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Alumnos con trastornos emocionales y trastornos de conducta

1. Caractersticas de los nios con TE y TC


Estos nios son diagnosticados como emocionalmente conflictivos, estn en conflicto con ellos
mismos y con los otros. Responde a una descripcin de un conjunto de conductas especficas
que deben ser observadas y evaluadas antes de realizar un diagnstico.

Existen dos tipos de nios que se comportan de forma perturbadora: los nios que no prestan
atencin y parecen activos de manera excepcional, a estos nios se les diagnostica un Trastorno
por Dficit de Atencin con Hiperactividad (TDAH). Y los nios que se comportan de forma
agresiva, violan las reglas y provocan dao significativo a otras personas y a sus propiedades, a
este segundo tipo de nios se les diagnostica un Trastorno de Conducta.
Estos trastornos pueden darse en todos los niveles socioeconmicos, en todos los niveles de
inteligencia; no obstante, es ms alto el riesgo en clases sociales marginadas y en sujetos con
baja capacidad intelectual.

2. Definiciones de los TE y los TC
Condicin que exhibe una o ms de las siguientes caractersticas, en un largo periodo de tiempo,
y en un grado tan elevado que afecta negativamente al rendimiento escolar:
a) Incapacidad para aprender y que no puede ser explicada por factores intelectuales, sensoriales
o de salud.
b) Incapacidad para iniciar o mantener relaciones interpersonales satisfactorias.
c) Tipos inadecuados de conducta en circunstancias normales.
d) Infelicidad y depresin.
e) Sntomas fsicos, dolores o miedos asociados con problemas personales o escolares.
El trmino incluye nios esquizofrnicos o autistas. No incluye nios socialmente inadaptados
salvo que tengan trastornos emocionales severos.
(Taylor y Sternberg, 1989: 50-51)
Para ser identificado un alumno se requiere que el trastorno afecte a su rendimiento acadmico,
a su capacidad para aprender, a las relaciones interpersonales en la escuela y a otros trastornos
de salud provocados por problemas escolares.
Segn la definicin las conductas no son siempre provocadas por el nio sino que, a menudo, se
producen por la interrelacin entre el alumno y el entorno. En esas circunstancias modificar el
entorno proporciona el soporte necesario para que el nio evolucione en su desarrollo adaptativo.
Lo ms til a nivel escolar es describir los trastornos de conducta o emocionales, adems de los
efectos de estos sobre el alumno y sobre sus compaeros, desde una perspectiva educativa.
Pateestablece un mtodo de entrevista que contiene tres preguntas que permiten al maestro
detectar si es necesario hacer cambios en los procedimientos instruccionales:
1) Exige la conducta del nio excesivas intervenciones del maestro?
2) Interfiere la conducta con el progreso educativo del alumno y el grupo?
3) Se agrava la conducta con el tiempo?
Conviene advertir que aunque la respuesta a las tres sea s no es justificacin necesaria para
establecer un diagnstico sino que se requiere explorar otros criterios.
Otro sistema para identificar a nios con TE y TC ha sido el elaborado por Bower, compuesto por
5 criterios:
1) Ausencia de conocimientos y de adquisicin de destrezas en conductas acadmicas y sociales
que no son atribuidas a baja capacidad intelectual, a trastornos sensoriales o a trastornos de
salud fsica.
2) Ausencia de relaciones interpersonales con compaeros y adultos.
3) Frecuentes conductas inadecuadas inesperadas.
4) Periodos de disminucin de la comunicacin verbal y de la actividad motora.
5) Quejas frecuentes de naturaleza fsica: dolores, fatiga, etc.
3. Etiologa de los TE y los TC
La conducta de estos alumnos suele ser crnica o persistente, y lo suficientemente aguda para
que su desviacin de las normas atraiga la atencin. La exploracin de las causas consiste en
identificar aquellos factores que predisponen o precipitan al trastorno.
1. Factores de predisposicin. Condiciones que pueden incrementar la probabilidad de tener
TC o TE como pueda ser un nio al que nunca se le ha permitido desarrollar destrezas de
funcionamiento independiente y que se le exige hacer el trabajo por s solo.

