La tte de Thrasas se surimpose sur la base du fronton, et si la
femme se levait de son sige, elle dpasserait la limite suprieure du
monument. Il est clair que dans ce cas, le naiskos permet d'identifier le
groupe statuaire comme monument funraire sans l'enfermer dans des
limites strictes.
De nombreuses stles du IVe sicle comportent, comme celle de Thrasas,
une femme assise. Il est admis aujourd'hui qu'un sige ne dsigne pas
systmatiquement notre attention le personnage qui s'y trouve comme le
dfunt27 et il est bon de rappeler que tous les assis sur les reliefs ne sont pas
des femmes. Pourtant, s'il est permis de dterminer un ordre iconographique
prfrentiel au regard des monuments qui sont parvenus jusqu' nous, il
apparat bien que la femme assise est un thme privilgi par les sculpteurs
qui reprsentent justement des personnages bien dtachs du fond de pierre.
Il est donc raisonnable d'interroger cette prfrence.
A vrai dire, la position assise par ce qu'elle suggre la fois d'autorit et
de passivit, parat emblmatique de la fminit, tant elle est conforme
une tradition qui voue les femmes l'immobilisme, voire au parasitisme -et
ce, d'Hsiode Aristophane. On le sait, l'issue d'un rituel de passage entre
deux maisons, le mariage consacre la numph sur un sige d'apparat dans sa
nouvelle demeure. Si symboliquement, l'pouse est installe dans une
position comparable celle d'une statue d'Aphrodite dcrite par Pausanias
comme assise, voile, des entraves aux pieds28, une fois devenue le doublet
26. J. Taillardat, Philots, Pistis et Goedus, Revue des tudes Grecques. 45, 1982, pp.
1-14; galement G. Hoffmann, Portrait de Groupe avec Dame, CAT : Introductory
Volume, pp. 160-179.
27. K. Friis Johansen, The Attic Grave-Reliefs of the Classical Period, Copenhague,
1951; C. W. Clairmont, Gravestone and Epigram, 1970, pp. 55-71. Tous les spcialistes
rcusent maintenant l'opinion exprime par J. Frel suivant laquelle la figure assise est
toujours le dfunt, An Attic Grave Stle with Epigram, Greek, Roman and Byzantine
Studies, 14, 1973, pp. 173-177.
28. XV, 11-15.
26 GENEVIVE HOFFMANN
humain d'Hestia, elle est symbole et gage de fixit, d'immobilit, de
permanence29 du foyer dans lequel elle est entre. Cette posture assise
serait la plus vidente des traductions iconographiques du mariage30. Que
pour traduire la nature de la stle, sa reprsentation soit un motif dominant
sans tre pour autant un modle exclusif, on le comprend aisment: aucune
figure ne tend mieux exprimer que l'pouse assise, le temps immobile.
Le monument funraire entrave toujours le dfunt. A l'poque archaque,
la silhouette reste adhrente au plan, sur lequel elle se dtache comme un
dessin model, et son mouvement est limit par les rebords qui s'paississent
mesure qu'elle gagne en paisseur et semble prendre force, autonomie. La
pierre, borne entre deux mondes, est aussi un horos au sens de limite de
l'action figure.
A l'poque classique, les personnages s'immobilisent, qu'ils posent ou
qu'ils soient lis par un change, le plus commun tant la poigne de mains.
L'pouse, assise au centre du groupe familial, parat exprimer au mieux
cette permanence d'un temps qui lie les gnrations, sans sortir du cercle du
foyer.
La dalle de pierre ne disparat pas pour autant comme fond de scne.
Dresse pour l'ternit, elle est alors un marqueur du monument, dont elle
dtermine le sens funraire. Elle est un horos, cette fois, comme dfinition
de l'ouvrage sculpt.
Les Accessoires du Temps
Toutes les figures prsentent les lments d'une gestuelle destine donner
l'apparence du vivant. La main avance, la tte incline, la jambe plie
confrent la scne un sens qui peut tre rductible une finalit vidente
ou, au contraire, ouvrir l'imaginaire sur une diversit de possibles. Sur les
stles archaques, nulle quivoque: l'examen de l'accessoire explicite le
geste en cours. Ainsi, la stle fragmentaire, attribue au Matre du Cavalier
Rampin et actuellement Athnes (fig. 3)3', prsente le profil droit d'un
jeune athlte qui s'inscrit sur le disque comme sur une mdaille. Dcouvert
en 1873 et provenant du Dipylon du Cramique, ce monument est dat des
environs de 560. Il peut tre rapproch d'un fragment de marbre contem-
29. J-P. Vernant, Hestia- Herms. Sur l'expression religieuse de l'espace et du
mouvement chez les Grecs, in Mythe et pense chez les Grecs I, Paris, Maspero, 1965, p.
126.
30. G. Hoffmann, op. cit. (supra, note 26), p. 168; J. H. Oakley et R.H. Sinos, The
Wedding in Ancient Athens, 1 993, p. 1 7.
