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LOUIS DANEY
L'NE BLEU
ILLUSTRATIONS DE A. CHAZELLE
HACHETTE
3
Tous droits rservs pour la traduction, l'adaptation au thtre, au cinma et la
tlvision (mme l'aide de marionnettes ou du dessin anim), ainsi que pour l'adaptation aux
dcoupaes dessins!
Copyright 1951y Lir!iri" H!#h"tt".
Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pa"s!
#
A mes neveux et nices
grands et petits.
$! %!
&
TABLE DES $ATI%RES
Premire partie : $e 'eau vo"ae! (
)! $'*ne 'leu +
))! $e chteau du temps qui passe 2,
)))! $a roulotte 3+
)-! .onsieur /rivole #&
-! -isite mouvemente d'une ville antique ,0
Deuxime partie : *u pa"s du soleil et du vent +3
)! *ventures et msaventures touristiques +#
))! 1ancaron, tueur de lions 100
)))! 2ne rande premi3re 10(
)-! 4ouveaux exploits de .! /rivole 11&
-! 2n rand port de mer 12&
-)! $'*ne 'leu s'en va 13,
-))! $'*ne 'leu en *5rique 1#6
7piloue 1(2
7piloue
D&p't lal no 2&&3
3
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trimestre 16&#

).89).7 74 BEL(I)*UE
p!r )! S.I.R.E.C. + LIE(E
,
PREMIERE PARTIE
LE BEAU ,OYA(E.
(
I
L'NE BLEU LE R-,EIL DE .AT
$7 /9:)% rveilla 8at! )l 5aisait ;our, mais le ciel n'tait pas encore
'leu< il avait la couleur des ross 'lanches! 7n tournant un peu la tte, 8at
eut la surprise de dcouvrir un croissant de lune, tout ple, qui tait rest
accroch l=haut comme si la nuit l'avait ou'li!
8at ne comprit pas tr3s 'ien, tout d'a'ord, comment en se rveillant il
pouvait voir le ciel! %'ha'itude, c'tait le pla5ond de sa cham're qu'il
apercevait! 2n pla5ond ros d'o> pendait une tulipe de verre! 7t lorsqu'il
tait couch sur le c?t, le mur lui montrait les dessins de la tapisserie! )l "
dcouvrait tous les matins de nouveaux personnaes, de nouveaux ar'res,
de nouvelles 5leurs! @uelque5ois les 5leurs devenaient des visaes qui lui
souriaient ou lui 5aisaient peur, les ar'res se trans5ormaient en navires, en
maisons ou en carrosses, et les personnaes devenaient des animaux
5amiliers ou des monstres e55ra"ants! 1ela dpendait 'eaucoup de la 5aAon
dont le ;our entrait dans la cham're et 5aisait reculer sur le mur l'om're qui
'rouillait toutes les imaes! 1e matin, il n'" avait rien de sem'la'le autour
de 8at!
+
)) se 5rotta les "eux et rearda mieux!
)l vit de hautes murailles de pierre rise qui tom'aient en ruine! 7n
5ace de lui, au=dessus d'un cruci5ix dress sur une ta'le de mar're, une
sainte -iere en ro'e 'lanche et 'leue sem'lait lui sourire tristement!
*lors tout coup il se souvint!
.ais, pour tre sBr qu'il ne se trompait pas, il se pencha sur le c?t,
tendit le 'ras, ttonna! Ca main se posa sur une tte 'londe toute 'oucle!
1ouche pr3s de lui, dans un manteau de soie roue 'rod d'or, .uce
dormait poins 5erms!
$a veille, comme la nuit venait, ils taient entrs tous les deux dans
cette lise dmolie! )ls marchaient depuis lontemps! .uce tom'ait de
5atiue! %ans le lointain, un villae les avait attirs! .ais quand ils "
taient arrivs, ils n'" avaient trouv personne! $es maisons n'avaient plus
de toit< 'eaucoup avaient t incendies< d'autres montraient leur 5aAade
moiti croule< par les portes d5onces, les 5entres sans vitres ni
contrevents, et par les trous dans les murs on pouvait voir, l'intrieur, des
meu'les 'riss, des tapisseries arraches, des rideaux en lam'eaux!
8armi ces maisons a'andonnes, 8at en remarqua une qui paraissait
moins a'Dme que les autres! 7lle avait encore un petit morceau de toiture
pos de travers sur ses quatre murs comme un vieux chapeau! )l eut envie
d'" entrer pour " passer la nuit puisque sa petite compane ne pouvait aller
plus loin! .ais .uce ne voulut pas! 7lle disait qu'on n'avait pas le droit
d'entrer cheE les ens quand ils n'" taient pas!
7n vo"ant l'lise quelques pas de l, 8at eut une ide!
F :n pourrait peut=tre aller l'lise G demanda=t=il!
H :ui, rpondit .uce, puisque c'est la maison du 'on %ieu! :n
pourra lui demander la permission! 7t puis elle est un peu tout le monde,
n'est=ce pas G I
7t c'est ainsi que 8at et .uce s'taient r5uis dans la vieille lise
pour s'" reposer et attendre le ;our!
)l leur avait t di55icile de trouver une place pour s'tendre et dormir!
1e n'taient partout que d'ris de pierres et d'ardoises, piliers renverss,
morceaux de 'ois enchevtrs, statues 'rises, poussi3res et ravats!
%ans la sacristie tout tait sens dessus dessous!
8armi les dcom'res, 8at dcouvrit une 'elle chasu'le! )l la secoua
parce qu'elle tait toute poussireuse de pltras et l'apporta .uce!
7lle pourra s'en couvrir cette nuit si elle a 5roid I, pensa=t=il!

6
.ais .uce trouva que c'tait trop 'eau pour servir de couverture!
8at haussa les paules et lorsqu'il eut trouv devant l'autel un
emplacement pas trop encom'r pour " 5aire, avec les si3es de paille de
quelques chaises casses, un lit sur lequel s'tendit .uce, il la recouvrit
tout simplement du 'eau manteau roue et dor! 8uis il alla se coucher un
peu plus loin H pas trop pour mieux veiller sur elle H et ne tarda pas
s'endormir!
.aintenant il tait tout 5ait rveill et il se souvenait de tout ce qui
avait prcd cette nuit=l comme on se souvient d'un cauchemar!
1'est que l'histoire d'e 8at et de .uce tait 'ien triste! Jeureusement
que pour eux tous les malheurs taient 5inis! )ls ne le savaient pas encore,
mais nous pouvons 'ien le dire parce que vous aurieE trop de charin de
lire le rcit de ce qui s'tait pass si vous inorieE que dsormais ils allaient
vivre dans la ;oie et le 'onheur et qu'il devait leur arriver des aventures
merveilleuses!
LA ,ILLE ABANDONN-E
8at s'appelait 8atrice! :n disait 8at parce que c'tait plus court et plus
commode! 7t puis parce que Aa lui allait 'ien! )l tait en e55et un peu
pataud, mais c'tait un 'rave petit 'onhomme, d'rouillard et couraeux! )l
avait neu5 ans!
.uce, elle, n'tait e que de cinq ans! Ca maman lui avait donn le
;oli nom de .arie=$uce! .ais comme c'tait trop lon, tout le monde avait
pris l'ha'itude de l'appeler .uce! )l paraDt que .uce, lorsqu'on savait, Aa
voulait dire 'eaucoup de choses qui lui convenaient tr3s 'ien! .oi, ;e
trouve que Aa n'a pas de sens! Ka 5ait simplement penser F museau I, et il
5aut reconnaDtre que .uce avait un minon petit museau, espi3le et
intellient, qu'elle 5ourrait partout, au risque de se 5aire ronder!
8at et .uce ha'itaient la mme ville! 2ne ;olie petite ville pleine de
maisons anciennes, d'lises construites il " a 'ien lontemps et mme de
chteaux et de palais o> avaient demeur des seineurs, des princes et des
princesses, peut=tre mme des reines et des rois! .ais ces palais ne
servaient plus puisqu'il n'" avait maintenant dans le pa"s ni seineurs, ni
princes et princesses, ni reines ni rois!
1es vieux palais et ces chteaux, on les conservait cependant comme
souvenirs, parce qu'ils taient ;olis et pour que les petits

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en5ants de cheE nous qui les auront lontemps reards se les
rappellent plus tard lorsqu'ils seront rands et qu'ils voudront 'tir de
'elles maisons!
2n ;our H c'tait pendant la uerre H des avions pass3rent tr3s
haut dans le ciel et laiss3rent tom'er leurs 'om'es sur la ville! Leaucoup
de maisons 5urent dtruites et on trouva sous ses dcom'res un rand
nom're de morts et de 'lesss!
$es avions revinrent le lendemain! $es 'om'es dmolirent et
incendi3rent toutes les maisons qui restaient de'out! 7lles n'parn3rent
pas les vieux monuments que l'on conservait comme des reliques pour
leur 'eaut ou leur anciennet et que l'on ne pourra ;amais remplacer
parce qu'il est impossi'le de 5aire du vieux avec du neu5!
$es ha'itants pleur3rent leurs morts! )ls eurent aussi 'eaucoup de
peine de ne plus retrouver leurs maisons! .ais ils ne voulaient pas s'en
aller parce qu'ils espraient dcouvrir dans les ruines quelques souvenirs
parns par les 'om'es et l'incendie, peut=tre aussi l'arent qu'ils
avaient laiss dans leur armoire!
$es parents de .uce et ceux de 8at n'avaient plus de maison! )ls
taient alls camper, avec leurs en5ants, sur la rande place o> il " avait
d; 'eaucoup de monde! :n vivait dans la terreur du retour des avions!
8endant plusieurs ;ours on n'en entendit aucun! Coudain, par une 'elle
matine, on les vit apparaDtre dans le ciel! 7t le 'om'ardement
recommenAa, plus terri'le que ;amais!
*lors ce 5ut la panique! Tout le monde voulait 5uir, s'en aller dans
la campane, le plus loin possi'le!
Mamais 8at et .uce n'ou'lieraient le 'ruit des 'om'es qui
clataient, la 5ume, les cris des 'lesss, les appels et les pleurs des ens
a55ols qui s'taient spars et ne se retrouvaient plus!
)ls 5urent tous les deux pris dans la cohue des ens qui s'en5u"aient
en courant! .uce appelait sa maman qu'elle ne vo"ait plus< 8at appelait
la sienne dans la 5oule! .uce pleurait! 8at, qui tait un homme, se
retenait pour ne pas en 5aire autant et comme .uce, par hasard, tait a
son c?t, il lui prit la main et essa"a de la consoler!
)ls se connaissaient de vue, tous les deux! $a maison des parents
de .uce et celle o> ha'itait 8at avec les siens taient voisines! .ais la
maison de .uce tait 'eaucoup plus 'elle que celle de 8at! .aintenant
elles taient toutes les deux pareilles! $es parents de 8at taient pauvres,
le papa de .uce anait 'eaucoup d'arent! .ais 8at et .uce taient, ce
;our=l, aussi malheureux l'un que l'autre!
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.AT ET $UCE S'EN ,ONT
7n sortant de la ville, ils march3rent un moment au milieu de ens
qui leur taient inconnus! Tous les deux se retournaient de temps en
temps pour voir si leurs parents ne venaient pas! .ais ils ne virent qu'un
lon cort3e qui n'en 5inissait plus!
.uce voulait s'arrter au 'ord de la route pour attendre sa maman!
8at, raisonna'le, l'en dissuada N les avions continuaient tourner dans le
ciel, on entendait tou;ours l'clatement des 'om'es, et, dans le lointain,
on apercevait la 5ume des incendies qui consumaient tous les pauvres
d'ris amoncels dans les ruines!
)ls continu3rent donc marcher et s'loiner de la ville! .ais on
allait un peu trop vite pour eux! .uce commenAait tirer la ;am'e! 7lle
trottinait pourtant couraeusement c?t de 8at! .ais, lui aussi, sentait
venir la 5atiue! *lors tous les deux s'assirent sur le 'ord de la route! )ls
reard3rent un moment d5iler les 5u"ards! .ais ils eurent 'eau ouvrir
leurs "eux et 5aire attention, ils ne virent pas leurs parents! .uce eut de
nouveau envie de pleurer! 8at aussi, mais il pensa que Aa ne servirait
rien de laisser couler ses larmes! )l tait couraeux! )l se leva, tendit la
main .uce pour l'aider se mettre de'out et tous deux reprirent leur
marche!
)l " avait maintenant moins de 5oule! )l tait d; pass tant de
monde O .ais il arrivait sans cesse, dans tous les sens, des camions et
des autos! 1eux qui venaient du c?t de la ville taient lourdement
chars! )ls portaient des meu'les, des ustensiles de cuisine, des matelas<
et, par=dessus cela, il " avait des 5emmes, des en5ants, des vieux et
quelque5ois de ;eunes hommes qui auraient 'ien dB laisser leur place
.uce et 8at! .ais les camions passaient si vite que sans doute ces
hommes presss de s'en aller ne virent pas les deux petits, et 8at et .uce
pensaient que les camions ne s'arrteraient pas! .ais la marche devenait
de plus en plus di55icile sur 'cette route encom're!
8at et .uce suivaient la 'ordure d'her'e, le lon du 5oss! )ls
tr'uchaient souvent sur des mottes de terre et des tas de cailloux .uce
avait 5ailli deux ou trois 5ois se tordre le pied H et s'ils avaient os, ils
seraient 'ien partis travers champs! $'her'e tait haute et verte< dans
les verers, des pommiers taient encore en 5leur, toutes les haies taient
5leuries d'lantiers! 1'tait ai comme si la campane chantait! 8at et
.uce en ou'liaient toute

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leur peine! )ls n'avaient plus envie du tout de suivre cette rande
route noire toute pleine de monde! *ussi, un carre5our, 8at et .uoe
prirent=ils le premier chemin qui s'o55rait eux!
1'tait un de ces petits chemins comme il " en a tant, qui sont un
peu sauvaes, aiment qu'on leur laisse la paix< ils dtestent le monde et
les automo'iles et sem'lent avoir du plaisir 5aire des tours et des
dtours travers les champs et les prs! 1elui=l, ;ustement, comme 8at
et .uce, avait envie de s'loiner au plus t?t de la rande route!
1'est entre deux haies piques de ross qu'il la quittait
'rusquement, de mani3re qu'on ne le vDt plus! 8uis il descendait dans un
petit vallon, 5ranchissait un ruisseau, tournait, remontait doucement, sans
e55ort, ;usqu'en haut d'une lonue prairie verte comme une pelouse, et de
l 5ilait en 5lnant travers la plaine verte et dore toute seme d'ar'res
en 5leur! $='as, loin, il se reposait dans un petit villae qu'on apercevait
du haut de la prairie, avec le clocher de son lise!
1'est par ce villae que 8at et .uce avaient t attirs lorsqu'ils
s'taient sentis 5atius de suivre le chemin qui 5aisait l'cole
'uissonni3re!
)ls ne remarqu3rent pas, quoiqu'ils eussent de 'ons "eux, ce qu'ils
virent 'eaucoup plus tard, H c'tait loin, le soir venait et il devait tre
d; cette poque, l'heure o> d'ha'itude les en5ants de leur e dorment
dans leur lit, lorsqu'ils en ont N le ciel entrait dans les maisons< peut=tre
parce que le clocher dcapit ne le soutenait plus, mais surtout parce que
les maisons n'avaient plus de toitures sur les murs ni de vitres leurs
5entres pour l'en empcher! 1e n'est qu'en arrivant dans le villae mme
qu'ils s'en aperAurent!
4ous savons que 8at ne s'em'arrassa pas pour si peu et qu'il alla
tout simplement, avec .uce, passer la nuit dans l'lise en ruine!
LA CR%CHE
8at tait maintenant 'ien veill, mais .uce dormait encore! 8at
n'osait pas 'ouer dans la crainte de trou'ler son sommeil! )l russit
cependant se mettre de'out sans 5aire de 'ruit! *lors il rsolut de
laisser encore reposer .uce et de partir en exploration! $es arAons
aiment l'aventure et 8at tait comme tous les arAons< mais il 5aisait tout
srieusement et son imaination aimait
13
.!t et Muce se mirent genoux.
1#
s'appu"er tou;ours sur le rel et ne construisait pas dans le vide,
comme 5ont tant de ses camarades qui en arrivent ou'lier que l'Dle au
trsor, le repaire des sous=marins ou la ;unle des tires et des panth3res
ne se trouvent pas entre les quatre murs de l'cole ou dans le renier de
la maison! 8our 8at, la ralit su55isait le contenter! 4e contenait=elle
pas tou;ours quelque chose d'imprvu, voire de m"strieux ou de
5antastique, qu'il savait mieux que d'autres dcouvrir G
)l avait peine 5ait quelques pas qu'il entendit une petite voix
anoisse N
F 8atO I
1'tait .uce qui, rveille elle n'aurait su dire par quoi et pourquoi
H sans doute tout simplement parce que 8at tait rveill H, avait eu
peur, en le vo"ant s'loiner, qu'il l'a'andonnt!
7lle 5ut de'out en un clin d'Pil! .ais, peine aux c?ts de 8at, elle
revint sur ses pas N
F 7t le 'eau manteau dor G
H 7h 'ien, on le laisse l!
H 4on! )l 5aut le remettre o> on l'a pris! I
*lors, tous deux, avec soin, repli3rent la chasu'le et la
rapport3rent dans la sacristie!
:n " vo"ait mieux que la veille l'heure laquelle ils taient
entrs dans l'lise! *ussi 8at dcouvrit=il des tas de choses qu'il n'avait
pas remarques en arrivant!
1'est ainsi que dans un coin, derri3re une cloison qui ne s'levait
plus qu' hauteur de sa taille, 8at aperAut, intacte et pose
miraculeusement sur un tas de pltras, une cr3che de 4oQl!
)l " avait le petit Msus sur son lit de paille et .arie, sa m3re,
aenouille pr3s de lui, et les 9ois .aes apportant leurs trsors, en5in
l'ne et le 'Pu5, un 'on ros 'Pu5 l'air placide, le museau 'aiss pour
rchau55er de son sou55le l'en5ant tout nu qui venait de naDtre< un petit
ne ris, d'un ris presque 'leu dont les lonues oreilles sem'laient
prtes remuer pour montrer sa ;oie!
8at et .uce se mirent enoux, comme ils 5aisaient au moment de
4oQl devant la cr3che, sans se soucier des ruines qui les entouraient,
ou'liant, tout leur pri3re, que l'lise n'avait plus de toit, que l'7n5ant
Msus tait de nouveau sans a'ri, qu'eux=mmes n'avaient plus de
maison! @uand ils se relev3rent, .uce dit 8at N
F 1'est 'ien dommae qu'on ne puisse pas l'emporter, cette cr3che,
pour la mettre l'a'ri O
1&
= .ais nous ne savons pas o> nous coucherons ce soir! H 1'est
vrai, mais lui le sait peut=tre! I 7t elle montrait l'en5ant couch dans la
paille!
F Ci ;'emportais le petit ne, on ne me dirait rien, poursuivit=elle! )l
est si ;oli, rearde, il a chan de couleur depuis tout l'heure, il est
presque 'leu! I
1'tait vrai! $e petit ne tait maintenant d'une 'elle couleur ris
'leu parce que le premier ra"on du soleil matinal l'clairait et que pour
pntrer dans ce coin encore prot par un reste de toit, ce ra"on, 'ien
ple encore, traversait un morceau de vitrail 'leu H la ro'e 'rise de
quelque saint personnae =H qui tait rest accroch entre les deux
lamelles de plom' tordu, sur une 5entre en oive presque intacte! 8at
r5lchit un moment N
F 4on, tu ne peux pas l'emporter, le 'Pu5 resterait tout seul, dans
la cr3che! Ka ne s'est ;amais vu! I
.uce, reret, se rendit cette raison et suivit 'ient?t 8at hors de
l'lise!
1'est qu'ils n'avaient pas encore man depuis la veille et 8at
prvo"ait le moment o> .uce aurait 5aim! )l n'avait rien lui donner!
$ui aussi sans doute ne tarderait pas sentir le 'esoin de prendre des
5orces! .ais parce qu'il tait un arAon, parce qu'il tait le plus , le
plus rand, le plus 5ort, le plus d'rouillard aussi sans doute H .uce
tait encore 'ien petite pour prendre des initiatives et se dirier parmi les
di55icults de cette aventure H, il lui 5allait sans tarder trouver ses
parents ou ceux de .uce, ou dcouvrir, avant que la nuit ne revDnt, un
Dte, une maison o> on les accueillerait, o> on leur donnerait du pain et
de la soupe, peut=tre un peu de con5iture, en attendant que leur p3re et
leur m3re se mettent leur recherche et viennent les re;oindre, ce dont
les deux en5ants ne doutaient pas!
L'NE BLEU
7t les voil de nouveau sur le chemin, tout seuls, au milieu d'un
pa"sae de verdure et de 5leurs dans lequel on n'apercevait aucune
maison et pas un clocher!
)ls s'arrtaient de temps en temps pour cueillir en 'ordure des
champs, car ils n'osaient pas marcher dans les 'ls d; hauts qui leur
arrivaient la taille, des 'leuets, des coquelicots et des pquerettes dont
.uce 5aisait un 'ouquet! )ls auraient 'ien voulu
1,
trouver des 5ruits sur les ar'res ou des 'aies le lon des haies, mais
ce n'tait pas la saison! *lors 8at cassait une 'ranche de sureau et la
donnait .uce qui en suAait la moelle sucre, puis il se servait et tous
deux, ou'liant leur peine, marchaient all3rement tandis que .uce
chantonnait de sa petite voix cristalline N
*=t=on les mains sales, le 'out du neE noir,
RiriSiriS3re
$'on aura 'eau 5aire
RiriSiriSi
RiSiSi
Con p'tit doit lui a dit
RiriSiriSou
RouSouSou
Con p'tit doit lui dit tout!
7t son petit doit soudain lui dit de tourner la tte et de rearder au
milieu des champs! *lors, elle s'cria en 'attant des mains N
F :h O 8at O 9earde O!!! $'*ne 'leu! I
7t 8at vit en e55et, dans une prairie, non loin du chemin, un petit
ne qui ressem'lait comme un 5r3re l'ne de la cr3che, en plus rand
'ien entendu et qui, apr3s les avoir o'servs en remuant les oreilles, se
remit tranquillement maner l'her'e d'un air indi55rent! .ais sa 8at et
.uce avaient 5ait attention, ils auraient vu que, tout en paraissant occup
satis5aire sa ourmandise, la tte 'asse et le neE dans la verdure, le
petit ne les o'servait du coin de l'Pil! 7t ce que l'ne esprait arriva! 8at
et .uce quitt3rent le chemin, 5ranchirent le 5oss et s'ena3rent dans
les prs!
$'ne les attendait!
@uand ils 5urent pr3s de lui, il aita sa queue, leva le cou et dressa
les oreilles! 8uis, de ses rands "eux doux et pro5onds H ces "eux d'ne
qui, de tous les "eux au monde sont ceux qui expriment le plus de
patience et de 'ont H; il sem'la leur sourire!
.uce le caressa et l'ne se laissa 5aire! *lors elle dit 8at N
Me voudrais monter dessus!
H .onte I, rpondit 8at!
.uce essa"a, mais l'ne tait trop rand pour elle! 8at tenta 'ien de
la hisser sur le dos de la patiente 'te qui ne 'oueait pas et sem'lait se
prter au ;eu des 'en5ants! )l ne put " arriver! *lors l'ne doucement se
mit en marche vers un petit monticule, sur le c?t de la prairie! 8at et
.uce le suivirent! 7t quand
1(
ils 5urent arrivs, l'ne se tint immo'ile pour que .uce, randie de
toute la hauteur de ce marchepied de terre, pBt s'installer cali5ourchon
sur son dos! 1omme l'ne ne 'oueait tou;ours pas, 8at eut envie de 5aire
comme la petite 5ille! 1elle=ci comprit son dsir et s'avanAa un peu vers
l'encolure pour lui 5aire de la place! 7t quand 8at 5ut en croupe derri3re
.uce, l'ne 'leu se 'mit en marche!
)l s'en 5ut travers la plaine en vitant soineusement de 5ouler les
'ls, les seiles et les avoines, de poser seT petits sa'ote dans les
champs de 'etteraves et de pommes de terre! *u 'out d'un moment, il
atteinit un chemin et le suivit en trottant sur l'her'e qui le 'ordait d'une
'ande verte! 8at et .uce, tout heureux, se laissaient conduire, pensant
'ien qu'un ne si entil devait savoir o> il allait! 7t l o> il allait, 8at et
.uce trouveraient certainement de 'raves ens qui les tireraient
d'em'arras! .ais hlas O de quelque c?t qu'on reardt, il n'" avait ni
villae ni maison!
1'est apr3s avoir trott pendant plus d'unie heure que l'ne 'leu se
mit 'oiter! 1ela commenAa par une petite secousse que 8at et .uce
sentirent dans les reins et qui rompit le r"thme amusant du trot auquel
tous les deux s'taient 'ien vite ha'itus! Lient?t il 5ut vident que leur
monture n'avanAait qu'avec di55icult! $e pauvre petit ne 'leu sem'lait
sou55rir! )l ne tarda pas s'arrter! 8at n'hsita pas sauter terre! *vec
prcaution il souleva la patte qui paraissait 'lesse! .ais il ne vit rien!
)l tait 'ien ennu", crainant que l'ne ne pBt aller plus loin!
F Ci tu descendaisG dit=il .uce< Aa le soulaerait!
H Me veux 'ien! .ais pour remonter G
H :n verra! 4e crains rien, on s'arranera! I
7t il aida .uce descendre! 7lle ne le 5it pas trop mal, quoi
quUelle dBt sauter de 'ien haut! 7lle 5Bt sans doute tom'e sur les enoux
si 8at, qui tait tr3s 5ort pour son e, ne l'avait reAue dans ses 'ras!
@uand il les vit tous les deux son c?t, l'ne se remit en marche!
.ais il quitta le chemin, 5ranchit un 5oss et ana les champs!
LES /ERS D'OR
*u 'ord d'un petit ruisseau, sous des ar'res pleins d'oiseaux, il
s'arrta! $, la surprise de 8at et de .uce, il se mit ratter

1+
la terre avec ses pattes de devant! $es sa'ots 5aisaient voler des
mottes et quand ils eurent commenc de creuser un trou, l'ne s'arrta et
rearda 8at! Con reard sem'lait dire N F Tu vois ce que ;e veux 5aire!
*ide=moi! I .ais 8at ne comprit pas! $'ne alors se mit ratter le sol,
puis encore il s'arrta! @uand il eut V5ait deux ou trois 5ois ce man3e,
8at eut l'intuition de ce qu'il voulait! )l prit une pierre pointue et se mit
creuser! .uce l'imita! 1e 5ut elle qui 5it la dcouverte! $a premi3re, elle
vit 'riller quelque chose! *u 5ur et mesure qu'elle enlevait la terre, cela
'rillait davantae! Lient?t ce 5ut comme un petit soleil qu'elle daeait!
8at l'aida et elle retira du sol un tout petit 5er cheval H un 5er pour les
entils sa'ots d'un ne! 7t ce 5er tait tout en or!
$'ne aitait les oreilles et remuait la queue pour dire sa
satis5action, et, comme les deux en5ants, tout occups contempler le 5er
d'or, avaient cess de creuser, il se remit tam'ouriner la terre meu'le
avec ses sa'ots en 'alanAant toute vitesse, comme des 'auettes, ses
pattes 5ines!
F )l doit " en avoir d'autres I, dit .uce!
7t, avec 8at, elle arandit le trou!
)ls ne mirent pas lontemps dcouvrir les trois autres 5ers!
F 1e doit tre les siens I, dit 8at en soulevant un pied de l'*ne
'leu!
$'*ne 'leu n'tait pas 5err! :n aurait dit mme qu'il ne l'avait
;amais t! 8at ne vit sur ses sa'ots aucune trace de clou! 7t cela lui 5it
penser, apr3s s'tre assur que les 5ers s'adaptaient exactement aux petits
sa'ots nus, que pour 5errer un ne H comme un cheval H il 5aut des
clous! * des sa'ots d'or devaient aller des clous d'or! )l tait
indispensa'le de les trouver! $es clous devaient tre l, dans la terre o>
avaient t dcouverts les 5ers! )l ne pouvait en tre autrement! 7t 8at et
.uce se remirent creuser!
)ls ne 5urent pas lons trouver les clous! -int=quatre clous d'or
dont la tte taille 5acettes 'rillait comme un diamant!
F 1e n'est pas tout Aa, dit 8at, mais il 5audrait maintenant 5errer
l'ne! .ais comment G Me n'ai ni 5ore, ni enclume et pas mme un
marteau! 7t puis!!! ;e ne sais pas! Me ne suis pas marchal=5errant, moi OI
1omme s'il avait compris sa pense, l'ne tourna la tte vers lui et
le rearda! 7n mme temps, il retroussait ses rosses l3vres d'ne,
dcouvrait ses dents et tordait un peu sa 'ouche de c?t, de telle mani3re
que 8at et .uce 5urent certains qu'il riait! )ls Fe demand3rent mme si,
avec ce rire=l, l'*ne 'leu ne se moquait pas un peu d'eux!
16
8our rpondre leur pense, sans doute, l'ne redressa la tte et,
avec la mme ravit que s'il eBt port sur son dos quelque vnra'le
relique, il se remit en marche, escort par les deux en5ants, qui tenaient
dans leurs mains les 5ers et les clous d'or!
)ls travers3rent un petit 'ois tout plein de murmures et, en un rien
de temps, ils se trouv3rent tous les trois l'entre d'un villae! 2n villae
que ni 8at ni .uce n'avaient vu! 8ourtant ils possdaient de 'ons "eux et
ils ne s'taient point 5ait 5aute de scruter l'horiEon! 8eut=tre le 'ois leur
avait=il ;usque=l cach ce villae qui pour le moment paraissait
endormi!
2n 'ruit de marteau 5rappant sur une enclume attira leur attention!
)ls arriv3rent devant la 5ore d'un marchal=5errant!
LE $AR0CHAL+/ERRANT
2n en5ant tirait en cadence sur une chaDne dont il tenait la poine
pleine main! 1ette chaDne actionnait un levier qui 5aisait monter et
descendre le 5lanc d'un ros sou55let pos plat pr3s de la 5ore! $e
sou55let s'ouvrait et se 5ermait comme un accordon! 1haque 5ois qu'il se
plissait, dans la 5ore montait une lueur roue< les char'ons
incandescents qui s'" trouvaient s'avivaient, une 5lamme voletait au=
dessus d'eux et la pi3ce de 5er qu'on avait pose sur ce lit de 'raise
devenait 'lanche, avait un clat que l'Pil ne pouvait 5ixer et
resplendissait comme doit resplendir la cuirasse ou le manteau des
anes! @uand la pi3ce tait 'ien 'lanche, le marchal=5errant, dont le
visae et les vtements se teinaient de roue lorsqu'il s'approchait du
5o"er, la saisissait avec une pince, la posait sur l'enclume et, la tenant
tou;ours de la main auche pour la tourner et la retourner, il la 5rappait
rands coups de marteau! $e morceau de 5er, ramolli par la chaleur,
prenait alors, sous le marteau, la 5orme que voulait lui donner l'ouvrier!
8at et .uce n'osaient entrer! )ls reardaient le travail de cet
homme qui sem'lait ;ouer avec le 5eu et 5aisait ;aillir autour de lui des
er'es de petites toiles! $ui, ne s'occupait pas d'eux et continuait
5rapper tour de 'ras sur son enclume!
)l 5allait pourtant se dcider!
.ais au moment d'entrer dans l'atelier, 8at eut un scrupule! 1es
5ers d'or n'allaient=ils pas exciter la convoitise de l'homme G 1elui=ci
n'allait=il pas poser des questions em'arrassantes G
8at consulta .uce!
20
Le forgeron vit l!ne et les "eux enfants.
21
7lle lui rpondit tout simplement N F C'il demande qui est l'*ne
'leu G!!!
H !!!:n dira qu'il est nous!
H 4on, on dira la vrit!
H 1'est la mme chose! 7t les 5ers G 7t les clous G
H $a vrit encore, tou;ours la vrit!
H 7t s'il veut les prendre G )ls sont en or, tu sais, I
8at rouit en disant ces mots qui, somme toute, ne rpondaient pas
sa pense, parce qu'il tait sBr qu'un marchal=5errant H et celui=ci en
particulier H ne pouvait tre qu'un 'rave homme!
* ce moment, comme l'en5ant H le 5ils du 5oreron sans doute H
avait, pour les rearder, cess de tirer sur la chaDne du sou55let, l'homme,
d'un coup d'Pil, chercha la cause de sa distraction! )l vit l'ne et les deux
en5ants tentant la main les 5ers et les clous!
*lors, pour ne pas tre interros, crainant un peu sa col3re, 8at et
.uce ensem'le, s'adress3rent au petit arAon N
F 1'est pour 5errer notre ne! I
$'homme s'avanAa en souriant! )l avait une 'onne 5iure de 'rave
homme, comme tous les 5orerons et les marchaux=5errants dans tous
les villaes de /rance! .alheureusement ils s'" 5ont de plus en plus rares
depuis que, pour les travaux des champs et les transports, aux chevaux
se sont su'stitues des machines! )ls sont de plus en plus remplacs par
des mcaniciens qui ont 'eaucoup de peine conserver leurs 'onnes
qualits de campanards =au contact des ens des villes et des
automo'ilistes presss et par5ois impolis!
)l demanda N
F -ous n'tes pas d'iciG!!! 7t d'o> veneE=vous doncG
H %e l='as, dit .uce, en montrant d'un este vaue l'horiEon!
H :> Aa a t 'om'ard I, a;outa 8at!
$'homme n'en demanda pas plus! )l prit les 5ers! .ais la rande
surprise de 8at et de .uce, ces 5ers, qui l'instant encore 'rillaient dans
leur mains comme 'rille l'or, devinrent, d3s que l'homme s'en saisit,
ternes et ris comme du 5er un peu rouill! $es clous aussi!
$es deux en5ants 5urent tellement tonns de cette trans5ormation
qu'ils en perdirent la parole! %isons plut?t qu'ils n'os3rent rien dire,
pensant peut=tre avec raison qu'il " avait encore dans ce chanement de
l'or en 5er quelque heureux sortil3e, comme celui qui leur avait 5ait
rencontrer l'*ne 'leu et trouver les