2. Factores precipitantes. Aquellos que disparan la conducta desadaptativa. Tanto estos
como los de predisposicin actan en cadena. Los trastornos emocionales pueden tener su
origen en factores de predisposicin biognicos o en factores psicognicos.
3. Factores biognicos. Aquellos que se relacionan con aspectos biolgicos y hereditarios y
que disminuyen las defensas individuales para enfrentarse a las exigencias ambientales.
4. Factores psicognicos. Explican la interrelacin entre el nio y su ambiente.
Rhodes encuentra infinidad de factores asociados que originan los TE que explica segn dos
enfoques.
1. El enfoque intrapsquico. Se centra en los conflictos internos del nio que vive en un medio
familiar catico producindole sntomas de TE.
2. El enfoque inter-psquico. Centrado en explicar los TE por acontecimientos ambientales
caticos que originan y mantienen la conducta desviada.
Knopf se extiende ms y ofrece siete modelos etiolgicos explicativos:
1. Gentico.
2. Bioqumico.
3. Neuropsicolgico.
4. Psicoanaltico.
5. Sociocultural.
6. Aprendizaje
7. Humanstico.
Comprender mejor las causas permite desarrollar estrategias de aprendizaje directamente
relacionadas con la correccin de los factores que provocan la conducta desadaptativa.
No obstante, el objetivo psicopedaggico consiste en organizar un ambiente de aprendizaje
productivo primero; y detectar factores de riesgo relacionados con la escuela despus. Ya que
factores ambientales educativos como son: la insensibilidad de la escuela hacia el individuo; las
expectativas inadecuadas; los procedimientos de manejo conductual inconsistentes; materiales y
trabajos acadmicos poco significativos; reforzamiento de conductas inadecuadas, estrategias de
enseanza ineficaces; currculum inadecuado; mal manejo de la conducta en el aula o modelado
en el alumno de las conductas inadecuadas pueden contribuir a la aparicin de los TC.

4. Prevalencia de los TE y los TC
La prevalencia es mayor en nios y adolescentes de la categora leve que severa. Es similar a la
distribucin nosolgica que se da en la prevalencia del retraso mental. Y sigue una distribucin de
curva en campana en la que la discapacidad severa es menor que la ligera.

5. Aprendizaje y conducta
Los estilos utilizados para enfrentarse al caos interno y externo se pueden dividir en cuatro
patrones de conducta:
1. Dimensiones de la respuestas indiferenciadas a los estmulos.
2. Agresin dirigida hacia s mismo y hacia los otros.
3. Aislamiento y regresin a conductas inmaduras.
4. Violacin de cdigos.
No obstante, simplificando, podemos dividir los estilos de conducta de los nios con TE en dos
tipos: por exceso, los que desearan reducir o eliminar los padres, maestros y compaeros. Y por
defecto, aquellas que no exhiben los nios en un nivel que concuerde con las expectativas o
capacidades.
Ambas conductas son formas de evitar circunstancias asociadas con el sufrimiento y el fracaso
producido por el enfrentamiento con los problemas intrapsquicos. Los patrones de conducta
pueden convertirse en un aislamiento total y una hostilidad o agresividad extrema.


5.1. Rendimiento acadmico
Existen tres estilos actitudinales que adoptan los nios con TE ante el rendimiento escolar:
1. El alumno que tiene capacidades pero no se esfuerza para completar las tareas.
2. El alumno que acepta las tareas asignadas pero no las completa o comete demasiados
errores por falta de atencin.
3. El alumno que se retira, no tiene expectativas de lucha. Este es quin tiene un pronstico
ms pesimista aunque los tres tipos requieren una gran competencia del maestro.
El historial experiencial de estos nios est repleto de experiencias negativas y fracasos
consecuencia de la incapacidad del entorno para ofrecer exposiciones que le permitan
enfrentarse a las necesidades con xito. Hasta que no se produzca un cambio en el contexto las
conductas perturbadoras irn aumentando e interferirn en el desarrollo de estilos de
afrontamiento o confrontacin gratificantes.
Las reas acadmicas donde presentan ms dificultades los alumnos con TE suelen ser lectura y
matemticas, estas dos reas acadmicas correlacionan con la agresin, el desafo y la violacin
de reglas sociales por el alumno. Adems el retraso acadmico se incrementa con la edad o los
cursos escolares, y, al no rendir acadmicamente como sus iguales la autoestima baja y le puede
conducir a conductas que los otros pueden percibir como reflejos de TE. Los TC pueden
desembocar en dificultades acadmicas e incremento en los fracasos acadmicos, lo que
aumentar los problemas intra e inter-personales.
Los alumnos necesitan vivir diferentes experiencias para lograr aprender diferentes
competencias, habilidades o destrezas. A veces se dan diferencias entre las expectativas del
maestro y del nio, otras veces el nio fracasa en el aprendizaje y puede ser diagnosticado como
RM o con TE, diagnstico que puede estar enmascarado por un fracaso instruccional.
La inadaptacin social de los nios con TE ha sido investigada porKauffman estableciendo cuatro
categoras de conductas sociales.
1. un grupo de conductas inadecuadas frecuentemente observadas.
a) Episodios frecuentes de actividad motora improductiva
b) Dificultades para prestar atencin.
c) Tendencia a dar respuestas rpidas sin planearlas.
1. Conductas agresivas que producen daos emocionales o fsicos a otras personas.
2. Conductas de evitamiento y de inmadurez.
3. Conductas moralmente errneas que pueden violar el cdigo legal. Adems son difciles de
extinguir a causa de la gran cantidad de estmulos negativos que actan como reforzadores para
mantenerlas.
6. Modelos de evaluacin psicolgica
Se han identificado cuatro sistemas de clasificacin:

6.1. El sistema binario
Un sistema en forma de tems a los que hay que responder s o no a la descripcin de las
conductas que provienen de las definiciones de TE severos.
6.2. El sistema de anlisis de conducta
Describe o clasifica la conducta como excesiva o deficiente. Ambos tipos deben ser eliminadas o
reducidas en su frecuencia de aparicin. Siguiendo este sistema se utiliza un formato de
preguntas relacionadas con:
a) Frecuencia y duracin de los TC.
b) Qu factores provocan y mantienen dicha conducta.
c) Historia evolutiva de la conducta.
d) Existencia de otras situaciones similares en que no se da la misma conducta inadecuada.
6.3. Sistema psicopatolgico
No es muy utilizado por maestros y profesionales del sistema educativo en general, no obstante
conviene conocer algunos de sus fundamentos bsicos considerando su alta capacidad
descriptiva y la utilizacin universal que hacen de este sistema de diagnstico los profesionales
de las ciencias de la salud.


6.3.1. TDAH
Criterios que persisten durante, por lo menos, 6 meses, con una intensidad desadaptativa e
incoherente en relacin con el nivel de desarrollo y son vlidos para el diagnstico:
1. Desatencin.
a. No presta atencin a los detalles, incurre en errores por descuido.
b. Dificultades para mantener la atencin en tareas.
c. Parece no escuchar cuando se le habla.
d. No sigue instrucciones ni finaliza tareas.
e. Dificultades para organizar tareas y actividades.
f. Evita dedicarse a tareas que requieren un esfuerzo mental sostenido.
g. Extrava objetos.
h. Se distrae fcilmente con estmulos irrelevantes.
i. Es descuidado en actividades diarias.
2. Hiperactividad.
a. Mueve en exceso manos y pies.
b. Abandona su asiento.
c. Corre o salta excesivamente en situaciones en las que es inapropiado.
d. Tiene dificultades para jugar tranquilamente.
e. Suele actuar como si tuviera un motor.
f. Habla en exceso.
3. Impulsividad.
a. Precipita respuestas antes de completar la pregunta.
b. Tiene dificultades para guardar turnos.
c. Interrumpe o se inmiscuye en actividades de los otros.
A. Algunos de estos sntomas estaban presentes antes de los siete aos de edad.
B. Algunas alteraciones se presentan en dos o ms ambientes.
C. Existen pruebas claras de un deterioro clnicamente significativo en la adaptacin social,
acadmica o laboral.
D. No aparecen exclusivamente en el trascurso de un trastorno generalizado del desarrollo,
esquizofrenia y otro trastorno. Y no se explican por la presencia de otro trastorno mental.
Existen distintos subtipos de TDAH y los nios no suelen ser diagnosticados antes de los 4 o 5
aos de edad siendo ms frecuente, el trastorno, en nios que en nias (4/1).
Se trata de nios que presentan deficiencias en la discriminacin visual, en la lectura, la escritura
y el desarrollo del lenguaje. Es probable que fracasen en la escuela y en las relaciones sociales
pues tienen dficits tanto en su conocimiento social como en el desempeo en la conducta de
habilidades sociales demostrando dificultades para seguir las reglas de juego y cooperar, y un
bajo nivel de tolerancia a la frustracin. Esto cual trae como consecuencia una opinin pobre de si
mismos.
No slo presentan una actividad motora excesiva, tambin tienen un dficit en la motricidad
gruesa caracterizado por la rigidez, torpeza, cadas frecuentes y un dficit en motricidad fina.
Veamos en resumen cuales son las dificultades ms notorias:
Dificultades de aprendizaje. Correlaciona con la hiperactividad debido a la existencia de
anormalidades perceptivo-cognitivas, a un dficit atencional y a las continuas tensiones a las que
estn sometidos.
Dificultad para demorar las gratificaciones. Les es difcil trabajar sobre la base de una meta
a largo plazo.
Relaciones interpersonales. Son poco sociables, distantes, agresivos y poco complacientes
con otros.