31. Athnes, Muse National 38; G.M.A. Richter, Archaic Gravestones ofAttica, 1961,
21, figures 77-78; Catalogue Le Corps et l'Esprit, Lausanne, 1990, p. 176 n 90.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 27
porain sur lequel se dtache un homme adulte, barbu, sculpt en profil droit,
qui porte au bras gauche les lanires de cuir caractristiques de l'quipement
du pugiliste (fig. 4)32.
Dans ces deux cas, les accessoires permettent d'identifier les dfunts
comme athltes. A ces exemples on rattachera celui de l'hoplitodrome,
vainqueur de la course en armes". Sur ce monument dat des annes 520-
510, l'idogramme de la course dploie frontalement le mouvement
balanc des bras et des jambes, d'aprs la description de J. Charbonneaux34.
C'est un coureur en pleine activit qui est prsent selon les canons
esthtiques du temps. La position de ses membres n'a rien de raliste.
Comme l'inclinaison de la tte qui, par torsion, prsente ici le profil gauche,
elle exprime la fois des contraintes stylistiques, un code iconographique et
l'efficacit recherche. Il revient tout le corps d'exprimer le mrite du
dfunt et l'activit dans laquelle il a excell, et pas seulement un accessoire
et au geste qui l'explicite.
La stle d'Aristion35 prsente avec beaucoup de soin les armes qui font du
dfunt un hoplite si exemplaire qu'on l'a associ tort aux Marathono-
maques puisque le monument est bien antrieur cette bataille. Toutefois, le
sculpteur n'a pas reprsent tous les lments de la panoplie hoplitique. Il a
retenu une sorte de casque36, la cuirasse paulire au bas de laquelle sont
fixes des bandes de feutre, les cnmides et la lance dans la main gauche.
Chaque lment est trait avec une grande prcision pour caractriser
Aristion comme une sentinelle dans la force de l'ge.
Au VIe sicle, l'accessoire n'est pas un lment gratuit. Il serait cependant
excessif de lui accorder une importance dcisive. S'il est indispensable pour
valuer la sphre laquelle appartient le dfunt, que ce soit dans le domaine
des jeux ou celui de la guerre, il prend sens par rfrence au geste qui
dtermine l'exploit accomplir. Alors, il contribue crer une globalit et
devient l'instrument d'une excellence.
Contrairement aux monuments archaques, la majorit des stles de
l'poque classique ne fait pas rfrence une action37. Si l'on retient comme
32. Athnes, Muse du Cramique P. 1054, G.M.A. Richter, op. cit. supra, n. 17, pp.
23-24, n 31, pi. 92; Catalogue, op. cit. note 29, p. 177 n 141.
33. Athnes, Muse National; op. cit. note 17, Grce archaque, p. 260 n 301 .
34. Op. cit. (supra, note 17), p. 259-260.
35. Cf. note 18.
36. P. Ducrey voit dans la forme trange de ce couvre-chef la preuve que la stle,
brise, a t retaille, Guerre et guerriers dans la Grce antique, Paris, 1985, p. 60.
37. On citera comme exception, CAT, 1.100; 1.302; 1.984.
28
GENEVIVE HOFFMANN
premier chantillon celles consacres des enfants et des jeunes gens,
force est de constater le caractre anodin de l'activit laquelle se livrent les
uns et les autres.
La poupe qu'une jeune fille admire encore38, la balle, le petit chariot, sont
signes d'un ge vou aux activits ludiques, comme le sont galement le
chien et l'oiseau qui furent des compagnons de l'enfance39, avant de l'tre de
l'ge adulte40.
En consquence, affirmer que le sculpteur a reprsent l'animal prfr du
dfunt ou son jouet favori, est une allgation gratuite. La popularit de ce
motif confirme que tous ces accessoires sont des redondances pour dire une
gnration associe l'insouciance, la lgret et la dlicatesse.
Ainsi, sur une stle du Muse du Pire (figure 5)41, le garon Poseidippos se
tient debout, tourn de trois quarts, la tte lgrement incline. Vtu de la
seule chlamyde qu'il porte sur l'paule gauche, il tient d'une main un jouet
roue auquel il ne prte aucune attention, tout occup qu'il est par le petit
chien qui bondit en direction de l'oiseau retenu dans sa main droite. Le jouet
n'ajoute rien au moment de la scne si ce n'est comme signe d'un ge que
dcrivent bien les propos de Djanire, hrone tragique:
La jeunesse grandit dans un domaine qui n'appartient qu' elle,
o ni l'ardeur du ciel ni la pluie ni les vents ne viennent l'mouvoir,
et c'est dans les plaisirs, loin de toute souffrance, que sa vie se dploie42.
Aprs le temps des jeux, vient celui de la chasse et de la palestre. Pour le
sculpteur, il ne s'agit pas de reprsenter dans l'animal exhib, livre ou
autre, un quelconque trophe, mais, l encore, de signaler un ge de la vie.