22
quatre croissants d'or avec leurs clous taills en 'rillants pour le
5errer! 7t cette trans5ormation s'tait 5aite sans doute pour ne point tenter
le 'rave homme N surtout aussi pour viter de l'intriuer, comme n'aurait
pas manqu de le 5aire la prsence devant sa maison de ces deux en5ants
sans 5o"er qui se promenaient avec un petit ne et portaient un trsor
dans leurs mains! $e 'on' 5oreron ne se serait pas dout que le vrita'le
trsor que possdaient ces en5ants, s'il eBt pu voir 'riller les 5ers qu'il
tenait dans ses mains, ce n'tait pas le mtal dor, mais 'ien le petit *ne
'leu qui les avait mens ;usque=l!
Tandis qu'il examinait les 5ers et sortait pour lever une une les
pattes 5ines de l'ne qui se laissait 5aire, son arAonnet prit sur l'ta3re
une rosse tartine 'eurre! )l s'apprtait mordre dedans lorsqu'il surprit
le reard de .uce! 1omprenant qu'elle avait 'ien envie de la tartine, il
alla vers elle et la lui tendit! .uce l'accepta et elle s'approcha de 8at et
lui o55rit de partaer! $e marchal=5errant, qui vit la sc3ne, demanda
vivement 8at N
F -ous aveE 5aim G I
7t 8at, sans hsiter, rpondit qu'un 'out de pain et une petite
ta'lette de chocolat avaient 5ait leur unique repas depuis la veille au
matin!
$e 'on marchal=5errant dit alors son 5ils de reprendre sa tartine
et d'aller chercher la miche de pain! 8uis l'attirant part, il lui dit
quelques mots l'oreille! $'en5ant revint 'ient?t portant le pain et un pot
de 'eurre!
)l est inutile de dire que 8at et .uce se ral3rent!
$e 5oreron eut vit 5ait de 5errer l'ne! $es 5ers taient la
dimension des sa'ots et les trous pour les clouer taient tout percs!
8at pensa tout coup qu'il 5audrait sans doute pa"er et il n'avait
pas d'arent! FM'aurais dB prvenirI, pensa=t=il, et, tout roue d'motion,
il s'apprtait avouer sa mis3re au 'rave homme qui les avait si 'ien
accueillis, quand celui=ci demanda N
F -ous tes tout seuls G
H :ui!
H -ous n'aveE pas vos parents G
H 4ous les avons perdus dans la 5oule en 5u"ant, dit 8at!
H .ais nous allons les retrouver I, a;outa .uce!
$e marchal sourit! .ais sans doute tait=il curieux, car il reprit N
F 1'est tr3s ;oli de s'en aller comme Aa avec un petit ne 5err
neu5 O .ais saveE=vous o> vous alleE G I
23
$e marchal=5errant allait=il, par 'ont d'me, empcher 8at et
.uce de reprendre leur route, l'aventure, C2T le dos de l'*ne 'leu G
*ussi, sans laisser 8at le temps de r5lchir, rpondit=elle tout de o N
F 4ous allons cheE une de mes tantes! I
Jeureusement pour elle, le marchal=5errant ne demanda pas dans
quel villae ha'itait cette tante hospitali3re cheE laquelle sans doute ces
deux en5ants perdus pensaient retrouver leurs parents! )l posa cependant
une derni3re question N
F -ous connaisseE le chemin G
H $'ne le connaDt I, rpondit 8at!
$'homme sourit et, les prenant par la taille l'un apr3s l'autre, il les
hissa sur le dos de l'*ne 'leu!
7t l'*ne 'leu, 5i3rement, au pas, portant 8at et .uce, traversa tout
le villae et s'arrta seulement sur la route devant une 'orne
Silomtrique!
8at, vivement, sauta terre! )l se 'aissa et saisit deux mains une
patte de l'ne! 1elui=ci, sans doute, comprit ce qu'il voulait! )l plia le
enou, montra le dessous de son sa'ot! $e 5er 'rillait tout dor et la t3te
des clous leur 5aisait une incrustation de diamants! 8art rearda tour
tour les quatre sa'ots! 1'tait 'ien de l'or qui les arnissait! Catis5ait, il
rimpa sur la 'orne et en5ourcha sa mouture!
)l 5it part .uce du 'rsultat de son inspection et d'un ler coup
de talon sur le 5lanc de l'*ne 'leu, donna le sinal du dpart!
$'*ne 'leu avait attendu que les deux petits cavaliers 5ussent
solidement installs pour se mettre en marche! 1'est qu'il allait
a'andonner son allure tranquille! )l prit le trot tout d'a'ord pour
accoutumer 8at et .uce 'ien
1
se tenir! 7t ceux=ci s'aperAurent
immdiatement que l'ne allait 'eaucoup plus vite que d'ha'itude! 1e 5ut
'ien pis quand il prit le alop! * vrai dire, 8at et .uce sentirent peine
le chanement d'allure tant ils taient peu secous! )ls n'auraient pas t
mieux assis dans un 5auteuil! )ls ne sautillaient plus comme tout l'heure
quand l'*ne 'leu n'tait pas 5err! 8ar exemple le vent leur 5ouettait la
5iure! 7t c'est ainsi qu'ils se rendirent compte tout d'a'ord de la rapidit
avec laquelle ils allaient! $es ar'res, sur les c?ts de la route,
paraissaient tout rapprochs les uns des autres et 5ilaient en arri3re avec
un petit si55lement, pschtt, pschtt, comme ils 5ont lorsqu'on roule en auto
sur une rande route, mais ils croisaient 8at et .uce 'eaucoup,
'eaucoup plus vite qu'ils n'avaient ;amais crois l'auto la plus rapide! 8at
et .uce s'apercevaient que ' les maisons et les villaes passaient avec la
2#
mme rapidit! Lient?t mme, ar'res, champs, maisons et villaes
taient 5ranchis d'un 'ond comme un cheval saute une haie!
8at et .uce se 'rappel3rent alors l'histoire du 8etit 8oucet qui avait
des 'ottes de sept lieues! 7t ils comprirent que les 5ers d'or donnaient
l'*ne 'leu, quand il le voulait, le privil3e de 5ranchir plusieurs
Silom3tres chaque 5oule! .ais ces 5ers avaient un avantae sur les
'ottes de 8oucet! 1elui=ci, chaque en;am'e, 5aisait pr3s de trente
Silom3tres! $'*ne 'leu, lui, si la 5antaisie lui en prenait, ou si 8at et
.uce taient 5atius d'aller trop vite et de 'ondir par=dessus les collines
et les plaines H ils trouvaient pourtant cela 'ien amusant H, pouvait
s'en aller tout simplement au pas, au trot ou au alop, comme un petit
ne ordinaire qui n'aurait pas aux pieds des 5ers miraculeux!
8arcourant donc son r de randes distances en quelques
instants, il pouvait sans perdre de temps, quand il en avait envie ou
quand le pa"sae tait ;oli et mritait l'attention, 5lner en route, trottiner
lentement comme tous les nes et laisser 8at et .uce cueillir des 5leurs,
s'asseoir dans l'her'e ou courir apr3s les papillons!
2&
II
LE CHTEAU DU TE$.S *UI .ASSE
L'NE ET LE B1U/
$'W47 'leu ne marchait pas depuis plus d'une heure quand il
s'arrta dans une prairie au milieu d'un vallon, non loin d'un petit 'ois de
trem'les et de 'ouleaux! $e site tait ravissant! :n vo"ait devant soi
une petite colline au 5lanc de laquelle montait une 'route 'orde
d'acacias, et sur le c?t, tout en 'as, un ruisseau que proteaient de
hauts peupliers!
1'est vers le ruisseau que se diriea tout tranquillement l'*ne 'leu!
)l avait soi5 et il se dsaltra sans 5aAon dans l'eau claire! 8at et .uce
5irent comme lui! .ais ils devaient prendre l'eau dans le creux de leur
main et ils en perdaient 'eaucoup! %'ailleurs ils taient moins altrs
qu'a55ams! $a tranche de pain 'eurr que leur avait donne le marchal=
5errant n'avait pas su55i calmer leur 5aim et il leur sem'lait d; qu'il "
avait plusieurs ;ours qu'ils l'avaient mane!
8endant qu'ils! 'uvaient, l'ne s'tait loin petits pas! )ls eurent
vite 5ait de le re;oindre! .ais l'ne ne s'arrta pas! )l se dirieait
maintenant vers la colline! 8at et .uce le suivirent!
2,
@uand ils 5urent arrivs en haut, ils se trouv3rent au 'ord de la
'route qu'ils avaient aperAue depuis la prairie!
%e l'autre c?t de la route, en 5ace d'eux, moiti cach dans les
ar'res, ils virent un petit chteau avec deux tourelles et un toit
d'ardoises! %erri3re le chteau s'tendait un vaste plateau de verdure, une
immense prairie vernie par le soleil, qui descendait en pente douce vers
l'horiEon!
8at et .uce pens3rent tout de suite que c'tait l'ne qui les avait
conduits l et que, dans ce ;oli chteau, ils trouveraient un Dte et des
ens pour les accueillir!
)ls voulurent couper travers champs pour " arriver plus t?t, mais
l'*ne 'leu continuait d'avancer! 8at et .uce s'aperAurent que le chteau
tait entour de murs! Cans doute " avait=il unie entre un peu plus loin!
7n) e55et, l'ne s'arrta devant une alle qui d'ouchait sur la route par
un portail rand ouvert!
8at et .uce s'" ena3rent sans hsiter, suivis par l'*ne 'leu!
)ls arriv3rent ainsi dans une cour que 5ermait, devant eux, la 5aAade
du chteau, et, sur les c?ts, deux petits 'timents lons et 'as, couverts
aussi d'ardoises, les commune!
1'est l que 8at et .uce 5urent em'arrasss! )ls n'osaient plus
avancer, intimids et ne sachant quelle porte 5rapper pour s'annoncer!
)ls restaient l, plants dans la cour, se tenant par la main, l'ne c?t
d'eux!
$'ne, il est vrai, avait l'air 'eaucoup plus l'aise que les en5ants!
%e son sa'ot 5err d'or il 5rappait le pav de la cour, inutilement! )l 5it un
ou deux pas en avait, recommenAa et vo"ant que le 'ruit ne russissait
pas attirer l'attention, il se mit, tout simplement, 'raire!
F Ji=han O I 5aisait=il, et ce F hi=han I, au lieu de dchirer les
oreilles de ceux qui l'entendaient, tait un peu sem'la'le au 'ruit que 5ait
la trompette dans certains ;aEE!
)l n'en 5allut pas plus, 'ien entendu, pour que le chteau parBt
s'veiller de sa torpeur! 2ne porte s'ouvrit et une dame parut sur le seuil!
2ne dame en 'lanc qui portait un ta'lier 'leu sur sa ro'e immacule!
@uand elle vit les en5ants, elle eut un 'oni sourire et s'avanAa vers
eux! 7lle tapota le cou de l'ne qui sem'la tout heureux de cette caresse
et, sans plus de 5aAons, laissant l les deux petits cavaliers, s'en 5ut,
comme s'il tait cheE lui, vers les communs!
2(
)l entra dans une sorte d'ta'le o> d; se trouvait un 'Pu5, un
'eau 'Pu5 roux qu'il 5laira! $e 'Pu5, de son ros museau lui rendit la
politesse! 7t l'ne alors appu"a sa tte sur le cou
2+
#ne "ame parut sur le seuil.
26
du 'Pu5 en aitant sa queue! :n aurait dit de vieux amis! * croire
qu'ils se connaissaient depuis tou;ours!
LA DA$E EN BLANC
5endant ce temps la %ame en 'lanc avait 5ait entrer 8at et .uce
dans le chteau! 7lle les avait interros et eux lui avaient racont leur
histoire! Cans rien ou'lier! 4i la ville incendie, ni l'lise dmolie, ni la
cr3che, ni l'*ne 'leu, ni les 5ers et les clous d'or, ni le marchal=5errant et
son 5ils, ni la chevauche aux 5oules de plusieurs Silom3tres! .ais la
5aAon dont elle les interroeait, il tait vident que la %ame en 'lanc
connaissait leur histoire aussi 'ien qu'eux! .ieux mme, puisqu'elle
paraissait en connaDtre la suite! 4e leur a55irma=t=elle pas, en e55et,
qu'apr3s avoir 'eaucoup vo"a, ils 5iniraient par retrouver leurs
parentsG
Lien entendu 8at et .uce 5irent une mani5ique collation!
1e n'tait pas encore l'heure du dDner! 7n l'attendant, comme ils
s'inquitaient de l'*ne 'leu, la dame les invita aller voir o> il tait, ce
qu'il 5aisait et s'il tait 'ien
1
install!
7lle les conduisit l'ta'le!
F )) " a 'ien une curie, dit=elle, mais il a pr5r venir l! I
7t elle a;outa avec un air malicieux N
F Me ne sais d'ailleurs pas pourquoi! I
.ais quand les en5ants eurent pntr dans l'ta'le et qu'ils eurent
vu l'ne c?t du 'Pu5, .uce dit en reardant 8at N
F Me le sais, moi! I
7t 8at eut un petit sourire entendu!
$a %ame ne parut pas tonne! Cans doute avait=elle compris! 7lle
comprenait tout!
*pr3s avoir laiss l'*ne 'leu le neE dans sa maneoire, 8at et
.uce revinrent au chteau!
)l paraissait n'" avoir aucun valet, aucun domestique! 8at et .uce
n'en virent pas, tout au moins! 7t cependant ce chteau avait l'air d'un
'eau chteau, riche, luxueux et 'ien entretenu, en ;uer par ce qui
s'o55rait aux reards de 8at et de .uce!
$a %ame en 'lanc sem'lait ha'iter l toute seule! Cans doute avait=
elle des serviteurs invisi'les!
1'est elle qui conduisit 8at et .uce travers les pi3ces principales
du chteau! Tous deux 5urent merveills!
30
)l " avait une splendide cham're d'en5ants, avec deux lits
couverts de soie, un paravent 'lanc 'rod de rands oiseaux d'or et
de poissons d'or, une tapisserie 'leue couleur de ciel au 'as de laquelle
courait une lare 'ordure 'lanche! 7t, sur cette 'ordure, on vo"ait une
multitude de personnaes H tous les personnaes que 8at et .uoe
rencontraient dans leurs rves! 1es personnaes, vtus de costumes aux
couleurs clatantes, dansaient une 5arandole d'un 'out l'autre de la
pi3ce! 7n les reardant s'animer dans leur danse chevele, 8at et .uce
cro"aient entendre la musique qui, en cadence, devait r"thmer leurs pas!
7t il " avait aussi une salle a =maner, plus 'elle que la plus 'elle
au milieu de laquelle se 5ussent ;amais trouvs 8at et .uce! 1'tait,
comme la cham're, une salle maner qui sem'lait 5aite pour des
en5ants! 7lle n'tait pas tr3s rande< la ta'le 'asse, les chaises moins
hautes qu' l'accoutume, le 'u55et proportionn l'ensem'le, taient en
'ois clair peint la main de 5leurs et de 5ruits! %es panneaux de 'ois de
mme teinte couvraient tout le 'as des murs dont la sur5ace tait tapisse
d'to55e cerise! 7t un rand tapis carreaux cerise et ;aune d'or tait pos
sur le parquet!
$orsque la %ame en 'lanc invita 8at et .uce se mettre ta'le,
ils 5uirent pendant un moment tout occups rearder les assiettes
colories sur lesquelles on vo"ait peintes d'amusantes devinettes!
-ous raconter le 'on repas qui 5ut servi aux deux en5ants serait
vous rendre ourmands! CacheE seulement qu'ils eurent tout ce qu'ils
aimaient!
*pr3s le dDner, la %ame en 'lanc 5it entrer 8at et .uce dans un
rand salon, un vrai salon pour randes personnes! .uce ne se rappelait
pas en avoir vu de pareils< quant 8at, il osait peine avancer tant il
trouvait cela mani5ique! )l " avait, sur un c?t de ce salon, une sorte
d'immense 'oDte d'aca;ou pose sur quatre pieds qui l'impressionna
'eaucoup et l'intriua! )l demanda .uce si elle savait ce que c'tait!
F Lta O 1'est un piano, un piano queue, tu ne vois pas! )l " en
avait un sem'la'le dans le salon de mamanO, mais plus petit! I
$a %ame en 'lanc qui avait entendu le dialoue s'interposa N
F Me vous ai amens ici pour vous 5aire entendre une chanson,
avant que vous allieE vous coucher! I
8at et .uce s'assirent par terre sur des coussins et la %ame se mit
au piano!
7lle ;oua d'a'ord, comme pour elle=mme, une musique qui parut
merveilleuse aux deux, petits! )l leur sem'lait que c'tait en
31
eux que chantait cette musique< elle les pntrait toute, elle
ruisselait comme un 5luide l'intrieur de tous leurs mem'res, dans leurs
veines, dans le cerveau mme, et elle venait inonder leur cPur! 7lle leur
donnait une vrita'le ivresse et ils cro"aient planer lers, lers, loin de
la terre, tout pr3s du ciel sans aucun doute! @uand la %ame s'arrta, ils
5urent un instant avant de reprendre contact avec la ralit! *lors la
%ame se mit chanter, en s'accompanant, sur un air que ;amais 8at et
.uce ne devaient ou'lier, pas plus du reste qu'ils n'ou'li3rent les paroles
de la chanson< mais ils ne s'en souvinrent que lontemps apr3s, parce
qu'il 5aut tre plus rand qu'ils ne l'taient encore pour se 5aire des
souvenirs avec les premi3res motions de son cPur!
$es portes=5entres du salon donnaient sur une terrasse au 'out de
laquelle il " avait un mani5ique ;ardin! @uand la chanson 5ut termine,
la %ame se leva et 5erma le piano! * reret, 8at et .uce durent quitter
leurs coussins< ils auraient cout encore 'ien d'autres chansons! 7n s'en
allant ils aperAurent les 5leurs! )ls voulurent 'aller les voir de pr3s! $a
%ame en 'lanc ne leur re5usa pas ce plaisir! * cette poque, le soleil
n'tait pas encore couch< il 5aisait ;our mais l'horiEon commenAait
s'empourprer! 8at et .uce, accompans pair leur h?tesse, se
promen3rent un instant parmi les parterres et les massi5s qui 5ormaient
sur les pelouses de ;olis dessins de toutes les couleurs! $es penses
5aisaient soner un vol de rands papillons harasss qui seraient
tom's de 5atiue sur les 'uis! $es maruerites donnaient envie de ;ouer
F ;e t'aime un peu, 'eaucoup, tendrementI! $es capucines, les ptunias
et les 'oules de neie attendaient l'heure de sonner de toutes leurs
clochettes et de tous leurs relots le couvre=5eu aux pinsons et le rveil
aux chardonnerets et aux msanes! $es m"osotis 5aisaient autour des
massi5s mousseux d'Pillets unie piste de porcelaine 'leue pour
l'entraDnement des li'ellules! Toutes les 5leurs avaient l'air heureux, les
5leurs qui avaient t dorlotes dans les serres, les 5leurs randies la F
va=comme=;e=te=pousse I, en plein air, comme de petites pa"sannes!
Ceules les ross paraissaient tristes! %istantes et l'air penches, tou;ours
un peu lasses, elles attendaient, ples et lanoureuses, que vDnt la
chaleur, dans l'espoir qu'un rossinol naX5 ou 5ou, apr3s les avoir
respires, chanterait pour elles toute une nuit!
8at et .uce avaient 'ien envie de cueillir quelques=unes de ces
5leurs! )ls ne savaient pas que les 5leurs ne sont pas 5aites pour tre
cueillies, mais ils ha'itaient une ville, et les ens de la ville aiment un
peu les 5leurs comme les loups aiment les
32
're'is! )l ne 5aut pas assassiner les 5leurs! $es 5leurs sont 5railes!
%ans les vases et les cor'eilles les 5leurs sou55rent< arraches la terre,
coupes de leur tie nourrici3re, elles ne tardent pas mourir! 1ependant
elles apportent un peu de rce et de 'eaut aux lieux de leur mart"re!
1'est ce qui rend si prouvants les ;ardins!
8at et .uce ne pensaient pas cela! )ls hsitaient devant Y les
'eaux massi5s et les parterres d'o> s'lanAaient des er'es de 5euilles et
de 5leurs!
Tout coup la %ame en 'lanc qui marchait entre eux, un peu en
retrait, leur posa une main sur l'paule pour les retenir! %3s qu'ils 5urent
arrts, elle mit un doit sur sa 'ouche! $es en5ants qui, depuis leur
sortie du salon, n'avaient pas dit un mot et marchaient sur le aEon
comme sur un tapis, ne trou'l3rent pas le silence! 7lle les 5it encore
avancer de quelques pas, sur la pelouse ;usqu'au 'out du ;ardin! $, d'un
este, elle leur montra, droit devant eux, sur les prs, l='as, en
contre'as, tout contre un talus de terre 'rune, une aire luisante encadre
de ;eunes 'ru"3res! $es en5ants reard3rent! 7t que virent=ils G %es petits
lapins 'lancs qui dansaient un quadrille!
LE *UADRILLE DES LA.INS
1es lapins taient l comme cheE eux! :n aurait dit qu'ils ne
crainaient rien! $'heure tait si calme O $e ciel si pur O @u'est=ce qui
aurait empch des lapins de danser s'ils en avaient envie G!!! 1'est ;eune
et Aa ne sait pas! Ka ne sait pas qu'il " a par5ois des Ychiens qui, non par
mchancet, mais parce que leur p3re et leur m3re l'avaient 5ait avant
eux, par oBt, pour se distraire ou pour plaire leur maDtre, donnent la
chasse aux petits lapins, aux ros aussi par'leu O Ka nie sait pas qu'
cette heure, si 'leue, si calme, il " a par5ois dans le ciel de randes 'uses
qui, leurs immenses ailes immo'iles, sem'la'les de mchants avions,
sem'lent se laisser porter par l'air transparent et sans un mouvement
tournent en rond au=dessus des pistes de danses o> les arAons lapins et
les 5illes lapinZes dansent le shimm", le 'o"=[ooie, la cucaracha et la
rum'a! 7t quand lapins et lapines, tout occups de s'amuser, s'en donnent
cPur ;oie, l'oiseau=avion 5ait un piqu, tom'e comme une pierre sur le
dancin, se redresse au moment de toucher le sol et s'l3ve de nouveau
dans le ciel Y rands coups d'ailes, une petite chose 'lanche et
palpitante

33
au 'out des serres!!!! Ka ne sait pas qu'il " a des renards qui
arrivent sans 'ruit, l'chin creuse et la queue 'asse, rasant le sol, sautent
sur le premier danseur qui leur tom'e sous la dent et le dvorent comme
un poulet!
.ais ce soir=l, les petits lapins pouvaient danser tranquilles!
*ucun daner me les menaAait! 7t les petits lapins dansaient uni
quadrille sur un air d':55en'ach que leur ;ouait un orchestre de rillons!
)ls se saluaient, pirouettaient, ca'riolaient, cul'utaient, le derri3re en
l'air, se redressaient, se dandinaient, levaient le neE, tendaient en arri3re
leurs lonues ':reilles, s'asse"aientI ensem'le aitaient la patte, la
repliaient, se 5rottaient le museau, remuaient les narines, hrissaient
leurs moustaches et ou'liaient un instant la cadence< puis soudain ils se
cam'raient, 'attaient la mesure, reprenaient leur danse en avanAant,
srieux et compasss comme des seineurs dansant la pavane ou le
menuet< ils 5aisaient un pas de deux, une rvrence et cul'utaient de
nouveau, hilares et 5arceurs, sem'la'les des clo[ns 'lancs, titu'aient
comme des ivrones ou roulaient sur la 'ru"3re aussi ronds que de
rosses 'oules de neie! 7t ils recommenAaient perdre haleine,
s'lanAaient, s'arrtaient net, se 5aisaient des mines et des rimaces,
esquissaient encore un entrechat et un saut de carpe, puis, cro"ant
entendre du 'ruit, restaient 5is dans leur position comme des statues de
sel!
.uce avait essa" de les compter! .ais comme ils remuaient sans
cesse, chaneaient de place, se croisaient, tournaient en rond, elle les
con5ondait tous et ne pouvait " arriver! C'ils s'arrtaient un moment, elle
recommenAait en les comptant du doit! 1rac O les voil qui de nouveau
entraient en danse! .uce s'em'rouilla!
F )l " en a six, dit 8at!
H Juit I, cria .uce!
$a %ame lui 5erma la 'ouche d'une main qui sentait l'amande et
l'iris! Trop tard O
8schrrtt O!!! 8at et .uce entendirent comme un petit roulement de
tam'our, vint=quatre pattes H ou trente=deux H qui se reposaient
prestement sur l'her'e dure< ils aperAurent six H ou huit H petits
derri3res 'lancs haut levs dans un 'ond perdu, six ou huit 'outs de
queue dresss vers le ciel comme des cieres de procession et renverss
d'un seul coup par un invisi'le coup de 'ton, et puis, plus rien<! $e
silence! $'her'e luisait, toute nue! 2n rle de ent renait sur la
verdure maille ses perles de cristal! %ans le ;ardin, !les 5leurs, un peu
3#
ivres de lumi3re et de leur par5um, commenAaient pencher la tte et
haletantes, pour arder leurs couleurs, respiraient corolle ':uverte l'air
attidi du soir, humide encore d'avoir pousset des ruisseaux! 2n
crapaud, pour se distraire, 5aisait des roulades et les renouilles, dans un
'assin, commenAaient se disputer comme des vieilles 5illes enroues!
@uand 8at et .ue se retourn3rent pour revenir sur leurs pas, le
chteau rutilait comme si les murs taient d'or, les vitres 5lam'o"aient et
les tourelles paraissaient tailles dans des ru'is! :n aurait dit que c'tait
le chteau qui di55usait toute la lumi3re rpandue alentour! 8at et .uce
se demand3rent uni moment si ce palais merveilleux n'tait pas la
demeure des anes, car il devait certainement " en avoir de sem'la'les
au paradis!
F 9eardeE le 'eau coucher de soleil I, leur dit la %ame en 'lanc!
)ls reard3rent et ils comprirent pourquoi le chteau resplendissait!
$e soleil, avant de disparaDtre l'horiEon, l'illuminait de ses derniers
5eux!
1'est alors que, se tournant vers le couchant, .uce s'cria N
F $e ciel a la mme couleur que les sa'ots de l'*ne 'leu!
H Tu as raison, dit la %ame en 'lanc, c'est dans un morceau de ce
ciel qu'on les a taills, I
)) tait d; tard! 8at et .uce all3rent se coucher!
)ls ne 5urent pas lons s'endormir!
R-,EIL DANS L'HERBE ET NOU,EAU D-.ART
1'est au pied d'un ar're, dans une prairie, que 8at se rveilla le
lendemain!
.ais tait=ce 'ien le lendemain G
.uce dormait pr3s de lui et l'*ne 'leu, tout uilleret, arrachait des
chardons!
8at se dressa d'un 'ond, ne comprenant rien ce qui lui arrivait! $a
veille au soir, il s'tait endormi dans une cham're 'leue, sous le toit d'un
'eau chteau! 1e matin, il se rveillait dans l'her'e! )l tait pourtant
certain de n'avoir pas dormi la 'elle toile! *lors G
)l rearda autour de lui! )l reconnut la prairie qui, hier, montait en
pente douce vers le chteau et l'atteinait au 'out de ce ;ardin de toutes
les couleurs dans lequel il s'tait promen au coucher du soleil! .ais il
avait 'eau carquiller les "eux, rearder de tous les c?ts, il ne vo"ait
pas le chteau!
3&
)l rveilla .uce qui tout d'a'ord, encore ensommeille, ne Yse
rendit pas compte de l'tranet de sa situation! 7t comme 8at lui criait,
pour mieux sans doute 5aire pntrer la ralit dans sa tte N F .uceO $e
chteau a disparu I, elle se dressa vivement et demanda N
F 7t la %ame en 'lanc G
H 7lle est partie aussi! I
*lors .uce posa ses deux petits poins C2T ses "eux et se mit
pleurer!
8at, nous l'avons dit, tait un petit homme nerique! )l ne perdait
;amais son temps en lamentations ou en paroles inutiles, il aissait!
F -iens O dit=il, nous allons les chercher!
H 7t l'*ne 'leu G
H )) est l heureusement, tu vois 'ien! )l nous attendra! I
$a vue du petit ne qui les reardait de ses 'ons "eux pleins de
tendresse, rassura .uce! 7lle cessa de pleurer et suivit 8at!
Tous deux remont3rent ;usqu'au 'ord de la route, en haut du
plateau! 7lle tait tou;ours l avec sa dou'le rane d'acacias, mais
l'alle du chteau, le portail et le chteau lui=mme n'" taient plus! $es
en5ants revirent, de l'autre c?t de la route, le vallon, le petit 'ois de
trem'les et de 'ouleaux, le ruisseau et sa 'ordure de peupliers! )ls se
rappel3rent leur arrive avec l'*ne 'leu dans ce site ravissant, la
dcouverte du chteau, l'accueil de la %ame en 'lanc! %e l'endroit o> ils
se trouvaient maintenant, ils dominaient tout le pa"sae et pouvaient le
parcourir du reard ;usqu' l'horiEon! 8artout ce n'taient qu'ar'res, prs,
champs! * perte de vue il n'" avait que de la verdure, de la verdure
moire, d'un vert tant?t clair qui paraissait transparent comme une
meraude, tant?t som're comme si l'om're d'une rande aile se pro;etait
sur le sol, en d'autres endroits clatant comme si la lumi3re le vernissait
rands ;ets de ra"ons solaires! .ais, de quelque c?t qu'on se retournt
on n'apercevait pas de maisons, encore moins de chteaux!
F )) est parti O rptait .uce!
H Tant pis, dit 8at philosophiquement! )l nous reste l'*ne 'leu! I
7t tous deux, instinctivement, cherch3rent des "eux leur 'on
companon! )ls le virent, tou;ours la mme place, qui 'routait
tranquillement! .ais, non loin de l'endroit o> il se trouvait, 8at et .uce
eurent la 'surprise de dcouvrir ce qu'ils n'avaient pas vu ;usqu'ici, peut=
tre parce qu'un ar're ou un 'uisson le leur avait dissimul, un 'Pu5, un
rand 'Pu5 roux, tout sem'la'le celui que l'*ne 'leu avait t
3,
re;oindre dans l'ta'le du chteau! 7t ce 'Pu5, qui paraissait
cependant tre l depuis tou;ours et 5aire partie du pa"sae, comme la
prairie, les acacias, les peupliers, la route ou le ruisseau, dans toute cette
immensit verte et sous ce ciel 'leu o> 5lottaient des nuaes 'lancs
comme des 'ateaux voiles, tait la seule chose qui rappelt le chteau
de la %ame en 'lanc!
F 4ous n'avons plus qu' repartir, dit 8at, l'*ne 'leu nous
conduira!I
)ls revinrent tous les deux sans tarder vers l'ne aux 5ers d'or! )ls ne
doutaient pas qu'il n'allt 'ient?t les emporter vers de nouvelles et
mani5iques aventures!
)ls essa"3rent de l'entraDner vers uni tertre sur lequel ils pussent
rimper pour monter cali5ourchon, mais l'ne se diriea vers un
'uisson non loin de l'endroit o> ruminait le 'Pu5! 8at et .uce le
suivirent,
)ls le virent, avec tonnement, ploner sa tte dans les 5euilles et
carter les 'ranches! 8at s'avanAa, essa"a de voir ce qu'il cherchait et
dcouvrit, 'ien cachs dans le 'uisson, deux paniers attachs l'un
l'autre par une lare courroie! 8at les retira de leur cachette et en les
ouvrant, eut la surprise de constater qu'ils taient remplis de 'onnes
choses! )l " avait du pain, du chocolat, de la con5iture, des petits teaux,
un pot de cr3me, un pot de miel, et mme des choses plus su'stantielles,
de la viande 5roide, des ailes et des cuisses de poulet r?ti et du pt!
8at n'hsita pas< il souleva, sans les dtacher, les deux paniers et
les posa sur les paules de l'ne, chacun d'un, c?t, retenus par la lare
courroie! 1eci 5ait, il voulut aider .uce sauter cali5ourchon sur leur
monture!
1'est alors qu'il 5it une remarque tonnante N
F .ais tu as randi O
)l reardait sa petite amie avec ahurissement!
F Toi aussi I, dit .uce!
7t tous deux clat3rent de rire sans comprendre et sans attacher
d'importance leur r5lexion! 1ependant .uce attrapait sans e55ort,
pleine main, la crini3re! 7n posant le pied sur les mains ;ointes du ;eune
arAon, elle rimpa sur l'*nte 'leu sans avoir 'esoin de se hausser sur un
tertre voisin ou sur une rosse pierre!
8at, son tour, sauta en croupe derri3re elle!
* peine 5urent=ils en place que l'ne se mit en marche! %'un pas il
tait d; loin! 7nsem'le, 8at et .uce 5irent le mme
3(
mouvement pour ;eter un dernier coup d'Pil sur ces lieux
enchants o> ils avaient pass de si 'elles heures! )ls aperAurent le 'Pu5
qui penchait la tte pour les rearder! 7t 8at et .uce crurent voir, au
sommet du plateau, devant la route 'orde d'acacias, l'emplacement
mme du chteau, une dame en 'lanc qui s'en allait et qui se retournait
pour leur sourire!
1ette dame m"strieuse, en les ardant endormis dans son chteau
merveilleux, leur avait vit de connaDtre les temps qui suivirent leur
dpart de la ville incendie! Trop ;eunes pour en apprcier les heures
splendides, ils n'en eussent vu et connu que les laideurs, les drames et les
mis3res et en 5ussent rests impressionns toute leur vie!
7n les con5iant l'*ne 'leu, apr3s leur avoir 5ait passer de lons
mois pr3s d'elle, peut=tre des annes, sans qu'ils s'en doutassent, elle
voulait maintenant, dans un pa"s qui avait sou55ert et pansait ses
'lessures, mais tait plus 'eau que ;amais, leur enseiner la ;oie de vivre
et celle de la li'ert, tout en leur apprenant que le 'onheur vient tou;ours
lorsqu'on le cherche avec un cPur pur!
3+
III
LA ROULOTTE 2OURI LE BOH-$IEN
$* .*T)4\7 tait d; 5ort avance quand l'*ne 'leu quitta la
prairie o> 8at et .uce l'avaient trouv en train de croquer des chardons!
$'*ne 'leu me perdit pas de temps! )l 5ut 'ien vite des lieues de son,
point de dpart! $es villes et les villaes avanAaient toute vitesse la
rencontre de 8at et de .uce! $es cours d'eau, les rivi3res et les 5leuves
taient 5ranchis d'un 'ond! %eux ou trois 5oules su55isaient pour que le
pa"sae prDt un autre aspect! $es lises, dans la campane, ne
ressem'laient plus celles que l'on venait de voir quelques instants
plus t?t< les clochers chaneaient de 5orme, les toits des maisons de
couleur!
$'*ne 'leu ralentit un peu son allure pour traverser un pa"s qui ne
rappelait aucun de ceux que 8at et .uce avaient d; aperAus! )ls
n'avaient pas, il est vrai, encore vu de montanes! $'*ne 'leu maintenant
trottait le lon de routes qui serpentaient au milieu de lares valles entre
des monts isols au sommet arrondi, couverts de verdure du haut en 'as!
%e temps autre, il traversait des 5orts de chtainiers, de pins som'res
36
et de htres clairs! 7t l'on apercevait des villaes qui prenaient des
'ains de soleil ou sommeillaient a l'om're 'leue de la montane! Tout ce
pa"s avait un air de solidit! )l tait la 5ois ro'uste et ler! )l donnait
de la con5iance eit de la ;oie! )l tait som're et lumineux, so're et ai,
pre et plantureux, et 8at et .uce pensaient que, s'ils devaient " vivre,
ils n'" seraient pas 'malheureux! )ls reardaient de tous leurs "eux, mais
ils taient ennu"s parce que la vue tait limite! Ci ce n'tait par
quelques chappes travers de lonues valles, ils n'apercevaient pas
les lointains! %e quelque c?t qu'ils se retournassent, une montane leur
'ouchait l'horiEon!
1omme s'il comprenait leur pense, l'*ne 'leu se mit ravir un
sentier qui montait en EiEa au 5lanc mme d'une de ces montanes!
Cans 5atiue et sans e55ort apparent, il 5ut 'ient?t au sommet!
1'est alors que 8at et .uce eurent un coup d'Pil mani5ique!
Tout autour d'eux, perte de vue, poss sur le sol 'ossue non loin
les uns des autres, il " avait des monts, hauts, hauts, plus hauts que les
plus hauts clochers H les clochers dans la valle paraissaient minuscules
c?t d'eux H, si hauts qu'ils touchaient les nuaes de leur sommet,
arrondi comme un d?me ou une coupole, sans doute pour ne pas
ratiner le ciel! :n aurait dit des 'allons on5ls, tout prts s'envoler!
8at et .uce crurent mme un moment, cause d'un nuae qui
maintenant en cachait tout le haut, que l'un d'eux s'tait lev au=dessus
des autres! .ais ce m'tait qu'une illusion! *vec leur lare 'ase tale sur
la terre ils taient l ;usqu' la 5in des si3cles! 8at et .uce ne savaient
pas que c'taient d'anciens volcans plus vieux que le monde et qu'ils
avaient autre5ois crach le 5eu, la lave et l'a 5ume!
)ls redescendirent reret! )ls 5urent 'ient?t en 'as, et par des
pentes de plus en plus douces, travers des valles verdo"antes 'ordes
de collines de moins en moins hautes qui s'a'aissaient chaque pas, le
lon de ruisseaux clairs pleins d'crevisses, ils arriv3rent dans un pa"s
rocailleux, un peu sauvae, presque plat, o> les villaes ;ouaient
cache=cache, sur un sol dur couleur de poussi3re et de 5euilles s3ches!
$'ne s'arrta ;ustement l'entre d'uni de ces villaes ris, au 'ord
de la route, sur l'her'e pele, le lon du 5oss!
8at et .uce remarqu3rent aussit?t qu' c?t d'eux il " avait une
roulotte! 2ne roulotte toute seule dont ils ne virent pas le cheval et qui
sem'lait inha'ite H une 'elle roulotte verte avec des 5entres rideaux
et, l'arri3re, une porte deux 'attants
#0
que l'on atteinait par une petite chelle en 'ois de quatre ou 1inq
marches!
8at et .uce s'approch3rent! $'ne ne se 5it pas prier pour venir se
raner le lon de la roulotte! 7t 8at, ;uch sur sa monture, essa"a de
rearder l'intrieur par la 5entre, entre les rideaux!
)l vit tout d'a'ord, perch sur une ta3re, un petit sine qui le
reardait et lui 5aisait la rimace!
*lors 8at se tourna vers .uce N
F -iens voir! I
.uce se rapprocha et mit sa tte c?t de la tte de 8at!
$e sine parut tonn de voir un second visae derri3re la vitre! )l
se ratta la tte, parut r5lchir, 5it encore une rimace que .ue prit
pour un sourire H un sourire de sine H et, descendant avec ailit de
son o'servatoire, sauta, en deux 'onds, sur une ta'le place un peu plus
loin!
8at et .uce suivirent des "eux ses mouvements!
*lors ils eurent la surprise d'apercevoir, assis sur un esca'eau
devant la ta'le, un petit arAon d'une diEaine d'annes qui pleurait dans
ses 'ras! $e sine avait saut sur son paule! %e ses petites mains, il lui
tapota le 5ront et essa"a de lui 5aire lever la tte! 1omme l'en5ant ne
paraissait pas 5aire attentions ses estes et continuait pleurer, le sine
lui prit les cheveux et, en poussant de petits cris, l'o'liea se redresser!
8at et .uce virent alors le petit sine qui s'tait plac sur la ta'le en 5ace
de son petit maDtre, esticuler, ouvrir et 5ermer la 'ouche comme s'il
essa"ait de parler! 1es "eux ptillaient d'intellience! )l n'avait pas l'air
content! )ntriu, le arAonnet cessa de pleurer et le rearda, essa"ant de
le comprendre! 8uis comme le sine tendait le 'ras dans la direction de
la 5entre, il se retourna et aperAut 8at et .uce!
%u revers de la main il essu"a son visae tout 'ar'ouill de pleurs
et se prcipita dehors! $e sine, lui, remonta sur son ta3re et,
dsormais indi55rent, se mit rinoter quelque chose qu'il avait pris
sur la ta'le et tenait dans son petit poin!
8lant devant 8at qui avait saut terre, le petit arAon de la
roulotte l'apostropha N
F @u'est=ce que tu veux G I
8our toute rponse, 8at lui 5it uni sourire et comme .uce
s'approchait, le petit arAon prit une 5iure moins r'ar'ative! .uce lui
tendit la main et il parut tout intimid!
Cans lui laisser le temps de se ressaisir, 8at l'interroea N
#1
F 8ourquoi tu pleures G I
Tout d'a'ord, il ne rpondit pas, mais 8at lui mit ses 'ras autour du
cou et cette marque de s"mpathie le rassura! .ais elle 5it d'order son
cPur! )l se mit de nouveau pleurer, reni5la et, encoura par .uce qui
lui avait pris la main, en quelques mots, raconta son histoire!
$es endarmes taient venus le matin mme arrter son p3re! .ais
son p3re n'avait rien 5ait de mal! :n l'accusait tort d'avoir vol un
cheval! 1'taient d'autres 'ohmiens qui taient coupa'les du vol! Lien
entendu, son p3re n'avait pas voulu les dnoncer! 1es 'ohmiens, il les
avait rencontrs quelque temps auparavant et ils avaient vo"a de
companie! 7ux taient dans une autre roulotte, et ils avaient disparu,
leur coup 5ait!
.uce tait impatiente de le voir scher ses larmes et d'entendre la
5in de son histoire! 7lle voulait aussi lui poser une question mais elle
n'avait pas trouv le moment opportun! 7lle se dcida N
)) est toi, le sine G
H :ui, rpondit le petit arAon!
H J n'est pas mchant G
H .chant, LiriSo O!!! )l n'" a pas de sine plus entil!
H Tu me le 5eras voir, alors!
1omme s'il avait devin qu'on parlait de lui, le sine tait venu
;usqu' la porte de la roulotte pour voir ce qui se passait! )l s'tait assis
sur la premi3re marche du petit escalier de 'ois par lequel on accdait
l'intrieur de la voiture et, tout en rinotant, il o'servait les en5ants!
8at, tout occup du rcit qu'il venait d'entendre, voulait en savoir
davantae, )) questionna N
F Tu es 'ohmien, toi aussi G
H :ui, comme mon papa! I
*lors, cessant 'rusquement de contempler le sine qui la reardait
et avec lequel elle se sentait d; en s"mpathie, .uce, inquite par une
r5lexion qui lui vint tout coup l'esprit, demanda, la voix enroue N
F Ton papa ne vole pas les en5ants, lui G I
$e petit arAon, malr son charin, se mit rire!
F $es 'ohmiens ne volent pas les en5ants, rpondit=il! @ui t'a dit
qu'ils les volaient G
H Me ne sais pas! :n le raconte!
H 1e sont des histoires! $es 'ohmiens ont 'ien asseE d'en5ants
sans voler ceux des autres!
H )ls volent 'ien les chevaux!
#2
H 1e n'est pas la mme chose!
$a conversation se poursuivait, mais 8at et .ue ne connaissaient
pas encore toute l'histoire de leur nouvel ami! F 1omment t'appelles=tu,
demanda .uce G
H Rouri!
H 1'est uni ;oli nom, dit .uce!
H 8ourquoi, Rouri, reprit alors 8at qui tenait son su;et, tort p3re
n'est=il pas parti avant que les endarmes n'arrivent G
H= 8arce que nous n'avions plus de cheval! $e n?tre est mort en
arrivant ici, voil plus de huit ;ours! )l tait vieux! 7t papa n'a pas voulu
acheter celui que lui proposaient ses companons parce qu'il savait d'o> ce
cheval venait! 1'est alors qu'ils nous ont laisss l et qu'ils ont dcamp!
H )l ne 5aut donc pas pleurer, dit 8at! 8uisque ton p3re est innocent,
on le relchera! )l va revenir!
H Me pleure, rpliqua le petit 'ohmien, pare que les endarmes
ont dit que ;e ne pouvais pas rester seul et qu'ils parleraient de moi .! le
maire! M'ai peur que le maire vienne me chercher! Me ne veux pas quitter la
roulotte! Me veux Ta arder pour que mon papa la retrouve en sortant de la
prison!
H *lors, va=t'en vite!
H Me ne peux pas,
H 8ourquoi ne viendrais=tu pas avec nous G
H 7t la roulotte G
H :n va " atteler l'*ne 'leu! I
8at n'avait pas pens Aa! 1'est .uce qui venait de parler! )l la
rearda et 'attit des mains! F @uelle ide O!!! I 8uis se tournant vers le
nomade N F Tu as des harnais G
H 4aturellement! .ais ce sont des harnais de cheval! )ls nUiront pas
ton ne!
H @ui sait, dit .uce, tout lui va!
H 7ssa"ons tou;ours I, a;outa 8at!
7n un tournemain les harnais, les traits et les uides 5urent retirs
d'une lare caisse plate accroche sous la roulotte! %e lui=mme l'*ne 'leu
s'tait rapproch, comme s'il tait curieux de savoir ce que pouvaient 'ien
comploter ces trois 'am'ins!
ON ATTELLE L'ANE BLEU
Rouri ne comprit ;amais par quel miracle le vieux harnais, qui d;
paraissait lare au cou du cheval amairi par les ;eBnes et pr3s de la
#3
mort, pouvait s'adapter par5aitement celui de l'ne, lui paraDtre
ler et avoir l'aspect d'un harnais neu5 aux cuirs 'rillants, aux cuivres
polis! $es arnitures du collier qui perdaient leurs crins sem'laient
mme tout 5raDchement rem'ourres! .ais 8at et .uce ne s'en
tonnaient mme pas!
$'*ne 'leu s'tait laiss harnacher sans di55icults comme s'il
s'aissait d'un ;eu! 1'tait 'ien< un ;eu pour 8at et .uce, qui ;amais de
leur vie n'avaient mis un collier sur le cou d'un ne ou d'un cheval,
n'avaient pos sur le dos de l'un ou de l'autre une sellette et sa dossi3re,
sous leur queue une croupi3re et pass un mors dans leur 'ouche! .ais
Rouri avait l'ha'itude de ces choses! $'*ne 'leu 5ut F ha'ill I H
comme disait .uce H en moins de temps qu'il n'en] 5aut pour numrer
les pi3ces de son harnachement! %e lui=mme l'*ne 'leu vmit se placer
entre les 'rancards, Rouri n'eut qu' les relever et les poser dans les
'oucles de la dossi3re! *id de 8at, il a;usta l'avaloire et les reculements,
accrocha aux 'rides du mors les lonues uides passes dans les
anneaux du collier et en5in attacha les traits la roulotte!
F 7n route, dit 8at quand tout 5ut prt!
H 7t maner G s'cria .uce!
H 8lus tard! 4ous n'avons pas de temps perdre! I
8ar ha'itude, Rouri s'tait install l'avant et avait pris les uides!
F 1e n'est pas la peine, tu sais, lui dit 8at, l'*ne 'leu n'a pas 'esoin
qu'on le conduise! )l se dirie tout seul! 7t il sait tou;ours o> il va!
H )l 5aut 'ien tenir les uides!
H Ci tu veux! I
*u moment de partir, le petit 'ohmien, qui avait un peu ou'li ses
soucis, eut une su'ite hsitation et comme un reret N F 7t mon p3re, dit=
il, s'il revient G!!!
H 4e t'inqui3te pas! $'*ne 'leu le retrouvera! 4ous irons le
chercher o> on l'a amen! Tu sais o> c'est G
H 4on!
H Ka ne 5ait rien! 4e t'inqui3te pas! :n part! I
8at et .uce mont3rent dans la roulotte! Rouri leur cria d'enlever
l'chelle, ce qui o'liea 8at redescendre! *pr3s avoir dcroch le petit
escalier de 'ois et l'avoir hiss l'intrieur, il dut, pour reprendre sa
place, 5aire un maladroit rta'lissement sur le ventre, les ;am'es
pendantes sur la route! )l serait rest en asseE 5cheuse posture si .uce,
qui riait tant qu'elle pouvait, ne l'avait tir elle et aid se redresser!
##
$'ne, qui s'tait mis en marche lentement, acclra alors l'allure! )l
traversa en coup de vent le villae! 8at, .uce et Rouri aperAurent
cependant au passae la endarmerie et la mairie! Tous trois ne purent
s'empcher de rire! $e sine lui=mme, qui s'tait tenu ;usque=l 'ien
tranquille, au point qu'il s'tait 5ait ou'lier, se mit a 5aire des am'ades
et esticuler en rimaAant, ce qui aumenta l'hilarit des trois ;eunes
vo"aeurs!
1'est ainsi que commenAa pour eux, en e55et, un 'eau vo"ae plein
d'imprvu, pour 8at et .uce une nouvelle tape et une autre partie de
leurs aventures!
$UCE RESTE SEULE $AIS .AS LON(TE$.S
Rouri et 8at marchaient 5i3rement sur la rout, comme deux
hommes! )ls allaient chercher des provisions et avaient laiss .uce dans
la roulotte! 7lle s'tait 'ien 5ait prier pour rester seule! 7lle avait un peu
peur! .ais 8at lui avait a55irm qu'elle n'avait rien craindre puisque
l'*ne 'leu lui tenait companie! 7t .uce avait t compl3tement
rassure! $'*ne 'leu, qui, tout pr3s d'eux, coutait le discours de 8at,
sem'lait l'approuver et reardait .uce comme pour lui dire N F )) a
raison, tu sais! Me veille sur toi! I )) remuait ses lonues oreilles pendant
que .uce le caressait!
$a roulotte tait cache dans une com'e 5euillue! 2ne source
coulait tout pr3s en chantonnant! %es oiseaux aEouillaient! $e soleil
;ouait lancer des 5l3ches d'or entre les 'ranches des sor'iers, et des
li'ellules insouciantes qu'elles 5r?laient au passae leur 5aisaient un
empennae d'ailes vi'rantes!
.uce maintenant avait pu'li ses inquitudes! 7lle ne pensait
rien! 7lle ;ouissait de l'heure, de la lumi3re, de la verdure, du chant des
oiseaux et de celui de la source! 7lle somnolait, n'osant mme pas, dans
la crainte de rompre le charme qui la pntrait de tant de douceur et de
'atitude, se lever pour aller cueillir autour de la source les 5leurettes
altres dont les ties, pour 'oire, se penchaient sur l'eau! *ussi 5ut=elle
tout tonne lorsqu'elle vit revenir vers la roulotte 8at et Rouri
qu'accompanait un ;eune arAon, un peu plus rand qu'eux, qui portait
en 'andouli3re un sac d'colier!
#&
I,
$ONSIEUR /RI,OLE LE DERNIER -COLIER
9:1J revenait de l'cole quand 8at et Rouri l'avaient rencontr! )l
marchait tout seul sur la route, allant il ne savait o>! )l aurait 'ien eu
envie de ;ouer, mais il n'avait pas de camarades pour partaer ses ;eux! )l
tait en e55et de seul l3ve de l'instituteur dont l'cole ne comptait qu'un
colier, le dernier petit arAon du villae, 9och! )l n'" avait, autour du
clocher de l'lise, dix Silom3tres la ronde, que des ens s! $a
;eunesse sem'lait avoir dsert le pa"s! :n ne vo"ait partout, dans les
champs et sur le seuil des maisons, que des vieillards! $es ;eunes
hommes et les ;eunes 5emmes, d; 'ien avant la uerre, taient pour la
plupart partis pour les villes! $a uerre avait enlev ceux qui, plus saes,
taient rests! 7t le villae, lentement, se mourait, veill dans sa pni'le
aonie par quelques vieux!
9och vivait cheE des rands=parents! )l n'avait plus de m3re et son
p3re depuis deux ans tait parti, appel par la mo'ilisationO< il n'tait
;amais revenu! .ais quand il reviendrait H= 9och le savait 'ien H, il
5erait comme les autres! )l s'en irait et peut=tre
#,
ne l'emm3nerait=il pas avec lui, le laissant encore tout seul au
villae!
1'est ce que pensait 9och en quittant ce ;our=l l'cole et en
marchant droit devant lui, par ha'itude, pour se distraire, car ce ;our=l
9och s'ennu"ait! 7t depuis quelque temps, cela lui arrivait de plus en
plus souvent!
$e villae qu'il ha'itait, comme tous les villaes, avait une cole,
une mani5ique cole 5aite pour contenir une centaine d'l3ves! )l avait
aussi un instituteur! 7t quoique le villae n'eBt plus qu'un en5ant pour
aller chaque ;our couter les leAons de l'instituteur, on n'avait pas 5erm
l'cole et l'on ardait l'instituteur! )l est vrai que celui=ci 5aisait 5onction,
comme tous les instituteurs, de secrtaire de mairie! 1'est sans doute
pour cela qu'on ne l'avait pas renvo", car sans lui, le pauvre maire du
villae aurait t 'ien em'arrass pour 5aire son mtier, avec tout ce
qu'on exieait d'un maire depuis quelque temps! 7t c'tait tant mieux
pour 9och, car l'instituteur tait son meilleur ami! 1et ami, avec qui il
passait les meilleures heures de son existence, tait en train, par surcroDt,
de 5aire de 9och un petit homme!
-COLE BUISSONNI%RE
$'instituteur avait, il est vrai, une 5aAon lui de 5aire l'cole!
4'a"ant qu'un l3ve, il ;ueait inutile de le arder en5erm dans une salle
de classe! Cau5 lorsque cela tait ncessaire H pour lui 5aire crire ses
devoirs, par exemple, pour lui montrer au ta'leau noir la solution d'un
pro'l3me di55icile ou pour parcourir avec lui le monde sur une carte
murale H, le maDtre ne laissait pas l'l3ve de temps de 5ranchir la
porte! )l l'entraDnait dehors! %epuis qu'il ne pouvait en remplir les classes
d'en5ants, l'instituteur sem'lait ne plus se plaire dans le 'eau 'timent de
pierres 'lanches au toit de tuiles roues sur la 5aAade duquel on lisait en
lettres orueilleuses N Ecole Communale. )l l'avait aime pourtant
autre5ois, cette cole que le villae, il " avait une vintaine d'annes,
avait t si 5ier de voir di5ier c?t de la mairie, quoique la
construction lui en eBt coBt 'ien cher!
$'instituteur pr5rait 5aire sa classe hors de la classe! )l emmenait
donc son unique l3ve en promenade! 7n 5aisant avec lui l'cole
'uissonni3re, il lui apprenait ce qu'un petit arAon doit savoir! Tout ce
qu'il lui enseinait se ravait dans l'esprit de 9och parce qu'il l'illustrait
de mani5iques imaes! 1es imaes, c'est
#(
dans la nature, au cours de ces promenades pendant lesquelles son
enseinement tait une ara'le causerie, une amicale conversation, que
le maDtre les montrait l'l3ve! )l n'tait pas une leAon qui ne trouvt
dans les champs, dans les 'ois, sur la route, autour des ta'les et des
'asses=cours, sur la terre docile ou revche, sous le ciel, au 5lanc de la
montane, au dos des plateaux 5rotts par le vent et vernis par le soleil,
un exemple, un commentaire, une explication! *ussi 9och aimait ce
maDtre qui le conduisait dans la vie par l3s chemins de la posie! 1e
maDtre, il est vrai, tait un po3te! 1'tait aussi un 5antaisiste, mais un
5antaisiste intellient! 1'tait surtout un 'rave homme!
1e ;our=l, il avait t retenu au villae par un travail urent 5aire
pour la mairie! 1ela lui arrivait maintenant trop souvent! 1'est pourquoi
il " avait des ;ours, de plus en plus nom'reux, o> 9och s'ennu"ait!
$'instituteur en avait pro5it pour laisser 9och ploner son neE dans un
livre, un de ces livres indispensa'les qui -eut apprendre 'ien panier,
sinon 'ien penser! 7t la classe termine il avait laiss 9och s'en aller
tout seul! 9och n'tait pas rentr cheE lui N son rand=p3re et sa rand=
m3re, privs de leurs 5ils et de leurs 5illes, taient aux champs,
travailler comme ces 5ils et ces 5illes ne l'avaient ;amais 5ait, pour vivre
et 5aire vivre 9och! 9och s'ennu"ait dans la pauvre maison vide! 7t il
s'ennu"ait au villae o> il ne trouvait plus de petits companons pour
;ouer! $'instituteur tait son, seul ami! 8riv de sa prsence, il tait
dsempar! *lors, par ha'itude, il tait parti, le lon de la route! $a
rencontre de deux arAons de son e H rencontre pour le moins
inattendue H avait t une heureuse surprise! )l n'avait pas t lon les
interpeller et 5aire leur connaissance! *pr3s unie conversation 5aite
d'interroations et d'tonnements, 9och 8at et Rouri taient des amis!
F -iens avec nous I, avait dit 8at apr3s lui avoir montr la roulotte!
7t .uce, approuve par Rouri, avait, en 'attant des mains, renouvel
l'invitation!
9och, quoiqu'il eBt 'ien envie de l'accepter H il su55isait, pour s'en
1onvaincre, de rearder 'riller ses "eux et se dessiner nui sourire sur son
'on visae panoui H, ne rpondit pas tout Dle suite! )l r5lchit un
instant, puis, sans dire oui ou non, il prononAa lentement ces mots
tranes N F Me ne peux pas laisser M. /rivole,
H @ui est=ce, .! /rivole G demanda .uce, coupant la parole i\
Rouri qui allait dire quelque chose!
H $'instituteur!
H *m3ne=le I, dit alors Rouri sans r5lchir! )l ne savait pas
#+
tr3s 'ien ce que c'tait un instituteur O *ussi 8at et .uce lui
lanc3rent=ils un reard dsappro'ateur! .ais 9och qui avait compris
leur pense, a;outa simplement N ] 1'est mon copain! I
UN INSTITUTEUR ORI(INAL
$'instituteur travaillait, non plus sur le haut pupitre qui lui servait
de chaire, dans sa classe, mais dans la rande salle de la mairie o> ;adis
on cl'rait les mariaes, mais o>, depuis plusieurs annes, on
n'enreistrait que des dc3s! )l tait en train d'ta'lir un) tat demand au
maire par un ministre ou un pr5et et cela ne paraissait pas l'amuser
'eaucoup!
)l mani5esta par de ;o"euses interroations son tonnement de voir
son l3ve se prsenter devant lui en companie de deux autres arAons
inconnus et d'une petite 5ille! 9och avait, en e55et, dcid de prsenter
son maDtre ses nouveaux amis, Rouri, 8at et .uce, et de lui 5aire part du
'eau pro;et qu'ils avaient 5ait ensem'le N entraDner dans une aventure
merveilleuse, au r de la 5antaisie de l'*ne 'leu, .! /rivole et son
l3ve!
.ais 8at, .uce, Rouri et 9och lui=mme, en prsence de
l'instituteur, intimids, rest3rent muets comme des carpes! 1ertes, .!
/rivole n'avait, dans son aspect, rien d'intimidant! Con reard plein
d'intellience et de 'ont tait 5ait pour rassurer plut?t que pour
dcouraer les en5ants et les randes personnes qui avaient quelque
chose lui demander! .ais 8at et .uce se 5aisaient une tout autre ide
du F copain I de leur nouvel ami, tandis que 9och n'osait, devant des
traners inconnus de son maDtre, lui tmoiner trop de 5amiliarit, aussi
en restait=il tout n!
.! /rivole, il est vrai, ne ressem'lait pas au ;eune homme sporti5
qu'aurait dB tre, d'apr3s l'imae qu'ils s'en 5aisaient, un instituteur tel
que celui dont 9och leur avait parl! .! /rivole tait un petit 'onhomme
court sur pattes, maire, un peu voBt, dont le visae anuleux et rid,
allon par une 'ar'iche ;aune en pointe, tait surmont d'un immense
5ront et d'un crne chauve en pain de sucre sem'la'le une moiti d'Pu5
de 8ques en chocolat, arment de chaque c?t de deux paisses
tou55es de coton roussi< ces tou55es, qui dissimulaient les oreilles, se
proloneaient sur le derri3re de la tte en un 'ourrelet 5risott retom'ant
sur le cou! .! /rivole, qui ne portait ;amais de chapeau, avait