Tienen una baja autoestima.
Agresividad. No todos son agresivos no obstante cuando se asocia la hiperactividad a la
agresividad aumenta la posibilidad de exhibir conductas delictivas.
Las posibles causas del TDAH se desconocen, se sugiere la ingesta excesiva de azcar aunque
no ha sido probada. Una disfuncin metablica en el cerebro. Maduracin retrasada del sistema
nervioso central. O las complicaciones en el embarazo y nacimiento o enfermedades en el
principio de la infancia lo cual parece estar asociado a la conducta hiperactiva. Otra causa puede
ser el componente gentico o como resultado de una deficiencia de los neurotransmisores como
la dopamina y la norepinefrina.
La psicoterapia ayuda a estos nios a explorar sus emociones y motivaciones y le ayuda a
encontrar otras formas de hacer frente a la frustracin. Adems se debe reforzar al alumno
positivamente cuando desaparezca o disminuya una conducta que se desea eliminar y cuando
aparezcan conductas que se desea potenciar. Las tcnicas ms tiles son la economa de fichas
que resuelve el problema para demorar las gratificaciones pues el nio aprende que su conducta
se traduce en la adicin o sustraccin de fichas que pueden intercambiarse por refuerzos. El
contrato de contingencias que consiste en discutir, redactar y acatar lo establecido en un contrato
en el que debe quedar plasmado aspectos que el nio se compromete a cambiar y aspectos que
el firmante se compromete a cumplir. Ambos deben cumplir el pacto y sern penalizados de no
hacerlo.
Cuando son ms pequeos se recurre a la tcnica de la tortuga ensendole a replegarse en su
caparazn imaginario cuando no sea capaz de controlar sus impulsos.
6.3.2. Trastorno Disocial
6.3.3. Trastorno Negativista Desafiante
6.4. Sistema de agrupamiento (clusters)
Se basa en procedimientos estadsticos complejos, aplicados a las respuestas dadas a los tems
de diversas escalas. Mediante este sistema se clasifican los TE en internalizados y
externalizados. Los alumnos del primer tipo son depresivos y aislados mientras que los del
segundo son agresivos, muy activos y crueles.
No todos los alumnos con bajo rendimiento tienen TE, si se sospecha de que un alumno tiene TE
deber recibir una evaluacin individual completa antes de ser etiquetado. Este proceso de
identificacin es conocido como Screening e incluye una evaluacin rpida de las funciones
visuales y auditivas, test grupales de la inteligencia, test de rendimiento acadmico y escalas de
conducta. El siguiente paso es realizar una evaluacin ms completa, Algunas de las estrategias
de evaluacin son:
a) Entrevista: Entrevista al nio, a sus padres y al maestro para detectar las reas ms
problemticas y establecer metas a alcanzar por el alumno.
b) Caractersticas conductuales: Una persona cercana al alumno completa una escala de
conducta que contiene frases de adaptacin y de inadaptacin con sus compaeros.
c) Escalas aplicadas al alumno: Evaluado en el nivel de ansiedad, en el auto-concepto, en la
reaccin a los acontecimientos que le encolerizan y en cmo l mismo se explica las
consecuencias de su conducta.
d) Observacin directa: Observar al alumno en su aula.
e) Test de inteligencia y rendimiento.
Existen diferentes Escalas de Conducta:
a) Escala de evaluacin de la conducta (BES) Contiene tems para cada una de las categoras
de la definicin de TE.
b) Perfil de Conducta (BRP) Consta de: Escala de auto-evaluacin que realiza el alumno;
Escala que completa el maestro; Escala para los padres; y un sociograma.
7. Modelos de intervencin
La intervencin educativa es eficaz para tomar medidas antes de que los problemas menores se
conviertan en trastornos mayores. El distrito escolar puede iniciar un programa de intervencin
instruccional que permita a los alumnos utilizar una forma ms adecuada para solucionar sus
conflictos.