Semblablement, la rfrence la palestre souligne une jeunesse trop tt
ravie et que tout prdisposait la frquentation des lieux d'entranement.
Certes, chaque stle doit tre tudie pour elle-mme et il est hasardeux de
donner une interprtation gnrale. Toutefois, quand le strigile et l'aryballe
sont tenus par des hommes mrs, voire des vieillards43 sur certains
monuments du IVe sicle, ils suggrent soit la prtention un statut social
soit le regret d'un idal aristocratique caractris par l'athltisme44. Prenons
38. O. Cavalier, Une stle attique au Muse Calvet d'Avignon. Recherches sur un
motif iconographique, Revue du Louvre, 4, 1988, pp. 285-293.
39. D. Woysch-Meautis, op. cit. (supra, note 12), p. 47.
40. Xenophon, Mmorables, I, 6, 14.
41. G4 7,0.846.
42. Sophocle, Les Trachiniennes, vv. 144-147.
43. CAT, 2.377; 2.75 1 ; 4.28 1 ; 4.430.
44. G. Hoffmann, op. cit. (supra, note 26), p. 170
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 29
l'exemple du monument expos au Muse de Berlin (figure 6)45, qui prsente
quatre personnages, un homme et trois femmes. Au premier plan, une figure
fminine, assise sur un tabouret, fait face au dfunt, un homme adulte dont
l'ge est lisible par son apparence. Or, il tient dans sa main gauche un strigile
et un vase parfum d'une forme originale. Ces deux ustensiles du gymnase
ne dterminent pas le moment de la scne et restent secondaires au regard
de l'affliction des femmes, celles du premier comme du second plan. Plus
prcisment, le geste de la femme assise, qui tire le pan gauche de son
manteau devant elle pour faire cran entre son visage et la scne, est une
marque de pudeur et de distance, qui a t interprte par O. Cavalier,
comme un pictogramme du deuil46.
Les monuments prsentant des hoplites sont nombreux47. Si certains les
montrent en action48, dans la majorit des cas l'quipement hoplitique n'est
pas associ un contexte militaire. Le thme est transpos dans un cadre
priv pour dramatiser, semble-t-il, le moment choisi: l'hoplite, suppos mort
au combat et pourvu seulement d'une partie de ses armes, salue sa femme,
ses parents, dans une scne comprise comme une scne d'adieux. C'est du
moins ainsi que ce motif est interprt. Il convient de reprendre cette
problmatique pour dterminer si la panoplie n'est pas un signe icono
graphique pour dire une gnration, plutt qu'un lment dterminant du
moment de la scne.
Sur la stle de Philoxenos expose au Getty Musum (figure 7)49, deux
personnages: un homme et une femme, face--face, changent une poigne
de mains. Leur nom est indiqu au-dessus de leur tte, sur la base du fronton.
Il s'agit de Philoxenos et de Philomne50. Tous les deux ont une position en
miroir: l'homme prend appui sur sa jambe droite et plie lgrement la jambe
gauche, tandis que la femme s'appuie sur sa jambe gauche et a la jambe
droite plie, son genou tant au mme niveau que celui de son vis--vis.
Philoxenos, quip de sa panoplie hoplitique sans ses armes offensives, est
dans un cadre priv et tmoigne des liens qui l'unissent sa femme.
La reprsentation plus complexe de Prokls (figure 8)5', expose au Muse
National d'Athnes, prsente le disparu, un homme d'ge mr, revtu de sa
cuirasse et la main gauche pose sur l'tui de son glaive. Il serre la main de
45. CAT, 4.438.
46. La Stle des Adieux, Cahiers de Mariemont, 20/21, 1989-1990, pp. 7-24, p. 24.
47. C.W. Clairmont, CAT, volume VI, pp. 117-118; pp. 158-159; pp. 169-171.
48. Par exemple : CAT, 1.194; 1.277; 1.460.
49. CAT, 2.121.
50. SEG, 34.234.
51. CAT, 3.460.
30
GENEVIVE HOFFMANN
son pre assis de trois quarts sur la gauche, tandis qu'une femme - l'arrire
plan- le regarde. Les trois personnages sont immobiles, capts dans une
relation qui exclut toute rupture comme toute tension.
Dans ces configurations, les figures ne tmoignent en aucune faon de leur
excellence sur un terrain militaire, alors que les sculpteurs pouvaient,
l'poque classique, reprsenter des morts dans la grandeur pique d'un
combat hroque contre un ennemi invisible ou au contraire terrass52. De
plus, si la guerre tait vraiment un lment dterminant pour interprter la
scne, elle serait comprendre comme une menace pour l'quilibre de la
cellule familiale, en signifiant le dpart redout du guerrier et sa mort
prochaine sur le champ de bataille. Or, il n'est dans la fonction du
monument funraire ni d'tre un manifeste ni d'exprimer une
condamnation, mme implicite.