#6
la 5iure, le 5ront et la partie dnude de la tte tellement hls et
piments par l'air et le soleil qu'on les eBt dit emprunts quelque
vieux 43re du 1ono! .ais cette ph"sionomie curieuse et un peu
dconcertante tait humanise par deux rands "eux noirs pro5onds et
lumineux, au reard 5ait de douceur et de vivacit!
)l n'eut pas reard plus de quelques secondes, en souriant, les
quatre en5ants que ceux=ci avaient retrouv tout leur aplom' innu!
.ais ils ne savaient par quel 'out commencer leur histoire! 1omme par
enchantement .! /rivole la leur 5it raconter sans que 8at et .uce
d'a'ord, Rouri ensuite, omissent aucun dtail! )l apprit tout, le dpart de
la ville 'om'arde, la nuit passe dans l'lise en ruine, l'apparition de
l'*ne 'leu, les sa'ots d'or, le chteau de la %ame en 'lanc, la rencontre
de Rouri et de sa roulotte, les msaventures et l'emprisonnement de son
p3re le 'ohmien, l'arrive au villae sans en5ants, .! /rivole ne parut
s'tonner de rien et ne douta pas un instant de la vracit de ce rcit!
1'tait un po3te!
@uelques instants plus tard, prcd par le 'on instituteur, les
quatre en5ants retraversaient le villae en sens inverse depuis la mairie et
cheminaient sur la route en 'avardant, dans la direction de la roulotte
a'andonne un peu imprudemment la arde de l'*ne 'leu!
)ls 5urent 'ient?t proximit de la com'e 5euillue o> ils l'avaient
laisse! Rouri ne put retenir uni cri d'anoisse! 8at et .uce se
rapproch3rent de .! /rivole qui s'tait arrt en mme temps qu'eux!
9och, surpris, reardait dans la direction que montrait le doit trem'lant
du petit 'ohmien N sur le 'ord de la route, non loin de l'ne et de la
roulotte, il " avait deux endarmes qui attendaient!
$ONSIEUR /RI,OLE S'A(ITE
1e ne 5ut pas lon! 7n deux minutes de conversation, .! /rivole
avait arran l'a55aire! )l avait montr les papiers que Rouri avait retirs
du tiroir et expliqu la situation aux deux endarmes! 1eux=ci se
retir3rent en maurant, mais ils ne manqu3rent pas, avant de partir, de
tapoter la ;oue de .uce, de 5rapper paternellement sur l'paule de 8at et
de menacer du doit H tandis que, le sourcil 5ronc, ils s'e55orAaient de
dissimuler un sourire H Rouri,
&0
qui ne s'e55ra"a pas! *pr3s avoir serr la main de 9och, ils
salu3rent respectueusement .! /rivole!
8at, .uce et Rouri en 5urent pour leur peur! .ais l'instituteur leur
dit d'un air rave N
F .es en5ants, cela ne peut pas durer O $es endarmes H pas ceux
que nous venons de quitter, mais d'autres moins accommodants H ne
manqueront pas de, vous arrter chaque 5ois qu'ils vous rencontreront et
vous ne saurieE 5aire 'eaucoup de chemin sans avoir des ennuis! Tant
que l'*ne 'leu tait li're de am'ader travers champs avec 8at et
.uce sur son dos, il pouvait, d'un 'ond, viter les, rencontres
dsara'les, les curiosits nantes et les interroatoires indiscrets!
.ais, avec une roulotte derri3re lui et quatre en5ants vhiculer, cela lui
est plus di55icile, surtout quand vous vous arrteE pour une raison ou une
autre et, qu'apr3s l'avoir dtel, vous vous spareE! $es endarmes
peuvent su'itement tom'er sur ceux d'entre vous qui seront rests de
arde pr3s de votre maison roulante et les interroer! CupposeE mme
que vous so"eE tous runis, que l'*ne 'leu, encore dans les 'rancards,
russisse d'une 5oule de ses sa'ots d'or, leur 5ausser companie en
entraDnant 33 voiture, vous vo"eE d'ici la tte que 5eront ces 'ons
d5enseurs de l'ordre en assistant cette sc3ne peu ordinaire! I
$es quatre en5ants qui, immdiatement imain3rent le ta'leau, ne
purent s'empcher d'clater de rire! .ais .! /rivole, tou;ours ravement
poursuivait N
F $e tlphone aura vite 5ait d'alarmer tous les postes de la
endarmerie! :n ne peut, votre e, vo"aer tout seul au lon des
routes, dans une roulotte de nomades! * d5aut de propritaire de la
voiture il 5aut une rande personne avec vous! 7ncore la roulotte ne
peut=elle aller 'ien loin sans le titulaire de son permis de circuler! 4ous
allons nous mettre en r3le! 1ar, c'est entendu, ;e vais avec vous!!! et
nous emmenons 9och! %'autres arAons et 5illes aussi, sans doute, que
nous ramasserons en route! 8lus on est nom'reux, plus on s'amuse! 7t
mous avons l'intention de =nous amuser! 8our mieux travailler, 'ien sBr!
4ous travaillerons en nous amusant, a5in de nous instruire! 4ous en
avons 'ien 'esoin, vous comme moi! .ais nous n'emporterons pas de
livres! )ls coBtent trop cher! 7t l'*ne 'leu nous conduira l o> il su55it de
rearder et d'couter, de sentir et de comprendre, d'un peu de 'onne
volont et de 5erveur, pour apprendre tout ce que vous deveE savoir! I
$es en5ants, qui avaient 'attu des mains quand .! /rivole leur
avait dit qu'il partait avec eux, 'uvaient ses paroles avec
&1
$est enten"u% &e vais avec vous. 3
$'*47 L$72
&2
ravissement! .ais .! /rivole, emport par ses penses continuait N
F %e son sa'ot 5err d'or et clout de diamants, l'*ne 'leu tournera pour
vous les paes de ce livre mani5ique que le 'on %ieu pose devant
chacun de nous quand s'ouvrent nos "eux, et que nous mettons toute une
vie 5euilleter! 4ous n'en dcouvrons souvent le sens qu' l'heure de
notre mort! * condition toute5ois de n'tre pas trop orueilleux, de ne pas
vouloir tout expliquer par la raison! 1'est pourquoi les en5ants comme
vous, si on leur apprend rearder, comprennent tout le livre d3s les
premi3res paes! )ls ont l'me pure et innue, l'intellience du cPur et
l'instinct du divin! 9ien ne les tonne et me les surprend! )ls savent dans
l'invraisem'lance dcouvrir la vrit, et dans la 5olie la saesse! )ls ont la
clairvo"ance, comme les anes! I
.! /rivole s'adressait ses petits companons qui l'coutaient
maintenant 'ouche 'e, mais il parlait comme pour lui=mme, sem'lant
prendre plaisir au ;eu de ses penses! )l s'en rendit compte et, apr3s s'tre
arrt un moment de parler pour examiner la roulotte et caresser l'*ne
'leu qui s'tait approch, il reprit N
F M'ai mon ide! *llons au villae! 4e laissons pas la roulotte ici! I
LA COLONIE BETHL-E$
7n un tournemain, avec une ha'ilet et une prestesse qu'on n'aurait
pas soupAonnes, il harnacha l'*ne 'leu, l'installa dans les 'rancards,
l'attela! Cans qu'on eBt le uider, l'ne se mit en marche et nie s'arrta
que devant la mairie!
.! /rivole eut de lons concilia'ules avec le maire! 1elui=ci vint
voir les en5ants dans leur roulotte! )l leur porta lui=mme des provisions
et n'ou'lia pas un sac de son et des carottes pour l'*ne 'leu! )l apporta
mme des noix et des amandes s3ches pour le sine qui cessait de passer
inaperAu!
)l n'hsita pas amener plusieurs 5ois 8at, .uce et Rouri par=
dessus le march, pour leur tenir companie, cheE lui, dans sa maison,
o> sa 5emme con5ectionna d'excellents repas!
.! /rivole dclina l'invitation du maire, qui aurait voulu l'avoir
sa ta'le avec les en5ants! )l avait trop 5aire! 7t les ;ours passaient
pendant que les en5ants l'attendaient! :ui le vit dans plusieurs villaes
voisins! )l revint un ;our portant des pots de peinture et des pinceaux!
2ne autre 5ois, il tenait sous son 'ras un rouleau de calicot 'lanc!

&3
7ntre=temps, il crivit au pr5et du dpartement et au propritaire
d'un chteau situ quelques Silom3tres du villae! )l reAut en rponse
du che5=lieu une rande enveloppe ;aune et de 8aris une, paisse lettre
chare, )) parut tr3s satis5ait )) crivit encore au directeur de la prison
o> avait t en5erm le p3re de Rouri et au re55e du tri'unal qui l'avait
condamn! 8uis il 5it entrer la roulotte dans la cour de l'cole et se mit au
travail!
L4ANE ,LEU EST CONTENT

$'*ne 'leu, cependant, ne cessait pas de tmoiner sa satis5action
en remuant les oreilles, en 'alanAant sa queue et en am'adant sur place
H on aurait mme dit, par5ois, tant il paraissait content, qu'il riait tout
seul parce qu'il plissait ses 'ons "eux, montrait ses dents et sem'lait
vouloir tirer ;usqu' ses lonues oreilles les coins de sa 'ouche!
Trois ;ours plus tard il reprenait le harnais!
1'tait un dimanche, apr3s la messe! Tous les ha'itants du villae,
le maire et le cur en tte, taient sur la place de l'lise pour assister
son dpart!
@uand il apparut, les cuirs et les cuivres de son harnachement plus
'rillants et polis que s'ils taient neu5s, remorquant une mani5ique
roulotte 5raDchement repeinte, sur les c?ts de laquelle on pouvait lire sur
5ond de toile 'lanche, en lettres noires N 1olonie scolaire Bethlem il "
eut, sur la place, une rumeur d'admiration!
$'*ne 'leu, conscient de sa dinit, marchait 5i3rement, la tte
haute, levant haut les pattes comme un cheval de cirque! *ssis l'avant
de la voiture, .! /rivole, 'ar'iche au vent, le crame rutilant, conduisait!
)l paraissait aux anes! Cur le toit, le sine LiriSo saluait rands estes,
comme un prsident de la 9pu'lique en dplacement! 8at, .uce, Rouri
et 9och montraient chacune des 5entres de la roulotte leur visae
riant, resplendissant de sant, qu'panouissait la ;oie! .! /rivole n'avait=
il pas, en e55et, a55irm 8at et .uce, qu'il tait certain, avec le concours
de l'*ne 'leu, de retrouver leurs parents et n'allait=on pas vers la ville o>
tait en5erm le p3re de Rouri que .! /rivole se proposait de voir et
qui il comptait 'ien amener Rouri lui=mme, un ;our de visite! @uant
9och, il tait heureux puisqu'il avait trouv des amis de son e et qu'il
n'a'andonnait pas son 'on maDtre!
$e temps tait encore 'eau! :n tait au d'ut de l'automne!

&#
*vant le dpart, .! le maire avait dit l'instituteur N F -ous parteE
en vacances quand elles 5inissent pour tout le monde et surtout pour tous
les coliers O I 7t .! /rivole avait rpondu N F Mustement! 4ous partons
au 'on moment! @uand nous aurons 5ait, dans ce pa"s, ce que nous
avons " 5aire, le temps viendra o> les 5euilles tom'ent, o> le ciel
s'o'scurcit, o> l'hiver approche! *lors, pourquoi rester le neE dans des
livres sans oser lever les "eux vers un ciel triste et ren5ron G 4e
trouveE=vous pas 'ien
1
que nous allions vers les pa"s du soleil o> ;e
compte instruire ces en5ants en les laissant pro5iter de toutes les ;oies
qu'ont en vacances ceux qui inorent le malheur ou la pauvret G 4otre
colonie n'est pas seulement une colonie de vacances, c'est aussi une
colonie de travail, une cole monte sur roues! 7t ;e suis sBr que cette
cole=l, cette cole qui se prom3ne, plaira tou;ours ces en5ants! I 7t
.! le maire avait approuv .! /rivole et, un peu mu, lui avait
chaleureusement serr les mains!
LA .RISON
1'est croire que l'*ne 'leu avait devin les pro;ets de .! /rivole
et qu'il n'inorait pas le lieu o> celui=ci voulait se rendre tout d'a'ord! *
peine avait=on quitt la derni3re maison du villae qu'il m'" eut plus sur
la rande route ni montes ni descentes qui 5ont ralentir ou acclrer la
vitesse d'une pauvre roulotte tire par un 'ourricot mais un lon ru'an
oudronn, tant?t noir et luisant, tant?t ristre, le lon duquel, de
chaque c?t, les ar'res, les poteaux tlraphiques, les champs, les
maisons et les villaes mmes, 5ilaient en sens inverse de celui dans
lequel on allait, une allure vertiineuse!
$es quatre en5ants reardaient le pa"sae! )ls ne quittaient leur
5entre que pour prendre quelque ourmandise dans les paniers que les
ha'itants du villae, rpondant nreusement la demande de .! le
maire H qui prcha d'exemple H, avaient remplis de provisions et
entasss l'intrieur de la voiture! $es vo"aeurs ne mourraient pas de
5aim et ils pouvaient tre tranquilles pour plusieurs ;ours! )l " avait
mme dans un panier des poulets et un canard qui 5aisaient une musique
de tous les dia'les! 7t tout en rinotant et en carquillant les "eux pour
mieux voir le panorama qui chaneait chaque minute, 8at, .uce, 9och
et Rouri ne s'aperAurent pas que le temps passait! *ussi 5urent=ils tout
tonns quand la roulotte, apr3s tre entre dans une petite ville et s'tre
enae dans une sorte de 'oulevard qui
&&
devait en' 5aire le tour, rimpa sur une esplanade plante d'ar'res et
s'arrta devant une sorte de chteau sur la 5aAade duquel ils purent lire N
8alais de !ustice.
F 4ous sommes arrivs, dit .! /rivole, attendeE=moi un moment! I
)) sauta lestement terre, salua un endarme qui 5aisait les cent pas
et reardait la roulotte, alla lui parler et entra dans l'intrieur du 'timent! )l
en ressortit un quart d'heure plus tard, remercia le endarme qui, au rand
tonnement des en5ants, avait paru veiller paternellement sur la roulotte, et
appela Rouri! )l lui mit sur le 'ras un panier plein de provisions et lui dit N
F -iens avec moi< vous, resteE l I, a;outa=t=il en s'adressant aux
autres!
1eux=ci le virent descendre la pente de l'esplanade, traverser le
'oulevard et se dirier vers une petite place dans l'anle de laquelle on
apercevait une triste 5aAade de pierres noires! 1'tait la F maison d'arrt I,
la prison!
8ar un curieux hasard, .! /rivole tait arriv un ;our de visite! )l est
pro'a'le qu'il avait pris ses dispositions en consquence et, rce la
clrit de l'*ne 'leu, il tait arriv au moment mme o> elle commenAait!
2ne heure plus tard, 8at, .uce et 9och, qui avaient trouv le temps
lon H ils n'osaient sortir de la roulotte dans la crainte du endarme qui
continuait monter la arde en ;etant par moments un reard sur eux H,
virent arriver leurs deux companons! )ls cess3rent de ;ouer avec LiriSo et
se prcipit3rent leur rencontre!
Rouri tait ra"onnant! )l avait em'rass son p3re qu'il avait trouv en
'onne sant et lui avait 5ait remettre F un colis I H les provisions
apportes de la roulotte! $e prisonnier avait mme eu, par surcroDt, un
paquet de ta'ac!
.! /rivole, lui, ne cachait pas sa satis5action! )l avait dans son
porte5euille un F papier I en r3le, par lequel le propritaire de la roulotte
H le p3re de Rouri H la louait .! /rivole, instituteur pu'lic, directeur de
la colonie scolaire Lethlem, pour une priode de six mois!
$es vo"aeurs prirent un 5ort 'on et 5ort ;o"eux dDner, a"ant eu
l'autorisation de rester sur l'esplanade et d'" passer la nuit!
$ONSIEUR /RI,OLE /AIT DE LA $USI*UE
:n marcha toute la ;ourne! Cans trop se presser! :n avait le temps!
7t l'*ne 'leu le savait 'ien! )l avait l'air tout uilleret!
&,
$'e55et du soleil sans doute! 1ar plus on avanAait, plus le soleil tait
'rillant, le ciel 'leu, l'air ti3de! 8lus on se sentait heureux!
$e matin, on avait suivi une route qui, un tournant, laissait voir,
en contre'as, une ville curieuse! 1ette ville=l se trouvait dans la valle,
mais elle tait ;uche sur un plateau rocheux et, Aa et l, de hautes
aiuilles de 'asalte ou des rocs volcaniques portaient leur sommet,
comme pour les tendre vers le ciel, d'tranes monuments! :n apercevait
une colossale statue ocre hisse sur un piton de mme teinte et qui
dominait toute la ville!
F 4otre=%ame de /rance, dit .! /rivole! 1ette statue est haute de
seiEe m3tres et le rocher qui la supporte se dresse plus de sept cents
m3tres d'altitude! 7lle a t coule avec le 'ronEe des canons pris
C'astopol! -ous saveE ce qu'est C'astopol G
H 2ne ville et un port de 1rime o> les /ranAais associs avec les
*nlais, 'attirent les 9usses, dit rapidement 8at!
H 7n 1+&&, a;outa 9och, du temps de 4apolon )))! I .uce tait
ahurie par l'rudition de ses amis! .! /rivole,
lui, tait tr3s 5ier de constater les 'ons rsultats de son
enseinement!
)l poursuivit N
8lus pr3s, tout en haut de la vieille cit, vous vo"eE la cathdrale,
qui est tr3s 'elle! 7t sur le c?t de la valle, compl3tement isole, au=
dessus d'un 5au'our, perche sur un piton de quatre=vint=cinq m3tres
de haut, une ravissante lise, Caint=.ichel d'*iuille! 4ous ne 5erons
que traverser la ville! Me ne vous 5erai pas monter les troites rues en
pente 'et ravir les intermina'les escaliers qui vous am3neraient devant
la 5aAade de ces deux ;o"aux d'architecture! -ous tes encore trop ;eunes
pour en discerner les 'eauts! Me vous parlerai un ;our des lises de
/rance, et vous apprendreE la di55rence qui existe entre le st"le roman
H celui de cette cathdrale H et le st"le oival! 8our le moment, 5ilons!
.ais vous ne m'aveE pas dit le nom de cette ville! I
$es en5ants rest3rent muets!
F Me vous en ai parl pourtant! -o"ons, Rouri N Jaute=$oire, che5=
lieu G
H $e 8u", dirent=ils tous en chPur!
H :ui, c'est $e 8u", une des villes les plus pittoresques de
/rance! I
.aintenant, ils allaient dans la plaine descendante, tr3s vite, et
&(
le soir ils camp3rent dans un pr au 'ord d'une pi3ce de vine d;
vendane!
., /rivole, aid par Rouri, avait allum un petit 5eu sous un trpied!
*vec l'ha'ilet d'un vieux cuisinier, il avait 5ait 5rire dans une pole des
pommes de terre que 9och avait peles et coupes, puis, sur la 'raise, il
avait 5ait riller une 'elle tranche de 'Pu5 achete en route! *vec des 5ruits
et du 5romae, ce repas parut 8at et .uce le meilleur qu'ils eussent
man depuis 'ien lontemps!
*pr3s le dDner, comme le ;our se proloneait et que la soire tait
encore claire et ti3de, les en5ants, sur les conseils de .! /rivole, all3rent
dans la voiture chercher des couvertures et s'assirent dans l'her'e autour du
5eu encore roueo"ant!
$'*ne 'leu, dtel, s'tait rapproch et sem'lait attendre!
*lors .uce crut deviner ce qui se prparait N
F .! /rivole va nous raconter des histoires G I
.! /rivole sourit et rpondit N
F Me veux 'ien, mais ;'avais l'intention,, ce soir, de vous 5aire un peu
de musique! @u'en dites=vous G
H :h O oui, approuva .uce en 'attant des mains!
H .ais, avec quoi G demanda Rouri< ;'ai 'ien un tam'our!!!! I .ais
d;, sur un sine de son maDtre, 9och avait 'ondi vers
la roulotte et pntr l'intrieur! )l en ressortit un instant plus tard
accompan par l'instituteur qui l'avait suivi prestement! )l portait une
uitare et .! /rivole, a"ant sous un 'ras un tu'e noir perc de trous et
arni de clapets en mtal 'lanc, tenait deux mains un lourd accordon!!!!
8at, .uce et Rouri 5urent alors, pendant deux heures, les auditeurs
privilis, rce l'instituteur et son l3ve, du plus extraordinaire
concert qu'ils eussent ;amais entendu!
LES TALENTS DU SIN(E BIRI2O
Cur le toit de la roulotte, LiriSo, le sine, 5aisait des pirouettes et
sautillait, souple et lourd la 5ois, comme un petit ours!
@uand il s'aperAut de l'attention dont il tait l'o';et H 9och lui=mme
n'avait=il pas, pour le rearder, a'andonn sa uitare et laiss .! /rivole
continuer seul G H, le sine, en deux sauts, disparut dans la voiture! 2n
premier 'ond l'avait mis au 'ord du toit< il s'tait alors suspendu vivement
au=dessus de la 5entre pour se ;eter l'intrieur en se 'alanAant

&+
'iri(o% le singe% pliait et ")pliait un petit accor")on.
&6
$e concert reprit, mais la reprise 5ut de courte dure!
1ette 5ois, non seulement 9och s'arrta de ;ouer et resta la main en
l'air au=dessus de sa uitare, mais .! /rivole, lui aussi, tourna la tte pour
rearder dans la mme direction que les en5ants en laissant son accordon
exhaler tout seul un dernier soupir! 1ependant personne ne riait et c'tait
plut?t une expression de satis5action qui 5ieait les visaes! 8uis le moment
de stupeur pass, tous, de nouveau, clat3rent de rire!
LiriSo, le sine, apr3s avoir ravement descendu l'escalier de la
roulotte, s'avanAait pas compasss, le corps droit, tenant dans ses mains
un petit accordon de ;aEE qu'il pliait et dpliait comme .! /rivole pliait et
dpliait le sien! 7t il en tirait des accords dont la succession tait peut=tre
un peu incohrente mais qui m'en sem'laient pas moins le com'ler de
satis5action et d'orueil!
.! /rivole eut alors une inspiration! )l prit sa 5lBte et se mit sou55ler
dedans! 1ela donna des sons aius qui 5ormaient un air simple et ara'le
comme une chanson de 'erer!
$e sine, d'a'ord un peu interloqu, parut comprendre ce qu'on
attendait de lui et, apr3s un court 'moment d'hsitation, continua de presser
et d'tirer son accordon, les mains convena'lement passes sous les
courroies des poines!
.! /rivole ne cessa de ;ouer de la 5lBte que lorsque LiriSo, vite las,
sans doute, de ce nouveau ;eu ou estimant avoir su55isamment dmontr
ses dons inns d'imitation, alla vers Rouri, posa l'accordon sur ses enoux
et s'en 5ut dinement s'asseoir un peu plus loin!
* ce moment l'*ne 'leu, pour qu'on ne l'ou'lie pas, pro'a'lement,
ou tout simplement pour participer selon ses mo"ens la soire musicale,
5it entendre un 5ormida'le F hi=han I qui 5ut comme le coup de trompette
5inal de ce concert!
*ussit?t, comme pro;et par un ressort, LiriSo 5ut sur son dos et
tandis que l'ne impassi'le se contentait d'aiter ses oreilles et de remuer la
queue, le sine, en 5lchissant les enoux pour esquisser sur place des sauts
de ;oie, sem'lait 5aire des rvrences et saluer le pu'lic!
*lors .! /rivole, en proie une sorte de dlire ;o"eux, se dressa,
aita ses lons 'ras vers le ciel et s'cria, d'une voix enroue par l'motion N
F :h O mes en5ants O Ka, c'est patant O!!! M'ai une ide! I

,0
,
,ISITE $OU,E$ENT-E D'UNE ,ILLE
ANTI*UE
,ERS LE .AYS DU CIEL BLEU
$7 $74%7.*)4 de ce ;our mmora'le, les en5ants 5urent rveills
par le crpitement de la pluie sur le toit de la roulotte! )l 5aisait rand
;our et .! /rivole prparait le ca5 du matin!
Rouri, le premier, mit le neE la 5entre! )l aperAut l'*ne 'leu qui
se 5aisait tout petit au pied d'un ar're aux 5euilles rousses! $'intellient
animal s'tait tant 'ien que mal mis l'a'ri< il aurait cependant attrap
une 'onne rince si .! /rivole, qui, avant de s'endormir, avait pressentiO
la pluie, n'tait sorti dans la nuit pour aller lui ;eter sur le dos, en uise
de couverture, son propre imperma'le! 7t Rouri ne put s'empcher de
rire en vo"ant le manteau de l'instituteur laisser pendre ses manches de
chaque c?t des 5lancs de la 'te, comme les ;am'es inertes d'un cavalier
dont le reste du corps aurait 5ondu sous l'averse! F 8auvre *me 'leu O
pensa=t=il, tu n'as pas l'air 'ien 5rinant ce matin O I
* vrai dire, l'*ne 'leu ne l'tait u3re! )l avait un peu le ca5ard! $e
temps tait 'ien pour quelque chose dans ce manque
,1
d'entrain! .ais, malr le plaisir que lui avait procur la petite
soire de la veille, il commenAait s'ennu"er, J rvait de nouvelles
aventures et trouvait qu'il " avait trop lontemps que l'on circulait dans
les mmes paraes!
)l avait envie de soleil et de ciel 'leu!
.! /rivole lisait=il dans ses panses G
$'*ne 'leu eut pu l'entendre qui criait aux en5ants N
F 4e vous presseE pas, les petits O mais prpareE=vous! )l pleut, Aa
ne va pas durer! 4ous partirons d3s la premi3re claircie! I
7t il expliqua plus doucement N
F $e temps, par ici, va chaque ;our se ter davantae! *ussi nous
5aut=il partir sans tarder pour le pa"s du ciel 'leu! $'hiver n'ose pas "
amener le 5roid et les vilains nuaes tristes on5ls de neie et de pluie!
* peine se permet=il d'" montrer de temps en temps le 'out de son neE!
7ncore ne le 5ait=il que pour ne pas se 5aire ou'lier! Cans quoi les
ha'itants n'apprcieraient plus leur 'onheur et 5iniraient par croire que le
paradis terrestre leur est dB! 1e paradis, ils ne le mritent pas! .ais vous,
vous " aveE droit! I
*vant que la matine ne s'achevt, la roulotte tait en route,
emportant la petite colonie d'en5ants et son 'on maDtre!
$'*ne 'leu 5ilait toute vitesse! :n aurait dit qu'il avait le dia'le
ses trousses! )l avait tout simplement peur de la pluie et ne voulait pas
tre rattrap par le mauvais temps, C'il avait os, il aurait alop encore
plus vite! .ais il crainait de trop secouer son charement! *ussi
conservait=il une allure raisonna'le dont les en5ants n'auraient pu,
malr quelques chaos inha'ituels, apprcier la rapidit si l'on n'avait, de
temps en temps, en loneant la voie 5erre, dpass quelque train rapide!
:n traversa des 'ois, des 5orts de chtainiers, on ;oua saute=
mouton avec les collines et les coteaux, on dvala des pentes comme sur
un to'oan! "n 5r?la des rochers et des amas de randit, on domina
des ores, on lonea des ruisseaux et des rivi3res, on en 5ranchit
d'autres d'un 'ond! :n laissa derri3re soi des villaes et des petites villes!
:n en vit qui valaient la peine qu'on leur prtt un peu d'attention! )l "
eut mme une petite cit, *ies, o> l'on s'arrta un moment sur une vaste
place qui entourait une cathdrale dont le porche tait surmont d'une
rosse tour! .! /rivole dit aux en5ants que derri3re la place se trouvait
une 'elle demeure o> vivait autre5ois l'vque, ce qui expliquait
l'importance de l'lise! F 4on loin d'ici, a;outa=t=il, on trouve des mines
de 5er et de char'on qui 5ont la richesse
,2
de cette rion! Me ne vous les montrerai pas, parce que vous ne
verrieE pas rand=chose, mais surtout parce que l'*ne 'leu n'aime pas la
poussi3re noire! 9eardeE=le! )l s'impatiente et a hte de repartir! I
2n peu avant le milieu de la ;ourne, la roulotte s'arrta au 'ord
d'une arriue sauvae, vrita'le dsert de pierres 'lanches que le soleil
avait 5endilles et qui re5ltaient la lumi3re! %e petites maisons de
campane se chau55aient sous le ciel ti3de! :n s'attendait les entendre
ronronner d'aise! $e site pourtant manquait de verdure!
F Ka chane un peu I, dit 9och, qui depuis son dpart n'en perdait
pas une et n'tait pas peu 5ier de montrer .! /rivole ses qualits
d'o'servation!
*pr3s avoir laiss sou55ler l'*ne 'leu qui n'en demandait pas tant,
on repartit au pas et l'on ravit lentement une colline qui portait une tour
imposante, carre d'aspect, quoique, la 'ien rearder, elle eBt huit
c?ts! 7lle s'levait de trois taes et sa 'ase sem'lait 5aite d'anciens
remparts!
F Me vous ai amens sur cette hauteur, dit .! /rivole, pour vous
montrer le panorama de la ville o> ;'ai l'intention de vous 5aire passer un
;our ou deux! $e temps de la visiter et d'en voir les curiosits! I
7t il a;outa, en posant la main sur l'paule de 9och N
1'est pour mon ;eune l3ve que ;e m'arrte ici! )l a appris un peu
d'histoire! :n peut lui parler des 9omains, il sait de quoi on parle,!!!
HY .oi aussi, ;e le sais, interrompit .uce,
H %is=le!
H $es 9omains taient des uerriers qui ont vaincu nos anctres
les ^aulois< ils occup3rent et civilis3rent notre pa"s! I
.uce avait dit cela tout d'une traite, comme on rcite une leAon!
.! /rivole la 5licita et elle devint roue comme une pivoine!
.oi aussi, ;e le savais, dit son tour 8at en levant un doit!
H *lors c'est par5ait, reprit .! /rivole, cela simpli5iera ma
tche!I
Rouri, qui n'avait os rien dire et qui tait un peu penaud, leva
soudain le menton et murmura entre ses dents, en reardant .! /rivole N
F M'en ai entendu parler!!!!
H Tr3s 'ien, tr3s 'ien! 1es 9omains, donc, qui occup3rent notre
pa"s, comme nous l'a dit .uce, " ont construit de 'eaux monuments!
Leaucoup de ceux=ci se sont en partie conservs! 4ous allons en
rencontrer dans cette rion! $es villes que 'tissaient ces conqurants
,3
venus ici en allis et en colonisateurs, celles qu'ils occup3rent et
em'ellirent, taient la plupart du temps entoures de remparts sur
lesquels s'levaient par5ois des tours d'o'servation, comme celle=ci! %es
portes monumentales, construites en 'elle pierre de taille, donnaient
acc3s l'intrieur de la ville! Me vous en montrerai une demain! 7n avant
de ces portes se dressait ordinairement un arc de triomphe imposant!
%ans la ville il " avait de randes places, des 5ontaines, des temples, des
thtres, des cirques ou des ar3nes! -ous alleE, de l=haut, apercevoir
celles de cette ville! 7lles sont mani5iques et elles servent encore! 4ous
les visiterons demain!
H 4ous allons monter sur la tour, n'est=ce pas, monsieur, pour
mieux voir G
H Me pense que cela nous sera possi'le! $e temps est clair, nous
aurons un coup d'Pil splendide! .ais, avant de nous occuper de la tour,
nous allons, si vous le vouleE 'ien, dominer un peu de li'ert l'*ne
'leu, qui l'a 'ien mrit! )l 5aut lui permettre de oBter les chardons
rills qu'il a certainement reprs sur cette colline! Rouri O -iens
m'aider le dteler! I
@uand l'ne 5ut dharnach, le sine attach et la roulotte 'ien
5erme, .! /rivole, 8at, .uce, 9och et Rouri se mirent en marche vers
la tour!
)ls l'atteinirent rapidement! 8armi les lares 'aies cintres qui
s'ouvraient dans la maAonnerie de la 'ase, .! /rivole n'eut aucune peine
dcouvrir l'entre! 2n escalier " d'ouchait! $e maDtre s'" enaea,
suivi par les en5ants!
1et escalier montait en colimaAon pendant un moment et atteinait
en5in une plate=5orme sur laquelle la petite troupe s'parpilla!
F 1ent quarante O s'cria 8at en mettant le pied sur la derni3re
marche!
= 4on, cent trente=neu5 O I a55irma .uce!
L'NE 5 LA TOUR $ONTE
2ne discussion allait s'enaer quand un 'ruit mtallique venant
de l'escalier les 5it taire! :n entendait comme de petits coups de marteau
sur la pierre! Tous les en5ants se retourn3rent en mme temps que .!
/rivole!
,#
F :h O s'exclama .ue! Ka alors O!!! I
*lors on vit apparaDtre deux lonues oreilles, une tte allone et
aussit?t, d'un coup de reins, l'*ne 'leu se dressa sur la plate=5orme!
F :h O rpta .uce, tandis que .! /rivole clatait de rire!
H 1omment va=t=il 5aire pour revenir en 'as G s'inquita 9och!
H T'en 5ais pas pour lui, rpondit 8at! )l est mont, il trouvera
'ien le mo"en de redescendre!
H )l sautera, dit Rouri!
H Tu es 5ou O lui cria .uce!
H Lah O -ous saveE trente m3tres, ce n'est pas pour lui 5aire peur,
remarqua calmement .! /rivole! 4e vous inquiteE donc pas! )l veut
voir le pa"sae, laisseE=le rearder! 4e vous occupeE pas de lui et veneE
par ici!
7t tandis que l'*ne 'leu se promenait tranquillement, comme cheE
lui, sur l'troite plate=5orme dont il 5aisait le tour en inspectant les quatre
coins de l'horiEon, .! /rivole montrait ses l3ves H on peut dsormais
appeler ainsi, avec 9och lui=mme, ses trois petits companons H
l'emplacement des principales curiosits de la ville!
Celon son ha'itude, comme il l'avait d; 5ait en illustrant la
plupart de ses leAons par des exemples pris en promenade ou tout au
lon des routes, dans la nature, parmi les ar'res, les 5leurs, les nuaes ou
les divers aspects du sol, le 'on instituteur allait pro5iter de son passae
4Dmes pour entreprendre une leAon d'histoire et 5aAonner l'esprit de ses
coliers am'ulants en leur montrant simplement de vieilles pierres!
F *u=dessous de vous, sur ces pentes, dit=il, l o> vous pourreE
voir demain de ;olis ;ardins et de racieux 'assins s'talant sous des
voBtes et 'ainant des colonnades, re5ltant des statues, des escaliers et
des 'alustres, devait se trouver une source sacre autour de laquelle
s'levaient sans doute des 'ains, un temple et un thtre! Ceul le temple
existe encore en partie! 4ous passerons devant tout cela en descendant
vers la ville!
H 4ous irons nous promener dans la ville, monsieur G
H Lien entendu! 4ous la traverserons tout au moins, puisque ;e
veux vous " montrer les ar3nes, ce rand cirque que vous aperceveE l=
'as, et aussi cette maison 'lanche colonnes H un peu en avant,
auche H, qui est le plus cl3're et le plus 'eau monument romain
existant sur notre sol! I
.ais d; les en5ants reardaient au=del de la ville!
)ls apercevaient dans le lointain des montanes roses
,&
sem'la'les une line de nuaes ples au 'ord du ciel 'leu et un
sommet pointu peine dessin, mereant au=dessus des hauteurs
imprcises!
Coudain, en chaneant de place, .uce poussa uni cri N
F :hO reardeE!!! le moulin!!!! I
Cur le sol clair de la colline, se dessinait en 'leu som're, l'om're
de la tour que pro;etait le soleil couchant! .ais, au=dessus de cette
om're, se dressait celle de deux ailes immenses!
$es en5ants reard3rent autour d'eux, sur la plate=5orme, pour "
dcouvrir les ailes de moulin qui venaient tout coup de pousser cette
vieille tour et qu'on s'attendait, an o'servant leur imae, entendre
rincer sous la pousse du vent et voir tourner lourdement! .ais ils
n'aperAurent que l'*ne 'leu, placide, qui dressait les oreilles en reardant
l'horiEon!
*lors .! /rivole clata de rire!
F Cacr 5arceur d'*ne 'leu O I s'cria=t=il!
7t il expliqua aux en5ants la cause de son hilarit! 1'taient les
oreilles de l'ne qui, en mereant au=dessus du parapet de la tour,
5aisaient un cran aux rions o'liques du couchant et 5ormaient cette
om're sur le sol!
.ais le raisonna'le 9och ne voulut pas se rendre l'vidence N
F $'om're de la tour arde ses proportions, dit=il, pourquoi celle
des oreilles de l'me sont=elles si randes G
H Ka, mon vieux, rpondit en riant .! /rivole, c'est sans doute
une 'laue que nous 5ait le soleil! )l ne 5aut pas t'en tonner, nous allons
vers le .idi! 7t avec cet animal!!! I, a;outa=t=il en montrant l'*ne 'leu!
1omme si celui=ci avait compris, il se 5endit la 'ouche ;usquUaux
oreilles et, levant la tte en l'air, le cou tendu, il ;eta aux quatre vents un
retentissant coup de trompette N F hi=han I!
:n doit l'entendre au 'out du monde! Ca voix doit tre porte par
des ondes sonores travers l'espace, remarqua 9och le savant!
H 8ar'leu O )l est la radio sur cette tour, dit 8at!
H @ui sait, notre *ne 'leu est sans doute un prcurseur I, conclut
.! /rivole!
7t il donna le sinal du dpart!
:n descendit l'escalier! @uand les en5ants 5urent arrivs l'endroit
o> il commence tourner sur lui=mme, .! /rivole leur recommanda de
'ien se tenir! .uce, qui tait la derni3re, un peu inqui3te, se retournait
chaque instant! $e maDtre devina ses proccupations
,,
LAne *leu fit% "ans le ciel% une sorte "e vol plan).
,(
,+
F 4e t'inqui3te pas pour l'*ne 'leu, .ue, il se d'rouillera tout
seul! I
* peine arrivs devant leur roulotte, les en5ants se retourn3rent et
lev3rent la tte vers le haut de la tour! .! /rivole ne put s'empcher de
5aire comme eux!
$'*ne 'leu tait tou;ours l=haut! )mmo'ile, il reardait le soleil
qui n'tait plus qu'un rand disque roue au 'as du ciel 'leu!
Cu'itement, comme s'il avait compris qu'om l'attendait et qu'il tait
l'heure de revenir, l'*ne 'leu s'anima! )l avanAa de quelques pas, tourna
sur lui=mme et vint se placer au centre de la plate=5orme! 8uis il pia55a,
5it sur place un petit saut de mouton et s'lanAa en avant! )l eut peine la
place de deux 5oules! * la deuxi3me il appu"a 5ortement ses petits
sa'ots de derri3re sur la pierre dure, et dans une dtente, 'ondit par=
dessus le parapet!
)l " eut comme quatre clairs d'or au sommet de la tour!
7t l'*ne 'leu, avec un tonnante souplesse, tout son corps dtendu,
les pattes dans le prolonement du corps et le cou allon entre les pattes
de devant, 5it, dans le ciel, une sorte de vol plan! 8uis il piqua vers le
sol et vint atterrir sa_ns e55ort non loin de la roulotte dont il s'approcha
en trottinant! .! /rivole et les en5ants pouss3rent un F hourra I
5rntique!
.R-.ARATI/S
%3s le rveil, le lendemain matin, .! /rivole mit tout son petit
monde au travail!
F 4ous devenons des citadins! 4otre roulotte, qui a su'i les
intempries, reAu la poussi3re et la pluie et dont nous avons un peu
nli l'entretien, la campane, a srieusement 'esoin d'tre astique!
8artaeons=nous la tche! -ous, les arAons, vous alleE m'aider et nous
nous occuperons de l'extrieur! .uce mettra un peu d'ordre l'intrieur!
2ne heure plus tard, l'*ne 'leu, le poil 'rillant, harnach de cuirs
resplendissants, venait se placer devant une roulotte qu'on aurait dite
vernie neu5!
1'est alors que .! /rivole alla prendre dans un placard la 'elle
'ande de calicot 'lanc peinte de lettres noires qu'il avait pose, au dpart
de son villae, sur les 5lancs de la voiture et qu'il avait retire un peu
plus tard, a5in de la arder en 'on tat pour les randes occasions!

,6
$a F 1olonie Lethlem I allait pouvoir, en toute scurit,
entreprendre la visite de la ville!
!I! 1'est donc une 'elle roulotte, 5ort rassurante, n'voquant en rien
l'ide de romanichels plus ou moins hors la loi, qui s'arrta un peu plus
tard non loin des ;ardins de la /ontaine, dans le voisinae du temple de
%iane!
*vec les ttes 'oucles, 'londes et 'runes, qui se montraient ses
5entres, elle avait 'ien 8air d'tre ce pour quoi son conducteur voulait
qu'on la prDt, un vhicule commode servant au transport de quelques
en5ants en vacances tardives ou en promenade touristique, tout comme
aurait pu le 5aire un con5orta'le car! .ais un car, on le sait, Aa coBte plus
cher et c'est 'eaucoup moins amusant!
LE SIN(E ET LA /ONTAINE
8our rearder le temple, la 5ontaine et les ;ardins, tout le monde
descendit! :n ou'lia mme de 5ermer les 5entres et d'attacher LiriSo!
%e sorte que les en5ants H et .! /rivole H 5urent un peu ahuris
d'apercevoir leur sine 5actieux assis sur son derri3re dans une niche
vide qui avait dB contenir ;adis quelque petit *mour ;ou55lu en mar're
ros! 2n peu plus tard on le vit sous une alerie colonnes en train de
puiser de l'eau dans le creux de sa main pour 5aire sa toilette! @uand on
l'appela, il disparut dans l'om're d'un canal voBt pour reparaDtre sur une
'alustrade de mar're, descendre un escalier, se pencher sur une piscine
et sauter sur le dos d'une statue!
.! /rivole ne voulait pas perdre de temps!
F 4ous avons mieux 5aire, dit=il, que d'assister aux 'ats de ce
sine archoloue qui sem'le se plaire en ces lieux! )l nous reste 'ien
d'autres choses voir, plus intressantes que ce charmant ra5istolae! 7n
route O LiriSo nous suivra! I
.ais LiriSo ne suivit pas!
)l se trouvait 'ien, au soleil du matin, tout heureux de am'ader
autour des 'assins, de monter et de descendre des escaliers, de
s'accrocher aux pilastres, de 5aire des rimaces et des 5acties aux statues
qui n'avaient ;amais vu son pareil!
.! /rivole 5it monter les en5ants dans la voiture! )l s'installa en
avant et donna le sinal du dpart!
1omme si cela avait t 5ait dessein, en dmarrant sur le ravier,
les roues 5irent entendre un lon rincement! LiriSo
(0
M. +rivole les laissa se promener entre les colonnes.
(1
l'entendit! )l leva la tte, vit la roulotte qui s'en allait lentement!
*lors il poussa un petit cri plainti5, 5it un este de dception et une
mimique expressive comme pour dire N
F *lors O -ous m'a'andonneE O 1e n'est pas chic O I
8uis, rassur et de nouveau ;o"eux en constatant que son ami l'*ne
'leu ne se pressait pas, il se mit courir sans cesser de esticuler! 7n
quelques 'onds il 5ut sur le toit de la roulotte qui acclra!
*pr3s avoir lon un petit quai qui 'ordait un prolonement de la
5ontaine et descendu un 'oulevard o> des voitures et des automo'iles
commenAaient circuler, on s'arrta de nouveau sur une place! $e thtre "
5aisait vis==vis un vaste monument antique arni de colonnes que les
en5ants prirent tout d'a'ord pour une lise!
.! /rivole ranea la roulotte au 'ord du trottoir, apr3s avoir ena
une rapide conversation avec un aent de ville qui s'tait approch! $'aent
avait remarqu le 'el criteau aux lettres noires sur les c?ts de la voiture!
)l rearda les en5ants sauter terre un un et salua d'un este de la main
son Spi l'instituteur 'ar'iche qui lui parut un 'ien 'rave homme!
F *lleE, alleE, mon 'on monsieur! -ous emmeneE les petits pour
visiter G 4e craineE rien= pour votre omni'us! #
.uce, qui le reardait, clata de rire, imite par ses camarades, mais
l'aima'le aent ne s'en 5ormalisa pas!
F $e 'el e I, soupira=t=il!
.! /rivole, ddainant le thtre, lui tourna le dos et roupa ses
l3ves en 5ace du mani5ique di5ice romain qu'il voulait leur montrer dans
l'unique dessein de placer devant leurs "eux une 'elle chose! $'imae qu'ils
en conserveraient dans leur souvenir, tout comme celle d'une lise ou d'un
clocher qu'il leur avait 5ait voir en cours de route, d'un site ou d'un pa"sae
sur lequel il avait attir leur attention, d$un coin de ciel qu'ils avaient
admir avec lui, leur servirait plus tard, pensait=il, reconnaDtre ce qui
mritait d'tre reard!
)l ne perdait ;amais, nous le savons, une occasion d'duquer, quand
cela lui tait possi'le, mieux qu'avec des livres et avec des mots, le oBt,
l'intellience et le ;uement de ses petits l3ves!
)l duquait aussi leur cPur sans lequel le oBt, l'intellience et la
raison ne servent rien!
*pr3s leur avoir expliqu que cet di5ice ne paraissait pas tr3s rand
en raison de ses proportions harmonieuses, de la puret et de la simplicit
de ses lines, il leur 5it examiner le portique avec ses dix colonnes
canneles supportant le 5ronton trianulaire
(2
et les vint autres colonnes enaes dans le mur extrieur, qui
montraient 'ien la lareur et la lonueur vrita'les de ce monument! 7t
il attira leur attention sur l'impression de l3ret que donnait
l'ensem'le!
)l leur 5it ravir les quinEe marches de l'escalier et les laissa se
promener entre les colonnes, sous le prist"le, mais attira 'ient?t 9och
part pour lui 5aire admirer les dtails des chapiteaux, de la 5rise et de la
corniche auxquels il ne pouvait soner intresser encore les petits
companons de son rand l3ve!
2n o'lieant ardien leur proposa de pntrer l'intrieur pour
voir le muse! .! /rivole accepta, mais, se rendant compte de la qualit
exceptionnelle de la lumi3re cette heure, il demanda un moment pour
amener de nouveau F ses en5ants I devant la 5aAade a5in de la leur 5aire
encore admirer et de leur montrer la 'elle couleur des pierres dores par
le soleil!
BIRI2O 6OUE A,EC LES $-DAILLES ANTI*UES
8endant qu'ils taient sur la place, tournant le dos leur roulotte
rane devant le thtre, ils ne virent pas que le pauvre LiriSo, qui
s'ennu"ait tout seul, maintenant, apr3s son escapade des premi3res
heures, leur 5aisait, par la 5entre ouverte, des estes dsesprs! )ls ne
virent pas non plus que seule la crainte d'une nouvelle alarade ou d'un
nouvel a'andon le retenait l'intrieur et l'empchait d'aller re;oindre ses
amis! 1ar il tait li're! $i're comme l'air N en quittant les ;ardins, un
moment plus t?t, ses maDtres, satis5aits de son retour au 'ercail, avaient
tout simplement nli une 5ois encore de l'attacher! 7t ils avaient de
nouveau ou'li cette prcaution avant d'a'andonner la roulotte!
.ais en apercevant, si pr3s de lui, .! /rivole, Rouri, 9och, 8at et
.uce, il n'" tint plus! %'un saut il 5ut sur la chausse! 2ne 5ois terre,
sans souci des voitures, il se mit marcher tranquillement, avec une
dsinvolture de vieux touriste, sous le reard ahuri de l'aent de ville,
vers le roupe qu'ils 5ormaient! .ais, comme, au moment o> il
s'approchait de leurs talons, l'instituteur et ses l3ves se remettaient en
marche vers l'escalier, il hsita et par prudence leur em'oDta le pas sains
se 5aire remarquer! $es autres, tout occups leur examen, ne pensaient
pas se retourner! 1'est ainsi que LiriSo, apr3s avoir ravi les marches
derri3re eux, pntra leur suite dans l'intrieur du

(3
muse des antiques, sans mme que le ardien, uniquement attenti5
son r?le de uide accueillant, l'aperABt!
)l 5aut reconnaDtre que les en5ants n'taient pas tr3s intresss par
cette visite! )ls ne vo"aient que des d'ris de colonnes et de Ctatues, des
ttes, des torses, des 'ras, des morceaux in5ormes de poteries ou de
pierre sculpte! .! /rivole s'en rendait compte, quoiqu'il prDt lui=mme
un certain intrt la dcouverte d'une 'elle pi3ce! .ais il poursuivait
son inspection, s'e55orAant, pour remercier son h?te de son ama'ilit,
d'couter avec attention
1
ses explications! *ussi, l'exu'rant uide,
enchant de son auditeur, le vo"ant se pencher sur une vitrine arnie de
mdailles, s'empressa d'ouvrir celle=ci pour " prendre une des plus 'elles
pi3ces et la tendre l'instituteur, 5ort 'on numismate, ce qu'il lui
sem'la!
%es mdailles d'or et d'arent, de tout 5ormat, 'rillaient la
lumi3re, dans cette vitrine au couvercle soulev, comme elles 'rillaient
dans les nom'reuses vitrines qui, c?t de celle=ci, s'alinaient le lon
des murs et au centre de la salle!
1'est alors que les en5ants trouv3rent de l'arment la visite!
LiriSo, qui tait rest saement dissimul sous les pieds des hautes
caisses vitres et avait ainsi avanc sans tre vu, attir sans doute par
l'clat de la pi3ce d'or que tenait la main .! /rivole, sauta soudain sur
le meu'le!
8ro5itant de la stupeur du uide e55ra" et de la ;oie 'ru"ante des
osses, le sine plonea dans les mdailles et en cueillit une qu'il
emporta prestement pour aller s'en amuser un peu plus loin, assis sur une
ta3re!
)l la porta sa 'ouche, la mordit, 5it la rimace, dAu sans doute
qu'elle ne 5Bt pas manea'le, l'examina de pr3s et se mit ;onler avec
elle!
8ersonne n'osait 'ouer ni dire un mot dans la crainte
d'occasionner des dts!
LiriSo ;etait sa pi3ce en l'air et la rattrapait ha'ilement! )l sem'lait
prendre du plaisir ce ;eu! .ais il s'en lassa vite et, avec un 5leme
dconcertant, il laissa tout coup choir la pi3ce d'or et se ratta en
5aisant une moue ddaineuse! 8uis il passa un autre enre d'exercice!
8at s'tait prcipit pour 'ramasser la relique et la replacer dans la
vitrine que le uide, rassrn, s'empressa de re5ermer! .! /rivole se
con5ondait en excuses et en explications! .ais le ardien, en 'on
.ridional, ne prenait rien au traique!
(#
LE SIN(E /AIT DES D-(TS
8atatras O!!! $e sine, qui s'tait empar d'un petit 5rament de
pierre 'lanche et l'avait port sa 'ouche apr3s l'avoir ravement
examin, venait de le =;eter terre d'un este vi5! 7t le petit morceau de
caillou prcieux avait clat sur le sol avec un 'ruit mat et n'tait plus
maintenant qu'un petit tas de poussi3re!
.! /rivole, tou;ours si maDtre de lui, avait, cette 5ois, pouss un cri
de 5ureur! $es en5ants en avaient presque eu aussi peur que LiriSo lui=
mme qui, sans demander son reste, avait an la porte et avait disparu!
$'aent de service sur la place de la 1omdie dit un peu plus tard
l'instituteur que le sine avait dB un miracle, dans sa 5uite a55ole, de
ne pas se 5aire craser par une auto! 2n miracle de souplesse, et aussi de
san=5roid, en dpit des apparences, car c'est malin, un sine, et LiriSo
l'tait encore davantae que le plus malin de tous les autres sines!
.ais .! /rivole, sa 5ureur rand=peine re5oule, car il ;ueait
rave le dommae, ne savait comment rparer la catastrophe! $es
en5ants, qui devinaient sa col3re, taient tout trem'lants!
$e 'on ardien tait un peu mu par toute cette consternation!
*ussi s'empressa=t=il de rassurer tout le monde N
F 4e vous inquiteE pas, monsieur l'instituteur! 1e n'est rien! $a
pi3ce 'rise est un simple morceau du neE de -nus H de notre -nus,
encore n'est=ce qu'un moulae H, moins que ce ne soit un morceau de
son chinon!
H .ais votre -nus poss3de son neE!!! et son chinon!
H 7h O oui! .ais vous ne saveE pas qu'elle tait en cent trois
morceaux quand nous l'avons rcupre! 1'est un de ces morceaux qu'a
maltrait votre sine, ou plut?t c'est une reproduction d'un de ces
morceaux! 4ous en avions plusieurs exemplaires!
H Me respire, dit .! /rivole! 1e n'tait donc pas une pi3ce
antiqueO
H -ous saveE, Aa remonte 1+(3! 2ne uerre venait de 5inir et il
" en a eu deux autres depuis! %e quoi nous vieillir! -nus, elle, a ra;euni
depuis qu'on en a recoll les morceaux! -ous vo"eE la catastrophe, petits,
a;outa=t=il, si c'tait son neE vrita'le H en5in le neE vrita'le de la
statue trouve ici H qui tait tom' sous la main de ce sine G I

(&
7t le ardien clata de rire, ce qui acheva de rassurer .! /rivole!
.ais les arAons, que reardait le ;o"eux 'avard, ne paraissaient pas
oBter la plaisanterie! )l leur tardait d'avoir des nouvelles de LiriSo!
F )ls ne connaissent pas encore l'histoire ancienne G
H Ci, ;e leur en ai parl et celui=l l'apprend! .ais il inore
encore 'ien des choses!
H @uand nous racontons les aventures de cette -nus, il inore
sans doute de qui nous parlons G
H )l a 'ien le temps de le savoir! I
@uand .! /rivole 5ut dehors, il poussa un soupir de soulaement!
.ais il ne put s'empcher de ;eter encore un reard sur le
monument!
^an par l'exu'rance du ardien, il prenait un peu son lanae
pour exprimer son enthousiasme N
F 9eardeE Aa, mes petits! 1'est un vrai 'i;ou! 1ette couleur dore
de la pierre O!!! 2n ;our sans doute vous ireE 8aris! -ous " verreE une
lise qui rappelle cet di5ice! 1e n'en est qu'une rossi3re imitation! I
%ans la roulotte, LiriSo tait cach sous la ta'le!
LES AR%NES
1'est en pleine ville que la voiture de la F 1olonie Lethlem I
avanAait maintenant!
7lle suivait un 'oulevard d; tr3s anim! )l " avait du monde sur
les trottoirs et des voitures passaient sans arrt dans les deux sons! %es
rues ad;acentes d'ouchaient sans cesse de nouvelles 5iles de vhicules!
Mamais les en5ants n'avaient vu tant de mouvement! *ux 5entres de leur
roulotte, ils souriaient aux passants, qui leur 5aisaient des estes d'amiti!
C'ils avaient reard au=dessus d'eux H mais il leur aurait 5allu
5aire des contorsions, au risque d'un torticolis H, ils eussent vu un ciel
tout 'leu qu'un soleil d'automne, d'un automne mridional, poudrait
d'une poussi3re d'or! )l " avait de la ;oie dans l'air et ils en recevaient,
leur insu, des e55luves! )ls en prouvaient une sensation de 'onheur qu'ils
allaient dsormais ressentir presque chaque ;our!
$a roulotte arriva devant un rand mur circulaire perc de deux
taes d'ouvertures en 5orme d'arcades, tellement

(,
rapproches les unes des autres qu'on eBt dit une immense 'roderie
a;oure pose en rond sur le sol!
.! /rivole uida l'*ne 'leu, qui contourna un moment le vaste
di5ice et vint s'arrter sur une place devant l'entre principale!
1'tait la premi3re 5ois que les en5ants vo"aient un cirque aussi
rand! 7t celui=ci tait tout en pierre! *ucune tente de toile, eBt=elle t
hisse au haut d'une multitude de mts, n'aurait pu le couvrir!
.uce tait ravie!
F :n va entrer G demanda=t=elle!
H Me vais voir si c'est possi'le! .ais nous n'assisterons pas une
reprsentation! I
.uce 5ut un peu dAue! $es arAons aussi! 7t .! /rivole se crut
o'li de leur dominer quelques explications sommaires sur l'oriine de
cette construction et sur les spectacles auxquels les ha'itants de cette
ville assistaient il " a plus de deux mille ans! *u;ourd'hui, a;outa=t=il,
on " donne encore des 5tes populaires et des courses de taureaux! 7t ce
cirque iantesque, avec ses radins sur lesquels pouvaient s'asseoir plus
de vint mille spectateurs, ses 'alcons, ses aleries, ses daements,
permet encore maintenant le rassem'lement d'immenses 5oules!
:n " vo"ait des com'ats d'animaux! %es tires se 'attaient
contre des lions! Couvent c'taient des hommes qui luttaient avec des
'tes sauvaes, par5ois aussi avec d'autres hommes! )ls taient arms de
laives, de 5ilets qu'ils lanAaient sur leurs adversaires pour les
immo'iliser, quelques=uns portaient un casque et un 'ouclier! I
.uce qui poursuivait la premi3re ide que lui avait sure,
comme ses companons plus s, cette 'tisse circulaire, demanda
innument N
:n " voit des chevaux qui sautent dans des cerceaux, des
acro'ates et des clo[ns G
H 4on! 1'est trop vaste pour un spectacle de cirque! $es pauvres
clo[ns ne pourraient pas se 5aire entendre du pu'lic ;uch sur les
radins! 7t l'on ne peut accrocher des trap3Ees sous le ciel!
H 8ourquoi G :n " accroche 'ien la lune et les toiles! I .!
/rivole ne rpondit pas et se contenta de rearder la petite 5ille! Con
reard disait sa surprise et aussi son motion, )) se ressaisit, se racla la
ore et dit aux en5ants N *ttendeE=moi quelques minutes! Me vais voir
si ;e peux vous 5aire entrer! I

((
8endant la courte a'sence de .! /rivole, les petits ne s'tonn3rent
pas de voir croDtre M'animation devant les ar3nes! )ls inoraient, tout
comme leur maDtre, que ce ;our=l, au d'ut de l'apr3s=midi, se donnait
une corrida de toros une de ces courses dites novilladas dans lesquelles
ne 5iure aucune rande vedette de la tauromachie mais qui permettent
des d'utants, par5ois 5ort ha'iles et d; apprcis des spectateurs, de
montrer leur science et leurs pror3s! 7t le pu'lic H celui surtout qui, ne
pouvant pa"er cher les places l'om're, doit se contenter d'occuper les
radins situs toute la ;ourne au soleil H commenAait se prsenter
rentre!
$es en5ants reardaient ces ens qui passaient en 'avardant et en
esticulant et qui sem'laient prendre plaisir vivre! 7t les passants, tout
leur ;oie du moment, ne ;etaient qu'un reard indi55rent cette voiture
et ce petit ne qui se trouvaient sur leur passae!
.! /rivole revint 'ient?t!
F 4ous allons pouvoir entrer, mes en5ants! M'inorais qu'il " avait
une course de taureaux cet apr3s=midi et ;e pensais que nous visiterions
les ar3nes apr3s avoir d;eun! )l nous 5aut chaner notre proramme!
4ous allons visiter d'a'ord, nous d;eunerons ensuite! 7n attendant,
preneE chacun une ta'lette de chocolat et un morceau de pain! I
F M'ai l'autorisation, dit=il encore, de laisser pntrer la roulotte
l'intrieur pour viter des ennuis avec les aents de police qui ne nous
laisseraient pas stationner sur la place au moment o> la circulation
devient plus intense! 4ous la mettrons l'a'ri sous les radins dans
l'alle circulaire! 7n route O I
$a roulotte pntra dans les ar3nes par une porte rande ouverte!
.! /rivole ranea la voiture contre une palissade 5ermant une ouverture
dans le pourtour de daement sur lequel d'ouchaient, de loin en loin,
les escaliers accdant aux di55rents otaes des radins!
1omme les en5ants descendaient de la roulotte, l'*ne 'leu, entre
ses 'rancards, tourna la tte vers eux et les rearda! Con reard sem'lait
dire N F -ous m'a'andonneE encore et vous alleE sans moi voir des
choses intressantes! 1e n'est pas tr3s entil O I
7t il mchait son mors comme si celui=ci le nait ou lui 5aisait
mal!
)l n'avait ;amais 'eaucoup aim qu'on lui mDt une 'ride et il
pr5rait, videmment, aller o> 'on lui sem'lait! )l n'avait H on aurait
pu le croire H accept que par devoir d'tre attel! 8at, qui comprenait
ce qu'il voulait, dit l'instituteur N
(+
F $e mors a l'air de le ner! 4e cro"eE=vous pas qu'on pourrait le
lui enlever G I
.! /rivole m'" vit aucun inconvnient et, en un tournemain, l'*ne
'leu 5ut dtel et d'rid! :n lui passa un licol au cou pour l'attacher
l'arri3re de la roulotte dont on releva les 'rancards!
$'*ne 'leu parut satis5ait et tmoina de sa satis5action par un
expressi5 'alancement de la queue!
*vant d'a'andonner la voiture, Rouri, sur la recommandationZ de
.! /rivole, en5erma le sine l'intrieur apr3s avoir accroch la
chaDnette de sa ceinture asseE loin de la 5entre pour viter un
rassem'lement de 'adauds!
$'esprit tranquille, .! /rivole entraDna sa suite sa petite troupe de
;eunes touristes! )l pntra de plain=pied l'intrieur des ar3nes!
A,ANT LA COURSE DE TAUREAU7
.aintenant, 8at, .uce, 9och et Rouri, au 'ord de la piste sa'le,
reardaient autour d'eux les radins s'lever ;usqu' la 'ase de hautes
arcades dont les voBtes soutenaient encore de nouveaux taes de
radins< la derni3re rane allait, tout en haut, couronner l'di5ice!
-u ainsi, du 'as, l'amphithtre paraissait immense!
)l donnait une impression de randeur et de 'eaut laquelle les
en5ants eux=mmes ne pouvaient rester insensi'les!
1'est 'eau O dit Rouri!
H' :ui, rpondit ravement .! /rivole!
H :n doit paraDtre tout petit, de l=haut, remarqua 8at!
H :n peut monter G I demanda .uce!
$e pu'lic arrivait en plus rand nom're! $es radins du soleil se
tachaient plus larement! .aintenant une rumeur emplissait
l'amphithtre! %es spectateurs, pour prendre patience, ;ouaient de la
uitare, d'autres, de l'accordon! :n s'interpellait d'un radin l'autre!
%es loustics lanAaient des plaisanteries qui dchaDnaient un ros rire sur
les ranes voisines! .! /rivole ;uea que le moment de partir tait
venu!
F $a 5oule va arriver, dit=il! 4ous ne pourrons plus nous daer! I
:n mit presque autant de temps pour descendre que pour monter!
*rriv en 'as, .! /rivole quitta les en5ants pour aller

(6
remercier l'aima'le personnae H administrateur, directeur ou
simple secrtaire H qui l'avait autoris 5aire entrer F sa petite colonieI!
F 9eaneE la roulotte! Me vous re;oins dans un instant! -ous
pouveE commencer harnacher l'*ne 'leu! I
$es quatre osses ne se pressaient pas! )ls taient parvenus au 'as
de l'ar3ne par un escalier qui atteinait le sol asseE loin de l'endroit o>
.! /rivole avait ar la roulotte! Cans trop savoir s'il 5allait aller droite
ou auche, ils entreprirent le tour de la alerie, certains que, de
quelque c?t qu'ils allassent, ils atteindraient tou;ours leur 'ut!
Tout en 'avardant et en se communiquant leurs impressions, ils
arriv3rent pr3s de l'entre principale, devant laquelle commenAait
s'entasser la 5oule!
)ls aperAurent tout de suite leur roulotte et l'*ne 'leu qui les
reardait!
)ls vinrent pr3s de lui et le caress3rent!
*pr3s l'avoir dtach, ils s'apprtaient le harnacher quand ils
entendirent un rand cri de terreur!
)ls se retourn3rent vivement!
2n taureau se tenait immo'ile au seuil du couloir d'ouchait de la
piste intrieure, ;uste en 5ace de la rande entre dont la porte tait
encore ouverte pour 5aciliter l'acc3s des pourtours! 1'est par l qu'ils
avaient, tout l'heure, pntr dans l'ar3ne!!
.u5le haut, cornes dresses, l'animal tournait la tte droite et
auche, cherchant vers quoi 5oncer!
C'il allait vers la 5oule masse l'extrieur, ce pouvait tre une
catastrophe!
%'un 'ond, lchant l'ne, les en5ants all3rent se prcipiter derri3re
la roulotte!
7st=ce le cri qu'ils `pouss3rent en s'en5u"ant qui attira son
attention, dans le silence qui succdait su'itement la clameur de la
5oule terrorise G 7st=ce l'approche de ses poursuivants hsitant
s'enaer sa suite dans le couloir mais prts intervenir, qui l'o'liea
reprendre sa course G
L'NE BLEU TOR-ADOR
4'est=ce pas plut?t la prsence de l'ne, immo'ile et sem'lant
l'attendre, victime o55erte sa 5ureur soudaine, qui dclencha son lan G
+0
Tou;ours est=il que le taureau H qui, par suite, sans doute, d'une
5ausse manPuvre du personnel, avait pu sortir du toril H s'lanAa de
nouveau en avant, tte 'aisse!
*u mme moment, l'ne, qui, contrairement ce qui aurait dB se
passer, ne sem'lait pas 5rapp de stupeur, trem'lant ou paral"s par la
peur, 5it dli'rment trois pas de alop vers le milieu de la lare alle
circulaire comme pour s'loiner de la roulotte et provoquer la 'te
chappe! :n eBt dit qu'il voulait l'attirer et proter ainsi la 5oule et les
en5ants!
.aintenant l'*ne 'leu s'tait arrt, demi tourn vers le taureau
qu'il attendait, prt 5uir d'un 'ond devant lui, sem'lait=il, et l'entraDner
quand celui=ci serait pr3s de l'atteindre!
$e vide s'tait 5ait dans le pourtour et devant la porte! @uelques
personnes s'taient ;uches sur les marches des escaliers voisins, d'autres
s'taient accroches aux palissades 'ouchant mi#iauteur les arcades
extrieures! Toutes reardaient, 5ies par l'anxit! $es poursuivants H
parmi lesquels on vo"ait un torador en costume, su'alterne arriv avant
les 'autres sur les lieux de la course H, qui venaient de d'oucher du
couloir li're, attendaient l'issue, prvue, de la rencontre entre l'ne et le
taureau! 8eut=tre pensaient=ils intervenir quand la 'te sauvae
s'acharnerait sur sa victime!
$es en5ants, presss les uns contre les autres, la 'ouche ouverte, les
"eux arandis par la terreur, se tenaient accroupis sous leur roulotte et
reardaient, tout trem'lants, l'*ne 'leu s'o55rir aux cornes du taureau!
7n quelques 5oules, 5aisant voler des mottes de terre sous ses
pieds, l'norme taureau 5ut sur le petit ne! .ais au moment o> il allait
l'atteindre, l'ne pivota 'rusquement et 5it un 'ond en avant!
1'est ce moment que .! /rivole, alert par les premiers cris de la
5oule et qui pressentait un malheur, prt tout risquer pour aller au
secours de ses chers petits, apr3s avoir dval un escalier de 'ois, saut
par=dessus la rampe, atterrissait presque en 5ace de la roulotte!
)l s'arrta, stup5ait! $'*ne 'leu, lanc au alop, passait devant lui,
poursuivi par un taureau!
)l ne comprenait pas tout d'a'ord que l'ne se laisst approcher de
si pr3s! ^rce ses sa'ots d'or, le 'ourricot, s'il l'avait voulu, eBt, d'un
'ond, distanc son poursuivant!
.! /rivole savait pourtant que le taureau me poursuit pas
lontemps une proie qui 5uit devant lui et lui chappe! C'il ne
+1
l'atteint pas dans sa 5urieuse mais courte rue, il se retourne vers un
autre adversaire!
$'*ne 'leu le savait=il, lui aussiG!!! Cans doute, pensa soudain .!
/rivole, qui resta cependant immo'ile et attendit, stoXquement! Ci le
5auve, dAu dans sa poursuite, revenait, ce ne serait pas vers les en5ants
qu'irait sa terri'le rue!!!! $e 'rave instituteur tait dcid l'attirer vers
lui!
Tout cela n'avait dur que le temps de quelques 5oules de l'ne et
du taureau!
Cans 'ouer, .! /rivole o'servait la poursuite!
)l vit l'ne ralentir, comme s'il ne -oulait pas dcouraer son
adversaire! $e mu5le du taureau 5r?lait ses ;arrets!!!! $es cornes
s'a'aissaient!!!! $'ne, alors, 5it une sorte de saut de mouton, s'arc='outa
sur ses pattes de devant et lanAa une 5ormida'le ruade!
$es sa'ots atteinirent l'encorn, non pas sur le 'out du museau, ce
qui eBt pourtant caus quelques dts, mais au sommet de la tte, entre
les deux cornes!
.! /rivole vit la 'te tr'ucher, tom'er d'a'ord sur les enoux, le
mu5le allon sur le sol, puis s'e55ondrer, inerte, sur le c?t!
%es hommes, le torador en tte, se prcipit3rent, tandis qu'on
vo"ait apparaDtre, ;uch sur un cheval au trot disloqu, un picador H le
picador de rserve des ar3nes, sans doute H, qui n'avait pas pris le temps
d'en5iler ses lourdes 'ottes et qui, coi55 de son 5eutre rond, chauss
d'espadrilles, avait saut sur une haridelle! $e 'rave homme, prt se
dvouer, pensait re;oindre l'animal chapp, l'attirer sur lui pour donner
d'autres le temps d'intervenir!
)l arriva trop tard O
%; l'homme ha'ill en torador tait sur le malheureux taureau et
lui en5onAait uo court poinard entre les cornes, l'endroit mme o>
avaient 5rapp les sa'ots du petit ne, l o>, au dernier acte de la F
corrida I, se porte, quand l'pe n'a pas conclu, le coup qui met 5in
l'aonie de la 'te!
.ais la 5oule, qui rapparaissait aussi vite qu'elle avait disparu,
entourait maintenant l'*ne 'leu, qu'avait, en deux en;am'es, re;oint .!
/rivole et vers lequel s'taient prcipits les en5ants radieux!
1'taient des cris d'enthousiasme, des 5licitations! :n em'rassait
les petits! :n voulait porter .! /rivole en triomphe, 5aute de pouvoirI
par crainte de ses terri'les ruades, hisser l'ne triomphateur sur des
paules de 'onne volont!
+2
%es hommes et des 5emmes cernaient la roulotte et commentaient
diversement l'inscription qu'ils lisaient sur ses 5lancs! %es hourras
s'lev3rent de la multitude, des applaudissements crpit3rent!
.! /rivole 5aisait des e55orts dsesprs pour s'approcher! )l essa"a
en vain de daer l'*ne 'leu que l'on considrait maintenant comme un
hros local qui ses admirateurs taient prts vouloir viter
l'humiliation du harnais!
%es aents, par 'onheur, arriv3rent! )ls eurent toutes les peines du
monde loiner la 5oule dont, aussit?t mis au courant de ce qui s'tait
pass, ils partaeaient l'enthousiasme!
:n voulait prvenir la municipalit, oraniser une 5te nocturne,
avec retraite aux 5lam'eaux, le soir mme, un 'anquet, une
souscription!!!!
.! /rivole russit se hisser sur la roulotte et prononAa une
haranue! )l remercia et pria qu'on le laisst s'en aller avec ses en5ants et
leur petit ne, parce que, dit=il H en 5aisant une entorse la vrit H, ils
taient attendus!
F 4ous ne nous sommes arrts ici, au passae, que pour visiter
vos cl3'res ar3nes, urne des merveilles du monde latin! I
$'*ne 'leu put en5in tre attel! $es en5ants mont3rent dans la
roulotte et se mirent aux 5entres, LiriSo, qui n'avait rien vu, venant
lisser son petit visae rimaAant derri3re leurs 5rimousses souriantes!
7t tandis que .! /rivole, 5ier comme s'il venait de conqurir un
empire, assis l'avant, uides en mains, mettait en marche l'*ne 'leu,
une petite 5ortune se rpandit, par toutes les ouvertures l'intrieur!
)l avait su55i que quelqu'un donnt l'exemple et lanAt un premier
'illet ou une premi3re pi3ce!
7t la F 1olonie Lethlem I s'loina sous les vivats et les
acclamations!
+3
DE#,I-ME PARTIE
AU .AYS DU SOLEIL ET DU ,ENT
+#
I
A,ENTURES ET $-SA,ENTURES TOURISTI*UES
LE .ONT RO$AIN
. /9)-:$7 tenait quitter la ville sans tarder! )l crainait qu'
peine da de la 5oule l'*ne 'leu ne retrouvt plus loin de
nouveaux admirateurs! ] 1ependant il ne pouvait se dro'er a la tche
qu'il s'tait assine!
%ans toutes les villes importantes qu'il avait traverses H et qu'il
avait places dessein sur son itinraire H, il allait se renseiner sur la
prsence ventuelle, dans la rion, de r5uis venus du pa"s de 8at et
de .uce!
)l aurait 'ien voulu en rencontrer qui pussent lui donner des
in5ormations sur les parents des deux en5ants! Musqu'ici ses dmarches
avaient t vaines! *"ant rapidement 5ait quitter l'*ne 'leu la place
des *r3nes, il le mit au trot H un trot tranquille de petit ne qui ne dsire
pas se 5aire remarquer H pour lui 5aire traverser une vaste esplanade
toute proche!
*pr3s s'tre assur, en se penchant un peu pour rearder derri3re
lui, qu'il n'avait pas t suivi par d'enthousiastes tmoins
+&
de la course de taureaux improvise et que le triomphateur ne
risquait pas de provoquer de nouvelles mani5estations, il s'enaea dans
une lare avenue, et 5it 'ient?t arrter la roulotte en 5ace de la pr5ecture!
F Me reviens tout de suite! 4e vous impatienteE pas! -ous deveE
avoir 5aim G
H :h O oui, rpondirent en chPur les quatre osses!
H Ka ne m'tonne pas! *vant de quitter cette ville, ;'ach3terai de
quoi 5aire un 'on repas chaud! 7t nous chercherons un endroit tranquille
pour le prparer! I
.! /rivole 5ut vite de retour! Ca dmarche avait t inutile N il "
avait 'ien quelques r5uis dans la ville et aux alentours, mais ils ne
venaient pas de la rion qui l'intressait! 1ependant on lui avait laiss
entendre qu'il en trouverait peut=tre dans une autre ville qu'on lui
indiqua!
Mustement, cette ville, .! /rivole avait l'intention de la laisser de
c?t!
F Laste O se dit=il, nous n'en sommes pas quelques Silom3tres
pr3s! I
7t il se dcida modi5ier son itinraire, la route qu'il devait
prendre, quoique plus lonue que celle dont il avait 5ait choix
prcdemment, tant plus pittoresque et o55rant plus d'arments!
F 7n route O dit=il! 4ous allons encore visiter une ville curieuse qui
vous intressera! I
:n 5ut vite loin de toute alomration! 7t l'*ne 'leu, livr lui=
mme, ne 5ut pas lon dcouvrir un coin tranquille!
.! /rivole, aid par Rouri, eut t?t 5ait d'allumer un 5eu de 'ois et
de 5aire riller la 'elle tranche de 'Pu5 qu'il avait achete cheE le
premier 'oucher rencontr au voisinae de la pr5ecture! *vec toutes les
'onnes choses que la F 1olonie Lethlem I avait en rserve, il ne 5ut pas
di55icile aux en5ants de 5aire un mani5ique repas et de se raler!
)ls avaient asseE attendu!
7t ils avaient 'ien mrit ce petit 5estin!
$'*ne 'leu aussi avait 'ien mrit sa dou'le ration!
*pr3s le repas on se remit ara route!
$es 5ers d'or 5irent du 'on travail! * peine si l'on avait eu le temps
de voir le pa"sae! .! /rivole s'en rendit=il compte G
)l 5it arrter l'*ne 'leu, ranea la voiture sur le c?t du chemin et
5it descendre les petits vo"aeurs!
1eux=ci pouss3rent un cri d'tonnement!
+,
%evant eux se dressait un rand pont de vieilles pierres qui
sem'lait 5ait de trois ponts superposs! 1'tait comme si l'on avait, par
;eu, pos les urnes sur les autres trois ranes d'arches, les deux
premi3res 5ormes par des arches de mme dimension, la derni3re 5aite
d'arceaux plus petits et plus nom'reux! .ais ce ;eu de construction avait
une lonueur de plus de deux cents m3tres et tait haut de quarante=huit
m3tres! Ces proportions taient si ;ustes et s'harmonisaient si 'ien avec le
pa"sae qu'on ne se rendait pas compte de l'importance de cet ouvrae! F
Ka tient G demanda 8at!
H 7t comment O dit .! /rivole, depuis plus de deux mille ans O
H Tu n'as qu' rearder les pierres, dit 9och, on voit que c'est
vieux!
H 7lles sont r?ties par le soleil, remarqua Rouri!
H 1'est vrai, dit .uce, on dirait de la 'rioche sortant du 5our! I
7t elle demanda encore N F 1'est un pont G :n peut passer dessus G
=r] 1'est un aqueducI, rpondit .! /rivole! 1e 5ut alors 8at qui posa la
question N F @u'est=ce que c'est, un aqueduc G
H 1'est une sorte de canal support par un ouvrae en
maAonnerie et qui sert conduire par=dessus une valle ou une rivi3re
l'eau approvisionnant une ville! I
7t il expliqua N
F -ous vo"eE la derni3re rane d'arcades G 7t 'ien, c'est au=
dessus, tout l=haut, que passait le canal! )l existe encore, creus H ou
plut?t taill H dans la pierre et en partie seulement, au;ourd'hui,
recouvert de dalles! -ous pouveE les apercevoir d'ici! I
Tous, le neE en l'air, essa"aient de voir et de comprendre!
F $'eau n'" passe plus G demanda 8at!
H .ais non, 'ta, tu vois 'ien que c'est coup maintenant, aux
deux 'outs, rpondit 9och!
H Cau5 la hauteur du premier tae< au=dessus des six arches du
'as qui en;am'ent la rivi3re, passe maintenant la route! I
7t .! /rivole entraDna ses l3ves sur le pont du ^ard!
BIRI2O L'-CHA..E BELLE
Tandis qu'ils se penchaient par=dessus le parapet pour rearder la
rivi3re et le re5let d5orm des arches et des piles, ils

+(
entendirent un choc dans l'eau et virent se 5ormer au=dessous d'eux
des cercles concentriques qui allaient en s'larissant! F @ui ;ette des
cailloux G demanda .! /rivole!
H 8ersonne, dit 9och, on dirait que Aa vient d'en haut! I
* peine avait=il parl que de nouveau plusieurs cailloux tom'3rent
dans l'eau!
%'un mme mouvement .! /rivole et les en5ants lev3rent la tte! )ls
ne virent rien!
Rouri s'lanAa en courant, dans l'intention de reaner la 'ere ou de
s'loiner pour mieux o'server l'ensem'le du pont! .ais, comme une vole
de moineaux, les en5ants s'lanc3rent sa poursuite!
., /rivole ne put 5aire autrement que de les re;oindre!
7nsem'le ils cherch3rent en vain, tout le lon des deux taes du
pont, l'impertinent individu qui les naruait!
8ourtant des cailloux continuaient tom'er, non point comme s'ils
taient dtachs des pierres en ruine, mais lancs vioureusement loin du
pont!
F @uelque amin du pa"s, qui connaDt le chemin et a rimp l=haut
pour s'amuser I, supposa .! /rivole!
9och et Rouri demand3rent la permission d'en 5aire autant, F pour
aller voir si ce petit vo"ou avait l'intention de continuer lontemps se
moquer de nous I, dirent=ils!
.ais le maDtre leur montra la di55icult de cette escalade! * moins
d'tre acro'ate, on ne pouvait sans daner atteindre les taes suprieurs en
s'arippant aux saillies des pierres!
F @uelqu'un l'a 'ien 5ait I, dit 9och un peu vex!
1omme pour souliner la ralit du 5ait, une poine de cailloux
s'a'attit encore, mais non point cette 5ois au milieu du courant mais pr3s de
la rive, non loin de l'endroit o> se trouvaient le maDtre et ses l3ves! :n
voulait 'ien leur montrer que ce 'om'ardement avait pour 'ut d'attirer leur
attention!
.! /rivole 5ut le premier dcouvrir le lanceur de pierres! )l ne dit
rien pour laisser aux en5ants la surprise de le dcouvrir leur tour, tout l=
haut, au dernier tae du pont!
F LiriSo O!!! cri3rent=ils tous en chPur, en 'attant des mains!
H :ui, c'est LiriSo que vous aveE encore laiss chapper! 9entrons
la roulotte, il nous suivra! .ais de rce, ne le reardeE pas! Cans quoi il
croira que nous nous intressons lui et il continuera ses!!! sineries!
$es en5ants rirent mais ht3rent le pas! Tout en marchant ils ne
pouvaient s'empcher de se retourner et de ;eter uni reard 5urti5 en arri3re!
++
)ls virent le sine courir quatre pattes tout au lon du chemin 5orm par
l'aqueduc au=dessus de la troisi3me rane d'arceaux! 1ertains qu'il les
suivait et ne tarderait pas reaner son Dte, ils s'e55orc3rent de ne plus
cder leur curiosit! )ls auraient 'ien voulu, cependant, voir comment
leur petit ami allait descendre!
)ls allaient atteindre la roulotte devant laquelle .! /rivole, qui les
avait prcds de quelques pas, les attendait, quand un cri de 5emme,
strident, les 5it sursauter! $eur maDtre, les cartant vivement, 'ondit en
avant!
)ls 5irent rapidement demi=tour et s'lanc3rent aussi vers le pont!
*vant d'" arriver, ils eurent le temps de voir .! /rivole soutenant,
apr3s l'avoir releve, une rande 5emme lunettes, coi55e d'un chapeau de
paille 5leuri, qui 'randissait une om'relle qu'elle venait de ramasser!
)ls n'taient pas plus t?t pr3s d'eux qu'un monsieur en veston noir,
portant au sommet de la tte un petit chapeau rond, apparut H les en5ants
n'eurent su dire d'o> il sortait H et se prcipita vers la 'onne dame toute
trem'lante qu'il prit dans ses 'ras!
F .a 'o'onne, 'al'utiait=il, en lui tapotant les mains, qu'est=ce qui
t'arrive G I
)l a;usta son 'inocle et se mit en devoir d'pousseter la ro'e
poussireuse!
F Me passais au pied de cette pile, dit=elle, quand ;'ai reAu un choc
pouvanta'le sur mon om'relle! M'ai cru qu'elle avait t creve! 7t aussit?t
;'ai senti un animal qui s'accrochait moi pour sauter terre et s'en5uir sans
que ;'aie pu discerner de quel monstre il s'aissait! I
.! /rivole, que LiriSo avait crois dans une 5uite perdue tandis qu'il
accourait au secours de l'inconnue, allait dire quelque chose! .ais il se
mordit les l3vres et se tut!
)l n'aurait du reste pas eu le temps de placer un mot! $'homme, qui
ressem'lait un peu un pouvantaiO moineaux revtu d'ha'its propres,
entraDnait la vieille dame, sa 5emme sans doute! 7lle n'avait, videmment,
aucun mal et en tait quitte pour la peur! Ka, pour avoir eu peur, elle avait
eu peur O
* peine les deux touristes eurent=ils disparu que .! /rivole partit
d'un rand clat de rire! .ais apr3s avoir cd son imprieux 'esoin
d'hilarit, il redevint rave!
F M'allais remercier cette pauvre 5emme, ;'aurais dB le 5aire! Me me
suis ressaisi temps et ;e n'ai rien dit! M'en aurais eu du remords et ;'aurais
5ini par lui exprimer ma ratitude si elle

+6
avait eu la moindre ratinure! .ais il m'aurait 5allu tout lui
expliquer! @ue d'histoires nous avons vites O!!!
H 8ourquoi G
H 7lle vient de sauver la vie LiriSo! I
$es en5ants, stup5aits, reardaient, 'ouche 'e, leur 'on maDtre!
7t celui=ci leur expliqua N
F -ous n'aveE rien vu! -ous tournieE le dos et ;e vous avais
recommand de me prter aucune attention aux 5aits et estes du sine!
.ais moi ;'ai vu toute la sc3ne, LiriSo tait arriv l'extrmit de
l'aqueduc! )l commenAait sa descente en se laissant pendre par les mains
aux saillies des pierres pour reprendre pied au=dessous de lui et
recommencer une autre acro'atie! )l avait d; 5ait un 'on 'out de
chemin vers le 'as quand il lcha prise et tom'a verticalement malr
ses e55orts dsesprs pour se rattraper! M'ai cru qu'il allait se 'riser les
reins!
F .ais au moment o> il allait se 5racasser sur le sol, cette 'onne
5emme a suri de derri3re le dernier pilier! 7lle s'a'ritait du soleil sous
une rande om'relle! 1'est sur l'om'relle qu'est tom' LiriSo! 2n
miracle O I
Tandis que .! /rivole parlait, on tait arriv devant la roulotte,
F Cacr veinard de sine O I conclut=il!
AU 6ARDIN DES .A.ES
$'*ne 'leu dmarra et acclra 'ient?t son allure! $es Silom3tres
qui sparaient le pont romain du lieu o> voulait se rendre .! /rivole
5urent vite 5ranchis!
-ers la 5in de la ;ourne, on arriva devant un rand 5leuve, le
9h?ne, en 5ace d'un pont suspendu!
$'*ne s'" enaea au pas! 7t les en5ants, ravis, se mirent chanter
en chPur N
Cur le pont d'*vinon
:n " danse, on " danse,
Cur le pont d'*vinon
:n " danse tout en rond!
-ous ne pouvieE mieux choisir votre chanson, dit en souriant .!
/rivole, nous arrivons *vinon! I *u 'out du pont on se trouva devant
des remparts de pierre
60