A vrai dire, le port de la panoplie hoplitique, quand il s'inscrit dans un
cadre priv, me parat une mtaphore pour dire un ge de la vie, tout
comme le jouet pour l'enfant, le strigile ou le trophe de chasse pour le
jeune homme, les bijoux ou le miroir pour les femmes53. Hypothse de
lecture qu'accrdite, me semble-t-il, la description donne par Aristote de la
beaut masculine:
La beaut diffre pour chaque ge: celle de l'homme jeune est d'avoir un
corps utilisable pour les travaux de fatigue, ceux de la course et de
l'athltisme, d'offrir aux yeux la jouissance d'un spectacle agrable; c'est
ce qui fait que les athltes du pentathlon sont les plus beaux, car ils sont
dous par la nature la fois pour la force et la vitesse.
La beaut de l'homme mr est d'tre apte aux travaux de la guerre, de
paratre agrable en inspirant la crainte54.
Si l'on suit ce raisonnement, le sculpteur dote le dfunt d'un quipement
hoplitique pour le valoriser et le situer dans une classe d'ge, qu'il soit mort
au combat ou non. Il se conforme ainsi aux critres en cours.
A l'poque classique, hors de tout contexte explicite, les accessoires ne
dterminent plus une action prcise, alors qu'ils prolongeaient le geste en
cours sur les stles archaques, en lui donnant ralit et achvement. Ils
contribuent indiquer la gnration laquelle appartient le disparu, par la
dsignation de l'activit principale qui la caractrise socialement. Indispen-
52. On citera la stle de Dexilos (2.209), qui n'est pas un exemple unique.
53. O. Cavalier, Fragment de vie. A propos d'une stle attique du Muse Calvet, in
Tranquillitas, Mlanges en l'honneur de Tran tam Tinh, Collection Hier pour
Aujourd'hui, 1994, pp. 103-121, p. 109.
54. Rhtorique I, 1362 b.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 3 1
sables autrefois la commmoration du dfunt dont le mrite prenait sens
par rfrence un acte virtuel sans cesse renouvel par le regard de chaque
spectateur, ils occupent dsormais une place secondaire dans la lecture du
monument.
Le Temps, tmoin authentique de Tunique vrit
La figure, anime par la prsence de l'me en son corps qui la fait veille
au monde56, offre la famille et aux passants une image aussi bien oppose
celle de cadavre expos lors du rituel des funrailles57 qu' ce simulacre
invoqu par Admte dans VAlceste d'Euripide quand il promet son pouse
mourante de ne jamais la remplacer:
Figur par la main d'artistes habiles, ton corps sera tendu sur mon lit;
auprs de lui, je me coucherai, et l'enlaant de mes mains, appelant ton
nom, c'est ma chre femme que je croirai tenir dans mes bras, quoique
absente: froide volupt sans doute, mais qui pourtant allgera le fardeau de
mon coeur58.
La stle traduit la vie des corps et affirme la prennit d'une thique dont
les termes voluent, du VIe au IVe sicle, mais qui, dans le moment prsent,
parat un gage d'immortalit. On a not que la majorit des monuments
archaques est tablie par des parents en faveur de jeunes gens, alors que les
reliefs du IVe sicle prsentent, de prfrence, des groupes familiaux, et sont
insrs dans des enclos dont le plus important -connu ce jour d'aprs les
sources littraires59 - comprend vingt-deux individus, ce qui semble d'ailleurs
exceptionnel au regard des vidences archologiques. Comme l'a justement
remarqu Sally C. Humphreys60, le but recherch est moins de proclamer une
continuit familiale sur plusieurs gnrations que de perptuer la mmoire
d'un lien existant dans la vie.
55. Pindare, Olympiques, X, 54.
56. Platon, Phdon, 67d: N'est-il pas vrai que le sens prcis du mot mort, c'est qu'une
me est dtache et mise part d'un corps?
Phdon, 71c: Est-ce que vivre n'a pas un contraire, tout comme tre
veill a pour contraire tre endormi; C'est absolument certain! Et le
contraire - C'est, dit-il, tre mort.
57. A. H. Shapiro, The Iconography of Mourning in Athenian Art, American Journal
of Archaeology, 95, 1991, pp. 629-656.
58. Alceste, w. 348-354.
59. Ise XI; Pseudo-Dmosthne, XLIII, 79: II y a l un monument funraire qui est
commun toute la ligne de Bouslos: on l'appelle le monument des Bouslides, c'est un
vaste enclos la mode antique.
60. The Family, Women and Death, The University of Michigan Press, 1993 (1983), pp.
157-158, cf. p. 107.
32
- GENEVIVE HOFFMANN
En raison de cette finalit, l'art funraire est reprsentatif des valeurs du
temps, ce qui justifie la diversit des uvres. Ce n'est pas dire pour autant
qu'il y a simultanit entre l'vnementiel et l'iconographie ou entre la
cration littraire et la cration artistique. Les stles ne livrent pas une
galerie de portraits et ne sont pas le miroir fidle des enjeux d'une poque.