8 $est sur lom*relle .uest tom*) 'iri(o /
61
roue qui entouraient une ville dans laquelle on pntra par une
haute porte!
.! /rivole diriea l'*ne 'leu travers les rues vers une lonue
place 'orde par une esp3ce de rande 5orteresse ou de palais et une
lise, que dominait, au 5ond, un vaste et haut rocher arni de ;ardins!
F 4ous allons nous arrter ici, dit=il! Cans doute aurait=il mieux
valu que mous installions notre campement au 'ord du 5leuve, sur les
alles que vous aveE aperAues du pont, mais, malr l'heure tardive, ;e
vais me d'rouiller! 4e vous loineE pas de la roulotte pendant que ;e
m'occupe des autorisations qui nous sont ncessaires! I
!!! $e lendemain matin, .uce, 8at, 9och et Rouri lui=mme se
rveill3rent 5ort tard! .! /rivole les avait laisss dormir!
@uand ils ouvrirent les "eux, l'instituteur crivait, pench sur la
ta'le!
%3s qu'ils eurent achev leurs a'lutions matinales H ;amais .!
/rivole ne les laissait s'ha'iller, quelle que 5Bt l'heure du rveil, avant
qu'ils eussent minutieusement 5ait leur toilette, .uce derri3re un
paravent, les arAons en plein air quand c'tait possi'le H, leur 'on
maDtre les rassem'la et leur dit N
F Me suis o'li de m'a'senter pendant unie partie de la matine
pour des dmarches! 8ro5iteE=en, d3s que vous sereE prts, pour aller
5aire une promenade! .ais a5in que vous ne vous perdieE pas, ;e vous
conseille de rimper le lon de ces ;ardins que vous vo"eE l='as au 5ond
de la place! -ous trouvereE tout en haut une terrasse d'o> vous aureE une
vue mani5ique! *vant de partir, 5ermeE 'ien la porte de la roulotte,
attacheE le sine l'intrieur et laisseE passer un peu d'air par la 5entre
entre'ille dont vous tirereE le volet! I
1eci dit, il s'en 5ut, nu=tte, comme tou;ours, et 'ar'iche au vent!
8at, .uce, 9oche et Rouri suivirent les conseils de .! /rivole! )ls
trouv3rent 5acilement leur chemin et, tout en ;ouant dans les alles du
;ardin, arriv3rent en haut du rocher! %e la terrasse qui dominait, pic, le
lare 5leuve qu'une Dle divisait en deux, leurs pieds, ils apercevaient les
ruines d'un vieux pont et aussi le pont suspendu qu'ils avaient travers en
arrivant, pareil des 5ils qu'une immense araine aurait lancs d'une
rive l'autre pour " accrocher sa toile! 7n 5ace d'eux il " avait une tr3s
vieille tour, puis un 5ort sur une colline qu'il couronnait de murailles et
d'autres tours dont les deux principales, ardant l'entre, 5aisaient penser
d'immenses ;umelles optiques poses

62
sur le sol pour permettre quelque ant cach sous terre d'o'server
le ciel! Tr3s loin, vers la droite, des montanes dessinaient des EiEas
l'horiEon devant lequel un sommet plus haut que les autres dressait une
haute muraille troite!
.! /rivole avait raison, c'tait tr3s 'eau et ces petits qui, d; au
cours de leur vo"ae, avaient contempl 'ien d'autres panoramas, mais
qui leur maDtre apprenait peu peu reconnaDtre la 'eaut quand ils la
rencontraient, se disaient que cela valait la peine d'tre vu!
8our redescendre, 8at voulait prendre un escalier dont il avait trouv
l'entre sur le c?t de la terrasse! 9och lui montra qu'il a'outirait sur le quai
et que, de l, il ne saurait plus par o> passer pour retrouver la roulotte! 1'est
ce moment que Rouri, qui 5lnait de son c?t, les appela! )l avait
dcouvert un autre escalier! $es en5ants, vous le saveE, aiment le
1hanement! $es l3ves de .! /rivole ne 5aisaient pas exception la r3le!
1ela les ennu"ait de revenir par le mme cheminZ*ussi, 'ien
imprudemment, s'ena3rent=ils sur les marches pour commencer leur
descente! )ls l'achev3rent sans di55icult mais ils a'outirent pr3s d'une rue
qu'ils suivirent sans trop savoir o> elle les conduisait!
Jeureusement pour eux, tandis que, hsitant un croisement de rues,
ils attendaient un passant o'lieant, ce 5ut .! /rivole lui=mme qui se
trouva devant leur nieE!
)l parut quelque peu tonn de les trouver l!
.ais 9och venait soudain de reconnaDtre le derri3re des mani5iques
'timents dont la 5aAade dominait la place qu'il cherchait! )l s'empressa
donc de dmontrer son maDtre respect qu'il ne s'tait point perdu!
7n e55et, le petit roupe tourna 'ient?t droite et se trouva l'anle
mme de la 5aAade!
F 1'est une 5orteresse G demanda 9och avec ce petit air entendu des
;eunes arAons qui commencent s'instruire!
H 4on, rpondit .! /rivole, c'est un palais, un palais o>' ;adis
ha'ita le pape!
H $e pape O s'exclama 8at en 5aisant des "eux ronds! *lors nous
sommes 9ome!
H Me n'ai pas dit que le pape ha'itait ce palais! M'ai parl au pass,
8at! 4ous sommes en /rance ici, 9ome est en )talie, tu le sais! I
'8at ne le savait pas tr3s 'ien, et il n'tait pas tr3s 5ix sur l'endroit o>
pouvait 'ien se trouver l')talie, mais il avait entendu parler, 'ien entendu de
la capitale du monde chrtien!
.! /rivole poursuivit N
63
8 0on% cest un palais o1 &a"is 2a*ita le pape. 3
$'*47 L$72
6#
F )) " a un peu plus de six cents ans, un pape qu'on appelait Mean
aa)), et qui avait t vque de cette ville, voulut revenir ha'iter ici! )l
5it arandit et em'ellir son ancien vch et s'" installa! 8lusieurs de ses
successeurs vinrent " vivre, apr3s l'avoir dmoli en partie pour le
reconstruire ou pour di5ier de nouvelles constructions leur oBt! I
1ette petite leAon d'histoire s'acheva devant la roulotte!
LE ,OL DU .ORTE/EUILLE
Rouri venait de ravir le petit escalier mo'ile de l'entre et
s'apprtait pntrer l'intrieur quand il poussa un cri d'tonnement! $a
porte, qu'il tait sBr d'avoir 5erme, tait simplement tire et le pne de la
serrure n'entrait plus dans la che!
.! /rivole, qui remarqua son hsitation, s'approcha!
)l poussa la porte et entra!
2n petit missement, une plainte plut?t, arrta son lan! )l 5it de la
lumi3re en ouvrant vivement le volet!
LiriSo, la tte dans les mains, tait accroupi par terre et missait en
se dandinant!
.! /rivole se prcipita vers lui et le prit dans ses 'ras!
)l vit qu'il avait le visae ensanlant et qu'un peu de san coulait au
coin de sa 'ouche!
F -ite, Rouri, un peu d'eau I, cria=1=il!
Rouri, entr derri3re lui, tait son c?t et reardait le petit sine
dont la tte s'inclinait sur l'paule de l'instituteur!
.! /rivole avait vite vu que LiriSo n'avait pas rand mal! .ais il
crainait qu'il ait su'i une commotion! )l avait certainement reAu un
coup %ui lui avait 5ait sainer la encive ou la l3vre, et il s'tait lui=mme
'ar'ouill de san en se passant la main sur la 5ace!
*pr3s l'avoir essu" avec un line mouill, lui avoir 5ait ouvrir la
'ouche pour rearder son petit palais ros et sa mchoire, .! /rivole
voulut d'oucler sa ceinture et le dtacher pour l'installer dans sa petite
caisse matelasse!
.ais LiriSo, vo"ant qu'on s'occupait de lui et rassur sans doute sur
son tat, ne l'entendait pas de cette oreille! 1omme s'il venait soudain de
reprendre des 5orces, il se mit esticuler en poussant de petits cris qui
exprimaient la col3re plut?t que la douleur, et s'aiter sur le 'ras de son
in5irmier!
%e sa main tendue en avant, il dsinait la ta'le et essa"ait,
6&
en penchant le 'uste par une succession de mouvements saccads,
d'atteindre le tiroir!
.! /rivole remarqua que celui=ci tait mal 5erm! )l l'ouvrit!
$e tiroir tait vide!
$e porte5euille, que l'instituteur avait plac l'intrieur, avait
disparu!
Catis5ait maintenant d'avoir attir l'attention de son vieil ami, le
sine reprenait son air dolent et se tenait la tte en missant! )l sou55rait
certainement!
.uce, entre avec les deux autres arAons qui taient rests,
comme elle, immo'iles et silencieux, n'hsita plus s'avancer!
F Me vais le coucher I, dit=elle!
.! /rivole le lui laissa prendre tandis que Rouri paraissait un peu
;aloux de voir son petit sine passer a55ectueusement les 'ras autour du
cou de la 5illette! 1ela me l'empcha pas de le caresser doucement!
.! /rivole inspectait l'intrieur de la roulotte!
F 7h 'ien, mes en5ants, nous voil dans de 'eaux draps O 8resque
toute notre 5ortune s'est envole! M'avais plac dans mon porte5euille,
avec tous les 'illets que nous possdions d;, ceux que nous avons
reAus en sortant des ar3nes! 1omme cela 5aisait un ros paquet, ;'avais
5erm le porte5euille avec un lastique et, ne pouvant tou;ours le porter
sur moi, ;e l'avais plac dans le tiroir de la ta'le! Me ne supposais pas
qu'il se trouverait quelquUun pour venir commettre un vol dans une
pauvre roulotte qui sert d'asile des en5ants! 1ar on nous a vols et 'ien
vols, mes petits O 7ncore le voleur nous a=t=il laiss le sac de pi3ces que
;'avais pos dans un coin! Cans doute n'a=t=il pas pens que ce vieux sac
de rosse toile contenait de l'arent! * moins qu'il n'ait pas eu le temps
de le prendre ou ait t dran!
H $e sine, dit Rouri!
HY :ui, le sine, comme tu le dis! 1'est pro'a'lement le sine qui
nous a ard une partie de notre trsor, et cela a 5ailli lui coBter la vie!
H .ais comment Aa s'est 5ait G demanda .uce qui posait sur le
petit sine des reards attendris et admirati5s!
H Me crois pouvoir reconstituer le drame, dit l'instituteur! LiriSo
somnolait quand le voleur est entr! $e 'ruit l'a alert! )l a dB s'aiter,
crier, et quand l'intrus est all vers la ta'le, le sine a essa" de lui
sauter dessus! .ais sa chaDne, trop courte, nie le lui a pas permis, sans
doute! 9etenu par la taille, il n'a pu que s'accrocher au vtement ou au
'ras du voleur! 7t celui=ci, 5urieux, s'est d'arrass du neur par un
6,
coup de poin qui a pro;et notre 'rave LiriSo sur quelque o'stacle et
l'a tourdi! I
DI//ICULTES DE TRESORERIE
1e coup du sort n'empcha pas .! /rivole de prparer le d;euner!
.ais il tait soucieux et son 5ront, par moments, se plissait dans un e55ort
de r5lexion!
F 4otre situation n'est pas 'rillante, mes en5ants O *vec ce qui nous
reste, dit=il, nous pourrons 'peine vivre quelques ;ours! *pr3s O!!! Me ne
sais pas comment nous 5erons! 4ous ne pouvons 5aire appel la charit
pu'lique, pas plus que nous me pouvons essa"er d'apito"er quelque
nreux donateur! )l va donc nous 5alloir trouver un mo"en de aner de
l'arent tout en restant dans les limites de ce qui est permis une entreprise
comme la n?tre! Ci vous aveE une ide, donneE=la=moi! $es en5ants ont
souvent des ides mani5iques! I
8at, le plus ;eune, prit la parole N
-ous aveE dit Rouri, monsieur, que vous nous donnerieE un
concert un de ces soirs!!!!
H :ui, alors G
H :n pourrait " laisser venir du monde et!!!!
H :ui, ;e vois! )l " a quelque chose d'intressant dans ta
proposition! .ais, vois=tu, notre musique m'est pas asseE 'elle pour attirer
des auditeurs!
H :h O 5it .uce!
H :n peut essa"er, dit 9och!
H 4ous pouvons, tenter, tout au moins, une exprience! Ci nous
5aisons ce soir un peu de musique, nous laisserons approcher les curieux!
4ous ;uerons de nos possi'ilits!
H :n leur demandera des sous G
H :n verra! *pr3s l concert! .ais ;e doute que cela nous rapporte
'eaucoup!
s
H Ci on 5aisait un cirque avec la musique G
H 7xplique=toi! I Rouri r5lchit!
F )l 5audrait un clo[n!
H @ui 5erait le clo[n G
H -ous, monsieur! I
8at, .uce et 9och clat3rent de rire! .ais .! /rivole, loin de
prendre cette hilarit pour un manque de respect, paraissait tr3s satis5ait!
Ces "eux 'rillaient, sa 'ar'iche s'aitait et soudain, tout ;o"eux, il s'criaN
6(
F Cais=tu que tu as une 5ameuse ide, mon vieux Rouri! .ais il
5aut la creuser! 4ous pourrions en e55et, 9och et moi, 5aire un numro de
clo[ns musicaux! Toi, tu 5eras du dressae avec ton sine! I
.! /rivole se tut! )l reardait 8at et .uce, cherchant sans doute
quel emploi leur donner!
1e 5ut .uce qui interrompit sa mditation!
F 7t l'*ne 'leu G dit=elle!
H $'*ne 'leuO 7uhO!!!
H )l sait tout 5aire, dit 8at!
H Tu ne veux pas lui 5aire ;ouer de la 5lBteG!!! :u du cornet
pistons G
H %u tam'our dit Rouri!
.! /rivole le rearda 'ouche 'e comme s'il venait de dire
quelque chose de surprenant! )l se tapa sur la cuisse, se leva N
F /ormida'le O dit=il! Tu as une ide 5ormida'le! )l 5aut essa"er
d'ha'ituer l'*ne 'leu ;ouer du tam'our, avec ses pattes et ses 5ers d'or!
Tout lui est possi'le, eni e55et! I
7t .! /rivole mit immdiatement au point, avec ses l3ves, un
proramme d'entraDnement!
Tout coup, il se 5rappa le 5ront N
F .ais ;'ou'lie le principal! )l nous 5aut des costumes!
H :n pourra les 5aire, dit .uce!
H Me connais tes qualits de couturi3re, mais ;e doute que tu
puisses rapidement nous con5ectionner de 'eaux costumes de cirque! 7t
nous n'avons pas d'to55e!!!! .ais ;'" penseO M'ai aperAu dans une
rue, que ;e saurai 'ien retrouver, une 'outique de costumier! Me vais
essa"er d'intresser son propritaire notre sort! I
7t il a;outa N
F 7n attendant, Rouri, ne manque pas dsormais une occasion de
5aire travailler LiriSo! 1e soir, 'ien entendu, laisse=le se remettre!
M'esp3re que demain il sera tout 5ait 'ien! 8rpare 'ien ton numro!
H )) est tout prt! LiriSo le 5aisait d; quand ;'tais avec mon
papa! I
$e soir, le concert eut lieu, pour le plus rand plaisir des en5ants!!!
et de quelques promeneurs qui eurent vite 5ait d'apprendre le vol dont
avait t victime la colonie! 7t qui se montr3rent nreux!
$e lendemain matin, .! /rivole alla rendre visite au costumier!
* l'heure du d;euner, il revint tout ;o"eux, un ros paquet sous le
'ras!
6+
F *meneE=moi vos petits, si les costumes ne vont pas! Me leur
trouverai ce qu'il leur 5aut I, avait dit le nreux commerAant!
$es costumes que rapportait .! /rivole n'taient pas neu5s, mais
ils taient mani5iques! )l " en avait mme un pour LiriSo! 2n autre pour
.uce! %e danseuse!
-ous verreE Aa 'ient?t!
.RO6ETS DE CIR*UE
F 4ous allons ;ouer au cirque O I disait .uce toute ;o"euse!
.! /rivole, lui, vo"ait l'avenir sous des couleurs moins ara'les,
quoique le 'eau temps, le soleil et le ciel 'leu se plussent 5avoriser son
optimisme naturel! )l savait quelle tche il entreprenait! *ussi s'accorda=
t=il une matine de r5lexion pour mettre au point ses pro;ets!
@uand il eut 'ien examin les di55icults qu'il s'attendait
rencontrer, quand il eut 'ien] pes le pour et le contre des dcisions qu'il
allait prendre, il runit sa F troupe I!
F -oici, mes en5ants, ce que ;'ai dcid, dit=il! *vec ce que nous
possdons encore nous pouvons vivre quelques ;ours! .ais comme il
5aut arder quelques rserves en cas d'imprvu, la raison nous o'lie
tre tr3s rapidement en mesure de donner notre premier spectacle! 1'est
donc sans tarder que nous allons nous mettre au travail pour prparer les
divers numros de notre proramme et nous rpartir les r?les! * nous
cinq, avec LiriSo et l'*ne 'leu, nous devons pouvoir o55rir au pu'lic des
reprsentations qui lui plairont et dont il saura, ;e l'esp3re,
nreusement nous remercier! 8ar la suite, si tout va 'ien, ;e verrai si ;e
peux oraniser, au cours de chaque spectacle, une petite tom'ola! -oici
donc l'emploi de chacun de nous N 9och et moi l'orchestre et dans un
numro de clo[ns H de clo[ns musicaux, 'ien entendu! Rouri
prsentera LiriSo et 5era lui=mme quelques tours d'acro'atie! *vec un
peu d'entraDnement sa souplesse reviendra!!!!
H 7t ;e me rappellerai vite tous mes tours O interrompit le ;eune
'ohmien!
H8at 5era travailler l'*ne 'leu! Me l'aiderai, au d'ut et ;e le
laisserai en tte==tte avec son intellient partenaire aussit?t que celui=ci
aura compris ce que nous attendons de lui! 1e qui ne tardera
certainement pas!

66
.! /rivole 5it une courte pause et reprit aussit?t N F @uant
.uce G!!! 7t 'ien!!! elle prsentera .uce, I .uce sourit d'un air entendu!
7lle n'avait pas 'esoin d'explications pour comprendre ce que .! /rivole
attendait d'elle! 7lle=mme, d'ailleurs, connaissant par5aitement ses
petits talents, inors ;usqu'ici de tout le monde, savait tr3s 'ien ce
qu'elle allait 5aire!
.ais .! /rivole continua N
F 4ous ne pouvons rpter sur cette place! 8our prparer un travail
comme le n?tre, il 5aut tre seuls< loin des reards indiscrets! Cous peine
d'?ter tout intrt au spectacle que l'on a l'intention de prsenter, on ne le
laisse pas voir au pu'lic avant qu'il soit au point! $es F artistes I doivent
laisser inorer leurs e55orts, leurs essais et leurs checs a ceux qui seront
appels & venir les admirer et les applaudir! .ais nous ne pouvons tout
de mme pas chasser de cette place les promeneurs et prtendre " rester
seuls pour " travailler en paix ;usqu' ce que nous voulions 'ien les
rappeler! )l est donc ncessaire que nous quittions cette ville sans tarder!
M'esp3re 'ien trouver en route un champ, une cour de 5erme, un hanar,
o> nous ne serons pas drans! 4otre campement doit cependant n'tre
pas trop loin de la ville cause de notre ravitaillement! 7n route
doncO I
100
II
CANCARON9 TUEUR DE LIONS
$ONSIEUR /RI,OLE D-.ANNEUR
. /9)-:$7 n'avait pas voulu quitter la ville par la rand=route! )l
savait qu'il trouverait di55icilement ce qu'il cherchait au 'ord d'un lon
ru'an oudronn, encom'r de charrettes, de voitures et de camions!
*ussi eut=il la malencontreuse ide de redescendre vers le 5leuve et d'en
suivre la rive sans traverser le 'eau pont suspendu pour atteindre de
l'autre c?t une route latrale! )l avait ou'li qu' peu de distance une
lare rivi3re, la %urance, venait se ;eter dans le 5leuve et lui 'arrerait le
chemin! )l dut donc en remonter le cours par un sentier asseE malais
;usqu' ce qu'il trouvt une route pour l'en;am'er! .ais la 'ere
caillouteuse ne lui o55rait nul endroit propice un campement tel qu'il le
souhaitait! )l se rsina donc suivre la route, se 5iant sa 'onne toile
et au 5lair de l'*ne 'leu pour dcouvrir son prochain Dte d'tape!
.ais il eut 'eau rearder attentivement de chaque c?t de la route,
il ne vit rien qui lui convDnt! 1ependant il eut l'impression que l'*ne 'leu
pressait tout coup le pas et lui laissait di55icilement le temps d'inspecter
les alentours! :n aurait dit que

101
l'ne s'ennu"ait sur cette route qui tait cependant tr3s ara'le et
que le soleil commenAait chau55er sains exc3s! * moins qu'il ne voulBt
;ustement pas que .! /rivole cdt la tentation du pa"sae ou qu'il eBt
tout simplement F une ide derri3re la tte I, comme disait .! /rivole!
Cavait=on ;amais, avec cet *ne 'leu G Tou;ours est=il qu'en passant tout
pr3s d'une colline, vrita'le petite montane qu'une 5ort l3re couvrait
de sa verdure mordore, il acclra encore l'allure, si 'ien qu'on traversa
des carre5ours, de petites villes et des villaes sains que personne eBt le
temps de s'" reconnaDtre et que l'on se trouva de nouveau au 'ord du
rand 5leuve, lon maintenant par la route, avant que .! /rivole ne se
5Bt rendu compte du chemin parcouru! *ussi sa surprise 5ut rande de
rouler dans les rues d'une ville et de dcouvrir un autre pont suspendu,
aussi lare et plus lon que celui sur lequel ils taient passs deux ;ours
plus t?t, qui la reliait une autre ville aussi importante, 'tie sur la rive
oppose, au pied d'une colline escarpe dominant le 5leuve! )l reconnut
Tarascon et Leaucaire, sur l'autre rive!
.! /rivole parut dAu de se trouver l! Cans doute comptait=il
s'arrter avant d'atteindre cette rosse alomration qu'il se proposait
pro'a'lement d'exploiter quand le cirque !serait prt! )l se trouvait donc
dans l'o'liation de poursuivre sa route et d'aller chercher plus loin un
coin tranquille!
$a roulotte avanAait depuis un moment quand elle 5ut dpasse par
une vieille auto dcouverte, tressautante et ptaradante, que conduisait
un ros 'onhomme 'ar'u au visae r;oui! 7n passant, l'automo'iliste,
qui avait l'air satis5ait de lui=mme et des autres, 5it un sourire et un F
'on;our I de la main aux en5ants!
.! /rivole lui rendit 5ort civilement son salut en pensant que cet
insouciant personnae avait une 5iure de 'rave homme!
1omme l'automo'ile ne se pressait pas et n'en 5inassait plus de
mettre un peu de distance entre elle et la roulotte, l'*ne 'leu parut
s'impatienter et 5it mine d'acclrer! .! /rivole le retint!
F *llons O lui dit=il, en pense, tu ne vas pas entamer une course de
vitesse avec ce vieux tacot! %'a'ord parce que ce n'est pas dine de toi,
ensuite parce que tu 5erais su55oquer d'ahurissement le conducteur si tu
lui montrais qu'un 'ourricot remorquant une lourde roulotte aux roues de
'ois peut F ratter I sur la route une puissante vint chevaux, 5Bt=elle
vieille de vint ans et quelque peu extnue! I

102
$'*ne 'leu entendit certainement la pense de .! /rivole, car il
laissa l'auto s'loiner et disparaDtre un tournant!
.! /rivole poursuivit sa route sans plus se soucier de l'inconnu qui
avait aima'lement salu les en5ants au passae et dont les en5ants ne
conservaient, pour s'en amuser, que le souvenir d'un ros visae roue
orn d'une moustache en croc et d'une 'ar'e carre, l'une et l'autre de la
mme couleur de cirae que les sourcils 'roussailleux qui s'e55orAaient
de donner de 'ons "eux lo'uleux pleins de naturelle 'ienveillance un
air terri'le et r'ar'ati5!
-ous penseE que les quatre arnements avaient eu tout le temps de
le dtailler pendant qu'il les dpassait lentement au teu5=teu5 ma;estueux
de son tacot!
.ais voil=t=il pas que devant eux la vieille auto parut de nouveauO
1ette 5ois elle tait immo'ile et silencieuse! 9ane sur le c?t de
la route, son conducteur transpirant, le chapeau en arri3re, pench sur
son capot soulev, elle attendait!
.! /rivole ralentit, s'avanAa et ranea sa roulotte derri3re l'auto!
8uis il s'approcha de l'in5ortun chau55eur qui le reardait venir vers lui
comme un 9o'inson perdu sur son Dle voit approcher un navire!
F *lors G Aa ne va pas G demanda .! /rivole qui, se souvenant de
l'aima'le salut du 'onhomme, tait enchant de lui rendre service!
H 7h O nom, dit le chau55eur avec un mani5ique accent
chantant! Latrice 5ait des simares! Latrice, c'est ma voiture!!!!
H *h O Me comprends! -ous permetteE G!!! I
7t .! /rivole, qui ne cessait ;amais d'tonner ses l3ves par
l'tendue de ses connaissances pratiques, se mit en devoir d'examiner le
moteur!
7n un rien de temps il eut enlev des 5ils, desserr des crous, ?t
des vis, puis tout 5ut remis en place! F 1e m'tait rien, dit=il! -otre
manto!!!!
H .a manto G Me m'en doutais! 7lle est 'onne, vous saveE,
mais elle est 5antasque! I
.! /rivole ne put s'empcher de rire! )l prit la manivelle et remit la
voiture en marche!
F -ous voil par, dit=il! -ous pouveE repartir!
H :h O pas tout de suite O -ous n'alleE pas m'chapper comme AaO
-ous aveE pris chaud! .oi aussi, du reste O 7t vous deveE avoir soi5 G!!!I

103
NOTRE A$I $ONSIEUR CANCARON
.! /rivole accepta l'invitation qu'impliquait la remarque du
'onhomme, pensant 'ien mettre le 'avard pro5it pour se renseiner sur
les possi'ilits d'un campement dans le voisinae!
1'est ainsi qu'un court moment plus tard, salu par un
retentissant N, F T O .onsieur 1ancaron qui am3ne des amis O I
l'inconnu entrait dans un petit ca5 riant et tout par5um d'anisI en
entraDnant sa suite .! /rivole con5us et les quatre en5ants ravis!
7t c'est ainsi encore que par la suite 8at, .uce, Rouri, 9och et .!
/rivole devinrent les rands amis de .! 1ancaron, ancien tueur de lions!
.! /rivole surant ha'ilement les questions et aidant aux
rponses, leur h?te connut 'ient?t une partie de leur histoire, mais il sut
surtout ce qu'ils cherchaient pour la soire et ce que .! /rivole attendait
de lui! 7t comme .! /rivole l'esprait, il mit leur disposition sa F petite
proprit I, ou plus exactement unie partie de cette proprit, la partie
principale, une prairie s3che sur laquelle poussaient trois oliviers et un
c"pr3s, un hanar propre a'riter du soleil et de la pluie une voiture,
voire une roulotte, et une diEaine de personnes, en5in, don du ciel, un
puits pro5ond avec sa chaDne, sa manivelle et son seau! $e reste du
domaine tait constitu par une asseE vaste ca'ane en planches munie
d'une 5entre vitre, et par un ;eu de 'oules, sorte de lare alle 'ordant
la prairie! $e tout tait entour de trois c?ts par une haie arnie de 5ils
de 5er et par un mur, au 5ond, sur lequel s'appu"ait la maison et le
hanar!
F -ous sereE tranquilles cheE moi, avait dit .! 1ancaron! -ous
pourreE 5aire tous vos prparati5s sans tre drans! %e plus, vous tes
dans une proprit prive, de sorte que personne n'a rien vous dire!
-ous tes cheE vous! %'ailleurs, il su55it qu'on sache que vous tes mes
prots! 8our Aa, ;e m'en chare O I

LE DO$AINE .RO,IDENTIEL
7t .! 1ancaron accompana ses invits ;usqu' son domaine! )l
eut vite 5ini de leur en 5aire les honneurs! .ais il tint assister leur
installation!
$a roulotte 5ut place sous le hanar! $'*ne 'leu, dharnach, 5ut
install tout c?t sur des 'ottes de paille que .! 1ancaron alla
10#
chercher avec sa voiture dans le voisinae< il ne ;uea pas utile de
dire o>!
F Tout le monde connaDt 1ancaron, par ici! Ci vous aveE 'esoin de
quelque chose vous n'aureE qu' vous prsenter de ma part! -ous sereE
partout 'ien accueillis! I
)l aida .! /rivole tirer de l'eau du puits et, apercevant tout coup
LiriSo qui attendait tranquillement le moment de se dourdir les
mem'res, il s'cria N
F 2n sine O Me ne l'avais pas vu! )l 5allait me le dire que vous
aimieE les sines! -ous m'aurieE tout de suite mis l'aise! I
7t comme les en5ants et .! /rivole le reardaient un peu 'ahis,
prts pou55er, il se rendit compte de ce qu'il venait de dire! *ussi, il se
mit rire N
F 7n5in, ;e me comprends! I
7t il a;outa N
F 1'est que Aa me connaDt, les sines! M'en ai vu, vous saveE, moi,
en *5rique, au cours de mes chasses O
H -ous chasseE le sine G demanda innocemment .! /rivole!
H 4on, vo"ons O $e lion! -ous saveE 'ien! Tout le monde le sait
ici! .ais c'est vrai, vous n'tes pas d'ici! 7h oui O M'ai 5ait de randes
chasses! 7t ;'esp3re 'ien en 5aire encore!
H -ous aveE tu 'eaucoup de lions, monsieur 1ancaron G I 1'est
8at qui interroeait! )ntress, comme ses petits amis,
les "eux ronds, la 'ouche ouverte, il s'tait approch! F Ci ;'en ai
tu O *h O pauvres O!!!
H :h O raconteE=nous!
H 1'est trop tard, maintenant! )l 5aut que ;e rentre! .a 5emme
m'attend! Me vous raconterai un autre ;our! 7t puisque vous tes ici pour
quelque temps, vous trouvereE 'ien le mo"en de venir la maison!
F )) 5audra m'amener ces petits, dit=il, en se tournant vers .!
/rivole! Me leur 5erai voir mes trophes,
H @u'est=ce que c'est, des trophes, (monsieur G demanda
.uce!
H %es trophes! 7h ' O par'leu, c'est des souvenirs, des
souvenirs de mes aventures, des preuves de mes exploits c"=n==ti=
ques (1)! M'ai des peaux de lions!!! de tires!!! de lopards aussi, des
d5enses d'lphant, des dents d'hippopotame, des cornes d'antilope!
M'ai mme un crocodile!
:1; Cy<&g&ti=>" ? =>i #o<#"r<" )! #h!@@".
10&
H 2n vrai G
H 7mpaill, 'ien entendu! 7t des armes de toutes sortes! %es arcs,
des 5l3ches, des lances!!!!
H :h O -ous nous 5ereE voir, monsieur 1ancaron G
H Lien entendu! .ais laisseE=moi partir! I
$es heures, en e55et, avaient pass depuis le moment o> ils avaient
rencontr ce 'rave homme!
F $aisseE .! 1ancaron, mes en5ants, dit .! /rivole! )l reviendra!
H :ui, ;e reviendrai! Me vous le promets! -ous alleE vous reposer
maintenant! -ous voil tranquilles! -otre cirque russira, c'est 1ancaron
qui vous le dit! -ous tes contentsG!!! .oi, ;'ai des ides!!!! Me vous
dirai!I
7t .! 1ancaron s'en 5ut dans un vacarme de 5erraille et
d'chappement li're!
1e soir=l, apr3s le dDner, .! /rivole, a"ant sorti de leur cachette
tous ses instruments, ;oua tout son rpertoire, en companie de son ;eune
partenaire 9och! 7t ce 5ut ainsi que commenAa l'entraDnement de la
troupe de la 1olonie Lethlem!
.ais ce n'est que le lendemain matin qu'on 5it travailler les
animaux! 7t l, il 5aut reconnaDtre que .! /rivole eut des inspirations
mani5iques! 7t des mthodes de travail qui donn3rent 'ient?t des
rsultats surprenants! 1ependant il manquait encore 'ien des accessoires!
.! /rivole se proposa d'en parler .! 1ancaron!
1omme il l'avait promis, celui=ci revint en e55et le lendemain!
7t il resta toute la ;ourne!
%sPuvr, un peu 'adaud, enchant d'avoir dsormais un 'ut se
donner, il paraissait 5ort intress par le travail de ses nouveaux amis
qui il tait tout heureux de prodiuer ses conseils!
F M'aime Aa, vo"eE=vous, disait=il .! /rivole, ce mtier de
saltim'anque, en5in O de nomade, de dresseur d'animaux O!!! *h O si vous
avieE des 'tes sauvaes O Me resterais avec vous!!! c'est==dire!!!
;'aimerais rester en votre companie pour 5aire avec vous le dompteur!!!
si ma 5emme me laissait 5aire! -ous devrieE essa"er! I
7t comme .! /rivole se rcriait N
F 1'est vrai! Me n'" pense pas, reprenait .! 1ancaron! *vec des
en5antsO!!!
H -ous me donneE une ide, s'cria .! /rivole en se posant
l'index sur le 5ront! 1'est un cirque d'en5ants que vous vo"eE, en e55et, un
pauvre petit cirque d'amateurs, avec une troupe de
10,
quatre osses, d'un sine et d'un ne, diri par un vieil instituteur
de campane! .ais, en le crant, ;e crois 5aire une 'onne Puvre! *ussi,
si ;e pouvais aumenter ma troupe d'un lion!!! ou d'un tire!!!!
H 2n lion ou un tire O
H :ui! 9eprsent par sa peau!!! sur les paules d'un de mes petits
'onshommes sans emploi! Me monterais un numro amusant et qui aurait
du succ3s!
H 1'est une ide! .ais, la peau G!!! M'" pense O Me vais vous la
donner, moi, si ma 5emme n'" voit pas d'inconvnient!
H 7lle est vous, la peau, dites G remarqua un peu
irrvrencieusement le ;eune sauvaeon Rouri! 1'est vous qui aveE tu le
lion G
H Lien entendu, 'ien entendu! .ais ce que ;'en dis, c'est par
ha'itude, vo"eE=vous, monsieur l'instituteur!!!! I
.! 1ancaron ne voulait pas discuter de cette question avec un
en5ant< mais l'instituteur, un homme raisonna'le et intellient<
comprendrait! )l poursuivit donc, en s'adressant lui N
F .a 5emme est une 'rave 5emme! Me l'aime 'ien! .ais elle est un
peu tatillon! 7lle s'occupe de tout, dans la maison! 7lle s'occupe aussi de
moi! Leaucoup trop! 7lle a tou;ours peur que ;'attrape mal! 8ar a55ection,
'ien sBr!!!! I
10(
III
UNE (RANDE .RE$I%RE
LES D-BUTS DU CIR*UE
. 1*41*9:4 avait 5ait ses petits amis une excellente pu'licit!
%ans sa propre ville comme dans la ville voisine, a l'autre 'out du pont,
o> il comptait aussi ' de nom'reux admirateurs! *ussi, des deux
c?ts du 5leuve, une 5oule de ens connaissaient maintenant les en5ants
et leur maDtre!
.! /rivole, pour complter son matriel et ses accessoires, qu'il
avait, pour la plupart, composs lui=mme, avait eu recours des
artisans et des commerAants! $orsqu'il n'avait pu trouver sur la rive
auche ceux qui taient capa'les de le satis5aire ou de raliser ce qu'il
dsirait, il les avait dcouverts sur la rive droite! 7t c'est un ;our de 5oire,
cheE les ens d'en 5ace, comme disait 1ancaron de ses voisins, qu'il avait
mis la main sur un de ses plus 'eaux instruments de musique! 8our F une
'ouche de painI! 7t cette 'ouche de pain, c'est==dire quelques 'illets
de 'anque, c'est encore le tueur de lions qui la 5ournit! Cans le dire sa
5emme, 'ien entendu!
10+
Lre5, la premi3re reprsentation eut lieu un dimanche, 5ace
l'lise, non loin du chteau! 1ar il " a aussi uni chteau au pa"s de .!
1ancaron, un chteau du .o"en *e dont il n'est pas peu 5ier! 4on point
qu'il soit tr3s 'eau, ce chteau, ou qu'il se 5asse remarquer par le 5aste de
ses amnaements H il est tout ;uste 'on servir de prison! .ais il 5ut,
paraDt=il, achev par un 'on roi qui l'ha'ita avec de 'eaux seineurs, de
'elles princesses et de entils petits paes! 7t quand .! 1ancaron
prononce le Fnom de ce 'on roi=l, il le voit tout de suite en imaination
au milieu de sa cour compose ;ustement de 'eaux messieurs, dans des
salons aux pla5onds dors, aux murs peints et arnis de tentures 'rodes,
o> circulent de nom'reux serviteurs versant dans des coupes d'or des
'oissons exquises! 7t parmi cette 5oule 'rillante il voit aussi H et il
entend H des chanteurs et des musiciens, mais surtout quelques=uns de
ces po3tes vo"aeurs qui couraient de chteau en chteau pour " chanter
leurs po3mes et qu'on appelait les trou'adours! 1'est que ce terri'le
chasseur de lions, avec ses airs 'ravaches, est un sentimental et dans le
5ond, lui aussi, comme .! /rivole, un po3te!
-ous dire que cette premi3re reprsentation donne par la 1olonie
Lethlem 5ut un succ3s serait au=dessous de la vrit! 7lle 5ut un
triomphe!
.! 1ancaron, naturellement, s'tait char de 5aire la claque! 7t il
5allait entendre le 'ruit que 5aisaient ses lares mains en se 5rappant l'une
contre l'autre O
)l applaudissait, du reste, de 'on cPur, car il tait tr3s satis5ait de F
sa I troupe, comme il tait tent de dire! 7lle lui 5aisait honneur! 7t le
spectacle tait tr3s russi!
%evant la roulotte, drape de vieux rideaux prts par des F voisins
I, on avait amna un petit espace, la piste, qu'entouraient, sur trois
c?ts, des 'ancs et des chaises!
*u 'ord de la piste, sur uni petit plancher recouvert d'un tapis,
l'*ne 'leu tait assis! Me dis assis! *ssis sur son derri3re, l'chin droite,
un peu en pente, soutenue par les pattes de devant 'ien tendues devant
lui! )l portait 5i3rement la tte haute et sem'lait attendre, immo'ile, que
.! /rivole, ha'ill en clo[n, la 5iure 'ar'ouille de 'lanc sous une
perruque 5lam'o"ante, la 'ar'iche peinte en roue et qui tenait une
trompette sous le 'ras, lui 5Dt un sine! %evant l'*ne 'leu, pos sur un
support, il " avait un tam'our!
$e pu'lic commenAait se rapprocher et, intriu, entourait d;
les si3es, quand on vit le clo[n em'oucher sa trompette d'arent et
106
5aire un este! *lors, l'ne, le derri3re tou;ours pos sur son tapis, se
redressa, eut l'air un instant de 'attre l'air avec ses pattes de devant
releves et les posa dlicatement sur le tam'our, les sa'ots en e55leurant
peine (la peau H des sa'ots qui 'rillaient sinuli3rement lorsqu'ils se
soulevaient et qui lanAaient des clairs quand un ra"on de soleil les
5r?lait!
LA .ARADE
7t la parade commenAa!
1e 5ut immdiatement la rue de la 5oule devant la roulotte!
*vec ses pattes 'attant la peau comme des 'auettes, l'*ne 'leu se
mit rouler du tam'our, de plus en plus 5ort, une cadence accrue de
seconde en seconde! 2n vieux 43re de ;aEE s'a 'atterie n'aurait pas
5ait mieux, oh O non! 7t .! /rivole, le pavillon de sa trompette
alternativement diri dans tous les sens, ;etait aux quatre vents des
notes aiuQs, raves ou nasillardes dans une improvisation tourdissante!
@uand il ;uea qu'il avait asseE de monde autour de lui, il 5it taire
l'*ne 'leu, posa sa trompette et commenAa son 'oniment!
*h O mes en5ants, quel 'oniment O
)l commenAa par deux ou trois plaisanteries qui prpar3rent
l'auditoire! 8uis il expliqua ce qu'tait la 1olonie Lethlem, ses 'uts, ses
'esoins et raconta l'histoire de chacun de ses mem'res! :h O sans trop
s'appesantir, pour viter l'apitoiement et la sensi'lerie! .ais d3s qu'il vit
son pu'lic un peu mu, il se mit de nouveau le 5aire rire!
1'est alors qu'il appela sa troupe et la prsenta!
.uce tait en danseuse! 7lle portait un petit maillot ros et un tutu
de tulle 'lanc avec un petit corselet de velours roue, dcollet, laissant
les 'ras nus! 7lle avait un nPud roue dans les cheveux!
Rouri tait en dompteur! 1hauss de hautes 'ottes luisantes, en
culotte collante et le torse moul dans une 'elle veste verte
'rande'ours noirs, il avait 5i3re apparence!
8at, en attendant mieux, tait en ha'it roue et pantalon 'leu
'ande d'or! 9och, en *uuste!
Tous les quatre se plac3rent autour de la piste, distance ale les
uns des autres, tandis que le vieux clo[n continuait son petit discours!
:> ce 'on .! /rivole allait=il chercher tout ce qu'il racontait G $e
pu'lic se tordait! $a troupe elle=mme avait de la peine tenir son
srieux! .me l'*ne 'leu! :n l'aurait dit, tout au moins!
110

LAne *leu se mit rouler "u tam*our.
111
@uant LiriSo, on ne pouvait savoir s'il entendait quelque chose,
on ne l'avait pas encore vu!
1ependant, quand le clo[n interpella tour de r?le .uce, 8at,
9och et Rouri, ceux=ci n'" tinrent plus et ils clat3rent de rire! %e les
voir pou55er, et pou55er d'autant plus 5ort qu'ils se retenaient, le pu'lic 5ut
pris par la contaion et les imita!
8our mettre le com'le la aiet, .! /rivole, dlaissant la
trompette, attrapa son piston et se mit ;ouer une sorte de polSa
sautillante! 7t l'on vit LiriSo qui, apr3s avoir descendu ravement les
marches de la roulotte, s'avanAait en se dandinant et s'appliquait
esquisser un pas qui voulait tre racieux! -tu d'un petit ha'it de soie
'leue lonues ra"ures 'lanches, avec un pantalon lon, il tait coi55,
sur le sommet de la tte, d'un chapeau de paille au ru'an 'leu et 'lanc
qu'il portait, avec lance et dsinvolture, l3rement inclin sur le
c?t!
8endant qu'il venait se placer c?t de .uce, dont il prit la main,
8at et Rouri taient alls chercher derri3re la roulotte un appareil 5ait
d'une perche mtallique que surmontait une petite plate=5orme
rem'ourre, d'o> pendaient des 5ils de 5er dont l'un tait plus lon que
les autres!
)ls assu;ettirent cet appareil uI
1
'out de la piste l'aide des 5ils de
5er les plus courts qu'ils 5ix3rent des crochets 5ichs en terre l'avance,
et apr3s avoir droul le 5il le plus lon, ils le tendirent en travers de la
piste et all3rent l'accrocher un piton sur le toit de la roulotte!
* peine eurent=ils rean leur place que LiriSo se prcipitait vers
l'appareil, escaladait la perche en souplesse et s'asse"ait saement au
sommet pour duster des cacahu3tes en roulant vivement les "eux de
tous les c?ts!
UN BEAU .RO(RA$$E
7t le spectacle commenAa!
Rouri qui avait ?t provisoirement son costume de dompteur pour
rester en maillot roue, rivalisa de souplesse et d'ailit avec le sine
descendu de son si3e! 9oues sur les mains, pirouettes, sauts prilleux
en avant et en arri3re se succd3rent sans que LiriSo perdDt son chapeau!
8uis .! /rivole et 9och 5irent un tonnant numro de clo[ns
musicaux!
7n5in LiriSo H encore lui H, apr3s s'tre ml au concert
112
avec son petit accordon, s'lanAa sur le 5il de 5er tendu entre son
si3e et la roulotte!
7n quili're, s'arrtant par5ois en route pour montrer la sBret de
son pas et la souplesse de ses mouvements, il alla ;usquUau 'out et revint
sans se presser! )l s'aenouilla, se releva, 5it une 5iure de danse en
tenant une om'relle en uise de 'alancier! *u milieu du tra;et, il 5aillit
tom'er, se rattrapa par les mains, se hissa sans e55ort sur le 5il et reprit
ses exercices saine qu'on pBt savoir si sa chute avait t volontaire ou
simule!
* peine avait=il rean son petit 5auteuil qu'on entendit un terri'le
ruissement!
Tous les reards se port3rent vers la roulotte d'o> il sem'lait
provenir! 7t l'on vit apparaDtre un mani5ique lion qui descendait
maladroitement le petit escalier de 'ois!
)l " eut presque un mouvement de panique dans l'assistance! .ais
il 5ut vite arrt par une exclamation collective venue de la 5oule, une
exclamation de surprise, de curiosit, de ;oie en5antine laquelle se
mlait encore un peu d'anoisse!
LA RE,ANCHE DE BIRI2O
7n quelques 'onds maladroits, le 5auve vint se coucher aux pieds
du ;eune dompteur qui, cravache leve, posa ddaineusement un pied
sur le 5lanc de l'animal!
9emis sur ses pattes d'un coup de cravache, le lion avait aussit?t
saut sur le dos du 'ourricot qui se mit lentement en marche! 7t au
moment o>, l'un portant l'autre, les deux pensionnaires de la mnaerie
passaient sous le si3e haut perch dans lequel se prlassait le sine
quili'riste, notre LiriSo se laissa tom'er sur les paules du lion!
$'ne, le lion et le sine entreprirent alors le tour de la piste! .uce,
la danseuse, les prcdait! 7lle tenait, rand ouvert devant elle, un sac
5ix au 'out d'une perche, comme un 5ilet papillons! 7t le sac
commenAa immdiatement se remplir de pi3ces et de 'illets!
1'est ici que se place l'incident le plus sensationnel de cette
mmora'le ;ourne!
.uce avait presque achev sa tourne sous les applaudissements et
les acclamations du pu'lic, quand on entendit un petit cri strident et l'on
vit LiriSo 'ondir des paules du lion sur celles d'un spectateur!
)l " eut dans la 5oule un moment de stupeur, puis d'inquitude
113
quand le sine, son visae rimaAant convuls par la 5ureur,
empoina pleines mains, en criant, les cheveux de l'inconnu! 1elui=ci
essa"ait de se d'arrasser de son aresseur, mais LiriSo lui ri55ait la
5iure et, pour se mettre hors d'atteinte, se tenait maintenant derri3re lui,
cheval sur sa nuque qu'il enserrait de toutes ses 5orces entre ses
cuisses!
%; les voisins du spectateur ainsi attaqu se demandaient si le
sine m'tait pas su'itement devenu 5ou! 7t l'homme avait russi saisir
LiriSo qui allait 'ient?t se trouver en mauvaise posture!
.ais .! /rivole, qui avait vu et compris la sc3ne, accourut et
immo'ilisa l'inconnu! .! 1ancaron 5ut l, lui aussi presque aussit?t! $e
sine, en les vo"ant, s'tait tu immdiatement et avait lch prise!
$'homme, sans demander son reste, 5it mine de s'en` 5uir, heureux saints
doute de s'en tirer si 'oni compte! Con attitude con5irma les soupAons
de .! /rivole! 8our rassurer le pu'lic, celui=ci 5it un este qui apaisa la
rumeur, et prit la parole, tandis que 1ancaron, aid maintenant par
quelques=uns de ses amis, surveillait l'homme de pr3s!
F LiriSo n'est pas mchant, ;e vous l'assure, criait .! /rivole! .ais
il a t attaqu et 'less ri3vement l'autre ;our, dans notre roulotte, par
un inconnu qui a vol toutes nos conomies, ;e vous l'ai dit! Me me
demande s'il ne l'a pas reconnu l'instant ou s'il n'a pas cru le
reconnaDtre! 1ela expliquerait sa su'ite 5ureur! I
$a 5oule n'en exiea pas davantae! 2ne clameur s'leva et .!
/rivole et 1ancaron crurent que l'ennemi de LiriSo allait tre charp!
*vec un aent de police rapidement accouru et plusieurs cito"ens de
'onne volont, ils russirent tant 'ien que mal le proter et on l'amena
au poste de police! *55ol, trem'lant de peur, il ne cessait de rpter, ce
qui tait d; un demi=aveu N F 1e n'est pas moi O 1e nZest pas moi O
F 9esteE, dit .! 1ancaron son ami le clo[n, acheveE votre
spectacle, ;e vous enverrai chercher si l'on a 'esoin de vous! Me suis au
courant de l'a55aire! I
.ais la 5oule, tou;ours curieuse, apr3s avoir acclam le clo[n et
LiriSo, et mani5est sa s"mpathie toute la troupe par un redou'lement
de nrosit qui on5la de nouveau le sac de .uce, a'andonnant
rapidement la place pour aller voir, autour du poste de police, ce qui se
passait!
.! /rivole ranea alors rapidement son matriel, pria les en5ants
de l'attendre et se rendit son tour au commissariat!
$'instituteur ne s'tait pas tromp! LiriSo avait 'ien reconnu son
11#
aresseur! 1elui=ci, colporteur am'ulant qui allait 'ic"clette de
ville en villae, avait rapidement avou! )l n'avait pu d'ailleurs 5aire
autrement! $e commissaire, en le 5aisant 5ouiller, avait trouv, dans une
de ses poches, le porte5euille de .! /rivole!
7t .! /rivole tait 'ien content, car le contenu du porte5euille,
deux ou trois 'illets pr3s, tait intact! )l retrouva aussi tous ses papiers!
$e voleur n'avait pas eu le temps de dpenser l'arent vol! )l devait
avoir sans doute d'autres ressources provenant de prcdents larcins!
:n l'emprisonna!
-ous avouereE qu'il l'avait 'ien mrit!
11&
I,
NOU,EAU7 E7.LOITS DE $. /RI,OLE
IL /AUT .ARTIR
$7 1)9@27 de la 1olonie Lethlem, son trsor rcupr, ne pouvait,
apr3s le succ3s qu'il avait eu, s'en aller immdiatement! $'aide et les
encouraements reAus par sa troupe, la s"mpathie, l'amiti mme, qu'on
avait tmoine aux en5ants et leur maDtre, l'empchaient d'a'andonner
ses 'ien5aiteurs maintenant qu'il n'avait plus 'esoin d'eux!
*ussi, sur les conseils de 1ancaron, .! /rivole se dcida=t=il
donner encore, dans cette ville et dans la ville voisine de l'autre c?t du
5leuve, quelques reprsentations supplmentaires!
7lles eurent le mme succ3s que la premi3re! 1ependant, .!
/rivole estimait qu'il ne 5aut pas a'user des meilleures choses! *ussi, un
'eau ;our, accompan des quatre en5ants, alla=t=il prendre con de ses
amis!
$es adieux avec ses h?tes nreux, le tueur de lions et sa 5emme,
5urent particuli3rement touchants! $'acaritre .me 1ancaron pleurait en
em'rassant F ses petiots I! $e terri'le chasseur avait la larme l'Pil! )l
5it promettre son F vieil ami

11,
.! l'instituteur I de revenir! .! /rivole promit! @ui savait, apr3s
tout, s'il ne serait pas un ;our, ;ustement, nomm dans ce 'eau pa"s qu'il
aimait G!!!
$e lendemain, tr3s t?t, la roulotte quittait l'enclos de .! 1ancaron
et prenait la route!
.! /rivole avait promis aux en5ants de leur montrer une petite ville
ancienne dont il ne su'sistait que de prcieux vesties et qui tait une
des merveilles du pa"s N $es Laux!
)l voulait " arriver asseE t?t pour leur en 5aire admirer le site
pittoresque sous la 'elle lumi3re d'automne!
.! /rivole comptait 'eaucoup sur le spectacle randiose, et
cependant plein de rce et de posie, des ruines de la cit enchsses
dans le roc, comme des ;o"aux, et son dcor chaotique de ranit, pour
meu'ler leur esprit d'imaes inattendues et veiller leur sensi'ilit!
:n pourrait installer le campement dans le voisinae avant d'aller
chercher 5ortune dans une autre ville possdant un peu plus d'ha'itants
que la vieille cit ruine qui en comptait encore une cinquantaine!
$'*ne 'leu traversa sans hte Caint=9em", une importante
alomration, comme pour laisser .! /rivole le temps de se
recueillir! .! /rivole ne voulut point s'" arrter malr l'envie qu'il en
avait! $, en e55et, taient ns deux personnaes dont le souvenir tait
'ien propre exalter l'esprit 5antasque du vieil instituteur! $'un 5ut
astroloue, 4ostradamus, l'autre tait po3te, 9oumanille! .ais leur nom
n'eBt rien voqu pour les en5ants encore trop ;eunes pour les connaDtre
et qui ne se livraient aux sortil3es et la posie que sans le savoir!
.ais l'*ne 'leu redressa 5i3rement la tte en
1
passant sous uni
merveilleux arc de triomphe dont la voBte tait 'orde d'une uirlande
de 5leurs et de 5ruits sculpte dans la pierre! 1et arc 5ranchi, l'allure
s'acclra!
$es en5ants virent passer sous leurs "eux un splendide panorama!
%'un c?t, de petites montanes arides, de l'autre la plaine s'tendant
perte de vue! 8uis, par une route en lacets, on s'leva de plus en plus au=
dessus de la valle et on arriva en5in au 'ut!
LA ,ALL-E DES /-ES
.! /rivole ranea la roulotte derri3re un rocher non loin d'une
petite plate=5orme en saillie d'o> le reard se perdait vers l'in5ini!

11(
)) 5it descendre les en5ants et leur montra les lointains no"s dans
une impalpa'le 'ue lumineuse d'or et de saphir! 8uis, apr3s avoir, avec
eux, attach le sine, dtel l'ne et 5erm la roulotte, il les entraDna sa
suite parmi des 'oulis de terre aride et de pierres 'rBles!
$es Laux s'taeaient sur les radins d'un cirque rocheux o> l'on
apercevait des ores dalles d'normes pierres rises dont ce ne pouvait
deviner tout de suite si elles provenaient d'un 'oulement ou si elles
avaient t souleves du sol par quelque 5ormida'le ruption!
F 1'est 'eau O dit 9och!
H :h O s'cria .uce en reardant autour d'elle, c'est ici que
doivent ha'iter les 5es O I
7t elle montrait du doit un vallon troit, d'aspect un peu
5antastique, entour de roches aux 5ormes tourmentes!
F $es sorci3res, plut?t O I dit Rouri!
7t .! /rivole ne put s'empcher de murmurer, pour lui seul sans
doute car les en5ants ne pouvaient comprendre et reardaient devant eux
de vieilles maisons creuses dans le rocher N
A %ui li 'ado varaie!on (
Comme de rai %ue trantaie!on.... )*+
2n peu plus tard et tout le lon de leur promenade, les en5ants
surprirent encore leur maDtre rcitant des mots incomprhensi'les
r"thms comme des vers!
.ais .! /rivole leur 5aisait escalader des rochers et les amenait
vers la ville qu'ils apercevaient devant eux!
)ls visit3rent une vieille lise trois ne5s dont chacune avait t
construite des poques di55rentes du .o"en *e, comme le leur
expliqua leur maDtre! 8uis ils entr3rent dans une maison tr3s ancienne
qu'on avait restaure pour en 5aire une cole! .! /rivole voulait aller
dire 'on;our son coll3ue inconnu, mais il ne le trouva pas! 8eut=tre
n'" avait=il plus, l aussi, d'instituteur, 5aute d'en5ants instruire!
)ls virent encore de nom'reuses maisons en partie tailles dans le
rocher! .! /rivole, s'adressant son l3ve le plus ancien, lui disait, selon
l'aspect qu'o55rait leur 'elle 5aAade encore intacte N F Ka date du .o"en
*e I, ou N F 1'est de la 9enaissance! I
$e .o"en) *e, 8at et .uce savaient ce que c'tait! 1'tait
:1; 8 LA "rr"<t )"@ B&"@9 p!r"i))"@ A C"@ r!yo<@ =>i tr"D)ot"<t.3 3Mireille% #h!<t
,I.;
11+
l'poque o> l'on avait construit H ils l'avaient entendu dire H les
cathdrales et les plus 'elles lises! 1'tait l'poque des chevaliers
couverts de lourdes armures, celle de Meanne d'*rc, celle aussi de ce 'on
roi dont .! /rivole, au 'ord du 5leuve, avait voqu la cour peuple de
seineurs, de princesses et de trou'adours! .ais la 9enaissance O Ceul
9och paraissait connaDtre cette poque dont ni 8at ni .uce, encore
moins Rouri, n'avaient entendu parler! .uce aurait 'ien voulu poser une
question, mais elle n'osait pas! 7lle se contenta de dire en reardant une
5aAade N
F 1'est ;oli! I
1omme s'il avait compris la pense de ses petits amis et devin ce
qui les empchait d'avouer leur inorance, 9och se tourna vers eux et
leur dit d'un petit air suprieur N
F $a 9enaissance, c'est l'poque o> l'on construisait les plus 'eaux
chteaux!
H Ka ne m'tonne pas I, rpliqua simplement .uce!
.! /rivole les 5it monter sur une terrasse au sommet d'une pointe
dresse pic sur la valle! %e l=haut, le coup d'Pil tait saisissant,
comme disait 9och qui avait tou;ours le mot ;uste!
.ais les en5ants n'avaient pas tout vu! %ominant cette terrasse, les
ruines d'un chteau seineurial qui avait t, comme les maisons, taill
dans le roc, dressaient de hautes tours vers le ciel!
F :n peut " monter G I demanda 8at!
.! /rivole n'en savait rien, mais il n'hsitait ;amais!
F *llons voir I, dit=il!
)ls purent monter tout en haut de l'une des tours du v'!eux chteau,
la tour Carrasine! 7t ils aperAurent dans le lointain des montanes
immenses, les 1vennes, puis une ville sem'la'le une tache rise au=
del d'un ruisselet d'arent! .! /rivole leur dit que ce ruisselet tait le
rand 5leuve qu'ils avaient travers et la 'elle ville, 4Dmes, dont les
ar3nes avaient vu les exploits de l'*ne 'leu! 8lus pr3s, ils vo"aient
monter les lacets de la route qui les avait amens ;usqu'ici!
$ONSIEUR /RI,OLE S'EN,OLE
.! /rivole remarqua dans le ciel des 5locons de nuaes qui 5ilaient
devant lui, un peu sur le c?t par rapport la direction dans laquelle il
reardait! 7t ces nuaes, comme chasss par un sou55le qui voulait
(netto"er l'espace, arrivaient maintenant de
116
plus en plus nom'reux! 1'tait sans doute derri3re le perchoir
rocheux du chteau, tr3s loin, qu'ils ;ouaient prendre des 5ormes
curieuses de 'onshommes, d'animaux, de navires et de machines quand
la panique les avait pris! 7t ils 5u"aient maintenant droit devant eux
comme un troupeau de moutons poursuivis par des loups! .ais c'tait le
vent maintenant qui arrivait! :n vo"ait en 'as, dans la plaine, monter des
tour'illons!
F )) est temps de rentrer, dit le maDtre! M'ai ide que nous allons
essu"er un 'on coup de mistral! I
$e coup de mistral ne tarda pas, en e55et! 1ependant, la petite ville
que visitaient .! /rivole et ses quatre l3ves tait accroche au 5lanc
d'une petite chaDne de montanes dcharnes qui devaient la proter!
.ais ce maudit vent passait partout! )l montait, il descendait, ;ouait aux
montanes russes par=dessus tous les o'stacles, rtrcissait son lit pour
s'enou55rer dans toutes les ouvertures, pour se 5au5iler en vaues
presses et tumultueuses par toutes les 'r3ches des montanes!
Cautant de roche en roche, dvalant des pentes, escaladant des
talus, les en5ants et leur maDtre qui tenait .uce par la main, se htaient
de reaner leur roulotte!
)ls avaient atteint un sentier mais essa"aient de prendre des
raccourcis! .! /rivole tait inquiet! )l avait peur de s'arer et il
connaissait la 5orce du vent, les dts qu'il peut causer! )l crainait que
quelque morceau de toiture, quelque pierre, quelque 'rique ou quelque
ardoise, quelque pan insta'le de rocher, arrach par la ra5ale, ne vDnt
'lesser les petits hommes et la petite 5ille dont il avait la chare!
)l poussa un soupir de soulaement quand il aperAut la roulotte!
.ais hlas O la terrasse l'entre de laquelle il l'avait mise l'a'ri
tait 'ala"e par un sou55le violent! *ucun o'stacle au nord n'arrtait le
mistral et de l'autre c?t c'tait la vaste plaine que dominait ce 'alcon en
saillie et vers laquelle se prcipitait le torrent du vent!
8ni'lement, .! /rivole tenant tou;ours par la main la petite
.uce, russit, en loneant des roches, atteindre la roulotte! 1elle=ci
tait heureusement a'rite par un haut 'loc de rocher qui se dressait sur
un c?t de la terrasse, l'entre, mais laissait tout le reste du terrain
da! 7t le vent 'ala"ait cette petite esplanade avec une violence
accrue de seconde en seconde!
.! /rivole, aid des trois arAons, poussa un peu plus la roulotte
derri3re le rocher et en cala les roues! .ais il chercha en vain l'*ne 'leu!

120
7n se penchant, il l'aperAut l'autre extrmit de la plate5orme! :n
aurait dit qu'il reardait devant lui le panorama! 7n ralit il luttait de
son mieux, en lui tournant le dos pour o55rir moins de sur5ace, contre le
vent qui l'avait surpris en train de se dourdir les pattes!
2ne ra5ale 5aillit le renverser tandis que, uid par son instinct, au
lieu de revenir directement en diaonale vers la roulotte, il o'liquait vers
la droite pour aner la partie de la terrasse que le rocher, dress
l'entre, dans l'axe du vent, mettait l'a'ri!
.ais .! /rivole ne comprit pas tout de suite sa manPuvre! Cans
r5lchir il s'lanAa vers lui en courant! )l tait d; en plein sur la route
du mistral quand l'*me 'leu, par un e55ort dsespr, se trouva hors de
daner!
2ne terri'le ra5ale le renversa, ;uste au moment o> il venait de
comprendre son imprudence et de constater que l'*ne 'leu s'tait
intelliemment mis l'a'ri!
)l se releva, pni'lement mais sans mal, et tenta, en s'accroupissant
comme un )ndien sur le sentier de la uerre, d'atteindre la roulotte!
.ais un second coup de vent, plus 5ort encore que le premier, le
souleva littralement du sol!
$es en5ants terroriss le virent littralement s'envoler, puis 5aire
une cul'ute, la tte en avant et un demi=tour sur lui=mme en se
rapprochant du sol san le toucher!
)ls crurent qu'il allait se 5racasser la tte sur la petite muraille
5ormant arde=5ou au 'ord de la terrasse! .ue poussa un cri! .ais le
vent souleva de nouveau le pauvre instituteur qui 5ranchit l'o'stacle et,
en vol plan si l'on peut dire, alla ploner au loin dans le vide!
:n ne le vit plus!
1omme satis5ait de son exploit, le vent cruel s'apaisa alors aussi
rapidement qu'il tait venu!
1'tait 'ien, hlas, le coup de mistral prvu par .! /rivole!
$es en5ants, tou;ours apeurs, n'osaient sortir de la roulotte! 7lle
avait pourtant t asseE violemment secoue, mais elle n'avait pas 'ou,
plaque contre la paroi du rocher!
9och, le plus rand et le plus , se ressaisit le premier! 11
comprit que le daner tait pass et il 'ondit vers l'extrmit de
l'esplanade pour essa"er de voir ce qu'il tait advenu de .! /rivole!
.uce et les deux autres arAons le suivirent en courant!
Tous les quatre, accouds au 'alcon de pierre qui terminait le
danereux 'elvd3re, scrut3rent en vain l'horiEon!
121
)ls ne virent rien que la plaine perte de vue, de nouveau 'aine
de lumi3re transparente!
.uce commenAait de pleurer quand elle vit l'*ne 'leu son c?t!
7lle allait le caresser mais elle s'aperAut qu'il reardait, lui aussi, devant
lui et que son reard tait 5ix dans le lointain sur un point qu'elle ne
distinuait pas!
F $'*nZe 'leu voit quelque chose I, dit=elle!
7t comme les arAons, leur tour, o'servaient l'ne aux sa'ots
enchants, celui=ci 5it demi=tour et s'loina du 'ord de l'esplanade
comme pour prendre du champ! 8uis il se retourna vivement et,
s'appu"ant sur ses sa'ots de derri3re, il 'ondit en avant, en 5rappant le
sol de ses quatre 5ers d'or, dans un 'rutal temps de alop!
$es en5ants le virent s'lancer au=dessus d'eux dans un 'ond
sem'la'le celui d'un cheval 5ranchissant un o'stacle, mais le saut de
l'*ne 'leu n'en 5inissait plus!
$'*ne 'leu ne toucha l sol que tr3s loin dans la plaine!
$es en5ants avaient 'ien pens que ce devait tre loin, tr3s loin,
car, de l o> ils se trouvaient, l'*ne 'leu paraissait tout petit!
* 5orce de rearder de tous leurs "eux, 8at, .uce, 9och et Rouri
distinu3rent, c?t de lui, un petit point noir qui remuait!
7t ils ne dout3rent pas que ce 5Bt .! /rivole!
7t c'tait 'ien, en e55et, .! /rivole qui avait risqu sa vie pour
l'*ne 'leu et que l'*ne 'leu tait all chercher!
F 8ourvu qu'il ne soit pas 'less I, dit .uce en ;oinant les mains!
9assureE=vous, .uce, .! /rivole n'tait pas 'less!
$e coup de mistral qui l'avait emport ne lui avait laiss que des
contusions! $e vent, apr3s l'avoir roul dans ses vaues, au=dessus de la
plaine, sans lui 5aire de mal, l'avait dpos un peu 'rutalement sur le sol
en ralentissant sa course vers la mer, au ras des marcaes et des tans!
.! /rivole 5ut un peu tourdi par son rude contact avec le sol!
C'vanouit=il G )l n'aurait su le dire! .ais quand il reprit conscience, il
vit, penche sur lui, la tte de l'*ne 'leu!
$'*ne 'leu le reardait de ses 'ons "eux a55ectueux! )l sem'lait
attendre que son vieil ami recouvrt ses esprits! 8eut=tre l'avait=il un
peu aid les retrouver en lui passant Ca rosse lanue humide sur le
5ront! 8eut=tre mme l'avait=il caress en lui promenant l3rement sur
le corps un de ses sa'ots d'or O
.! /rivole n]en sut rien!
122
* peine eut=il constat la prsence de l'*ne 'leu qu'il s'appu"a sur
lui et se redressa!
)l comprit tout de suite que l'*ne 'leu tait venu son secours!
*ussi, avant de se hisser sur son dos avait=il reard autour de lui
pour voir o> il se trouvait! 1ar il voulait savoir s'il avait quelque chance
de sortir de l par ses propres mo"ens!
* perte de vue il n'" avait qu'une terre plate et marcaeuse!
.! /rivole se demandait comment il pourrait trouver une route!
$'*ne 'leu ne s'inquita pas de cet isolement!
* peine l'instituteur 5ut=il sur son dos qu'il prit le alop sans
s'occuper des trous et des 5ondri3res, des marcaes, de l'eau ou des
cailloux! )l eut vite 5ait de trouver un sentier, puis un chemin et en5in une
route!
)l aurait pu, s'il l'avait voulu, au prix d'un ros e55ort sans doute,
remonter d'un saut sur la plate=5orme d'o> il tait parti! .ais cela lui
aurait cependant t plus di55icile que le saut en contre'as qu'il venait de
5aire! )l suivit donc la route une allure 5olle et arriva tr3s vite l'entre
de la petite ville escarpe! %e l il ana l'esplanade pr3s de laquelle
tait are sa roulotte!
-ous ;ueE de la ;oie de .uce, de 8at, de 9och et de Rouri quand
ils virent arriver, l'un portant l'autre, l'*ne 'leu et .! /rivole O!!!
NOU,EAU7 SUCCES
:n ne quitta qu' la 5in de la matine suivante cette esplanade en
corniche d'o> .! /rivole, la veille, s'tait envol, emport par le vent!
Cans trop se presser l'*ne 'leu 5ut rendu moins d'une heure plus
tard l'entre de la ville d'*rles o> l'instituteur avait dcid de 5aire une
rapide escale avant d'entreprendre la derni3re tape de sa lonue
randonne!
)l ranea la voiture au 'ord de la route, non loin de la vieille
a''a"e de .ontana ;our, datant, paraDt=il, de 1harlemane! )l 5it des
recommandations aux en5ants, leur dit ce qu'il 5allait rpondre aux
questions des endarmes si ceux=ci se prsentaient, et les pria de
l'attendre! )l pensait revenir vers la 5in de la ;ourne apr3s avoir o'tenu
l'autorisation de s;ourner dans la ville et d'" donner des reprsentations!
)l comptait aussi, 'ien entendu, o'tenir un emplacement o> installer la
roulotte et le matriel du cirque!
1e que .! /rivole ne disait pas, c'est qu'il avait rande envie
123
de connaDtre cette ;olie ville situe, elle aussi, au 'ord du 5leuve
nourricier et pleine de 'eaux monuments anciens! )l pensait que les
en5ants avaient d; asseE vu de vieilles pierres riches d'enseinement et
qu'il tait inutile d'attendre qu'ils 5ussent avec lui pour aller ;eter un coup
d'Pil sur les mani5iques vesties du pass qui l'attiraient!
)l 5it tout ce qu'il s'tait propos de 5aire! )l o'tint les autorisations
dont il avait 'esoin, choisit un emplacement pratique non loin du ;ardin
pu'lic, quelques pas de la promenade des $ices! )l prit le temps, tout
en 5aisant ses dmarches et en parcourant la ville la recherche d'un lieu
de s;our, de voir tous les restes mouvants de la colonie romaine et de
la cit mo"eneuse que 5ut cette ville insouciante! )l s'attarda mme un
peu lonuement dans la vieille lise Caint=Trophime dont le cloDtre
surtout l'attirait!
)l revint tout heureux vers la 5in de la ;ourne aupr3s des en5ants et
l'*ne 'leu 5it 5i3rement son entre dans la ville tandis que le soleil
clairait encore les maisons et les rues d'une lumi3re ros! )l n'eBt pas t
plus 5ier s'il eBt conduit son palais, dont ;ustement .! /rivole venait de
voir les ruines au 'ord de l'eau, ce 5ameux empereur 1onstantin qui, au
temps des paXens, protea le premier les chrtiens!
7n passant devant d'antiques ar3nes, les en5ants demand3rent si
l'on n'tait pas revenu dans la ville o> l'*ne 'leu avait assomm un
taureau! .ais avant que .! /rivole eBt expliqu qu'il s'aissait de
l'amphithtre d'*rles datant de la mme poque, l'*ne 'leu avait 'ien
vu que ce n'taient pas l les ar3nes de ses exploits! Cans quoi il aurait
remu la queue et ait les oreilles!
:n s'installa pour la nuit et apr3s un excellent dDner, l'*ne 'leu,
LiriSo, .uce, 8at, 9och et Rouri, ainsi que .! /rivole s'endormirent
;usqu'au lendemain!
Ceul .! /rivole 5it un rve! )l rva qu'il tait un papillon et qu'il
voletait au=dessus d'un terrain aride et caillouteux o> il n'" avait pas un
ar're! $e soleil lui 'rBlait les ailes! .ais 'ient?t ce pa"sae se
trans5orma et le papillon " vit pousser non pas des 5leurs et des 5ruits
colors, des oliviers ou des c"pr3s, mais des colonnes de pierre, des
piliers sculpts, des arcs et des portiques 'riss, autour desquels il
'utinait sans pouvoir se nourrir ou se dsaltrer!!!!
!!! 1omme au pa"s de .! 1ancaron, les reprsentations du 1irque
Lethlem eurent 'eaucoup de succ3s et .! /rivole recueillit une petite
5ortune! $es en5ants 5urent tr3s applaudis! $eur petit ne et le sine aussi,
'ien entendu! 1ertes, ce succ3s
12#
ne pouvait 5aire ou'lier l'accueil chaleureux et l'amiti des
concito"ens du tueur de lions, mais cette ville=ci tait plus ;olie que la
leur! 7t surtout on! ne -o"ait pas l='as, comme ici, de 'elles dames et
de ravissantes ;eunes 5illes en costumes de suie, portant sur leurs paules
des 5ichus de tulle 'lanc et sur la tte des coi55es de velours noir qui les
5aisaient ressem'ler des princesses ou des reines!
*vant de quitter la ville, .! /rivole alla la poste tout pr3s, pour
envo"er un ros mandat au p3re de Rouri, le malheureux romanichel
in;ustement accus et qui 'ient?t, rce .! /rivole, allait tre relch!
.! /rivole aurait 'ien prolon son s;our *rles, dans cette cit
ensoleille qui lui plaisait, mais il tait maintenant press par le temps! )l
avait encore tant 5aire O 7t il n'ou'liait pas les parents de .uce et ceux
de 8at qu'il s'tait 'ien ;ur de retrouver!
12&
,
UN (RAND .ORT DE $ER
L'NE BLEU ET BIRI2O N'AI$ENT .AS LES I,RO(NES
1'7CT par une lonue route plate que la petite troupe quitta cette
ville dore qui avait plu peut=tre davantae leur YmaDtre qu'aux
en5ants, encore attachs aux souvenirs des deux cits ;umelles o> rnait
.! 1ancaron! 1ependant la rcolte avait t 5ructueuse et .! /rivole
tait loin de reretter le petit dtour qu'il avait dB 5aire et le temps perdu!
Ce temps perdu, on eBt dit que l'*ne 'leu voulait le rattraper! )l
5ilait!!! comme un E3're! :h O il n'allait pas aussi vite que lorsquUil
portait 8at et .uce et il tait 'ien loin de l'allure 5oudro"ante qu'il avait
prise quelques ;ours plus t?t pour ramener sur son dos .! /rivole perdu
dans la plaine caillouteuse! )l est vrai qu'avec une rande roulotte
remorquer, un se sent moins alerte! 9emarqueE que, s'il l'avait voulu, il
aurait pu entraDner le lourd vhicule la vitesse qu'il lui aurait plu! .ais,
pour aller plus vite qu'il n'allait ce matin=l, il aurait 5allu que les roues
de la roulotte` quittassent terre, sous peine de tout dlinuer! 7t la
roulotte eBt plan derri3re lui comme un avion! 1ela n'aurait
12,
pas manqu d'attirer l'attention et l'trane convoi eBt t
attendu l'avance par des 5oules curieuses et indiscr3tes!
$'ne allait donc aussi vite qu'il le pouvait sans risquer d'tre pris
pour ce qu'il tait, en somme, un ne extraordinaire qui 'ouleversait un
peu les ides qu'on se 5aisait d'un ne!
)l eut donc rapidement atteint, travers une vaste plaine dsole,
une premi3re ville, Calon, qui ne l'arrta pas! 7lle n'o55rait au reard rien
de particulier si ce n'est de vieux restes de remparts et une tour crnele!
.ais .! /rivole inorait que l se trouvait le tom'eau du vieil
astroloue 4ostradamus, auquel il avait pens en traversant la ville
natale de celui=ci, Caint=9em", avant d'aller se 5aire enlever par le
mistral dans un dcor de conte de 5es!
7t l'*ne 'leu eut 'ient?t repris la mme lonue route qui, apr3s
avoir tourn anle droit dans la ville, descendait vers le sud au milieu
d'un pa"sae aussi plat mais un peu moins dsol qu'auparavant!
:n arriva 'ient?t au 'ord d'un immense tan!
F $a mer O cria .uce!
H 4on, dit .! /rivole, pas encore! $a mer est plus loin! -ous la
verreE 'ient?t! I
.ais avant qu'on pBt la voir, on tait arriv, au 'as d'une lonue
descente, en vue de .arseille!
$a circulation devenait intense et .! /rivole prit ses prcautions!
$'*ne 'leu se contentait de trottiner comme un tr3s ordinaire 'ourricot!
.ais hlas O son naturel reprit vite le dessus!
LiriSo, curieux, et rassur par la marche tranquille, s'tait ;uch sur
le toit de la voiture et, assis l'avant, il reardait droite et auche de
tous ses "eux vi5s et mo'iles!
$'ne devait 5aire comme lui, sans en avoir l'air, et ne perdait rien
du spectacle!
$a lonue avenue qu'il suivait tait 'orde de chaque c?t par des
maisons plus ou moins hautes! :n vo"ait par5ois des ens aux 5entres
dont la plupart taient ouvertes, car il 5aisait encore chaud!
Coudain, sans que rien le 5Dt prvoir, l'*ne 'leu s'arrta
'rusquement et tourna la tte vers une 5entre, au premier tae d'une
maison!
.! /rivole porta son reard dans la mme direction! $es en5ants
intrius en 5irent autant!
:h O ce qu'ils virent m'tait pas 'eau!
%ans une pi3ce, cham're et cuisine la 5ois, un homme, saoul sans
12(
doute, un ivrone, tapait tour de 'ras sur sa 5emme!
)l la tenait par les cheveux et conait comme une 'rute, coups de
poin et coups de 'ton!
7n 5ace, sur le trottoir, contre la roulotte, une rosse comm3re, la
patronne pro'a'lement du maasin de comesti'les devant lequel elle se
tenait, reardait la sc3ne, les deux mains sur les hanches, le visae
'oulevers par l'indination, et s'exclamait N F Ci ce n'est pas
malheureuxO 1'est tous les ;ours pareil quand il a 'u O I
*lors l'*ne 'leu, levant plus haut la tte vers la 5entre ouverte,
poussa un 5ormida'le 'raiment, hi=han, qui surprit l'ivrone! 7t la
surprise, ou on ne peut savoir quelle action sur ses ner5s ou son cerveau,
l'o'liea relcher son treinte et rearder vers la rue! $a 5emme en
pro5ita pour s'en5uir!
.ais au moment o> l'homme, la 5ace conestionne et les "eux
rvulss par la 5ureur, se montrait la 5entre, LiriSo, qui tait
prestement remont sur son toit apr3s avoir saut sur le trottoir et s'tre
empar d'un Pu5 la devanture de la 'outique, le lui lanAa toute vole!
$'Pu5 vint s'craser sur le neE de l'ivrone qui, aveul par le 'lanc
et le ;aune qui doulinaient sur ses paupi3res, le lon de ses ;oues
;usqu' sa 'ouche et son menton, se pencha pour invectiver contre
l'inconnu qui l'avait corri!
)l vit le sine qui lui 5aisait des rimaces en esticulant!
*lors, les 'ras en avant, secous par des mouvements 5rntiques,
il se pencha comme pour atteindre l'animal de son poin tendu!
)l perdit l'quili're et vint s'a'attre, comme un pantin dsarticul,
sur le trottoir o> il resta inerte!
.! /rivole tait 5ort ennu"! )l crainait que l'homme ne 5Bt 'less
malr la 5ai'le hauteur de l'tae! .ais la marchande qui s'escla55ait le
rassura N
F 1'est 'ien 5ait O dit=elle! Ka lui apprendra, cet ivrone O 4e vous
en 5aites pas pour lui, il n'est pas mort, peine un peu tourdi! Ci Aa peut
le 5aire tenir tranquille quelques ;ours, ce sera une 'ndiction pour sa
pauvre 5emme O *lleE=vous=en sans souci, monsieur, avec vos petits et ce
ouistiti malin comme un sine O .ais parteE vite pour viter des
histoires! .on Pu5 G!!! Me le lui donne! I
7t elle envo"a un reard amus LiriSo, plus 5ier que s'il avait
tranl de ses mains un hippopotame ou un rhinocros!
Cans attendre que .! /rivole, nanmoins un peu inquiet, lui en
donnt l'ordre, l'*ne 'leu avait repris sa marche!
12+
7t le sine, hautain sur son si3e, les ''ras croiss sur la poitrine tel
un laquais de rande maison, dissimulait sans doute sous son air srieux
sa ;oie orueilleuse! * moins qu'il ne penst d; autre chose!
D-CE.TIONS
.! /rivole hsitait entrer directement dans la rande ville! )l
cro"ait prudent de arer provisoirement la roulotte en quelque coin
propice de 'anlieue et d'aller seul en reconnaissance vers le centre de la
cit! .ais le mouvement des voitures et des camions dans ce 5au'our
populeux l'o'liea poursuivre sa route sans s'arrter!
$'*ne 'leu 5ut pris dans le courant de la circulation et dut aller
droit devant lui, ne laissant pas .! /rivole le temps de dcouvrir un
re5ue! 1ependant il 5ut arrt plusieurs reprises par des aents de
police! *pr3s avoir ran son modeste attelae le lon du trottoir, montr
des papiers, rpondu des questions et interro son tour, .! /rivole
sut qu'il devait suivre le mouvement qui l'entraDnait, lui dit=on, vers le
port et aller la mairie o> on le renseinerait!
)l connaissait cette ville anime pour " tre venu quelques annes
auparavant, aussi se diriea=t=il sans trop de di55icults!
$es en5ants, un peu e55ra"s par le tumulte et par le mouvement,
taient merveills par ce qu'ils vo"aient!
Mamais de leur vie ils n'avaient eu autour d'eux tant d'aitation, tant
de voitures et tant de ens! %es tram[a"s 'onds ;usque sur les
marchepieds les dpassaient dans un 5racas de 5erraille, s'arrtaient,
repartaient, prenaient des viraes, avec des rincements de 5reins sur les
roues et de roues sur les rails! %e hautes maisons 'ordaient les avenues
et les rues et de chaque c?t, des maasins attiraient les reards sur les
talaes et leurs vitrines!
8our plus de scurit, .! /rivole avait mis l'ne au pas! 7t la
roulotte loneait le trottoir sans attirer l'attention ou la curiosit des
passants 'lass sur les spectacles de la rue dans une rande ville qui tait
aussi un rand port!
$es en5ants distinuaient dans la 5oule des hommes et des 5emmes
dr?lement accoutrs! %es *ra'es en 'urnous, des 4oirs enrouls dans
des draperies 'lanches ou enains dans des vtements europens de
couleur claire! .ais on n'" vo"ait plus la multitude 'iarre venue de
tous les pa"s de la terre dont les costumes pittoresques avaient diverti .!
/rivole lors du dernier
126
s;our qu'il 5it dans cette ville,Zavant que la uerre ne la paral"st et
ne lui laisst que des 5orces anmies, du courae, de la 'onne humeur, un
port presque vide et quelques 'ateaux pour reprendre son activit! .uce,
8at, 9och et Rouri n'" rencontreraient pas de 1hinois et de 1hinoises,
qu'ils auraient pu con5ondre avec leur mme natte dans le dos, leur mme
pantalonN de soie et leur dmarche trottinante, des )ndiens en tur'an, des
Turcs et des 7"ptiens coi55s du 5eE ou du tar'ouch, des Maponais
lunettes, ha'ills la mode de 8aris et des marins arrivs de tous les ports
du monde, a"ant naviu sur toutes les mers et tous les ocans N des
4orviens, des Cudois et des %anois au teint de 5ille, aux "eux clairs et
aux cheveux 'londs, des 7spanols et des )taliens 'runs, des *mricains
du Cud dont la peau avait la couleur des olives mBries au soleil, des .alais
cuivrs aux 'eaux "eux en amande! 7t .! /rivole rerettait de ne pouvoir
o55rir ce spectacle ses petits l3ves pour illustrer quelque utile leAon de
oraphie!
)l trouva, non loin de la mairie devant laquelle il n'osa arrter la
voiture, une vaste place entoure de dmolitions o> il put la laisser l'a'ri
des risques de la circulation!
$es en5ants attendirent lontemps le retour de leur maDtre! $e temps
leur parut lon, car la place tait dserte et, s'ils entendaient la rumeur de la
ville, ils ne vo"aient que de loin le mouvement de la rue et ils n'osaient
s'loiner!
.! /rivole revint en5in, satis5ait de ses dmarches!
F 4ous pouvons rester ici quelques ;ours, dit=il en arrivant! :n nous
tol3re sur cette place qui ne peut, pour le moment, tre utilise pour des
exhi'itions 5oraines! *illeurs, nous crerions, en nous arrtant, des
attroupements et un encom'rement! Me ne compte, dans ces conditions,
rester ici que peu de temps! $a dure de notre s;our dpendra de l'arrive
des nouvelles que ;'attends! 1'est pourquoi ;e vais tout de suite la poste!
H .ais nous visiterons la ville quand mme! 4'est=ce pas,
monsieurG I
1'est 8at qui parlait, approuv 'ien entendu par .uce aussi curieuse
que lui, et par les deux autres arAons qui attendaient tou;ours de nouvelles
aventures!
F Lien entendu, rpondit .! /rivole, @uelles que soient les rponses
mes lettres, nous s;ournerons ici quelques ;ours! *insi nous pourrons
voir le port! .alheureusement il n'a pas encore repris toute son activit!
M'esp3re d'ailleurs que ce s;our vous sera pro5ita'le! :n apprend 'eaucoup
en reardant les 'ateaux! I
Cur ces mots, .! /rivole quitta ses petits amis!
130
)l 5ut tr3s vite de retour! )l n'avait pas l'air content! Con visae
exprimait la dception! $es en5ants comprirent que les choses n'allaient
pas comme il le voulait et n'osaient le questionner! .ais lui rpondit
aussit?t leur interroationN muette!
1'est .uce et 8at qu'il s'adressa tout d'a'ord!
F .es en5ants, ;e suis 'ien dAu! Me n'ai aucune nouvelle de vos
parents! .ais cela veut dire simplement que ;e ne me suis pas adress o>
il 5allait! M'esp3re 'ien relever par ici leurs traces! 4ous les retrouverons,
;e vous le ;ure, dussions=nous re5aire en sens inverse tout le tra;et que
nous avons 5ait, visiter la capitale et explorer de nouvelles rions! I
%; le petit visae de .uce se contractait! .! /rivole vit qu'elle
allait pleurer et la caressa a55ectueusement! 7lle lui mit ses 'ras autour
du cou, pencha sa tte sur sa poitrine! )l la laissa pleurer un moment!
F Tu n'es pas trop malheureuse avec moi et avec tes quatre
serviteurs G I
$e mot la 5it sourire N
F :h O mes serviteurs O 8arlons=en O 1'est moi qui les sers! I
$e petit moment d'motion tait pass! 8at vint sans rien dire serrer
la main de sonN maDtre! 8at tait un homme et il voulait exprimer .!
/rivole sa reconnaissance pour tout ce qu'il 5aisait pour lui! $e 'on
instituteur le comprit et ce 5ut lui maintenant d'tre mu! .ais il
s'adressait Rouri N
F 7n ce qui te concerne, lui dit=il, les nouvelles sont moins
dcevantes! M'ai une lettre de ton p3re! .ais elle est ancienne! )l vient
sans doute de recevoir depuis peu la derni3re lettre que nous lui avons
envo"e! 4ous attendrons sa rponse! I
LE SAU,ETA(E DE .LOUC
$es en5ants voulurent pro5iter des derni3res heures du ;our pour
aller voir les 'ateaux!
.! /rivole hsitait les amener travers la cohue des rues et des
avenues! )l crainait qu'ils ne 5ussent 5atius par la lonue tape de la
;ourne! .ais ils insist3rent et .! /rivole dut cder!
F .ais nous n'irons pas voir ce soir les rands paque'ots! Me me
sais d'ailleurs pas s'il en est revenu quelques=uns et le port est trop loin
pour que nous puissions risquer d'" 5aire cette heure=ci une visite
inutile! 4ous nous contenterons d'aller nous