Chaque monument est plutt une sorte de tmoignage oblique qui rend
compte la fois d'un hritage esthtique et d'un choix moral compris du
public pour devenir un mmorial pour toujours.
Afin d'exprimer le mrite du disparu l'poque archaque, le sculpteur
choisit un moment significatif, sans vouloir pour autant tablir une
description complte et raliste d'une action en cours. Les dfunts,
contrairement certaines figures des vases attiques, ne sont pas prsents
dans une posture dont l'analyse permettrait de mieux connatre une activit,
que ce soit l'athltisme ou la guerre. Le disque n'est pas sur le point d'tre
lanc, le pugiliste ne s'apprte pas livrer combat. Aristion n'est ni un
promachos ni un garde effectif. Sur la stle si originale de l'hoplitodrome, la
course est galement un instant d'artifice, jamais fix dans un mouvement
dont la traduction iconographique a pour seul but d'noncer la valeur du
dfunt. Il ne s'agit pas de reproduire le geste rel au mieux de sa porte
pratique, mais de suggrer la possibilit de l'acte figur pour lui assurer une
efficacit plastique, recherche qui reste celle de l'art grec au Ve sicle61.
Le moment reprsent sur les monuments archaques illustre une
conception du kairos dont Pindare est l'hritier. La lecture de ce pote est
d'autant plus fonde que la mise en parallle de sqs pinicies et du
symbolisme funraire, est tablie plusieurs reprises dans son oeuvre62.
Pindare affirme lever une stle des Muses, une stle qui chante d'une voix
forte , et rechercher le ton de l'loge le plus juste. Se voulant le miroir des
exploits remports par ses clients dans les Jeux Panhellniques, le pote
met un voeu dans sa premire Pythique :
Puiss-je observer le kairosl En concentrant en peu de mots beaucoup de
substance, on attire moins le blme des gens, car le dgot fcheux
mousse l'espoir trop prompt et rien n'est plus pnible aux citoyens que
d'entendre vanter le mrite d'autrui64.
Par sa sobrit, Pindare met en oeuvre une vritable potique de la
61. J. Charbonneaux, La Sculpture Grecque Classique, Paris, 1943, p. 91.
62. J. Duchemin, Pindare, Pote et Prophte, Paris, Les Belles Lettres, 1955, p. 280.
63. Nmennes, VIII, 46-7.
64. Vv. 81-84, traduction tablie par M. Trd, Kairos. L'-propos et l'occasion, Paris,
1992, p. 121.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 33
rupture65, rupture dont les stles du VIe sicle proposaient, semble-t-il, une
version iconographique. Dans la posie comme dans l'art, le kairos est en
effet cet instant crucial, dcisif qui tranche dans la continuit temporelle et
spatiale pour permettre le jugement le plus sr, en excluant toute tension,
tout excs qui compromettrait une sage modration. Le geste reprsent sur
les stles tmoigne la fois d'un exploit et d'une retenue exemplaire, afin
que ne soit pas rompue l'harmonie du sujet. Conception du temps conforme
une morale promise un bel avenir, comme l'a dmontr M. Trd dans
son tude sur le Kairos: le kairos, point dcisif, est aussi un point
d'quilibre. Il assure harmonie et beaut, conformment aux principes de
l'esthtique classique qui identifie le beau l'accord des parties entre elles et
avec le Tout66.
Alors le moment opportun fait jaillir une lumire, un clat qui restera dans
les mmoires l'instar d'une stle plus blanche que le marbre de Paros67.
En l'occurrence, il serait plus juste de souligner une tension entre des
couleurs vives sur des monuments dont certains portent encore des traces de
peinture. Ainsi, sur la stle d'Aristion, sont dcelables du rouge pour le fond,
les cheveux, la barbe et les lvres, du bleu pour le casque et la cuirasse; des
dessins sur la cuirasse, les paules, le sternum, la taille. Outre sa valeur
dcorative, la polychromie contribue faire ressortir les figures. Elle traduit
aussi la prennit de la vie: l'oppos du cadavre expos dont on a ferm les
yeux, le corps sculpt se nourrit de soleil et irradie la lumire dans laquelle il
baigne.
Ch. Mugler souligne ce qu'est la perception visuelle dans le monde grec:
La vision des tres vivants se fait par le rayonnement vers des objets
percevoir, d'une lumire emprunte un rservoir de jeu subtil, intrieur
l'oeil, et rciproquement, tout corps, mme inanim aux yeux des modernes,
qui met des rayons lumineux, est dou de vision68.
Le kairos, moment opportun, est donc capt dans une tension
polychromique, tout comme le chant de Pindare se pare de couleurs
flamboyantes au symbolisme complexe pour marteler en lettres d'or l'loge
du vainqueur69. L'auteur de la stle est un peintre qui fait du dfunt une
figure de lumire pour impressionner la mmoire.