131
promener au 'ord d'un rand 'assin o> vous verreE sans doute
encore quelques petits navires hors d'usae et de vieux "achts de
plaisance! )l " avait autre5ois de rands canots moteur qui vous
auraient emmens en promenade vers les Dles que nous pourrons
apercevoir en mer en nous avanAant un peu le lon du quai!
*insi 5ut 5ait! 7t 'ient?t les quatre en5ants, c?t de .! /rivole,
marchaient au 'ord de l'eau, sur le quai o> s'amarraient par l'arri3re
quelques ;olis 'ateaux! @uelques=uns, tout 'lancs, mais d'un 'lanc sale
qui n'avait pas t repeint depuis lontemps, avaient encore 'on aspect!
*utour d'un em'arcad3re de 5ortune, des marins assis dans de lonues
'arques la voile replie les hl3rent N
F 2ne petite promenade pour vos en5ants, patron G $a 'rise est
'onne!
H )l est trop tard, rpondit aima'lement .! /rivole!
H )l n'est ;amais trop tard pour 'ien 5aire O I rpondit l'un des
matelots!
7t tous se mirent rire!
)ls avaient l'air de 'onne humeur et sans soucis! 1omme les
marchandes de coquillaes qui, devant leur ventaire, sur le quai, avaient
o55ert aux en5ants de 'eaux oursins hrisss de piquants qu'on 5endait en
deux pour en retirer la chair sem'la'le une 5leur!
.uce et les arAons auraient 'ien voulu oBter tous ces F 5ruits I
de mer, mais leur maDtre dclina le plus aima'lement qu'il put l'o55re
enaeante des racieuses marchandes!
F %emain, avant le d;euner, nous reviendrons I, dit=il en
s'adressant la 5ois ses l3ves et aux vendeuses!
.aintenant, ils reardaient, tous les cinq, l'entre du port qui
sem'lait com'le par un amoncellement de pierres et de 5erraille! .!
/rivole avait les larmes aux "eux en vo"ant que c'taient l les restes du
pittoresque pont trans'ordeur qui encadrait autre5ois la vue sur la mer et
5aisait ce coin de la ville un dcor cl3're dans le monde entier!
$e 'on maDtre, tou;ours en qute de 'elles imaes prsenter ses
l3ves ne pourrait plus leur montrer les hauts p"l?nes tenus de chaque
c?t du quai par de lons 5ils d'acier, ni le lon ta'lier mtallique qui
s'accrochait leur sommet par ses deux extrmits pour permettre aux
rands 'ateaux de passer dessous sans le toucher de la pointe de leurs
mts et sur lequel roulait une sorte de chariot d'o> pendait au ras de
l'eau, au 'out de multiples c'les, une lare plate=5orme transportant
pitons et vhicules!
132
! $es en5ants taient tout occups couter les explications de leur
maDtre et leur maDtre dcrire le vieux port dmoli et son pont qu'on ne
reverra sans doute ;amais plus, lorsqu'ils entendirent derri3re eux un
'ruit de chute dans l'eau N plouc O
)ls se retourn3rent tous ensem'le et eurent peine le temps
d'apercevoir un malheureux chien qu'on venait sans doute de ;eter dans
le 'assin avec une pierre au cou et qui s'e55orAait en vain de maintenir sa
tte hors de l'eau!
*vant que les en5ants aient pu comprendre ce qui arrivait, .!
/rivole avait saut dans une 'arque amarre au 5lanc d'un vieux voilier
et, saisissant un aviron, il russissait, au risque de perdre l'quili're et de
prendre un 'ain sans le vouloir, soutenir le chien et le ramener dans
le 'ateau puis sur le quai apr3s l'avoir empoin pleines mains!
Cur les pavs du quai le pauvre animal resta inerte!
*lors .! /rivole s'empara d'un vieux sac qu'il aperAut au 5ond du
'ateau et en 5rictionna vioureusement le chien! 1elui=ci, peu peu,
revint la vie! Ces "eux qui sem'laient ne rien voir, se 5ix3rent en5in sur
son sauveteur!
F )l vit O I cria .uce!
7t 9och, aid par Rouri et aussi, 'ien entendu, par 8at, essa"a de
seconder son maDtre en 5rottant main nue, sous le poil, les mem'res
lacs de la 'te! /rictions, mouvements respiratoires, eurent asseE vite
5ait de la remettre sur pied! 7lle titu'a, rendit de l'eau, leva la tte, eut un
'on reard reconnaissant et comme .! /rivole et les en5ants, pour voir
ce qu'elle allait 5aire, se mettaient en marche, les suivit!
8ersonne, sur ce coin du quai presque dsert, n'avait vu la sc3ne,
sau5 peut=tre les tristes 'ourreaux du chien qui avaient duerpi toutes
;am'es! $e soir tom'ait! 4os cinq promeneurs se ht3rent de reaner
leur roulotte!
* peine " 5urent=ils arrivs qu'ils se mirent en devoir de se netto"er
et de se scher, apr3s toute5ois que .uce eut prpar une couverture
chaude pour leur nouveau pensionnaire! 1ar on s'imaine 'ien que le
chien perdu 5ut adopt, lui aussi! %'ailleurs son attitude ne laissait aucun
doute sur ce qu'il esprait de ses h?tes! *pr3s s'tre repos, rchau55 et
avoir particip au repas, il alla s'tendre devant la porte, au 'as du petit
escalier de 'ois! Rouri lui avait trouv un collier et une laisse! %ans la
crainte qu'il ne s'en5uie! .ais il n'en avait nulle envie! $a roulotte sans
doute l'avait adopt! .ais lui avait adopt la roulotte!
7t c'est ainsi que s'acheva la premi3re ;ourne dans la rande ville!
133
$a troupe comptait un mem're de plus N 8louc!
1'est .uce qui l'avait ainsi 'aptis N en se souvenant du 'ruit qu'il 5it
en tom'ant dans l'eau!
2n 'ien5ait n'est ;amais perdu!
8louc le montrerait un ;our ses nouveaux amis!
!!! $e lendemain matin on alla 5lner le lon du rand port! @uoiqu'il
n'" eBt encore que de rares 'ateaux dont la plupart taient dsarms, c'est=
=dire qu'ils n'taient pas en service, leurs chaudi3res teintes et aucun
quipae 'ord, 8at, .uce, 9och et Rouri taient merveills! Mamais ils
n'avaient vu de paque'ots et ceux=l, pour eux, taient des 'ateaux ants!
)ls auraient 'ien voulu vo"aer sur de tels navires O
F :n ne doit pas sauter, l=dessus G demanda .uce! Ka ne 'oue pas
sur la mer, ds 'ateaux si rands, n'est=ce pas, monsieur /rivole G
H )ls remuent comme les autres, quand la mer est mauvaise! =T Me
n'aurais pas peut moi, il me sem'le, dit 8at!
H .oi non plus, a;outa .uce!
H :h O moi, ;e 5erais le tour du monde sur un navire comme celui=
lI, renchrit 9och, admirati5!
@uant Rouri, il reardait le rand 'ateau, mais ne paraissait pas
enthousiasm l'ide de quitter terre! )l n'avait videmment rien d'un
marin!
7n quittant le port, on revint la roulotte o> attendaient saement
LiriSo, l'*ne 'leu et 8louc, le premier l'intrieur, s'ennu"ant quelque peu,
les deux autres attenti5s et viilants, tout occups monter la arde devant
la porte! 1e qui donna l'ide .! /rivole de laisser l'avenir le sine ailler
et venir par la 5entre au 'out de sa corde sous la surveillance de l'ne et du
chien devenus, n'en pas douter, d'excellents amis!
LES /ANTAISIES DU BOH-$IEN
$a ;ourne se passa visiter la ville! -ers le soir, .! /rivole revint
la poste! )l " trouva une lettre!
F Ton p3re est li're I, dit=il Rouri! 7t comme le ;eune arAon,, tout
;o"eux, lui demandait N F )) va venir nous re;oindre G I .! /rivole rpondit
simplement N
F 4on I!
8uis il attendit un moment en reardant Rouri qui, lui aussi, le
reardait, attendant une explication! 7t soudain il prononAa ces phrases
inattendues N
13#
F Ton p3re est, ;'en suis sBr, un tr3s 'rave homme, mais ce doit tre
un dr?le de numro!!!!
H :h O il est comme moi I, rpondit 5i3rement Rouri!
7t .! /rivole ne put s'empcher d'clater de rire! .ais comme les
"eux du ;eune 'ohmien interroeaient encore, le maDtre crut devoir
5ournir une explication qui ;usti5it ses propos N
F /iure=toi qu'il s'est mis dans la tte de 5aire des conomies avant
de venir ici! )l ne veut pas, m'crit=il, tre notre chare! *lors il a
dcid d'aller se 5aire em'aucher dans une usine, non loin du lieu o> il se
trouve! )l ne viendra que lorsqu'il pourra apporter sa quote=part au
paiement de nos 5rais et sa contri'ution nos recettes! )l a ;e ne sais
quels pro;ets chimriques! )l veut, si ;'ai 'ien compris, se construire une
voiture avec des pi3ces achetes d'occasion! 7n attendant, nous voil
dans l'incertitude et o'lis de l'attendre! Musqu' 8ques ou la Trinit,
sans doute! *ussi, ce que nous avons de mieux 5aire c'est de quitter
sans tarder cette ville et d'aller nous installer aux environs! )l " a
lontemps que vous n'aveE travaill srieusement! Ci nous continuons
mener cette vie de saltim'anques, vous alleE tre inorants comme des
chevaux de 'ois! I
1'est ainsi que quelques ;ours plus tard la roulotte posait son
campement au pied d'une colline 'oise, 5ace la mer, non loin d'une
route en corniche! $'*ne 'leu avait sa disposition une her'e pas trop
s3che, LiriSo pouvait am'ader son aise, 8louc dormir et rver en
paix! $es en5ants ;ouissaient du 'on air et d'une vue splendide! .!
/rivole pouvait se rendre la ville, en tram[a", quand il le voulait, pour
poursuivre ses investiations et passer la poste!
F $'automne s'ach3vera 'ient?t, dit=il, mais il n'" a pratiquement
pas d'hiver pour nous dans ce pa"s 'ni! 4ous serons donc mieux ici que
partout ailleurs, moi pour 5aire ma classe, vous pour couter mes leAons!
2ne seule chose me proccupe, con5ia=t=il 9och, le sort des parents de
.uce et de 8at! Me ne dsesp3re cependant pas de les retrouver! Me vais
crire encore dans toutes les villes o> ils ont pu se r5uier! 4ous irons,
d3s que le p3re de Rouri nous aura peu pr3s 5ixs sur ses pro;ets,
visiter encore trois ou quatre villes le lon de cette c?te et dans l'arri3re=
pa"s! @uoiqu'on n'" rencontre, en dehors des ha'itants, que de riches
dsPuvrs attirs par le merveilleux climat, nous irons voir si nous ne
pouvons recueillir quelques in5ormations! I
1'est ainsi que .! /rivole a'andonna provisoirement ses 5onctions
de directeur de cirque H qu'il retrouva cependant
13&
quelques heures chaque semaine a5in de maintenir, en cas de
ncessit, la 'onne 5orme de ses pensionnaires et leur 5aire excuter des
exercices excellents pour leur sant H et reprit son mtier d'instituteur!
$es en5ants travaill3rent, comme tou;ours, dans la ;oie et avec
application! )ls 5irent 'eaucoup de pror3s! 7t!!! le temps passa!
:n alla, en touristes, 5aire de rapides s;ours dans des villes
luxueuses, mais o> la 'elle vie d'insouciance et de aiet n'tait, hlas,
pas encore revenue! :n donna mme quelque part, pour reon5ler un peu
la caisse de la communaut, plusieurs reprsentations!
7n5in, un 'eau ;our H les mois avaient pass H, .! /rivole reAut
une lettre! $e p3re de Rouri " annonAait son arrive!
$e maDtre et ses l3ves virent s'arrter devant leur roulotte une
vieille automo'ile qui, ses roues immo'iles, trpidait encore sur la route
et dont le moteur avait des spasmes d'asthmatique qui secouaient de
sou'resauts extnus toute la carrosserie H une vieille carrosserie tant
'ien que mal ra5istole et peinte neu5!
Rouri se prcipita en courant dans les 'ras de son p3re!
13,
,I
L'NE BLEU S'EN ,A
LA RE$OR*UE
$7 L:J\.)74 tait si 5ier de sa voiture qu'apr3s une nuit de repos
il aurait voulu, sans tarder, l'atteler la roulotte et partir vers une autre
destination! F )) 5aut que ;e ane ma vie I, disait=il pour ;usti5ier son
pro;et!
.! /rivole lui expliqua comment les en5ants et lui=mme avaient
vcu ;usqu'ici! )l lui dit la traique histoire de 8at et de .uce dont il
cherchait les parents! 7n5in, apr3s lui avoir en quelques mots prsent
9och, il lui parla de l'*ne 'leu! $e p3re de Rouri n'en cro"ait pas ses
oreilles! F .ais c'est la 5ortune O dit=il! Me vois d'ici le spectacle que nous
allons monter!
H 4ous l'avons d; mont, rpondit simplement .! /rivole! Me
ne doute pas que votre exprience, et aussi, tr3s pro'a'lement, vos
qualits de virtuose H car vous tes certainement musicien H n'a;outent
de l'attrait nos reprsentations! .ais ;e ne sais pas encore si l'*ne 'leu
voudra nous suivre!
H )l 5audra 'ien! 8ourquoi, d'ailleurs, ne nous suivrait=il pas G
13(
H Me crains qu'il ne s'accommode mal de son nouveau r?le! Cuivre
la roulotte apr3s l'avoir tire victorieusement sur toutes les routes
et tous les chemins de notre aventure, ne lui plaira peut=tre pas
'eaucoup! Ceul son amour pour les en5ants pourra le retenir pr3s de
nous!
7t .! /rivole chanea de conversation!
1ependant, un peu plus tard il 5it part de ses craintes au
raisonna'le 9och!
F * l'avenir, surveille le petit ne ;usqu' ce que nous a"ons pu
connaDtre ses sentiments I, a;outa=t=il!
1e soir=l le p3re de Rouri merveilla .! /rivole par son talent de
violoniste et ses dons inns de musicien! )l ;ouait avec la mme 5acilit
de tous les instruments! 8eut=tre sans ;amais avoir appris! 1ertes,
l'instituteur ;ouait 5ort 'ien, lui aussi, mais il n'avait pas cette aisance,
cette souplesse, cette 5acilit d'improvisation, pour tout dire, ce F don I
que possdait le 'ohmien!
1ela rassura un peu le 'on instituteur qui tait asseE inquiet pour
l'avenir! 8our son avenir, pourrait=on dire! )l ne se vo"ait pas em'arqu
pour sa vie dans une roulotte a5in de donner des spectacles dans les
5oires et les 'ours en 5te, ou pour aider un romanichel tresser des
paniers tout en apprenant l'histoire et la oraphie une petite 5ille et
trois rands arAons!
.ais .! /rivole tait po3te, nous le savons! )l aimait ou'lier les
soucis, les 5aire ou'lier aux autres! @uand il revtait son costume de
clo[n, il vivait comme dans un rve! )l vo"aeait dans la lune!!!! )l allait
tre 'ient?t ncessaire qu'il revtDt son costume!!!! 8our viter de trop
penser aux lendemains O
$e 'ohmien passa une ;ourne enti3re installer l'avant de la
roulotte un s"st3me d'attelae qui permDt de la prendre en remorque
derri3re la vieille auto! 1ette auto dont il tait si 5ier et qu'il avait monte
de ses mains avec les pi3ces de deux vieilles uim'ardes achetes au
re'ut pour tr3s peu d'arent! Ca ;ourne de travail 5inie l'usine, aid de
quelques copains, il avait patiemment drouill, tri, rvis, a;ust
pistons, c"lindres, ressorts, roues et 'oulons! 1'taient sans doute les
pneus qui lui avaient coBt le plus cher, encore ne valaient=ils pas rand=
chose!
%eux ;ours plus tard on se mit en route! 7videmment, on n'alla pas
tr3s vite! 8ar prudence et aussi, disait le 'ohmien qui rvait de
per5ormances, pour permettre l'*ne 'leu de suivre O $'*ne 'leu
13+
suivrait toutes les allures que la pauvre voiture pourrait prendre, s'il le
voulait O .ais peut=tre 5audrait=il pour cela qu'il ne 5Bt pas attach par
son licol derri3re la roulotte!!!! 1ependant, si on le dtachait, suivrait=
ilG!!!
L'NE BLEU TIENT 5 SA LIBERT-
$a premi3re ;ourne se passa 'ien! $es suivantes aussi!
:n donna trois reprsentations et l'*ne 'leu 5it son numro comme
par le pass!
.! /rivole commenAait se rassurer!
2n ;our mme, ^rasse, une petite ville coquette, 'ien peuple,
o>, avait expliqu .! /rivole, on 5a'riquait des par5ums, ce qui excita
5ort la curiosit et l'imaination de .uce, le 'on maDtre ou'lia ses
inquitudes, et commit une imprudence!
:n avait dB camper loin du centre! $es deux hommes,
accompans par les deux aDns, taient alls aux provisions! )ls avaient
laiss les plus ;eunes, 8at et .uce, de arde aupr3s des deux voitures et
des animaux, sous la protection du 5id3le 8louc, qui ne tolrait pas qu'on
approcht de ses prots sans sa permission! .ais 8louc tait attach!!!!
%3s que l'*ne 'leu se vit seul avec 8at et .uce, il attira leur
attention par un petit appel de trompette! 8uis il essa"a de leur 5aire
comprendre ce qu'il voulait en tirant sur son licol!
1ertes, les en5ants comprirent tr3s vite! .ais ils taient e55ra"s!
.! /rivole leur avait 'ien recommand de surveiller lUne! )l avait mme
commenc de leur expliquer ses craintes! Cans trop insister cependant!
*ussi les deux en5ants 5irent comme s'ils ne comprenaient pas et se
mirent=ils chanter en< ;ouant cloche=pied!
.ais l'*ne 'leu mit un F hi=han I d'impatience!
F $e temps presse O I sem'lait=il dire!
7t il tira sur son licol!
1omme il ne pouvait russir le rompre sans risquer de s'tranler,
il essa"a de s'en li'rer! $es en5ants le virent avec stup5action ra'attre
en arri3re ses lonues oreilles, alloner le cou, s'arc='outer sur ses pattes
de devant et russir daer sa tte de la 'ride et du 5rontal de cuir qui
retom'3rent lourdement sur le sol!
*lors l'*ne 'leu se mit lentement en marche, au pas, la tte
tourne vers les petits qu'il reardait, ses 'ons "eux doux 'rillant
d'anxit!
)l sem'lait dire N F *llons O -ous veneE G I
136
*vec e55arement les en5ants le virent s'loiner! Tous les deux le
prirent par le cou pleins 'ras et essa"3rent de le retenir! 1e 5ut inutile! $es
en5ants pleuraient et rsistaient de leur mieux, mais l'ne les entraDnait!
:h O sans violence, d'une traction douce et continue! )l les amena ainsi
;usqu' un talus devant lequel il se ranea!
*lors il 'aissa le cou, tourna la tte et attendit!
Con reard disait N F @u'est=ce que vous attendeE G I
1e 5ut .uce qui la premi3re, en le vo"ant 5lchir un peu sur ses
enoux, comme pour se 'aisser, remarqua N
F )l veut que nous montions O
H 7h 'ien, monte, dit 8at!
H Me veux 'ien, mais!!!! C'il nous emm3ne G!!! .! /rivole G I
7lle n'en dit pas plus! .ais son expression traduisait tout ce qu'elle
pensait!
F 7t 9och!!! et Rouri!!! I, renchrit 8at! .ais il a;outa aussit?t N
F )) ne veut, peut=tre, que 5aire une promenade! I
7t il rimpa c?t de .uce d; cali5ourchon!
*, peine les en5ants 5urent=ils installs sur son dos que l'*ne 'leu se
mit en route! Cans secousse! .ais 8at et .uce comprirent tout de suite
qu'il avait pris, d'un 'ond, sa plus rande allure et qu'il 5ilait une vitesse
vertiineuse!
$UCE RETROU,E SON .%RE
7n reconnaissant .arseille dont ils atteinaient les 5au'ours, les
en5ants 5urent rassurs! $e vent de la course les avait un peu riss! )l serait
vrai de dire que la ;oie de se retrouver, comme autre5ois, sur le dos du petit
ne 5err d'or, la vitesse, la ncessit de se tenir solidement, leur avaient
d; 5ait ou'lier leurs craintes du dpart! 9ellement, ils n'" pensaient plus!
)ls ne pensaient qu' leur plaisir!
F )) est venu voir les 'ateaux, dit .uce!
H )) a voulu nous 5aire 5aire une 'onne promenade, dit 8at! $a
promenade termine, il nous ram3nera! I
1'tait possi'le, apr3s tout!
$'*ne 'leu se dirieait, en e55et, vers le port! 7t 'ient?t les en5ants
virent les 'ateaux! .ais dans la 5oule leur monture dut prendre le pas! 8ar
prudence mme, 8at et .uce mirent pied terre et march3rent
tranquillement le lon du trottoir c?t de l'ne!
*u moment o> ils allaient, comme les charrettes, les tram[a"s et les
pitons qui les 5r?laient, passer sous une sorte de haute
1#0
1#1
1#2
passerelle de 'ois qui 5ranchissait la chausse et allait a'outir
l'arri3re d'un paque'ot tout au 'ord du quai, 8at et .uce virent que les
hautes chemines de ce rand 'ateau 5umaient! 7t ils entendirent soudain
un coup de sir3ne! F 1e 'ateau va partir, dit 8at!
H *llons voir I, dit .uce!
7t tous deux tent3rent de s'approcher!
)l " avait 'eaucoup de monde sur le quai, mais des hanars et une
'arri3re cachaient en partie la coque du navire tr3s haut 'sur l'eau!
1omme les en5ants avanAaient, ils remarqu3rent au=dessus d'eux,
sur la passerelle, des passaers et des porteurs qui se dirieaient vers le
navire! .ais leur attention 5ut surtout attire par un roupe de ens
5ormant une sorte de cort3e parmi lesquels un personnae,
respectueusement entour, tait salu avec d5rence!
*u moment o> 8at levait la tte, il entendit .uce qui poussait un
cri N
F 8apa O I
7t il la vit se prcipiter vers un escalier de 'ois a'outissant la
passerelle! )l 5ut en haut en mme temps qu'elle!
F 8apa O papa O I criait tou;ours .uce!
2n ardien l'arrta dans sa course!
F :> alleE=vous G
H 8apa O .on papa O Me vais le trouver!!!!
H -otre papa G :> G
H $='as O 1e monsieur qui s'en va!!!!
H 1e monsieurG!!! -otre papaO -ous vouleE rire! 1'est le ministre!
H Me ne sais pas si c'est le ministre, mais c'est mon papa, cria
.uce 5urieuse!
H -ous dites que c'est votre papa et vous ne saveE pas qu'il est le
ministre O *llons, descendeE! I
8at intervint N
F 7lle ne l'a pas vu depuis lontemps! 7lle l'avait perdu! I
$'homme se mit rire N il rearda ces en5ants qui portaient des vtements
propres mais rapics et qui, avec leurs cheveux lons et leur teint hl,
ressem'laient plut?t de petits romanichels qu' des en5ants de ministre!
F *llons, allons O 8as d'histoires! %escendeE, vous dis=;e! I 2n
aent de ville qui se trouvait un peu plus loin, en surveillance,
s'approchait! 8at eut peur que cela 5inDt mal! )l tira .uce par sa ro'e N
1#3
F -iens O dit=il, descendons O
H 1'est mon papa, ;e te dis! Me l'ai 'ien reconnu! I
8at tait un peu incrdule! 1et homme qu'elle lui avait montr
ressem'lait 'ien en e55et au p3re de .uce, autant qu'il se rappelt celui=
ci, mais il lui avait sem'l plus maire et plus !
F Ton p3re n'avait pas les cheveux ris O
H 1'est lui O dit .uce entte!
H @u'est=ce qu'il " a G @u'est=ce qu'il " a GI $'aent intervenait,
.uce comprit qu'il tait sae de suivre les conseils de 8at! .ais
c'est elle maintenant qui entraDnait son petit companon!
F *llons vite voir pr3s du 'ateau O!!! I
)ls arriv3rent devant le quai! .ais une 'arri3re et les hanars les
sparaient du 'ord de l'eau! .uce s'o'stinait et, plaque contre la
palissade claire=voie, elle appelait son p3re qu'elle ne pouvait,
videmment, apercevoir!
8at qui avait ard son san=5roid lui prit la main N
F 4ous allons essa"er de passer! Cuis=moi! )l 5aut 5aire le tour! I
)ls lon3rent le quai et pro5it3rent d'une porte ouverte! )ls se
5au5il3rent et russirent, apr3s quelques dtours et du temps perdu, se
rapprocher du 'ateau! .ais il tait si haut au=dessus d'eux qu'ils ne
virent rien! Cur le quai des hommes lchaient des amarres!
2n coup de sir3ne dchira l'air!
7t le 'ateau s'loina du quai!
.uce se mit pleurer!
@uand le 'ateau eut pris de la distance, elle le vit en entier! %es
passaers se tenaient sur le pont et reardaient vers le quai< certains
aitaient des mouchoirs! .ais .uce ne vit pas son p3re!
8at essa"a de la consoler N
F 7coute O!!! 4ous allons revenir l='as et nous raconterons .!
/rivole ce que tu as vu! )l le retrouvera 'ien, lui, ton p3re O!!! .ais il 5aut
savoir o> va ce 'ateau! I
)l posa entiment la question un homme qui remuait des caisses!
F )l va en *5rique, mon petit 'onhomme, *ler I, lui 5ut=il
rpondu!
)ls s'loin3rent!
1omme ils 5ranchissaient la cl?ture sans encom're, 8at, tout
coup, s'inquita de l'*ne 'leu!
F )l est l I, dit .uce, comme si cela lui paraissait tout
1##
8 Papa / $est mon papa / 4e vais le trouver... 3
1#&
naturel que l'*ne 'leu 5Bt l et ne les eBt pas perdus! F )$ 5aut aller
en *5rique, reprit .uce!
H Tu n'" penses pas G 9evenons voir .! /rivole! I *lors .uce se
5it persuasive!
F 7coute=moi, 8at! 4ous ne saurons pas retrouver le chemin! 7t
c'est loin d'ici l'endroit d'o> nous sommes partis ce matin, 4ous n'avons
pas de temps perdre! )l nous 5aut tout de suite aller re;oindre mon p3re!
Ci nous tardons trop, il sera peut=tre reparti!!!!
H %'accord, dit 8at conciliant, mais il est 'on d'en parler d'a'ord
.! /rivole! $'*ne 'leu est venu tr3s vite! )l ne mettra pas plus de temps
pour le retour! 7t il trouvera 'ien le chemin!
H 8eut=tre! .ais comment lui 5aire comprendre que nous
voulons retourner l='as G
H )l n'" a qu' le lui dire! I
Cans hsiter, 8at se pencha vers l'oreille de l'ne et cria N F * la
roulotte! I 8uis il attendit!
$'ne se mit 'ien en marche mais, la rande stup5action de 8at,
il continua loner le quai sans se presser!
F Tu vois, dit .uce, ;'ai raison! )l 5aut aller re;oindre mon papa!!!!
H 7n *5rique G
H :ui!
H 8our cela il 5aut avoir un 'ateau!
H 4ous en trouverons un! Tu as de l'arent G I
8at, su';uu, mit la main sa poche! )l en tira quelques 'illets
5roisss et une diEaine de pi3ces!
F Lon, dit .uce, l'*ne 'leu ne veut plus suivre la roulotte!
:r, rappelle=toi! 1'est lui qui l'a dcouverte, c'est lui qui nous a
conduits vers .! /rivole! *lors!!! il nous am3nera 'ien o> nous devons
aller pour retrouver mon p3re!!!!
H 7t le mien!!!!
H 7t le tien! Mustement! @uand nous aurons l'un, l'autre ne sera
plus loin!
H Lien sBr! .ais il 5aut traverser la mer! Tu connais la
oraphie! $'*ne 'leu ne la 5ranchira pas d'un saut, ou la nae!
H $'*ne 'leu est capa'le de tout!
H Me sais! Cur terre, rce ses 5ers d'or, mais sur l'eau!!!!
H )l trouvera un 'ateau!
H )l 5aut de l'arent pour 5aire une traverse! Tu as vu ce que ;e
poss3de G
1#,
H M'ai vu! Ka su55ira! 1rois=moi! I
7t 8at 5ut presque an par la con5iance de .uce!
LE (RAND D-.ART
$'*ne 'leu, qui avait sem'l les couter avec attention, pressa le
pas!
)nsensi'lement il se rapprocha du 'ord du quai que n'isolaient plus
maintenant des 'arri3res!
7ntre deux hanars 'as, 8at aperAut tout coup quelques roulottes<
certaines devaient tre des caes dont les panneaux taient 5erms et d'o>
s'levaient des ruissements!
8lus loin, des chevaux taient rans c?te c?te, avec deux E3'res,
quelques nes et trois lphants!
F :h O .uce O rearde, un cirque O I
.uce avait vu! 7lle avait vu aussi, le lon du quai, un 'ateau,
moins rand que l'autre et moins haut sur l'eau qui ne portait pas, sur le
pont, de 'elles ca'ines vernies, mais des mts de chares et des treuils!
7lle avait vu aussi la chemine! 2ne seule chemine, peinte en ;aune, et
qui 5umait!
F )l va partir, celui=l aussi, dit=elle! %emande o> il va!
H 8as 'esoin, rpondit 8at d'un air suprieur! )l n'" a qu' lire! I
7n e55et, sur les roulottes, colles en travers, il " avait des a55iches
portant en ros caract3res ce simple mot maique N Alger.
1'est alors que 8at et .uce aperAurent l'*ne 'leu qui tait all se
placer c?t des nes, des E3'res et des chevaux du cirque, au premier
ran! )mmo'ile, il sem'lait attendre, patiemment!
8at et .uce se rapproch3rent de lui!
)l " avait du monde et pas mal de dsordre sur le quai! 8ersonne ne
s'occupa d'eux! %es hommes criaient!
8at et .uce virent des roulottes suspendues la chaDne d'une rue
qui s'levaient dans l'air, 5aisaient un racieux demi=tour et
redescendaient dans les 5lancs du navire!
)ls virent mme un lphant, pris sous le ventre par des sanles,
qui l'on o55rait, de la mme 5aAon, une petite ascension! .ais l'lphant
remuait sa trompe et 'alanAait sa petite queue!
Coudain le cPur de .uce et celui de 8at se mirent 'attre! %es
hommes venaient chercher les chevaux et les amenaient vers un lare
plan inclin qui allait du quai au 'ateau et dont les c?ts
1#(
taient arnis de arde=5ous de toile! 7n passant devant les deux
petits, un des hommes leur cria N F *lleE, les en5ants, daeE O I
)ls recul3rent et se 5irent tout petits mais ne s'loin3rent pas!
*llait=on emmener leur petit ne comme les chevaux G
Cans doute, en restant l, l'*ne 'leu savait=il ce qu'il 5aisait!
$es hommes revinrent!
1ette 5ois, n'en pas douter, les chevaux tant tous partis, c'taient
les E3'res et les nes qu'ils venaient chercher!
* l'tonnement de .uce et de 8at, ceux=ci ne 5urent pas amens
vers la lare passerelle entoile! :n les plaAa sous une rue H celle qui
avait d; emport les lphants H et, un par un, en commenAant par les
E3'res, ils 5urent enlevs! Cans doute devaient=ils vo"aer au 5ond du
'ateau 5aute de place ailleurs!
@uand les deux E3'res eurent disparu, un des hommes s'approcha
de l'*ne 'leu! 1'tait ;ustement celui qui avait interpell d; les deux
en5ants! )l s'arrta, rearda l'ne! 8at et .uce se sentirent d5aillir!
$'homme murmura N
F Tiens O )l n'a pas de 'ride celui=l G I
$es autres animaux portaient tous, en e55et, pendue au coin de la
'ouche quelques mors invisi'le, une courte lone ou une courroie!
1omme pour couper court de plus lonues r5lexions et viter
sans doute d'tre reconnu traner la troupe du cirque, l'*ne 'leu
s'avanAa doucement, de lui=mme, et alla se placer sous la rue!
$es deux en5ants eurent l'impression qu'avant de partir il les avait
reards en clinant de l'Pil!
$'homme le suivit sans rien dire! .ais il aperAut de nouveau 8at et
.uce N
F Me vous ai d; dit de vous enlever de l, cria=t=il, ce n'est pas
votre place! I
9pondant cette voix harneuse, une autre voix, venue de plus
loin se 5it entendre! 7lle disait distinctement, sans aucune col3re N
F 7nvo"eE les en5ants par ici O @u'ils aillent la passerelle pour les
passaers, l'avant! I
7n s'loinant, 8at et .uce eurent le temps de voir l'*ne 'leu,
qui le manPuvre avait rapidement pass une sanle, montant dans les
airs, comme avaient 5ait avant lui, les E3'res et les lphants! 7t comme
les lphants, il 'alanAa sa queue! .ais il attendit, pour cela, de passer
au=dessus des deux en5ants! 7t,

1#+
n'a"ant pas, lui, de trompe aiter, il se contenta de remuer les
oreilles! *insi les en5ants surent=ils que tout allait ='ien!
$'*ne 'leu n'avait pas lanc son coup de trompette, quelque dsir
qu'il en eBt, dans la seule crainte d'attirer l'attention sur lui!
2n peu trem'lants, les deux en5ants se diri3rent vers l'endroit que
la voix leur avait indiqu!
1ette voix appartenait un emplo" qui se tenait non loin de
l'troite passerelle permettant l'acc3s du navire aux passaers! )l
consultait du reard une lonue 5euille de papier! Cans doute ne
connaissait=il pas tr3s 'ien le personnel du cirque! * moins qu'il
s'intresst seulement au matriel et aux animaux! :u qu'il nie sBt
distinuer entre eux les en5ants des ens du vo"ae! Tou;ours est=il que
8at et .uce purent passer devant lui sans qu'il s'occupt d'eux!
)ls atteinirent le pont sans encom're et vinrent s'accouder au
'astinae!
$e soir tom'ait quand le 'ateau quitta le port!
8at et .uce reardaient la ville s'loiner dans une 'ue ros!
%evant eux, en haut d'une colline cla'ousse d'or, un petit 7n5ant
Msus, dans les 'ras de sa m3re, sem'lait leur envo"er des 'aisers!
1#6
,II
L'NE BLEU EN A/RI*UE
L'ARRI,-E 5 AL(ER
$7 C:$7)$ tait d; tom' dans la mer quand le navire 5ut pr3s
d'atteindre la terre a5ricaine! $es en5ants, attards sur le pont, virent tout
d'a'ord, dans le lointain, des montanes et des caps merer d'un
horiEon imprcis! 8uis, peu peu, la c?te se dessina, laissant derri3re
elle, dans le ciel ple, de hautes dentelures 'leutes! 7n5in une ville en
radins, toute 'lanche, surit lentement du rivae! :n l'aperAut 'ient?t
nettement, comme en relie5, dresse sur un lon pidestal 5ait de
centaines de voBtes et d'arcades qui relevait au=dessus de l'eau!
)l 5aisait encore ;our et au moment o> le 'ateau s'arrta, une
lumi3re ros colorait la plus rande partie de la ville tae sur le 5lanc
de la colline qui 5ermait la 'aie! 2n instant plus t?t on l'aurait crue taille
dans du mar're 'lanc! F 1'est ;oli O dit 8at!
H :ui! :n dirait une ville en sucre I, rpondit .uce! $e 'ateau
s'tait immo'ilis l'entre de la rade et il 5ut 'ient?t vident que l'on ne
d'arquerait pas ce soir=l! )l tait trop tard!

1&0
:n dDna comme la veille, et 8at et .uce, maintenant ha'itus la
vie 'ord, all3rent se coucher avec leurs petits camarades!
8endant le repas, ils avaient peine senti le 'mouvement du 'ateau
qui s'tait lentement remis en marche pour s'arrter de nouveau peu
apr3s en 5aisant rincer des chaDnes et si55ler de la vapeur!
)ls eurent 'ien envie de remonter sur le pont pour aller voir ce qui
se passait mais la prudence les en dissuada! )l pouvait " avoir des rondes
de surveillants trop curieux! )ls an3rent donc la couchette qu'ils
s'taient amnae la veille et ne tard3rent pas s'endormir!
$e lendemain matin, tr3s t?t, le 'ruit les rveilla! $e navire tait
ran le lon d'un quai d; 5ort anim! $e soleil tincelait!
8at et .uce avaient vite t sur pied! .aintenant ils se mlaient
la cohue qui sem'lait 5aire un va=et=vient entre le 'ateau et le quai par
les passerelles de toutes dimensions qui s'inclinaient le lon du 'ord!
1ependant ils pitinaient sur place et n'avanAaient pas! *insi virent=ils
avec ;oie qu'ils pourraient passer inaperAus! .ais il leur 5allait surveiller
le d'arquement des animaux et uetter l'apparition de l'*ne 'leu a5in de
se rendre compte de l'endroit vers lequel, sur le quai, il serait diri!
7n reardant devant eux, ils ne reconnurent pas exactement le
panorama qu'ils avaient contempl la veille! $es hauteurs de la ville
'lanche sem'laient dportes vers la droite et ne se trouvaient plus en
5ace du 'ateau! 1elui=ci avait videmment chan de place et tait sans
doute venu dposer son charement sur un quai appropri, le lon d'un
'assin rserv certains caros! %e tout cela, d'ailleurs, ils se souciaient
5ort peu! 8our le moment ils ne pensaient qu' reprer l'*ne 'leu et
pro5iter d'un moment propice pour disparaDtre en sa companie sans se
5aire remarquer!
Lient?t ils purent se mler quelques en5ants qui descendaient
terre au milieu de randes personnes indi55rentes et ils an3rent avec
eux une extrmit du quai!
$es en5ants se mirent ;ouer et nul ne s'occupa plus d'eux dans le
tumulte du d'arquement! $es F ens du vo"ae I, comme on appelle
tout le personnel des rands cirques am'ulants, avaient l'ha'itude de tels
dplacements et tout le monde se trouvait sa place au moment voulu!
*ussi, malr la discipline, rands et petits ;ouissaient=ils d'une certaine
li'ert de mouvements et nul ne prtait attention aux 5aits et estes de
ses voisins!
1&1
Lien placs pour surveiller le navire et le quai dans toute sa
lonueur, 8at et .uce ne perdaient rien du spectacle que leur o55rait le
d'arquement!
)ls virent atterrir les roulottes pendues un norme crochet et les
lphants se 'alancer dans l'air sous les 'ras iantesques des rues!
8uis ce 5urent les caes des lions et des tires qui suivirent, dlicatement
dplaces, d'o> s'chappaient cependant des ruissements de terreur!
7n5in 8at et .uce aperAurent des chevaux, des mulets, des E3'res et des
nes qui s'enaeaient sur une lare passerelle arnie de arde=5ous en
toile! :n les diriea vers le coin du quai o> se trouvaient les en5ants!
8armi les nouveaux d'arqus, il " avait l'*ne 'leu!
)l rnait sur le quai un certain dsordre qui n'tait peut=tre
qu'apparent mais qui 5avorisait les pro;ets de 8at et de .uce!
$es en5ants circulaient, en ;ouant, parmi les 'tes, sans crainte
d'tre 'ousculs ou de recevoir des coups de pied! )ls avaient l'ha'itude!
2ne petite 5ille tait monte sur le dos d'un, pone" et imitait une cu"3re!
8at et .uce en pro5it3rent pour se rapprocher de l'*ne 'leu! 1elui=ci les
accueillit en pitinant de ;oie et en remuant les oreilles< ses 'ons "eux
'rillaient d'une lueur malicieuse! )l portait un 'ridon de vieux cuir
derri3re les oreilles, auquel tait attache, pr3s de la 'ouche, une lone
de corde, tresse et enroule sur elle=mme, travail de quelque
pale5renier El!
8at pensa que c'tait peut=tre le moment de s'loiner et l'*ne
'leu, d'un coup d'Pil, lui 5it comprendre qu'il tait de cet avis!
2ne sorte de rand hanar 5erm, comme il " en a sur les quais de
tous les ports, se trouvait c?t d'eux! Caisissant l'*ne 'leu par le
'ridon, 8at le 5it avancer insensi'lement vers l'anle du 'timent que,
tou;ours au pas, il l'o'liea contourner apr3s avoir aid .uce monter
cali5ourchon! %3s qu'il le crut dissimul la vue des curieux, il sauta
en croupe et le mit au alop! $'*ne 'leu ralentit pour traverser une voie
5erre et ne pas attirer l'attention d'un roupe de docSers et de deux
*ra'es en 'urnous qui venaient vers lui! 8uis il 5it un nouveau 'ond en
avant et se trouva devant un vaste terrain dnud et dsert, le champ de
manPuvres! )l le traversa 5ond de train et alla se dissimuler derri3re un
talus pour permettre 8at de surveiller les alentours!
$es 5uiti5s ne` sem'laient pas tre poursuivis! 9assur, 8at laissa
repartir l'*ne 'leu qui, loneant un petit mur de pierre, se mit en devoir
de ravir tranquillement une rue en pente!
%'instinct, l'*ne 'leu contournait la rande ville, comme pour
1&2
rpondre au dsir de 8at qui ;ueait imprudent de s'" attarder, mais
comptait 'ien " revenir aussit?t le daner pass!
1e daner, l'*ne 'leu le pressentait quoique, pour le moment, il
parBt ne pas exister!
7n e55et, quelques ens les avaient vus s'loiner et avaient cru 'on
de sinaler leur dpart un emplo"! 1elui=ci a55air, avait rpondu N F
)ls reviendront 'ien quand ils auront 5aim! I 7t il n'avait pas insist
davantae! .ais plusieurs de leurs petits camarades qui ne les vo"aient
pas revenir parl3rent d'eux leurs parents! :n recensa les nes et les
en5ants! 4ul ne manquait! 1omme les osses insistaient, on couta ce
qu'ils disaient N F $e petit arAon et la petite 5ille avaient ;ou avec eux,
'ord, s'taient trouvs pr3s d'eux sur le pont! I 7t l'ne G %'o> venait=il G
:n prvint l'*dministration! )l ne pouvait s'air de passaers
clandestins G * =cet e O * moins de complicits dans le personnel O :n
verrait cela plus tard!
Cerait=il donn suite cette histoire G
$'*ne 'leu avait donc raison de s'loiner! 1'est vers le sud qu'il se
dirieait! -ers le sud o> se trouve le rand dsert, le Cahara, o>, s'ils "
arrivaient, personne ne sonerait aller les chercher! 1'est sans doute ce
que pensait l'*ne 'leu! * moins qu'il ait eu une autre ide en tte!
Cait=on ;amais avec cet animal G
RENCONTRE D'UN .ETIT ARABE ET ,ISITE AU .AYS
DES SIN(ES
$'ne et les deux en5ants se trouv3rent 'ient?t sur les hauteurs
dominant la ville! :n " vo"ait de ;olies villas et des ;ardins 5leuris et
dans le lointain on apercevait la mer! 8lus pr3s, tout au 'as de la cascade
des maisons, miroitait la rade avec ses 'ateaux!
8at montra .ue le 'assin o> se trouvait le navire qui les avait
amens et le quai encom'r de roulottes, de caisses, de ens et
d'animaux, contre lequel il tait accost! %'en haut tout cela paraissait
minuscule!
7n reardant ce spectacle .uce 5ut reprise par la crainte N
F *llons=nous=en O dit=elle! 4ous reviendrons quand ils seront
partis! I
1e devait tre l'avis de l'*ne 'leu, car il s'loina au petit trot! 2n
peu plus tard il prit le alop pour 5ranchir une vaste plaine 5ertile! )l
ralentit en traversant une petite ville anime,
1&3
perdue parmi des 'ois d'oraners et des palmeraies, plante de
hauts platanes H Lou5ariS H et un rand villae plus calme H Leni=
.ered!
$es en5ants taient tonns de dcouvrir sur cette terre d'*5rique
un pa"sae sem'la'le ceux de cheE eux, une vraie campane, des
ar'res H peupliers, trem'les et saules H des verers soins, des
ta'les et toute l'activit champtre de la 4ormandie!
)ls ne tard3rent pas arriver devant une ;olie ville toute par5ume
de l'odeur des oraners! $'*ne 'leu, au pas, avait suivi des rues
sem'la'les celles qu'on voit dans nos petites cits provinciales un peu
modernises et il se trouva tout coup devant une muraille perce d'une
vaste porte! 1'tait le centre de l'alomration qui a'ritait ;adis derri3re
des murs, la premi3re ville, celle qui 5ut primitivement un poste militaire
5ranAais,
$U*ne 'leu s'apprtait la contourner pour viter la 5oule quand il
entendit, sans doute, .uce qui disait 8at N
F Tu n'as pas 5aim, toi G
H Ci, et toi G
H Me voudrais 'ien maner, mais nous n'avons rien emport! )l
5audrait acheter quelque chose! Me n'ai pas d'arent! Tu en as G
H 2n peu! *llons voir par l! I
7t ils o'li3rent l'*ne 'leu 5ranchir la porte! )ls 5urent 'ient?t sur
une place o> un Siosque musique octoonal, 5ait de huit arcades
denteles la mode ara'e, arracha un cri de surprise .uce N
F :h O rearde O I
*u centre du Siosque s'levait un immense palmier dont le tronc
dnud sem'lait tre une colonne supplmentaire place sous l'di5ice
pour le soutenir! $es immenses 5euilles du palmier en 5ormaient le toit!
7lles s'panouissaient en 'ouquet au=dessus du Siosque comme un rand
;et d'eau su'itement 5i en l'air!
$'*ne 'leu passa indi55rent et arracha malr eux les en5ants
leur contemplation! %es *ra'es draps dans des 'urnous 'lancs
accroupis sur leurs talons devant un mur, ou de'out, par roupes,
devisaient entre eux, dsintresss en apparence de tout ce qui se passait
autour d'eux!
$'*ne 'leu arriva sur une hauteur o> il s'arrta pour permettre sans
doute ses petits amis de rearder le pa"sae! %ans le lointain, 8at et
.uce aperAurent une immense plaine, et au=del des om'res 'leues de
montane! 1ette plaine em'ue d'or tait plante de 'eaux vino'les< ils
1&#
l'inoraient et .! /rivole n'tait pas l pour le leur dire! 7n se retournant
ils 5urent surpris de voir, derri3re la ville, tout pr3s, une autre masse de
montane, l'*tlas, heureusement coupe de ravins et de ores, et c'est vers
une de ces ores que, tout l'heure, l'*ne 'leu allait les entraDner! 8eut=
tre pour leur montrer que l'on pouvait passer travers cette 'arri3re en
apparence inaccessi'le, et 5uir plus loin vers le sud< peut=tre parce qu'il
savait qu'au passae ils pro5iteraient d'un amusant spectacle!
%ans une avenue en pente, 'orde d'oraners, ils interpell3rent un
petit *ra'e tondu qui se tenait devant sa maison!
F 1omment s'appelle cette ville G demanda 8at!
H Llidah!
$es trois en5ants 5urent vite copains et l'*ra'e o55rit .uce et 8at
des dattes 5raDches et les 5it entrer cheE lui pour leur 5aire maner du
couscous (1) qui re5roidissait dans un plat!
F -ous reviendreE G
H :n essaiera I, dit 8at en sautant en croupe derri3re .uce! 7n
quelques 5oules l'ne 5ut loin! )l prit une rande route 'orde par une
5ort! 1ette route se resserra 'ient?t entre les parois d'une ore troite! 2n
ruisseau la suivait coulant tant?t au pied de hauts rochers, tant?t travers
les ar'res!
$'ne maintenant allait au pas! Coudain .uce poussa un cri! %eux
rands sines, hauts d'au moins soixante centim3tres marchaient derri3re
eux en s'e55orAant de rester de'out, mais ils 'ondissaient par moments
quatre pattes, sur leurs pieds et leurs mains, pour ne pas perdre du terrain!
1es sines taient ino55ensi5s! 1omme tous leurs sem'la'les, tr3s
nom'reux dans la rion, qui s'approchent souvent des promeneurs ou
quittent leurs a'ris dans les 'ois pour venir leur rencontre, dans l'espoir
de pro5iter des quelques cacahu3tes et des menues 5riandises qu'on a
l'ha'itude de leur ;eter et dont on se munit leur intention! .ais .uce
inorait cela, 8at aussi! 1'est pourquoi l'*ne 'leu, qui tait pourtant
d'humeur ;ouer avec ces sines, pressa le pas et les distanAa! )l s'arrta un
peu plus loin c?t du ruisseau devant un h?tel=restaurant 5lanqu d'une
lonue terrasse couverte qu'entouraient de rands ar'res dont les 'ranches
touchaient le toit! 7t celui=ci tait peupl d'une multitude de petits sines!
)ls am'adaient, sautillaient, se poursuivaient, 5aisaient des rimaces et
;ouaient de vrita'les comdies! )l " en avait de toutes les tailles mais
aucun n'tait aussi rand que ceux qui, sur la route, avaient accueilli 8at et
.uce!
:1; Co>@#o>@ ? @"Do>)" C" )& Co<t )"@ Ar!"@ @o<t Bri!<C@.
1&&
.uce, elle, avait ou'li sa 5ra"eur et s'amusait 5ranchement! 8at
rerettait de ne pas avoir achet de pain pour pouvoir en distri'uer
quelques miettes! 2ne servante qui se trouvait l lui en proposa! )l n'" avait
encore aucun touriste devant l'h?tel! )l tait trop t?t! 8at prit quelques
pi3ces dans sa poche et les tendit la ;eune 5ille qui lui apporta un ros
morceau de pain un peu rassis et des cacahu3tes mais lui rendit son arent
qu'elle ne voulut pas accepter! 8at ;eta terre quelques raines apr3s en
avoir 'ris la coque et aussit?t, de la toiture et des ar'res, des sines
drinol3rent! 8at et .uce riaient de 'on cPur! Tout coup, 8at, tout
occup des sines, entendit une rosse voix qui disait N
F 1e n'est pas la peine de dpouiller les cacahu3tes, ils le 5eront 'ien
eux=mmes! I
8at tourna la tte et resta 5i de stupeur N c?t de lui, tenant une
'ic"clette la main, une sacoche en 'andouli3re sur son uni5orme, il "
avait un endarme!
$'*ne 'leu avait dB le voir avant 8at, car il s'tait d; loin de
quelques pas! 8at ne perdit pas son san=5roid! )l saisit la main de .uce et,
tout en reculant, continua ;eter ses cacahu3tes!
$e endarme causait avec la servante! )l n'avait pas l'air mchant! )l
rearda mme un moment le man3e des sines autour des deux en5ants et
en parut amus! 1ela rassura un peu le ;eune arAon qui pro5ita de ce qu'il
parut se dsintresser du spectacle, tout occup par sa conversation avec la
servante, pour se retirer, en entraDnant .uce, sans en entendre davantae!
Tous deux re;oinirent l'*ne 'leu qui paraissait les attendre avec
impatience et qui, d3s qu'ils 5urent installs sur son dos, s'loina toute
vitesse, comme s'il avait eu un tire derri3re lui!
UN NOU,EAU .RODI(E ? L'ANE BLEU .ASSE SOUS SON
O$BRE
*lors commenAa une course 5olle! %e nouvelles ores 5urent
5ranchies sans que les en5ants eussent le temps de les apercevoir, puis une
route montante, en lacets, les amena devant une petite ville, .da, qu'ils
travers3rent en trom'e ainsi qu'une 'ourade voisine! $a pente s'accentua
'rutalement sans ralentir la course de l'*ne 'leu qui atteinit 'ient?t un col
d'o> 8at et .uce purent voir devant eux une immense steppe dsole, le
pa"s des miraes, des caravanes et aussi des pturaes pour les moutons et
les chameaux quand ceux=ci reviennent amairis des lonues randonnes

1&,
travers le dsert! $'*ne 'leu sem'lait avoir pris comme point de
rep3re une line 'leute de montanes, tr3s loin dans le sud! 7t sans
s'occuper du relie5 du sol, des rares alomrations H relais de
caravanes H rencontres sur son chemin, il traversa une vaste plaine
moire! 7lle tait couverte d'al5a H cette plante 5i'reuse dont on 5ait du
papier, des tapis et des sandales H et de maires prairies o> paissaient
des troupeaux! )l sem'lait que l'*ne 'leu avait hte de 5uir ces haut
plateaux qui donnaient aux en5ants une impression de tristesse et de
dsolation! .alr le ciel ple et la temprature supporta'le, il tait
press d'atteindre, au sud, des pa"saes plus chauds et plus dsertiques
encore! )l ne s'attarda pas %;el5a, la ville des al5ati3res, ;uche mille
deux cents m3tres, o> les hivers doivent tre rioureux et les ts
torrides! )l continua de monter parmi quelques 5ermes et arriva au F col
des 1aravanes I o> il s'arrta un instant pour sou55ler, sans doute, et
permettre 8at et .uce de rearder devant eux un panorama 5erique!
)ls taient arrivs au point culminant de l'*tlas saharien! )ls
n'avaient plus qu' descendre en pente douce vers le dsert, en achevant
de traverser le massi5 montaneux qui les en sparait!
$'*ne 'leu, d'une lanue s3che, ramassa quelques her'es et reprit
sa randonne!
* la rande surprise des en5ants, ils arriv3rent devant une rande
tranche, qui n'tait autre qu'un oued saharien! 2n pont mtallique de
quatre cents m3tres de lon le 5ranchissait, et ils eurent 'ient?t devant
eux, tendu sur l'horiEon, une sorte de lon rideau som're! @uelques
instants plus tard, ils dcouvraient les palmiers de $ahouat!
%e petites dunes de tamaris, prolones par quelques verers, les
amen3rent la premi3re oasis!
F b4:2C allons en5in pouvoir nous mettre l'om're I, dit 8at qui
commenAait avoir chaud!
.uce, avec ses lons cheveux 'ouri55s par le vent de la course,
sou55rait moins que lui de l'ardeur du soleil! 8at se rendait compte qu'au
5ur et mesure de leur descente vers le sud et de la monte de l'astre
dans le ciel, celui=ci deviendrait de plus en plus chaud! )) arriverait
certainement un moment o>, sans rien sur la tte pour les proter de ses
ra"ons, .uce et lui ne pourraient plus les supporter et risqueraient
d'attraper une insolation! $'*ne 'leu s'en souciait=il G
Cans doute, puisqu'il s'arrta sous de hautes palmes, entre deux
troncs sem'la'les, avec leur corce 5aite d'caills en 5er
1&(
de lance, de minces colonnes ciseles et qui ne sem'laient poss
l que pour soutenir, une hauteur vertiineuse, le maire 'ouquet de
leurs 5euilles retom'antes! )l laissa mme les deux petits cavaliers mettre
pied terre pour se dourdir les ;am'es!
8at et .uce aperAurent la ville derri3re un mur d'enceinte! %es
murailles 'lanches, des terrasses, un minaret et un d?me 'lanc H la
mosque sans doute H apparaissaient, ;uchs sur des mamelons que
couronnaient des 'timents sem'la'les des 5orts! 4on loin de l'endroit
o> ils se trouvaient, il " avait comme une rande place o> 8at et .uce
virent pour la premi3re 5ois des chameaux! $a plupart taient accroupis
sur le sol, les ;am'es de devant replies sous eux de telle 5aAon qu'ils
sem'laient aenouills! @uelques=uns, de'out sur leurs 5ines pattes qu'on
aurait dit prtes casser, 'alanAaient au 'out de leur lon cou souple en
5orme d'C, une petite tte de ch3vre im'er'e la l3vre ddaineuse et au
reard las! *utour d'eux, il " avait des *ra'es en 'urnous dont la plupart
taient assis sur leurs talons ou sem'laient dormir tendus de tout leur
lon sur le sol, la tte dans leur capuchon! %es caravaniers, sans doute,
retour de l'extrme Cud!
$es en5ants auraient 'ien voulu s'approcher mais, comme si l'*ne
'leu comprenait leur pense et avait des raisons de s'opposer leur dsir,
il se remit tranquillement en marche! 8at et .uce 5urent 'ien o'lis de
le suivre! )ls saut3rent l'un apr3s l'autre sur son dos, sans l'arrter et le
virent avec un certain e55arement reprendre son train d'en5er pour
s'loiner de la ville et des oasis!
:n n'tait encore qu' la 5in de la matine, mais le soleil, tr3s haut
dans le ciel d'un 'leu dur sem'la'le de l'mail, commenAait chau55er
terri'lement! )nstinctivement 8at porta la main sur sa nuque! )l 5ouillait
dans sa poche pour " prendre un mouchoir dont il avait l'intention de se
couvrir la tte, quand se produisit le plus tonnant prodie que l'*ne
'leu ait ;amais ralis devant eux!
8at et .uce n'" comprirent rien, ni ce ;our=l, ni plus tard! 8as
davantae, d'ailleurs, les randes personnes auxquelles, par la suite, ils
en parl3rent!
$'*ne 'leu s'tait su'itement mis au pas! Cans doute pour que 8at
et sa compane pussent mieux se rendre compte de ce qui allait se
passer!
Coudain les deux en5ants virent l'om're de l'*ne 'leu et d'eux=
mmes, qui s'talait sous eux toute plate, en d'ordant un peu en avant et
droite, se dtacher du sol! 7lle se souleva, sans
1&+
se d5ormer, atteinit la hauteur des enoux puis du poitrail de
l'ne, monta tou;ours, tout en avanAant au mme r"thme que lui, et
s'arrta au=dessus de leur tte, entre ciel et terre! 7t cette om're 'leue qui
s'interposait entre le soleil et l'ne les prservait des ra"ons 'rBlants!
$'*ne 'leu reprit son allure vertiineuse et les deux en5ants, en
levant les "eux, purent voir l'om're qui les suivait, comme avant! .ais
elle ne courait plus sur la steppe pierreuse, elle planait maintenant
quelques centim3tres de leur tte, comme une rande aile protectrice!
8at et .uce avaient tou;ours cru que le Cahara, le rand dsert
d'*5rique, tait une vaste tendue de sa'le, un peu sem'la'le une
immense plae dserte coupe de dunes que la mer aurait a'andonne!
:r, il n'" a pas de sa'le au Cahara! :u il " en a tr3s peu! $e sa'le et la
dune, F l'er I, ne constituent qu'une tr3s 5ai'le partie de sa super5icie!
$a ma;eure partie du sol est 5orme par le FhamadaI, immense plateau
calcaire, rocailleux, dnud, onduleux, parsem de 'osses et de collines
peles et dressant en plein dsert de vrita'les chaDnes de montanes aux
sommets aplatis! 8at et .uce, pendant leur vo"ae dos d'ne dans le
dsert purent un peu s'en rendre compte, mais l'ne sur lequel ils taient
monts allait si vite qu'ils ne virent pas rand=chose autour d'eux si ce
n'est l'immensit!
$a piste que suivait l'*ne 'leu tait ;alonne par des tas de pierres
de pr3s d'un m3tre de haut qui, de trente m3tres en trente m3tres
indiquent la route aux caravanes! 7videmment, l'*ne 'leu, en,
5ranchissait plusieurs dans une seule 5oule! $a piste courait tout droit,
travers une immense plaine ;usqu' un caravansrail appel Tilrempt!
1ette plaine tait coupe de petites dpressions dans lesquelles s;ourne
l'eau de pluie H lorsquUil pleut H et d'o> surissent, spectacle inattendu,
quelques ar'ustes, ommiers pineux et ;u;u'iers! 1es dpressions
s'appellent des F da"as I! 4os deux vo"aeurs les virent peine et cette
maire vtation ne rompit pas pour eux la triste impression de
dsolation que leur donnait cette steppe, quoique l'*ne 'leu ne leur
laisst pas le temps de ressentir l'ennui que n'aurait pas manqu de leur
5aire prouver tant de monotonie s'ils avaient march au pas lent des
caravanes! .ais le pa"sae commenAa chaner! :n entra dans la
5ameuse F che'Sa I du .'Ea'! )Che,-a sini5ie en ara'e rseau, maille,
5ilet!) 1'est une rion tourmente, aux montanes arides, coupe de
collines plates en 5orme de ta'le Hles ours (1) H, pique de cailloux
(1) *u sinulier N ara!
1&6
noircis pair le soleil, au milieu de laquelle surit tout coup une
oasis verte, Lerriane, la premi3re des sept villes du .'Ea'!
LES .UITS *UI CHANTENT9 LE $-CHANT $'ZABITE
ET LES SAUTERELLES
2n curieux taement de pierres 'lanches, le c?ne d'une mosque!
$'*ne 'leu passa c?t sans s'arrter! %e nouveau la solitude< des
pierres noires calcines, puis une descente en colimaAon entre des
montanes et soudain, devant soi, une immense valle rocheuse o> se
dressent quatre villes 'lanches! 1'est vers la plus importante, ^hardaXa,
taeant sur une colline, en une lare p"ramide termine par un minaret,
les cu'es 'lancs de ses demeures et ses terrasses soutenues par des
arcades, que l'*ne 'leu se diriea! $e ciel 'leu, les collines roues et or,
les palmeraies vertes et les maisons 'lanches composaient aux "eux des
en5ants, un ta'leau enchanteur, la 'eaut duquel, malr leur ;eune e,
ils n'taient pas insensi'les! $'*ne 'leu lui=mme devait le trouver
ara'le rearder, car il ralentit, trottina sur place et apr3s avoir
inspect les alentours, s'arrta sous les palmiers, l'om're d'un 'osquet
d'eucal"ptus, pr3s d'un ;ardin!
$es ha'itants de cet trane pa"s sont des Ler'3res qui s'ta'lirent
au cPur de l'inhospitali3re 1he'Sa pour 5uir leurs ennemis! 1eux=ci,
pensaient=ils, n'" viendraient pas convoiter leurs 'iens! )l " a de cela
plusieurs si3cles! * 5orce de travail et de persvrance, ils russirent
crer, sur ce sol aride qu'ils creus3rent avec acharnement a5in d'" trouver
l'eau, les 'elles oasis actuelles! 7xcellents commerAants, le noce les
enrichit, soit sur place, soit dans les villes du 4ord o> ils mirent!
9iches, ils ne pensent plus qu' crer et possder des ;ardins dans leur
pa"s natal! 1e sont d'tonnants ariculteurs! %e 5orte taille, ras, le
visae lare souvent d5orm par des 'a;oues, le neE aquilin, l'air
d'onnaire, on les reconnaDt partout lorsqu'on les a vus une 5ois cheE
eux! @uoique pres au ain, ce sont en nral de 'raves ens!
.alheureusement le seul dont 8at et .uce allaient 5aire la connaissance
tait un mchant homme!
$'*ne 'leu laissait les en5ants marcher lentement c?t de lui,
sous les ar'res, dans l'espoir sans doute qu'ils pourraient trouver un
endroit o> se reposer un moment et prendre un peu de nourriture!
%epuis qu'ils avaient mis pied terre dans la palmeraie, ils

1,0
entendaient une sorte de musique sem'la'le au chant d'une 5lBte de
roseau, sur deux notes, mais plus aiuQ et rinAante, et ils ne savaient
d'o> cela provenait! Coudain, comme ils loneaient un petit mur de
pierraille 'ordant un ;ardin, il leur sem'la que le 'ruit se rapprochait!
Cuivis de l'*ne 'leu, ils pntr3rent l'entre du ;ardin par une ouverture
laisse dans le mur et ils virent un pauvre petit ne, maire et vieux, qui,
le lon d'un chemin en pente trac entre des parterres de petits ar'res,
traDnait pni'lement une lonue corde! $a corde a'outissait une poulie
place entre deux hauts 'tis de 'ois et tirait d'un puits, sans doute
pro5ond, une rosse outre remplie d'eau! 1ette eau dverse dans des
rioles 5ormant un ha'ile 'rseau autour des cultures irriuait le ;ardin!
8at et .uce comprirent que c'tait la poulie en rinAant qui 5aisait
l'trane chanson qui les avait intrius! )ls comprirent aussi qu'elle
n'tait pas seule rincer et que partout alentour d'autres puits 5aisaient
chanter leur poulie et mettaient sous les palmes, au soir tom'ant, la
posie de ces notes lancinantes!
%ans ce ;ardin, o> le vieil ne 5atiu s'arrtait chaque pas et ne
repartait que sous les coups que lui donnait un ros homme en 'urnous
de toile 'lanche, le rincement de la poulie tait une plainte! * chaque
secousse que le 'ourricot extnu donnait la corde c'tait un vrita'le
cri qu'on entendait et 8at et .uce pens3rent alors que ce n'tait pas la
chanson de ce puits=l qui les avait attirs, mais l'appel l'*ne 'leu d'un
autre petit ne mart"r!
)ls rest3rent l immo'iles rearder le pni'le spectacle! Coudain
l'homme les vit! )l les interpella!
F 7ntreE donc! )l est vous, ce 'eau petit ne G I
8at et .uce hsitaient rpondre, mais l'*ne 'leu, dli'rment
5ranchit le seuil et entra dans le ;ardin! $'homme qui venait de 5rapper
coups de ourdin son vieil ne caressait maintenant, h"pocritement,
celui des en5ants! .ais, leur tonnement, l'*ne 'leu se laissait 5aire! )l
avait pro'a'lement son ide!
F 8rteE=le=moi un moment pour laisser reposer le mien I, a;outa le
.'Ea'ite!
7t comme 8at et .uce ne savaient que rpondre, l'*ne 'leu 5it
quelques pas en avant et vint se placer c?t du vieil ne trem'lant sur
ses pattes rles! 7n un tournemain le propritaire du ;ardin lui passa les
traits du vieil ne qui, li'r, alla s'a55aler pr3s d'un tas de 5umier c?t
d'une vieille ca'ane 5aite de planches et de 5euilles s3ches de palmiers!
$'*ne 'leu se mit en marche all3rement et la poulie reprit
1,1
sa chanson qui se mlait maintenant celle de tous les puits de
l'oasis! $e .'Ea'ite, un peu 'erlu par sa chance et heureux d'une telle
au'aine, n'en revenait pas! 8at et .uce, devant le calme de l'*ne 'leu,
avaient retrouv leur san=5roid! *ussi 8at demanda N
F 4ous ne pourrions pas avoir quelque chose maner G I
9assur par la 'onne volont de l'ne, l'homme le quitta, se diriea
vers la ca'ane et en rapporta une poine de dattes s3ches!
7n vo"ant son manque de nrosit, l'*ne 'leu ne parut pas
satis5ait! )l rearda les en5ants prendre les dattes en 5aisant la moue et
s'arrta pile!
*lors le .'Ea'ite, sains hsiter, lui donna un coup de trique!
$'ne 5urieux rua, mais repartit tandis que les deux petits
protestaient!
1ela ne pouvait pas durer, pensaient=ils!
Jlas O cela dura ;usqu' la nuit tom'ante!
@uand la nuit vint, l'homme dtela l'ne et alla l'en5ermer dans une
ca'ane mieux construite que celle qui servait d'curie au ` vieil ne et
tait munie d'une solide porte 5ermant cle5! 8uis il s'en alla apr3s avoir
assu;etti l'entre du ;ardin une ro'uste 'arri3re et dit aux en5ants N
F -ous pouveE rester l pour la nuit, si vous vouleE! -ous trouvereE
des sacs et une couverture dans l'curie! .ais n'craseE pas mes semis!
7t n'essa"eE pas de rimper aux dattiers, vous n'" arrivereE pas! *
demain matin! I
7t il s'en 5ut vers sa 'outique de ^hardaXa!
8at et .uce n'os3rent coucher dans l'curie! 7lle tait trop sale! )ls
trouv3rent des sacs d'al5a et la couverture! *pr3s les avoir secous, ils
s'en couvrirent et s'tendirent en plein air!
$a nuit tait mani5ique! $e ciel tait ple, clair par des milliers
d'toiles qui ne scintillaient pas mais luisaient 5ixement, cause de la
siccit de l'air< leur clat dur transperAait l'immensit! $e chant d'une
petite 5lBte, venu, sem'lait=il, de tr3s loin, les tint veills! )ls avaient
5aim! 8at retrouva dans sa poche Dle quinon de pain qu'il " avait en5oui
machinalement en quittant le ruisseau des sines! 1e quinon tait 'ien
dur, mais leur parut un cadeau de la 8rovidence! 7n5in, malr le 5roid
qui se 5erait sentir davantae au milieu de la nuit et surtout l'au'e, ils
ne tard3rent pas s'endormir!
@uand ils s'veill3rent, raides et transis, quoique le soleil matinal
les eBt un peu rchau55s, le .'Ea'ite tait dans son ;ardin et l'*ne 'leu
attel, tirait de l'eau! )ls all3rent le caresser
1,2
sans que l'homme s'" oppost! $'*ne 'leu avait l'air 5urieux et ses
oreilles taient 'asses!
F Tu vas 'ien nous tirer de l O I lui dirent=ils doucement!
7videmment, il allait les en tirer, mais 'eaucoup plus tard qu'il ne
l'aurait voulu! 7t pour lui H les en5ants le comprirent plus tard H les
heures taient prcieuses!
)l dut travailler encore une 'onne partie de la matine! 7n5in il
trouva le mo"en d'enra"er la poulie en donnant, par un petit saut de c?t
que ne vit pas le .'ca'ite, une secousse la corde qui sortit de la ore
et se coinAa! $e ;ardinier laissant l'ne arrt au 'out du ;ardin, alla vers
le puits pour rparer le s"st3me! 1'est l'instant que choisit l'*ne 'leu
pour pitiner ses traits et, d'un e55ort, les rompre et se li'rer! %'un 'ond,
il 5ut dehors! )l s'tait assur, avant d'air, que les en5ants n'taient pas
trop loins! 1eux=ci avaient vu sa manPuvre et se prcipit3rent
derri3re lui! .ais le .'ca'ite, quoique ros, tait leste! )l arriva en
courant! .uce avait de petites ;am'es, 8at dut l'attendre! )ls n'avaient pas
eu le temps de sauter sur l'*ne 'leu avant l'arrive du mchant .'ca'ite!
$'ne, ne pouvant 5uir sans eux, ralentissait! $eur e?lier allait les
atteindre!
1'est alors qu'entre lui et eux il " eut soudain un rand nuae d'or
qui les rendit invisi'les! )ls purent re;oindre l'ne et l'en5ourcher! 1omme
l'*ne 'leu se remettait en route, .uce sentit sur sa ;oue un 5r?lement!
7lle 5it un este et trouva dans sa main une lonue sauterelle!
%erri3re eux le nuae d'or 'ourdonnait!
$e vol de sauterelles dtruisit toutes les plantations du mchant
.'ca'ite! 8at et .uce, malheureusement, ne l'apprirent ;amais, pas plus
qu'ils ne surent que personne, dans tout le .'ca', ne vit les sauterelles!
8ersonne sau5, 'ien entendu, le perscuteur du vieil ne extnu!
:n pense 'ien que l'*ne 'leu n'avait pas de temps perdre! )l ne
voulait pas laisser ses petits amis passer encore une ;ourne sans maner
et une nuit la 'elle toile!
)l 5ranchit des plateaux, traversa des oueds desschs, passa au
pied de nouveaux F ours I, ces hauteurs aux contours omtriques et
ne s'arrta que lorsqu'il vit, non loin de l'une d'elles, des tentes, des
hommes et des chameaux! 1'tait une tri'u de nomades 1ham'aas, qui
5aisait halte! 2n norme mouton, travers de 'out en 'out par une perche
de 'ois, cuisait devant un 5eu!
8at et .uce s'approch3rent! $a msaventure de l'oasis ne leur avait
pas 5ait perdre leur con5iance en l'*ne 'leu! C'il s'tait arrt devant ces
1,3
Le vieil !ne fatigu) ne repartait .ue sous les coups.

1,#
nomades, c'est qu'il n'" avait rien craindre d'eux! *ussi, 8at, sans
hsiter, 5it comprendre, par este, aux premiers qui les entour3rent, qu'il
aurait 'ien envie de oBter ce r?ti qui sentait si 'on! $es hommes
sourirent! .ais l'*ne 'leu ;uea utile d'appu"er la demande du petit arAon
par une dmonstration des services, qu'en chane d'un repas pour ses
amis, il pouvait rendre aux nomades et leurs chameaux!
)l se mit, tout simplement, 5rapper le sol de ses sa'ots et l'eau ;aillit
instantanment!
:n se doute, d3s lors, de l'accueil qui 5ut 5ait aux deux en5ants et
leur ne!
8at et .uce se ral3rent de mchoui! )ls eurent mme la possi'ilit
de monter sur un chameau comme ils en exprim3rent le dsir! .ais tous les
deux trouv3rent que F Aa leur donnait le mal de mer I et avou3rent qu'ils
pr5raient le pas de leur petit ne! 1elui=ci riait, la 'ouche 5endue, tout
heureux de son succ3s et de la ;oie des nomades qui avaient amna,
c?t du trou creus
<
par les 5ers d'or, un 'assin o> vinrent se dsaltrer les
chameaux! $es hommes, apr3s avoir 'u, avaient rempli leurs ourdes et de
nom'reux rcipients!
$es nomades mani5est3rent la volont de arder pr3s d'eux des
vo"aeurs si intressants, tout en attri'uant leur puissance, dont ils
n'auraient su s'tonner, la volont d'*llah!
$'*ne 'leu ne l'entendait pas de cette oreille! )l pro5ita d'un moment
o> ils taient occups 'araquer (1) leurs hautes montures en5in a'reuves,
pour s'loiner de quelques pas, laisser monter sur son dos les deux
en5ants, et 5iler toute allure!
)l alopait vers le sud! )l savait certainement o> il allait!
F .nch$Allah / I cri3rent les 1ham'aas quand ils le virent s'loiner,
sans leur laisser la moindre chance de le rattraper!
$ONSIEUR /RI,OLE N'A .AS .ERDU SON TE$.S
8endant que 8at, .uce et l'*ne 'leu traversaient la mer et se
promenaient en *5rique, .! /rivole, de l'autre c?t de l'eau, tait
a55reusement inquiet!
$orsqu'en rentrant de ^rasse il constata, d3s son arrive au
campement, l'a'sence de ses trois petits amis H car il considrait l'*ne
'leu, ;uste raison, comme un tre dou d'intellience et de 'on sens pour
qui on pouvait avoir les sentiments qu'on rserve nralement ses
sem'la'les H, il comprit ce qui avait
(1) 7ntraver les chameaux pour les o'lier s'accroupir!
1,&
dB se passer! %epuis l'arrive du p3re de Rouri et l'installation de la
remorque qui rduisait l'*ne 'leu un r?le asseE humiliant, il prvo"ait
son dpart! .ais il n'avait pas pens que 8at et .ue s'en iraient aussi!
1ette 5uite le charinait, car il supposait que leur a55ection pour lui les
retiendrait! * la r5lexion, il se demanda si l'*ne 'leu, conscient du
temps qu'ils risquaient de perdre en se prtant aux 5antaisies du
'ohmien, n'avait pas tout simplement repris la tche que lui=mme
s'tait, avec son concours, propos de mener 'ien N retrouver les
parents de 8at et de .uce!
1ependant .! /rivole redoutait pour le trio les aventures qu'il ne
pourrait pas contr?ler lui=mme et rendre moins danereuses par sa
prsence! *ussi dcida=t=il sur=le=champ de se mettre la recherche des
5uiti5s et de les rattraper!
)l n'eut aucune peine persuader le p3re de Rouri de
l'accompaner avec sa voiture! 1ette maudite auto aiderait peut=tre
rparer le mal qu'elle avait 5ait, $e 'ohmien, 'ien entendu, n'aurait su
re5user! :n laissa 9och et Rouri la arde de la roulotte et .! /rivole
eut la 'onne ide de mettre 8louc sur la trace des 5uiti5s!
*ussit?t sur la route, le chien 5ila, tte 'aisse, dans la direction de
%rauinan! $'auto suivait le chien qui allait droit devant lui, ventre
terre! 8our aner du temps, on le 5aisait monter dans la voiture et l'on
prenait de l'avance! :n le replaAait sur la route pour s'assurer de la 'onne
direction! 8ass %rauinan, .! /rivole ne douta plus que l'*ne 'leu
n'eBt an .arseille! $e port, avec ses 'ateaux, son mouvement, sa
5oule colore avait trop sduit 8at et .uce pour qu'il ne les eBt pas
attirs de nouveau!
8louc n'hsita qu'apr3s tre entr dans la rande ville! $a nuit tait
venue! )l 5allut remettre au lendemain les recherches!
1e sont les quais que .! /rivole voulut prospecter tout d'a'ord! $a
chance le 5avorisa! )l retrouva la piste!
%es docSers avaient remarqu le petit ne et les deux en5ants! )l
interroea un aent de ville! 8ar miracle, c'tait celui qui s'tait trouv de
arde aux a'ords de la passerelle de dpart conduisant au paque'ot qui
emmenait un personnae o55iciel en *lrie! )l se rappela 5ort 'ien avoir
vu les en5ants et avoir repouss la petite 5ille qui prtendait reconnaDtre
son p3re en la personne du ministre! .! /rivole se 5it donner le nom de
ce passaer de marque! 1e nom tait le mme que celui de la 5amille de
.uce! *lors .! /rivole ne douta plus du succ3s de ses dmarches! .uce
n'avait pas dB se tromper et en cette poque
1,,
curieuse, on pouvait asseE 5acilement devenir ministre! )l su55i' sait
d'avoir ;ou un r?le ;u dine de vous mriter des honneurs et d'avoir
des amis dans les quipes lances les unes apr3s les autres la conqute
du pouvoir! $'important vo"aeur n'tait d'ailleurs pas tout 5ait ministre
N ce n'tait qu'un sous=secrtaire d'7tat!
1ependant .! /rivole se demanda si 8at et .uce, peut=tre
entraDns par l'*ne 'leu, n'avaient pas tent de passer la mer! )l apprit
qu'un rand cirque s'tait em'arqu sur un caro qui avait quitt le port
peu apr3s le navire ministriel! Con enqute con5irma tout ce qu'il
supposait! :n avait vu les deux en5ants et leur ne r?der dans le
voisinae du quai d'em'arquement o> s'entassaient roulottes et animaux,
F Ka " est, se dit=il, d'*ne 'leu s'est 5au5il 'ord et a entraDn
avec lui les deux petits! I
.! /rivole sacri5ia toutes ses conomies! )l emprunta mme de
l'arent au 'ohmien!
7t il prit l'avion pour *ler!
TRIO$.HE DE L'NE BLEU
*pr3s avoir quitt les nomades, 8at, .uce et l'*ne 'leu eurent
devant eux une succession de plateaux rocheux, de cuvettes
sa'lonneuses! 8our la premi3re 5ois ils virent du sa'le! 1'taient les
derni3res vaues du ^rand 7r qui venaient mourir sur cette r3ve plate!
)ls taient 'ien maintenant, depuis qu'ils avaient quitt l'oasis de
^hardaXa H qui marque, si l'on peut dire, la 5in du Cahara civilis H
dans le vrai dsert o> l'on ne trouve que des pierres, un peu de sa'le, et,
par places, une her'e s3che 'rBle par le soleil! $eur om're qui planait
comme une aile au=dessus d'eux, s'tait peu peu incline vers leur
droite pour mieux les proter, puis, tandis que le ciel clair devenait d'un
'leu plus 5onc, elle tait redescendue vers le sol! .aintenant, inutile,
c'est vers la auche qu'elle s'tirait toute plate en partant des quatre
pattes de l'ne pour d5ormer curieusement leur silhouette mauve sur le
terrain demeur clair! $e ciel s'assom'rissait lentement, se teintait de
tous les 'leus et passait au violet avec de randes tendues rises, d'un
de ces ris transparents et lumineux dont est 5ait l'orient des perles! .ais
il tait ros lorsqu'ils arriv3rent devant une lonue 5alaise tom'ant pic
sur une oasis N 7l=^ola!

1,(
$a nuit tait venue l'heure o> l'*ne 'leu s'arrta devant la maison
des 83res Llancs!
8at et .ue 5urent accueillis par un vieux p3re qui avait une
lonue 'ar'e 'lanche em'roussaille et dont les "eux clairs disaient la
'ont!
F 4ous venons de tr3s loin, dit 8at, et nous sommes 5atius!
H 1omment tes=vous venus G demanda le p3re!
H *vec l'*ne 'leu! I
$eur h?te, intriu par ce lanae, les interroea! *lors 8at et
.uce racont3rent leur histoire! Toute leur histoire, depuis le
commencement N la rencontre .arseille du p3re de .uce qu'elle
n'avait pu approcher parce qu'on lui avait dit qu'elle se trompait et ne
pouvait tre la 5ille d'un ministre, rem'arquement avec le cirque, le
vo"ae en mer, l'arrive *ler et la traverse du dsert!
$e 'on p3re ne donna aucun sine d'incrdulit ou mme
d'tonnement! )l avait l'ha'itude du surnaturel! )l leur dit simplement N
F $e ministre que vous aveE vu s'em'arquer .arseille tait ici
avant=hier! -enu en voiture, pour pouvoir s'arrter Lou=Caada H o>
vous n'tes pas passs H, $ahouat et ^hairdaXa, il a dcor
d'anciens com'attants et est reparti hier matin, en avion, pour *ler! I
$es deux en5ants comprirent alors pourquoi l'*ne 'leu tait si
press! $e mchant .'ca'ite, en les squestrant, les avait 5ait arriver
trop tard!
.uce ne put retenir ses larmes! 8at pleura aussi tout en essa"ant de
la consoler!
Tous deux ne remarqu3rent pas l'*ne 'leu, qui avait sans doute
entendu le 'on p3re et qui parut soudain acca'l par la 5atiue! $es
oreilles 'asses, il s'loina de quelques pas! 8eut=tre pour qu'on ne voie
pas ses "eux!
$e p3re rassura les en5ants N
F 4e vous inquiteE pas, dit=il .uce, vous retrouvereE votre
papa! )l est trop tard pour que ;'aille ce soir prvenir de votre arrive le
lieutenant qui commando le poste! M'irai le voir demain matin la
premi3re heure et nous 5erons le ncessaire pour que vous puissieE
revenir *ler! 7n attendant vous alleE entrer! -ous manereE quelque
chose et vous ireE dormir! %ans un lit, a;outa=t=il!
H 7t l'*ne 'leu G demanda 8at!
H Co"eE tranquilles! Me m'occuperai de lui! I
8at et .uce dDn3rent, quoiqu'ils n'eussent pas rand=5aim!
1,+
$e mchoui qu'ils avaient parta avec les nomades les avait
rassasis! )ls voulurent cependant ne pas dso'lier les p3res qui
s'occupaient d'eux, et qui, apr3s le repas,, les conduisirent dans un
dortoir o> reposaient d; d'autres en5ants, des arAons, tous indi3nes!
F Ci vous deveE rester une nuit de plus, dit le p3re .uce, ;e vous
conduirai cheE les sPurs 'lanches o> vous sereE mieux qu'ici! I
8at et .uce eurent chacun un petit lit dans lequel, 5atius par leur
course, lonue et rapide, ils ne tard3rent pas s'endormir!
$es 83res Llancs se rveillent t?t! $es o55iciers sahariens aussi! %e
mme les petits *ra'es qui les p3res apprennent l'horticulture et qui
vont travailler l'autre 'out de la ville, dans la mani5ique exploitation
aricole des missionnaires! .ais les en5ants de /rance qui ont 5ait un
lon vo"ae travers le dsert ne se rveillent pas 5acilement et leurs
h?tes les laissent dormir!
$e p3re qui les avait accueillis tait parti vers le 'ureau du poste
militaire, situ dans l'ancien 'ord; dont le solide 'timent occup par
l'orphelinat avait ;adis 5ait partie, quand 8at et .uce 5urent rveills par
un coup de trompette de l'*ne 'leu, un sonore F hi=han I, qui retentit
sous la 5entre ouverte de leur dortoir maintenant vide! )ls saut3rent de
leur lit et reard3rent dans la cour! $'*ne 'leu avait l'air de les attendre!
)ls comprirent et s'ha'ill3rent en hte, puis all3rent rapidement, sans que
personne s'occupt d'eux, en5ourcher leur monture!
$'*ne 'leu 5ranchit le seuil de l'orphelinat! Ci quelque p3re les vit
partir, il pensa sans doute qu'ils n'avaient pas l'intention de s'loiner!
.ais 8at et .uce avaient 'ien compris qu'apr3s ce qu'il avait entendu la
veille, l'*ne 'leu crainait les complications et redoutait de nouveaux
retards! )l voulait certainement que ses petits amis re;oinissent le p3re
de .uce avant que celui=ci quittt l'*lrie!
8at et .uce, dans le petit matin au ciel vert ple, eurent peine le
temps d'apercevoir, ;uch sur son haut piton, le Ssar, la vieille citadelle
'er'3re o> ;adis une 'elle sultane d5endit victorieusement sa cit contre
le sultan du .aroc qui avait vainement demand sa main! %; la
palmeraie disparaissait!
:n devine la stupeur du p3re son retour du poste! )l d" retourna
dare=dare! $a T!C!/! 5onctionna! 2n oum 5ut envo" en patrouille!
$'*ne 'leu comptait 5aire en moins d'une ;ourne le tra;et qu'il
avait mis deux ;ours accomplir en allant toute la vitesse

1,6
que lui permettait d'atteindre ses 5ers miraculeux! .ais il 5aut
croire que les sa'ots 5errs d'or pouvaient 5aire mieux encore! $'*ne
'leu ne alopait plus, il planait en quelque sorte, tout le corps tendu
l'horiEontale! *ussi, quand, apr3s avoir 5ranchi plus de neu5 cent
cinquante Silom3tres, il arriva vers le milieu de l'apr3s=midi aux portes
d'*ler, 8at et .uce, 'ien assis sur son dos, n'a"ant senti aucune
secousse, taient aussi 5rais et dispos qu'au dpart d'7l=^ola!
1e n'est qu'en entrant *ler que l'*ne 'leu chanea d'allure! Cans
transition, l'tonnement des en5ants, il prit un petit trot d'onnaire qui
les secoua 'eaucoup plus que le alop plan! 7t ce que l'*ne 'leu avait
sans doute prvu arriva!
2n aent de police qu'ils allaient dpasser dvisaea les deux
petits cavaliers, les interpella et les arrta! Tr3s poliment il leur demanda
de le suivre et prenant l'*ne 'leu par la 'ride, il le 5it passer par des rues
tumultueuses et les conduisit devant un commissariat de police!
F -ouleE=vous descendre et venir avec moi G I leur dit=il alors!
1e 'rave aent paraissait tr3s content! %ans le commissariat il "
eut, sem'la=t=il aux en5ants, un moment d'a55olement! $e commissaire se
prcipita vers eux, leur demanda s'ils n'avaient 'esoin de rien et sauta sur
le tlphone!
%evant la porte, l'*ne 'leu attendait paisi'lement!
*u 'out d'un moment, des voitures arriv3rent, avec des ens en
civil et un personnae en uni5orme alonn! :n 5it monter 8at et .uce
dans une des voitures et le cort3e se mit en route!
F 4otre ne O cria 8at!
H 4e craineE rien pour lui I, lui rpondit=on!
8ar une lare avenue en pente, coupe de viraes, les voitures
arriv3rent devant un portail monumental ouvrant sur un 'eau ;ardin! :n
5it descendre les en5ants qui, au moment de 5ranchir le seuil, virent l'*ne
'leu, arriv tout seul sans doute, qui vint se placer entre eux deux! 8at et
.uce, instinctivement, le saisirent par le 'ridon, chacun d'un c?t du
naseau! 7t ils entr3rent dans le ;ardin sans voir la 5oule 'iarre qui
l'occupait, n'a"ant d'"eux que pour la mani5ique 5aAade du palais (1) qui
tait devant eux et dtachait ses arcades ouvraes, ses colonnettes et ses
murailles 'lanches sur le 5ond som're des c3dres et des palmiers!
Tout coup 8at et .uce entendirent une musique militaire< ils
virent des uni5ormes, des soldats et, au milieu d'un roupe
:1; L" .!)!i@ C'Et&9 r&@iC"<#" C> go>E"r<">r g&<&r!) C" )'A)g&ri".

1(0
Le papa "e Muce serrait sa fille "ans @"@ r!@.
1(1
chamarr, .uce aperAut son p3re qui accourait les 'ras tendus!
%ans le mme moment 8at, avec une stupeur ;o"euse, vo"ait venir vers
lui, 'ar'iche en avant et le crne plus chauve et plus roue que ;amais<
.! /rivole, radieux, qui le prit dans ses 'ras!
)l " eut un instant de silence! $e papa de .uce, qui riait et pleurait
en serrant sa 5ille dans ses 'ras, em'rassa 8at et lui dit qu'il n'allait plus
tarder maintenant revoir son p3re et sa m3re! 8uis .uce sauta au cou
de .! /rivole!
Cu'itement, au silence succd3rent le tumulte et la con5usion! $a
5oule s'approchait et essa"ait de voir de pr3s les en5ants! 1'est alors qu'on
entendit un rand F hi=han I et ce 5ut la rue autour du petit ne! :n
laissa cependant le p3re de .uce et .! /rivole lui exprimer leurs
sentiments en lui tapotant le poitrail et la croupe, en passant doucement
leur main sur ses 5lancs et son chine! .ais apr3s que 8at et .uce eurent
entour son encolure de leurs 'ras et 'ais son, 5ront pour lui tmoiner
leur reconnaissance et leur a55ection, tout le monde voulut caresser l'*ne
'leu! :n lui apporta, sur un plateau dro' une ta'le du 'u55et, des
teaux et des petits 5ours dont il se rala! :n l'acclama! $a musique,
cro"ant termine la crmonie o55icielle qui avait runi tant de monde
autour d'un ministre, et celui=ci sur le moment du dpart, se mit ;ouer
0a Marseillaise.
$'*ne 'leu avait le triomphe qu'il mritait!
1(2
-.ILO(UE
F $'*ne 'leu, dit encore .! /rivole, ne peut pas vo"aer en
chemin de 5er et ne peut vivre dans une ville! Me me chare de lui! I
*ussi quand tout le monde eut d'arqu .arseille, .! /rivole,
apr3s avoir serr sur son cPur 8at et .uce, les laissa=t=il treindre
lonuement le petit ne qu'ils eurent 'ien du charin d'a'andonner! 8uis
il s'loina en le tenant par la 'ride!
.! /rivole avait son ide!
* la porte d'*ix il en5ourcha l'*ne 'leu et le mit au trot! .ais,
pass le dernier 5au'our, il le laissa prendre une allure plus rapide! $e
train s'acclra!
.! /rivole tait heureux comme un en5ant!
7t il " eut, sur les routes, dans les champs, sur les coteaux, au 5lanc
des collines, au sommet des cols, des ens 'ien stup5aits de voir passer,
portant sur son dos un petit homme, 'ar'iche au vent, dans un alop qui
ressem'lait un envoi, un ne au poil 'leut, dont les sa'ots, chaque
5oule, lanAaient des clairs d'or!

1(3
8*T et .uce revinrent en /rance sur un 'ateau mani5ique! .uce
coucha dans la ca'ine de luxe de son p3re, 8at, dans celle, non moins
con5orta'le de .! /rivole! $'*ne 'leu tait, lui aussi, 5ort 'ien install!
$e p3re de .uce avait invit .! /rivole venir avec les en5ants et lui
;usqu' 8aris! 1'est 8aris que la maman de .uce = H cette maman
qu'elle aimait tant et qu'elle avait craint de ne ;amais revoir H et aussi le
p3re et la m3re de 8at les attendaient! .! /rivole dclina l'o55re du sous=
secrtaire d'7tat et celle qu'il lui 5it de lui o'tenir 'ient?t un poste
d'instituteur dans la capitale! )l voulait revenir dans son pa"s, retrouver
son cole vide, " 5aire Puvre utile en essa"ant d'" attirer les en5ants que
le calme et la prosprit ne manqueraient pas de ramener au villae avec
les 5ils des vieux ha'itants! .ais il demanda au p3re de .uce d'assurer
l'avenir de 9och qu'il allait 5aire rentrer sans tarder! )l parla aussi du
'ohmien et de Rouri qui allaient certainement continuer mener la vie
errante qui leur plaisait, en companie de 8louc et de LiriSo, mais qui
avaient 'esoin d'tre aids et prots!
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