C'est l'occasion de rappeler qu' une poque o la sculpture tmoigne de
la parfaite matrise du rendu de trois quarts et de la ronde-bosse, les stles de
65. M. Trd, op. cit. (supra, note 64), p. 106.
66. Op. cit. note 64, p. 70.
67. Nmennes, IV, 79.
68. Op. cit. note 4, p. 60.
69. J. Duchemin, op. cit. (note 62), pp. 193-228.
34
GENEVIVE HOFFMANN
faible relief prsentent notre attention des figures traites comme des
dessins models. La silhouette, peinte ou peine incise dans la pierre, est
parfois si dpouille qu'elle parat la simple transcription plastique d'un
charaktr: une empreinte grave dans la pierre, dont seuls importent les
contours. Pour identifier la tombe, auraient pu suffire le nom et des attributs
distinctifs, comme des armes ou des bijoux. Les dfunts nous imposent
pourtant leur profil, peint parfois sans gravure et l'on sait que cet art
pictural s'est maintenu dans certaines rgions de la Grce, en pleine poque
classique. Le rapprochement avec la peinture est d'autant plus fond que des
artistes ont pu mener la double activit de peintre et de sculpteur l'poque
archaque comme l'poque classique70, et mme si les influences rcipro
ques entre ces deux formes d'expression peuvent tre discutes71, il est
impossible de les nier.
Alors mme qu' partir de 530, la peinture connat des progrs dans la
reprsentation des personnages de trois quarts72, l'art funraire, plus
conservateur qu'un autre -on le sait-, semble toujours fidle aux fondements
de la peinture qui, dans ses dbuts, d'aprs Pline l'Ancien, a consist
tracer grce des lignes, le contour d'une ombre humaine73. Dans le cas des
stles, ce respect des origines s'imposait d'autant plus que l'ombre est une
des formes que revt le mort pour apparatre aux vivants. Ce sont ces
ombres qui volent dans le domaine de Persphone (Odysse, X, 495); c'est
l'ombre puissante d'Oedipe invoque dans les Sept contre Thbes par
Eschyle (v. 987); c'est au contraire une ombre impuissante et mprisable
cite par Agamemnon dans un drame de Sophocle (Ajax, v. 1257). Aprs
Homre, la skia devient synonyme de psych14.
Sur la pierre, l'ombre devient un profil qui prend vie dans un jeu
polychromique. Rvlant le mouvement travers l'immobilit, la stle
prsente l'attention de tous une empreinte qui, nourrie de lumire, de
couleurs, impose tous un eidlon, qui n'est pas de l'ordre de l'imitation
trait pour trait mais d'une congruence par rapport une norme, d'une
valuation par rapport au modle exemplaire, d'aprs J.-P. Vernant75. Il
70. B. Schmaltz, Griechische Grabreliefs, Darmstadt, 1983, pp. 83-85.
71. B.S. Ridgway, Sculptor and Painter in Archaic Athens, in Papers on the Amasis
Painter and his World, The J. Paul Getty Musum, Malibu, California, 1967, pp. 81-91.
72. R. Martin, L'art Grec, Paris, 1994 (184), p. 122.
73. H.N., XXV, V, 15; A. Rouveret, Histoire et imaginaire de la peinture ancienne,
Ecole Franaise de Rome, 1989, pp. 16-24.
74. B. Moreux, La nuit, l'ombre et la mort chez Homre, Phoenix, XXI, 1967 (pp.
237-272), p. 249.
75. Op. cit. (note 14), p. 236.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 35
revient au passant d'valuer le geste en cours, de prolonger hors de la pierre
la trajectoire amorce, et d'tre juge de cette excellence tablie pour
toujours (aei). Pour le spectateur du monument, le temps est immanent au
dfunt tel qu'il est reprsent sur la stle. Il est ce compagnon qui est n, a
vieilli avec lui76, puis qui, capt en un moment dcisif, se manifeste jamais
par la beaut, par la stature et l'acte virtuel. Le kairos fait du corps mme
du dfunt l'expression authentique de son unique vrit.
Pour que soit possible cette valuation, le monument doit maintenir
l'agent de la commmoration une distance respectueuse tout en cherchant
avoir prise sur son jugement. Opposant l'extrieur sombre et hostile le
ct gauche de son corps et tournant l'paule droite vers la lumire, le
dfunt parcourt en quelque sorte un cercle magique77, le centre est occup
par le tmoin, devenu la source bienfaisante de cette reconnaissance tant
attendue.
Avec les stles classiques, nous assistons une vritable mise en scne,
que le dfunt pose seul ou qu'il soit dans un groupe. A la diffrence d'une
figure exemplaire et unique sculpte dans un esprit gomtrique, les
reprsentations funraires des Ve et IVe sicles procdent d'une mimesis,
d'une recherche illusionniste dont les principes sont bien connus78.
Nul doute que le thtre -plus prcisment la scnographie, attribue par
les uns Eschyle, par les autres Sophocle- n'ait jou un rle dterminant
dans cette nouvelle conception de l'espace et du temps79. Des plans se
superposent, une profondeur se cre et sur la pierre qui parat une toile de
fond, les rles se distribuent: un phbe, une jeune fille sont absorbs par
leur prsence au monde; des couples, mari et femme, pre et fils, mre et
fille, sont attentifs l'change qu'ils nouent par leur regard et leur poigne
de mains. D'autres personnages ajoutent une dimension essentielle la
construction de l'espace scnique: un enfant songeur, un vieillard appuy sur
un bton, paraissent mlancoliques; une parente manifeste par sa moue et
un geste d'affliction le chagrin du deuil; une servante prend le passant
tmoin de l'indicible douleur.
Le moment choisi ne procde plus d'une incise dans un destin individuel. Il
nat des changes contracts. Il revt de ce fait un aspect dconcertant. L'il
va d'une figure l'autre, est parfois retenu par un dtail qui meuble la scne
sans a priori lui donner plus de sens. C'est une bote de bijoux apporte par
76. J. de Romilly, Le Temps dans la tragdie grecque, Paris, 1971, p. 46.
77. R. Caillois, L'Homme et le Sacr, Paris, 1950, p. 68.
78. J-P. Vernant, op. cit. (supra, note 14), p. 231.
79. A. Rouveret, op. cit. {supra, note 73), p. 106.
36
Genevive Hoffmann
une servante; c'est un enfant qui cherche attirer l'attention et qui se
dtourne du sujet principal de la composition. Illusion? Imitation de la vie?
En fait, ces configurations sont des constructions o s'expose une rhtorique
plastique qui joue sur le pathtique du deuil pour impressionner le tmoin.
Le jeu des regards accentue cette dimension. Ainsi, sur une stle du Louvre
(figure 9)80, dominante fminine: Bako, une jeune femme, se tient debout
sur la gauche. La tte lgrement incline, elle regarde Aristonik, assise sur
un tabouret, et lui serre la main. A cet change rciproque, peine troubl
par un jeune garon qui lve la main gauche vers le coude de Bako,
s'opposent les regards divergents des deux servantes places l 'arrire-plan,
derrire Aristonik. Celle qui est au centre porte la main au visage dans un
geste de chagrin, tandis que l'autre, sur la droite, sort du cadre, un nouveau-
n dans les bras. Aucune ne regarde la dfunte. Devant ce monument, le
spectateur porte son regard de l'un l'autre des personnages, conoit un
temps relatif chacun. Concern par la scne laquelle il donne vie et
accorde crdit, il finit par s'inclure lui-mme dans le jeu des changes,
interpell qu'il est par une parente ou une servante qui le fait entrer dans le
cercle du deuil et le conduit ainsi revenir au sujet central de la scne: la
dfunte.
Alors que face la stle de l'poque archaque, le passant tait invit
valuer le geste amorc, devant un monument du IVe sicle il est touch par
le sentiment tragique de la vie et, de ce fait, conoit un temps divers,
multiple, changeant, plein de surprises, un temps poikilos, pour reprendre un
qualificatif cher Euripide81. Temps de la mlancolie, de la nostalgie, de
l'affliction, dont la tragdie a toujours su jouer, temps galement soumis au
bon vouloir des dieux, comme l'expriment ces vers des Trachiniennes :
Aussi bien le Cronide, le roi qui rgle tout, n'a jamais aux mortels
octroy de lots sans souffrances
Jours et peines pour toujours vont alternant: on croirait voir
la ronde des toiles de l'Ourse.
Pour les hommes, rien qui dure, ni la nuit toile, ni les malheurs, ni
la richesse;
tout cela un jour brusquement a fui, et c'est dj au tour d'un autre
d'en jouir, avant de tout perdre82.
Dans cet extrait de Sophocle, la mtaphore associe la ronde des toiles
l'ide d'une alternance de joies et de malheurs pour les hommes, tres
phmres, soumis au mme destin. Pntr de cette fatalit, le spectateur
80. CAT, 4.910.
81. J. de Romilly, op. cit. {supra, note 76), p. 104.
82. Vv. 126-135.
L'EXPRESSION DU TEMPS SUR LES STLES FUNRAIRES ATTIQUES 37
prouve un sentiment de compassion devant une humanit qui, de gn
ration en gnration, n'a d'autre recours que d'affirmer sa foi, ici et mainte
nant, en un kairos consacr pour toujours par l'amiti et la solidarit
parentales. Ces sentiments partags par les commanditaires des monuments
funraires, il revient Isocrate d'en avoir traduit l'esprance: un court
espace de temps dfait les relations que les gens malhonntes ont noues; les
amitis des gens de bien, l'ternit mme ne peut les effacer".
Commmoratives, les stles captent un instant significatif, que les gestes
reprsentent une action ou un change; en raison mme de leur nature, elles
se doivent d'entraver les figures en mouvement, et si les personnages
sortent du cadre ou se dtachent du fond, c'est qu'ils sont immobiles. Le
naiskos, dress arrire-plan des figures en ronde-bosse, dfinit alors le
groupe sculpt comme funraire.
Les accessoires prcisent sur les stles archaques la sphre d'activit
laquelle se rattache le dfunt, lui assignant de ce fait un acte accomplir. A
l'poque classique, les objets du disparu, ses animaux familiers ne signifient
plus une action en cours, mais une gnration. La panoplie hoplitique revt
le mme sens, du moins quand le citoyen est camp dans un espace priv et
que ses gestes n'ont aucune connotation guerrire. Mort au combat ou non,
le dfunt appartient un ge de la vie caractris par le port des armes et
par la dfense de la cit. Toutefois, la rhtorique plastique du IVe sicle, est
un phnomne plus complexe que ne laisserait croire cette prsentation.
Parfois, elle innove tout en prservant les traces des anciennes valeurs; si on
discerne alors la revendication d'un art de vivre aristocratique, on y lit
surtout la recherche d'une intimit familiale dont tmoignent la poigne de
main, l'change des regards et les gestes de douleur.
Au VIe sicle, l'accessoire est la dmonstration d'une supriorit de
l'individu et de l'lite laquelle il appartient; l'poque classique, l'acces
soire est l'argument d'une gnration ou l'expression affadie d'un statut
social.
Tous les moments choisis prennent sens dans le prsent de chaque tmoin.
Au VIe sicle, c'est un profil saisi dans un instant dcisif, une silhouette
revtue de couleurs contrastes qui, dans un clat, doivent blouir le passant.
La postrit rattache pour toujours le dfunt une catgorie suprieure dont
la renomme ne saurait s'affaiblir, que ce soit celle de la guerre ou celle des
jeux. Le temps est celui de l'acte virtuel, l'espace est une dynamique
retenue. Le spectateur, juge de ce temps immanent au corps mme du
83. A Demonicos, 1.
38
Genevive Hoffmann
dfunt, doit garder une distance respectueuse, car il est ce centre bnfique
et lumineux d'o mane la reconnaissance. La modestie n'est pas absente de
ces monuments, pudeur que l'on retrouve sur les monuments classiques.
Toutefois, partir de la renaissance de l'art funraire en Attique, ne sont
plus soulignes l'individualisation du dfunt, sa singularit exemplaire. Le
lieu est vnement, le temps devient motion. Les changes contracts, la
multiplicit des personnages, la construction mme de l'espace, disent un
temps divers, bigarr, fluctuant, parfois compos de moments successifs que
le deuil parvient pourtant unifier pour traduire une communaut de destin
auquel nul ne saurait chapper. Afin de consacrer la victoire de la mmoire
sur l'oubli, la famille affirme sa foi en la philia et invite chacun de nous
compatir. Toute distance est alors abolie entre la stle et son spectateur,
inclus dans le cercle de l'affliction et de l'esprance.
Le monument du VF sicle proclame avec mesure le triomphe des valeurs
aristocratiques et fait du rayonnement du dfunt l'axe fondamental de sa
commmoration. Les stles classiques exposent les ges de la vie sans autre
affirmation que la solidarit familiale.
Au temps de l'valuation a succd le temps de la compassion. A Vaei des
valeurs intangibles d'une lite, est prfre la confiance en une humanit
toujours capable de concevoir le sentiment tragique de la vie*.
(Universit d'Amiens) Genevive HOFFMANN
* Toutes les reproductions de cet article sont des clichs reproduits du CAT, avec
l'aimable autorisation de Christoph W. Gairmont.
Illustration non autorise la diffusion
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Figure 1. Eukolin, CAT 1. 281
Athnes, Muse du Cramique I 422
400-475.
1,45 m; 0,535 m
Figure 2. Thraseas, CAT 3. 419
Berlin, Staatliche Museen inv. nr. 738
350-300.
1,60m; 0,88m
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Figure
3. Fragment de stle funraire, Athnes, Muse National, 38
C. 550, Hauteur : 0,35m
VT :
Figure 4 : Fragment de stle funraire, Athnes, Muse du Cramique, 1054
c. 560-550, Hauteur : 0,23m
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Figure 5. Poseidippos, CAT 0.846
Muse du Pire 227
375-350.
0,75m ; 0,38m
Figure 6. CAT 4. 438
Berlin, Staatliche
Museen inv. nr. 739
350-300.
1,25m; 1,14m
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Figure
7. Philoxenos et Philomen, CAT 2. 121
Malibu, J.P. Getty Musum 83. AA 378
420-400.
,025m ; 0,432m
Figure 8. Prokls, CAT 3. 460
Athnes, Muse national 737
350-300.
2,64m ; 1,57m
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Figure 9. Bak, CAT 4.910, 350-300, Paris, Louvre Ma 31 13, 1,48m ; 0,95m